Vous êtes sur la page 1sur 428

:0

.^^...^.v^,.^.>v:.<..^.u.-.

'y

HISTOIRE
DE LA

DIVINATION
DANS L'ANTIQUIT

SAINT-QUENTIN.

IMPRIMERIE .TfLES MOCREA.I:.

Ic^IIPARTAlENTAL
ICI

LiBRARY
.IMfc

-^'V^

HISTOIRE
DE LA

DIVINATION
DANS L'ANTIQUIT
PAR

^^^

AT BOUCH-LECLERCQ
PROFESSEUR A LA FACULT DES LETTRES DE MONTPELLIER,
PROFESSEUR SUPPLANT A LA FACULT DES LETTRES DE PARIS.

TOME TROISIEME
ORACLES DES DIEUX
ORACLES DES
(suite)

HEROS

ET

DES

MORTS

ORACLES EXOTIQUES HELLNISS

PARIS
ERNEST LEROUX, EDITEUR
LIBRAIRE

DE LA SOCIT ASIATIQUE

DE

l'cole

des

langues

orientales

vivantes,

etc.

28, RUE BONAPARTE, 28

1880

BF
Bu

DEUXIME PARTIE
LES

SACERDOCES

DIVINATOIRES

CHAPITRE QUATRIEME
LES ORACLES d'APOLLON
La conception du type d'Apollon,
idal de force, de grce

et de dignit, qui renferme tout ce que peut contenir de di-

vin la nature humaine transfigure et affranchie de la mort,

marque dans

l'volution morale de la race hellnique le d-

but d'une re nouvelle. Apollon est un des derniers fruits de


l'imagination mythoplastique des Grecs
;

il

en

est

aussi

l'uvre la plus acheve.

La mythologie hellnique
forces naturelles que
les

tait

parvenue, au cours de ses

essais antrieurs, enfermer dans des formes

humaines

les

Plasges sentaient confusment

s'agiter autour d'eux. Elle s'tait dj exerce dgrossir et

dpouiller de leurs

attriliuts

monstrueux

les

dieux orien-

taux qu'elle consentait introduire dans la famille des Olympiens. Mais elle n'avait pas encore trouv l'occasion d'utili-

ser son entire satisfaction ses aptitudes spciales. Le gnie

grec tait trop port faire de l'homme la mesure de toutes choses pour laisser aux divinits qui mnent
le

monde

l'am1

LES ORACLES DES DIEUX


Il

pleur et riiergie que suppose leur tche.

a u-availl sans

relche convertir la religion en art et dtruire, en lui

imposant

le

joug de Testhtique, Tintemprante


et

vitalit

du

sentiment religieux. Les mythes grandioses


lui arrivaient des rivages

obscurs qui

de l'Egypte et de l'Asie se fondaient


il

en quelque sorte sous sa main;

les allgeait
la

de tous les

lments irrationnels qui en agrandissaient


tice, et,

majest facil

une

fois

en possession de
tour

l'ide

fondamentale,

la

symbolisait son

dans

des

figures

de proportion
lois

moyenne, habites par une intelligence soumise aux


la

de

raison,

mues par des volonts

et des

passions en tout

semblables celles de notre espce. La religion hellnique,


hostile tout ce qui trouble et inquite la conscience, enleT

vait ses dieux les prrogatives les plus caractristiques des


divinits orientales, la libert illimite de leur A'ouloir. le

droit au respect aveugle de leurs dcisions et l'irresponsabilit

de leurs actes. Elle

les voulait aussi intelligibles qu'in-

telligents et elle rejetait tout le mystre qu'elle

ne pouvait
faite

liminer du

monde dans

la notion

vague du Destin,

de

toutes les questions insolubles. Le Destin serait ce qu'il y a

de plus divin dans les conceptions religieuses de la Grce


si

la thologie potique

ne

s'tait

acharne dpouiller de

toute ralit cet tre

indfinissable, et ne Pavait rduit

n'tre plus qu'une ide toujours prsente la pense de Zeus,


c'est--dire l'obligation que s'impose le maire

ne pas dranger
versel.

les

lois

du monde de immanentes du mcanisme unideux facults

Le sentiment de
les limites
t|ui le

l'art et la dialectique, ces

matresses du gnie national, s'accordaient ainsi resserrer

du monde divin

et

diminuer

les figures idales

peuplent de tout ce qui excde


la

la porte

du regard.
conser-

Aussi

mythologie hellnique a-t-elle mal russi


tyj[)es

ver aux

des divinits sui)rnies la grandeur qui leur

ORACLES D'APOI.LO N

convient. Les trois gouverneurs de l'univers, Zeus, Posidon


et

Hads, sont des souverains peu imposants


le

et,

de bonne

heure, les potes abusent de ce que


est aussi le plus

plus grand des trois

dbonnaire pour

lui parler

ou parler de

lui

sur un ton de familiarit peine respectueux.

On comprend

que

le

ciseau de Phidias ait pu ajouter quelque chose au

prestige du pre des dieux et des

hommes.

La

religion grecque a excell, au contraire, dessiner les

types des divinits moyennes, de celles qui, plus libres en


leurs allures, chappent aux soucis

mal compenss du pou-

voir et dont l'existence, fertile en incidents, en entreprises,

en

plaisirs, est toute

au gr de leurs adorateurs. Celles-l ont


sympathie humaine,
traits, qu'elles

videmment

veill la

et l'on s'aperoit,

au charme rpandu sur leurs

ont t admires,

de cette admiration qui, chez un peuple d'artistes, confine


l'amour. Telle a t, avec un reste imperceptible de raideur
hiratique, la puissante
et souple
fille

de Zeus, Athna;
le

tel, le

gracieux

Herms;

tel, enfin,

superbe Apollon. Tous ces

dieux, sains d'esprit et de corps, ont cess d'tre des personnifications symboliques

pour devenir de vritables Hellnes,

et ce serait dconcerter la sereine vnration qu'ils inspirent

ramener leur berceau symbolique. Ceux qui leur demandent aide et protection aiment mieux avoir affaire
que de
les

des mes humaines qu' des ressorts moteurs, le ressort ft-il


la foudre, le vent

ou

la lumire. la pit nationale

Apollon a t particulirement choy par


et
il

est

devenu, avec

le

temps,

le

type

le

plus parfait de la

race. Tandis

que ses congnres se contentaient de cultes


tait

pars et sans cohsion entre eux, Apollon tait le centre

d'une religion qui tendait devenir universelle


accueilli

il

partout, et toutes les tribus hellniques,

attires

par

l'clat

grandissant de sa gloire,

lui prtaient

l'envi
T/

toutes les perfections dont elles

-^ivairMit,

loprp^ rMifiniAnt

LES ORACLES DES DIEUX

Ioniens, aprs l'avoir dgag des formes barbares que lui

avaient donnes ou laisses leurs voisins, les Cariens, Lyciens


et Cretois, admiraient

en

lui le

merveilleux phbe aux che-

veux

d'or,

arm

de flches invitables, terrible


;

pour

ses

enne-

mis, souriant a ses fidles

les oliens prfraient tendre sur


le

son arc sonore

les sept

cordes qui

transformaient en lyre,
;

et couter les accents

du divin

artiste

les

Doriens rvraient

en lui

le

destructeur des monstres, le flau des enfants de

tnbres, le Paean qui frappe et qui gurit \ le purificateur

du monde physique

et

du monde moral, dont


la plus belle
le

la vertu s'in-

fuse avec le laurier symbolique dans l'eau des lustrations.


Il lui

manquait encore

de ses prrogatives, celle

qui le mit hors de pair et

rendit ncessaire tous. Le

hasard, aid par un sacerdoce intelligent, se chargea de la


lui

donner. Partout, les Nymphes, dj investies par les reli-

gions primitives d'une vertu prophtique, subissaient sa do-

mination hautaine. Matre enfin du Parnasse, aprs un long


sige,
il

y recueillit l'hritage des cultes plasgiques qui lui

lgurent les instruments de la rvlation chthonienne, les


voix et les songes,
et,

plus tard, les servantes de Dionysos,

qui couraient cheveles dans la montagne, lui apprirent le


secret de l'enthousiasme.

Ds lors, son empire est fond, empire d'autant plus stable


qu'il s'associe tout

d'abord ou plutt s'identifie avec la supr-

matie dj reconnue de Zeus. Apollon n'a pas l'ambition de


dtrner
et
le

Pre

il

se contente d'tre sa parole, son prophte^,

l'admiration qu'inspire le mystre de la rvlation nou-IjIIa'./jwv,

-awv, Ilaiv,

L'pillii>le

doiil

Je

double sens a dj fuunii aux

exglos antiques plus


:

d'un rapprochement difiant.

2)

Aib;

Tipocpi^Tr^;

(JEscu^h.,Eumen., 19) ^spuwv Ai6 (Aristopii., Aves, rMG). Sophocle appelle une prophtie d'Apollon aTi Aib {SovnocL.,d. ilco;., toi). Apollon s'est identifi plus tard avec le Adyo; ou le Nou des philosophes mysticpies, d"autant plus facilement qu'on l'appelait dans la langue courante ^sb; X^yio?, le dieu

pour

des oracles (Mknand. Rhet., F.pidict., t7, p. 319. 321). Les potes ont cr lui l'pilhte do Zr)v6cppwv ou Zr.voooxjp (Anthol. Palat., IX, 525, 7).

ORACLES D'aPOLLON
Telle

o 5

n'a

point a lutter contre les

droits antrieurs

des

oracles de Zeus. Les potes, empresss de rpandre dans le

peuple la doctrine orthodoxe labore Delphes, rptent


l'envi que toute parole tombe du trpied fatidique est inspire par Zeus

lui-mme ^

Ils

insinuent

mme

que Zeus, seul

confident du destin, ne veut plus avoir

lui-mme d'autre

interprte de sa pense qu'Apollon-, de telle sorte que les

devins libres tiennent aussi leur clairvoyance de leur chef

Apollon ^ Une pareille thorie, sduisante par sa simplicit

mme, menaait
rduisit en
effet

la prosprit de toute institution rivale et

un rle secondaire

les

oracles

qui se
le

tinrent en dehors de l'influence apollinienne.

En revanche,

sacerdoce pythique tendit au loin son hgmonie. Apollon,


qui tait venu d'Asie archer et musicien, y retourna prophte. Partout o s'tait implant son culte,
il

y eut

comme

une effervescence
ou

qui.

gagnant de proche en proche, aboutit


ou moins dprola cration d'un

l'installation d'oracles apolliniens, plus

pendants du sacerdoce de Pytho, ou


phtisme
libre, reprsent

par

les sibylles et les

chresmo-

logues orphiques. Le rivage de TAsie-Mineure retentit de


voix inspires que n'avait jamais entendues l'oreille d'Ho-

mre, et l'antique sanctuaire de Dlos, aprs avoir aspir


tre, lui aussi
i)

l'oracle des

hommes

'

une poque o

Jamais, dit Apollon dans les Eumnldes (617-618), jamais je n'ai parl,

du haut de mon trne fatidique, au sujet d'un homme, d'une femme ou 2) Voy. les d'une cit, que Zeus, pre des Olympiens, ne l'ait ordonn. affirmations trs nettes de l'ade homrique dans VHijmne Henns (vol. I,

p.

193;
:

II,

p. 398).

Euripide est sur ce point d'une orthodoxie complte.


les

Il

dit
p.

Zeus est

parmi

dieux
:

le

devin

le

plus infaillible

(a[).

Aristid.,

Il,

51 Dind.)

et

ailleurs

Phbus seul devrait rendre des oracles aux

3) Solon, passant humains, lui qui ne craint personne iVhnm., );;8-9")9). en revue les i)rofcssions, arrive celle de devin qui est octroye par Apollon "AXXov [AdvTiv Orjxsv va Ezaspyo \k611wv{ fraQm. 13, 53 Bergk). Les tragiques, Euripide surtout, cherchent discrditer les di'vins au profit des oracles et
:

'

affectent de

ne connatre que
vrj'ov.
.

les

oracles d'Apollon.
v^pw-tov

4)

Hvmn. Hom., In

ApoU.

81. -pr/.aXXa

s'|j.;j.vai

/priaTi^ptov.

LES ORACLES DES DIEUX

Apollon ddaignait encore la socit des bacchantes, dut renoncer garder sa place dans ce concert de rvlations extatiques.

Ainsi fut constitue, d'additions successives, la personnalit complexe d'Apollon'. Le dieu fut alors ce que tout Hellne

et voulu tre, beau, d'une beaut la fois virile et gracieuse, fort, vaillant, sage, habile surtout, menant de front
la science, l'art et le plaisir, sensible l'amiti,

peu curieux
le

de tendresse et trop jaloux de sa libert pour porter

joug

d'hymne. Puis vint aussi pour


cs

lui le dclin,

ht par l'ex-

mme

de ses honneurs. La pit, la spculation philoso-

phique, Tastrologie, l'invasion des dieux solaires de l'Orient dans lesquels on ne pouvait mconnatre les proches parents
d'Apollon, ramenaient invinciblement son point de dpart
la carrire
il

du

fils

de Loto.

Il

remonta jusqu'

la rgion
le

se confondit de

nouveau avec son prcurseur,


devenait ainsi
et,

Titan

Hlios ou Hyprion, puis s'absorba dans l'astre


avait

donn

la vie.

Il

le

foyer

mme qui lui mme de l'unile

vers, le

modrateur du temps

pour bien des gens,

plus

grand des dieux-,


et,

mais

il

s'loignait du

monde

terrestre

surtout,

il

cessait d'tre
le

une copie idale de l'humanit


Il

pour prendre
tait ainsi

caractre f ital des forces naturelles.

sor-

de la religion hellnique et rentrait dans sa vri-

table patrie, le ciel d'Orient.


C'est qu'en
effet

ce dieu physionomie

si

grecque

tait

venu de l'tranger ou, pour parler plus exactement,

la reli-

gion grecque, plus habile perfectionner qu' crer, avait


iiMliiil quatre les offices d'XpoWon musicien, i) Platon, dans le Cratijlr, prophte, mdecin et archer. Celte elassilioation (hnicnt usuelle aprs lui. On la retrouve, avec un ordre difi'rcnl, <lans le canevas trac par le rhteur M;\

nandre

(ouvdti.f.t

tou Oso-TotxTJ, jj-aviix^

laxpr/.r^,

iaoutix./,).

2)

Menaxd. RheT.,

Kpidict., p. 320.

L'idcntil d'Apollon et

du

Soleil a t

heure par
{T)ef.

les

rpte constamment que c'est

anciens et tablie scientifiquement par les l une opinion depuis fort longtemps rpandue.
etc.)

aperue de bonne Stociens. Plutarque

orac, 42,

OR.\rT,ES D APOT,I,ON
tir

7
fit

du dehors

l'tre

myiliiqno

dont

(dlo

son

Apollon.

Nous ne sommes gure en mesure de dterminer en quel


temps, en quels lieux, sous l'influence de quelles proccupations s'est labor dans Timagination populaire ce type divin,
et

par quelle puration progressive


l'clat

il

est arriv reprsenla lu-

ter dignement, dans

de sa beaut surhumaine,

mire dont

il

est la personnification.

Nous croyons
les

voir seu-

lement, en nous aidant de souvenirs demi

effiics,

que

les les

peuples du

littoral asiatique,

mis en contact

uns avec

mouvements et par l'activit des marins crtois, ont collabor cette uvre commune, sans qu^on puisse dire oii a commenc resplendir la figure huautres par leurs propres

maine d^Apollon.
Il

se peut que le
le

nom

d'Apollon et celui d'PIlios rappellent

encore

type de Bel ou Baal', deux fois soumis par la

my-

thologie grecque un travail d'adaptation physique et


rale, et

mo-

conduit enfin, grce au concours de la pit dorienne,


plus les etymologies

\)

On ne compte
le

du

nom

d'Apollon

('Ar6).).(ov

-'A-sX-

Xwv

- A::Xtov

Ay)/u chez les

Platon, dans

trusques; Apollo ou Apcllo chez les Latins). Cratyle, en otire une pour chaque fonction d'Apollon et les
lui, d'aussi

philosophes en ont propos, aprs

trangres h toute recherche

philologique. Apollon sagittaire est ainsi pXXwv ou TiorXXwv ou, en tant que destructeur, iJ-oXX'Jwv A. musicien, chef du chur des astres, est :

roXwv pour
(lat. pello)

ijjia-iioXJv

ou

o[xo--oXJv

ou

va-;:oXojv

A. mdecin

est -sXXwv

ou d-sXavtov
:

(v6ao'j;}

OU,

commme

purificateur et librateur, io-

Xo-jwv,

7-oXwv

A. prophte est, en dpit de son


ou,

surnom de Loxlas ou

Tortu,

a::Xouv, le

simple, c'est--dire le vrai

comme

le

voulaient les La-

tins, apei'icns, celui

qui ouvre les secrets. Enfin Apollon-IIlios est tantt

forces

en latin Sol, de soins), ou un faisceau de nombreuses {Ko jcoXXwv), ou un astre qui se lve tous les jours une autre place que la veille {r.'dXkm). On voit tout ce qu'un seul mot peut contenir d'intentions, quand on sait les y trouver car, avec le systme de Platon, on peut les faire entrer toutes dans le nom du dieu. Les philologues modernes se rallient, en gnral, ltymologic qui drive 'Ajc6XXwv du verbe r.XXw=ir,tl^-^(M (Hksvch. s. v.). C'est un systme plausible; mais il se peut aussi ([u'Apollon soit venu d'Orient avec un nom smiliijuc auquel la langue grecque a donn, aprs coup, un sens intelligible p(ui' les Grecs. Le dmiurge assyrien Bd est devenu en Plinicie le dieu solaiti- Tiiuil. Haal
seul de son espce (o tzoXXwv,
;

LES ORACLES DES DIEUX


il

a sa perfection. Mais

n^en faudrait pas conclure qu'Apollon

doive ses aptitudes Bel. Les retouches ont souvent emport


le

fond, et

il

est

pour nous indiffrent, en dfinitive, que


se soit dvelopp sous
le

le

mythe apoUinien
tiale

une impulsion inipied sur


le

venue du dehors. Apollon a mis

rivage
loin,

de la Grce europenne avant de ressembler,


ce qu'il fut plus tard,

mme de

Avnykhe, par exemple, on vnrait

Apollon sous

la

forme d'une colonne de trente coudes de


adapt des pieds, quatre

haut, laiiuelle un art naf avait

mains
C'tait

et

une

tte quatre oreilles

surmonte d^un casque'.

un dbris d'une civilisation exotique, d'un culte apol-

linien apport, probablement parles Cretois, dans la valle de


l'Eurotas. D'aprs

Eumlos de Corinthe, un des plus anciens


que reprsent, par une

potes cycliques, l'Apollon de Delphes tait galement symbolis, la faon orientale, plutt

colonne-.

Dlos, on montrait aussi

une statue archaque du


'

dieu qu'on disait scul[)te par Ddale

et

qui

devait

l'aire

sourire les contemporains de Scopas ou de Praxitle. C'est


donnerait, par simple mlatlise, Abal, qui
Cretois 'ASXto. Abelios, suivant
pire,
est bien prs du dieu solaire consonne labiale se condense ou s'asW.r.zlX'xio, W-kHIm^, 'A::6)Xti)v, ou 'AFsXto
la

que

devient volont WrAlioi;,


'lUXio,
"llX'.o.

'As'Xto,

On peut

rappeler, cette
le

occasion, qu'Hlios portait


s. v.).

encore, cliez les Lacdmoniens,


rait aussi aisment,
si

nom

de Bala (Hesych.
smitiques

On

trouve-

on regardait

cette contre-preuve

sable, et l'on a dj trouv des tymologies

comme indispendu nom d'Artcmis.

le type apollinien, des mytbes emprunts Roudra ou lnd]'a, vainqueur du dragon Alii, bien que les dieux solaires de la Chalde et de l'Egypte soient aussi grands destructeurs de reptiles et de miasmes. Le caractre d'Apollon est assez complexe et sa biographie assez accidente pour qu'on ne soit pas oblig de s'en tenir k un modle unique. 1) Pausan., III, 19,2.

Cela n'empcbe nullement de retrouver, dans

solaires d'origine aryenne, des traits

Tip4'-/E[p

-/.ai

TTpwTo. Zkxoi.,

I,

',i't.

Ai'OSTOL.,

I,

93. Hesych.,

S. v. y.oup(tov

et
est

xuvxzfa.

On

a trouv Cypre

un dieu

s('niiti(iuo,
:

Resef-Mlkal, dont le

nom

traduit en grec par AfioUon Amijkolos


vert

au

mme

endroit M. Ceccaldi a dcouest

un autel ddi AI'OLLQM AMKLAIQF. Rcsef

un dieu
164.

solaire, proto-

type ou copie d'Apollon

Amykien

(Cf. J. Eutin'G,

Scchspluimikische Inschriften
I,
|^

ans dalion. Strassb. 187o).

fut toujours l'cprsiMil ainsi.

2)

Clem. Alex., Sf/'om.


:ii

Apollon Agijieus

Paisan.,

IX, 40,

'.].

Il

y avait de ces

mor-

ORACLES D APOLI,ON
la

9
la

Grce qui a donn a Apollon, non seulement


elle n'tait

beaut

physique dont
lits

avare pour personne, mais les quail

intellectuelles et

morales auxquelles

a d d'tre le

plus vivant et le plus admir des dieux olympiens.


L'histoire psychologique d'Apollon se

dgagera peu peu


suffit,

de l'histoire

mme de

ses oracles.

Il

nous

pour ordon-

ner la srie de ces instituts fameux, de suivre, l'aide des


indications dj fournies plus haut, la propagation du culte
apollinien au sein
Si

des

peuplades hellniques'.
l'histoire,

haut que nous remontions dans


le

nous trouvons

toujours

point de dpart des lgendes apolliniennes, aussi

bien que les cultes dont elles donnent l'explication, en Lycie,

en Troade, ou en Crte. Ces trois rgions forment


les limites

comme
se

du monde remuant,

affair,

inventif,

p-

ntrent et se coml)inent les lments constitutifs du caractre hellnique. L, la race grecque,

mise en contact avec

des peuples et des civilisations htrognes, reoit de toutes


parts des impressions diverses et s'assimile, dans la mesure
.

qui lui convient, les emprunts qu'elle convertit en proprit

nationale. C'est l qu'est ne la religion d'Apollon et d'Art-

mis, ente sur les cultes solaires de FOrient et de l'Egypte.

Les Cretois, qui s'taient dj

faits les

aptres de Zeus, en

furent les plus ardents propagateurs.

Les Ioniens suivirent des premiers

le

tranait vers elle tous les peuples riverains de la


ceaux

mouvement qui enmer Ege,

taills (6ava) un peu partout, et ou ne cite celui-ci que comme exemple. La statue de Lto Dlos tait si informe qu'elle eut seule le pouvoir de drider Parmniscos de Mtaponte qui avait perdu, dans l'antre de Tro-'

phonios, la facult de rire (Seuls Del. ap. Athen. XIV,


,

.^

2). -.- 1)

On
I,

n'a pas *

discuter

ici

tous les systmes proposs depuis 0. Muller (iJoricr,


plus qu'Apollon soit un dieu doricn apport de

200-360).

On n'admet

Tempe

Del-

phes, de l en Crte par un premier

mouvement

des Doriens, et rpandu

ensuite par les marins crtois sui- les rivages de la mer g'e et de la mer Ionienne; mais la critique de rillustre savant a lucid toutes les parties du

problme

et tout le

monde

tir parti

des faits accumuls et groups par

lui.

10

l.ES
;ui

ORACLES DES DIEUX


culte de Posidon. Jadis, partout ou

attachs j usque-l;\

un

promontoire domine

les flots et
le

o ces coursiers blanchissants


dieu qui les pousse, la pit

d'cume semblaient amener


des marins avait lev

un

autel ou

un temple Posidon. Les


pousse des invasions,

Ioniens

d'Asie,

rejoints par

une grande partie de leurs


la

frres d'Europe

que leur ramenait

s'taient groups d'abord autour du temple posidonien de

Mycale, centre de leur hexapole'. Lorsque


finitif

le

classement d-

des races se fut opr et que les Ioniens d'Asie, ceux

des Cyclades et des grandes les du nord,

de Lemnos, de

Thasos, de l'Eube^ et

mme

ceux de TAttique, se recon

nurent pour frres, alors les ftes


perdirent
le

panioniennes de Mycale
Il

caractre national qu'on leur attribuait.

fallut

cette fdration largie

que possible,

le

un centre nouveau qui fut, autant centre gographique du domaine ionien et


et la garantie des ru-

un culte fdral qui devnt l'occasion

nions amphictyoniques. Ce centre aurait pu tre Tnos, o


le culte

de Posidon avait dj, saus doute, une notorit

considrable-, mais la grande amphictyonie ionienne, sans

abjurer sa dvotion Posidon, se sentait pntre par la religion nouvelle etpresse de lui rendre
sit

hommage.

Elle choil'lot

Apollon pour protecteur de la confdration et

aban-

donn de Dlos pour rendez-vous des pangyries.


Mais Apollon
n'tait encore
les

que l'archer divin,

le

musicien
de Dlos,

honor par les danses et

chants des jeunes

filles

ou

le

delphinien, l'hritier adouci de Posidon. Le mdecin

et le prophte s'est

form ailleurs

il

a pris conscience de

lui-mme dans

les

mditations religieuses des Doriens.


la proils

Quand les Doriens quittrent la rgion de l'Olympe o


pagande Cretoise leur avait apport
portrent avec eux
1)

le culte

d'Apollon,

em-

le

laurier de
2.

Tempe et
XIV,
1,

les rites des purificaIIom., lliad.

Hekod.,

I,

148. Strai!., VIII, 7,


;;,

20. Sciiol.

XX.

40i.. 2) Sthai., X,

H.

C.

l.

Gn;EC., 2329-2.33'k Clem. Alk\., Protrcpt. 30.

ORACLES D'aPOLLON

11

lions apolliniemies. Ils plantrent ce laurier sur le Parnasse,

prs de l'antre de

Ga

et,

appelant eux l'Apollon crtois,


ils

qui semblait attendre Krisa leurvenue,

fondrent l'oracle

pythique, desservi en

commun
De

par les prtresses de

Ga

et

les interprtes d'Apollon.

l, la

renomme

du dieu pro-

phte

commena

rayonner aux alentours, officiellement

reconnue par l'pope nationale, qui vante les richesses accumules derrire le seuil de pierre de Phbus-Apollon, dans
la

rocheuse Pytho
le dieu,

',

et

amne

ce

mme
le

seuil,

pour

consulter

avant l'expdition de Troie,


-.

prince des

hommes,
rent,

Agamemnon

Les cultes apolliniens pars en

Phocide, en Botie, en Eube, celui de Dlos mme, s'essay-

eux aussi, aux


le

rites divinatoires, et le

mouvement

avait

dj atteint

rivage asiatique lorsque partit de Pytho une

nouvelle

et, cette fois, irrsistible

impulsion. Le dlire prole

phtique, utilisant la

fois,

pour percer

mystre de

la

pense divine,

les forces

runies de toutes les religions assem-

bles sur le Parnasse, venait d'ouvrir, au lieu qu'on se plut

ds lors considrer

comme

le

centre du monde, une large

source de rvlation rgulire, discipline, garantie par


l'autorit d'un sacerdoce puissant.

L'oracle ainsi renouvel tout entier une sorte


n'y a plus de prosp-

communique au monde mditerranen


d'branlement religieux. Dsormais,
il

rit que pour les instituts qui imitent ses pratiques et acceptent

son investiture. Les mantions apolliniens de la Grce euro-

penne

s'effacent;

le

culte

de Dlos, dsertant une lutte

ingale, retourne ses jeux et ses danses; plus loin, surgissent, greffs sur des cultes antrieurs, des oracles vassaux

de Delphes, celui des Branchides et celui de Klaros.

Lorsque
\)

l'lan pieux produit


404-403.

par cette mmorable innovaVIII,

HoM.,

Iliacl. IX,

2)

Hom., 0%.s.s.
et Hinos,

grands devins homriques, Calchas


vilge.

80 On a dji vu qtic les ont reu d'Apollon leur pri-

12
tioii

LES ORACLES DES DIEUX


s'est

amorti, le prestig'e acquis s'en va peu peu; la

discipline qui aurait

pu grouper en un vaste systme tous les


:

mantions apolliniens se relche

la thologie

raisonneuse

dtache du sol, pour l'incorporer a la personne


d'Apollon,
le

mobile

pouvoir fatidique

les instituts divinatoires se

multiplient au hasard et discrditent du


vilge

mme

coup un pri-

devenu banal.
allons suivre, dans le classement des oracles apolli-

Nous

niens, la marche qui vient d'tre indique. Ce n'est pas y

droger sensiblement que de rechercher

les traces fugitives

de l'oracle de Dlos avant d'aborder l'histoire de Delphes. Si


l'oracle de

Pytho

est plus ancien

que

l'autre, le culte de Dlos

parat tre, en revanche, antrieur celui du Parnasse. Les

lgendes de Dlos sont

comme

la prface naturelle des tradi-

tions pythiques et nous aurons, en les tudiant, l'occasion de

voir ce que i)Ouvait tre, ce qu'a t un culte d'Apollon

peu prs dpourvu des sductions mystrieuses de


tique.

la

man-

ORACLE DE DELOS

13

ORACLE DE DELOS.
Naissance
d'Apollon Dlos.

[*]

La lgende d'Hyperbore

Association des cultes apolUniens de Dlos et de la Lycie. La divination Dlos et le rationalisme ionien. Glaukos et les Nrides: la desse Brizo ou Britomartis. Indigence et obscurit des lgendes

Dlos.

concernant l'oracle d'Apollon.


nienne.
l'le.

Le

racle durant la priode historique.

prophte Anios. Silence de l'oDlos sous la domination ath-

Vicissitudes

diverses, pillages

L'oracle

de Dlos dans l'Enide.


sicle de notre re.

Rsurrection

rpts, dcadence

finale de

artificielle

de

l'oracle

au deuxime

Dlaissement complet de
d'Apollon n'en
ft

l'le.

Dlos n'tait, avant que

le culte

une

le

sainte, qu'un rocher strile et dlaiss,


[*]

bon tout au plus pour

Hymx. Hom. nApoll. 1-178


*

(Et? 'A-XXwva Ar.-.ov).

DiiNARCHUs [Delius?],

A7;>aa/.6 [Xoyo]

(Dion.

De Dinarch.,
ITaXaf^axo).
I,

1).

*
*

Aristoteles, ArjXfwv TOiTcta (Athen. VII,

47.

Diog. Lacrt. VIII,

13).

Pal.ephatus Abydenus,
Ar;)aa-/.

Ar,).ta7.t

(Suid.

s. v.

*Phanodicus,
IV, 14.
*

(Scliol.

Apollon. Rh.

2!l.

419.

Serv. jEn.,

Demades [AthemeXSIS?^,
nafwv (Suidas,
s.

'latopot -^p't AtjXou /.a\ -^;

Yvjw; twv

Ar-,Toy;

v.

A7)[j.d(orj).

Semus Delius,

ArjXt;

ou

Ar,X'.

axwv

|it6X.

rj

(V.

Fragm. Hist. Graec. d.

MUer-Didot, IV,

p. 492-494).

Callimachus, Hjjmn. in Dclum (32G vers).


Inscriptions et monnaies (G.
rei
I.

Graec, 2203-2329.

lo. G.

Rascue, Lexic. univ.

Delos [1783], Suppl. ibid. [1804], Eckhel, Doctr. niimm., VI, p. 328-329. [1796]. T. E. Mioxnet, Desc*-. des md., II, p. 313. N- 31, 32. [1807], Suppl. IV, p. 389-390. N"^ 189-198. [1829]. Atinal. Instit. di corr. avvett. s. v.

numm.

cheol, 1861, p. 39. 1864, p. 232-233.


Descriptions et fouilles,

riaco d'Ancona, Buondelmonle,


sted,

du milieu du xve sicle jusqu' nos jours, par GiSpon et Whcclcr, Tournefort, Leake, BrnGli.

chalis, A.

Bory de Saint-Vincent, Ross, Lcbguc, Th. Homolle.


l'isle

Benoit, L. Lacroix, L. Terrier, Mi-

Dissertations historiques et mythographii{ucs de

Saluer, Histoire de
391).

de Dlos. 1717 (Mm. Acad. Inscr.

lil,

p.

376-

Ezech. Spanheim,

Obss.
Il,

in

Callimachi

Hymnum

in

Dclum

(d.

Ernesti.

Lugd. Batav. 1761.

p.

369-396).

14

LES ORACLES DES DIEUX

abriter les polypes et les sordides demeures des phoques

noirs

'.

On raconta

plus

tard

que Posidon,

d'un coup

de trident, l'avait
flott

fait sortir

du fond des eaux

et qu'elle avait
l'a-

au hasard sur leur surface jusqu'au jour o Zeus

vait fixe avec

des chanes d'acier, afin qu'elle pt servir

d'asile Lto poursuivie par la colre de


effet,

Hra

-.

C'est l,

en

sur cette terre toute neuve

',

que, suivant la tradition

ionienne, Lto avait donn le jour Artmis et a Apollon.

Les Ioniens, plus jaloux d'ajouter au prestige de leur

le

sainte que de conserver des souvenirs historiques, avaient

cd cet instinct qui pousse les peuples s'approprier,


fixer sur leur sol,

enfermer dans leur horizon

les objets

de

leur culte. Nulle part l'instinct particulariste, effet d'un patriotisme erdent et exclusif, n'a plus hardiment modifi les
traditions religieuses que dans cette Grce
si

morcele. Les

mythographes
fait natre

se fatiguent

compter toutes

les

Nysa

oti l'on

Dionysos et ne s'tonnent plus de trouver tant de


les Ioniens,

berceaux d'Apollon. Pour

Apollon

tait bien

Dlos. Leurs ades clbraient dans leurs pangyries ce

grand vnement,

si

glorieux pour la race ionienne, et leurs

D'Orville, MisceUan. Observai, criticae. Vil. Lugd. Batav. 1736. K. ScHWENCK,


Deliaca. Fart.
1.

Francof. 182d.
Dell. Mitau, 1840.

ScHL.EGER, Pauca

quaedam de rbus
I.

G. Gilbert, Deliaca.
J.

Golting. 1869.

A. Lebgue, Recherches

sur Dlos. Paris,

i876.

Le premier

travail

d'ensemble sur

l'histoire et la relig-ion

de

l'le.

On

doit aux fouilles de l'au-

teur un certain
d876).

nombre de
(Cf.

rsultats prcis et
la rcension

son rudition

quelques

hypothses ingnieuses

de

J.

Girard, Journal des savants,

Les communications relatives aux explorations toutes rcentes de M. Tu. HoMOLLE sont encore disperses dans divers recueils.
1) Hym. Hom., In Apoll. 11. 2) Plndar. ap. Strad., X, 5, 2. 3) Les Ioniens aiment faire reposer sur un sol vierge leur droit de proprit. Les Athniens se vantaient d'avoir t les fils et les premiers habitants de leur

sol.

Le Doricn
l;i

se faisait volontiers gloire,

comme

Ilybrias, de rcoller la
:

pninln de

lance et de vivre sur le pays conquis


Il

l'Ionien n'avuue

que

les con(jules pacili(]ues.

y a l un Irait de caractre.

ORACLE DE DELOS
chants
finirent par constituer
foi

une tradition potique qui

s'imposa la

de la majeure partie des Hellnes. Nous

avons encore, dans

une rapsodie pique, compose par


la

un ade Homride,
ionienne.

forme

la plus nave

de la lgende

La malheureuse Lto, portant dans son sein le fruit des amours de Zeus, errait la recherche d'une terre qui voult
abriter son
fils.

Son

itinraire, tel

que

le dcrit

le pote,

part de la Crte et dcrit autour de la

mer Ege un
centre
^.

cercle,

ou plutt une spirale, dont Dlos est


lon Dlos parce que, sortie

le

L'ade ne

connat pas encore la fiction raffine qui

fait natre

Apol-

rcemment

et tout exprs

du

sein des eaux, cette terre tait la seule qui n'et pu lui tre
interdite l'avance par les prcautions de Hra.
c'est

ses yeux,

par suite d'un contrat librement dbattu entre Lto et Dlos que l'le se dcide braver le courroux de Hra; et
il

ne nous cache pas que,

si

Dlos surmonte ainsi sa d-

fiance et sa peur, c'est que, ayant

beaucoup gagner,

elle

n'avait peu prs rien perdre. Elle fait prter Lto le

grand serment

Apollon btira tout d'abord un superbe temple pour tre l'oracle des hommes. La desse jure par le Styx et est aussitt saisie des douleurs de l'enfantement.
qu^ici

Elle les endura neuf jours et neuf nuits, jusqu' ce que


Eilithyia, enfin

mande, vnt

la dlivrer.

Quand

Eilithyia,

arbitre des douleurs, atteignit

Dlos,

l'enfantement saisit

Lto, et elle se sentit prs d'accoucher. Elle jeta ses deux bras autour d'un palmier et elle appuya ses genoux sur le
Itinraire de Lto
la Crte,

1)

^gine,

l'Attique, l'Eube, Scyros,

Ppa-

KJarlhe, le Plion, l'Alhos, Samolhrace, Imbros, Lemnos, Lesbos, Cliios, Dlos. ros, Samos, Milet, Cnide, Carpatbos, Naxos, Paros, Rhenea, et enfui Les Athniens voulaient que Lto ft alle directement du promontoire Sounion Dlos. Ils montraient mme le lieu (Zami^p) o Lto, saisie par les
douleurs,
avait
31,
1.

t sa ceinture

(vtiir,).

Hyperiu., Fragm., 70, d.

Blass.

Palsan.,

I,

16

LES ORACLES DES DIEUX

tendre gazon et la terre au-dessous d'elle sourit et reniant

bondit la lumire

'.

Ce

rcit, qui

dcerne Dlos l'incomparable privilge d'a-

voir t le berceau d'Apollon, semblait accorder trop d'attention encore toutes ces contres qui avaient
et qui auraient

vu passer Lto

pu accepter

ses

promesses.

Ne

devait-on

pas, d'ailleurs, en remontant ce parcours, se

demander d'o

venait Lto

Il

y avait chance d'arriver par l la Lycie qui

tait bien la patrie

de la desse,

le

lieu oti son culte eut le


Si

plus de vogue et se conserva le plus longtemps.


tait le point d'arrive, la

Dlos
;

Lycie tait

le

point de dpart
il

si

Apollon tait n sur

les

bords de l'Inopos,

avait t conu

sur les rives du Xanthos lycien.

Peut-tre est-ce au dsir d'isoler Dlos dans sa gloire qu'est

le crdit

accord en ce lieu la lgende d'Hyperbore,


les

dont parlaient dj
sainte. L'imagination

anciens hymnes liturgiques de

l'le

grecque s'tait cr un paradis terrestre

et l'avait plac, l'abri de toute recherche, derrire les

monts

Riphes qui reculaient eux-mmes devant les progrs des connaissances gographiques.

Une croyance rpandue dans


le

le

monde antique, que nous retrouverons en Etrurie et


peut-tredelaChalde, plaait au nord

qui venait

sjour des dieux; soit

que

le ple,

centre des

mouvements
le sige

clestes et rgulateur im-

mobile de l'univers, parttre

o aboutissaient en quel-

que sorte

les rnes

de l'norme attelage, soit qu'une tradition

confuse et parl aux peuples du midi des nuits lumineuses


et des jours
1)

dmesurs de l'extrme nord-. Les Grecs avaient

Hymn. Hom., In Apoll., dlo-M9. Cf. TnKOG.\.,o-IO. 2) Homre (Odyss., un pays o les sentiers de la nuit et ceux du jour sont tout proches. Son paradis terrestre n'est encore qu' l'ile de Syros, 'Opruyfr,; /.aOJnapOev 80i xpoTzai rjsXEoio [Odyss. XV, 404). On atlril)uait ;\ Hsiode un
X, 86), sait

pome

(?)

Hpl '-cp6optov (Hkrod., IV,

32).

Nous retrouverons Delphes

la

lgende d'Hyperhore plus dveloppe et surtout plus entirement mle l'histoire de Foraclc. Voy., sur les Hyperborens, les dissertations de Gdoyn,
Banier, Penzel, Bayer, Schubart, Baumstark, etc.

ORACLE DE DELOS
plac
cette
le

17

cnacle de leurs dieux sur l'Olympe en un temps o

tentrionales

montagne fermait leur horizon du ct des rgions seppuis, leur Olympe idalis s'enfona dans les
;

perspectives lointaines, jusqu' cette contre merveilleuse

dont

la curiosit

humaine ne pouvait plus


penser que

faire le tour.

Le

sjour lumineux d'Hyperbore devait tre particulirement

aim d'Apollon,
patrie.

et l'onenvint

c'tait sa vritable
l'le

Dlos, on concilia le privilge de

avec celui

d'Hyperbore en disant que Dlos


d'Apollon et Hyperbore
le

tait le lieu

de naissance

pays de sa mre.
le

L, Tendroit o l'Eridan sejettedans l'Ocan, sur

bord

du disque

terrestre,

au del de Bore,

rgnait un prin-

temps perptuel.

C'est de l

seulement que pouvaient venir


s'abattaient

ces cygnes au blanc

plumage qui

de temps
{zp-j^t:)

autre sur l'archipel', ou ces lgions de cailles

qui

faisaient de toutes les les autant d'Ortygies. Lto, qui avait


t, disait-on,

mtamorphose en

caille'"'

et

que

l'on appelait

parfois la

mre des cailles''. leur


tait la colre de

avait jadis

montr ce che-

min. Elle aussi

venue d'Hyperbore, fuyant, sous une


Hra. La forme d'oiseau tait pour

forme d'emprunt,

Lto un dguisement gracieuxet quiexpliquait bien sa course


au-dessus des
flots
;

mais

il

fallait

cependant

satisfaire

d'une manire quelconque la tradition qui s'obstinait la


faire lycienne et l'habitude prise

par les potes piques

d'appeler Apollon
l'ont fait les

Ajy.rfj-vy^:

''.

Au

lieu de supposer,

comme

modernes, que laLycie elle-mme devait son nom


le

Apollon, dieu de lalumire"', on imagina que


le fils

dieu tait

de Leto transforme en louve


Aves, 870.

(Xjy.a'.va).

C'est en louve

1;

AiusTui'ii.,

2)

Serv., JEh.,
est

111,

72. SuivaiiL lavorsioii

ordi-

naire, c'est Astria,


Aristoi'ii., ibid.

sur de Lto, qui


i)

change en caille.
Honirrc ne
X-j^

les

3) 'OprjyofjLrJTpa.

Hosi., Iliad. IV, iOI. 119.

suit rien

des rap-

ports de Lto avec Dlos.

o)

Aj/.fr;

de

= lux

tymologic confirme
traits

par de nombreux rapprochenienls ({u'on trouvera dans


tliologie.

de

my-

18

I.ES

ORACLES DES DIEUX


qui spare

poursuivie que Lto avait franchi la distance

Hyperbore de Dlos. Sa course vertigineuse avait dur douze


jours.

peine n, Apollon avait reu les

hommages

des

Hy-

perborens, c'est--dire les prmices de leurs

fruits,

enve-

lopps dans de la paille de froment et apports par deux

jeunes

tilles,

Hyperoch

et

Laodik, escortes elles-mmes*

de cinq de leurs concitoyens'. Une autre tradition, galement


accrdite Dlos, prtendait que dj l'enfantement d'Apol-

lon avait t facilit par une oti'rande que deux vierges hyper-

borennes, Arg et Opis, avaient, fort propos, prsente


leur compatriote, la desse Eilithyia-.

Comme

nilesvierges%

ni probablement leurs compagnons n'taient retourns Hyper-

bore,

il

tait naturel de considrer ces derniers

comme
le

les

kistes de Dlos, et cette manire de voir fut confirme par

une prophtesse lgendaire, Astria, qui dclara tout


ple dlien issu d'Hyperbore'. On meux thaumaturge hyperboren,
ajoutait

peu-

mme

que

le fa-

Abaris,

n'tait

venu en
qui

Grce que

pour renouveler avec

les Dliens

l'amiti

existait entre les

deux

peuples"'.
le

Voil donc Dlos affranchie de toute comptition dans

monde rel et ne devant son culte, ou mme ses habitants, qu'au


pays des chimres. Cependant, la tradition qui rattachait
le

culte apoUinien de Dlos aux cultes analogues et trs-vivaces

de la Lycie ne se laissait pas supprimer


d)

ainsi.

Les cygnes

Hkrod., IV, 33. Cf. Pausan.,

I,

31, 2.

Comme

prt,euihiieiU llioiiiieur des

[iisenls liypcrborens, les

une foule de cultes divers logographes trane faut pas

crent aussi pour ces ambassades livpcrhorennes un ou plusieurs itinraires.

Hrodote

[loc. cit.)

en donne un qui en vaut un autre.

11

asseoir d'inductions trop savantes sur ces reproductions de lgendes identiques.

En Grce

les

bonnes

histoires se localisent jimiout et se rptent


II,

satit. Sur les Ilyperboreens Dodone, voy. vol.


voy. ci-dessous.

p. 311

Del|)hes,

2) IIeiiod.,

IV, 35.

Il

tait cpicstion

dans un hymne d'Olen

d'une autre Hyperborenne, Acliaa (Pausa.n., V,


34. 3o. EusEii.,

7, 8).

3)

Hkrod., IV, 33.

Praep.

Ev. H,
Diuu.,

<>.

4) Euseb., Praep. Ev. V, 28. Asteria ou

Dlos personnilie.

11,

47.

ORACLE DE DELOS
n'taient pis hyperborens pour tout le

19

monde. Tandis qu'Alce

imaginait, pour ramener Apollon en H3'perbore, un char


attel de cygnes".

ceux quo

le

savant Callimaque nous montre

chantiat mlodieusemeut autour de Lto en travail venaient


des bords du Pactole, c'est--dire de l'Asie-Mineure-.

Quand

les Dliens consultaient leurs archives sacres, ils trouvaient


les plus

anciens chants de leur liturgie attribus Olen, un

adelycien^; une foule de dtails, dont il estinutile d'accrotre


l'numration, reportaient la pense des croyants vers la
Lycie.

Les Athniens, intrpides dans leur vanit, avaient depuis

longtemps tourn
tait

la difficult. Ils
et lui

prtendaient que la Lycie


le

une colonie ionienne


fils

donnaient pour fondateur

hros athnien Lykos,


il

de Pandion''. Qu'on les crtou non,

y eut un moment o le sacerdoce de Dlos sentit qu'il y avait avantage pour lui faire alliance avec les cultes lyciens,
d'autant plus que l'oracle de Delphes lui avait disput et

peu prs enlev

ses relations imaginaires avec Hyperbore.

Une

nouvelle et probablement dernire modification de la lles attentions et la prsence d'Apollon entre

gende partagea

Dlos et la Lycie.

On

disait,

au mpris des lgendes de Pytho,


de
depuis un gal

qu'aussitt aprs sa naissance, Apollon s'tait empress


se rendre en Lycie"' et qu'il avait conserv

amour pour

ses

deux rsidences.

Il

tait

cens passer les six

mois de la belle saison Dlos, et les six autres sur les grves
plus tides de Patara, en Lycie. Ceux qui voulaient le consulter et qui ne se laissaient pointaller croire

aux enseignele

ments contraires de Pytho savaient ainsi o

trouver.

L'oracle de Dlos pouvait donner audience dans la saison d't

Ij

Alc. ap. HiMER., Orat., XIV, 10. Voyez, ci-dessous, Oracle de Delphes.

v.

2) Calliu.,

h. in

Del., 210. 249.

Olen devint aussi


A'jz(a.

Hyperboren.
ad

3)

Pausax.,

I,

1^, 5
I,

VIII, 21, 3; IX, 27, 2.


4.

4)

Paus^n.,

11>

Steph.

Byz.,

s.

oj

TzETZ.

Lyco^-lir., 401. etc.

20

LES ORACLES DES DIEUX

et se reposer le reste de l'anne surlacoliaboration de l'oracle

de Patara'.

On

oublierait volontiers, en errant travers ce ddale de

lgendes, qu'il y avait ou quil tait cens y avoir Dlos un


oracle, tant l'existence

de cet institut proccupe


le terrain

peu

les

mythographes. Aprs avoir dblay

des mythes qui

l'encombrent, nous allons essayer de dterminer quelle place


il

faut faire, dans l'histoire des ralits, l'officine divinatoire

de Dlos.

On

a dj pu remarquer que

tous ces rcits

concernant

Dlos et les origines de ses privilges russissent mai d-

guiser leur origine rcente. L'auteur de V Odysse connat


Dlos ou Ortygia, qui est dj un lieu de plerinage. C'est l

qu'Artmis a tu

le

gant

Orion-'. Il doit

yavoirvu,commeson

hros, l'autel d'Apollon, et auprs, une jeune tige de pal-

mier^
alle

11

connat aussi
d'Apollon''
et
il

la belle Lto, Tillustre


:

compagne de

Zeus, la

mre

il

mme entendu

dire qu'elle est

Pytho%

ne

lui vient

pas l'ide, lui qui vit en


plus tard
si

lonie, d'affirmer en passant les droits,

vants,

de Dlos.
insulaire.

plus forte raison garde-t-il le silence sur l'oracle


n'allait

La lgende, cependant,

pas tarder se

constituer.

Nous

l'avons vue apparatre, dj toute forme,

dans la premire partie derHi/mne AjwUon. Le potey vante la prosprit inespre de Dlos, les runions des Ioniens, la
grce de leurs femmes
et

l'agrment des jeux; mais

il

ne

trouve rien dire de l'oracle, qu'il mentionne peine*"', tandis que son confrre, celui qui chante Apollon Pythien, donne

i)

Serv-,

124.

3)HoM.,

^n.

IV, 143. 14i, Cf. Herod.,

I,

18-2.

Odyss., YI,

162-163.

2)

Hom.,
I,

Ody.ss. V, [123-

4)

Mm.,

lliacL,

36; V, 447; XIV,

VI, 103; XI, 318. o80.

327; XVI, 849; XIX, 413; XX, 40, 72; XXI, 497. 498. 302; XXIV, 607. Odyss., 6) IIvmn. Hom., Ad xipoll. 3) Hou., Odyss., XI, 380. 81. Il osl vrai que (1. Hurmanu suppose ici une lacune. Il n'en est pas moins

constant que, dans lout

le reste

du nuuveau,

il

n'es! pas

question de roraclc.

ORACLE DE DELOS
pour but aux prgrinations du dieu
et

21

la fondation d'un oracle

ne perd jamais de vue

la gloire

prophtique du sanctuaire

de Pytho. Plus tard, les lgendes dliennes pullulent' et assurent


Dlos une

renomme comparable

celle de Delphes;

mais on

n'entend plus parler de l'oracle. L'influence de Delphes suscite

des instituts mantiques en pleine lonie, Milet et


le

Colophon. sans que

patriotisme ionien oppose Tenva-

hissement de la divination extatique autre chose que sa Sibylle.

Lorsque Polycrate de Samos, voulant donner Tle de


la
fit

Rhenea au dieu,
commmoratifs,
quel
qu'il

attacher Dlos par une chane,

comme

jadis Zeus avait fix Dlos elle-mme-, et fonda des jeux


il

eut, dit-on, l'ide de

demander Apollon
c'est

nom

il

fallait

donner ces jeux, mais

Delphes

l'envoya consulter''.

Quand Pythagore

vint

Dlos
ait

sacrifier sur l'autel

Apollon Gnlor'', on ne

dit

pas qu'il

engag avec
Dans

l'oracle

un colloque philosophique comme on


menacrent
s'est

prtendait qu'il en avait tenu avec la pythie Thmistoclea.


les

grands dangers qui


la voix

et

pargnrent

longtemps Dlos,

de l'oracle ne

pas leve pour


les Dliens

avertir les habitants ou


furent-ils des plus

menacer l'ennemi. Aussi

mal

conseills. Ils s'enfuirent devant

un

pril imaginaire l'approche

du gnral de Darius,

Datis,

qui se montra plein de pit envers Apollon-Soleil, et brla


trois cents talents d'encens sur sur son autel'*.
ils

En
l'le

revanche,

furent surpris par les fantaisies de Posidon qui, en dpit

de ses serments, branla plusieurs reprises


1)

inbran-

C'est cette

accumulation de lgendes que Dlos dut ses divers noms,

tays d'une multitude d'tymologies, Orlygla, Asteria ou Astnrt, Pelasgia, Lagia, Pyrpole, Chlamydla, Kynxthos, Agathoiim, Skythias, Ajiaph. Voy. Lk-

BGUE, Op.

cit.,

p. 21-29.
(III,

2)

Thuc,

III,

lOi.

3)

Suidas,

s.

v.

Tat

aof.

D'aprs Thucydide
4)

104) les jeux


32.

Clem. Alex., Strom., VII,

Dliens datent de 42o avant J.-C.

o)

Herod., VI, 97. Tzetzes adLycophr.,

1432. ScHOL. Aristoj'h., Pac. 410.

22
lable
',

LES ORACLES DES DIEUX


et ils se croyaient

en pleine scurit lorsque les bandes

de Mithridate mirent Dlos feu et sang. Les Athni^ens

eux-mmes, qui cherchaient


Delphes et tendre tous

faire de Dlos

une

rivale de

les ressorts

du patriotisme ionien,

ne paraissent pas avoir essay de faire revivre l'oracle


ils

comme

s'efforaient de

donner aux jeux dliens

l'clat

des jeux

pythiques. Leurs thories, leurs Dliastes, qui, depuis le temps


et sur le vaisseau

mme

de Thse, allaient chaque anne

Dlos, y portaient des offrandes mais n'avaient pas mission

d'en rapporter des conseils.


Il

faut arriver au

deuxime

sicle

avant notre re pour

entendre parler d'une poque recule o l'oracle de Dlos


rgnait sur l'Archipel. Suivant Zenon de Rhodes, qui recueillit

vers ce temps quelques lgendes rhodiennes, les Rhodiens,

qui avaient pourtant chez eux le dieu-prophte Hlios, s'taient adresss l'oracle de Dlos pour lui

demander un

moyen d'chapper d'normes


gnration spontane 2.

serpents sortis de terre par

On

citait aussi
fils

une consultation d'un

hros rhodien, Althmns,

d'un roi de Crte et victime,

comme dipe,
d'Italie,

de la fatalit^ Virgile, qui ne sortit jamais

a plus fait pour la


les

renomme de

l'oracle de Dlos
lui qui l'a intro-

que tous

logographes ensemble. C'est

duit dans le

cjde des lgendes grco-romaines

et lui a prt

l'appareil de

la rvlation la plus miraculeuse. S'inspirant

peut-tre de quelques traditions analogues celles qu'avait

rassembles Zenon de Rhodes'',

il

en qute d'une patrie. ne est

y amne son hros toujours reu par le prtre-roi, Anios,


et,

ami d'Anchise
I)

il

invoque Apollon
II,

promptement exauc,
de TertuUien

Hkrod., VI, 98. TuucYD.,


iO).
([ui

8. Cf. le

texte hyperbolique

{Apolog.

2,

Phorbas,
3)

Dioi).,

Les serpents sont dtruits par le hros Poet. astnm., U). est ensuite rcompens par Apollon (IIvgin V, 50. Apollodore, qui avait dj laconl la mme lgende,
2) DioD.,

V,

58.

dit

simplement que
I).

le

pre d'Althmns consulta


I,

le

dieu

(Apollod., IU,

_4)

Cf. Dion.,

50.

ORACLE DE D EL os
il

28

obtient un oracle autophone, Tout parut trembler soudain.

montagne semblait s'agiter autour de nous et la cuve du trpied se mit mugir au fond de Tadyton grand ouvert. Nous nous prosternons
le

temple

et le laurier

du dieu; toute

la

terre et une voix vient frapper nos oreilles'. Cette voix est
celle de

Phbus lui-mme

qui n'a besoin

ici

d'aucun insla Action

trument ni d'aucun interprte. La hardiesse de

nous

dispense de discuter ce proc(kl sommaire. Ovide nous parle


bien plus longuement du prtre Anios et surtout de ses
filles;

mais

il

mentionne sans

le

moindre

dtail

la consultation

d'ne^. Lucain se croit autoris par l'exemple de Virgile


parler des trpieds de Dlos^, ce

mot n'tant gure qu'un

quivalent du terme plus technique (cortina) employ par


Virgile; mais
fatidique.
il

n'a pas vu plus que son devancier cet engin


les potes latins, qui

Du
le

reste,

ont cantonn les


fontaine
s'agit

Muses sur

Parnasse et transform Castalie en


il

potique, n'ont pas droit d'tre couts quand


prciser la teneur des traditions grecques.
Ainsi, jusqu'aux abords de notre re, les
toriques, ou ceux qu'on peut considrer

de

tmoignages hisaccordent

comme tels,

l'oracle aussi peu d'attention que les lgendes mythologiques.


Il

ne reste plus interroger que les monuments,

les

vestiges matriels laisss Dlos par le culte d'Apollon.

Un
tive,

des derniers explorateurs de

l'ile

''

a dgag, au sommet

du Kynthos, une grotte


regard

artificielle,

de construction primi-

sur laquelle les voyageurs n'avaient jet jusqu'ici qu'un


distrait. Il

y a trouv un bloc informe de granit qui a servi de pidestal une statue, une crevasse humide, et, en avant de Pdicule, une sorte de bassin de marbre qui pa-

i)

ViRG., JE.

III,

90-93. C'est la vaticination la

mode

latine.

Voy.

Vol.

IV, Divination Italique.


42;i.

Phars. VI,

2) Ovid.,

Mctam.

XIII, 632-679.

3)

Lucan.,

4) J.

A. Lebgce, Recherches sur Dlos.

24
rat avoir

LES ORACLES DES DIEUX


support un trpied mtallique.
Il

a attribu la

construction de ce sanctuaire archaque aux Cariens ou Plasges mls de Smites, ce qui est fort vraisemblable, car,
lors de la purification de
l'le

par Pisistrate, on constata que

Dlos n'avait pas toujours t une terre ionienne et que plus

de la moiti des tombes appartenait aux Cariens'. Le bloc

de granit a pu tre, en

effet,

un

baetyle ador

par ces Asia-

tiques et converti plus tard en pidestal. Mais on accordera

moins fiicilement au jeune

et enthousiaste

archologue qu'a-

prs avoir t une caverne astronomique la grotte du

Kynthos

ait t le sige

d'un antique oracle apollinien, com-

parable celui de Pytho, ayant

comme

lui

son omplialos. son

antre et son trpied prophtique. Ici les preuves font

com-

pltement dfaut-;
lieux, soit par les

les indices fournis, soit

par l'examen des

comparaisons analogiques, tournent contre

l'hypothse. Le privilge de Tantrede Delphes est le legs d'un


culte tellurique et

non d'un

culte solaire

le trpied, qui se

rencontre partout

comme ornement ou

offrande votive, ne

concourt l'opration divinatoire qu'a

titre

de support plac

au-dessus de l'antre fatidique, lequel est lui-mme au fond


de Vadyton, tandis que
le trpied

du Kynthos
fait

se ft trouv

en dehors du sanctuaire et tout


Enfin, pour invoquer
le seul texte

spar de la crevasse.

un peu ancien qui tmoigne


le

de l'existence d'un oracle Dlos, on a peine croire que


superbe

temple

destin par Apollon tre l'oracle des

hommes''
pas
le

soit l'informe

caverne du mont Kynthos et non

temple d'Apollon situ plus bas, tout prs du rivage

occidental.

Cependant, M. Lebgue ne

s'est

pas compltement tromp

en faisant de la caverne du dragon


d) iii;r,YD.,I, 8.

un oracle apollinien,
la

3)

2)

La

critiqiif

de rctle partie de

thse de M. I.elifrue
J.

a dj t faite, et avec l)eaiieou|i de comptence, par


Savants, 1876). -

Girard {Journal des


p.
lii.
'*

Hymn. HoM.,Adil]3oW. Voy., ci-dessus,

OPwACLE DE DLOS
et

25

mme

en sig-nalant

les particularits qui lui doiiiient


Il

avec

celui de Pytho
tort

un faux air de ressemblance.


l'illusion

n'a eu d'autre

que de partager

gnrale des fidles de l'helet

lnisme l'poque de la dcadence

de croire l'origine

archaque d'une institution qui venait d'tre suscite par un


dernier effort de la vieille
foi.

La grotte plasgique

n'tait

pas un oracle et on ne songea pas y improviser une officine

de ce genre, tant que

les

mantions en vogue voulurent


elle

et

purent dfendre leur privilge; mais

a servi, partir du

second sicle de notre re, des pratiques divinatoires qui

en firent un oracle auxiliaire, cr, l'heure du


affirmer, par

pril,

pour

un courant nergique de rvlation,


loin
les

la vitalit

des dieux nationaux.

Nous verrons plus

traces
Il

laisses par

cette
le

institution tardive et phmre.

demeure acquis pour

moment que

le

sacerdoce apollinien de Dlos, au temps de

sa prosprit, ne parat pas avoir assum le rle de dispen-

sateur d'une rvlation officielle.

On en devine

facilement la
et

raison

si l'on

tient

compte des circonstances

du temp-

rament particulier de la race ionienne. Les Ioniens, quelque


priode de leur histoire qu'on les prenne, ont toujours
tr

monmer-

un tour d'esprit critique

et raisonneur,

une tendance
le

inne au rationalisme. Sans repousser absolument


veilleux, surtout
ils

quand

il

embellit leurs lgendes nationales,


Ils

n'en veulent accepter que le ct aimable.

ont une

rpugnance invincible pour tout ce qui met l'imagination aux


prises avec le surnaturel, pour le mysticisme, la mditation,
les soliloques intrieurs
:

ils

ne connaissent point ces exaautour de l'ide du devoir


le

mens de conscience

qui, tournant

comme autour

d'un pivot inbranlable, ramnent dans

cercle trac par la loi les rvoltes, les lil)res chappes de la

passion individuelle, et impriment peu peu dans l'me l'ide

ou

mme

le

besoin de l'expiation. Marins aventureux, impa-

2G

LES ORACLES DES DIEUX

tients de toute contrainte et

promptement dbarrasss de
d'une religion
tout

leurs

dynasties

hroques, satisfaits

extrieure, sans dog-mes et sans morale, les Ioniens sont rests trangers a tout

un ct de

la religion apollinienne,

celui prcisment par o elle saisissait l'me plus

calme

et

plus rgle des Doriens.

La

pit dorienne cde volontiers

au

dsir d'entrer, par la mantique, en relation intime avec la


divinit.

Le Dorien garde partout


:

la discipline et la docilit

nave du soldat
qu'il doit faire

il

est toujours

prta demander aux dieux ce


lui

il

veut que la rvlation

dicte les pr-

ceptes de sa morale et jusqu'aux articles de ses constitutions


politiques. L'Ionien, jaloux de sa libert,
seil

aime prendre conl'a-

de lui-mme et se sauve, au besoin, du repentir par

mour-propre ou la lgret. En mme temps que ses habitudes


d'indpendance diminuent chez
le tour
lui le

besoin de rvlation,

analytique de son esprit ne lui permet pas de conce-

voir la divination autrement que sous sa forme raisonne,

forme troite

et prosaque, la

qui laisse

place au

doute et

ne saurait atteindre

puissance de l'extase fatidique.

En

outre, cette divination inductive n'est gure faite

pour tre

exerce par des corporations agissant titre de collectivit


indivise, tandis

que

la

mantique enthousiaste concentre sur


le

l'instrument dont elle se sert et

prestige du dieu

(|ui l'ins-

pire et la garantie du sacerdoce qui l'emploie. L'Ionie n'est

pas la terre des oracles. Ceux

qu'elle a

hbergs ont t

fonds sur son sol par des corporations appartenant d'autres


tribus. Dlos n'a pas eu d'oracle tant
est reste exclusive

que l'influence ionienne

ou prpondrante.
elle a eu,

Mais d'autre part,

conformment l'usage ionien,


que se dissipe
faits

ses devins libres, et c'est de cette faon

l'qui-

voque

laisse

dans

l'esprit

par les textes et les

analyss

prcdemment. Cet

oracle

mal

dfini

dont parle Y Hymne

Apollon, ces consultaiions lgendaires rappeles par les

ORACLE DE DLOS
logographes
croire
et les potes, tous ces

27

vagues indices qui feraient


de Dlos, s'ex-

une lacune dans

l'histoire religieuse
l'ile

pliquent par la prsence dans

sainte,

au rendez-vous des

plerins, d'une quantit de devins libres qui constituent

une

sorte d'oracle,

non par leur association, mais par leur nombre.


le culte

Autant qu'on peut en juger distance,


laissa envahir
l'le

d'Apollon, qui

par une foule d'autres cultes, n'eut

mme

pas la prtention de discipliner et d'enrler son service les devins de Dlos. Les uns prophtisaient par oniromancie au

nom
tre
sait

d'une desse orientale, Brizo, la Dormeuse, qui parat

venue de Crte, o on l'appelait Britomartis

*.

Brizo pas-

pour tre la patronne des matelots et tait particulirement


les

vnre par

femmes des pcheurs. En Crte, on racontait que Britomartis-Dictynna tait une compagne d'Artmis, une

nymphe
et

qui, poursuivie

neuf mois durant, d'une course achar-

ne, par l'amoureux Minos, finit par se prcipiter dans la


fut divinise

mer
qui

par Artmis. C'tait

le

mme chemin

avait

men

l'apothose le pcheur Glaukos, un autre patron

des matelots dont les devins de Dlos devaient parler souvent

leur clientle. Ce Glaukos, combl d'aventures et de gnalogies, passait d'ordinaire

pour un gendre de Nreus

et

un

ami ou un
parmi
i)

fils

de Posidon, ce qui n'empchait pas de reconIl

natre en lui Mlikertes ou Melkart ^


les plus

comptait, volont,

anciennes divinits ou

les plus nouvelles,

pour

Sur Brizo, voy. Semus Del. ap. Athen., VHI,


Etym.[M.,
s.

12. Hesycii.,

s.

v. Bpt^o-

[idtvTi.

V. Bpto).

EusTATH., Odyss., p. 1720. Les anciens distinM.,s. V. BpiT6[j.aptti;)

guent Bmo [man^/s] de Bn'^omc/ riis(HESYCH. etEiYM.


rapports de Dlos avec la Crte et

mais

les

par Artmis, entre Britomartis et Apollon, me persuadent que la dvotion h Brizo est due une importation des lgendes Cretoises. Britomartis a une biographie trs varie, travers laquelle on voit qu'il s'agit d'une divinit lunaire compare, puis assimile Artmis et, par Artmis, Hcate, Pcrsphone ({u'on trouv(>
l'affinit tablie,

appele du

nom

de

Bpipit/j

(Tzetz.

ad Lycopbr.,

IJ7(!i

ou,

si

l'on

veut, la

desse cosraogonique qui contient tous ces flambeaux nocturnes, la NuitCVoy. vol. H, p. 256). 2) NiCAN. ap. Athen., VU ^ 47.

28

LES ORACLES DES DIEUX


et

un ami secourable ou pour un gnie fcheux,


vait l'honorer sa manire.

chacun pou-

On

le disait

grand prophte, des

plus infaillil)les et en

mme temps
venu jadis

des plus abordables, car

on savait

qu'il tait

s'installer Dlos avec les


'.

Nrides pour se tenir la disposition des consultants

Les

Argonautes avaient dj
prtendaient

tir parti

de sa science

-.

et

d'aucuns
lui

qu'Apollon lui-mme avait appris de

la

man tique
On
dante
et
et

^.

voit qu' Dlos la religion d'Apollon tait

accommoBrizo

ne visait pas au monopole de

l'art divinatoire.

Glaukos rpondaient mieux que


le

le fils

de Lto aux besoins


et

d'une population o tout

monde, indignes

voyageurs,

avait affaire la mer. Apollon avait aussi ses devins, dont

quelques-uns peut-tre se croyaient


hritiers

les

descendants ou
flls

les

du hros Anios. La lgende d'Anios,


filles les

et prtre

d'Apollon, et de ses

notropes. qui nourrirent pen-

dant neuf ans toute l'arme d'Agamemnon, date au moins du

temps de Phrcyde
considr

''

mais on ne voit pas qu'Anios ft ds lors

comme

prophte. Plus tard, lorsque cette aptitude

fut attribue, d'une

manire banale, tous

les flls d'Apollon,


et qu'il l'avait

on s'aperut qu'Anios tait dou de prescience

bien montr en expliquant aux Grecs les oracles et prodiges


suivant lesquels Troie ne pouvait tre prise avant la dixime

anne. Ceux qui n'attachaient pas l'hrdit

le

don de seconde

vue

firent de lui l'lve de

son pre.
fils,

Apollon, crit Diodore,

songeant l'ducation de son


toire,

lui

enseigna

l'art

divina-

ce qui lui attira de

grands honneurs"'.
liste

Clment

d'Alexandrie inscrit Anios sur sa

de prophtes paens ^

i) Atiien.,

ibiJ. Voy., vol.

Il,

ibid.)

et

prophtis,

comme

vicissitudes ap.

TzKTz.

du voyage. ad Lycoplir.,

2) Il avait construit Argo (Athen., p. 26:i. Prote ou Triton (Tzktz. ad Lycoplir. Toi, les

3)

Nicand. ap. Atiien., VII, i8.


Cf.

4)

Pheukcvd.
3) Diod.,

iTO.

Ovid.
134.

i<'<aw., Xill, Gai sqq.

V, 62.

6)

Clem. Alex., Strom.,],

ORACLE DE DELOS

29

Un

des

fils

d'Anios. Audros,

aussi appris d'Apollon l'art

ponyme de l'le de ce nom, avait augurai '; enfin, Tme divinise


-.

d'une des tantes du hros dlien inspirait dans laChersonse


de Carie, par la grce d'Apollon, un oracle mdical
affirmait
il

Apollon

donc Dlos ses facults mantiques, mais comme


dans
le

le fait

monde d'Homre, en accordant

le

don de

divination des individus qui en usent ensuite librement et


le

portent partout avec eux. L'histoire d'Anios suffirait elle

seule prouver qu'il n'y a pas eu Dlos d'oracle apollinien.

Tandis que, partout o se fondent des instituts de ce genre,


les corporations sacerdotales se serrent

autour d'un ancti*e

qui a fix au sol son privilge personnel, la famille d'Anios


se disperse plaisir et disparat ds la

premire gnration.
^;

Son

fils

Andros, l'augure, migr dans une autre Cyclade


fils,

son autre

Thasos, est dchir par des chiens

''

trois de
^

ses filles sont

changes en colombes par Dionysos


laquelle tait

et

il

en

donne une autre, Launa ou Lavinia,


tesse et savante
",

proph-

ne qui l'emmne en Italie. Enfin, les

deux soeurs de sa mre sont transportes par Apollon en Carie.

On ne

s'y

prendrait pas autrement pour empcher une famille

sacerdotale de s'arroger un privilge exclusif et perptuel.


Ainsi, on pouvait appeler Dlos

un oracle, au

mme

titre

que Telmessos

',

en tant que pays

fertile

en devins, devins de

Brizo, de Glaukos, d'Apollon, ou des trois ensemble, pourvus

de mthodes diverses et capables de les adapter au got de


leurs clients.

Nous ne savons peu prs

rien de plus sur leur

industrie, mais le rle qu'ils jourent, dit-on, dans une cir-

constance relate par Semos de Dlos indique trs nettement


qu'ils n'avaient point subir chez eux la

suprmatie d'un oracle.


l'esclave,
Oracles

Un jour que
i)

les

Athniens sacrifiaient Dlos,


(joO.

Oviu.,

Mctmn.
o9.

XIII,

i)
I,

hroques.
Oj Dio.N.,

I,

3) Ovid., /oc. cit.

2)

Uiuu., V, 03. Voy., ci-dessous,

Hygix., fah. 2f7.


p. i'ii cl vol.
II,

o]

Ovid. ibid. etc.

7) Voy., vol.

p. 'M. 7;j.

oO

LES UliACL ES DES DIEUX

qui avait puise de l'eau avec l'aiguire, versa dans la phiale


cette eau avec des poissons, et alors les devins des

Dliens

leur prdirent l'empire de la

mer ^

Une

telle

prdiction

valait certes la peine d'tre contrle et,

oracle Dlos, les

y avait eu un thores athniens l'auraient rapporte


s'il

Athnes garantie par


Il suffit

la voix

d'Apollon lui-mme.

d'ailleurs de parcourir d'un

coup

d'oeil

rapide

Tliis-

toire de Dlos

pour constater que, en su])posant

mme aux

Ioniens les remarquables aptitudes du sacerdoce pythique,

un oracle ne pouvait trouver dans une station maritime,


toute jour, tumultueuse et surpeuple

comme

l'a t

long-

temps Dlos,
se passer la
L'le lut

le

recueillement et

le

mystre dont ne saurait

mantique apollinienne.
C'tait

longtemps indpendante.

une sorte de terre

neutre qui appartenait en droit la confdration ionienne,

mais qui, en

lait,

avait tous les avantages de cette neutralit,

sans les inconvnients. Aussi les Dliens, selon la })romesse

du dieu

et

grce son culte, menaient sur leur rocher strile


s'il

une vie

qui,

en faut croire les comiques athniens, n'tait

pas une vie de privations ^ Mais lorsque les Athniens eurent


fait

reconnatre leur hgmonie dans l'Archipel,

ils

voulurent

tenir entre leurs mains le centre religieux de

l'Ionie. Ils

avaient, suivant leur habitude, des droits historiques faire


valoir.

les

en croire, Dlos devait tout l'Attique

et

aux

hros athniens, ses richesses, ses jeux, son palmier et

mme

son dieu. Mais surtout,

ils

taient les plus forts et ne comp-

taient pas s'embarrasser des rcriminations. Ds le

temps de

Solon et de Pisistrate,

ils

font Dlos des purifications qui

annoncent leur dessein d'y rgner en matres. En vertu de


certains oracles,

venus on ne
2)

sait d'oii, Pisistrate purifia

I)Athen.

VITI,

!^

:5.

On

leur attribuait

l'invcutioa des

poulardes

(Pli.\.,X, [oO), 139).

ORACLE DE DE LOS
Dlos de la manire suivante
toire
:

31

de toute l'tendue du terrile

que l'on apercevait depuis

temple,

il

fit

exhumer
Tile

les
*.

morts que l'on transporta dans une autre partie de

En

506,

Athnes envoie Dlos des


lot

clrouques

ou colons

pourvus d'un

de terre

-.

Pricls leva les derniers scru-

pules en faisant d'Athnes la vritable mtropole de Tlonie,


et la

guerre du Ploponnse disposa

les

Athniens aux mesures

violentes.

En

425, toujours pour obir a un oracle,

ils

purifient Dlos d'une

manire
fut

dfinitive. Toutes les


il

tombes

furent enleves;
plus dans
l'le

il

ordonn qu' l'avenir

n'y aurait

ni dcs ni accouchement, mais que les mori-

bonds

et les

femmes prs de leur terme seraient transportes


oii

Rhna K Dsormais, les Dliens n'eurent plus de patrie,


car on n'appelait de ce nom, dans l'antiquit, que la terre

reposaient les anctres; aussi y eut-il des froissements et des


conflits.

Deux ans aprs, l'impatience nerveuse des Athniens


un coup
d'clat. Ils dcrtent l'expulsion

se manifeste par

en masse des Dliens, soi-disant

coupables d'un ancien dlit

qui entachait leur caractre sacr'*.

La perte d'Amphipolis
:

provoqua chez

les

Athniens un examen de conscience

ils

coutrent leurs remords et la voix de l'oracle de Delphes et


les Dliens, rfugis Atramyttion, en Mysie, furent rappels'-'.

Les exils rentrrent, mais froisss et humilis


leurs protecteurs, car les

mme

par

prtres de Delphes avaient en

quelque sorte oblig certains d'entre eux renier leur


foi

en leur persuadant qu'Apollon


=.

tait

n Tgyre, en
fit

Botie

L'issue de la guerre

du Ploponnse

croire

aux

Dliens qu'ils taient mancips,

comme

tous les anciens

1)Herod.,

I,

64. Thucyd.,

III,

104. Purification de Dlos pai- Epiiiinide


I.

(Plutarch., Conv. sept. sap. 14).- 2) C. H. in Del., 314. 3) Thucyd., III, 104.

(i;

Gk.,
4)

II,

p. 22o, Si'a.nhkm.
i.

Thucyd., V,
(Deliac.

ad Culliiu Probablement le
Ij.

meurtre que leur reprocha plus tard Hypride


o)

fragm., 73. Blass).

Thucyd., V, 32. Diod.,

Xil, 77.

Plutarch., Defect. orac.

32
allis d'Athnes,

LES ORACLES DES DIEUX


par les victoires de Sparte. Mais Athnes,
l'ile

vaincue, ne renonait pas cependant ressaisir


et ne cessait de la revendiquer

sainte

comme

sienne. Les Dliens


et

invoqurent l'arbitrage des Spartiates

ne furent pas peu

surpris de s'entendre dire parle roi Pausanias, qui se pressait

un peu, ce semble, d'employer


que nul de vous n'y reposera

cet

argument: Comment donc


Obligs de subir l'hg-

serait-ce l votre patrie, puisque nul de vous n'y est n et


'?

monie athnienne

et de livrer leur

temple de i)rtendus
ils

amphictyons qui taient tous Athniens,

se vengeaient de

temps autre par des violences aussitt punies de l'amende, de la confiscation et de l'exil. En dsespoir de cause, ils en
appelrent au grand tribunal des Ami)hictyons de Delphes,
prsid par Philippe de Macdoine (34G). Hypride plaida

pour

le

peuple athnien et prouva, par l'itinraire de Lto,

que Dlos tenait son culte de TAttique, car Lto avait t


conduite au lieu de sa dlivrance par Athna

Prona

elle-

mme
cet

-.

Les Amphictyons pensrent ce qu'ils voulurent de


ils

argument, mais

donnrent gain de cause aux Athniens


le

qui continurent administrer


lon.
Il

temple et les biens d'Apol-

fallut la l)ataille

de Cranon pour rendre Dlos aux

Dliens.

Le temps qui s'coula entre

la

ruine dlinitive de la puis-

sance athnienne et la conqute romaine fut pour Dlos libre

une re de prosprit. Les dons affluaient de toutes parts, mme de rgy[)te, de la Syrie, et de la Macdoine. On put
rebtir le temple d'Apollon
'.

Mais, lorsque

les

Romains devinrent
I.

les

arbitres

de la
70.

1)

Plctahch., Apophtk. Lacon. o7,

2)

Hvi'Kuid., BeUar. frayin.

Blass. Suivante. Btticlier {Baumkultus dcr Hcllcnm, p. 415. 418), le palmier

de Dlos appartenait au culte d'Atlina, et cela, en vertu


({ue le laurier est insparable d'Apollon.

le l'ide

Mais

le

laurier est le

prconue symbole d'A|uil-

lonpurilicaleur elpropliiHtj; tandis {u'Apolion Driii'n qui, par nature, n'tait ni l'un ni l'autre, a gard son symbole oriental. 3) G. I. Gra;i;., 2266.

ORACLE DE DELOS
Grce, les Athniens firent valoir auprs d'eux des
qu'ils n'avaient

33 droits

pas laiss prescrire. Flamininus leur promit

sans doute, ds 196, que Dlos leur serait rendue'.


dant,
les

En

atten-

Romains disposaient de

l'le

leur gr. Aprs


dclarrent port
les

la dfaite d'Antioclius et de Perse,

ils le

franc (167) et firent ainsi baisser de

neuf diximes
Ils la

revenus
l'anrie

des Rhodiens qu'ils voulaient punir-.

donnrent

suivante aux Athniens par un snatus-consult en bonne

forme
Les

'.

Athniens tenaient

maintenant
lui.

le

loup

par les

oreilles''

bien dcids en finir avec

Les Dliens furent

expulss'* et remplacs par des colons athniens. Dsormais,

rle

fut

gouverne par un pimlte ou curateur envoy


et les actes publics

chaque anne d'Athnes

dats par les

noms des archontes ponymes de


prit

la

mtropole". L'le devint

un vaste entrept commercial" qui dut sa honteuse pros-

aux malheurs de

la

patrie^ et

au vice capital des

socits antiques, la traite des esclaves. Dlos, Tle sainte,


l'asile

de Lto perscute, tait devenue

le

plus grand march

d'esclaves de tout l'Orient. C'tait


polite o l'on trouvait des

comme un entrept cosmohommes et des dieux de toute proDlos aurait fourni aux

venance

^.

Cette prosprit ne dura gure.

1) Liv.,

XXXIII, 30.

Polyb., XXX, 18 6) Bckh ap. C.


4)

a.


o,

2)

PoLYB., XXXI,
o) lisse
il,

7, 10-12.

3)

Polyb. XXX,

18,

1-7.

rfugirent en Achae (Polyb., XXXII, 17).


22o-237. A. Dumont,
Il,

I.

Gr.ec,

p.

La
A.

chronologie ath-

nienne Dlos
p. 310.

(Rev. arcliol. 1873.


11.

7)

Strab., X;

p.

2oG-2o8j.

Lkbgue, op.

cit.,

8)

La destruction de Corintlic

(146) dve-

loppe Dlos l'industrie du i^ronze jusque-l diminue par


(Strab., X, 5, 4). C'est peut-tre ce qui explique

la concurrence que L. Mummius Achacus,

condamn

plus tard par

un jury de
I,

chevaliers, eut l'ide de finir ses jours

Dlos (Appiax., B. Civ.,


Epigr.,
p. 42.

dut y tre bien reu. 9) Sur les cultes asiatiques et gyptiens de Dlos, voy. G. I. Gr.ec, 2293-230G. Mkier, Comm.
37).
Il

I,

Les Romains, en i39, affichent Dlos, pour


I,

le faire

con-

natre de tout l'Orient, leur trait avec les Juifs {Machab.,

15, 23).
3

34
moralistes,
s'ils

LES ORACLES DES DIEUX


y avaient pris garde, un bel exemple de
rle avait t ravage par les forats.

vengeance providentielle. Seulement, l'exemple aurait t


plus frappant
si
Il

y eut
le

bien une rvolte d'esclaves Dlos, en 133, au moment o


cri

de vengeance pouss par les esclaves de Sicile retentis-

sait] usqu'en Orient,

mais l'meute

fut touffe.

En

tout cas,

Tun des hommes


et

qui ont le plus contiibu la ruine de Dlos


lils

d'Athnes tait

d'un Athnien et d'une esclave gyp-

tienne. C'tait le philosophe pripatticien Aristion, qui se


fit

dmagogue

et jeta le

peuple athnien, toujours prompt

l'enthousiasme, dans les bras de Mithridate.


plus, dans

On ne

parlait

tout l'Orient, que d'craser

Rome, l'ennemie du

genre humain. Les Romains, menacs de toutes parts, concentraient leurs forces.
rts

Un

lgat, Orbius, protgeait les intl'en

romains Dlos. Aristion rsolut de

dloger et

envoya Dlos un
que dans

gnral de sa trempe, le pripatticien


fait le

Apellikon de Tos, qui n'avait encore


les bibliothques.

mtier de pirate
fut taille

L'arme athnienne

en

pices. Mais peine Apellikon s'tait-il enfui qu'arriva la


flotte

pontique,

commande par Archlaos

et

Mtrophane

'

et

monte par des pirates de toutes nations. Dlos fut prise d'assaut. Ses dfenseurs, pour la plupart Romains ou Italiens,
furent massacrs au

nombre de vingt mille environ

les

maga-

sins et les temples furent pills, et le reste de la population

vendu l'encan-. Ainsi furent vengs, par


allis des

les soi-disant

Athniens, les esclaves qui avaient t parqus

Dlos et dont plus d'un peut-tre tait au


tateurs.

nombre des dvaset

On ne manqua pas de remarquer que Mtrophane

Mithridate avaient, en i)unition de ce crime, pri de mort


violente et qu'une antique statue d'Apollon en bojs, jete
l'eau par les barbares, avait t
1)

pieusement recueillie sur

le
7?.

Paiisanias

(III,

23, 2) appelle

ce gcucral Mcnopli.uic.

Ai'Pian.,

]lithnd., 27-29. Cf. STUAn.,.\, o, 4.

ORACLE DE DELOS
rivage de la Botie
'

35

mais

l'le

sainte n'en tait pas

moins

change en dsert
Lorsqu'on
ft

(80 av. J.-C).

la paix

avec Mithridate, Dlos tait peu prs

aussi pauvre et aussi dsole qu'avant la naissance d'Apollon.

Ceux qui

se

hasardrent y revenir

s'j''

croyaient en sret

sous la protection des flottes romaines

mais

ils

furent pris

un jour, d'un seul coup de


temps de dtruire

fil^t,

par

le

hardi corsaire Ath-

nodore qui renversa ce qu'^ ses d 'vanci ts n'nva ent pas eu


le

(69)^.

Puis, vinrent

le!

collectionneurs,

ravageurs d'une autre espce qui emportrent peu peu tout


ce qui aviit quelque prix. Verres figure parmi ces touristes
et

Cicron a soin de

faii-e

remarquer l'normit

d'

tel sacri-

lge,

puni du reste par une tempte qui empcha Verres


fait

d'emporter sa proie^ L'orateur n'a sans doute pas

un

tableau de fantaisie en peignant l'indignation muette des


Dliens, mais l'indignation venait de ce que Verres volait au
lieu d'acheter. Dlos avait

encore une population flottante

de marchands, parmi lesquels des Juifs, que Csar crut devoir

protger contre la malveillance des Dliens ^

Les Athniens tenaient pourtant toujours la possession de


ce rocher qui leur avait t rendu par Lucullus, repris par
Sulla,

donn nouveau par Csar. La solitude


ils

s'y faisait

peu peu; mais


ne

s'obstinaient y entretenir le culte

d'Apollon"' et d'Athna, et montaient la garde autour des

ruines
taient

qu'ils

pouvaient
dit

plus

relever,

pauvres qu'ils
se
las-

eux-mmes. On

pourtant qu'

la fin ils

srent et qu'ils eurent l'ide

de vendre Dlos pour payer

1)

Pausan.,

III,

23, o. C'est

(Cf.HEROD., VI, H8i.


3)

2)
sec.
I,

Cic, In Vcrr. Act.


;;)

une vieille anecdote rajeunie et retourne Phleg. Trall. ap. Paor., Cod. xcvii, p. 8i a. 18; V, 72. 4) Joseimi., Ant. .Iwl. XIV, <8, 8.

Sous Nron, Miisoniiis

Riit'u^,

expuls de lonni, devient


3).

prtre vie "

d'Apollon Dlien {Ephem. archeoL, 3833,

3G

LES ORACLES DES DIEUX

leurs dettes'. Hadrien, qui aimait mler son

nom aux

sou-

venirs du pass, aurait bien d songer ranimer l'oracle


qui, tout
le

monde

le

savait depuis Virgile, avait envoy

ne en

Italie.

retenir les

Mais Hadrien ne pouvait rappeler, ni surtout vivants dans un dsert. Lorsque Pausanias passa
il

par Dlos,

n'y trouva qu'un piquet de soldats athniens

envoys l pour protger le temple-. Dlos, aux yeux des Hellnes fervents, restait pourtant toujours
l'le

sainte:
le

pour chercher

on y venait encore tous les ans de Lemnos feu nouveau^ La pit, surexcite parla
la politique

lutte de l'antique religion avec le christianisme, parat avoir


fait alors ce

que ni

athnienne ni
:

le

dilettantisme

archologique n'avaient pu faire


de Dlos.

elle cra et

fit

parler l'oracle

Les tmoignages qui constatent l'existence relle, cette poque, d'un oracle organis sur le modle des mantions apolliniens encore en activit ne sont pas nombreux, mais
ils

ne

doivent pas passer inaperus. Le grotesque Jupiter de Lucien se plaint des corves qu'impose le mtier de dieu. Apollon,
dit-il,

grce la profession complique qu'il a choisie, a les oreilles presque rompues par la foule des importuns qui vien-

nent

lui

demander des

oracles. Tantt

il

faut qu'il se trouve

Delphes; un instant aprs, il court Colophon; de l, il passe au Xanthe, puis il galope Klaros, Dlos, ou chez les
Branchides: partout, en un mot, o la prtresse, aprs avoir bu l'eau sacre et mch le laurier, secoue le trpied et

ordonne au dieu de paratre,

il

doit arriver sans se faire

attendre et mettre bout bout ses oracles, sous peine de


Pliiloslrale raconte queleclbre professeur \) Philostr., vit. Soph. \, 24. Posidon, fais Dlos d'loquence, Lollianus, s'cria celle occasion
:

une fois vendue, de s'enfuir! Olympicion conslruil Dlos aux prtendu le Sur I. 2) Pausan., YIII, 33, frais d'Hadrien (Phlkg. Trall. ap. SxF.rii., Byz.,s.v. mu[A7:[iov) voy. A. Le-

un

plaisir

que

lu lui dois!

Perniels-lui,

BGUK, Dlos, p. 326.

3;

Philostr., Hcroic, p. 7i0.

ORATLE DE DE LOS
compromettre tout
le crdit

37

de son mtier'.

Une boutade

de Lucien n'a pas la valeur d'un texte historique: mais Lucien


avait beaucoup voyag et
il

crivait
Il

pour des lecteurs dont


est

bon nombre avaient

visit Dlos.

probable

qu'il parle

de ce qu'il sait et peut-tre de ce qu'il a vu de ses yeux.


Dlos avait donc cette poque son oracle, pourvu des rites

uniformment adopts par


Kynthos rappelait, de

les

mantions apolliniens de la

dcadence. Ce devait tre une copie rduite du modle. Le


fort loin,
il

est vrai, le Parnasse, et le

vieil dicule plasgique,

avec un trpied et un laurier, pre-

nait aisment

un

air mystrieux. C'est la, et


les

non pas dans


et

le

temple bti prs du port, que


ces de leur

prophtesses- se sont effor-

mieux de ressembler aux pythies


la

aux

sibylles.

On en

pour preuve, outre


le_,

vraisemblance, un texte
des habitants,

on montre un temple simple de structure, mais consacr par


la

d'Himrius. Dans cette

au dire

tradition et les lgendes


cette tradition,

qui

s'y

rattachent. C'est l,
les dieux.... et

d'aprs
c^est

que Lto enfanta


le lieu

de l qu'Apollon, pour honorer

de sa naissance,

aprs avoir fix au sol des trpieds sacrs avec des rameaux
(de laurier),

rend ses oracles aux Hellnes ^

La

descrip-

tion s'adapte parfaitement,

comme

l'a

dj montr

M. Leb-

gue, la grotte du Kjmthos. C'est cet oracle mort-n, copi


sur des modles dcrpits, qui valut Dlos un dernier sourire

de la fortune.

On

s'efforait

de lai faire une rputation.


regrettait
''.

Maxime de

Tyr, sans y regarder de plus prs,

qu'Alexandre ne Tet point consult en son temps

Julien

i 2) On a trouv, sur un marbre provenant de une inscription mutile qui parait tre une rapsodie de style prophtique. Le texte est dans un tat dsespr, mais il semble bien qu'il y est

1) LuciAN., Bis accus,

I.

Dlos,

question d'une

-po'jTjTt

(C.
3)

Gr.ec, add. 2308

c. a-b),

laquelle peut tre,

il

est vrai, la Sibylle.

Himer., Omt., XVMl,


1.

1.

Cf.

Lkbgue, Dlos,

p. i08.

4)

Max. Tyr^. DIss.XU,

38

LES ORACLES DES DIEUX


la liste irnrale des oracles

comprit Dlos dans

auxquels

il

demanda des

conseils pour son expdition d'Orient'.


tait

On

sait

combien

chimrique

le

plan de restauration

religieuse poursuivi par Julien.

En

vain, les Athniens s'em-

pressaient d'expdier encore des thories Dlos^; le chris-

tianisme terrassa l'hellnisme nime dans

l'le

sainte.

Apollon

cda au Christ ce rocher abreuv du sang de tant d'hca-

tombes
nouvelle

et

tmoin de tant de

ftes

brillantes.

La

religion
ruines.

le purifia

en nivelant

le sol

encombr de
devant
le

Mais

elle

sembla reculer elle-mme

souvenir

importun du pass. L'vque de Dlos que


au concile de Chalcdoine
doute que pour affirmer
le
(4.^il),

l'on voit figurer

Sabinus%

n'tait l sans

triomphe de

la croix, car Dlos

ne

parat pas avoir port d'glises sur les fondations de ses

anciens temples. Ce n'tait plus qu'un nid lgendes, au

sommet duquel la superstition populaire plaait toujours demeure du python ou dragon apollinien.
\)

la

Theodoret. Hist., Ecdes.

III,

Ifi.
1,

2) Himer., Orat.

IV, tO; XVIl[,

1.

3)

Le

Ql'iex, Oricns

Christianus,

p. 9i-o-9i6

[Paris,

1740].

Ce Sabinus

devait tre un vque in partihits et n'ayant pas droit de suffrage au concile,

car on ne trouve pas sa signature parmi celles des vques de la proIles,

vince des

dont Rhodes

tait la

mtropole.

ORACLE DE DELPHES

39

ni.

ORACLE DE
De tous
les oracles

DELPHES[*].
foi

d'Apollon, aucun n'a inspir une

aussi vive et n'a conserv aussi longtemps son crdit,


n'a eu sur les destines del Grce

aucun

une influence aussi consi-

La liste des ouvrages concernant l'oracle de Delphes est des plus charges. Nous mentionnerons d'abord les compilations antiques, dont les dbris
[*]

ont t recueillis et classs dans


(Didot); puis, les inscriptions et

les Fragm. Hisfonc. Grarc. de C. Muller monnaies enfin, dans l'oi'dre de date, les
;

mmoires
*

et dissertations historiques.

Hymx. HoiiER., In ApolUn. (Et; krJjllmoL nj9iov) 170-368. Theopompus, TTspl twv crulr.QlvTwv h. AsXawv -/prjLtaxwv (Athen.,
XllI, 83).
*

XI!,

f3;

PuLEMoN

iLiENsis,

Uzf\ Ttov

\{k'.fQi,

^rjaau'pwv

(Plutarch.

Quaest.

con-

viv., V, 2).
*

Anaxandrides
va8r,;ATiov

(Alkxandrides)

Delphus,
18,
etc.

lept

tGjv

a-Ar^U^niv
1,

Iv

AeXtpo';

(Plutarch. Lysand.,

Zenob.,

o7).

IlEpt

xou Iv

Asso; ypriarrpoj (Steph.

Byz

s.

V. Hapvxcjjd;).

IlEpi

Auy.wpsta; (^Steph.

Byz.
*

s. V.

AXr)).
'r;zo[j.vi^[xaTx [iEpi

Hegesander Delphus,
V, 4).
To

vpttivTwv xa\

dtyaXijLaTuv]

(Athen.
vuv

Plutarchus, Uzp\
Tlutav.
*
*

El

Iv

AeXoor;.

Ilspt

xou

arj

ypav

Sii.tj.STpa

xr-jV

Ilspt

si'.XsXot::6xiov ypr'i'xirjpiiov.

Alcetas,

Ilsp't

xwv

Iv

Aso va6ri[xxwv (Athen., XIII, o9).


AsX)f/.wv y^pr^aixtov auvaYwyr
II,

Mnaseas Patrensis,

(Schol. Hesiod. Theog., l\~

Schol. Pind. 0/?/mp.,

70).
s.

*Apellas PoNTicus, AsX^tx (Clem. Alex. Protrept., 47. Suidas,


'Potj[);:too)
*
*

v.

Melisseus, AsX^.xfi (Schol. Hesiod. 0pp., 32).

Theodorus Phoc.eus,

IIspl

96).ou

AsX^f/ou (Vitruv. Praef., 7).

indiques ci-aprs ont fourni environ sept cents textes pigraphiques, dont un trs petit nombre ayant trait directement rinstitut prophtique. Delphes a t visite parCiriaco d'Ancona(i437), Spon et Wheeler (I67G), Chandler (1705), Clarke, DodwelL Gell, Ross (1834),

Les explorations

et fouilles

Leake
sont
:

(183o), Fr. Thiersch (18i0), Ulrichs (1840). Les fouilles les plus rcentes
1" celle

d'O. Miiller ^ISiOj, dont les rsultats ont t

publis par E.

40

LES ORACLES DES DIEUX

drable que l'oracle de Delphes. Son histoire rsume tout ce


qu'il

y a eu de vivant

et de

fcond dans la religion apolli-

nionne. Aussi cette histoire oflFre-t-elle une varit d'aspects


Curtius.

2" celles

d'un Caslriote, M, Franco (1860-1861^ qui ont fourni les


et Micliaelis \.A)inal. Instit. Corrisp. ArchcoL, dSOl,

textes publis par


p.

Conze

G6-74).

3" les fouilles,

peu prs contemporaines

(1861),

de MM.Wesclier

et Foucart,

auxquelles on doit prs de oOO inscriptions concernant particu-

lirement l'affranchissement des esclaves.


C.

On

trouvera la majeure partie


:

des inscriptions rassembles en deux sicles dans


I.

Grjec, No^ 1687-1724.

E. Curtius, Anecdota Delphica {Q9 Inscr.) Gotting. 1843.

Le Bas, Voyage archoL, 111, Nos 833-970. Paris, 1853. C. Wescher et P. Foucart, Inscriptions recueillies Delphes,
Paris, 1863. Cf. BulieU.
p. 1-18.
Instit.

etc. [480 Inscr.]

arch.,

1865,

p. 17-26.97.

Annal. 1866,
194.

Rasche, Lex.
MioNXET,
II,

r.

numm.

vett. s. v.

Delphi.

Eckhel, D.

n., YI, p.

p. 96-97. N"s 21-31. SiippL,

111,

p. 497-501. N^s 26-56.


le

C. Cavedoni, Monetc archoiche de' Delfi confrontate con

analoghe de' Focii

(BuUett. Instit

arch

1853. p. 78-80).

Puis vient rinterminable srie des dissertations qui montrent quel point
l'oracle de

Delphes

est rest le centre

de l'histoire grecque.

E. DicKi.Nsox, Delphi Phoenicizantes.

Oxon. 1655. Francof. 1669.


1675.
III,

Casp. Sagittarius, l'coraculo

iclphico. lenae,

Hardion, Sir

l'oracle

de l'elphes, 1712 (Mm. Acad. Inscr.,


et

p. 13.-199).

DE Valois, Des richesses du temple de Delphes

des diffrents pilUujes qui


ill,

en ont t faits, 1715 (Hist. de l'Acad. des Inscr.

p. 78-64;.

F. Mengotti, L'oracolo di Delfo. Terza ediz. Milano, 1820. F. ToRRicE.Ni, Gonsiderazioni sulV oracolo di Delfo del conte Mengotti. Mi-

lano, 1821
F. AuBROsoLi, Dell' oracolo di Delfo e dcgli Amfizioni di Delfo. Milano, 1821.

Chr. Lobeck, De Thriis Delphicis. Regioni. 1820.


0. MuLLER, Diss. de tripode delphico. Gotting, 1820.
2 Abhdl. 1820. 1825.
vi et efficacia oracnli Delphici

Ueber die Tripoden.


res gravissi-

H.

.1.

Merxlo, De

in

Graecorum

mas. Traj. ad Rhen. 1822.


C. F. Wilster, De religione et oraculo Apollinis Delphici. Havniae, 1827,

H. PioTROwsKi, De gravitate oraculi Delphici. Varsov. 1827. Lips. 1829.


L. Zander, Art. Delphi. 1832 (Ersch u. Grubers Encycl.
F,

23 p. 397-407).

A. Grasiiof, De Pythonis oraculi primordiis atque incremento. Hildesh. 1836.


K. D. HiiLLiiANN,

Wrdigung

des delpliischcn Orakels. Bonn, 1837.

W.

GcETTE,

Las delphische Orakel

scinem politischen, religisen und

sittli-

chen Einfluss au f die alte Welt. Leipz. 1839.


P. G. FoRciiUAMxiER, L'occupation dc l'oracle de Delphes
Inst. arch. 1838, p.

par Apollon (Annal.

276-291). Apollos Ankunft

in Delphi. Kiel, 1840.

ORACLE DE DELPHES
qui
la

41

rend,

si

l'on n'y

prend garde, non moins confuse


de la diviser pour la
le

qu'intressante.

Nous

allons essayer

rendre intelligible, en conservant, autant que possible,


paralllisme des faits et des ides dirigeantes.
L. Preller, Art. De/i^/ti,

1842 ^Paulys R.
224-2uG).

E.

II,

p.

909-d\9).

Dclphica,

18o4 (Ausgcw.

Aiifs. p.

J.

F. Stiefelhagen, De oraculo Apollinis Bclphicl. Bonn. 1848. Kayser, Delphi. Darmsladt, 18oo (avec rcension de Fr. Wieseler, ap.

Jahbb. fiu'Fhilol. l8o7, p. 665-694). Heimbrod, De oraculo Dclphico. Gymnprogr. Gleiwitz, 18o9. C. Btticher, Der 0/nphalos des Zens zu Delphi. Berlin, 1859 (rc. de Fr. UOrneoscopia nella Wieseler, Gttiny. gel. Anzeig. 1860, p. 161-196i.
J.

mantica di
sqq.

Delf'o

(Ann.

Inst. areh., 1861, p. 243-257).

Fr. Wieseler, Intorno

aW oinfalo

delphico (Annal. Instit. arcli. 1857, p. -160


p.

L'Oneoscopia nella mantica di Delfo (Ibid. 1861,


Stiftung
des

356-365).

JJeher don delphischen Dreifuss. GLting. 1871.

G.

WoLFF,

L'eber

die

delphischen

Orakels.

Leipzig,

1863

(Verhdl. d. XXI'" Versamml. i;i862] d. deutsch. Philologen zu Augsburg). C.W. Gttling, Das delphische Om/e/,1863 (Gesamm. Abliandl. Il, p. 49-71).

W.

J.

Cron, Die delphischen Sprche des Jahres 480

v. Chr.

Gymnpr. Augs-

burg, 1863.
G. F. ScHiiANN. Gr. Alt.
L. WE.\iGER,i<aes<<onum
I2

{Das delphische Orakcl, p. 41-49; Berlin, 1863.

Delphicanim spcimen [De Anaxandrida, Polemonc, Hegesandro, reritm delphicanim scriptoribus). Bonnae, 1865. P. Foucabt, Mmoire sur les ruines et l'histoire de Delphes. Paris, 1865.
(Arcb. Miss,
^Y.
il

sr. T.

II

Thomas, Ue belphico oraculo quid cxistimandum


Instit.

sit

disputatur.

Gymnpr.

Dillenburg. 1867.
.1.

Roulez, La lithobolie Delphes {Ann.


Ehllxger, De Apolline

areh. 1867, p. 140-150).

L. DE DoNOp,

De variis anathematum Delphicorum, generibus. Gotting. 1868.


et

K.

J.

oraculo ejus /)e/p/aco.

Gymnpr. Emmerich.

1870.
A.Mo}iyLsv:s, Delphika. Leipz. 1878.

ajoute ce catalogue quantit d'tudes sur des institutions connexes, comme l'ampbictyonie pythique, les jeux, les guerres sacres, sur les
Si l'on

monuments
(histoire

figurs, etc., et si l'on songe qu'aucune histoire de la Grce ou mythologie) n'a pu se dispenser de toucher ; ce sujet, on comprend que la matire est triture et ressasse satit. Pour restituer chaque auteur sa petite part d'ides personnelles, avec une apprciation critique,
il

strile

et fallu dcupler l'tendue des notes, rsultat encombrant d'un travail auquel, de guerre lasse, j'ai d renoncer. On trouvera partout les
et

tmoignages anciens, rarement des analyses de thories rcentes, moins de discussions sur ces thories.

encore

42

LES ORACLES DES DIEUX

A.

l'oracle
du
site.

de DELPHES

AVANT l'avnement D'APOLLON


Particularits physiques

L'antre et les sources du Parnasse.

Oracle primitif de

Ga

et

de Thmis.

Oracle de Posidon.

Succession des
Deukalionides.

cultes indignes et des religions importes,

Culte
et les

plasgique de Gaea et de Zeus (Lykoreios).

Cultes exotiques. Activit de


de Kronos.

Les

Dryopes.

La Les Thrakides et
la

ville
le

de Lykoreia

culte de Dion3'sos.

propagande Cretoise. - Le btyle de Posidon Delphinios. Lutte Delphes et le dauphin de Posidon. tymologie de Ac)vcpo(. et transaction entre le culte de Posidon et celui d'Apollon. Le dau-

Culte

crtois et

ionien

phin, attribut d'Apollon Delphinios.

Le rocher sur lequel devait


de la Grce' tait

se dresser le trpied

commun
sauvage

un

lieu

prdestin. L'apre et

solitude du lieu tait bien faite pour frapper l'imagination

superstitieuse des vieux ges. Le ptre qui s'en approchait

considrait de l avec une sorte d'effroi cette gorge du Pleistos qui semblait avoir t ouverte par

une cassure norme


Il

ayant spar jadis

le

Parnassedu Kirphis.

se reprsentait la
les traits

force gologique qui a produit ce

phnomne sous

d'un tre surnaturel dchargeant sur ces rochers anfractueux

un coup formidable.
il

S'il

considrait le Parnasse lui-mme,

voyait surgir, au dessus de blocs normes qu'une

main
obtus,
-,

invisible avait peut-tre lancs du sommet, deux murailles


verticales, les Phgedriades, qui, se

soudant angle

enferment entre leurs parois un amphithtre colossal


]) Tpi';'.ooa /.or/ov

et,

'EXXaSo (EuRiPiD., Ion, 36())


:

xo'.vJ)

tiv.a.

(Plutarch., Aristld.,

20).

Plus tard, Tite-Live appelle Delphes

Commune
,

generis liumnni oraculum


6, 8. Cf.

(Liv.. XXXVIII, 48).

2)

Strah., IX,

H, 3. .Icstix.

XXIV,

pour

le sile

et les

monuments,
I.

les

descriptions
J

Grlechenland. Bi.

Brcmen, I8W.
.1.

de Ulrichs, Reisen und Forscimngen in de Witte, Monuments de Delphes, ap.

Annal.
Delphi.

Instit.

arch., i8ti, p. o-13. Fr. Thierscii, Ueber die Topographie von


J.

Munchen, I8i0.
J.

Meriax, Die Topographie von Delphi. Basel, 1853


f.

(avec rc. de Fr. Wiesrler, Jahrbb.


djA cits de

Phil. [1857], p. 663-694), et les

ouvrages

Kayser

et surloiil

de P. Foucart.

ORACLE DE DELPHES
surcettepente circulaire,
il

43

regardaitcourir les eaux de sources

mystrieuses qui sortaient toutes vives de la pierre mme.


L'air qu'on respire l est lourd, charg d'une vapeur tide

quand

le soleil

y darde ses rayons rverbrs par les flancs


et

nus des rochers,

d'une fracheur humide aussitt que

l'ombre envahit ce recoin perdu. Les moindres bruits y sont


rpercuts et grossis par l'cho sonore des Phasdriades
'.

Cet

ensemble de sensations fortes

faisait

descendre dans l'me

nave d'un Plasge ou d'un Hellne des premiers sicles une


sorte de recueillement involontaire et de secrte terreur. Soit

que son pied

ft

rouler au fond des ravins les pierres dont le


les

sol est jonch,

ou que, levant

yeux vers

les

cimes consa-

cres,

comme
,

tous les hauts lieux, la prsence invisible de


vt

la divinit

il

tournoyer dans

l'air les

oiseaux de proie, ou
il

encore que, sacrifiant aux puissances divines,

regardt la

fume de
il

l'autel

balancer en montant ses spirales capricieuses,

attribuait tous ces incidents

une solennit particulire


s'il

et

comme une

intention surnaturelle. Enfin,

s'endormait

au murmure des ruisseaux bondissants, ses sens branls


transformaient en songes prophtiques les impressions qu'ils
devaient aux objets d'alentour.

On
tives

retrouve, en

effit, la

trace de ces expriences instinc-

dans

les

lgendes locales.

On

disait,

mme

au temps
la

oi

l'oracle apollinien tait en pleine prosprit,


la Nuit, l'une et l'autre

que

Terre ou

mres du sommeil

et de3 songes, puis

Thmis, avaient prophtis Delphes avant Apollon^.

On
y

croyait savoir que Posidon y avait rvl l'avenir par l'organe

d'un prophte appel Feuardent et que deux de ses

fils

avaient observ, l'un, le vol des oiseaux, l'autre les entrailles

des victimes^.
1)

Ce

dtail n'est pas oubli

dans

la description
p.

Mthiop., IV, \1.


334. 366.

_2j

Voj.

vol.

Il,

2o4.2o7.

de Justin
3)

(ibid).

Cf.HELioD.,
II,

Voy.

vol.

p.

35.

44

LES ORACLES DES DIEUX


Puis, c'taient des contes sur les trois

nymphes

ailes, les

Thries qui, la tte poudre de farine blanche, voltigeaient de


fleur

en fleur

comme

des abeilles

et,

dans le vallon du Par-

nasse

oii elles

habitaient, avaient enseign Apollon la

divination fonde sur le


rouls'.

mouvement

des galets ou cailloux

On

reconnat encore dans ces nymphes tranges les

trois sources fatidiques, Castalia, Cassotis et

Delphousa, qui,

gonfles par les pluies du printemps, entranaient avec l'-

cume blanche de
lit

leurs ondes les cailloux pars dans leur

bord de

fleurs.

Le souvenir de ces abeilles n'avait


l'oracle.
et.

jamais compltement disparu des alentours de

On

appelait parfois la pythie l'abeille de Delphes-


est plus signiflcatif,

ce qui

une tradition bizarre voulait qu'


il

la place

du temple d'Apollon
faite

y et eu jadis une construction lgre


de l'oracle apol-

de plumes runies avec de la cire\ Les cailloux eux-

mmes
linien.
le dire,

avaient

fini

par se mler aux


il

rites

Des gens, dont

est difficile aujourd'hui de contrler


le

prtendaient que

bassin de bronze plac sur le

trpied fatidique tait rempli de ces galets, lesquels s'agitaient lorsque Apollon rendait ses oracles
',

et

il

est possible
le

que

la thriobolie

ou lithobolie

ait t

pratique dans

temple

d'Apollon, concurremment avec la mthode intuitives


Ainsi, de toutes parts surnagent de

vagues rminiscences

d'un ge o

le

sentiment religieux, veill par la nature tour-

mente du Parnasse, s'adressait des symboles divers, errant


de l'un l'autre, et invoquant tour tour sous des
diffrents la puissance qui se manifestait,
\)

noms

dans cette gorge


II.

Hymx. Hom., In Mercur., 552 sqq. Schol. Callim.,


I,

in

ApolL, 45. Cf.

vol.

p. 192; vol.

II,
il

p.

40'i..

2) Pixn.,

Pytk., IV, 100

[60].

MXiacat tait dj,

est

vrai, frnralis et s'appliquait soit

Le litre de aux Nymphes,


5, 9.

appeles aussi MsXiai

(Lobkck, Aglaoph.,

p,

817),

soit

aux prtresses de
3)

Dmler
-^
I,

(vol.

II,

p. 293) et

peut-tre celles d'Artmis.


p. 109.

Pausan., X,
cit.

4) Suidas, s. v. ITyOci.
p- 194, et

Eudoc,

5) J.

Roulez,

loc.

Voy.

vol.

ci-dessous.

ORACLE DE DELPHES

45

sauvage, par une irrsistible fascination, en attendant le moment o ces aspirations religieuses devaient se fixer dans

un

culte plus lev, destin les


fois.

rsumer

et

les satisfaire

toutes la

L'histoire lgendaire a tabli aprs

coup dans ces traditions

obscures un ordre
qu'il

artificiel,

mais acceptable pourtant en ce


la

reprsente

peu prs
sur

succession
s'est

probable
difi

des

croyances et des rites

lesquels

Toracle

d'Apollon. Elle suppose que l'antre ou crevasse

('/qxa vy-)

d'o l'oracle a tir en tout temps ses rvlations surnaturelles


tait

d'abord la bouche

mme

de Ga^a; qu' l'avnement des

Kronides, c'est dire, quand la religion des Hellnes expulse

ou transforme

les cultes plasgiques,

Posidon a revendiqu
Posidon a d

la possession de ce lieu privilgi et qu'enfin

cder

la place

Apollon. Ces substitutions de personnes di-

vines sont, suivant que les mythographes acceptent ou cartent le scandale des guerres divines, considres

comme
et
il

le

rsultat d'expropriations violentes ou de contrats librement

consentis; mais l'ordre de succession reste le

mme,

n'y

a pas. de raison de douter qu'il ne corresponde quelque


ralit historique.

Ce que nous savons de l'oracle de Dodone nous donne une


ide de ce qu'a d tre l'oracle primitif de Gtea.

Une

source,

un arbre permettant d'enteadre et les voix d'en bas et les voix d'en haut une ouverture par o s'chappent les songes
'

c'tait tout ce

qu'il

fallait

pour

tablir avec les divinits


et

invisibles des premiers ges

un change de prires

de r-

vlations. La source tait l'une des trois fontaines de Par-

nasse, peut-tre dj la source Cassotis, dont


coulait, dit-on,
Voy., vol.

un

filet

driv

au fond de l'antre prophtique. Quant l'arbre,


p. 282; vol.
II,

I)

I,

p.

279.

G. WolfT,

dciiis

la

runion des

philologues Augsbourg {op.

cit.)

a insist avec raison sur ce point que

rorucle clitlionien avait d tre un oracle oniromantique.


46

LES ORACLES DES DIEUX


le culte

en un temps o

d'Apollon avait vou


c'tait

le

laurier aux

rites divinatoires,

on supposait que

un laurier pench,

comme on
(TcpiiAavT'.)

le

voyait plus tard, sur l'ouverture du gouffre.

On

racontait, en consquence,
la

que Gsea avait pour interprte


(Laurier) sa
fille,

nymphe Daphn ou Daphnis


s'tait

et

que Daphn

change en

laurier, par la grce de sa


^

mre, dans les bras amoureux d'Apollon.


d'ailleurs,

Ce mythe n'tait,
il

nullement impos

la foi,

car

se disait aussi

que Gaea
le fruit

s'tait

donn pour gardien

et

pour prophte Python,

monstrueux de
et

ses entrailles".
>

Daphn
rieure.

Python sont des personnages^ d


aussi au travail

l'pope apol-

linienne, incorpors aux rminiscences d'une priode antC'est

de l'imagination hellnique

qu'il faut attribuer cette

copie idalise de Gaea qu'on appelle

Thmis. Les thologiens conciliants, Eschyle entre autres^,


enseignaient que Gaea
s'tait

dcharge du soin de prophla transition

tiser sur sa fille Thmis, et,

pour adoucir encore


ils

entre les divinits telluriques et Apollon,

admettaient que

Thmis

s'tait associ

ou

mme
nom

substitu volontairement sa
fit

sur Phb
Apollon.

la Titanide, laquelle

cadeau de son sige

prophtique et mme de son

Apollon, devenu

Phbos-

Mais

la tradition recueillie et

retouche par Eschyle n'est

qu'une des nombreuses combinaisons de lgendes^ essayes


Pausan.,X. o, 5. Pal.ephat., De wcrcdlb. '60. Skrv., ^n., II, 513; UF, 91. que l'arbre correspondant ici au chne de Dodone ait t un anctre du fameux platane dit d'Agamemnon (Theophr., H. plant. IV, 13.
1)

Il

est possible

Pli.n.,

Taur. 12io. Argum


3)

XVI, [88], 238), voisin de Kastalia ou de Delphousa. 2) Eurip., Iphig. Pind., Pyth., Hygim., fab., \iO. Pausan., X, 6, 6. 4) On distingue, tout /EscuYL., Eumen.,'\-S. Voy., vol. II, p. 2:;6-2G0.

quatre systmes de transmission de la proprit en litige, de Ga Apollon, les divinits titulaires de l'oracle tant substitues ou asNyx I" Gxa, Thmis, Apollon : la (variante orphique) socies comme suit

compte

t'ait,

avec Dionvsos pour pruphle, r/it//(is, Apullon; 2oGd, Tlumis, Plurb'', Apollon; 3- Gara et Posidon, Thmis et Posidon, Apollon; i Gsea, Thmis et

OKACLE DE DELPHES
par
les

47

mythographes pour reconstituer Thistoire primitive de l'oracle, et ce n'est probablement pas la plus conforme la
foi

populaire, car Eschyle semble avoir pris tche de refaire

la

mythologie pour en

tirer

un enseignement moral. La pluattirs ptir les

part des rcits mythiques mettent en conflit direct avec Gsea

au moins deux usurpateurs successivement

sductions du lieu, Posidon et Apollon, l'un et l'autre rsolus dpouiller de sa proprit Tantique desse, sauf

transiger entre eux aprs la victoire. Suivant certains

hymnes
Il

liturgiques attribus Musseos, Posidon avait montr plus

de mnagements qu'on n'en et attendu de son caractre.


s'tait

content d'installer ct de l'oracle de Gsea ses interlui,

prtes

Pyrkon, Delphos, Parnassos, de sorte que


par moiti'.

l'oracle primitif, ainsi doubl, lui appartenait

l'arrive d'Apollon,

il

avait compos sans trop de difficult


et avait accept,

avec

le

nouveau prtendant

en change de
soit le

sa part de proprit, soit

l'le

de Kalauria-,

Tnare^. en

Le sacerdoce apollinien avait achev de


lui

le dsintresser,

conservant un autel dans

le

temple de son successeur %

une mention dans les prires de

la

Pythie% et sans doute aussi

en faisant bon accueil ses descendants. Ce sont

mme deux

Posidon, Apollon, sans compter la thorie de Lycophron, ou, tout au moins,

de ses scoliasles, qui introduisaient Kronos dans quelqu'une de ces sries. {) Pausan., X, o, 6; 24, 4. Schol. ^schyl., Eumm, 2. 16. Schol. Euripid., Orest., 160. Hygin., foh., 161. Plin., YII, [b"/], 203. Tzetz. ad Lycophr., 208. A. Mommsen {Dclphika, p. 14. 20;, aprs avoir pos en principe que les
oscillations lgres du sol, si frquentes dans certaines rgions de la Grce, ont t les signes rvlateurs de Ga, tablit aisment l'association de Gsea et de Posidon, celui-ci dominant celle-l et la faisant parler par force au besoin, en sa qualit d"Evvoaiyaro. G. WoUf {op. cit., p. 68) pense que Po-

sidon a t associ Ga, ou plutt Thmis, en qualit d'poux, parce que ce couple se retrouve en Arcadie. 2) Pausan., X, 5, 6. On disait aussi que Kalauria avait t change contre Dlos (Stuau., 'VIII, 6, 14. Suidas, s,

v. "laov). Cf.

arch. i84o, p. 63-67. -446.

bj/EscHYL., Eumcn., 27.

Th. Panofka, La cession de Calauria Neptune, ap. Auu. Instit. i) Pausan., X, 2i-, 'k Euripid., Ion, 3)Strab. ibid.

48
petit-fils

LES ORACLES DES DIEUX


de Posidon, Trophonios et Agamdes, qui btissent
'

le

temple d'Apollon.

Ainsi dlivr d'un rival

incommode,

Apollon n'avait plus vaincre que

la rsistance de Gsea.

En mettant
dgage de ces
la Grce.

des

hommes

la place des acteurs divins on


l'histoire religieuse de

rcits

un chapitre de

est cet

La priode sur laquelle ils jettent une vague lueur ge tourment et si mal connu qui transforme la Grce
le culte

plasgique en Hellade.

Le culte de Gsea suppose


l'poux de la Terre, conu

complmentaire du

Ciel,

comme lment lumineux


prte
si

et

g-

nrateur. Les Plasges,

qui on

volontiers

une

religion spiritualiste et monothiste, adoraient la fcondit

de la Nature, reprsente par l'hymen mystrieux des deux

grandes divinits cosmogoniques. Du reste, des deux cultes

que nous cherchons sur


teste pas
est

le

Parnasse, celui qu'on ne leur conles

prcisment celui du Ciel lumineux, que

Hellnes avaient accept, dans leur thogonie sous


le

raisonne,
le

nom

d'Ouranos, dans leur mythologie, sous


la

nom

de Zeus Lykseos. Or, au-dessus de

bouche de Gsea, plus

haut

mme

que
le

le

fameux antre Corykios, demeure des

Nymphes, sur

plateau troit qui confine la cime la plus

mridionale du Parnasse, s'levait, dit-on, la ville deLykoreia.


btie par Deucalion

lui-mme au

sortir de

son arche. Ses

habitants que, pour couper court toute objection, l'on appelait autochthones, avaient,

un certain moment, aban-

donn leur nid


)

d'aigle et fond plus bas la ville de Delphes^.


est artificiellement ddoiiljl
9,

Leur pre, Erginos,


I,

en deux personnalits
IX, 3, 3.

distinctes (Apollod.,
0, 2.

IG;

II,

4,
s.

H).

2)

Strab.,

Pacsan., X,
retrou-

Marm. Par.,
ici

2.

Steph. Byz.,

v. Au/.wpta.

On s"aUend bien
travail

ver

l'amas ordinaire de scories,

laiss

par un

d'imagination

ne suffisant pas un grand nombre d'ponymes, on mit, tout en haut du mont, Pamasia, fonde par Parnassos, dtruite par le dluge; plus bas, Lykorcia, fonde par Lykoreus, d'o l'on descend Delphes, btie par Delphos et dote d'un deuxime nom, Fijtho, par Pylhs, fils de Delphes (Pausan., X, 6, etc.).
poursuivi durant des sicles. Lykorcia et Delphes

ORACLE DE DELPHES
Si

49

grand qu'ait

racharnementdes mytliographes contablissement du

fisquer au profit d'Apollon les traditions antrieures, on re-

connat encore dans Lykoreia un

mme

ge

et

presque du

mme nom

que la Lykosoura arcadienne,


perche, elle aussi, sur
le

la plus

ancienne de toutes

les villes',

un plateau

lev, moiti

chemin entre

lieu

les

Pils

lasges arcadiens adoraient la terre et la cime sur laquelle


sacrifiaient Zeus
le fatras

Lykos. On rencontre

mme

encore, dans

des mythes mal assimils par la religion apolli-

nienne, la trace de souvenirs (mprunts la biographie d'un

Zeus peine hellnis^.


L,

comme

ailleurs, les Plasges avaient pass, c'est--

dire que la population indigne s'tait affine et diversement

A l'exception de Parnassos qui


parce
qu'il

fut

et resta

fils

de Posidon, sans doute

y avait Delphes des familles qui tenaient descendre de hros posidoniens, tous les autres kistes devinrent lils d'Apollon. Parnassos, Lykoreus et Pyths pouvaient, du reste, s'liminer volont ce sont
:

des personnages secondaires. Le

nom du

Parnasse ou Larnasse vient alors


s.

de l'arche (Xapva)
Lykoreia, des

de Deucalion (Steph. Byz.

v.

napvaaad;), et celui

de

loups envoys par Apollon Lykios pour conduire les surviil

vants du dluge (Pausan., ibid.). Quant Pyths,


le

fait

double emploi avec


si

serpent Python. Dautre part, la lgende de Deucalion n'tait pas

bien

rive au Parnasse qu'on ne la rencontre ailleurs, au

Tomaros, l'Othrys, au mont Athos, Nme.., etc. L'histoire de Lykoreia groupait en faisceau une bonne partie des plus vieilles lgendes du Parnasse. Elle avait t crite par Anaxandride de Delphes, ou plutt, suivant une conjecture vraisemblable de M. E. Maas, par Alexandre Polyhistor. Le nom de Lykoreia s'est
conserv jusqu' nos jours dans celui de Liakoura, alors que ceux de Del-

phes

et de Pylho ont disparu depuis des sicles. I) Pausan., Ylll, 38, i. Sur Lykosoura, voy. vol. H, p. 38o-386. 2) Telle est la mixture assez trouble qui rsulte du mlange del lgende de Pylhon, dj doubl de Tityos, avec

celle

de Typhon bizarrement associ Delphync. Suivant


{I,

le rcit

d'Apollo-

dore

6, 3),

Zeus, vaincu et nerv par Typhon, avait t enferm dans

l'anti'e
si le

Korykos, sous la garde de Delphyne.


plaait son antre
7, 2) sait

On

se croirait bien
Cilicie.

au Parnasse,
Apollo-

mythographc ne
il,

Korykos en

Le

mme

dore

que Deucalion, sauv des eaux, leva sur le Parnasse un autel Zeus Phyxios et qu'il y entra, par l'interindiairc de Herms, en colloque avec Zeus. Ce sont l des rminiscences d'un culte cl de rvlations antrieures au culte d'Apollon.
4

50

LES ORACLES DES DIEUX

mlange avec l'apport des immigrations ou des invasions. On ne sait a quelle poque Lykoreia fut abandonne pour un
site

un peu plus abordable

mais Delphes conservait encore,

l'poque historique, des familles issues de Deukalion, par

consquent originaires de Lykoreia, investies de privilges


sacerdotaux qu'elles devaient tenir d'une investiture fort ancienne. Elles avaient Tinsigne honneur de fournir au sacerdoce

d'Apollon

le

collge auxiliaire des Saints

("O^-.:'.)

dignitaires

choisis par le sort et dont les fonctions, en dpit de ce titre

pompeux,

se rduisaient

peu de chose, car

ils

passent peu
s'expliquerait

prs inaperus dans l'histoire de l'oracle ^


la considration

On

dont jouissaient ces familles et leur rle

effac en les tenant

pour

les dbris d'un

sacerdoce antrieur,

analogue la corporation des Selloi de Dodone. Sans vouloir

donner aux mots une prcision suspecte, on peut regar-

der les Deukalionides de Delphes


plasgique.

comme
si

le legs

de l'poque

Les Lykorens ne devaient pas tre


dit plus tard des Drj^opes

diffrents qu'on le

ou

hommes

des bois qui habiet qui,

taient le versant septentrional

du Parnasse

pour n'a-

voir pas su changer temps de

murs

et de religion, furent

vaincus et asservis

par les serviteurs d'Apollon.

Quant aux
en

Thrakides, que l'on retrouve plus tard promus la dignit

de gardiens de l'oracle-,

il

est difficile de dire

si

l'on

doit placer l'origine dans une poque aussi recule. L'histoire de Delphes a t
si

bien accommode aux prtentions


le

du sacerdoce apollinien que tous ceux qui ont accept


culte d'Apollon sont
i)

reprsents

comme
11

ayant t de tout
(]iie,

Plut. Quaest.
I^,

Gmcc,

9, Isid. et Osir., 3o).

vu sans dire

pour 0.

Mllcr {Dorier,
cullc

p. 213),

ces Ilosii

sont de purs Doriens. A.


les Hosii

Mommsen
l)eli)hes le

{Urtphlka, p. 2o0, 300, SOi-) suppose

que

conscrvaienl

;i

andiaquc de Promclheus el ciu-scnlaienl, aux tlioxnies du printemps, i'humanilc i)riniiUve hbergeant les dieux conjecture pii vient k
:

l'appui de la ntre.

2)

Diou

XVI,

2i-.

ORACLE DE DELPHES
temps au service de ce dieu. Ainsi,
peut considrer
les

51

ades mythiques que l'on

comme

les anctres des Thrakides, Pliilam-

mon et son fils Tiiamyris le Thrace, montrent pour lui un grand


zle.

Philammon

se fait tuer en dfendant son


'.

temple contre

les

Phlgyens d'Orchomne

Tliamyris, tel que nous le re-,

prsente sa lgende, vainqueur aux concours pythiques


favori
et bientt rival

outrecuidant des Muses, a bien


le culte

l'air

d'un converti qui aurait dlaiss

des

nymphes po-

tiques de l'Hlicon pour celui d'Apollon. Si l'on regarde au-

tour de ces personnages, on s'aperoit qu'ils ne sont pas


seuls.

On

rencontre, en Botie et aux alentours du Parnasse,


doit le

toute une tribu de ces Thraces auxquels la Botie


culte des

Muses
si

et celui

de Dionysos

et leur histoire

my-

thique est
dire,

intimement mle

celle des

Minyens %

c'est--

la vie d'une des plus anciennes peuplades plasqu'on ne peut se dfendre de leur

giques ou hellniques,
attribuer,

eux aussi, une haute antiquit, La prsence,


et cette

dans cette rgion


des

poque, de fervents adorateurs

nymphes

et de

Dionysos rappelle que l'Hlicon est prs

du Parnasse
THlicon

et que, si
le
l'y

Apollon a pu venir du fond de l'Asie


Zeus de Nysa
Il

Pytho, Dionysos,
',

n dans un

repli

de

a d

devancer.

ne faudrait pas, sous pr-

texte de ragir contre les exagrations des sectaires orphi-

ques, pour qui Dionysos est l'origine

de

toutes choses,

soutenir que le culte de Dionysos date seulement de Tpoque

il

prit

une

si

grande extension. Dans

la

chronologie du

succs, Dionysos est peu prs le dernier venu.


voit encore en lui qu'un hros

Homre ne

ou demi-dieu assez poltron"',

Sur les Thraces de 1) Pausan., IX, 36, 2. 2) Pausax., X, 7, Botie et leurs cultes, voy. 0. Muller, Orclwmenos und die Mimjer. 2^ d., p. 372-384. 4) Voy. Alf. Maury, Reliij. de la Grce, I, p. 300 scjq. o00-o21.

2.-3)

F.

Lenormant, Art. Bacchus (Dict. des ;inti(i. de Daremberg et Saglio). P. Decharme, Mythol. de la Grce ant., p. 40;j-i't2. Hom. lliad., VI,

.-))

130-1 iO.

52
et

LES ORACLES DES DIEUX


ne se doute gure qu'un jour viendra o des lgions de
louange, tandis que
lui

prtres puiseront en l'honneur du dieu du thtre toutes les

formes de

la

les clients

des Mystres

attendront de

leur salut dans l'autre

monde. Mais, en

attendant que les mythes asiatiques de Sabazios, de Zagreus


et d'Iacchos vinssent enfler aussi

dmesurment son imporflls

tance, le Zeus de Nysa, qui n'est encore que le dieu du vin,

de la Terre ', avait en Botieson groupe de


libert sur l'Hlicon,
le

fidles. Il courait

en
les

Kithseron ou

le

Parnasse avec

nymphes

ses

compagnes

et, certains jours, l'instinct d'imi-

tation lanait sur ses traces les bandes avines des bac-

chantes. Qu'il y ait eu dj dans ses traits la

marque d'une association antrieure entre un Bakchos cadmen et un


:

Dionysos thrace^, peu importe


culte de Dionysos
est fort

il

suffit

d'tablir

que

le

ancien dans la rgion et que la


le

propagande apoUinienne a d

trouver dj install aux

alentours de l'oracle de Gsea. La place prise par Dionysos dans


les

traditions des

Kadmens, des Minyens, des Botiens

et

des Thraces, indique assez qu'il appartient, sous sa forme


primitive,

aux plus lointaines rminiscences de l'histoire hellnique. D'un autre ct, dfaut des arguments prempmythographie
est habitue se passer,

toires dont la

on

est

autoris par plus d'un indice faire

commencer avant

l'arri-

ve d'Apollon l'invasion du culte bacchique Pytho.


dj remarqu la prsence Delphes des Thrakides.
Il

On a
faut

ajouter que
offraient de

les

Deukalionides ou Saints de Delphes


sacrifice secret

temps autre Dionysos un

dans

le

temple d'Apollon''. Ce sont l

comme

des vestiges

d'un culte archaque,


pour

cach sous l'expansion postrieure


Bsjjh,

{) Scfiar,,

(rh'jM,
I,
|>.

^iasOXov, cf.

signifie

le

sol,

le

suiiporl de

l'univers.

Cf.

vol.

ioi.

fiieu-Uion ou Tliyon,
ci(.,

mre de Dionysos.
ii.

Vol.

Il,

p. 292.

2j

0. MiJLLEU, op.

p. :i77.

:);

Pll-taik

Bc hid.

et

Osii'id., 3i).

ORACLE DE DELPHES
des rites dionysiaques a Delplies.

53
dire, d'une

On peut mme

faon

sommaire, que

le

sacerdoce d'Apollon se montrait

partout dcid fermer ses temples aux cultes nouveaux.

Les dieux qu'on y trouve installs


loin

et

nous verrons plus

combien Dionysos y
ils

tait prs d'Apollon

n'y sont pas

entrs;

n'ont eu qu' n'en pas sortir. Le sanctuaire de

Pytho renfermait l'antre de Ggea, l'omphalos symbolique de


Zeus, l'image et l'autel de Posidon et le

tombeau de Dio-

nysos. Ce sont l les divinits qui ont attendu et prpar

l'avnement d'Apollon.
Gsea, Zeus ou le ciel lumineux, Dionysos, constituent l'ap-

port des religions indignes


d'ailleurs.

Posidon

et

Apollon viennent

La baie au fond de laquelle dbouche le Pleistos forme au pied du Parnasse une sorte de port visit, ds la plus haute antiquit, par les marchands de la Phnicie et les aventuriers Cretois, cariens

ou ioniens. C'est parla que sont venus

bien des cultes inconnus aux adorateurs du Ciel, de la Terre


et des

eaux courantes. Les dieux y dbarquaient avec leurs

aptres, les
la

nouveaux remplaant

les

anciens mesure que


la

vogue passait des uns aux autres. Au temps o


flls

lgende

de Zeus,

de Kronos, s'laborait en Crte avec les matriaux

fournis par une foule de mythes antrieurs, le Parnasse s'enrichit d'une relique qui attestait
la vrit d'un pisode de

l'enfance de Zeus.
les sectateurs

Un

btyle, ador peut-tre auparavant par

de quelque religion sidrale, se trouva tre la

pierre

mme

que Gaea ou Rha avait

fait

avaler Kronos,

aprs l'avoir enveloppe de langes pour tromper l'apptit ho-

micide du Titan. Mais celui-ci d'abord vomit la pierre

qu'il

avait engloutie en dernier lieu, et Zeus la fixa sur la vaste


terre,

dans

la divine

Pytho, sous les votes du Parnasse, pour


la suite et

tre
I)

un monument par

l'tonnementdes mortels'.
T,

Hesiod. Theof/., 407-o00. Cf. Apollod.,

1, 7.

54

LES ORACLES DES DIEUX


Posidon, qui parat avoir tenu un moment, aux yeux des

marins de l'Archipel,

le rang"

de dieu suprme \ ne pouvait


Il dut y surnom dont Apollon devait

manquer

a ce rendez-vous de cultes htrognes.

tre ador avec l'attribut et le

hriter plus tard, en qualit de Posidon Delphinios^, le dieu

fantasque qui choisit pour escorte les plus informes de ses


sujets.

On pouvait encore dnombrer


o o
tait

plus tard bien des lieux

ador

le roi

des dauphins, mais rares taient ceux


n'avait

la

renomme d'Apollon Delphinios


fils

pas effac le
l'Attique,

droit

antrieur de Posidon. Le Delphinion de

d'o Thse,

de Posidon, cinglait vers la Crte, tait defief

venu une sorte de


plus que
le

apollinien, et Posidon dchu n'y tait

hros yEgeus.

Mme

au cap Tnare, o,

comme

l'indique la lgende cite plus haut, le culte posidonien resta

dominant,

les

dauphins qui sauvent

le

musicien Arion de M-

thymne sont des envoys


siode assassin
'

d'Apollon-''.

plus forte raison


le

ceux qui portrent au promontoire de Rhion


agissaient-ils,

corps d'Holes ordres,

non seulement par

mais en quelque sorte sous

les

yeux du dieu de Delphes.

Apollon, qui tous les dieux ont donn quelque chose, a t

combl des dpouilles de Posidon.

Il l'a

supplant jusque
le

dans cette Tarente qui, ayant pour ponyme


1)

hros Taras,

Voy., vol.

II,

p. 3Go,

et ci-dessus, p. \0.

2)

aprs rAttiquc, o les rois sont, par moiti, autochthoues

Le culte de Posidon, et, par moiti, fils

de Posidon, envahit aussi, par divers cts, la Botie, et cela avant la religion d'Apollon, car d'aprs 171. homrique, Apollon le trouve dj install Onchestos. A Onchestos, Posidon tait Hippios, mais il ne rsulte pas de l
qu"il lt

ador sous ce vocable unique dans toute


lui tait

la

rgion qui. au rapport

d'Aristarque,
p.
^)'i-7,

consacre en entier (Schol.


lui

Iliad., \, 422.

10).

On

trouve en

Rotie une source Telphousa,

Etym. M., analogue la

Delphousa du Parnasse, qui a pu


appartciui Apollon, ternel
(JEkalea et Haliarte,
(Cf. vol. II, p. 97).

appartenir et qui, en tout cas, n'a pas

o.

ennemi de la nynqihe. Tout prs de Telphousa, souvenirs et Inmbcau du hros crtois Rhadamantliys
Plutarch.
S<'pt.

3)

sap. eonv
4j

iS. Pausa.\.,
ibicl., 19.

III,

2.o,

7.

Sehv. EcJog

VIII,

Cf. .En., III, 332.

Plutarch.

ORACLE DE DELPHES
fils

55

de Posidon', et devant tout la mer, payait la dme a


et attribuait

Delphes

un dauphin,

videmment serviteur

d'Apollon, le salut de son oekiste Phalanthos demi noy

dans

la baie

de Krisa^ Les dauphins jouaient un rle con-

sidrable dans les histoires de naufrages, et toujours pour la

plus grande gloire d'Apollon. Le mythe d'Apollon-dauphin,


insr,

comme nous

le

verrons, dans

le rcit le

plus authen-

tique concernant les origines de l'oracle, consacra pour tou-

jours cette usurpation. Le caractre du dauphin s'accommoda

naturellement aux prfrences de son nouveau matre. Aprs


avoir t peut-tre
l'effroi

des matelots,

il

devint le plus
la

philanthrope des poissons.

On

vit

en

lui
et,

un joyeux ami de

lumire, de la musique, de la danse,


phte^.

au besoin, un pro-

Un

si

aimable compagnon ne pouvait plus tre au

service de Posidon.

Pourtant

le

souvenir de Posidon Dolphinios se conservait

encore trs prs de Delphes, Antikyra, au pied du Kirphis,


grce a
l'hostilit
le
''

qui fermait la propagande des prtres

d'Apollon

pays de l'hellbore. Cet indice, venant l'appui

de tant d'autres prsomptions, permet de penser que Posidon


Delphinios est bien l'ponyme de
\)

Delphes et
8.

qu'Apollon
Serv.
Gcorg.,

Aristot.

ap. PoLL.

Onnm.

IX, 80.

Pausan., X, 10,

IV, 126.

lgende est ici flagrante, carAi^istote (loc. cit.^ a vu, sur les monnaies de Tarente, Taras port par un daupliin, et cette premire version s'est conserve ct de l'autre (Prob., Gcorg., II, 17G). 3) Le dauphin est partout fXauXo et prdit aux matelots bonne chance (Cf. Aristoph., Jla. 1317-1319). Cela ne suffit pas. On finit par
2)

Pausan., X,

13, 10. L'altration

de

la

raconter, en travestissant la lgende d'Apollon-dauphin, qu'il y avait, prs de l'oracle d'Apollon, une espce de baie, o habitait un dauphin fatidique
:

dauphin, apparaissant la proue, dbitait des prdictions et des oracles. (Schol. Arisopii., Ran. 1313. Cod. Reg.). Ce conte est bien rcent, mais il en courait de pareils dans l'antiquit, et on en trouvera plus loin qui valent celui-ci. 4) Antikyra proscrite
et

quand on y venait en barque,

le

aprs la premire guerre sacre (Pausan., X,


ij)

G. Cf. ci-dessous, titre D.).

11

n'y a plus, dans la mythologie hellnique, de question simple. Pour


il

claircir celle-ci,

faut distinguer d'abord entre

est l'oracle d'Apollon Pythios; Delphes, la cit assise

Delphes et Pytho. Pytho un pou |iliis bas. Avant

56
lui

LES ORACLES DES DIEUX


a

pris

l'attribut

du dauphin en

se

substituant a

lui.

Des quatre gnalogies qui avaient cours a propos de Dell'avnement d'Apollon,


cit, si elle existait

le

nom

de Delphes devait dsigner

et

Toracle et la

de Pytho est antrieur relui de Delphes, en faisant ohserver (juHonire ronnnit Pytho (lliad., IL ol9; LX, 40;i. Odyss., Vlll, 80; XI, ;i81), tandis que Delphes se
dj.
croit
le

On

gnralement que

nom

trouve mentionne pour la premire fois par


Cf. oXsEio;
|w;j.6';.

les

Homrides

{[1.

ad Dian.

14.

Ad

Apoll. 490) et dans un fragment d'Heraclite (Plutarch.


niis'e

Vllth.

ovac, 21). C'est l une preuve ngative


fai'

nant par
0, 3).

une tradition
le

positive qui
d'oi

de Pylhs

le lils

de Delphos (Pausan., X,
ol. Be>vOo(i. Si

Reste savoir
hros

vient le

nom

de Delphes il.^oi,

l'on carte

ponyme Delphos, qui rpond la question par la ([ueslion, l'opinion commune, depuis les Homrides jusqu' Tzetzs {ad Lycophr., 208), tait que \zk-^oi devait son nom Apollon AsX-^i'vio et celui-ci, son surnom au dauphin
(sXcpt)

495).

dont il avait pris la forme pour apparatre aux Cretois {H. ad Apoll, La lgende du dragon l'y lion tenant Delphes beaucoup plus de
l

place que celle du dauphin, on

fit

rentrer celle-ci dans celle-l eu don-

nant au dragon

mvthographes
AsX-ffv.

dont
le

le

sexe avait toujours t variable, au choix des

nom

de

As^tpjvr),

A.o'rir^,

Atp'J,

ou

mme

AsXi'i;

et

Delphinios devenait ainsi l'quivalent de Pythios et il n'y avait plus d'lments htrognes dans le type de l'Apollon de Pytho. A partir de
faite.

l'poque alexandrine, la fusion est


05X96; devait signifier seul,

Ce renfort de preuves n'empchait


osXcpo, et

pas les esprits inventifs de songer d'autres tymologies. L'un pensait que
>>

par opposition
o

en

faisait

un synonyme d"A::6XXwv driv de


Soleil
tait
(Cf.

-oXXwv, lequel revient

parla lui-mme au
et d'Ai'tmis

ou pour

SoI[iis]

des Latins; d'autres supposaient, au contraire, (|ue c^of

ozk'foi et indiquait, soit le

couple fraternel d'Apollon

A. AtSuixato; aux Hranchides), ou d'Apollon et de Dionysos, soit la fra-

ternit originelle des Delphiens et des Lykorens. Tel autre trouvait dans
oiXoio, aussi

aisment que dans


or,Xojv

/,X[o;, la

dfinition

du pouvoir fatidique

Les mythographes d'aujourd'hui sont peu prs unanimes rejeter l'tymologie drive du dauphin ou dragon, et, pour ditfrentes raisons, suivant les systmes. Hs pensent que le mythe du
d'Apollon {h -o
savr]).

prexistant, et s'accordent, ou peu s'en

au contraire, invent aprs coup pour expli(|uer un nom faut, tirer AsXyot du mot oeX-, dj indiqu, comme on l'a vu, par les Alexandrins. Mais, pour l'un, sX, dont le sens propre est utcnts, devient l'humidit limoneuse et grouillante,

dauphin a

t,

dont on trouve
oiXcpaE)
:

le

souvenir dans

le

nom

des

animaux prolifiques

(osXtpf;,

du Parnasse, soit l'antre fatidi(jue on la caverne de Python, soit le rii'(]ue concave sur leijucl Delphes tait assise. Forchhaminer, conihinant ces deux ides, dcompose 3X-fcvto; en osXfpj et v(o=v/(/cr. Comme il traduit 'AzijXXwv par scheur de houe 616;) et rOio par tai'issanl, Apollon devient, de la tte aux pieds, le dieu du
pour
tel

autre, c'est le creux

drainage.

On

i)eul

trouvei' (jue l'aride

Pytho n'avait pas besoin d'tre

si

ORACLE DE DELPHES
phos
de la
',

57
fils

une au moins
noire

faisait

de lui un
-

de Posidon et
et cette tra-

nymphe

Mlsena

ou Mlantho,

dition a d'autant plus de valeur qu'elle a rsist,

comme

la

gnalogie de Parnassos, aux efforts

faits

par

le

sacerdoce

soigneusement dessche. Askoo a t aussi raftacli par un autre biais la brilreligion solaire ou lunaire, et considr comme venant de TfXs-'^iv ler au loin, malgr la difficult qu'il y a interprter ainsi des noms de sources comme TsXouaa, Osl-cuaa... etc. Toutes ces interprtations sont peu satisfaisantes, et la meilleure, celle qui voit dans SsXtp l'lment aqueux s'appuie prcisment sur le fait dont nous allons tirer parti, savoir que, dans tous les Delpldnia de la Grce, Apollon a l'air d'un dieu marin et que les trois ou quatre Delphouses ou Thclphouscs ou Tclphousps qu'on connat

On rsout, ce semble, bien des difficults en faisant du dauphin, animal marin et symbole de Posidon, l'ponyme de Delphes. Le culte de Posidon tant un des plus anciens, on peut expliquer l'existence de Dclphinia antrieure mme l'oracle apollinien de Delphes. Le dauphin
sont des sources.

de Posidon ayant pu tre un monstre informe au lieu d'un gai nageur, on qu'il ait t confondu avec leshorribles autochthones du Parnasse, Python ou Delphyne, objets de dgot pour Apollon. Ainsi se rsout la

comprend

contradiction i[u\\ y a faire du dauphin l'ami et de Delphyne l'ennemie d'Apollon. Delphyne, c'est un souvenir peu altr de la religion posido-

nienne et des monstres marins le dauphin reprsente le culte posidonien conquis et remplac par celui d'Apollon. Enfin, pour ne pas ngliger le rapprochement tymologique qui a runi tant de sull'rages, on peut toujours driver osXf de ocJ^^, en raison de la forme et de la fcondit du dau:

phin, qui a t aussi consacr Aphrodite.

1)

Pausan., X,

6.

Tzetzes ad

Lycophr., 208.

2)

Melsena parait tre la

terre noire, qualification plus

moins exacte du

sol

en ce lieu

(cf.

F. G.

Welcker,

Gr.'fitlerl.,

1,

p. 32G).

ou Ce

dtail n'aurait gure t remarqu si l'on n'avait trouv sur des mdailles de Delphes des figures peu prs conformes au type thiopien. L-dessus, l'aventureux Th. Panofka {Delphi und Melaine. Berlin, 849) affirme ({ue le ngre des
i

mdailles est bien Delphos,


corne neyro su

fils

de

la Noire. Fr.

Wieseler {Esopo rapprescntato


p. 17(5.

medaglie delfiche, ap. Bullett. Instit. arch., 1832,


p.

Cf.

Bullelt., 1853,

78,

93.)

propose une explication plus vraisemblable,

savoir qu'il s'agit d'sope, victime des Delphiens et honor par des crmonies expiatoires. L. Preller {Lier Negethopf auf delpkischen Mimzen, 1856. Ausgew. Aufs., p. 440) l'approuve et, faute de mieux, nous faisons comme
lui,

en conciliant toutefois

les

opinions adverses. Le fait est

qu'il

y a

dti

avoir une confusion entre sope et Delphos, car on entend parler d'un sage

eunuque appel Delphos, auteur du


tokleia
(Suidas,
s. v.

l'vJOt C7a'jt6v

(Bekrer, Anecd., p. 283, 13),

assagi sans doute par le chtiment qui punit ses

o' Ix xou Tpi'-ooo).

C'est ainsi

amours avec la pythie Arisque se font et se ra-

jeunissent les lgendes.

58

LES ORACLES DES DIEUX


les vestiges

apoUinien pour effacer

des cultes antrieurs.

Mais

les

adorateurs de Posidon, au

moment o ils Axaient

sur lui leurs

hommages, avaient dj l'imagination assige

de mythes plus sereins et plus fconds. L'invasion des reli-

gions astrales de l'Orient, solaires et lunaires, poursuivait sa

marche

victorieuse.

Le btyle de Kronos en

tait

l'avant-

garde Delphes. On a dj remarqu, diverses reprises,


les affinits naturelles et artiflcielles tablies entre les divinits

des eaux et celles du feu'. Le culte de Posidon s'associait

en divers lieux
rgnra sous
fin.

au culte d'Hlios, regard

comme
oii

ant-

rieur et dou d'une vitalit plus grande.


la

Le jour

Hliosse

forme d'Apollon,

le

rgne de Posidon prit

Les

Cretois et Ioniens, las

du trident, se prirent d'enthouproclamrent partout l'av-

siasme pour l'arc

et la lyre. Ils

nement d'Apollon.
tres

C'est par ces

commerants doubls d'apont t mises en

que

les

diverses tribus hellniques

relation et ont particip presque en

mme temps aux

progrs
reli-

que

faisait,

dans

la conscience nationale, le et de Krisa^

sentiment

gieux. Les

noms crtois de Kirrha


le culte

montrent assez

que
Ils

les Crtois taient familiers

avec

la rgion
ils

du Parnasse.

apportrent l

nouveau,

comme

l'implantaient

loin de l,

l'embouchure du Pne, sous

le reflet

des neiges

de FOlympe. Krisa n'adora plus d'autre Delphinien qu'Apollon.

Apollon n'tait encore pour


lumire radieuse
et

les Crtois
le

que

le

symbole de

la

pntrante et

guide des marins, car

on ne

voit pas qu'ils lui aient attribu chez

eux

l'office

de

prophte; mais l'attraction exerce par l'oracle de Gsea devait


Vol. H, p. 2G6-208. 365. R. Pabst {De diis Grce, fatid., p. 73) va un peu il reconnat dans le Posidon de Dclplies le Soleil marin. Ce

\)

loin

quand

qui est vrai, c'est que les rites empyromantiqucs ail t'ibus la divination posidoniennc indiquent bien une infusion de symboles solaires dans le culte de Posidon. 2) On peut amener Hlios Uii-mcme <\ Delphes, si l'on prend au srieux la P/i& d'Eschyle (ci-dessus, p. 46), reste du couple ILiios-Plib.

3)

Kptaa quivaut

ji

Kpcicja,

la

<c

Cretoise. Kl^pa doit avoir le

mmc

sens.

ORACLE DE DELPHES
dvelopper chez
lieu, tait
le

59

dieu solaire une aptitude qui,

en pareil

venue Posidon lui-mme. Que les Dorions amnent au secours du Delphinien leur Apollon Pythien, et les

deux formes de
le

la religion apollinienne vont se joindre sur

Parnasse pour y asseoir, sur la bouche

mme

de Gsea, l'ora-

cle de Pytho.

B.

l'avnement

d'apollon.

Les religions

et les
:

Cretois Krisa

Les habitants du Parnasse l'arrive d'Apollon. laboration de la lgende Apollon Delphinios.

Les Le Pythion de l'Olympe. d'Apollon Pythios en Thessalie. Constitution d'une caste saDoriens et Apollon Pythios Delphes, Synthse artificielle des cerdotale et fondation de l'oracle apollinien. Histoire des origines de l'oracle d'aprs Hymne lgendes antrieures. Invasion de la lgende tymologle du nom de Pytho. ApoUon.

d'Hyperbore,

Conversion des lgendes en histoire par

la

mthode

clectique et rationaliste.

L'essaim des lgendes qui bourdonnent autour du Parnasse


est si

tumultueux que, pour


il

tirer

de ce bruit confus quelques de Larte consultant


les

ides claires,

faut imiter le

fils

ombres.

Il

faut avoir fait

un choix pralable de traditions

caractristiques et carter les autres jusqu'au

moment o on

pourra leur permettre de reprendre vie sans risquer de dtruire


la cohsion des rsultats acquis. C'est

renoncer une so-

lution que de les couter toutes la fois.

Nous avons dj
l'histoire

allg d'un grand

nombre de donnes discordantes


et la varit

de l'oracle apollinien,
faire

nous pouvons maintenant nous


des lments groups

une ide approche de

autour du Parnasse par l'attraction propre aux lieux que


hante obstinment l'ide religieuse.

Qu'on suppose une poque de transition


indignes faiblissaient sous
l'effort

oil

les

cultes

des religions venues du

dehors

le

Zeus plagisque n'avait plus

qu'un petit

60

LES ORACLES DES DIEUX

nombre d'adorateurs, de Lykorens perdus dans la montagne; o le Zeus de Nysa restait l'cart et no pouvait, chef
obscur d'une cohorte de nymphes, dfendre l'oracle de Geea
sa

mre contre

les

empitements de Posidon Delphinios insle

tall

par des navigateurs de l'archipel sur

rivage de Krisa.

Qu'on se reprsente des prtres de Posidon, rattachs la


personne
le

mme

de leur dieu par leurs anctres symboliques,


et le

dauphin Delphos

phoque PhokosS

et

venant dresser
ils

prs de l'oracle de Gaeales brasiers fumants avec lesquels

avaient la prtention de satisfaire,

eux aussi,
l'tat

la

curiosit

anxieuse des plerins. Tel tait peu prs

des choses

lorsque les Cretois, pris de fictions plus riantes, apportrent


sur
le

mme

rivage- Apollon conu, non


le

comme un nouveau

matre du monde, mais comme

lieutenant du sage Zens

Crtagne et

le fruit le

plus glorieux de ses amours.

Loin de ces lieux prdestins, dans l'ombre qui couvrait


encore les acteurs des sicles venir, s'laborait la lgende qui
devait donner Pytho son

nom

et l'oracle sa

valeur morale.

Les Dorions, minemment accessibles aux impressions religieuses, avaient dj trouv l'aliment qui convenait a leur intelligence

proccupo d'ordre et d'harmonie. Inquits,

dplacs parles invasions thessaliennes qui avaient prcipit


les Botiens sur les

Minyens d'Orchomne

et les

Kadmens
du

de Thbes, refouls vers l'Olympe, puis dans


Pinde,
ils

les dfils

avaient pourtant joui d'un instant de paix et de


les

bonheur sur

bords du Pne. C'est l qu'ils avaient confi

leurs destines des rois descendants d'Hrakls, l qu'ils

avaient embrass la religion d'Apollon. Apollon,


1)

amen

Pliokos

^cf.

Pliokidc),pi"e delvrisos,

3o. Stkpii. Byz.,s. V. Kpaa^


et

poiiymedc Krisa (HERACLio.j/'raf^m., Une des copies de Pliokos a pour parents /Eakos
12, G. Schol. et

une Nride (Apollod.,


i\

III,

Hom. Iliad.,
Kfppt; (Suidas,

Il,

14).

On donnait

aussi

des poissons

!c

nom

de Kpbja

de

s. v.).

2)

Sur
ii

le

culte d'Apollon Krisa, voy. L. Preller,


toire de Krisa et

Delj)kica,

tude consacre

l'his-

au culte d'Apollon Delphinios.

ORACLE DE DELPHES
l'embouchure du
leur apparut
fleuve

61

par la

civilisation

troutre-mer,

comme

l'aurore dans la dlicieuse valle de

Tempe.

11

leur apporta ce laurier symbolique dont, plus tard,

les processions parties

de Delphes venaient, tous

les

neuf ans,

cueillir

un rameau.

11

curent dsormais un dieu national,


ils

leur protecteur et presque leur pre, car

aimaient se

persuader que leur anctro, Doros, tait


foi

flls

d'Apollon. Leur
leur illut
ils

n'eut point de dfaillance,

mme

lorsqu'il

quitter les Trois-Villes {Trijjolis) entre lesquelles rparti leurs trois tribus et dlaisser le sanctuaire

avaient
le

commun,
Ils la

Pythion, qu'ils avaient lev au pied de l'Olympe.


servaient entire, prts la dfendre et
lorsqu'ils

con-

mme

a l'imposer,

dbouchrent dans

le district

montagneux occup

par

les

Dryopes
le

et s'installrent,

par droit de conqute, entre

l'ta et

Parnasse.

Mais, pour eux, Apollon n'est pas un artiste lgant et capricieux; c'est un foyer de lumire physique et morale.
soleil qui est l

Le

haut

lui appartient et
c'est aussi

manifeste aux yeux


de lui qu'manent

du corps sa puissance; mais

ces rayons intrieurs qui font apparatre le vrai l'intelli-

gence,

le

bien la conscience, les dtournent l'une et l'au-

tre de l'erreur et,


Il est le

au besoin,
et,

les

ramnent de leur garement.


implacable et souve-

dieu pur

par

l,
il

l'ennemi-n des tres impurs et


tait
il

mchants. Pour ceux-ci


nait,

se

en

les voyant, qu'il savait atteindre de loin.


le

Ces enseignements taient rsums dans

mythe d'Apollon
le

vainqueur de Python, mythe' qu'on a appel justement,

dogme fondamental de
Pytho donn
I)
;'l

la religion pythique.

La tradition
de

potique, fixe pour toujours Delphes par le


l'oracle d'Apollon, voulait

nom mme

que l'archer divin

Ce myllie a t tudi de

trs prs,

au point de vue mythog-raphiquc

archulogi({ue, par Th. Schrkiuku, Apollon /'ythvklorios, ein Bcilrag zur

gricchischen Religions-und Kunstgcschichtc. Leipzig, 1879.

62

LES ORACLES DES DIEUX

et tue eu ce lieu un monstre qui dsolait la contre, monstre

informe

et

innomm qu'on appela Python parce que son

cadavre pourrit

sur le sol. C'est en souvenir de cet exploit


le

qu'Apollon avait gard

nom

de Pythios^.

En examinant

at-

tentivement

le

duel du dragon et du dieu dans le creux

(vx-r^)

du Parnasse, on s'aperoit que ce grand drame se dtache facilement de l'histoire de l'oracle et qu'il y forme un pisode inutile-.
l'oracle et le
Il

a fallu, pour tablir un rapport intime entre


tait le

dragon, imaginer que Python

dfenseur

de Gsea contre Apollon ou

mme

le

prophte de Gsea. Cette

version, que Pindare ignore^ et dont Eschyle ne dit mot, apparat

avec Euripide'' et se surcharge de dtails indits partir


le tort,

de l'poque alexandrine. Elle a


les sceptiques, d'enlever

dont se souciaient peu

l'uvre sanglante d'Apollon son

caractre philanthropique.

La lgende du meurtre du draen Crte, Tgyre, Simultiple d'une

gon

se rencontre en divers lieux,

kyone, a Gryneia

et ailleurs. Cette localisation


fait

aventure mythique est un

ordinaire et

ne prouve pas
;

que la tradition premire ne

soit

pas ne Pytho

mais

elle

montre au moins que le souvenir du dragon est plutt attach la


personne d'Apollon qu'au
second acte du drame,
le

sol de Delphes. Si l'on

envisage

le

la purification
qu'il

d'Apollon souill par

sang vers, on voit

ne tient pas tout entier sur la

scne de Delphes et qu'il s'achve ailleurs. Tous les neuf ans,

la grande
{)

fte

du Septcrion\ une espce de tragdie symde T^UnU\Tputrescere.


IIym., IIom.

IIOwv, ITuOw, TTJOio;


,

Ad
2)

ApolL, 363.

373. Voy.

ci-dessous, renseiul)le des lgendes pylliiques.


7.

Th. Schrkiuer,

avec Ga 3) Selon Pindare {fr. 33. Bergk) Apollon lutte i) Euripid., Ipkig. Eschyle carte jusqu' l'ide de combat. o) Plutarcij., Defed. orac, 8. lii. 21. Quaest. graec, 12. De Taur., 1247. mus., M. Epho.i. ap. Strab., IX, 3, 12. JEa\n., Var. IJisL, III, 1, etc. Is-tr^ptov est diversement inlerpi't suivant qu'on le drive de a='6w, ou de ar,;:w, ou

Op.

cit., p.

elle-mme

qu'on suppose une l'orme

dur neiif ans


tu
le

on

tait

cjTE-T/^ptov, de azw. La pnitence d'Apollon avait donc cens ramener de Tcmp l'Apollon (pli avait

dragua

la l'lc

prcdente.

ORACLE DE DELPHES
boliqiie appele la tradition sacre
(j.tpo

63
Xiyzc)

en ravivait

le

souvenir. On dressait, devant

le

temple pytliique, une cala

bane de planches qui reprsentait


jeune garon, jouant
sentier dtourn
il

demeure du dragon. Un

le rle

d'Apollon, s'en approchait par

un
ca-

et,

sans doute aprs avoir dcoch sa flche,


la

se ruait, lui et

son cortge de porte-flambeaux, sur

bane qui
quoi,
il

se trouvait

en un instant saccage et incendie; aprs

s'enfuyait au plus vite

du ct du nord.
,

Il allait ainsi,

errant et pnitent, j usqu' Tempe o, disait-on Apollon s'tait


purifi et

couronn de lauriers,

et

on

l'en

ramenait procession-

uellement par la voie sacre %

purifi

comme
fils

le dieu.

Une

autre tradition prtendait qu'Apollon avait t purifi par le


Cretois

Karmanor de Tarrha-

et

que
le

le

de Karmanor,

Chrysothmis, tait venu chanter

premier aux jeux pythi-

ques

le rcit
fait

de la mort du dragon 3.

Le

qui ressort de ces rminiscences vivaces est que la


faite Delphes,

lgende du dragon est venue toute

apporte

par les Cretois et les Dorions, et accommode aux particularits physiques

du

site.

On montrait
le

le lieu oit se tenait le


'',

dragon, la pierre d'o Apollon avait lanc sa flche

comme,

au besoin,
C'est l

le

berceau d'Apollon et

tombeau de Python.
tous les dieux

une simple distribution de rles dans une scne qui

pouvait se transporter en tous lieux. de la lumire, Apollon


tnbreux. De
les
est,

Comme

par nature,

le flau

des monstres
les Titans,

mme

que Zeus a foudroy, aprs

Gants et Typhon, de

mme

Apollon dlivre

le

monde

des

flaux dvorants, poursuivant ainsi Toeuvre qu'Hrakls doit

terminer aprs lui^ Les Cretois

l'ont,

sans aucun doute, con-

1) La voie sacr passait par la Thessalie (Plasgiotide),le pays des Maliens et des iEnianes, l'OEta, la Doride et la Locride occidentale, autant d'tapes doriennes. 2) Pausan., II, 30, 3. 3) Pausan., X, 7, 2. Ce chant traditionnel

est le

v6|a.o

ru9tx6.

To^toj |3ouv6). 5)
lieu

un

si

pareille Sikyone (Hesych., s. v. Le mythe de Python, et l'tymologie de ce nom ont donn formidable dbordement de conjectures qu'un recule devant ii;
4)

On en montrait une

64

lp:s

oracles des dieux


et

sidr

comme un dieu sauveur

ont attach son culte l'ide


Je

complmentaire de purification; mais, quand on voit


d'attention prt par les Ioniens ce
labciir de la discussion.

peu

mythe

et ses applica-

Dans

l'antiquil,
le

on n'a gure affaire

ffu'

deux opi-

nions

rvhmrisme, dont

procd est bien connu, et au symbolisme

stocien, qui voyait

gnralement dans Python l'humidit marcageuse dessche parle soleil. L'explication du stocien Antipater (Macrob. Sat. I, 17, o7) parat encore suffisante la plupart des rudits modernes, surtout ceux qui ont vu les vapeurs matinales se tordre dans la valle du Plcislos et se dissiper
sous les rayons solaires. Qu'on ajoute l'eau,
l'on aura, condition
si

l'on veut, les tnbres, et

de ne pas vouloir trop prciser, une hypothse pro-

En dehors de ce systme, on trouve un vhmrisme mitig qui voit un souvenir d'une lutte violente entre les sectateurs d'Apollon et les premiers habitants de Pytho ou, tout au moins, une lutte entre des religions diverses. Python reprsente ainsi, soit le culte tilanique de Ga, soit mme Dionysos. Celte explication ne vaut que pour Delphes, et il faut poser nouveau le problme partout o on rencontre la lgende du di'agon. Sur la question d'tymologie, les divergences sont encore plus marques et les conjectures
bable.
plus arbitraires. cause,
il

En

liminant

le

hros Pyths, invent pour

le

besoin de la

tymologie courante, dans l'antiquit, celle de l'ade homrique Pytho (de -jeEaOat) est le lieu o pourrit le dragon. On avait song confirmer celte opinion en disant que les Locriens Ozolcs ou puants
reste
:

comme

devaient au cadavre de Python leur malencontreux sobriquet (Plutahch., Quaest. Ovaec. \'6). Pytho tant un oracle, on imagina aussi de driver ce

nom

de

TcuOsTOat (inf.

aor. de -uv6avo[;.at) et de
3,

le

traduire par lieu

d'in-

terrogation

(Strac. IX,

d.

etc).

Bien que
faut

la syllabe -u

de ce dernier
l'ide

verbe soit brve, tandis que

ITu est

long dans
11

IlyOoj,

ce systme parait avoir

eu peu prs
(7:u[i.3t-ov

la

moiti des suffrages.

citer

pour mmoire

bizarre deCorniOcius
Osiv),

qm

voyait dans Apollon Pylhiosle dernier des dieux

c'est--dire le soleil arrivant

au terme de sa course et
L'rudition

infl-

chissant son orbite dans l'un ou l'autre solstice. Cancer ou Capricorne, signes

qui rappellent

le

dragon (Macrob.

1,

17, G1-G3).

moderne con-jOsciOai

tinue torturer les deux verbes -jOsjOai. Ceux qui tiennent pour

:=

pourrir et ne veulent pas du dragon, cherchent quehjue autre allusion, par exemple, une allusion l'vaporation des eaux ou la dlilcscence des roches
noises.

du Parnasse. Pytho devient ainsi r({uivalent du Fuidhorn des Alpes berCeux qui sont satisfaits par -uOsaOat ^= intcrrofjcr, se mettent au-dessus des scrupules de mtrique, ou pensent que la syllabe r.'j de -jOw, originairement brve, s'est allonge en l'honneur de l'lymologie orthodoxe donne
par l'ade homrique.
o[iiiiion, assez

On

est

mme
riuOc/)

parvenu, pour se disperser d'opter,

faire sortir le sens d'interroger du sens de faire pourrir.

Une troisime
Le
l'on
si

en faveur, drive

de pOo

f/o?//f;T

(angl. bottom).

gouffre est celui de l'oracle, et Python est un gnie souterrain ou,

veut, un soleil souterrain, oppos l'autre. Tout cela est bien conjectural et

ORACLE DE DELPHES
tioiis

C5

morales', on est conduit penser que, sans les Doriens,

la religion d'Apollon n'et pas tir

grand parti de ce germe

fcond. L'oracle de Delphes a du l'esprit dorien sa domination sur les consciences scrupuleuses et sa
les questions

comptence dans
que probable que,
rude pnitence

de morale. Or,

il

est plus

pour mditer sur


qu^il avait

la puret d'Apollon et sur la

cru devoir faire, mme aprs un meurtre mritoire,


le

les

Doriens n'ont pas attendu

hasard qui

les

mit en conIls

tact avec les Cretois de

Krisa ou de Delphes.

ont d

apporter la lgende de Python de leur Pythion de l'Olympe,

du lieu o Apollon avait recouvr son innocence premire o


croissait le laurier

et

sacr.

Le sacerdoce de Pytho, qui

tenait tant s'affranchir de toute dpendance, ne se ft pas

rsign, sans cette raison historique, faire venir son dieu

de l'Olympe et aller chercher


rier.

si,

loin

une branche de lau-

Nous pouvons donc attribuer


linien de

la fondation de l'oracle apol-

Pytho ou,

si

l'on veut, la rgnration de l'ancien

oracle plasgique, la rencontre en ce lieu de deux cultes

repose toujours, en dfinitive, sur des dtails particuliers Pytho, qui n'ont
pas la mme importance dans la lgende d'Apollon envisage un point de vue plus gnral. Puisque Apollon continue l'uvre de Zeus et qu'il lutte
lui contre les symboles du dsordre, de la violence, des tnbres, pourquoi ne verrait-on point dans l'ennemi d'Apollon une copie de celui de Zeus? Python n'est peut-tre qu'un Typhon peine dfigur, et il n'y a d'un nom l'autre qu'une mtathse. La parent des deux monstres explique

comme

Th. Schreibcr tient pour une pure incohrence, l'associadeux lgendes dans l'hymne homri(|ue. Elle explique encore bien mieux une tradition, recueillie par Plutarquc Delphes, suivant laquelle
ainsi ce qfte M.

tion de leurs

un

certain

Typhon
liin.

aurait pris Delphes et profan le temple (Plutauch., De

Python ramen Typhon est, comme ce dernier, vapeur, fume, trombe, cyclone, une force naturelle qui ne se trouve pas
fac. in orbe
30).

rive au sol

du Parnasse et qui se localise au gr des croyants. 1) La lgende du dragon ne se trouve pas dans les anciennes traditions de Dlos, et on a vu si les purifications faites par les Athniens leur avaient t ordonnes par Apollon Dlien. Du reste les prtres de Delphes trouvaient eux-

mmes

la

lgende bien ridicule au tenqis de Plutarque [Def. orac.

Ib).

66

LES ORACLES DES DIEUX

analogues, apports de rgions diverses, par des races diffrentes, et associs la suite d'un pacte intervenu entre les

Cretois et les Doriens. Les Cretois, qui taient vraisemblable-

ment

les

premiers occupants et qui avaient, aux yeux des

Doriens, le prestige d'une civilisation suprieure, gardrent

pour eux
des

le

sacerdoce

ils

acceptrent, en revanche, l'Apollon


laurier, son dragon,
ses

Doriens, avec son


ses

nom, son

scrupules et
tre,

exigences mticuleuses. Pytlio se trouve

dans

l'histoire lgendaire qui se


le

forme aprs ce grand

vnement,
ses x^rtres
Il

point o Apollon, venant du nord, rencontre


le

que

hasard

lui

amne du

midi.

est temps, aprs avoir esquiss l'histoire probable

des

origines de l'oracle, de l'entendre raconter par les prtres et

de la voir dbrouiller ttons par


C'est

les

logographes.
le

dans l'uvre des Homrides qu'on trouve

plus

ancien rcit concernant la fondation de l'oracle.


A^jollon,

V Hymne

commenc par un ade

ionien chantant Dlos,

s'achve sur la lyre d'un

chantre accouru aux concours

pythiques. Aussi, d'un bond, Apollon s'lance sur

TOlympe

les

Immortels admirent sa beaut.


la terre le lieu

Il

en descend bientt

pour chercher sur


et

il

veut s'lever un temple

rendre ses oracles. Le pote dnombre avec complaisance


ddaignes par
le dieu.

les rgions visites et

Apollon traverse

la Pirie, passe

par lolkos, hsite un instant en Eube en

regardant la plaine de Llante, franchit l'Euripe et parcourt


la Botie

encore inhabite.

Il

s'arrte enfin,

charm par

la

fracheur verdoyante du
l>ords de la fontaine

paysage, prs d'Haliarte sur les

Telphousa et y jette les fondements de son temple, au grand dpit de la nymphe, jalouse d'un tel voisinage. Mais la destine veillait sur la fortune de Delphes

pour y amener Apollon, le pote ne craint pas de prter au jeune dieu une navet singulire. Tout rvlateur qu'il est, Apollon se laisse persuader par Telphousa que le lieu est
et,

ORACLE DE DELPHES
peu favorable au recueillement
en venant boire
la source, et

67

que

les btes

de somme,

y mneront grand bruit. Elle

l'envoie Krisa, c'est--dire au devant d'un terrible danger.

Apollon

se

transporte

donc Krisa,

sous le Parnasse
le

neigeux au pied d'un mamelon tourn vers

Zphyre

au-

dessus sont suspendus des rochers et au-dessous court une


valle profonde et abrupte.
rsolut de btir
btir

le

prince Phbos- Apollon


dit
:

un temple aimable et

Voici

o je pense
:

un temple superbe qui sera pour les hommes un oracle


ici

et

eux m'amneront toujours

de compltes hcatombes,

aussi bien ceux qui habitent le fertile

Ploponnse que ceux

qui occupent l'Europe et les les entoures par les flots,

en

vue de

me

consulter; et moi, je leur rvlerai tous

un

conseil sr, le dictant

en

mon temple

opulent. Ayant ainsi


et

parl,

Phbos- Apollon jeta des fondations larges


et,

grandes

en toute leur tendue

sur ces fondements, Trophonios et

Agamdes, fils d'Erginos, chers aux dieux immortels, posrent


le seuil

de pierre,

et,

tout autour, d'innombrables tribus

d'hommes levrent

le

temple en pierres

tailles,

pour

qu'il

ft toujours clbr des ades.

Mais, prs de ce seuil est une fontaine garde par un

dragon femelle

(opx/.awa)

qui jadis avait servi de nourrice

Typhon
tait

et qui dsolait la contre. Celui qui la rencontrait


fatal,

emport par son jour

jusqu' ce que

le

prince qui

atteint de loin, Apollon, lui et lanc

un

trait irrsistible.

Dchire d'atroces douleurs, elle s'tendit palpitante sur un


vaste espace, se roulant sur le sol et poussant sans relche
d'horribles clameurs. Enfin, elle s'enfuit en

rampant
flots
dit-il,

et l

dans la fort o

elle

expira en exhalant des


:

de sang.
pourris

Or Phbos-Apollon

se glorifia

Maintenant,
:

o tu es, sur la terre nourricire


le flau des humains...

tu ne vivras plus pour tre

mais

ici, la

Terre noire et
Il

le

brillant
ainsi

Hyprion

te

feront tomber en pourriture.

[)arla

68

LES ORACLES DES DIEUX


glorifiant.

en se

Cependant

les tnbres couvrirent les

yeux
lieu

du monstre

et la force sacre

du

soleil le
:

dcomposa au

mme

que depuis on appelle Pytlio


le

et les

hommes

ont donn

au prince

surnom de Pythien parce que


le

l la force

du pn-

trant soleil a pourri

serpent.
le

L'ade trouve sans doute que


toujours bon, car
il

cadavre d'un ennemi sent

s'attarde

un peu longtemps sa leon

d'tymologie. Apollon songe enfin se venger de la

nymphe

dont
lies

il

reconnat alors la perfidie. Prs de ses eaux enseveil

sous les rochers qu'il y fait rouler,


autel et s'y fait adorer sous le

se dresse

lui-mme
Et certes

un
il

nom

de Telphousien. Puis
est vide.

rflchit

que son temple de Pytho

alors,

en son me, Phbos-Apollon se demanda quels


il

hommes

initis

amnerait pour tre ses serviteurs dans la rocheuse

Pytho, pour y faire les crmonies saintes et annoncer les


dcrets de Phoebos-Apollon aux armes d'or, lorsqu'il parlerait

par la voix du laurier sous les votes du Parnasse.

11

roulait donc en son esprit ces penses quand, sur la

sombre

mer,

il

aperut une nef rapide

qui portait des

hommes

nombreux

et vaillants. C'taient des Cretois

de Knosos, ville

de Minos.
Ces Cretois qu'il apercevait par del le Ploponnse, allaient

Pylos; mais Apollon, prenant Taspectd'un dauphin norme,


s'lance dans la

mer

et de l sur le

pont du navire
le

qu'il

amne,
il

en dpit des matelots stupfaits, dans

port de Krisa. L

saute terre, se transforme en un mtore lumineux, revient

sur ses pas, sous la forme humaine, et dclare aux Cretois


qu'il les

prend son service.

Dsormais nul de vous ne

retournera dans son aimable

ville,
ici

dans sa belle maison,

auprs de son pouse; mais

vous garderez

mon

riche

temple, honor de bien des mortels... Vous saurez les desseins


des Immortels
et,

par leur volont, vous serez honors per-

ptuellement tous les jours. Apollon leur enjoint donc de

ORACLE DE DELPHES
lui lever

09

un autel sur

le

rivage et de Fy invoquer

comme

Delphinien, puis de le suivre jusqu' son temple. Ses ministres

improviss s'installent de cette faon dans


ils

le lieu

strile oii

ont craint un instant de ne pouvoir


certifie

subsister, mais o
profit.

Apollon leur

qu'ils

trouveront honneur et

L'oracle pythique est fond et pourvu d'un sacerdoce hrditaire.

Cette lgende reproduit l'ide qu'on se faisait en Grce des

origines de l'oracle vers le huitime sicle avant notre re,


c'est--dire une poque
titut

o Krisa exerait encore sur

l'ins-

un droit de suzerainet, hl)orgeait

les plerins et les

obligeait sacrifier sur l'autel de l'Apollon crtois avant de

monter Pytho. Elle montre clairement, par


parles mtamorphoses symboliques du dieu,
la
le

l'itinraire et

double aspect,

double origine,

et les

deux foyers de

la religion apolli-

nienne en cette contre. Les mj'thographes postrieurs l'ont


tire

en sens divers

et crase sous

une multitude de sur-

charges', mais nous avons la bonne fortune de la rencontrer


l sous
1)

une forme relativement simple.

Le dauphin proccupe peu les mytliographes qui le laissent de ct ou confondent avec Python. C'est sur la nature et le caractre de Python que portent les retouches. Le drame se complique et le nud se serre. Tuer un
le

monstre pour se dfendre, ou par philanthropie, est un acte trop simple. On lui chercha des motifs plus savants, au risque d'en diminuer la valeur morale. D'abord on dit que Python empchait les mortels de s'approcher de l'oracle de Gsea ou de Thmis puis on fit de Python, non plus une bte malfaisante, mais un dfenseur de Gea. La victoire d'Apollon est alors un pisode d'une conqute violente. On rendit au meurtrier une allure plus chevaleresque en disant que Python avait poursuivi, sur l'ordre de Hra, Lto enceinte des uvres de Zeus et que Apollon vengeait ainsi les injures
;

de sa mre
Pytho
les

La lgende de Python

s'assimila ainsi celle

mme,

avait voulu faire violence Lto et avait t mis

exploit Apollon

deux jumeaux. Pour que le drame ft nouveau-n, ce qui conduisit


il

du gant Tityos qui, mort par plus tonnant, on attribua cet


le faire natre

Pytho,

sans quoi,

et fallu transporter toute la scne Dlos.

Un

dieu que Calli-

maque nous montre

prophtisant dans le ventre de sa mre, pouvait bien,

comme

Hrakls, tuer des monstres en venant au


l'ide

monde. En y regardant
qu'Artmis, ne la prc-

de plus prs, quelques dissidents eurent bien

70

LES ORACLES DES DIEUX

La lgende d'Hyperbore

qui, Delphes

comme

Dlos, se

surajoute au culte d'Apollon, est au contraire, dpourvue de


tout caractre historique. Elle a t extraite, par une sorte

de symbolisme
l'ait

artificiel,

des religions solaires. Que Delphes

ou non emprunte aux traditions de Dlos, elle eut sa place marque dans les ietes de Pytho et parmi les plus
solennelles.

On

clbrait tous les ans au printemps, en chan-

tant le pan joyeux, la thophanie, l'apparition ou le retour


{kT.:c-q[jJ.x)

du dieu lumineux, comme on pleurait, l'entre


(-icriij.a)

de l'hiver, son dpart

pour Hyperbore'. Delphes


trouvait des hros hyper-

n'avait rien envier Dlos.

On y

borens, Hyprochos et Laodikos-, qui valaient bien leurs


mire et dj capable d'aider la dlivrance de sa mre, avait d lancer Python le trait mortel mais celte version ne prvalut pas, non plus que rhisolentc hrsie des orphiques, lesquels, fatigus d'entendre dire que
:

Dionysos tait enseveli Delphes ct de Python, soutinrent qu'Apollon, simple fils de Silne, avait t, au contraire, tu par Python et enterr sous ou dans son trpied. Tous les systmes qui transforment Python en prophte coHhia du et l'ensevelissent soit dans l'antre, soit sous le trpied ou dans la trpied, soit sous l'omphalos, qui, en un mot, font de l'oracle le tombeau de
Python, sont ns de l'tymologie r.'Mi

interrogalion.

Python

est alors le

symbole de la vertu fatidique drive de la Terre. Mais il y avait dj longtemps que l'evhmrisme avait fait de Python, de son fils Ax, et de Tityos, des hommes. Ce systme, funeste la posie encore plus qu' la religion, resta confin dans les ouvrages srieux. Les potes et rhteurs de la dcadence n'avaient garde d'abandonner une si belle matire amplifications. Le rhteur Mnandre donne, pour la traiter, des conseils que feront bien de
mditer
les rudits
Il

mythiques.

trop enclins utiliser les moindres dtails des rcits esquisse la description du monstre qui entourait de ses

immenses

replis le Parnasse, la plus haute

montagne du monde,

et dressait

sa tte au-dessus, qui avalait des troupeaux et buvait des fleuves entiers, etc. (Menand., Epidict. p. 325-320. Walz). C'est la Grce menteuse prise sur Hiuer., Orut., XIV, dO. Cf. le fait. 1) Voy, l'analyse du pan d'Aice ap.

Cic, Nat. Dcor., 111, 23. Sur les eo<pd(via du mois Bysios, voy. A. Mommsen, BeJphika, p. 280-297. Quelques savants, entre autres, G. Wolif, supposent que la lgende d'Hyperbore est simplement le souvenir dfigur de la
Thessalie, d'o tait venu avec les Doriens le culte pylhiquc. Mais celte lgende est si rpandue, si complexe, qu'elle s'explique mai de celle faon.

L'explication

tombe tout

fait si

fou rudmel,

comme

le fait

croire l'allusion

la Lycie par Olen, que Dlos a comui Hyjierbore avant Pylho.


SAN.,
I,

2) Pal'-

4, 4; X, 23, 2.

ORACLE DE DELPHES

71

homonymes fminins de

Dlos, et les habitants taient, tout

comme
pome

leurs mules, des Hyperborens authentiques'.

Bo,
un

une prophtesse ou plutt une potesse de Delphes, dans


cit

par Pausanias, racontait que l'oracle avait t

fond, au

temps

jadis,

par des Hyperborens, Pagasos,


la

Agyieus

et

Olen-. Olen, que

Lycie et Dlos rclamaient


et l'un

l'envi, devenait ainsi le

premier prophte d'Apollon

des nombreux inventeurs de Thexamtre^,

On

disait

mme
si

qu'Apollon avait envoy en Hyperbore

le

temple de plumes

ou de fougres qu'on

lui avait

dress Delphes,

comme

ce

logement

lui

avait paru

un excellent palais

d'hiver'.

Tous

ces rcits plaisaient l'imagination par leur invraiseip.blance

mme

ils

avaient de plus l'avantage d'affranchir le sanc-

tuaire de Delphes de toute dpendance vis--vis des lieux de

naissance d'Apollon.

Au temps

de la guerre du Ploponnse,

les prtres de Delphes n'osaient pas encore soutenir qu'Apollon

ft

n chez eux
le

ils se

contentaient d'enlever Dlos, ft-ce


qu'ils hsitaient

pour

donner Tgyre'', un honneur

revendiquer en face des traditions contraires. Ce n'est qu'au


sicle

d'Alexandre que ce scrupule s'en va. Clarque de Soles,


d'Aristote,

un

disciple

affirmait

que Lto tait venue de

Chalkis Delphes et qu'elle y avait enfant prs de la caverne

de Python". En attendant, la lgende d'Hyperbore rpondait au

mme

besoin. Le char attel de cygnes qui, tous les

ans, amenait Apollon Delphes venait du pays des rves et

Delphes ne devait rien quelque terre que ce

ft.

On

laissait

donc courir l'une ct de


plaait en

l'autre, sans

chercher les com-

biner, de peur de les dtruire l'une par l'autre, la tradition

historique qui

terre

grecque

le

berceau,

les

4)

Clem. Alex., Strom.,

Mnaseas ap. Schol. Apoll. Rhod., II, C7o. 2) Pausan., X, 5, 7-8. Cf. 4) Pausan., X, 5, 9-10. 3) Pausan., ibid. 1, 132. 5) Voy., ci-dessus, p. 31. 6) Athen., XV, 72. Cf. Plutarch., Quaest.

(iraec, 9.

72
exploits, les

LES ORACLES DES DIEUX

amours d'Apollon,

et la fantaisie qui le

transpor-

tait par des voies miraculeuses dans un

monde chimrique.
aujourla

C'est sur ces

donnes complexes,

et sur bien d'autres


la critique,

d'hui oublies, que s'exera

non pas

mais

pa-

tience des logographes. Les rudits de l'antiquit prenaient

tche de reconstituer, en combinant

et,

au besoin, en com-

pltant par des raccords de leur invention des lgendes iso-

lment conues, une histoire vraisemblable

et

cohrente du

pass, qui rendt compte, d'une manire plausible, d'une foule

d'usages inexpliqus.
le vrai

Ils

cherchaient moins la vrit objective,

en

soi,

que

le

mrite d'une systmatisation ingnieuse.


oii

Rattacher le culte de Delphes celui de Dlos,


ionienne
faisait natre Apollon, n'offrait
le

la

lgende

aucune

difficult.

Dlos tait

point de dpart, Delphes le point d'arrive.


et

Mais lorsque, remontant au-del des prtentions doriennes


ioniennes, on

souponna une re antrieure o


le

le

culte

d'Apollon avait son centre en Asie et son poste

plus avanc

en Crte,

le

problme devint plus

difficile

rsoudre. Apollon

s'appelait en

maint endroit Lykeios. On avait beau varier de

mille manires les rapports d'Apollon avec les loups, faire

de lui leur ami, leur ennemi, ou

le flls

de la louve,
le

Romulus,le plus simple

tait

encore de

considrer

comme comme

un dieu lycien. On imagina donc qu'un


la

fils

d'Apollon et de

nymphe
il

Lykia, Icadios, avait fond dans son pays natal,


le

auquel

donna

nom
il

de sa mre, une ville

qu'il

appela
s'em-

Patora ou Patara en l'honneur de son

pre. Puis,

barquant pour

l'Italie,

avait fait naufrage, avait t sauv

par un dauphin
oi^i

et

apport par l'animal au pied du Parnasse


d'ter-

il

avait lev

un temple Apollon, sans oublier


du dauphin'.
L.

niser le souvenir de son aventure en appelant ce lieu Delphes,


c'est--dire, lieu
I)

Une autre

version, plus

Serv., JEn.

III,

332.

Prcller {DelpMca, p.

230) voutlrait corriger le

texte de Servius et lire Caslalios

pour Iradios.

ORACLE DE DELPHES
travaille, introduit
l'Italie,

73
la Crte et

dans la tradition Krisa,


la

mme

mais en ngligeant

Lycie. Icadios,
t conduit

un

Cretois,

voyageant avec son frre lapys, aurait

par un dau-

phin au Parnasse tandis qu'Iapys abordait en


avait

Italie. Icadios

donn l'endroit o
et

il

prit terre le

nom

de

Crte

ou Krisa,

au lieu

oi il

leva le temple celui du dauphin ^

Ces banalits ne sont pas plus srieuses que les Actions


potiques et n'en ont pas
le

charme. Les vhmristes enten-

daient donner une histoire rationnelle de la fondation de


Toracle. Ce qu'on appelait l'oracle de la Terre tait

un gouffre

d'o sortait une vapeur froide, capable de donner des vertiges et des hallucinations.

Comme une
de

lgende parlait d'un


avait,

certain Ax (Chvre),

fils

Pj^thon-, et qu'on

Delphes, l'habitude d'immoler des chvres avant de consulter


l'oracle

il

tait facile de voir

que

les

chvres taient pour

quelque chose dans l'institution des rites divinatoires. Des


chvres paissaient autour de ce gouffre, car Delphes n'tait

pas encore fonde. Or, chaque fois qu'elles s'approchaient de


la cavit et qu'elles regardaient dedans, elles se mettaient

bondir d'une faon singulire et profrer des sons tout

dif-

frents de leur voix ordinaire. Celui qui gardait les chvres,

tonn de ce phnomne, s'approcha son tour du gouffre,

regarda dans l'intrieur et prouva


chvres.
esprit

la

mme

chose que les

Ces animaux paraissaient


les devins, et le

tre

anims du

mme

que

berger tait devenu capable de

prdire l'avenir. Le bruit de cette merveille s'tant rpandu

chez les indignes, beaucoup de

monde

vint visiter ce lieu

tous ceux qui avaient tent l'exprience devinrent inspirs.


Telle fut l'origine miraculeuse de cet oracle qui passait pour

celui del Terre.

Pendant quelque temps, ceux qui voulaient

connatre l'avenir s'approchaient du gouffre et se communi1)

CoRMFic. ap. Serv., ibid.

2)

Plutarch., Quaest.

fjraec.^ 12.

3)

Voy.

ci-dessous.

74

LES ORACLES DES DIEUX


les

quaient

oracles qui leur taient inspirs. Mais

commet

par la suite, plusieurs


prcipits clans

hommes
et

s'taient, clans leur extase,

Tabme

qu

ils

avaient tous disparu, les

habitants de l'endroit, pour prvenir de pareils accidents,


institurent

comme unique

prophtesse une

femme

qui ren-

dait les oracles: on construisit pour elle une


laciuelle elle

machine sur
les inspira-

montait sans danger pour recevoir

tions et rendre les oracles ceux qui l'interrogeaient. Cette

machine reposait sur

trois pieds;

del son

nom de trpied'.
le

Plutarque et Pausanias nous apprennent que


pelait Cortas^, et la premire prophtesse
illustre par l'invention de

berger s'ap-

Phmono, celle-ci

rhexamtre'. Avec un brigand,


',

nomm Python
rins, l'histoire

et

surnomm Drakou

qui molestait les ple-

de l'oracle tait complte.

A
le

part quelques traits emprunts la ralit matrielle et


berger, dans lequel on reconnat l'origine Cretoise

nom du

des prtres de Delphes, ce rcit ne contient rien qui mrite

un

instant d'attention.

Il

restait

au moins aux logographes

un peu d'imagination
ristes oublient

et
le

beaucoup de mmoire. Les vhm-

mme

nom

d'Apollon dans leur histoire de

Delphes; ou du moins, nous ne voyons pas comment cette

vapeur souterraine, qui possde l'trange proprit de dvoiler l'avenir, a t

reconnue pour tre l'inspiration d'Apollon.

Une bonne

partie des questions qu'ils ont nglig de se


:

poser a dj t lucide
titution originelle

nous allons chercher dans


et

la

cons-

du sacerdoce delphique
la solution

dans

le

progrs

de ses mthodes divinatoires


encore en suspens.
1)

de celles qui restent

DioD., XVI, 26.

2)

Plutarcu., Defed. orac.


Kourtes, etc.

42. 46.

Corlas,
5, 7,

c'est

encore

le Cretois. Cf. les


I,

3)

Pausan., X,

ou Phano-

tha(CLEM. Alex., S'.rom.,


saurait

80).

L'hexamtre
les

est invent

par bien des gens,

par Thmis, Orphe, Olcn, Muse,

Pliades de

mieux

dire

que

la posie est la
4)

On ne .., etc. langue des dieux, mais qu'on n'en


Dodone
IX, 3,

connat pas l'origine.

Ephor. ap. Strab.,

12.

ORACLE DE DELPHES

75

C.

LES SACERDOCES ET LES METHODES DE L'ORACLE APOLLINIEN.

Rites lgus par le culte de Ga et de Zeus Lykoreios. Les songes de Ga L'omphalos Les Saints et les pythies. et les voix (fxtpac') de Zeus. Rites empyromantiLes aigles et les Kldones. symbole de Zeus.

limination des songes et des sorts. Les voix d'Apollon, pro Transformation et rgnration de l'oracle par mantique enthousiaste. L'enthousiasme issu du culte deG0ea,de Dionysos et des Nymphes. Association intime d'Apollon et de Dionysos. divination intuitive. Le trpied rgime de Rites de l'oracle sous prosd'Apollon. La Pythie. Les prtres et prophtes d'Apollon nocore. Versification des oracles. Interprtate du temple et les exgtes. Consultations publiques et prives, tation des oracles
ques.

phte de Zeus.

la

le

la

le

le
:

ordinaires

et

extrao-dinaires.

Jours

fastes

et

nfastes.

Bysios et les audiences mensuelles.


fices

Le

droit de promantie.

Le mois Sacri-

et

Questions et

Crmonies prparatoires l'extase. preuves pralables. Collections officielles et prives des rponses crites.

textes prophtiques.

Les rsultats fournis par les prcdentes recherches vont


peut-tre porter la lumire dans l'agrgat confus de
rites,

de

fonctions spciales, d'engins symboliques, de traditions explicatives qu'il faut encore trier et classer avant de

mesurer

l'nergie de cet

immense

a])pareil.

Derrire les dieux dj

dnombrs'

il

y a eu des sacerdoces, etces sacerdoces, leur


envahissant qu'il
le

tour, ont pris leurs habitudes propres dont on doit retrouver


la trace

dans Fuvre collective.

Si

ft,
;

culte apoUinien n'a pas

compltement ananti

les autres

et

ce qu'il en a laiss subsister au temps

oii il tait

matre in-

contest de Pytho permet d'apprcier la vitalit dont jouissaient ces habitudes religieuses

une poque antrieure.

1) Ou n'a mentionn que ceux qui ont servi constituer l'oracle. Sur l'ensemble des cultes delphiques et leur rpartition probable dans le calendrier religieux, voy. K. F. Hermann, Deanno delphico. Gotting. 1844. Chr. Petersen, Der dclphische Fcstcijclus des Apollon und des Dioni/sos. Hamburg, 1859. A. MoMMSEN, Delphika. Leipz. 1878.

76

LES ORACLES DES DIEUX

La prsence, au sein du corps sacerdotal, des Deukalionides,


descendants, par leur anctre, de Promthe, c'est--dire de

Thmis ou Gaea, indique que

la vieille religion

plasgique,

avec son couple divin et ses mthodes divinatoires, s'tait

accommode de nouvelles exigences, mais


paru. Elle tait

n'avait pas dis-

mme

si

indispensable la conservation du

i
|

privilge local qu'elle ne pouvait tre abolie sans entraner


la ruine de l'oracle apollinien. Sans l'antre, les sources
et

les effluves telluriques, le trpied d'Apollon se ft envol, lui

aussi',

comme

le

temple de plumes

et

de

cire, et et
lui.

couru

aprs la vogue au lieu de la fixer prs de

L'oracle du Parnasse a donc possd, l'origine, des rites

analogues ceux de Dodone, c'est--dire qu'on y entendait


les voix

murmure
tres de

de Zeus et que la Terre y parlait par le des sources et les rvlations des songes. Les pr{yj.zyJ)

Zeus ont t
les

les anctres des Saints

les prtresses

de Gsea,

premires pythies. La divination par

les

songes

a laiss derrire elle des rminiscences trop nombreuses pour

qu'on puisse en rcuser la valeur. Non-seulement les collecteurs de lgendes sont

unanimes affirmer l'existence d'un

oracle archaque de Geea et de Thmis. mais Euripide, qui

aimait les rarets mythologiques, a sauv de l'oubli une tradition significative notre point de vue. Lorsque le
fils

de

Lto eut dpossd Thmis de son oracle souterrain,


enfanta les fantmes des songes qui dcelaient
l'avenir
le

Gaea

pass et

beaucoup de mortels tendus pour dormir dans de


et,

sombres cavernes,
elle ravit
le

vengeant ainsi

l'injure faite sa fille,

Apollon

le privilge

de rendre des oracles. Alors

dieu s'lanant d'un bond vers l'Olympe, enlaa ses mains


le

enfantines autour du trne de Zeus,


1)

suppliant d'carter du

Ceci n'est pas simplement une mtaphore, ou c'est,


artistes antiques qui,

phore dessine parles


des vhicules,
le

si l'on veut, une mtapour donner Apollon le choix font porter par des cygnes ou des trpieds ails.

ORACLE DE DELPHES

77

sanctuaire pythique le courrouxdeGsea et les voix nocturnes.

Zens
des

rit

de voir que son

fils

accourait vers lui pour s'assurer


il

hommages

qui feraient affluer For dans son temple, et


Il

secoua sa chevelure en signe d'assentiment.


songes nocturnes, arracha
les

supprima

les

mortels lastupeurdesvisions
Il

de la nuit et rendit Loxias ses honneurs'.


traction faite de l'arrangement potique,
claire des rites primitifs

y a

l,

abs-

une allusion bien

remplacs par la mantique apolliil

nienne. Quant au sacerdoce de Ga,

a survcu en ce lieu
le

l'oniromancie. Ce n'est videmment pas pour affirmer


droit d'Apollon

que

la

lgende s'obstinait placer auprs de


(-p6[;,av-'.)

Geea sa servante et interprte

Daphn, violente

par

le dieu.

Apollon n'avait pas de prtresse; la pythie n'tait

dans son temple qu'un instrument passif qu'il avait trouv en


place et pli ses volonts.

La

rvlation

mane de Zeus par


se

les voix, voix de la foudre,

voix des souffles ariens, est plus


qu'elle tait cense

difficile

retrouver, parce

confondre avec celle d'Apollon. Le

Zeus des Hellnes n'ayant jamais t bien distingu de celui


des Plasges, la thorie qui faisait d'Apollon la Parole de

Zeus ne pouvait pas admettre

qu'il

y et jamais eu Pytho une


caractre artificiel du

rvlation de Zeus indpendante d'Apollon. Pourtant, plus

d'une inconsquence trahit et l

le

systme. On a dj vu que Deukalion avait consult Zeus au sommet du Parnasse: la premire pythie engage au service

d'Apollon
voix-
:

s'appelle

Phmono,

celle

qui

comprend

les

enfin le rle jou dans les traditions locales par les


I,

l)EcRiPiD., Iphig. Taur. 1239-1281. Cf. vol.

p.

282.

II,

p. 260.

II

faut

ajouter qu'une tradition attribuait l'invention de l'oniromancie Araphictyon


(Plix. VII [56], 203). Ampliictyon est le le
Saints,
fils

de Deukalion, un anctre des

encore plus qu"un roi de l'Attique.


il

2)

de cet argument,

faut se rappeler que les voix

({i<pat')

Pour apprcier la valeur sont un mode de

rvlation propre Zeus le Zeus archaque, et qu'on ne les trouve nulle part interprtes dans les instituts qui relvent d'Apollon, l'poque historique (Cf. vol. I, p. ioli. 346}..

78

LES ORACLES DES DIEUX

oiseaux, surtout par l'aigle, lemessager du Zeus hellnique,


joint la prsence dans le sanctuaire de Pytho du

fameux

nombril
i)

(c;;.;aX;-:)

'

symbole du Zeus des Plasges, nous


symbolique de Vomphalos sont

La nature,

la situation et surtout le sens


le

matire discussion, et
curiosit
Il

monceau de

dissertations accumules sur cette

faut,

nigmatique n'a d'gal que celui qui pse sur le fameux trpied. pour abrger, renoncer restituer leurs auteurs toutes les opinions
de bandelettes (Eurip.,
Ioji.

mises. L'omphalos tait une pierre blanclie, en forme de cne arrondi que
l'on ornait
et

224. Strab., IX,

3, 6.

Pacsan., X, 16,

3)

qui apparat sur les

monuments

figurs couvert d'un rseau

grandes

Que cette pierre ait t un ftiche ou btyle, on ne le conteste mais on se heurte tout d'abord une question prjudicielle. On connat Delphes un btyle dj dclar tel par les anciens (Etym. M., s. v. Bai'tuXo), la pierre de Kronos, de forme ovode, qu'on arrosait d'huile tous les jours et qu'on enveloppait de laine blanche aux ftes en souvenir des langes de Zeus (Paosan., X, 24, 6. cf. VIII, 8, 2 et ci-dessus p. 53). Que l'on
mailles.
:

gure

identifie

ces langes

avec

les

rubans

et le rseau

de l'omphalos,

et voil la

confusion opre. Plus d'un rudit ancien l'avait dj faite, et cela contribue

pour beaucoup rendre les textes quivoques ou contradictoires. Pour nous, qui voyons dans l'omphalos le symbole de Zeus, nous prfrerions identifier l'omphalos et la pierre de Kronos, appele Zsl; Afaxo par Lycophron {Alex. 400) mais il est absolument ncessaire de ne pas abandonner les ralits matrielles que l'on peut tter dans ces tnbres. Or, Pausanias a vu un certain endroit l'omphalos (Pausan, X, 16, 3) et un autre endroit, l'extrme limite du pribole (X, 24,6), la pierre de Kronos. L'un n'tait donc pas l'autre, et il faut maintenir la distinction, dt-on soutenir, comme on l'a fait, que la pierre de Kronos a t longtemps le vrai omphalos et que l'omphalos vu par Pausanias tait une copie rcente du premier. Cette question pralable est donc rsolue, autant qu'elle peut l'tre, par des indications topographiques. Considrons celles-ci d'un peu plus prs, au risque
;

d'branler dj la

foi

dans

le rsultat acquis.

On ne s'entendpassur

l'empla-

cement de cette relique parce que les auteurs ne s'accordent pas l-dessus et que les artistes dessinaient par peu prs, sans souci des archologues futurs. Pausanias parle de l'omphalos propos d'objets exposs en dehors du temple Varron {Ling. lat. Vil, 17) dit qu'il se trouve in acdc ad latus : le scoliaste de Lucien [De saltat. 38) le place sur le pav du temple. Les vases peints le reprsentent plus ou moins prs du trpied, en dedans ou en dehors du petit nuir ou balustrc (xpri^f) qui sparait adyton de la cella, et c'est merveille de voiries cfbrts que font les rudils i)our combiner tous
:

ces renseignements discordants. Les plus patients, bout de forces, finissent par supposer que l'omphalos a t dplac une certaine poque ou mme diverses reprises. Il tait peut-tre plus simple de penser que bien des gens, dans l'antiquit comme aujourd'hui, en parlaient sans l'avoir vu et
s'en faisaient

une ide approche, chacun suivant

l'tat

de ses connaissances.

ORACI,E DE DELPHES

79
rites disparus.

permet cFentrevoir comme une ombre des


avait fait partir en

On

racontait que Zeus, en peinede dcouvrir le centre du monde,

mme temps

de l'Orient et de l'Occident

Ce qui parat rsulter de la grande majorit des tmoignages, c'est quel'omphalos tait dans l'intrieur du temple. Si l'on veut plus de prcision, ce sont de nouveaux embarras. 11 n'est pas difficile de citer des tcxtesoTomphalos est dit voisin du trpied. M. Wieseler trouve que, si l'omphalos est dans la
cella,
il

n'est pas assez prs


sait,

du trpied,

et qu'on doit le placer dans Yadyton.


(laifa),

Soit.

Or on

d'autre part, que le temple avait son foyer

qui tait
iaifa

tout ct du trpied et fort peu distinct de l'omphalos

{[xznrsii'^yloz

EuRipiD., Ion, 462), surtout dans l'histoire d'Oreste Pytho, telle que la raconte Eschyle. L-dessus, l'omphalos devient le foyer, la Hestia de Delphes,

comme
On

le

montre

d'ailleurs sa

forme arrondie,

la

forme des temples de Vesta.

a pourtant peine croire qu'une pierre blanche, convexe, de plus, enrubanne et couverte d'une rsille, ait pu tre un foyer; et il faut encore involes yeux de Pausanias qui a vu le foyer de l'omphalos. Ainsi, sauf trouver plus tard une transaction entre les opinions adverses, l'omphalos n'est ni la pierre de Kronos, ni le foyer du sanctuaire. Qu"tait-il donc, etsi, comme on n'en peut douter, c'est un symbole, que reprsente-t-il ? LesDelphicns taient persua-

quer,

pour carter ce systme,


4) distinct

(Pausan. X, 24.

ds qu'il marquait le centre exact du disque terrestre et qu'il en tait appel pour cette raison, le nombril. pimnide avait t puni jadis par Apollon pour en avoir dout. Varron, qui n'avait gure peur d'Apollon, voulait bien que Pytho ft le nombril de la terre, mais il ajoutait malicieusement que la nature ne met pas le nombril au milieu du corps. Le nom d'j^^aX est donc une simple mtaphore qu'on retrouve, applique Jrusalem, sous
la

suffit

plume des docteurs chrtiens et des rabbins. Mais cette explication, qui premire vue, satisfait moins quand on rflchit que la pierre symsongeait pas se dire le

bolique doit dater d'une poque o Delphes ne


centre du

on rencontre eu Crte, le pays de Zeus, un lieu appel o[jioaX6 parce que, disait-on, le cordon ombilical de Zeus enfant tait tomb l (Diod., V, 70). On commence souponner que l'omphalos a quelque rapport avec le culte de Zeus et que son nom pourrait bien tre une allration populaire d'un nom antrieur qu'on ne comprenait plus. pour lui, L'ide tait venue un ancien, qui drivait jaalo de o^^-fi

monde. De

plus,

l'omphalos avait t, avant


(iue
32).
;

le trpied, le sige

d'o tombait la

voix fatidi-

seulement,

il

0. Mller, pour rattacher le ftiche

prenait cette voix pour celle d'Apollon (Cornut., Nat. Deor. un culte plus ancien, a eu la ma-

lencontreuse ide de soutenir que l'omphalos tait originairement l'antre lui-mme, d'o sortait une voix divine ou une odeur suave (|j.or5=[n^ ?)

qu'on avait soin de rendre perceptible (Pind., Olymp. VII, 32 [58]. Plutarch., Def. orac. 50). Mais l'omphalos tait une pierre, et c'est bien le moins qu'on laisse subsister le fait matriel. Du reste, r[jicp7^ est encore plus trangre
Gtca qu' Apollon. La plupart des archologues laissent de ct
le

nom

et

80

LES ORACLES DES DIEUX

deux aigles de

mme

envergure

et

que ces oiseaux

s'taieiit

rencontrs prcismentau-dessus del'omphalos'.

En souvenir

s'occupent de lachose. Ceux qui, dans raiiliquit, faisaientdc Fomphalos une sorte de stle dresse sur le tombeau de Python ou de Dionysos (Hesych.,
s.

V.

To?o-j

[ouvo':.

Philochor., Fiagm. 22, TATiAN.,Arf. Graec.

8)

ouvraient

dj le

champ

en a, dans le par un autre, retrouve dans l'oinphalos l'image de Tancien temple de cire envol en Hyperbore. On a vu gnralement dans l'omphalos le symbole de
la purification,

des libres hypothses. Les hypothses n'ont pas manqu. Il y nombre, de ridicules, comme celle qui, expliquant un conte

cause de sa couleur blanche et surtout parce qu'Oreste pni-

tent s'y est assis (iEscHYL., Eumen. 40),

comme

il

s'est assis
III,

sur d'autres pierres


22,
i).

Trzen
l'ide

(Pausan.,

II,

31, 4) et

Gythion (Pausan.,

En

suivant

de purification, on aie choix entre divers cultes cathartiques

et,

lapu-

mdecine, on arrive, si l'on veut, Jusqu' Asklpios dont on rie s'attendait gure trouver la jeune renomme associe un si vieux fticlui. C. Btticher s'est tenu plus prs de la vraisemblance en considrant l'omphalos comme le lieu o Zeus Mragte faisait entendre ses
rification

engendrant

la

laoaf.

C'est

une opinion voisine de

la ntre.

Pour nous, l'omphalos, pierre

blanche, arrondie, fianque de ses deux aigles d'or, est le symbole du Zeus plasgique, de l'atmosphre lumineuse, enserre par la vote cleste. Ce

symbole archaque a
pos sur
elle

adopt par

le

Zeus hellnique qui, avec ses aigles, a


fait valoir

son sceau. Une tradition qu'on n'a pas assez

montre

bien que l'omphalos reprsentait Zeus et spcialementsa rvlation, ses d'j.-7.i. De mme que la Pythie, instrument d'Apollon, prophtise sur le trpied,
attribut de son matre, de

mme Apollon, quand

il

est

suppos prophtiser lui-

mme,
Les
cative

est assis sur l'omphalos,

artistes

symbole de Zeus dont il est l'interprte. n'observent pas toujours cette distinction, mais elle est signifi-

sous la

plume d'Euripide

et

de Platon

(o;j.-fxlv [j.3ov y.aOfTwv


-/.aOriJiEvo

Oooo Plat.,

ujj.vwoa'ppoTo'i;.

EURiPiD., Ion. o-G. 6Qt<;l%\ lou iJLao

riYSrat.

Rep. IV, p. 427). Cornutus avait donc raison de dire que l'omphalos, comme sige mantiquc, a prcd le trpied. On peut aussi accommoder le dbat
entre l'omphalos et la pierre de Kronos, en accordant que celle-ci avait t

remplace par
(c

celui-l lorsque

s'accrdita la tradition
:

du

nombril. Une

petite pierre ovode tait

avant tout mobile

le

centre godsique du

monde
sol.

avait besoin d'tre

marqu par une borne

plus robuste, enracine au

Cet

accommodement

n'est d'ailleurs pas sans

exemple. Les Romains

avaient aussi leur Jupiter Lapis, un silex que les Ftiaux emportaient avec

un Jupiter Terminus iiul tait riv au Capitole, comme l'omphalos de Delphes. Nous devons nous borner ces indications pour ne pas touffer
eux, et
le sujet

principal sous les accessoires.

1)Pind. ap.STRAii.,
d.n.

IX, 3, 6. Cf. Pj/th.

IV, 4. Plut. Def. orac, 1-2. Schol. Soph.,

480. Claudian. Prol. in Mail.

Theod. consul. 11

16

etc.

Plutarque ajoute que, de son temps, la mesure


avait cherch liminer durcitlesaiglesdc

avait t vrifie par deux voyageurs partis l'un de la Grande-Bretagne et l'autre

du fond de

la

Mer Rouge. On

Zeus en les remplaant par des corbeaux ou des cygnes, oiseaux d'Apollon.

ORACLE DE DELPHES
du
fait,

81
et d'autre la

deux aigles d'or flanquaient de part


'

pierre sacre.
des

Dans un fragment de pan, Pindare nous parle


qui chantaient au-dessus du fron-

Kldones d'or

ton du temple. Si obscure que soit la pense du pote, vue


travers un texte
natre l les

si

mutil, on ne peut gure hsiter recon

Kldones

ou

voix

manes de

l'invisible

dieu des Plasges.

Les

rites

de la divination par les oiseaux et de Tempyro-

mancie sont de
d'Apollon.

mme

considrs, par les traditions relatives

Parnassos et Delphos',

comme

antrieurs l'avnement

Nous

voici

donc autoriss signaler comme tant d'institu-

tion archaque les


:

mthodes divinatoires qui viennent

d'tre

numres l'interprtation des songes

et des voix, l'observa-

tion des oiseaux et des signes fournis par la

flamme des

autels.

La transformation de
ces rites?
faut,

l'oracle primitif

en oracle apollinien

a-t-elle entran tout d'abord


Il

un remaniement complet de

pour

le croire, se laisser

dominer par

l'illu-

sion que produit la


tiques.
est

renomme postrieure des pythies exta-

On

s'imagine aismentque l'enthousiasme prophtique

inhrent la religion d'Apollon et que celle-ci a


elle a fini.
qu'il

com-

menc par o

L'oniromancie a pu tre limine de


y a en
effet,

bonne heure, parce

d'aprs les
fils

dogmes des

religions solaires, hostilit entre les songes,


et la lumire. C'est le soleil que, les

des tnbres,

l'exemple des Chaldens"',


l'effet

Grecs superstitieux priaient de dtourner


l, la

des son-

ges fcheux''. De

guerre entre Apollon et Gsea. Encore

1) PiNDAR., Fragm. 30. Bergk. ap. Pausan., X, 5, H. On prenait la lettre, au temps de Pausanias, l'allgorie de Pindare. Reste voir si KtjX/jOove vient de Y.r},i(ji charmer, et KXrjO'jvs de y.a.'kiio ou zXew. Le cas n'est pas embar-

rassant, car

Y.T;Xiui

signifie charmer,

au sens magique du mot, et


(Cf. vol.
I,

y.aXw a aussi
2)

le sens d'voquer

par un charme magique


3) Cf. F.

dessus, p. 43.
4)

p. 155).
les

Voy.

ci-

Lenormant, La Magie chez

Chaldens, p. 54.
6

Voy. vol.

I,

p. 323.

82

LES UKAGLES UES DIEUX


mise en oubli par
et
les

cette antip:\thie a-t-elle t

mytho-

graphes qui associent Apollon

Thmis. Dans ce systme,

Apollon accepte les leons de la desse* qui, loin de faire

mau-

vais visage son successeur, pousse la complaisance jusqu'


le

suppler durantses huit d'annes d'expiation-. Ladivination


le

par les sorts, dont

souvenir

s'est

conserv dans certaines

expressions techniques % disparut aussi, au moins

comme m-

thode principale, sous l'inlluence de la religion apollinienne.


Mais, ni les voix d'en-haut, ni les oiseaux fatidiques, ni les

prsages tirs des sacrifices n'ont t renis par Apollon.

Dans un hymne homrique, Apollon, qui va

laisser

Herms

la divination clromantique et qui est intress, par cons-

quent, bien dfinir ce qu'il entend se rserver, dit: Celui-l


tirera profit de

ma

voix

(ch-?-?;?)

qui viendra conduit par le


:

cri et les ailes d'oiseaux irrprochables

celui-l tirera profit

ma mme
de

voix et je ne

le

tromperai pas.

Il n'en sera pas

de

pour l'indiscret qui se fiant des oiseaux de vain

langage

voudrait lui extor>iuer ses rvlations'. Ce texte est


Il

assez clair pour qui ne le torture pas.

signifie

que

les ple-

rins, avant de monter Pytho pour y entendre dieu, devaient consulter les auspices et, au cas

la voix
oii

du

ceux-ci

seraient dfavorables, renoncer faire parler l'oracle. Krisa,


qui tenait alors
le lieu

Pytho sous sa dpendance,

tait sans doute

de ces preuves pralables qui pouvaient aussi se faire par empyromancie% sur l'autel du Delphinien. Cette conjecture aplanit bien des difficults, exagres par des discus1)

Strab., IX, 3,
j:pocp^it

H.

2)

Plutarch., Bef. orac. 21. Herod. malign. 23. Th-

mis

p, 2G0).
/pr^a^i,

au service d'Apollon (Schol. Pind., Nem. IX, 123. Cf. vol. II, i^imas. verXev Oi vaXev vj IluOfa 3) On a dit, de tout Lcmps, Mercur. o43-547. Ad. IIom., Hymn. 192-193. 4) etc. Voy. vol. I, p.

Apollon vient de

dirc

lui-mme

(v.

532)qu'il lient ses rvlations

h Atb[i(p^.

Les textes nous p^ermettent de prciser. Les preuves tentes sur l'autel d'Apollon Dnlphinicn a upartcnaienl alphitomancie. Le dieu ordonne ses prtres d'allumer du i'eU sur sou autel et d'y olMr de la blaiiclie farine
5)

ORACLE DE DELPHES

83

sions confuses', et explique aussi pourquoi Tart augurai et les


rites

empyromantiques passaient dans

le

pays pour tre

d'origine posidonienne.Krisa adorait Apollon Delphinios et on

y gardait toujours
Posidon. Ainsi,
le souffle

le

souvenir du premier Delphinien,

de

l'^iJ-cp],

c'est--dire l'cho de la montagne,


le feuillage-, les

du vent dans
enfin, le
le

roulements lointains
tait le

du tonnerre,
pollon,
la

langage de Zeus,

langage d'A-

comme

voulait la doctrine qui faisait d'Apollon


Il

parole

de Zeus.

est

mme

probable que

les

autres

mthodes n'taient pas exclues du sanctuaire. L'dipe de


Sophocle, se souvenant que l'oracle
parricide,
l'a

marqu pour
et

le

parle

du

foyer

prophtique de Pytho
foi

des

oiseaux criant dans les airs, sur la

desquels il devait tuer

son

pre"'

Euripide

fait

consulter Apollon par Noptolme

dans l'adyton mme, sur

le foyer,

par la mthode empyromanles

tique^ Ce sont l des souvenirs utiliss par


(Hym. Hoy.., Ad. Apoll.
pre.^
il

tragiques

avoue qu'enfant, l'insu de celle qui ne relve pas de Zeus.^ en se mettant l'cole des Thries qui ont la tte poudre de farine blanche (Hym. Hom., Ad. Merciir. oo4). On comprend qu'Apollon ait mrit par l. et gard Tpithte d'X-fixoadvTi; ou XsupojjL^vTt; (Voy vol. I, p 182). L'ero.pyromancie tait Delphes d'usage si gnral que la Pythie appelait
491-509). Ailleurs,
il

son

a appris la divination l'ancienne

mode,

r.-j,'f]poi,

emphatiquement les Delphicns :iupt/.aoi (Plut., Pyth. orac. 24). ParPromthe la mthode se rattache au culte de Gai-a-Thmis. 1) 11 s'est lev lii-dessus un grand dbat entre deux adversaires qu'on trouve souvent aux
prises, G. Btticher, qui soutient
l'oi^acle,

ou, tout au moins, a servi,


l'investiture, et Fr.

que rornoscopie entrait dans les rites de comme les vautours de Romulus, lui
la

donner

Wieseler soutenant l'opinion oppose. Voy.

bibliographie, p. 41.

Le laurier d'Apollon jouait ici le rle du chne Dodone L'auteur de YHymne Apollon (v. 393; dit que le dieu voulait s'installer sous les votes du Parnasse pour y prophtiser par le laurier (yp^'^v Iz a-ivr,;. Le laurier n'est dans la divination enthousiaste qu'un accessoire inutile; ici, il est l'instrument mme de la rvlation. Comme la Pliade tait la pythie du chne, la Pythie tait la Pliade du laurier. 11 en est rest, plus tard, l'usage de secouer le laurier en attendant l'inspiration m2. extatique. 3) Sophocl., (Ed. Reg. 964-967. 4) Eurii'id., Androni Noptolme a dj fait une consultation pralable au dehors avec les devins
2)

de l'ytho

{ibid. 1103).

84

LES ORACLES DES DIEUX


air crantiquit. Ils sont confir-

pour donner leur uvre un

ms par une note de Pline

qui attribue Plimono, la pre-

mire pythie d'Apollon, un classement des oiseaux fatidiques'. Nous devons, par consquent, nous reprsenter l'oracle
d'Apollon

comme empruntant

la divination usuelle ses pro-

cds et ses Inductions, mais les transformant peu peu par

une confiance de plus on plus grande en

l'assistance

du dieu,

en la docilit de son interprte, par une subordination progressive du signe extrieur l'intelligence qui le traduit et

de celle-ci l'influence divine qui la dirige.


L'oracle d'Apollon avait dj des allures solennelles.
s'ouvrait pas tous ni
s'il

Il

ne

en tout temps. Une

fois l'an

seulement,
le

en faut croire

les autorits

invoques par Plutarque-,

septime jour du mois Bysios (Pythies), jour

anniversaire

de la naissance d'Apollon et de la fondation de l'oracle, le


dieu, tout

rcemment arriv des rgions lointaines, donnait audience ses fidles. Plus tard mme, lorsqu'il fallut multiraient ne pouvoir garantir que les prophties rendues en

plier les jours de consultation, les prtres d'Apollon dcla-

prsence du

dieu''.

Ces habitudes de recueillement, cette gravit religieuse,

dans laquelle on ne peut mconnatre l'influence de


dorien,

l'esprit

prparaient la rvolution mmorable


et,

qui cra de

toutes pices Delphes

par Delphes,

fit

pntrer dans la

Grce entire

les rites

miraculeux de Tenthousiasme. Nous


''

avons dj indiqu jilusieurs reprises

les origines

proba-

bles de cet lan mystique qui a transform les Pythies en

habitacles de l'esprit divin et fait sortir de terre, par une


sorte

de contre-coup spontan, les chresmologues et les

sibylles. Il
'.)

ne reste plus qu' achever


[8],

la

dmonstration en y
9,
1.

Pll\., X,

21.

2)

Plutauch., Qiiaest. grc.


J).

li"

ox r.ooi^oM

'AziXXwvo; lu/ivTo (PiNDAR., Vijih.W,


p. 93-04. 142.' 140.

4) Cf. vol.

p. 3o0-36o. vol. II,

378.380.

ORACLE DE DELPHES
faisant entrer quelques faits dont le dtail
tre distrait de l'histoire de l'oracle.

85

ne pouvait pas

Pour crer l'enthousiasme prophtique,

il

fallait

appliquer

la divination \sima?iie ou fureur divine, l'rthisme nerveux

que produisait, dans quelques organismes impressionnables,


l'explosion trop vive

du sentiment religieux, exprim par


Il

des rites bruyants et capiteux.

faudrait interroger les

myd-

thologues circonvoisines et peut-tre aussi les sciences naturelles

pour savoir comment

les Grecs, qui ont produit et

laiss tant de systmes, ont

pu rester aussi obstinment at-

tachs l'ide que les effluves telluriques, et surtout les

sources vives qui jaillissent du

sol,

sont capables de jeter

l'homme dans une

folie surnaturelle.

On

dirait

que la terre

est

pour l'homme une nourrice trop forte


sein.
les

et qu'il s'enivre sur

son

Les potes ne sont, aux yeux de la religion grecque, que

possds des plus intelligentes entre toutes les Nymphes,


ce qui est,

de celles qui savent

ce qui sera et ce qui tait

auparavant ^

Les Muses sont les seules nymphes qui aient


:

proccup ce point l'imagination antique

on n'attribuait
isole.
Il

aux autres que des cas de


tait pas de

nymphomanie
Il

n'en

mme

de Dionysos, nourrisson, ami, protecteur,

frre et coryphe des

Nymphes.
le vin,

savait transformer la sve

de la terre en vin

et,

avec

mettre en vibration tous les

nerfs surexcits la fois.

Or le

culte de Dionysos et des

Nymphes, engendr lui-mme

par l'adoration' de la terre, avait en Botie et dans la rgion

du Parnasse une vitalit singulire^. Le sacerdoce d'Apollon,


qui accueillait dans son sein les Deukalionides et les prtresses deGsea, dut

compter aussi avec ceux qui dchanaient


fit-

sur le Parnasse l'eflfervescence priodique des orgies. Le


i)

Hesiod., Theog., 38.

2) Cf.

Btticher, Das Grab des Dionysos an der

Marmorb'isis zu Dresden. Berlin, 18j8. M. Ross, De Baccho Detphico, Bonnae,


iSGo, et les disseiialions sur le trpied.

80
il

LES ORACLES DES DIEUX


de bonne heure et de bonne grce? Nous n'en savons rien;
s'il

mais,

hsita s'adjoindre les Thrakides,


si

il

dut bientt

s'estimer heureux d'avoir tir


le culte

bon parti d'une alliance o

de Dionysos aurait pu garder la meilleure part. Dj


la

adulte au temps d'Homre,

religion d'Apollon n'et peut-

tre pas lutt sans dsavantage contre le

mouvement
foi

inat-

tendu qui, vers


le culte

le

huitime sicle avant notre re, rgnra


fit

de Dionysos et en

le

fondement d'une

nouvelle,

pleine de sduction mystique.

On reconnat

ces tressaille-

ments soudains que


de plus, sous

les faibles barrires leves

par

le

gnie

hellnique autour de sa religion rationaliste ont cd, une fois


l'effort

de la propagande orientale. Les croyances


il

vieillissent vite en Grce et

faut que, de

temps autre, l'im-

portation trangre y remplace, par des mystres nouveaux,


le

merveilleux qui s'en va. Cette

fois, le culte

de Dionysos

recevait en

mme temps du
;

nord

et

du midi des excitations

puissantes; d'un ct, l'exemple contagieux des orgies phry-

giennes de Sabazios

de l'autre, un cho mlancolique de la

lgende d'Osiris,

le

dieu souffrant et mourant; tout cela, non

plus parpill au grand jour qui dissipe les chimres, mais

concentr, combin, chauff dans l'ombre, sous l'abri des initiations.

Toutes

les

rminiscences vagues laisses

dans

la

tradition indigne par le culte de

Ga

se rveillaient ce

contact et venaient grossir le torrent de mythes et de


boles groups autour du

symle

nom
si

de Dionysos

'.

Le privilge mantique

laborieusement conquis par

sacerdoce apollinion pour son dieu se trouvait menac par

une religion qui avait un droit immdiat sur


1
1

les

Nymphes

et

Voyez
le

les

remarques dissmines

et l

au cours du second volume,

sur

caractre dionysiaque, c'est--dire chthonien, attribu aux devins et

aux chresmologues. L'association de Dionysos et de Gpea-Dmter est des plus connues. Euripide fait dire Tirsias que les deux premires divinits sont celles qui

donnent

le

pain et

le vin [Ba.ch.,

274 sqq.). Temples de

Gsea et des Muses Delphes (Plutauch., tyth. orac. 17).

ORACLE DE DELPHES
qui connaissait par la rvlation les secrets du

87

monde sou-

terrain, ferm aux regards d'Apollon'. L'association intime

qui

fit

dsormais d'Apollon

et

de Dionysos un couple frater-

nel prvint le dang-er et cra l'oracle de

Pytho une com-

ptence universelle. Rien de ce qui se passait entre le disque

de la terre et les rgions suprieures n'chappait au regard d'Apollon; la moiti obscure de l'uf gigantesque auquel les
orphiques comparaient
le

monde

est

sonde par Dionysos

qui se plonge, de temps autre, dans l'horreur de la mort. Avec un peu de rflexion spculative et un peu de thologie

gyptienne, on en vint penser que

si

Apollon tait

le

flam-

beau du jour, Dionysos reprsentait ce

mme
En

flambeau tra-

versant, durant la nuit, les rgions souterraines, et l'association tendit se convertir en synthse.

attendant, les

deux cultes

s'unirent,

de

la

faon la plus troite, dans le

sanctuaire de Pytho.
-.

gale d'hommages sixime sicle avant notre re, l'un reprsentait la lgende
Le Tirsias d'Euripide
[ihid. 298) dit

y eurent, ou peu s'en faut, une part Des deux frontons du temple bti au
Ils

Eschyle

de Dionysos [j-dvi-.? o'affAwv oBa. en faisant entendre qu'Apollon devait sa prescience Dionysos, ce qui a t la doctrine orphique. Il appelle Apollon
i]
:

allait peut-tre plus

loin

y.i<jc7"u

'AttXXojv 6 Baz/eto 6 [AKvn (ap. Macr.,

Sat
huit

1,

18, 6).

2)

Ftes

de Dionysos Delphes. Ftes

clbres tous les

ans

Heros,
:

drame

mystique reprsentant Sml ramene des enfers par son fils Charila, crmonie expiatoire en l'honneur d'une infortune qui s'tait pendue (comme Erigone). Ftes clbres tous les deux ans Trieterika, naissance et invention de Dionysos, et enfin, l'enseveli.ssement de Dionysos par Apollon, fte qui parat avoir t priodique comme la prcdente. Quoi qu'en dise A. Momrasen (p. 114) les ftes cycle novnaire doivent remonter
:

une antiquit assez recule. Dionysos eut de plus, chaque anne, les trois mois d'hiver, durant lesquels le dithyrambe remplaait le pan (Plutarch., De El ap. D., 9). Plutarque {ibid.) dit expressment, et cela tait vrai pour le temps o il vivait, que Bacchus n'avait pas dans l'oracle une part moindre que celle d'Apollon. Sur cette question, o il y a place pour des controverses de dtail, voy. C. Btticher, op. cit. ; Chr. Petersen, Bas
Gntb und
M. Ross,
die Todtenfeier des Dionysos (Philologus,

XV

[1860],

p.

77-91);
illi-

op. cit.

Malheureusement,

les

textes sont d'une complaisance

H8

LES ORA.CLES DES DIEUX

d'Apollon et l'autre celle de Dionysos'. Les retouches opres


sur les traditions locales achevrent jusque dans
trait d'alliance.
le dtail le

On

dit,

par exemple, que Delphos n'tait


le fils

pas un
fille

fils

de Posidon, mais

d'Apollon et de Thyia,
et

elle-mme d'un certain Kastalios


Dionysos^.
Il follut

premire prtresse

de

mme

que Dionysos acqut quelque

droit devenir,

comme

Apollon, l'ponyme de Delphes et


les

que

les

dauphins figurassent dans ses aventures. Aussi

ades

lui attriburent-ils

une quipe qui rappelle de

trs

prs les fantaisies d'Apollon apparaissant en pleine

mer aux

Cretois. Dionysos, debout sur un promontoire, est saisi par des

pirates tyrrhniens qui l'emmnent enchan sur leur vaisseau. Mais voici

que

les liens

tombent de ses pieds


le

et de ses

mains;
soudain

le

vin coule flots dans

navire; une vigne enlace


dieu,

le

mat jusqu'au sommet,


le chef.

et le

mtamorphos
le destin fatal,
ils

en

lion,

bondit sur

Les autres, vitant

sautrent tous la fois dans la

mer

divine, et

devinrent

dauphins
fous'',

'^

Plus tard on dit que les pirates taient devenus


(ij.ava)

car la folie

tait la punition

ordinaire de tous

ceux qui s'attaquaient Dionysos.

moins d'exiger des dmonstrations rigoureuses que ne

fournit ni ne comporte

un

pareil sujet,

on trouvera trs

vraisemblable, pour ne pas dire vident, que la manie

prophtique des pythies soit venue des orgies dionysiaques


et

non du

culte d'Apollon.

L'examen plus

dtaill des rites

mite pour tous les systmes, et on voit les archologues susnomms mettre Apollon sur la mme ligne que Dionysos et Python, lis trouvent Delphes une pour Apollon, enseveli dans son trpied; une trois ftes des morts pour Dionysos, enferm dans un trpied pareil, et une pour Python, enterr Apollon n'est plus gure qu'un hros. Les arguments sont sous l'omphalos
:
:

iaihles et les conclusions excessives.

l)PArsAN., X, 19,
tourn
l'E.,

4. Cf.

P. Foucart,

Op.

rit.,

p. G3.

Le fronton d'Apollon
l'O.,

tait

ct des dieux, celu^


III,

de Dionysos tait tourn


2)

ct des hros (Schol. PiND.,/if/im.

tlO),

Pausan., X,

6,

4.

3)

Hymn. Hom.,

Ad

Bacch. 5i-o3.

4) Ai'ollod., lil,

5, 3.

Hygin., Fab., 134, etc.

ORACLE DE DELPHES

89

employs depuis par Foracle achvera de former sur ce


point la conviction. La date de cette rnovation des rites divinatoires Pytho ne peut tre prcise, mais elle concide

avec

le

mouvement
la

qui en a t la cause dterminante, avec

l'essor de la religion dionysiaque.

On ne

se

tromperait pas
sicle
<.

beaucoup en

plaant la

fin

du huitime

avant

notre re ou, au plus tard, dans le cours du septime

Voici, enfin constitue d'lments divers rapprochs par le

hasard, la grande mantique apoUinienne, telle que Fa connue


la

Grce l'apoge de sa civilisation.

Il

est

temps de

la

con-

sidrer d'un peu plus prs sous sa nouvelle forme et d'en

analyser

le

mcanisme.
instruments dont dispose Apollon,
lui
il il

De tous

les

n'en est

pas an peut-tre qui


l'esprit de l'oracle et
tres,

appartienne en propre. Apollon est


se sert d'organes invents par d'au-

comme

il

joue de la lyre fabrique par Herms. Le seul qu'on puisse regarder


le

symbole extrieur

comme

fourni

par l'appareil de son culte est

trpied- qui portait la

l) Voy. vol. lei", p. 360-363. J'accorde trs volontiers que les Rheira de Lycurgue ne peuvent gure servir tablir des calculs chronologiques. Nonseulement ce ne sont pas des oracles pour tout le monde, mais la tradition hsite affirmer que la forme potique ait t introduite par la divination apolliniennc. Plutarque a l'air de croire que l'oracle de Gcea parlait aussi en vers, parce que la chapelle des Muses tait ct de celle de Gsea (PluTARCH., yth. orac. 17). 2) Ici, comme en face de Tomphalos, les conjectures
/

pullulent, toutes hrisses de textes l'appui


s'ouvrir

et il faut, malgi' qu'on en ait, une voie travers ces ombres importunes. Que le trpied soit un symbole du feu et des divinits solaires, c'est ce qu'on n'et pas contest si,
;

nal, et

d'une part, l'emploi universel de cet instrument n'en avait fait un attribut basi, d'autre part, la lgende de Dionysos bouilli dans une chaudire,

les trpieds choragiques.... etc., n'avaient fait

adjuger

le

trpied Dionysos.
il

0. Muilera soutenu ce systme.

Un

trpied est bien un foyer, mais

porte

au-dessus une chaudire; Dionysos est l'eau dans laquelle est incorpor le
feu, et

on

croirait,

entendre certaines lgendes, que


le

la

mythologie a voulu

faire

de

lui le

dieu Alcool. Donc


l'un

trpied est un instrument bachique. Plus

d'un rudit se tire d'affaire en laissant la question indcise et en admettant

Pytho deux trpieds,

d'Apohon, l'autre de Dionysos. Fr. Wieseler, qui

90
Pytliie
et
la

LES ORACLES DES DIEUX


tenait

suspendue

au-dessus
les

de

l'antre
la

une

drivation

artificielle jetait

eaux de

source

a trait en dernier lieu toutes les questions relatives au trpied, commence par dblayer le terrain d'une foule de textes allgus mal k propos, en isolant le trpied

manlique de tous
(Se^^ixol

ses congnres.
{iiir.'jpi^zy],),

Il

distingue d'abord

le tr('-upot)

pied-ustensile, avec sa chaudire

et

des trpieds sans feu

la

mode de Delphes
ces trpieds la

Tp(7:o3s),

instruments et ornements sacrs.

il faut mettre part les trpieds anathmatiques, simples ex-volos en nombre illimit, et les tables trois pieds (sXcpi/.at Tp4-'Cai, mensac dflphtrac) qu'on appelle aussi trpieds de Delphes. Reste alors le trpied muntique, seul de son espce. Ce trpied

Parmi

mode de

Delphes,

n'avait pas de vertu propre attache sa substance, et

il

put tre remplac

diverses reprises.
ripide {Iph. Tnur.,

Il

tait d'or c'est--dire

de bois dor, au temps d'Eu9>,

1253) et d'Aristophane {Plut.,


III,

d'airain au
il

temps de
tait

lamblique {Mysi.
vert,

M). Quant la peau de Python dont


etc.,

coudes
l'on

aux dents
prenaient

qu'il contenriit,...

ce sont l des bvues de scoliastes


figures
et

qui

la

lettre

des expressions
qu'ils
les

entassaient
Si
les

contes absurdes sur

des

lgendes
conina,

veut analyser
ties,
oXii.o,

l'appareil et dfinir
'^wv

ne comprenaient pas. termes qui en dsignent


y.IZr\, si,

parfait

x'j/.Xo?,

tiXrj.

XSr];,

de plus, on y

machines sonnantes et soufflantes dont parlent les auteurs de la dcadence, on ne sait qui entendre. Textes divers, monuments figurs de toute espce (Wieseler donne ao dessins de trpieds), permettent les hypothses les plus inconciliables. La confusion ou combinaison de l'omphalos avec le trpied, sur les monuments, n'est pas une des moindres causes de cet embarras. On a ainsi un 8).[jlo en forme d'uf qu'on a suppos fait de deux calottes hmisphriques, et, comme il est question dans les
entrer
les

auteurs d'un tube en forme de serpent qui amenait dans

le

bassin du tr-

pied

le

soufUe de

la terre et

sitions invraisemblables.
la Pythie telle

On

y produisait des sons, on a imagin des dispoa peine s'empcher de rire en se rteprsentant

que la dpeint Clavier, califourchon sur cet uf, jambe de , jambe de l, gouvernant ainsi cette machine soufflante et faisant varier les sons produits par les vibrations du couvercle selon qu'elle se penche d'un ct ou de l'autre. 0. Millier a cherch un agencement plus raisonnable. D'aprs lui, I'^ao, appel aussi xxXo, tait un disque pos sur les trois anneaux ou oreilles qui terminaient par le lniuL les trois montants du trpied, et supportant le sige de la Pythie. Au-dessous de l'holmos tait la cuve du trpied tpiiXrj), et dans l'intrieur de celte cuve vibrait au moindre choc une calotte intrieure, concave et sonore, l"?wv ou cortina, pose sur une sorte de pdicule lger ou suspendue d'une faon quelconque. Tel
autre dislingue
l''iojv,

instrument sonore,

de la conina, couvercle hmi-

sphri({ue de la cuve, ou en fait uu support cylindrique sur lequel l'holmos


tait fix
qu'il est

par son centre. M Wieseler, venaut api's tant d'autres, s'aperoit chimrique de vouloir imposer aux mots une prcision qu'ils n'ont

ORACLE DE DELPHES
Kassotis
'.

91
Oti

Ce trpied avait aussi sa lgende.

prtendait

qu'il avait t

donn jadis par Jason, enfoui par les Hyllens, emport, tantt par Hrakls, tantt par Corbos, ou encore
rclam par

trouv dans la mer par un pcheur milsien,


divers
offert

comptiteurs,

adjug par Apollon

au plus sage
et,

successivement chacun des sept Sages

en

fin

de

compte, rapport Apollon lui-mme.

Les Grecs ne man-

qurent pas de disserter sur la matire et sur la forme du


trpied pour y chercher des sens symboliques. Des dialecticiens raffins trouvaient
sile

que

les trois pieds

de cet ustenle

qui

avait

trois

pieds

partout

reprsentaient
qu'il

pass, le

prsent et l'avenir,
-.

trois perspectives galement

ouvertes au regard d'Apollon


subir,
pas.

Les modifications
permettent

a pu
pas

dans

la

suite

des

temps,

de ne

Le proverbe dormir dans rholmos(ZENOB., Cent., III, que ce disque pouvait tre confondu avec le bassin (<piXr)
bassin parat fort

63) indique bien


Xi^rf<;-y.{k^) et le

mal distingu de
l'air,

la cortina,

espce d'amulettes, les dents, les


ds qui sautaient en
l'un a cru voir

os, la

dans laquelle on place toute peau de Python, des galets ou des


l'oracle parlait.

disait-on,

quand

De mme,

un tube en forme de serpent, l'autre met un serpent vivant. Que l'on rapproche les trois ou quatre tymologies anciennes de curtina (ScHOL LucAN., Ph'trs., V, Io2. Mythogb. Vat., 111, 8, o) et l'on verra si ceux de qui on attend des renseignements taient renseigns eux-mmes. Il faut donc opter pour les vraisemblances. Le trpied tant un sige et non une
ne peut avoir t qu'un support plat, appel Il pouvait avoir un couvercle hmisphrique dans l'intervalle des consultations; mais, quand il servait, il portait ou la pythie elle-mme, maintenue par les trois oreilles du trpied, ou plutt le
ni

marmite,

une

table, rX;j.o?

xxXo parce qu'il est circulaire.

sige de la pythie. Si le trpied avait un bassin, ce qui tait bien inutile, sinon, la roriina tait l'ensemble des ce bassin tait la cortina ou ojv
:

pices

qui couronnaient le trpied. Quant au bassin d'amulettes, c'est un accessoire qui appartient la dcadence de l'oracle, une bote comme
celle

des

sorts de

Dodone

(Cf. vol.

II,

p.

304)

que

l'on

mettait sur

le

trpied, au lieu et place de la Pythie, pour procder des consultations cli'omanliques. Des baguettes (paCoo) entrecroises et fixes aux pieds de
l'appareil

empchaient

la Pythie,
i)

en cas de chute, de rouler dans l'antre ou7.

vert sous le trpied.

Pausan., X, 24,

2)

Schol. Aristoph., Plut.,

9.

ScHOL. Luc.\N., Phars, V. 121. Lutat. ad Stat. Theb.,l,


I,

oO'J. Fl-lge.nt., Mytliul.,

16.

Marc. Cap.,

IX, p. 303.

02

I,ES

ORACLES DES DIEUX


de ceux qui
le le

choisir entre
trs lev
'

les assertions

et de

ceux qui

reprsentent

donnent comme comme un sige

ordinaire permettant la Pythie d'appuyer ses pieds sur

Vomphalos-, de

ceux

qui

l'appellent le

trpied

d'or

et

de ceux qui disent

le trpied d'airain.

On peut expliquer

aussi par des perfectionnements successifs

la complexit des pices qui constituaient le trpied reten-

tissant des potes.

Le son du bronze

avait,

comme

celui
le

des cloches chrtiennes, une vertu bienfaisante, et dj

pote

Alcman

parlait des
'^

trpieds que l'arrive d'Apollon


tait d'abord

fait retentir

Delphes

Ce qui

une mtaphore
Il

put se convertir, jusqu' un certain point, en ralit.


fallut

cder aux grossires superstitions de la dcadence,


le

secouer

laurier et faire vibrer le trpied pour annonce': ce

souffle divin

dont on chantait depuis

si

longtemps

les

mer-

veilleux effets.
{)

Strab., IX, 3,

5.

ments figurs (Voy.

C.

3) ap.

HiMER., Orat.

XVI, 2G. 2) Scnes tires des monuW. Gttling, Gesamm. Ahhandliingen, II, p. Gl). XIV, tO. On trouve ailleurs des allusions analogues,
Cf. DioD.,

ka:/.z... y.tkoior^iTi

ap. Ernii'iD., Orest., 330. Ion., 93. "ay$v ap. Aristopu. Equil.
III,

lOIG. Coi'tina mugit ( Ulos), ap. Virg., n.,

92. Ikddit

vocem ap. Ovid.

Met., XV, 835. wv auTo66rjTo, Tpftou a-co66riTo ap. Nonn., Dionys. IV, 292.
XIII, 133, etc.

Tout cela peut encore s'expliquer par des mtaphores. Cependant Delphes eut peut-tre, comme Dodone, son bronze parlant qui pou-

vait tre distinct

du trpied mantique. On
lui

dit

qu'un certain Glaucon de

Chios avait donn au temple de Delphes un trpied de bronze qu'il suffisait


le son d'une lyre (Euseb., Adv. ne reste plus gui'e de l'oracle qu'un souvenir, l'imagination se donne libre carrire. Claudien se persuade que le

de frapper au pied pour


I,

faire rendre
il

MarcelL,

p.

IG).

Au temps o

souftle

du dieu

faisait
12).

tourner
lieu

le trpied,

tripodas plcniur

aura

rutat (/n

liiifln. I, l'racf.

Au

d'inspirer la Pythie, l'eau de Kastalie ou


le

de

Kassotis rend
17),

un son musical quand

dieu

s'y infuse

(/Eneas Soph., Epist.

navement Le laurier en fait autant, et on ne s'tonne pas d'entendre affirmer qu'il y avait Delphes une statue capable de parler en langage articul (Schol. Bodl. in Greg. Naz.). Ce sont l des hyperboles qui ont peu prs autant de valeur historiciue que la lgende du Virgile magicien, et il ne faut pas classer toutes ces inventions parmi les mthodes de l'oracle de Delphes.
ou
elle parle (Nonn., ibid. XIII,

i3i;, ce qui est impossible, dit

le scoliaste

d'Euripide [ad Plin., 222)

ORACLE DE DELPHES

93

Sur cet instrument inerte montait l'instrument vivant mais passif du dieu rvlateur, la Pythie, en qui l'analyse historique retrouve la prtresse de Gsea, la servante de Dionysos
et l'esclave

d'Apollon. Elle

tait,

pour cet

office,

choisie entre

toutes les filles

de Delphes'. Le dieu, qui devait tre dsorla voulait belle et chaste. Toute souillure
les polmistes

mais son seul poux,


l'et

rendue indigne de l'union mystique que

chrtiens se sont trop


sions indcentes

complus ridiculiser par leurs allula

^ sans prvoir que

mme arme

serait

un

jour, et avec aussi peu de convenance, retourne contre leur


foi.

Malheur au sacrilge qui aurait os s'attaquer la Pythie! Si secret qu'et t le crime, il pouvait tre dnonc
par
le dieu^.

On ne

voit pas cependant que les prtres de

Delphes aient dict ce sujet des rglements rigoureux,

analogues au code qui rgissait

les vestales

romaines. Lorsils

que

le

Thessalien Echcrate'* eut enlev une Pythie,

pr-

vinrent de pareils scandales en choisissant

dsormais des

femmes qui avaient dpass


scurit revint,
car,
fois, le
ils

la cinquantaine"^; puis,

quand

la

remirent en vigueur l'ancienne coutume,


la

au temps de Plutarque,

Pythie

tait,

comme

autreet

une vierge. La seule diffrence entre l'ancien temps


c'est

nouveau,

que l'honneur de fournir l'oracle des

pythies tait moins envi et qu'il fallait s'adresser des familles pauvres. L'oracle s'tait content d'abord d'une seule
pythie. Lorsque sa clientle s'tendit sur le

monde

entier, ce

ne

fut

pas trop de deux pythies ordinaires et d'une pythie sup-

IjIIaawv AsXcpfowv ^^afpsTo (EuRiPiD., Ton. 1323).


p. 125,

2)

Origen., In Cels.

III,

39.

VU, p. o53. Chrysost., Homel. XX in Cor., 22. Schol. Aristoph., Plut., Longin emploie une mtaphore nergique, mais encore respectueuse,
il

quand

reprsente la Pythie

f/.'Jixova

x^? atijiovfou Suvijisw; (De Sublim., 13).

3) Voy.

dnonant elle-mme, dans un accs d'enthousiasme, son complice Delphos (Suidas, s. v. Ta 3' h tou Tp(7:ooo). 4) Probahlement le gnral dont parle Polybe (V, 63. 63. 82. 85). o) Diod.,
l'histoire d'Aristokleia

XVI, 26.

94

LES ORACLES DES DIEUX


le

plmentaire pour

service des consultations

'.

Au temps de

Plutarque, une pythie unique suffisait de reste la besogne

vulgaire que l'oracle, honteux de sa dcadence, expdiait

un prix peu rmunrateur. On voit que


bien considres
suivant
le

les pythies taient

comme

des organes passifs dont on pouvait,


le

besoin,

augmenter ou restreindre

nombre.

Elles ne font pas, vrai dire, partie de la corporation sacer-

dotale qui les emploie, qui les yeut dociles et les prfre

ignorantes, les estimant d'autant ^lus parfaites qu'elles res-

semblent davantage aux animaux ^


L'intelligence de l'oracle rsidait dans le corps des prtres

d'Apollon.

Ils

avouaient volontiers

leur origine Cretoise

lorsque Pytho tait sous la dpendance de Krisa. Plus tard,


le

corporation tant devenue une cit ou, tout au moins,

l'a-

ristocratie de la cit'*, elle cessa d'tre

une race part,

et se

recruta librement au sein de cette aristocratie dont elle reprsentait l'lite.

En

tout cas,

il

faut faire, dans le sein


tort

du groupe,

une place spciale aux Hosii qu'on a eu


cultes de Zeus et de Dionysos. Ceux-l,

de confondre

avec les prtres d'Apollon, et qui taient plutt attachs aux

comme

les

Thrakides

qui reprsentent des traditions analogues, paraissent n'avoir

pas laiss absorber par une association plus large leur droit
hrditaire. Les prtres d'Apollon, pour jouer le

grand rle

qui leur a t dvolu, ont fait le sacrifice de leur personnalit


1)

sion

Plutarch., Bef. orac 8. 2) Plutarch., Pyth. ora<\ 22. C'est la conclulogique de la Ihorie de la possession dmoniaque mais cette
:

thorie n'a pas t conue

d'un seul coup, et

les

pythies antrieures

ont

eu plus d'initiative
kleia
vis--vis

et

de considration; tmoin

le rle

attribu Thmisto-

de Pjthag-ore (voy.
Il

point

obscur.
Ion.,

est

ci-dessous, p. 157). 3) Il y a l un souvent parl des nobles Delphiens (AsX'fwv piat^;.

EuRiPiD.,
(vaxTE,

416.

Voy.

ci-dessous

des

xofpavot

rjuof

AsX^wv
iJ/^^oj)

qui

se

constituent en jury pour juger les sacrilges (nuO{a

et les prcipiter
ier,

de

la

roche Hyampeia

{ibid.

1219.

1222. 1251). 0. Mill-

qui voit des Doriens partout, n'hsite pas admettre l'existence Delphes d'une aristocratie dorienne qui tenait sous sa dpendance la corpo-

ORACLE DE DELPHES
avec une abngation qui a dj t remarque^
bien effacs derrire
le dieu,

95
Ils se

sont

si

auquel

ils

laissaient riionneur

et aussi la responsabilit de leurs actes,

qu'on a peine les

dcouvrir dans l'ombre o

ils

se tiennent.

Nous ne savons
le

quelle tait, au juste, la constitution du sacerdoce apollinien,


le

nombre

et les attributions

de ses membres,

groupement

hirarchique qu'il avait adopt. Ce n'est qu'au second sicle

avant notre re que les documents pigraphiques nous apportent quelques brves indications. Les actes d'affranchis-

sements dcouverts en trs grand nombre Delphes sont


presque tous contresigns par les prtres
(epeTc)

d'Apollon^.

On

s'aperoit ainsi que ces prtres taient au


et

nombre de
d'eux

deux

que leur dignit

tait vie, car

on retrouve sous

plusieurs archontats les


se trouve

mmes signatures. Au-dessous

mentionn parfois une sorte d'homme


le

d'affaires

qu'on appelait

prostate du sanctuaire, et le gardien du

matriel, ou nocore\

On ne

saurait affirmer que le col:

lge sacerdotal ait t de tout temps organis ainsi

il

est

mme

probable que, au temps de sa gloire, l'oracle reposait


Il

sur des assises moins troites.

nous faut de

mme

affirmer,

ration Cretoise, selon la prdiction mise dans la bouche d'Apollon par l'ade

homrique (H
de
(0::'

Hom.,

Ad ApoU.,
il

54o-543). C'est l

une solution

arbitraire.

La

prophtie d'Apollon, o

est question d'outrages (u6pi) possibles

de

la

part

gouverneurs auxquels
vayxatV|)

s'applique

les prtres seront jamais soumis par ncessit mal une aristocratie avec laquelle les prtres

ne pouvaient manquer de

s'allier
Il

et trs

bien la suzerainet Jalouse de


l'ade,
il

Krisa avant la guerre sacre.

me

semble qu'au temps de

n'y

avait Pytho qu'une corporation, d'origine Cretoise, et point de cit ind-

pendante au temps d'Euripide, Delphes n'tait plus, depuis longtemps, une corporation ferme, mais une cit sainte dont l'aristocratie au moins
:

tait
2)

forme par
avec

les

familles sacerdotales.

1)

Voy., vol.
P.

II,

p. 235.

Voy.,

les

inscriptions
d'-s

indiques
esclaves

ci-dessous,

F'oucart,

M-

moire sur l'affraiickiasemenl


d'aprs
les

par forme de vente une


p. l-i-8). la

'iivinit,

imcr'ptiuns de Del/jhes.

Paris, 18G7.

A. Mommsen, Delphische Ar-

chonten nach dur Zril geordnct (Philol. XXIV [180G],


fait

3)

Euripide a

du jeune /on un nocore

et

on n"a qu'
titre.

lire

pice pour avoir une

ide des fonctions attaches ce

96

LES ORACLES DES DIEUX

sans autre preuve que la vraisemblance, l'identit des prtres


(IspEl)

et des

prophtes

(-pcf-a'.)

d'Apollon.

La Pythie

tait

toujours assiste, dans ses extases, d'un ou de plusieurs prophtes' qui recueillaient ses paroles confuses, ses cris inarticuls et en composaient

un oracle ordinairement
et des

versifi-,

charg des tours pompeux

obscurits calcules qui

par cette priphrase I) Euripide {Ion, 415-4161 dsigne les prophtes Ceux qui sigent prs du trpied, l'lite des Delphiens, ceux qu'a choisis Il rsulterait de l que les prtres-prophtes taient dsigns le sort celte poque par le sort, ce qui s'accorde bien avec les usages du temps. Les textes qui parlent de prophtes, au pluriel, comme celui-ci (id. ^lian.
:

H. Anim., X, 26), n'obligent pas admettre que la Pythie tait assiste de plusieurs prophtes la fois. Hrodote (VIII, 36j a l'air de croire qu'il n'y
avait
\

Delphes qu'un seul prophte, et Plutarque

{Dcfect.

orac,

51),

dcrivant

un accident arriv au cours d'une consultation, signale la prsence du prophte Nicandre et d'autres prtres. On concilie ces divers tmoignages en admettant que les prophtes se relayaient tour de rle, de 2) Encore une sorte qu'il n'y en avait jamais qu'un prs de la Pythie. question incidente vider. Les anciens s'en taient dj proccups et Plutarque a crit, comme on sait, un trait spcial sur la matire. Sa conclusion est qu'Apollon ne s'est jamais interdit la prose, et qu'il rservait les vers pour les consultations solennelles. Quoi qu'en dise Plutarque, la Pythie n'a gure parl en prose avant la guerre du Ploponnse. Elle put alors dlaisser la prosodie pour la langue que venait de se crer l'loquence. En parcourant les textes transcrits par les historiens, on voit

que le rhythme ordinaire des prophties est l'hexamtre, souvent spondaque, mais que les prti^es de Delphes essayrent aussi d'autres mtres, surtout de l'ambe, signal pour la premire fois dans l'oracle rendu aux Cnidiens du temps d'Harpage (Herod., I, 174). Les oracles en distiques, dont on trouve

un exemple

(distique renvers;, dat


l're

du temps dePhalaris

(Athen'.,XI11, 78) et

qui deviennent frquents dans

La langue potique
les privilges

n'a pas t le

chrtienne, sont presque tous apocryphes. privilge de l'oracle de Delphes. En Grce,

ne durent pas. Dodone prtendit aussi l'invention de l'hexamtre (Voy., vol. Il, p. 303) et les collections de textes inspirs montrent que tous les oracles ont versifi leur prdictions. (Sur la mtrique des
oracles, voy. G.

Wolff, Porphyrii de

pkilos. ex orac. Iiaur.

libr.

rehquiae).
24)

On

a not

Plutarque avait dj

commenc

le

faire {Dtf. orac.

un certain nombre d'expressions ampoules propres au style d'Apollon qui appelait les Delphiens Iluptxoi, les Tliessaliens 7toixiX6oicppot, les Corinthiens
/oiviy.ojj.kpai,

les

Areadiens

^yloc^r^ijoi,

les Spartiates

6cpto66pot,

les

Lydiens
etc.

7:oa6po(,

les

hommes en

gnral

6pavo(,

les tleuves

pt\j.r.^-:a.i,

ORACLE DE DELPHES
constituaient
le st3de

97
i.

propre d'Apollon Loxias


d'une importance

L'office

du

prophte assistant

tait

telle

qu'on ne

comprendrait pas que

les prtres dirigeants


Ils

ne s'en soient

pas chargs eux-mmes.

taient prtres par le caractre

inhrent leur personne, prophtes, c'est--dire interprtes^

dans l'exercice de cette fonction spciale. Le rle de secrtaire de la Pythie n'tait pas des plus faciles, car
il

fallait

improviser, avec des centons et des proverbes plus ou moins


bien raccords, des phrases qui eussent, premire vue, un

rapport quelconque avec la question. La

mode des

consulta-

tions sur questions crites, que l'on pouvait tudier l'avance,

dut rendre ce genre d'impromptus moins malais. Le prophte, fourni de connaissances thologiques et

pourvu de

renseignements sur

le

consultant, ayant d'ailleurs la

m-

moire meuble de vers et de tours potiques, parvenait


formuler une rponse suffisamment claire quand
tueuse quand
il

s'agissait

de questions de morale, de conseils donner, obscure et torle

consultant voulait rellement savoir l'avenir^.

L'oracle ainsi rdig n'tait gure intelligible pour le client.


Celui-ci Fallait porter des exgtes de profession.
Il

est

pro-

bable que chaque mantion avait ses exgtes attitrs, comme


il

avait ses prophtes: ce qui n'exclut pas cependant l'inter-

vention des exgtes libres.


s'abritait tout

l'ombre du temple de Delphes

un essaim de

devins''

dont

la principale fonc-

tion a
1)

tre,

non pas de remplacer ou de contrler

l'oracle,
la iiindc,

Ao;a; dGlo^6i:=:oblirjuuf:,aviliiuis. (Juuinl J'asti'ologie dcvinl

on expliqua ce surnom frApollon-Soleil par


Aristoi'H.,
liut.
8)'.

2j

L'oracle tait

de l'ccliptique (Schol. toujours cens dict par la Pythie


l'obi i(j[uil

qui parlait la premire personne,

comme

tant le dieu lui-mme. Mais,

au tmoignage de l'iutarque
(juc la facture

(Pi th. on(c., 2o),

on

s'est

dout de tout

tenqjs

potique ne venait pas d'elle.

3) Mkvtei; -jOizo?

(Euripid.,
cci'tifie

Androm,
(,Hksvcii.
;;upty.doi.

1103).

On

sl;

reju'sente
avait valu,

aisment l'exgse d'an oracle


soit

par l'einpyromancie

(^ui

certains descendants do
le litre

Pyrkon
ou

s. V. -yr^y.o'.i,

soit

aux Delphicns en gnral,


II, p.

de

-uix.oot

Sur

les

exgtes libres, voy, vol.

223.

08

Li:S

UUAC1,KS DES DIEUX


et

mais de dgager sa pense

de prouver, par les expriences

de la divination indiK-tive, l'exactitudede leur interprtation.


Derrire la corporation sacerdotale, qui a seule droit de

nous occuper

ici,

nous apparat par chappes

la ville

de

Delphes, cre par l'oracle, avec sa constitution aristocratique, ses archontes, son snat, ses luttes intestines
^

et

son

immoralit prcoce, peuple de sacrificateurs et d'hteliers


qui
il

arriva naturellement de perdre avant tout le

monde

la

foi qu'il exploitait

chez les autres.


assez maintenant le matriel de l'oracle

Nous connaissons
et ses

desservants pour nous reprsenter ce qui se passait un

jour de consultation.

Dans

le principe,

nous l'avons dj

dit-,

on n'interrogeait
une seule
ibis

l'oracle qu' de rares intervalles, peut-tre

par

an. Apollon n'tait pas toujours

la discrtion

des consul-

tants et

il

avait fix

lui-mme son jour d'audience. Mais,


de son consentement par des

comme on

savait qu'il restait tout l't Delphes, on se pers'tre assur

mit bientt, aprs

preuves pralables, de lui demander des consultations extraordinaires, sans pour cela abroger la rgle.
Il

s'intressait

trop la prosprit de son oracle de prdilection pour ne

pas se montrer complaisant. poques, des jours nfastes


drier

Il

y eut cependant, toutes les


signals par le calen-

(-copscj

du

lieu,

pendant lesquels

l'oracle devait s'abstenir

de
de

rpondre

mme

un Alexandre \

On

prit, la fin, le parti

modifier le rglement et de rendre


fois

le

trpied accessible une


'%

par mois \ sans doute


Si l'on

le

septime jour

comme pour

le

mois Bysios.
i)

prend ce rgime comme mesure moyenne


vciy.

Sur

le

p-ouvernement de Dclplies,
etc. (ci-dessus, p. 41.
91')).

les

li-;ivaux

de P. P'oucart, A.

Mommsen,
dessus, p.
loii,

luiiiiiti

tragique de Krals et d'Or32).

gilaos (Aristt., folil. V, 3, 3. Plutaucii., Praec. polit.,


84.

2)

Voy.

ci-

421.

3)

Plutarch., Alex.,
(Jii-

i't.

Cf.

aiafa

fjijiepa

ap.

El'Ripid.

41 Plutaki;!!.,

est.

(jracc.,

\).

o) l,e iioni])re 7 est

d'origine

aslrulugiipie et venu

dUrieul avec Apollon.

ORACLE DE DELPHES
de l'activit de Toracle, et
trois
si

99
les

Ton retranche de l'anne

mois d'hiver consacrs Dionysos, mais pendant les-

quels l'oracle n'et pu parler au


arrive
lires

nom

d'Apollon absent, on

un

total d'environ

neuf jours de consultations rgu-

par an, l'audience du mois Bysios restant de toutes la

plus solennelle \

Le sort dcidait de l'ordre dans lequel se prsentaient

les

consultants-, moins que certains d'entre eux n'eussent reu

du sacerdoce delphique
droit de passer avant les
il

le

privilge

de

xpcy.av-Ea ',

ou

le

autres. Mais avant de


si

les

admettre,
les

laliait

une preuve pralable pour savoir

Apollon
le

agrait. Cette prcaution, dj bien

recommande par

dieu

lui-mme dans VHyiime Hermcs\


en aucun temps
:

n'tait sans doute omise

elle tait

de rigueur les jours de consulta-

tions extraordinaires.

L'auguration tant une mthode peu pratique, on l'avait

remplace par
chvre
tait
'%

le

sacrifice.
brebis**

La victime, ordinairement une


,

parfois

une

un taureau ou un sanglier

"^

soumise par les prtres une docimasie srieuse. Il


Kayser {Delphica, p. 61) pense que, ce jour l, l'oracle appelait la et leur donnait une ample rponse d'o chacun ensuite ce qui lui paraissait aller son adresse. C'est [lour cela que
:

I)

.1.

fois tous les consultants


tirait

tant d'oracles coniniencent par ill

ce sont

comme

des alinas dtaciis.


^'-

A.

Mommscn

{Delpliika, p. 289',
le

rapportant au

7 Bysios la consultation

nrale devant
ripide,

temple

()(^pi(Ji/,ptov

xotvbv rp'o vaou. Ion, 420)


les

admet que,cejour-l,
la

la

Pythie s'asseyait sur

dont parle Eumarches du temple,

devant

foule

oracle collectif,

amasse entre le grand autel et le pronaos, et rendait un g-ratuit ou, du moins, ;i bon march. Le reste du mois tait
tr[ied.

consacr aux consultati(jns particulires, plus conipli(iues, plus coteuses


aussi, qui se

donnaient dans l'adyton, du haut du


qrii,

2)
le

tEschyl.
lirage au

Eumeit.
sort,

:j(l.

Simplicius nous donne une formule employe poiu'


autlienli([ue
la

formule

ou non, n'a pu tre rdige avant l'poque

le culte

de Tych tait
Tuyr)
y.a\

mode. La
xw

voici

(AEXcpor? Sa
;

/.al 7ipo7.a-:7)fyv

Iv

Tot"; lpwT/,(jai)- ~Q.

Ao^Ja,

3) C.

LGr.ec,

lG9i-lG'J3, etc.

31, ifvtOsjxtcJTSJSti;

(Snii'Lic.,
[).

Phys.
.j;

IF,

p. 75).

4)

Voy., ci-dessus,

S2.

Plitaucij.,

Dcf.omc. 49. De lla lgende d'Ax,


Ei'uii'iD., Ion,

(ils di^

Python,
f.

(^l

des chvres de Coitas.

229.

7)

Plutarch.

D'

unie, 49.

KJO

LES ORACLES DES DIEUX

n'y a pas d'oracle rendu, moins que la victime ne tremble

de tout son corps et ne s'agite des cornes aux pieds pendant

qu'on rpand sur

elle

des libations.

11

ne

suffit

pas qu'elle
il

remue

la tte,

comme dans

les autres sacrifices;

tant que

tous ses

membres

tressaillent ensemble, frapps de pali)ita-

tions et de frniissenienis (ju'acconipa^iie


Yulsif. Si ces

un murmure con-

symptmes ne

se manilestcMit pas. les prtres


ils

disent que l'oracle ne peut Ibnctionner et

n'introduisent

pas la Pytliie '.Un peu

i)lus loin,

Plularfiue sendjledire que

l'preuve par l'eau tait rserve aux chvres.

Pour

les dis-

positions de l'me, on les reconnat chez les taureaux en leur

donnant de

la farine,

chez les sangliers, en leur donnant des

pois chiches. S'ils refusent, on estime que ces

animaux

n<>

sont pas sains

-.

Si les signes taient favorables, la Pythie, aprs s'tre


rifie

pu-

par des al)lutions dans l'eau de Kastalie

par des fuet

migations

obtenues en faisant brler du laurier


',

de la

farine d'orge

pntrait dans l'adyton, revtue d'un costume

thtral
l'eau
1)

''

qui rappelait celui d'Apollon Musagte, buvait de

de la source Kassotis, mettait une feuille de laurier


iG.

PuTAUcii., Ucf. orac,


l-dessus
et
si

2; Plltarcji.,

ibiJ.,

i'J.

3)

Les textes

sont

Kastalie

peu prcis que l'on est embarrass de choisir entre Kassotis. Si l'on compte les tmoignages, c'est Kastalie qui
du trpied et produit l'inspiration
Taur.
t'2.">7.

est voisine

(Pi.nd.,

Pylh.

IV,

l(i3

[297].

Evnu'W.,

Iplii'j.

Ovin., Met.
IV,

III,

14. l.rciAN., Jiip

Tray. 30. ?soxn.


2i-, 7)

Dionys., IV,

310. Thkmist., Orat.,


la

p.

o3j.Muis Pausanias (X,

dit

expi-essment (jue

source de Kassotis, aprs avoir chemin sous terre,


cl y rend lesfcniincs t'alidi(pies. Les archode Pausauas. Kastalie tait l'entre de l'en-

coule dans l'adjl^ii du dieu


le

logues confirment

dire

ceinte sacre, Kassotis prs


Delphes, p. 20-22, 77-78).
(Scuni,.
li's
Il

du sige

mme

de l'oracle. iVoy. P. Foucart,


ses alihilidiis
(ii'i

faut donc admettre, ce qui est d'ailleui's attest


l'ais;iit

l'^ru.i'.,

Phocn., 222l, que la Pythie

comme
a\;iil,

cunsullants ciix-inmcs

leur
51.,

la

l'oidiiiiii'
III,
i,

de
(il),

K.'islalic
el

Apulldii

tlil-on,

lav sa cheyeiure (Hou., Od.

(ju'elle ])uvait

l'eau

de

Kassolis.
les

Mais

on
cl
;;,

vnil

hini

aussi

<pr(iii iir ilislinguait


la

pas d'abord entre

deux soui'ces

(piOii

croy.iil

mme

origine.

4)

Plutarch.,

l'i/th. vnir..r>.

Phtau

ibid.,

l't.

ORACLE DE DELPHES
flans sa bouclie, ot tenant la

101

main nne branclio du

mmo

arbre', montait sur le trpied. Alors les consultants qui at-

tendaient dans une pice attenante-, taient introduits tour

de rle et posaient leur question, soit de vive voix, soit par


crite La Pythie enivre, disait-on, parles vapeurs de l'antre
et saisie

par

le

dieu, tombait aussitt dans une extase que les


''

potes se sont plu dcrire avec les couleurs les plus criardes
et que.
c'est

nous ne dcrirons pas aprs eux. Ce qui

est certain,

que cette crise nei'veuse n'tait pas toujours simule,

car,

au temps de Plutarque, une pythie en mourut


de l'oracle par

Chaque consultant recevait ensuite


cielle
le

la transcription offi-

prophte.
lui

S'il n'tait

que

le

dlgu
le

du

client vritable,

on

remettait la rponse scelle et

proverbe disait

qu'il risquait

de perdre ou les yeux, ou la


".

main, ou la langue, en cas d'indiscrtion


rendus aux envoys
des cits

Les

oracles

{f)i(.,i.zi-(hz-pi-:'.)

allaient re-

joindre dans les archives de ces cits les autres documents


officiels.

Sparte,

ils

taient remis a la garde des rois et


".

des Poithens, thores permanents de l'Etat


Pisistratides en

A Athnes,
^.

les

avaient dpos dans Tacropole


'\

On

parle

d'une collection analogue Argos


i) [Aajri!ja;j.vrj

et

il

est probable

que
se-

t%

oav^ (LuciAN., Bis accu<s.,

{).

Lucien ajoute qu'elle

couait

le

trpied, et le scoliaste d'Aristophane (P/h<. 21 3) dit qu'elle selauriers qui


se

couait les

trouvaient prs du trpied.


les
(Cf.

Le laurier

tait

prodigu Delphes sous toutes do couronnes, de guirlandes

formes. Les textes parlent de rameaux,


Schol. Aristoph., FLuL 39), de lauriers

croissant sur le bord de l'antre, sans

compter

le

laurier cueilli

Tempe.
usait la

On ne

distingue pas bien, travers tout ce feuillage,

comment en

Pythie. Voy., pour tous les renseignements sur ces questions, C. Btticher,

Ber DaumJiiiHiis
39) dit

des Hellenen,
,

xxiii, xxiv,

p. 338-392.

orac, oO. P. FoucART, ibid

p. 7i~7,"i.

le

2)

Plutarch., Def.

3)

Le

scoliaste d'Aristophane {Plut.

que

les

questions taient prsentes la Pythie crites sur des la-

blettes encadres de lauriers. Cf. les

n'a dpass en hyperlioles violentes


'.)]

lames de plomb de Dodone. long rcit de la Vliarsale


Slid.,
s.

4)

Aucun
Il,

Plltarch., Dcf. orac, 'M


7-.

G)

v.

Ta

xrJa.

(V, 71-23o).

7)

Voy., vol.

p. 21

8)

Herod., V, 90.
Frnrjm.

0) -.aOipat [j.XaYYP^'-pJJ' T.oklwi yc';j.0J7ai

U^J.ryj

yr,puaxTMv (EiRipri).,

(i2'.>.

N.nir'k

102

LES ORACLES DES DIK-TX

tous les tats en relation avec Delphes considraient

comme

un dpt prcieux

les

i)rophties

lui

les

concernaient.

plus forte raison les prtres de Delphes, qui avaient besoin

de coordonner les rponses de l'oracle avec

les

rponses pr-

cdemment rendues, gardaient-ils copie de


tait

tout ce qui sor-

de leurs mains

'.

C'est de telles collections qu'est sortie

une bonne

partie de ces oracles que nous avons dj ren-

contrs aux mains des exgtes.

Avant de jeter un coup d'il sur

les dbris

de cette rv-

lation, sur les ordres, les conseils, les prceptes mans de

Delphes, etd'apprcier l'espce de domination morale exerce

en Grce par l'oracle,

il

est

bon de

le

voir s'essayer au gou-

vernement des

esprits.

On comprendra mieux,

aprs l'avoir

vu l'uvre, ce qui a

fait sa force et sa faiblesse.

D. HISTOIRE

DE L'ORACLE, DES ORIGINES A LA RECONSTRUCTION DU TEMPLE D'APOLLON.

Arrive des Doriens dans

titution de l'amphictyonie delpliique.

Asservissement des Dryopes. Ins L'oracle sous protection des ennemis Amphictyons. Histoire lgendaire de l'oracle. Les amiset
la

Doride.

la

les

d'Apollon.

Ploponnse, chappant en partie la direction de l'oracle. Attraction exerce sur eux par les cultes locaux. Fondation de l'oracle d'ApolLgende d'Hrakls ravisseur du trpied. Rapt du trpied par lon Pvthys Argos, la mtropole achenne.
Doriens dans
le

Les

Lycurgue unique foyer de l'esprit dorien. et la rvlation apollinienne. Rle de l'oracle dans les guerres de MesAvances faites Sparte incorpore la fdration olympique. snie. Rupture entre Delphes et Krisa. par l'oracle aux cits ioniennes. Rorganisation des jeux pythiques re La premire Guerre sacre. des Pythiades. Incendie et reconstruction du temple de Delphes.
l'Argien Corbos.

Sparte

L'oracle de' Pytlio a d l'invasion dorienne les


d'inlluence dont
il

moyens
pour

s'est si

heureusement

servi. C'est

1)

secrtes

Lysandi-e fait courir des prophlirs soi-disant sorties des arcliivcs o les prtres conscrvaieiil de 1res anciens oracles, etc. (Plutaucu.,
s.

Lys'and. 2G. Cf. Piiox., Le.

v.

ZJyaaTpov).

ORACI^E DE D El. PII ES


avoir faonno sa guiso la plus croyanto ques, avant qu'elle ne se rpandt,
rle^

10?.

races hellni-

comme une
le

coule de

mtal en fusion, dans

les

moules politiques bauchs dj


est

par

les tribus

anes, qu'il

devenu

conseil

et,

plus

d'une

fois, l'arbitre

des cits. Le jour

oii les

Doriens s'instal-

lrent entre l'ta et le Parnasse, dans le pays des Plasges

Dryopes,

il

eut

sa dvotion des

hommes

de

foi et

d'ner-

gie. Ces pieux serviteurs d'Apollon reportrent sur le sanc-

tuaire du Parnasse, o

ils

rc^trouvaientleur dieu, tout le res-

pect dont
et ils

ils

avaient jadis entour leur Pythion de l'Olympe,


les

commencrent par consacrer Pytho

prmices de
point

leur

conqute. Ceux des Drj^opes qui ne voulurent

chercher au loin une nouvelle patrie furent transports prs


de Kirrha, dclars serfs d'Apollon et obligs de payer une

redevance son temple'. Ainsi commena ce qu'on appellerait


de nos jours
le

pouvoir temporel du sacerdoce pythique. Les

prtres y trouvrent le double avantage et d'avoir des vassaux


et d'tre dbarrasss de voisins rebelles leur
Ils
le

propagande.

ne se montrrent pas ingrats. Les Doriens reurent d'eux


Ploponnse, charge de
le

prendre. L'oracle ne laissa


des Doriens sur l'hritage

jamais rvoquer en doute

le droit

d'Hrakls. Bien des sicles plus tard, Isocrate mettait en-

core dans la bouche d'Archidamos la justification de la con-

qute dorienne, appuye sur la parole de l'oracle.

Lorsque

Hrakls, dit-il, eut chang sa vie mortelle contre la conLes conqutes doriennes, faites sous
conduite des Hcraklides, sont
Pausa.\.,

i)

la

souvent donnes, en langage mytliiquo, pour des exploits d'Hrakls. C'est


Hrakls qui chasse les Dryopes de la Doride (Strab., VHI,
IV,
3i-,
:

G,

12.

6.

ScHOL. Ap. Ruod.,

I,

1218). Los

Dryopes sont des Plasges (Lou des chnes


(opt et

lges^

leur

nom

signifie des lioinines des bois


faisait

Aris-

tole (ap. Strab.

ibi'l.)

de Dryops un

fils

d'Arkas. Or, on sait qu'Ar-

cadien

est

synonyme de Plasge. Les


du hros ponyme
Tiii-..,

serfs

transports prs de Kirrha


s

s'appelrent KpajyxXtoxi, KpxjaAAtoxi (Harpocii.


CHiN., In Ctes. 107),
ptrifi p;ir

v.)

ou

'Ay.paYxXXfoxt (JE^-

Ivi'iigalciis,

lils

de Dryops, qui fut

Apollon (Axtox.

i).

loi

LES ORACLES DES DIEUK


d'abord ses enfants, perscutes par des ense trouvrent en toutes sortes d'errements

dition de dieu,

nemis puissants,

et de dangers, et,aprs la

mort d'Eurysthnes,

ils

migrrent
vinrent

chez

les

Doriens.

la troisime gnration,

ils

Delphes, voulant consulter l'oracle sur certaines choses. Or, mais il leur orle dieu ne rpondit pas leurs questions,

donna
lation,

d'aller
ils

dans leur

patrie.

En mditant

sur cette rv11

trouvrent

qu'Argos tait leur patrie '.

y a

sans doute de l'exagration attribuer ainsi toute l'initiative l'oracle, mais on ne saurait douter que les Doriens n'aient

conquis
Pythien.

le

Ploponnse avec des armes bnies par Apollon

Mais dj Pytho avait construit son chef-d'uvre, la fameuse amphictyonie qui fut le plus grand effort fait par la
race grecque pour
constituer
les

une nation. On
de

sait

peu de
institu-

chose

concernant

origines et Tge

cette

tion -, mais, on devine, la complexit de son mcanisme, qu'elle a t le rsultat d'une fusion opre entre des groupes prexistants. Elle gravitait autour de deux cultes, celui d'A-

pollon et celui deDmter,etelle avait deux lieux de runion,

Delphes et Anthla. On aurait pu prdire de hautes destines une fdration qui parait avoir introduit dans Tusage

nom gnrique d'Hellnes, applicable tous ses membres, aune ligue qui eut un instant l'ambition de formuler les
le

rgles du droit international et d'baucher le cadre d'une


2) 11 y a, sur ce sujet, depuis le mmoire do de dissertations dont nous ne citerons que la H. BiiUGEL, Die pylxisc.h-delphisdie Ampliiclijonie. Miinchen, plus rcente de l'ainpliiclyoiir (>! atteste y.tr la lgende (Amphictyon I/aiiliiiuil 1K77.
1)

IsocRAT., Archid. 17.

L. de Valois (1714;
:

({uantil

fds

de Deucalion) et surtout par li composition de fampliictyonic la<pudle ne correspond plus l'tat de la (Irc",' aux temps liistoricpies. Les douze 1 Ioniens, 2" Dolopes, peuples de ramphiclyonie primitive taient les
:

3* rhussaliens, 4 .Jinianes,

:i"

M'gnct<, (^ Maliens,
11"
Botiens,

7 Pltlhiotes,

f-"

Dorie>.s,

90 /Vtoct'ens (et Delphi ens) 10 Locricns,

12" Pcnli.vbes.

Chaque

I)euple avait un

sullVa.ij-e

au conseil.

ORACLE DE DELPHES
religion

105

commune
ils

'.

Les prtres d'Apollon, qui on taient

l'me, crurent avoir mis la

main sur tout un peuple.


la

Ils se

trompaient, ou
tche.
S'il

ne se montrrent pas

hauteur de leur

est vrai

que l'amphictyonie

ait

impos tous ses

membres
aucune
au

l'obligation de ne priver d'eau et de ne dtruire

ville

dans toute l'tendue de la confdration

-,

on

vit

cette rgle

d'humanit viole dans une guerre sacre

faite

nom

d'Apollon et sous ses yeux-'.

On prtend que l'oracle


'',

s'tait fait

un devoir

de ne pas donner ses conseils des


et

Hellnes en guerre avec des Hellnes

son histoire

le

montre intervenant chaque instant dans

les discordes intes-

tines de la Grce sans s'attribuer le rle de conciliateur.

L'amphictyonie, qui pouvait devenir une nation, resta une


espce de ligue religieuse dont la principale, pour ne pas dire
la seule

proccupation tait de protger les intrts mat-

riels

de l'oracle.

l'poque
tyons,
celle

On ne lui connat gure d'autre rle historique. H y avait, dans le serment des Amphicqu'ils prirent toujours
ils

une phrase

au srieux;

c'est
le

par laquelle

s'engageaient,

si

quelqu'un volait

temple du dieu, ou tait complice du vol, ou attentait quelqu'une des choses sacres,
de la voix et de toute leur
la protection de la
le

punir de

la

main, du pied,

force"'.

L'oracle tait donc sous


et acqurait

grande majorit des Hellnes

par l

le

caractre d'une institution nationale.


d'ailleurs

Quand on veut
exerce,

apprcier l'inrluence,
il

variable, qu'il a

ne faut pas oublier que ses

ftes,

ses jeux, l'inventaire

1) Il est douteux que l'amphictyonie ait rellement dress le canon des douze grands dieux et leur ait donn le surnom d'Olympiens, emprunt aux souvenirs des Doriens. Il est facile de dmontrer (]ue ce canon est aussi

variable que celui des sept Sages, ce qui revient dire qu'il n'y jamais eu de
liste

universellement accepte (Voy. K. Lehrs,

Ihis

soyenannle Zwlpjllcr/1"]schi.\.,

syt,Um[Vo]). Aufs. p. 23o-2o8]).

De
o)

fais. leg. tio.

2) Serment

des Amphiclyons ap.

3)

Voy. ci-dessous.

i) Xk.noi'H. flellcn., 111, 2,

22.

.'EscHiN, ibid. Cf. Strab., IX, 3, 7.

lOG

LES ORAri,ES DES DIEUX

et la gestion de sa fortune, ses prtentions et ses griefs, ont


suffi

a occuper les sances du grand conseil fdral.


restituer Thistoire de l'oracle
les

Nous ne pouvons gure


cette
tait

poque recule d'aprs

annales difiantes

qu'il s'-

lui-mme composes. On y parle souvent d'attaques brutales, de violences sacrilges venues de divers cts et
venges, soit par
riens.
le

dieu lui-mme, soit par ses fidles Do-

La

lutte contre les

mchants avait

ouverte par

Apollon en personne, qui avait tu un brigand euben, Pyths, fils de Krios', substitu, comme flau de la rgion,

au serpent Python. Puis

c'tait

le

roi d'Argos,

Danaos, qui
le

avait saccag les alentours du Parnasse et brl

temple

d'Apollon. L'indiflrence des Hellnes, qui avaient abandonn


le

sanctuaire aux dvastateurs, avait t punie par une stri-

lit

gnrale qui ne cda qu' l'institution des jeux pythiques -. Orchomne et ses Phlgyens taient signals aussi

l'horreur des fidles.

On

racontait

comment Phlgyas. pre


amours d'Apollon avec
temple,

ou frre de l'impie Ixion,


sa
fille

irrit des
le

Koronis, avait incendi

mais avait t
les enfers

tu par les flches du dieu et


ternel

condamn dans

un

nissent

supplice \ Thbes avait appris de mme comment files ennemis d'Apollon. Son roi Amphion avait t
le

tu devant

temple

qu'il voulait dtruire

'*.

Hrakls, au
puiser force

contraire, tait venu, dans les


et confiance

moments
lui
"'.

difficiles,

auprs de l'oracle qui

montrait l'apothose

au

Hrakls n'avait t ingrat de sa rude carrire ni envers Asklpios son mdecin, ni envers Apollon Pytliien.
l)Out

Il

avait lev l'un une chapelle prs d'Amykla, l'autre,


\)

Pausan., X,
di'

6, o.

'te

2)

sonl ohar.irs
lutte

linp

ciiines

Augustin., Civ. De/, XVIII. 12. 3) Les Phlgyens pour qu'il n'y ait pas l le souvenir (ruiic

roll(;. Loui's licrus, Tityos, Phlgyas, Phorhas, ont tous insult, ou Apollon, ou sa mre, ou ses prtres, et ont t extermins, ou par les traits 4) Hygin d'Apollon, ou parla foudre de Zeus, ou encore par Posidon.

ftih..

<).

-i^

Skrv., ^rt.. VIII.

-JC'.i.

ORACLE DR DELPHES
lin

107
',

temple sur

la cte

d'Achae, entre Pellne et ^Egire


les

on,

ce qui revient au

mme,
-.

Doriens
le

le

tirent

pour

lui.

Le

platane de Delphes immortalisait


tion

souvenir de la consulta-

dWgamemnon

L'oracle ne prenait

videmment pas
il

sa charge les faits et gestes d'Apollon en Troade, car


t

et

embarrass de
lut,

justifier le rle anti-patriotique

du dieu

qui

durant toute

la

guerre^ l'adversaire dcid des

Achens. La pnitence d'Oreste et l'influence de Noptolme


fils

d'Achille formaient un contraste plein d'enseignements.

Outr qu'Apollon et laiss assassiner Achille dans son temple


de Thymbra, Noptolme tait venu Delphes pour y exercer
des reprsailles
*.

Bien des versions couraient sur sa mort,


la

mais on s'accordait
impit
'.

regarder

comme

le

chtiment de son

Cependant, ce hros, qui devait tre cher aux Thes-

saliens et qui passait pour avoir

aim une

petite

fille

d'Hra-

kls% n'tait pas rang parmi ceux qui suljissent des peines
ternelles.

Son sang avait apais


lui offrait

les
^'

dieux, et les sacrifices

annuels qu'on

Delphes

apaisaient leur tour le

courroux de son ombre.

Pendant que ces lgendes, toutes charges d'intentions


morales et d'avertissements comminatoires, s'laboraient
Delphes, les Doriens s'installaient dans
le

Ploponnse

et se

dispersaient pour garder leurs conqutes.

Chacun de leurs
transformes par
il

pas avait t guid par les conseils de l'oracle, et c'tait avec son agrment qu'ils appli(|uaient aux
'cits

eux

les antiques lois d'yEgimios.

Cependant,

tait crain-

dre que les conditions nouvelles dans lesquelles allait vivre


et se dvelopper le gnie dorien n'altrassent le
1)

dvouement
13. Plin.,
l'.I,

Pausan.,

[44], 238.

m,

i9, 7; 20, 5.

2)

Theophr. H. Plant., IV,

XVI,
Cf.

3)

EuRiPiu., Aiidrom., 51 sqq. lOOli. Skkv.,


-di).

^n.,

332.

G. F. .Jatta, L'assassinio di Ni^oi'olemo


p.

Anaal.

Instil. di corr.
II,

235-248.

5) .Justin.,

XVII, 3, 4. Voy. vol.

p.

297.

Arcli. 1868,

6)

Pausan., X,
les

24, o. Aussi romltre de

Noptolme dfend,
2,
I,

jiliis

lard, le

temple contre

Gaulois (Pausan., X, 23,

4. 4).

108

LES ORACLES DES DIEUX


les

ingnnii

Doriens l'gard do Pytho.

Ils

renconti^iieiit,

dans

la valle de

TEurotas

et ailleurs, divers cultes apolli-

iiiens,

notamment

celui d'Apollon AmylvUieos et celui d'A({ui

pollon Karneios,

pouvaient

les distraire

de l'adoration

d'Apollon Pythien.

Olympie,

c'tait

un

culte antique,

un

oracle vnrable o Gtea, Thmis, Zeus lui-mme offraient

une direction aux consciences


tueux des traditions archaques,

'.

Peut-tre mme, respec-

les

Doriens taient-ils tents

de s'incliner devant les divinits arcadiennes,

Herms, pro-

phte autant que messager de Zeus, et Pan, dont on disait


qu'Apollon
s'tait fait le disciple
-.

Et-elle t inaccessible

toutes ces influences, la race

dorienne, gouverne par

des Hraklides et rencontrant partout


le

dans ses traditions

souvenir d'Hrakls,

pouvait cder inconsciemment au


de recourir ses conseils
l'oracle

dsir de glorifier cet anctre et

paternels avec la confiance


d'Apollon.

({u'inspirait jusque-l

Ce danger n'avait rien de prol)lmatique, car


sicle

on voit Ambrakia, fonde au milieu du vue


Corinthiens,
faire

par

les

passer
s'il

le

culte

d'Hrakls avant celui

d'Apollon, et cela,
flexion et de propos

en faut croire la lgende, aprs r-

dlibr.

Les Ambrakiotes convenaient

qu'ils avaient des obligations


ils

Apollon

et

Artmis; mais

consacrrent leur

ville

Hrakls et ses enfants,

parce que les habitants de Corintlie, leur mtropole, descendaient d'Hrakls


'.

L'oracle de Pytho dut, sous peine de perdre son hg('monie, lutter contre toutes ces sductions et c'est

une tude cu-

rieuse que de rechercher, dans les rminiscences de cet ge,


la trace de ses efforts.
Il

russit

compltement prvenir
le culte

le

dveloppement d'une rvlation fonde sur


I)

d'HraAntonin.

VoY. vol.
\.

II,

p.

-XM.

?)

Voy. voL

II,

p. 383. .307 s(pi.

3)

I,ii!i;h..

ORACLE DE DELPHES
kls.

'

109

La

l^-eiide

si

connue du rapt du

tri)ied

'

n'est pas

autre chose, ce semble, que l'expression mythique des efforts


faits

par les deux religions qui se disputaient alors

le

cur

desDoriens. Un
tos, avait
lui

jour Hrakls, encore souill du sang d'Iphi-

voulu forcer la pythie Xnokleia monter pour


Irrit

sur

le trpied.

du refus de

la

prophotesse.

il

avait

emport
temple
-,

le trpied, les

uns disaient simplement,

hors du

les autres, jusqu' Ciythion,


''.

au fond du Ploponnse-',
Apollon ayant poursuivi

ou Phne, en pleine Arcadie


le

y avait eu un combat acharn entre les deux invincibles, combat termin par une intervention suprieure
ravisseur,
il

et

par

la

soumission volontaire d'Hrakis. Le conte, ainsi

prsent, n'explique pas ce qu'Hrakls voulait faire du trpied.


Il

manque un

trait

que

l'on retrouve ailleurs.

Hra'.

kls entendait, avec le trpied, se crer

un

oracle lui

Ce

n'tait point, de sa part,

malice noire, mais drangement

d'esprit.

Tout

le

monde

s'accorde placer l'aventure du tr-

pied au cours de la folie qui punit le meurtrier d'Iphitos et

dont

il

fut guri

par Apollon.

En somme,

le culte

d'Hrakls

resta, chez les Doriens,


et
il

subordonn

la religion d'Apollon

n'y eut plus de conflit craindre.

Le rle effac des oracles de Pan et d'Herms montre bien que, de ce cot-l aussi, l'hgmonie apollinienne ne reut

aucune
1)

atteinte,

i:

Hymne

Herms,

si

souvent cit dj

',

Hrakls xpt-ooocpofo
jie

est rcpj'sent sur lanl

l'on

peut douter de la grande notorit de

la

do inonunicnls limes (juc lgende. (Voy. la planche

reproduite par P. Dfx.iiarme, MytI.ol. de h> Gicce, ]). i81). On a sur le sujet des assow, Th. Panotka, Zoega, F. (1. Welcker, dissertations spciales de Fr. (jue la latde en question hante spreniar(]u dj avait Passow Curtius. E.
I

cialement

Pausa.n.,X, 13, 8. Cf. Hygin., Fab., 32. C'est l la version de Delphes, o l'on n'admettait pas non plus (pi'il y et eu 4) Putarch., 3) Palsan., HI, 21,8. bataille entre Hrakls et Apollon.
le

Ploponnse.

2)

Ser.

mim.

vind.,

12. l'iinc

ayant t inonde, on
toiov

vit l
2).

une vengeance
(i)

hudive d'Apollon.
p.
l'J

o) [lavistov

iAicllou., H,

(i,

Voy. vol.

\,

1-192. vol. H, p. 398.

110

LES ORACLES DES DIEUX


intervenue entre
le lilb

roprcseiite peu prs la transaction

de Maa

et celui de Lto. Le culte d"Apollon lui-mme, soit


les

implant dans
Doriens,
tait

populations achennes, soit import par les

autrement dangereux. Le raisonnement qui,


des oracles,

plus tard, compromit la stabilit

menaa de
rvrer
les

bonne heure
Pytho

les privilges acquis.

Les Doriens se souvenaient


le

d'avoir ador Apollon sur


:

TOlympe avant de

il

n'y avait

pas

de raison

pour qu'Apollon ne

suivt pas, avec tous ses attributs,


Il

dans leur nouvelle patrie.

n'y avait

mme

pas de raison pour qu'il ne les y eut pas

prcds, sous une forme diffrente peut-tre, mais galement

vnrable. Les Doriens ne pouvaient pas refuser de compter,

par exemple, avec Apollon Karneios, qui parat avoir t investi aussi du pouvoir fatidique. La lgende nous renseigne peu
prs sur la faon dont fut rgle cette

question de cons-

cience. Elle dit que les Doriens turent le prophte Karnos,

tranger leur race, et firent un accommodement avec

le

dieu^ qui, videmment, renona exercer parmi eux son ministre prophtique. Mais il tait moins ais d'empcher la

fondation d'oracles inspirs par Apollon Pythien lui-mme, le protecteur et le compagnon des Doriens. La gloire d'Argos,
capitale des Hraklides,

exerait sur le culte national des


Si

Doriens une attraction puissante.


ler

Apollon voulait s'instalAussi

au milieu de son peuple,


qu'il

c'tait l qu'il devait siger.

peut-on constater

s'est

fond Argos, par l'initiative

d'un soi-disant Pythaeys^ c'est-a-dire d'Apollon Pythien en personne, un oracle pourvu d'une pythie, autour duquel se

grouprent un certain nombre de


Arii-os

villes

habitues considrer
'\

comme

leur suzeraine,

Hermione

Asine

',

pidaure=*

1)
Inii

Voy.

vol.

Il,

p. :i7.

-Il

Pai-san.,

II, 2'c,

I,

et ci-dossoiis, Ora'Ies d'Apol11,

Uiradiofp,

3G, j.

4Apolhn

Li/keios.

3)

Pausan.,

3't,

4.

4)

Pausan

II,

o)

Thucyd., V, o3.

ORACLE DE DELPHES
et Sparte

111

elle-mme'. C'tait un vritable schisme qui se pret

parait,

encourag par Tindocilit naturelle du gnie grec


toute
centralisation
excessive.

sa rpugnance pour

Mais

Argos
ne
et
fit

tait

une renomme achenne

et l'invasion des

Doriens
fortune
-.

que hter sa dcadence. Son oracle eut

mme

ne porta pas longtemps ombrage aux prtres de Pytho


et

Une

lgende obscure

complique, que Pausanias a recueillie

Mgare, renferme peut-tre une allusion ironique cette tentative avorte.

Un

Argien,

nomm

Corbos, tant

all

Delphes pour rgler un diffrend avec Apollon, la Pythie lui

ordonna d'emporter
lon au lieu o
repris le
il

le

trpied et de btir un temple Apol-

le laisserait

tomber. Corbos avait alors


le trpied tait

chemin de son pays, mais

tomb en

route prs de Mgare, au lieu appel depuis Tripodiscos ^

Ne

dirait-on pas que les Argiens ont voulu drober Pytho son
inspiration et qu'ils n'ont pu apporter jusque chez eux le pri-

vilge convoit

L'oracle de Delphes parat donc tre parvenu surveiller,

mme

de loin, les Doriens qui avaient pris, dans l'ancienne


Il

Doride, l'habitude de lui obir.

ne

se cre point,

dans

le

Ploponnse, de corporation sacerdotale qui balance son autorit et l'oracle plasgique

d'Olympie ferme pour toujours

le

Gon
tait l

d'o

il

tirait jadis ses rvlations.

Et pourtant, ce n'-

qu'un demi-succs. La fusion progressive des Doriens


De
plus, les Spartiates, qui clbraient les Hyakinthia et

1)

DioD., XII, 78.

les K'irneia

en l'honneur d'Apollon Amyklen cl Karneu, confondaient Apollon rytlia;ys avec Apollon Amyklen (Pausax., III, 10, 8; II, !). Il est probable que les cultes d'Apollon Pytbien Mgare, Sikyone, Trzen,

Tge, Phne, relevaient aussi de l'Apollon d'Argos. 2) Plutarque raconte que, la dynastie des Tninides tant venue s'teindre (vers 700), les Argiens envoyrent consulter l'oracle de Delphes sur le choix d'une autre famille (Plutarch., De fort. Alex. Il, 8). L'oracle local est li bien oubli.
-ilgine,

3)

probablement trivium, et le confe a d tre invent pour en donner une lyniologie, mais l'inlervenlion de l'Argien n'en est pas moins un dtail intressant.
I,

Pausan.,

43, 8.

Le

nom

du lieu

signifie

112

LES ORACLES DES DIEUX.

avec les races conquises relchait peu peu les liens de


l'amphictyonie delphique. L'oracle ne trouvait plus d'obis-

sance assure qu' Sparte. L, malgr quelques concessions


niites
la

aux cultes locaux,

le

groupe dorien,

isol

du reste de

i)opulation et hostile
foi.

aux influences du dehors, conservait


L, les institutions d'yEgimios avaient

intacte sa premire

t compltes et fixes jamais par

un pieux

lgislateur qui

ne

voulait

tenir son

autorit que de l'oracle

de Delphes.

Lycurgue, sur la biographie duquel, de Taveu de Plutarque

lui-mme
si

',

on ne possde pas un

dtail authentique, tient de

prs au mythe qu'on a pu voir en lui soit une personnifica-

tion de l'autorit sacerdotale, soit

mme un

dcalque humain

du type d'Apollon
les

-.

C'est de Delphes
et la

que Lycurgue rapporte


d-

preuves de sa mission

garantie solennelle donne


c'est l

ses lois par la parole

du dieu;

que

la

Pythie

lui

cerne

comme une

apothose anticipe'', l

qu'il

retourne pour

mourir''. Les ges postrieurs oublirent volontiers que la

constitution de Sparte devait beaucoup aux lois de Minos, et

que Minos passait plutt pour un confident de Zens que pour un serviteur d'Apollon. On ne voulut plus voir, dans le code
1)

Plutaiu.ii., Lycu)-!].,

1.

2)

Voy.

la dissertation

iind die delphische Priesterschaft ap. Rhein. Mus., XXVIII [1873], i-oo,

de H. Gelzer, Lijknrfj o sont

rassembls tous

les textes relatifs

ment que
pollon
(cf.

Aj/.oypyo;

ou

Au/.6h(>yo;

la question, l/auleur dmontre facileconvient trs bien comme pithlc d'A-

prfcrc cependant admettre que Lycurgue Aj/.to, Au/.arb;). Il un simple mythe, mais une incarnation humaine d'Apollon. Oi' il n'y a qu'un prtre qui puisse passer pour l'incarnation d'un dieu, et qu'une
n'est pas

corporation sacerdotale qui

ait j>u

accomplir l'uvre de Lycurgue.

Comme

Lycurgue est dit del famille j'oyale, M. Gelzer conclut qu'il a exist Sparte un sacerdoce, soumis Delphes, dont le chef portait le titre de Au/.oupYOi; attach non sa [lersonne, mais sa fonction, et ({ue ce grandl)rrtie tait appel mtaphoriquement le frre du roi. Les prjnisses
sont bien'poses
cxpli([uer
Ei:iui(/.,\,

Euskij.. Piwp. Dion., VU, Lycurgue. Diverses traditions foui moiiiir l.yrurgue Delphes 27,
3). IIiaioD.,
I.
(>:>.

la

conclusion

est

aventureuse. L'oi'acle de Delphes


Cf.
I

suflit

i.

etc.

4)

(Pll-taiu.h., lijc, 29.

Kirrha

{Plutaiu;ii.,

Lyc,

37), Llis (Pal-san.. VI, 2

i, (i)

et

eu

tirte

(Phtakcii.,

Ljjc. 31).

ORACLE DE DELPHES
qui
fit

113

de Sparte une cit unique en son genre, que l'uvre


le

du dieu de Delphes'. Les Rhetra passaient pour


des rvlations faites au lgislateur,
valent surtout pour l'ide qu'on s'en
et,

rsum
choses

comme

les

fait, c'est

bien l'influence

de l'oracle pythique qui s'tablit demeure Sparte avec les


lois

de Lycurgue.

Aussi l'oracle seconda de tout son pouvoir l'ambition de la


cit

modle.

Il

montra en

particulier,

dans

les

guerres de

Messnie, une partialit peine dguise. Le peuple mess-

nien avait plus d'un tort aux yeux de l'oracle de Delphes.

Non-seulement

il

occupait un

sol fertile,

convoit par les

Spartiates, mais,

au lieu d'accueillir
il

la

propagande religieuse

partie de Delphes,

venait de nouer des relations avec le


-

sanctuaire rival de Dlos

et avait

pour conseillers ordinaires


Il

des devins lamides, originaires d'Ohaiipie''.

n'en fallait pas

tant pour rendre les Messniens indignes de piti.

La guerre
les

d'extermination qui leur fut faite est toujours reprsente

comme justifie parleur


Tisis, et qu'ils

impit

''.

On raconte que

Mes-

sniens, bloqus sur l'Ithome, envoyrent Delphes le devin

en reurent l'ordre cruel d'immoler une jeune


({ui

i)

Suivant une tradition,

doit rtre la plus ancienne,

Lycurgue

est all
I, I,

demander
96).

Delphes la confirmation de ses lois apportes de Crte (Herod.,

60. Xenoph., Rep. Laced., VIII, 5. Ephor. ap. Strab., X, 4, 19. Cic. Divin.,

Mais l'autre tradition, qu'Hrodote connat aussi,


I,

finit

par l'emporter

(Plat., Legg.

p. 032.

Pausax.,

III,

2, 4.

Plutarcu., Lyc.
,

G. 13-, Def. orac. 19.

Strab., XVi,

2, 38.

Clem. Alex., Strom.,

170. Theodoret., Adv. grce. X,


^T\-z^a.i-=eff'ata,

p. 123, etc.). Elle avait

pour

elle le sens

du mot
se

qu'on interla

prte presque toujours par


s. V.

[xavtEfat,

/^orjfjfj.o

(Phjtarch., ibid., Suid., Phot.,

T^xpai). Les
;

ennemis du merveilleux

chargrent d'expliquer

con-

tradiction

ils

dirent (|ue Lycurgue avait imit Minos jusqu'au bout en se

donnant
ce qu'il

jtour le confident d'Apollon, et qu'il feignit


le faire certifier

de rapporter de Pytho

y avait au contraire port pour


,

par

l'oracle (Polyb. , X,

2, 11. .Justin., III, 3, 10. Polv.kn.,

19, i).

Polypenus dit

-/pr^[j.aat

mrme. crment que


-c-Etaji-v/i.

la Pythie

donna

sa garantie

pour de l'argent
4, 1.

(CL C.
I,

W.

Gttlixg, Veher dievier lykiirgischen Rhetren, ap. Gesamni. Abhandl.,

p. 317-3bl).
p. G3-6;J.

2)Pal-san., IV,
4)

3)Pausan., IV,

9, 3, etc.

Voy., vol.

II.

Voy. particulirement Isocrat., Archidain.

^ 11-32. 8

lli
fille

LES ORACLES DES DIEUX

da

sang- des

^pytides Plus

tard, lorsque Aristomne,


oii

l'eifroi

des Spartiates, vient Delphes demander

est son

bouclier perdu, on l'envoie Lbade, l'oracle de Trophonios'.

Archidamos rsume comme


les belligrants.

il

suit les rapports

de

Pytho avec
et les
le

La guerre tranant en longueur

deux partis ayant envoy Delphes, eux pour implorer salut, nous pour demander par quel moyen nous nous
le

emparerions

plus vite de leur cit, eux l'oracle ne r-

pondit pas, attendu que leur demande tait injuste, et nous,


il

nous enseigna quels

sacrifices
2.

il

fallait faire et

qui nous

devions demander du secours

Mais, une fois la Messnie conquise, Sparte se trouva en

contact avec l'lide. Aprs avoir essay de la conqurir, elle

comprit qu'elle n'arriverait dominer

le

Ploponnse qu'en
par
les Plopides,
fit

se glissant dans l'amphictyonie, fonde

dont

le

centre tait le culte de Zeus Olympios. Elle

donc

sa paix avec les Arcadiens, d'une part^ avec les Elens, de


l'autre, et elle

put d'autant mieux sauver les apparences que


les

les

Hraklides s'taient de tout temps donns pour

des-

cendants et les continuateurs des dynasties achennes.

Olympie,

les Doriens invoqurent,

comme

l'ordinaire, des

droits traditionnels, et le temple de Zeus passa depuis lors

pour avoir

t bti

par Hrakls

4.

L'admission des Spartiates dans la fdration olympique


tait

pour l'oracle de Delphes une grave menace. Olympie


G.

1)

Pausan., IV, 16,

Le bouclier

se

retrouve en effet Lbade et


suspicion. Mais,
si

le

conte, ainsi arrang, ne

met pas Delphes en

elle a

un

fond historique, la lgende parat indiquer que les Messniens renoncrent consulter Apollon et s'adressrent l'antique oracle de Zeus Trophonios. 3) Les Spartiates avaient demand Delphes la 2) IsocR., ibid. 31. possession de l'Arcadie. L'entreprise ayant chou, l'oracle de Pytho fit savoir qu'il l'avait dconseille (Herod., I, GG), en leur accordant toutefois Tge

(Herod.,

I,

66-68. PoLY.EN.,

I,

8).

Aussi, plus tard, les Spartiates s'adressrent


Il,

ce sujet Zeus
Pi.ND.,

Dodonen
10.

(Diod., XV, 72. Cf. vol.

p.

314).

4)

Scuol.

Olymp. V,

ORACLE DE DELPHES
avait

115

un

oracle, des jeux,

ou plutt,

comme

disaient

les

Grecs,

des

concours
ih.tyv.^lx)

(ytove)

solennels

protgs par une

trve sacre

et qui

attirrent bientt les regards


l'autorit

de la Grce entire.
Hraklides

En mme temps,

des

rois

allait s'affaiblissant

de jour en jour: les quatre


le

Poithens que l'oracle avait placs prs d'eux pour

repr-

senter toute heure ne pouvaient plus tirer grand parti de


leur

bonne volont tenue en chec par

le

pouvoir grandissant
rois,

des phores. Ces phores, crs pour surveiller les

sem:

blaient galement tenir en suspicion l'oracle pythique

ils

avaient Thalamse leur oracle particulier, de sorte que la


direction des affaires de la cit chappait

aux prtres d'A-

pollon.

Ceux-ci songrent alors se rapprocher des Ioniens qui


faisaient partie del'amphiclyoniedelphique, c'est--dire, d'A-

thnes et de Sikyone dont la population tait encore demi


ionienne. Ils se htrent d'autant plus de se faire de nou-

veaux amis
dance
et

qu'ils

se sentaient

menacs dans leur indpenles Krisens.

dans leurs revenus par

Les Krisens,
le
fait

en

effet,

ne se consolaient pas d'avoir perdu, par ou plutt

de

l'invasion dorienne, le protectorat

la proprit de

l'oracle. Delphes, qui, l'origine, n'tait

qu'une dpendance

de la ville Cretoise, s'tait

fait

une situation inviolable, ga-

rantie par le conseil amphictyonique. Krisa s'en vengeait en

molestant

les

plerins

le

long du chemin qui conduit de

Kirrha Delphes, et en levant sur eux des taxes arbitraires^


Les tyrans qui y rgnaient alors
Strab., IX, 3,
4.
"

avaient moins de scrupules

1)

Ils

avaient en dernier lieu, parat-il, enlev la

fille

d'un roi de Phocide et un certain nombre de jeunes filles d'Argos qui revenaient de Pytlio(ATHEN., XIII, 10). 2) On entend parler, l'origine, d'un

roi de race
cle, Kriba

^akide,
tait
1,
l'j).

Stropliios,

fils

gouverne par
Cf. J.
(I.

le

de Krisos (Pausan., II, 29, i). Au vue sityran DauHos, fondateur de Mctaponte

(Strab., VI,

. Tktschke,

De Crisa

et

Cirrha, Strals., 1854. L.

Preller, Dclphica

Crisa

und

sein Verhxltniss zu Kirrha

und

Delphi).

116

LES ORACLES DES DIEUX


ils

peut-tre que les rois lgitimes d'autrefois:


plus, odieux

taient, de

aux prtres do Pytho, gardiens des saines traIl

ditions politiques.
clater

y avait

l le

germe d'un

conflit qui devait


allis.

quand

le

sacerdoce de Pytho aurait trouv des


difficile d'exciter le zle

Il

ne fut pas bien

des Ioniens.

On

pouvait, au besoin, leur faire remarquer que la Pythie parlait


leur dialecte; que, loin d'tre aveugle pour les dfauts des

Doriens. l'oracle avait


leui'

IjI-'iuk''

la cupidit

des Spartiates

'

et

avait refus l'Arcadie

que

la bienveillante indiscrtion
le

du Delphien Clomantis avait enseign Codros

moyen de

sauver l'Attique de l'invasion dorienne". Athnes, du reste,


prenait dj les conseils de Solon qui savait apprcier l'im-

portance de cette volution politique, et

le

tyran deSikyone,

Clisthne, fat enchant de voir Toracle qui l'avait combattu


faire
dit

amende honorable

et accepter ses services^.

On

s'enten-

facilement de part et d'autre. Le culte d'Apollon Pythien

fut introduit,
cit

par pimnide et Solon, dans la religion de la


le

athnienne et mis sur

mme rang que


le

celui d'Apollon

Dlien \ Les prtres de Pytho, qui avaient cherch, quelques

annes auparavant, placer Athnes sous

joug d'un tyran

de leur choix % furent heureux d'obtenir d'une pit bien

entendue plus
i)

qu'ils

ne pouvaient attendre

dim coup de

force.

Tyrt., frar/m.,

3. Suid., s. v. AuxopYos-

87.

Suidas,
le

s.

v. E'jyEviaTpo;.

~)

Lyci'rg.,

Adv. Lcocrat.
Il

3)

Herod., V, 67.

4)

y avait dj

Athnes

culte

d'Apollon Lykeios,

que

l'on

disait

fond par Lykos,

d'Apollon Delpliinios, fond par /Ege, d'Apollon Dlien, par risychtlion ouriclithonios, d'Apollon Patroos, par Thse. Dsormais, Apollon Pythien
fut

reconnu

TiaxpCJo?

tT;

-okzi (Demosth.,
Il

Pro Coron.

141).

Le Pythion d'Apythique

thnes fut
fut

Itli

par

les Pisislratidcs.

est jjrohahle

que
la

la thorie

institue alors;
la

mais

il

l'.illiit

composer avec

vanit

athnienne et

admettre que
les

voie suivie par la procession avait t jadis fraye devant

pas d'Apollon par des

forgerons

atiinicns (.Escuvl.,

Eumm.,

10-14).

Athnes avait donc t

visite

ii) L'oracle avait conseill Kylon de s'emparer de l'acropole d'Athnes pendant l;i plus grande fte de Zeus (Thi'cvd., I, 12()). Le coup ayant manqu, on vil un pige tendu par Apollon tui ainluliciix.
|;'i

par Apollon Pythien avant Pytho elle-mme.

ORACLE DE DELPHES
Il

117

purent donc se venger de Krisa sans faire appel aux

Doriens. Les Ampliictyons, ayant pris connaissance de leurs


griefs et consult Apollon, dclarrent impies et sacrilges
les Krisens, et avec

eux

les Kraugallides, les serfs


forte. Ils

dryopesqui

leur avaient prt


nuit et jour,

main

jurrent de les combattre,

jusqu' ce que leur ville ft dtruite et

eux-

mmes

rduits en esclavage K Ainsi fut proclame la guerre


(Kp-.jaiV.c rS/.i[j.o:)

de Krisa

ou premire Guerre sacre.

Cette guerre, qui dura dix ans (600-590 av. J.-C.?), eut le

caractre sauvage des guerres de religion. Lorsque l'arme


fdrale, forme de contingents

amens par Selon et Alcmseon,

par Clisthne de Sikyone

et

par les Scopades de Tliessalie, eut

ras Krisa et enferm les Krisens dans leur port de Kirrha, on


viola contre eux les rgles du droit des gens. Solon, qui on fait

honneur du stratagme % coupa le cours d'eau qui alimentait Kirrha et rendit ensuite aux assigs l'eau empoisonne avec
de l'hellbore. Tout
tait

permis contre des excommunis.

Kirrha une

fois dtruite, la guerre, transporte

dans

les et

gorges des montagnes, se prolongea cinq annes encore


se

termina par l'anantissement complet du peuple maudit.

L'emplacement de Krisa resta dsert


liste

son

nom

disparut

de la

des villes hellniques

ses

champs furent consas'tendit alors jus-

crs au dieu de Delphes dont le

domaine

qu' la baie de Kirrha, de sorte que les plerins d'outre-mer

n'eurent plus traverser un territoire tranger.


l'intrt
sister

11

tait

de

de l'tat sacerdotal de Delphes de ne pas laisser sub-

de poste fixe entre lui et la mer. Les Amphictyons y veillrent avec autant de svrit qu'en mettaient Elis et

Sparte garder Olympie-'.


4) /EscHiN.,

In Ctcsiph. 107-108.
.

2)

Pausan., X, 37,
III,.

7.

Suidas.,

s.

v.

"LQm^. D'autres ratlribuent


5)

Clisthne (Fronix.,
ci-dessous).

ou H TAsclpiade Nbros

(v.

7, G. Cf.

Poly.en.,

III,

3) E.

Curtius, Griech. Gcsch.,

P, p. 248.

118

LES ORACLES DES DIEUX

Ainsi, le sicerdoce de Delphes, qui jusque-l n'avait dispos

que de quelques

serfs, avait

gagn

cette

guerre un vaste

domaine dsormais sacr


mie, et

et inviolable,

une entire autono-

mme

quelque chose de plus. La rorganisation des


le

jeux pythiques

mit

mme

de rivaliser d'influence avec


effet,

le

sanctuaire d'Olympie. Jusque-l, en

ces jeux, clbrs

chaque neuvime anne pour marquer le commencement d'une octatride, ne comportaient qu'un concours potique
sur un thme connu, lePa^an d'Apollon
cours, tendu aux exercices
'.

Dsormais

le

con-

gymniques

et questres, allait se
les

renouveler chaque cinquime anne,

comme

jeux olym-

piques, et disputer ceux-ci la premire place dans l'estime

des Hellnes.

On

vit aussitt l'mulation, qui est le trait

do-

minant du caractre grec, se prcipiter dans cette nouvelle


carrire avec une ardeur telle que l'on put,

ds la seconde

Pythiade, supprimer les rcompenses en argent et couronner


les

vainqueurs avec les branches de laurier rapportes de

Tempe ^
Tout
allait souhait

pour

l'oracle. L'incendie
la

du temple,

survenu environ quarante ans aprs


lui

guerre sacre (548),


il

permit de mesurer l'immense prestige dont

jouissait

alors.

Ce temple, oeuvre de Trophonios

et
il

d'Agamdes, brla
ne resta plus que

jusqu'au ras de terre, et du vieil difice

l'adyton cyclopen, ce seuil de l'pre Pytho que la nature


et les

hommes

avaient fait indestructible. Aussitt les

Amet,

phictyons ordonnrent des qutes dans toute l'Hellade

pour stimuler
1)Strab., IX, 3,

le

zle des Delphiens,

ils

mirent leur charge

Corsini et Clinton).

10. 2) La premire Pythiade commence en .>8C(D82^d'aprs En tous cas, les jeux taient clbrs la troisime anne

de chaque olympiade, dans le mois Boukalios. Substitution des couronnes aux prix (Pausan., X, 7, 5). Clisthne saisit cette occasion de fonder aussi Sikyone des jeux pythiques, soi-disant renouvels du temps d'Adrastos (PmDAR.,

Nem. IX, 50-33 [120-120]. Schol. ibid.). Piudare rappelle la victoire remporte l par i'Etnen Chromios. En somme, la concurrence se trouva tre peu redoutable pour les grands jeux de Delphes.

ORACLE DE DELPHES
le tiers

119
ville

de la dpense. Les Delphiens allrent de

en

ville et excitrent

une pieuse mulation. Les trangers eux-mLes Grecs d'Egypte Amasis envoyrent de
fonds rassembls, la reconstrucfit

mes

rivalisrent de gnrosit avec les Hellnes.

tablis en

Egypte
'.

et le roi

fortes

tion

sommes commena.

Aussitt les

L'architecte Spintharos de Corinthe

les

dessins et la puissante imille des Alkmonides d'Athnes se

chargea, pour 3,000 talents, de l'entreprise. Les Alkmonides


taient assez riches pour n'y pas chercher une occasion de
raliser
le

des bnfices. L'exil qui les avait frapps aprs le


les appauvrir, leur

meurtre des partisans deKylon, loin de

avait

donn l'occasion de

lier

connaissance avec Crsus et de

puiser dans son trsor-.


la

Ils

avaient depuis obtenu de Delphes


ils

rmission de leur pch hrditaire, et

n'avaient plus
ils

qu'une ambition, rentrer dans leur patrie. Mais

ne pouet,

vaient rentrer Athnes qu'en expulsant les Pisistratides

pour

cela, le

concours de l'oracle tait prcieux. Aussi se


le

montrrent-ils gnreux. Tandis que

cahier des charges

n'exigeait pour la maonnerie du temple que la pierre du

pays,

ils

construisirent la faade principale


lors, l'oracle

en marbre de

Paros^ Depuis

ne cessa de rpter atout venant,

surtout aux Spartiates, qu'il fallait chasser d'Athnes les Pisistratides

\ La reconstruction du temple de Delphes marque l'apoge de la puissance politique de l'oracle qui, combl de richesses,
obi des Grecs, flatt parles monarques asiatiques", visit par
1)

Herod.,

II,

180.

2)

Herod., VI, 125.

3)

Herod., V, 62. D'autres

marbre du Pentlique (Stei'H. Byz., s. v. IsXcpof). Sur les dimensions, le style du temple et tous dtails techniques, voy. P. Foccart (op. cit., p. 59). Athnes fournit aussi les sculpteurs Praxias et Androsthne et y gagna une grande rputation artistique. 4) Herod., bid. Schol. Aristoph.,
disent en

Lysistr. 1153.

5)

Consultation do Midas (Herod.,


et

I,

i).

Les rois de Lydie

sont des clients assidus


rod.,
I,

gnreux
I,

19

Crsus, dont la

Gygs (Herod., I, 13-14), Alyattc (Hebiographie est, pour ainsi dire, un chapitre de
.

l'histoire

de Delphes (Herod.,

46-52. 55. 90-91).

120
les

LES ORACLES DES DIEUX


trusques et bientt par les Romains', emplit de sa re-

nomme et de son influence tout le bassin de la Mditerrane. Le moment est favorable pour analyser de i)lus prs ce que
renferme de ressources et d'ides cette tonnante institution
qu'on dirait
le

centre d'un vaste empire spirituel,

E.

INFLUENCE POLITIQUE, RELIGIEUSE ET MORALE DE L'ORACLE.

Le

crdit de l'oracle

fond sur une

foi indestructible

en

la possibilit et la

ralit de la divination.

L'oracle institut national.

Caractre pr:

caire de son autorit.


faite

L Tendances
: :

oligarchiques de l'oracle

guerre

aux tyrans ou dmagogues compromis avec les tyrans d'allure Influence domiL'oracle et la rputation des cits. monarchique. Apollon Archgte. Colonies de nante de l'oracle sur les colonies Les Delphes. Dmes coloniales perues par l'oracle 1' k t d'or .

lgislations coloniales inspires et surveilles par l'cracle.

II.

Interet

vention de l'oracle dans


nique.

les affaires religieuses.

Action restreinte

prtentions modestes des prtres d'Apollon.

Le calendrier amphictyo-

de l'apothose.

Encouragements donns au culte des hros. Usage et abus Doctrines morales de l'oracle. Thorie de l'expnitence purilcation magique ou piation. Distinction entre
III.

la

et la

Katharsis
morale.
bilit

Part de l'acte et de l'intention dans


et purilcation d'Oresta et

la

responsabilit

Crimes

d'Alcmon.

La culpa-

reporte de prfrence dans l'intention.


:

Sanctions de l'autre

vie,

Morale positive de l'oracle les commandements de Delphes. L'oracle et les coles philosoAbsence des grands principes moraux.

phiques.

Prosprit

matrielle de l'oracle

sa gestion financire.
et prtres.

Rputation quivoque des Delphiens, habitants tmes de dcadence.

Symp-

On devine
fluence

conil)ien a

tre puissante

et

multiple l'in-

d'un

oracle

que tant de circonstances heureuses

avaient lev au rang d'institution nationale.

Pour
il

la

bien

comprendre, sans
1)

la dprcier ni
un

l'exagrer,

est
se

bon de
trs

Agylla (Caere), qui avait pourlant

oracle indigne,
I,

montre
3).

soucieuse des conseils de Delphes

(IIiorou.,
I, ."iti),

1G7. Straii.,V, 2,
la

Rome
XXIII,

con-

sulte sous Tarquin-le-Superbe (Liv,


15. DioD., XIV, 93) et la

durauL

guerre de Ves
li~.

(Liv., V,

seconde guerre punique


1) et

(Liv., X.\ll,

H).

Puis vinrent les Sardes (Pausan., X, 17,


XIX,
2).

iiirnir les

Carthaginois (Diob.,

ORACLE DE DELPHES

121

nous replacer au point de vue des Grecs, en cartant des


objections qui, au point de vue
historique, sont de nulle

valeur, et qui psent bien peu, aujourd'hui encore, dans la

balance du psychologue.
\f

ne faut pas croire que la non-ralisation des prophties


le crdit

pt entamer bref dlai

de l'oracle. On voit tous les

jours que rien n'est accommodant comme la crdulit humaine.

Les croyants parvenaient presque toujours se dmontrer

eux-mmes que

la parole d'Apollon s'tait accomplie,

mais

tout autrement qu'ils ne s'y taient attendu. L'histoire de la

divination est remplie de ces surprises qui faisaient admirer


les ressources ingnieuses de Loxias et permettaient de
cilier,

conla

dans

la

mesure du

possible, la libert

humaine avec

libert et la dignit des dieux. C'et t mettre la fiert di-

vine d'Apollon

aune

singulire preuve que d'exiger de lui,

chaque question, une rponse catgorique; c'et t, du

mme

coup craser la libert humaine sous une certitude imprative


et l'obligera choisir entre et

une rvolte impie autant qu'inutile


la fatalit.

une soumission aveugle

Personne ne reprole

chait au dieu de ne pas livrer aux mortels tout

secret des

destins, et on tait persuad qu'il y avait, dans ses rticences et


ses dtours,

une grande sagesse. Les oracles rencontraient en

Grce une disposition d'esprit trs favorable, l'ide que les

Immortels ne disposent pas

comme

ils le

veulent de l'avenir

et qu'ils n'ont pas le droit de bouleverser

l'enchanement n-

cessaire des causes. Le sacerdoce pythique encourageait cette


doctrine', sachant bien qu'Apollon regagnait en rputation de

bon vouloir ce que

la rvlation perdait d'effet utile. Si quel-

qu'un se plaignait d'avoir t ou mal averti ou gar par les


pote hiratique, qui affirme, non seulement,

1) C'est

Pindare,

le

comme
mais
-avxwv

Hsiode, la parent originelle des


la

hommes

et

des dieux

(^iVem. VI, 1),


:

suprmatie de

la loi universelle sur les


y.y.\

uns

et les autres

N6[jio

^aaiXelis >^a-:wv t

Oxv-uiv {Fragm., i'6\. Bergk., Cf. vol.

I,

p. 20).

122

LES ORACLES DES DIEUX

conseils de l'oracle, on lui rappelait que nul ne peut ni ne doit

entraver la marche des destins et qu'il tait insens d'at-

tendre d'Apollon les moyens d'viter l'invitable. Apollon


s'tait

mme

rserv

le droit
s'il le

de mentir ou de donner des


l
le

conseils pernicieux,

jugeait propos'. C'tait

chtiment qu'il rservait aux indiscrets, aux mal intentionns,

tous ceux qui approchaient de son temple avec des arrirepenses coupables.

Le client d'Apollon avait donc, en cas de mcompte, mille


manires de s'expliquer son dsappointement sans mettre

en cause

le

pouvoir fatidique de

l'oracle.

Il

pouvait

mme

s'en prendre

aux prtres, penser que

la Pythie avait parl en

l'absence du dieu

ou avait t corrompue par quelque inIl

trigue, sans que sa foi ft branle pour cela.

y eut des

scandales de ce genre, et

il

est vident
;

que

le prestige

du

sacerdoce apoUinien en souffrit

mais ce n'est pas un parafoi

doxe que de dire qu'ils contriburent consolider la

la

divination en aidant rendre raison des insuccs bien constats.


Il

n'est pas

non plus philosophique d'admettre, avec Van


le

Dale et Fontenelle, que

jeu des oracles ait t, partout et

toutes les poques, une fourberie consciente des prtres. Ces prtres taient eux-mmes sous l'influence de la tradition. Ils croyaient, eux aussi, la divinit et la prsence
d'Apollon, ei
qu'ils
ils

pouvaient rellement arriver se persuade^


le

entendaient

sens des cris de la Pythie ou que leur


et,

traduction tait spontane

par consquent, inspire. C'est

une manire bien


que de supposer

superricielle de juger les rites divinatoires


qu'ils

n'avaient pas de mystre pour ceux

qui les appliquaient. prtres


\)

Quand mme on dmontrerait que les de Delphes employaient un ensemble de moyens


Cf. l'histoire

Hymn. Hom., In Mercur. 341-5i9.

de Callistratos d'ApUidna

(Lycurg., In Lcocrat. 93).

ORACLE DE DELPHES
habilement combins pour produire
de la
le dlire

123

physiologique
l qu'il

Pythie, on n'aurait pas dmontr par

y avait

de leur part supercherie. Ces moyens leur avaient t indi-

qus par la tradition liturgique, c'est--dire par la divinit elle-mme, et n'taient efficaces que par le bon plaisir de
cette

volont suprieure.

Il

n'y a qu'une

ide rebelle aux

explications accommodantes; c'est le concept de loi naturelle,

apport en Grce par la physique ionienne. Partout o

cette ide s'empare des esprits, la religion est frappe

au

cur

et

ne

vit plus

que de compromis.

Il

faut que l'action

divine s'identifie avec la force des choses ou disparaisse

devant

elle.

L'oracle de Delphes a survcu aux dialecticiens qui l'avaient


oblig combiner la thorie de l'inspiration avec l'emploi

des agents naturels

c'est assez dire qu'il avait


le

pu traverser,

sans veiller

le

doute au-dehors ni installer

mensonge au-

dedans, les sicles o la rvlation tait considre

comme
la

un

fait

palpable et

non comme un problme discuter. Puis,


et les

par l'effet invitable du temps


foi s'tait

ravages de la rflexion,

peu peu

affaiblie, chez les prtres d'abord, chez

les profanes ensuite.

L'immixtion perptuelle de l'oracle

dans

les affaires

publiques de la Grce contribua, plus que

toute autre cause, rendre le corps sacerdotal suspect et

digne de

l'tre.

La dfiance, une

fois

veille,

ne put que

s'accrotre, et les

abus devinrent d'autant plus vidents que remplacer


la

nulle habilet ne sufft

sincrit absente.

Mais, au commencement du sixime


le crdit

sicle

avant notre re,


et l'on

du sacerdoce pythique

tait

encore intact

ne

saurait affirmer que les prophtes d'Apollon n'aient pas cru

sincrement collaborer une oeuvre divine.

Ce qui surprend

le

plus dans cet accord de l'opinion, c'est


et si particuli-

que

les Hellnes, si

amoureux d'indpendance

rement

hostiles toute domination sacerdotale, aient laiss

l'il

LES ORACLES DES DIEUX


pi nti se

une autorit sans contrle se substituer ou


la divination
et glorifie
lil)re.

superposer

plus conforme aux habitudes nationales


fait s'ex-

par les souvenirs de l'ge hroque. Le

plique par plusieurs causes dont aucune ne fait attendre


effet ncessaire,

un

mais qui, groupes

et aides

par les circons-

tances, ont pli peu peu l'indocile fiert du gnie hell-

nique. De ces causes, les unes sont gnrales, et nous les

avons dj rencontres en abordant Fhisloire des oracles,


les autres sont
Il

propres au sanctuaire de Delphes.

est inutile d'insister

nouveau sur l'opportunit du

site et

rexcellence de la religion qui recueillit l'hritage de toutes les


traditions accumules en ce lieu. Les Cretois qui fondrent la

corporation sacerdotale ajoutaient tous ces lments de succs le prestige d'une civilisation plus avance. Ils apportaient

aux grossires peuplades campes autour du Parnasse

les

inventions, les instruments de progrs crs par Teffort collectif

de la Phnicie, de l'Egypte, de Tlonie, et n'eurent pas

de peine faire reconnatre leur supriorit intellectuelle.

Les prophtes gagnent toujours venir de

loin.

Il

ne leur

restait plus qu' se maintenir au-dessus du niveau gnral,

y russirent longtemps, grce l'tendue de leurs informations, grce aussi l'esprit de corps qui mettait la
et
ils

disposition du groupe entier les connaissances amasses par


le travail

de chacun de ses membres.

La

cration de la mantique enthousiaste dcupla la puisle

sance d'un oracle qui

dvouement des Doriens

et la ror-

ganisation de l'amphiciyonie delphique avait dj assur une


clientle incomparable.
les prsents des

Le respect intress,

les flatteries et
le

Barbares achevrent de donner l'oracle

caractre d'un institut national qui pouvait tre, l'occasion,


l'organe diplomatique du peuple entier traitant avec les races
trangres.

La Grce, toujours prompte

dfaire les bauches

de confdration improvises sous la pression des circons-

ORACLE DE DELPHES
tances, n'eut jamais de capitale o elle pt plus

125

commodde ses

ment prendre conscience d'elle-mme sans rien


habitudes
antrieures. Delphes profita

sacrifiei*

de cette situation

exceptionnelle et son hgmonie fut d'autant plus facileuiont

accepte qu^elle ne pouvait, en aucun cas, substituer la per-

suasion des ordres impratifs. L'oracle put dominer la Grce,

mais sans se prvaloir d'un droit acquis. La multiplicit des


tats, leur hostilit
ils

rciproque, le soin jaloux avec lequel


faire

veillaient sur leur autonomie, l'obligeaient

en

dtail le sige de

chaque

cit,

modifier son attitude et ses


Il

prtentions suivant les tendances de l'esprit local.

lui tait,

par consquent, interdit d'avoir une politique rgulire et


constante, une personnalit bien

marque

et l'on

comprend
il

que, ne pouvant tendre son action sans la diversifier,


laiss partout la trace de
l'histoire le rle

ait

son infiuence sans avoir pris dans


l'et cru destin. Il
l'in-

prpondrant auquel on

mit son empreinte sur bien des constitutions, mais par


termdiaire de lgislateurs rests indpendants
;

il

envoya

a et

l,

aux poques de

crise, des laissionnaires dguiss,

Thaltas, Terpandre, Tyrte Sparte,

pimnide Athnes

mais,

si l'on

excepte Sparte, o les Poithens,

commensaux
heure son

et conseillers des rois', rendaient possible a toute

intervention,

il

ne songea pas ou ne russit pas installer de son autorit


-,

dans les

cits des reprsentants attitrs

cette

autorit n'tant efficace


l'obissance.
Il

qu' condition de ne jamais exiger

faut s'habituer,

pour juger de son

pouvoir

rel,

cette

quivoque constante, cette perptuelle incertitude

des rsultats. La parole d'Apollon, qui pouvait branler ou


1)

Herod., YI, o7. Cf. vol.

II,

p. 217.

2)

Les exgtesruGdyprjaxoi d'Athnes


II

(ibid.)

n'ont eu, cet gard, qu'un rle insignillant.

est possible qu'ils aient


I.

t consults sur l'expiation liturgique de certains homicides (Bckh, C.


Gr.,
le
I,

p. 513),

nom

ne sigeaient pas avec les phtes au Ddphinion, dont semblait cependant appeler leur prsence.
il

mais

126

LES ORACLES DES DIEUX

affermir, dtrner ou lgitimer des dynasties, modifier des


lois,

rintgrer des bannis,


hostilits,

dchaner des haines ou sus-

pendre des

tait incapable de

triompher de la
les cits

moindre rsistance. Elle apportait des conseils que

comme
moyen

les

individus suivaient ou ngligeaient,

leurs

risques et prils. Non-seulement elle ne disposait d'aucun


coercitif,

mais

elle

ne crait

mme

pas, dans la plu-

part des cas, d'obligation de conscience,


n'est oblig

attendu que nul

en conscience d'agir au mieux de ses intrts on ne peut nier que

propres.

Ces rserves une

t'ois

faites,

les prtres

d'Apollon n'aient eu souvent la joie de se voir obis, et qu'ils


n'aient, travers les

inconsquences obliges de leur poli-

tique, mis dans leurs actes une certaine suite. Delphes repr-

sente en Grce l'esprit aristocratique et conservateur, celui


qui dominait dans les tats dorions et y faisait rgner la
libert difie par les

dieux

'.

Aussi l'oracle

lutte-t-il,

chaque
oppos

fois qu'il

peut le faire sans danger, contre l'esprit

qu'il qualifie

de rvolutionnaire. Les excs des dmo-

craties turbulentes et inexprimentes, les tyrans

dmagoviii

giques

qui

surgirent

de toutes parts, au vu" et au

sicle, sur les ruines

des dynasties lgitimes et des coteries

oligarchiques, ne

lui

donnrent que trop d'occasions de

vanter
Il le

les bienfaits

de la libert d'institution divine.

faisait parfois, si l'on

en croit une lgende conserve par

Pausanias, d'une faon bien spirituelle. Mgare tant lasse


de la royaut et voulant se donner des archontes
lectifs,

un

certain yEsymnos, type symbolique des symntes, alla

demander Delphes de quelle faon


dit

ils

parviendraient

vivre heureux. Le dieu lui rvla bien d'autres choses et lui

que

les

Mgariens prospreraient
(PiNDAR., Pyth.
(Jl).

s'ils

dlibraient avec

1) 'EXsup(a 36o,aaTo

I,

ORACLE DE DELPHES
les plus

127

nombreux

'.

Rien dplus dmocratique en appala

rence

mais l'oracle entendait par opinion de

majorit

la voix des anctres plus

nombreux, eux tous, que chaque


souvent la forme de menaces, surIl

gnration de leurs descendants. Les avertissements partis

de Delphes prirent

mme

tout prs des tyrans vieillis et inquiets.

y avait longtemps

que,

mme

en Grce, les prtres avaient essay de juger les

rois. Nestor,

dans V Odysse, demande Tlmaques'il voyage


si,

par libre choix ou

par hasard,

les

gens du peuple ne
Ce
les

Tont pas

pris

en haine, pour obir

la voix d'un dieu-,

que des prtres ou des devins

isols avaient os contre

dynasties d'autrefois, le puissant sacerdoce de Delphes l'essayait sans pril contre les tyrans incertains du lendemain et

plus redouts qu'estims


L'oracle avait parfois

mieux que des hexamtres menaants


les

opposer aux tyrans et aux dmocraties. L'arme Spartiate


se

chargea longtemps de jeter bas

gouvernements

fltris
faillit

par les anathmes d'Apollon.

Polycrate de Samos
le

tomber de

cette

manire

'',

et

Lygdamis de Naxos,
Mais
les

protg

des Pisistratides, succomba avant ses protecteurs expulss,

eux aussi, par


n'taient pas

les Spartiates.

prtres de

Delphes

impitoyables pour ceux qu'ils craignaient ou


tel

dont

ils

voulaient se servir. L'appui qu'ils refusaient


ils

parvenu,

l'offraient

en quelque sorte leur voisin,


fait inscrire

le

tyran de Corinthe, ce Priandre qu'ils ont


{)

sur

Pausan.,

I,

43, 3.

2) Hosi., Odyss. III, 2do.

quivoque et menaante

faite l'envoy

Schol. ihid. 3) Rponse du tyran d'Epidaure, Procls (vers


c'est la
le

G30) ap. Plutarch., Pyth. orac. 19.

tation des Agrigentins qui viennent

4) L'expdition des Spartiates n'ayant pas russi, Hrodote ne dit pas qu'elle ait t conseille par la Pythie (Herod., III, 46-47), mais l'oracle passa pour avoir prdit la mort de Polycrate (Suid., s. v. Iltoc Tax aoQ, et l'on sait, d'une manire gnrale,

dfaire de Plialaris(vers 530).

Un fait caractristique, demander la Pythie

consul-

moyen de se contre Samos

que Sparte
rans.

tait

encourage par roraelc dans

la

guerre

({u'elle

fit

aux ty-

128
la liste

LES ORACLES DES DIEUX


des Sages. L'oracle laissa dire qu'il avait promis la
fils'
:

tyrannie Kypslos et ses

il

ordonna ou approuva

l'expulsion desBakchiades"- et resta fidle a Priandre jusque

dans des circonstances


prestige

oii

il

risquait de

compromettre

le

de

la

religion.

On

vit Priandre, assassin


fils le

de sa

femme, poursuivre dans son


faisant savoir

futur vengeur de sa vicle

time, dfendre qui que ce ft de

recevoir sous son

toit,

que quiconque l'accueillerait ou

mme

cau-

Apollon une amende sacre dont la proclamation indiquerait le montant''. Les prtres d'Apollon acceptrent l un triste rle. Nous avons vu plus haut qu'ils
serait avec lui, payerait

avaient support d'tre dfendus par ce Clisthne qui faisait Sikyone table rase des institutions doriennes, et cela, aprs
lui avoir dit

lui-mme

qu'il tait

un homme lapider'.

Ils protgrent du mieux qu'ils purent l'odieux Phalaris, de lgendaire mmoire, en dclarant ceux qui mditaient de

le

tuer qu'Apollon

lui

avait accord une prolongation d'exis-

tence''.

De mme,

ils

restrent en relations trs amicales avec

les fastueux potentats

de Syracuse, les
et

fils

de Dinomne, qui

comblaient de prsents
favori.
Ils firent

l'oracle et Pindare,

son pote

moins de concessions aux dmocraties qui

se re-

fusaient porter le joug monarchique.

L'mulation tait la

passion grecque par excellence,

et

il

fut

un temps

oti l'on

at-

tachait une grande importance aux encouragements et

aux

rprimandes venues de Pytho. Les prtres distribuaient outre les cits rloge oue blme et frappaient, en leur honneur ou a
\)

Herod., V, 92.

11

y avait Pyllio

la chapelle

des Corinthiens, fonde Schol. Ai>oll. Rhod., IV,

par Kypslos (Plutarch.,


1212.

Pyth. ortie, 13).

2)

crire

a) Lucien s'est amus 4) Hkrod., V, 67. apologtique de Phalaris offrant Apollon Pythien son taureau d'airain, et un discours par lequel un prtre de Delphes exhorte ses rollg-ues accepter les dons, sans refrarder d'o ils vioniirnt. Le malin so3) IIerod., III, o2.

une

lettre

lihistc

a emprunt hien des traits la ralit.

ORACLE DE DELPHES

129

leur dtriment, de ces vers qui deviennent vite des proverbes.

La rputation des

tats se faisait ainsi Delphes et les juge-

ments tombs du haut du trpied sont souvent entrs sans


contrle dans l'histoire. Si les informations dont nous dispo-

sons nous permettaient de les soumettre une rvision attentive,

on trouverait probablement que toutes

les

sentences

svres ont frapp les cits dmocratiques.

On

verra plus
retinrent la

loin au prix de quelle dfrence les Athniens

bienveillance toujours problmatique de l'oracle. Les Ath-

niens prtendaient qu'un oracle avait compar leur ville un


aigle

dans

les

nuages \
;

mais ce compliment leur venait


ils

des prophties de Bakis

se vantaient aussi
d'offrir

d'avoir t
r.pcr^pi'j'.x

chargs par Apollon Pythien

Dmter les

pour toute l'Hellade-, mais


croire.

ils

taient peu prs seuls le

On

citait,

contre les habitants d'^Egse ou de Mgare,


dclarait ces villes indignes
les cits

un oracle-proverbe qui
du dixime rang parmi

mme

grecques ^ Or,

si

nous ne

savons rien des ^giens, les maldictions de Thognis nous


clairent sur le crime des Mgariens. Parlait-on de

Milet?
'*,

Les Milsiens taient jadis braves, avait


les

dit l'oracle

quelque temps avant


avait ses

guerres mdiques, alors que Milet

dmagogues

et ses tyrans.

Les Sybarites, amis des Milsiens, furent bien autrement


maltraits.
attir sur
Il

serait curieux de rechercher les motifs qui ont

S.\

baris la colre des prtres de Delphes. Cette ville

a t signale par l'oracle


1)

comme une

sentine de vices, tandis

ScHOL. Aristoi'H. Equit., 1013.


s.

1086. Av. 978.

8().

2)

Schol. Aristoph.

Equit.^ 729. Suid.,


AtYis;
.

v. Ilporjpoatai.

Lycurg. fnujui.,

87.

-3)

Suid.,

s. s.

v.
V.

'V|i.ef

May^pa;,

4) AristoI'H. Flut.,

1002. ScH0L.,^6i. SuiD.,

"Maav. Athen., XII, 20. Tous ces oracles sont de provenance incertaine et on
les attribue

Delphes parce que

c'est surtout

de

lui (|ue

les

Grecs disaient

l'oracle

tout court. Hemsterhuys,

annotant

les

scolies d'Aristophane,

attribue ce

jugement sur
ionienne.

les Milsiens

l'oracle des Brancliides


les

institut tait trop prs

de Milet pour encourager ainsi

mais cet ennemis de la


:

grande

cit

130

J.ES

ORACJ.es

DEi:

DIEUX
comuie
le

que son heureuse

rivale, Crotoue, est reprseiiLe

modle de toutes

les vertus.

Coupables d'un meurtre compli-

qu de sacrilge,
cas.

les Sybarites consultaient


le

un jour sur
et

le

La Pythie dclara

crime irrmissible

chassa du

temple leurs thores sans leur indiquer d'expiation'. Elle


prdit au Sybarite Amyris la dcadence et la ruine de sa patrie^ Lorsque cette ruine fut

consomme

(510),

ceux des sur-

vivants qui allrent implorer les conseils d'Apollon se virent


salus par cette apostrophe narquoise
:

Vous, qui buvez peu


et,

d'eau et mangez beaucoup de gteaux'!

comme

ils

de-

mandaient en quel
o

lieu ils devaient fonder

une nouvelle Sy~


:

baris,illeur fut rpondu, toujours avec une pointe de malice


l
l'on doit boire de l'eaU avec

mesure

et

l'on

peut

manger sans

mesure''.

On

conoit que les Sybarites, se d-

fiant de la malveillance de l'oracle, aient

demand, pour

fon-

der Thurium (443), l'assistance des devins athniens''. Ces indications sommaires et d'une authenticit douteuse

nous renseignent mal sur

les griefs

de l'oracle contr Sybaris;


de Delphes se sont

mais on peut tre assur que


crus lss dans

les prtres

les droits qu'ils s'arrogeaient volontiers sur les

colonies. Dans la

Grceproprement

dite, l'influence

de l'oracle

se heurtait toujours des habitudes prises, des institutions

traditionnelles plus anciennes parfois que le culte d'Apollon

lui-mme, tandis que

la plupart des colonies avaient t fon-

des avec sa coopration et avaient grandi sous sa surveillance.

La fondation d'une colonie tait, aux yeux des Grecs comme


dans l'opinion des Romains, un acte religieux, assimilable
de tout point l'dification d'un temple. Une
est
ville
les

nouvelle

un sanctuaire nouveau o viendront siger


^:lian. Var. hist.,
III,

dieux de
v.

1)

El'stath. ad Dion. Pcricg., 37i-.


10.

2)

Athkn., XII,
s.

^ 18.

Suid.,

s.

"Appt.

3) SriD.,

v. IMipio

Cowp.

4) l)ii>ii., XII,
11,

5) SciiuL. Aiusoi'ii. iV/6.,

332. Suid.

s. v. Bo'jpiofxvTEi.

Cf. vol.

p. t<3.

ORACLE DE DELPHES
la mtropole et

131

o va brler

le feu

symbolique emprunt au
dieux

foyer de l'ancienne patrie. C'est donc la religion de dsi-

gner, de purifier, de consacrer l'emplacement o


protecteurs de la cit vont demeurer avec les

les

hommes, aprs
dieux. Et

avoir consult pour cela la volont de ces


qui connaissait

mmes

mieux

les volonts clestes

que l'oracle de

Delphes? Quelle intelligence pouvait guider plus srement


les oekistes

que

celle

d'Apollon Conducteur
la

('Ap-/'T^''l-:)* ?

L'oracle s'tait dj

empar de

conscience hellnique

l'-

poque o

la Grce,

repose de l'invasion dorionne, prospre


entrailles les essaims
et ses

et surpeuple,

laissa envoler de ses

aventureux qui allrent porter sa langue

moeurs sur

tous les rivages de la Mditerrane. Ce fut donc lui qui, au

cours du

viii"

et

du vir

sicle,

remplaa

les

devins libres

dont l'assistance avait


ts^ Depuis lors,

suffi

jusque-l aux fondateurs de cisourit toujours

Phbos

aux

villes qui se

fondent et lve lui-mme leurs assises^

On

disait

mme
colo-

que
nies

le

dieu de Delphes donnait en quelque sorte aux

le

choix de leur destine. Syracuse et Crotone, par

exemple, taient censes avoir choisi, par la bouche de leurs


1) Cf.

HLLMANN, De Apolline civitatum

aiictore.

Regiom.

181

1.

Les exemples

de rintervenlion de l'oracle dans la fondation des cits abondent. Ceux i[iii ont lu la quatrime pythique de Pindare et l'ouvrage d'Hrodote peuvent se
tenir pour renseigns.
la fin

De tons ces exemples accumuls devait se dgager une doctrine, le devoir pour les colons de prendre le mol d'ordre Delphes. Nous savons que c'tait l l'usage (Cf. Cic. Divin., I, i. Cels. ap. Origen. C. Ce/s., VIII, 45. Serv. Mn., Ifl, 88. Menand. Rhet., p. 326), mais il est intressant do constater que cet usage si gnral et si facile justifier n'a pu devenir une rgle obligatoire Hrodote (V, 42^ est convaincu que Dorieus a eu tort de ne pas consulter l'oracle avant de s'embarquer pour l'Italie; mais il constate du mme coup qu' la lin du vie sicle, au moment o le prestige de l'oracle tait dans tout son clat, des Spartiates conduits par un Hraklide osaient se passer des conseils de Pytho. 2) L'oracle refit,

son point de vue, l'histoire de


la fondation.

la colonisation, et l'on finit


/pr]'a'';

par trouver,
en dtermine

l'origine des mtropoles elles-mmes, l'invitable

([iii

Les devins libres sont expulss, ou peu s'en faut, de l'u'uvre das logograplies. 3) Callimach. In ApolL, o6

132

LES ORACLES DES DIEUX

kistes, Arcliias et ^Myskellos, Tune la richesse, Tautre la


sant'.

ne considf'rer l'intervention de l'oracle qu'au point de


il

vue humain,

faut convenir ({u'olle pouvait tre singulire-

ment

utile et

que

les

Hellnes mettaient en partait accord

leur foi et leur intrt.

Grce a ses relations multiples,

le

sacerdoce de P\ iho tait instruit de tout ce qui se passait et

dans

le

niondo grec

et

aux alentours,

11

centralisait tous les

renseignements, tous

les

rcits de voyages, dressait des car-

tes d'aprs ces notes et collectionnait

mme

les produits des

divers pays.

Il

se mettait ainsi en

tat de

donner

tout

ve-

nant, en

connaissance de

cause, des indications

dont la

justesse, aprs vrification, paraissait miraculeuse. Apollon


se vantait de connatre les entrailles de la

de grains de sable qui couvrent ses

mer et rivages-. On

le
le

nombre
croyait

sans peine en rencontrant, sur une plage inconnue encore,


l'accident de terrain, la source, les produits naturels dsi-

gns d'avance par

l'oracle.

Lorsqu'Apollon ordonna Grinos

de fonder une ville en Libye, personne parmi les consultants ne savait o tait la Libye''. Souvent,

comme dans

ce

cas particulier, l'oracle prenait l'initiative de la colonisation


et n'oubliait rien

pour

faire russir

un plan suggr par

lui.

Kyrne une

fois

assise

sur

le rivage africain, la Pythie,

par ses oracles, excita tous les Hellnes prendre la

mer

et

s'associer en Libye aux Kyrnens... L'affluence fut grande alors Kyrne'. On voit mme l'oracle, jouant le rle de

mdecin politique, engager


cher de leur sein
et le suzerain des
1)

les villes

besoigneuses retranse faire le guide

la

dme de leur ])opulation,

migrants dsormais consacrs Apollon, et


Diui). YIII, 17.

SciD.,

s.
I,

V.

'Ap/jx;.
s.

Strab., VI,

I,

12.

Zknob.,

Ilf,

42.

2) Hkp.od.,

47. Suiu.,

v. !/a|j.[j.a-/.ojtoYdtpYapa.

Ciriuco d'Ancona a trouv

Delplios cette tire dclai-atioii grave sur


ROD., IV,
(jhid.
i;iO.

une table de marlire.

3)

He-

L'oracle insiste

cl

iinil
];;).

par ojiliger Battos fonder Kyrne

i;id-i;i');.

iiKuni,., IV,

ORACLE DE DELPHES

133

fonder avec eux des colonies dont Delphes devenait ainsi la


mtropole. C'est de cette manire qu'il fonda, avec des Chalkidiens dcims etdes rfugis messniens, sa colonie de
gion, dont
il

Rhsi

avait lieu d'tre


cits les

fier'.

Nous ne saurions

dire

Mtaponte, une des

plus dvoues Apollon, ne

dut pas quelque procd analogue d'avoir pour kiste Daulios,


le

tyran de Krisa^

mais

il

parait que Magnsie du

Mandre
et
fert

tait aussi colonie


les,

de Delphes, consacre au dieu'


et les rtriens d'avoir of-

Plutarque loue

Magnsiens

Apollon

les

prmices de leur population''. Cet usage,


le

qui n'est pas sans analogie avec


italiques, survcut

versacrurti des populations

mme aux

circonstances qui l'avaient fait

natre et subsista amoindri dans l'habitude superstitieuse de

vouer des enfants Apollon


l'oracle

Pythien"'.

En somme, on
mouvement.

le voit,

encouragea de son mieux l'expansion de

la race helIl

lnique et prit

cur de

diriger le

s'est

trouv ainsi que les colons obissaient, en dfinitive, ceux


qui taient le plus en tat de les diriger, et
dit E. Curtius, le plus

c'est peut-tre l,

grand

et le plus

durable service que

l'oracle ait

rendu

la

Grce 5.

Ce service n'tait pas dsintress. Delphes entendait garder,

non-seulement sur

ses colonies,

mais sur toutes

les colo-

nies dont l'oracle avait aid les fondateurs,


rainet qui n'tait pas

un droit de suze-

sans se traduire par des exigences

pratiques. Ces
dience, la

cits

devaient lui envoyer, en signe d'obrcoltes,

dme de leur

ou plutt l'quivalent en

or,

1)

Tm.

ap. Strab., VI,


1,
lij.

1, G.

9,

Antig. Caryst., Hht. mirab.


ap. Athex.,
IV, 74.

1.

2)

Ephor.

ap. Strab., VI,

3)

Aristt.

Les Magnsiens

taient tenus de fournir aux Delphiens de passage chez eux le logement,


l'clairage, le sel, l'huile et le vinaigre (ihid.).
16.

ij

une protection cleste spciale et de les vouer une couleur symbolicjue existe encore de nos jours. 6) E. Ccrtius, Gnech. Gesch., V, \k 4S(>. Cf. l;i dclaination ampoule du rliteur IMnnndn- (/oc. cit.).
5) C.
I.

Plutarch.

Pijth.

orac,

Gr^c. 1716. L'usage de confier des enfants

134

LES ORACI ES DES DIEUX


{ypzz\j^i

r t d'or

Oipc)'.

Mtaponte, Myrina et Apol'.onie

sont cites parmi les plus fidles s'acquitter de ce tribut^

que

les prtres

de Delphes n'ont pu convertir en une rede-

vance obligatoire.
Apollon ne ddaignait pas plus
(A-/.arr,spG) ^

le

nom
il

de porte-dmes
il

que celui de

conducteur mais
:

n'osait

prendre

les allures d'un crancier

indiquait seulement
'

par un autre surnom, celui de

bnficier (Kccwoc)

qu'il

savait aussi enrichir ceux qui ne lsinaient pas sur les

bonnes

uvres. LeshabitantsdeSiphnos en taient un exemple. Leurs

mines d'or
magnifique

et d'argent avaient fait d'eux les plus riches

des

insulaires et leur
^.

dime avait constitu Delphes un trsor


ils

Mais

se lassrent de payer et bientt la


est

mer

noya leurs mines. Tel


Pourtant,

du moins

le rcit difiant

que Pau-

sanias a entendu faire Delphes*"'.


il

faut le dire, l'oracle tenait encore plus

domi-

ner

les colonies,

y faire prvaloir ses ides politiques et re-

ligieuses, qu' les exploiter en

vue d'un bnfice pcuniaire.

Ds qu'elles furent assez mancipes de la tutelle des mtropoles pour vivre de leur vie propre,
il

leur

fit

donner des

lois

par des

hommes de son

choix.

Il

ordonna aux Kyrnens,

1)

Strab., VI,

I,

14.

Plutarch. Pyth. orac,


le

16.

Eustath. ad Dion. Perieg.,

308. Cf. G. Rathgeber, Mmoire sur

ypuaouv Ospo;, ap. Annal, d. Instit. di

Cuit. arcli.l8i-3,

p. i6-o9.

2)

Strab. et Plut. ibid. Pandosia, colonie cro-

loniale, doit avoir pay Tl d'or, car une

pied entour d'un feston circulaire


(Annal, d.
Instit.

1833, p. 12).

monnaie du lieu montre un trle champ, les vestiges d'un pi Slinunte otfril une fois unbouquel de persil
et,

dans

en or

phium
vances.

(Plutarch. Pyth. orac, 12); les Ampliotes de Libye, un pied de sil(SuiD., s. v. iliXcpiov). Ce sont l des cadeaux plutt que des rede-

3)

Pausanias a vu Megare

trois
et

antiques statues d'bne, qui


Dcatphore (Pausan.,
III,
I,

reprsentaient Apollon Pythir.n, Archyte

42, 5).

4)

TzETz. ad l.ycophr., 208.


Sfipvtoi.

5)

Herod.,

o7.

6)

Pausan., X, 11,2.

SuiD.,s. V.

LesSiphniens gardaient
les

pcul-ti'e

rancune l'oracle pour


inintelli-

rincut'sioQ dos
Roij., III, o8).

Samiens et La Pythie les

100 talents qu'il avait fallu payer alors (He-

avait avertis,

mais par une prophtie

gible

et,

par consquent, inutile, qui ne valait pas l'argent offert Apollon.

ORACLE DE DELPHES
qui venaient lui

135

demander une

constitution, d'aller chercher


ils
il

un lgislateur Mantine, o
Locriens de la Grande-Grce,

trouvrent Dmonax^; aux

indiqua Zaleukos, qui leur


-

confectionna un corps de lois avec des statuts emprunts


Crte, Sparte et l'Aropage^ Cette lgislation,
celle de

la

comme

Charondas Catane% d'Androdamas Chalkis de


dans

Thrace', porte l'empreinte de l'esprit du sacerdoce de Pytho,


esprit socialiste et autoritaire qui place l'idal politique

l'harmonie ou plutt l'uniformit des volonts soumises une

compression savante, dans


vers un

la

convergence des actes de tous

mme

but, et dans l'immutabilit des institutions.

L'action de l'oracle sur les colonies nous donne la

mesure

extrme de ce que pouvait supporter de tutelle sacerdotale,


en matire politique
et

conomique, une

cit

de sang grec.

On

s'attend trouver les institutions religieuses places plus

directement sous la surveillance des prtres d'Apollon. Mais


l encore,
il

faut se garder des


la

exagrations familires

ceux qui prennent


la ralit.

Rpublique de Platon pour une copie de

C'est

Apollon Delphien, dit Platon, que nous

laissons le soin

de faire les lois les plus grandes, les plus

belles et les plus importantes, c'est--dire, celles qui con-

cernent la manire de construire les temples, les sacrifices,


le

culte des dieux, des gnies, des hros, les funrailles et

les

crmonies qui servent apaiser


le

les

mnes des
milieu et

Il

morts..,

car

dieu de Delphes est, en matire de religion, l'interprte


le

naturel du pays, ayant exprs choisi

comme

le

nombril de la terre pour y rendre ses oracles \


i)HEROD.,IV, 161.
XI,17.

et fallu

2)DioD., 20-21. Strab., VI, 3)DioD., XII, H -19. D'aprs Aristote


XII,

1,8. Schol. Pind. 01.,

(Po^f., Il, 9,

5,

les lois

de ChaSicile,

rondas furent adi^ptes


c'est--dire,

par

les villes

chalcidiennes en

Italie et

en

Rhgion, Zankle, Naxos de Sicile, Leontion, Catane, Euba, Himre, Kallipolis. 4) Androdamas de Rhgion n'avait sans doute fai qu'importer les lois de Charondas dans la Chalcidicpie {kmsTT.iUd.). La lyre d'Apollon apparat sour toutes les monnaies des villes de la Clialcidique.

3)

Plat. Rep., IV, p. 427.

130

LES ORACLES DES DIEUX

Platon les pontifes de Tancienne Rome, ou


la nouvelle.

mme

ceux de

L'oracle

lui-mme ne portait pas

si

loin ses prtentions.

Trouvant partout des usages tablis


culte local faisait corps avec la cit, riser certaines tendances
la

et
il

sachant que chaque


se contenta de favo-

religieuses, mais sans

condamner
qu'il faut

diversit

des coutumes traditionnelles.

Lorsque, dit
ce

Xnophon,
faire

l'on

demande au dieu de Delphes


il

pour tre agrable aux dieux,


'.

rpond

suivre l'usage
saisi les

de son pays

Il

ne parait pas davantage avoir

oc-

casions qui s'offraient lui de s'arroger une juridiction disciplinaire sur les prtres, d'ailleurs peu
l

nombreux, qui

et

desservaient des cultes spciaux. L'entreprise avait des


les infractions

chances de succs, parce que

des prtres

leurs devoirs professionnels taient des sacrilges qui inquitaient la conscience publique et que
tiers l'oracle

Ton
de

s'adressait volon})areils

pour conjurer

les effets

malheurs.

Quand

la prtresse

tiade dans le

Timo eut introduit subrepticement Miltemple de Dmter Thesmophore ;\ Paros, les


s'ils

Pariens envoyrent consulter Delphes, demandant

de-

vaient infliger un cluUimenta la prtresse. La Pythie ne le


leur permit pas, disant que
sicles plus tard, ce qui

Timo

n'tait point coupable-.


la

Des

montre bien

persistance de la cou-

tume,

le

prtre d'Hrakls Misogyne en Phocide, n'ayant pas

su garder jusqu'au bout de son anne de sacerdoce son

vu

de chastet, alla lui-mme demander une pnitence Apol2)

aurait

Xenoph. Mem., IV, 3, i(i. Cf. Cic. [.rug., Il, KJ, R. H csl vident (ju'il pu branler les cultes les plus solidement tablis en discrditant les
ils

traditions sur lesquelles


reliirifuscs.
Il

reposaient, et peut-tre allumer des (|uerelles

n'en

fit

rien.

Quand TArcadien Apollopliane

alla

demander

Asklrpios tait bien pidaurien par sa mre, le dieu confirma les droits d'Epidaure (Pausan., II, 2(), 7), mais, que ft-il advenu s'il et mis
SI

Apollon

vo(|uer

en iionneur une Iradilinn livale? Les prtres de Pytlio comprirent que jiiol'veil de fespiil riili([ue, c'tait prparer leur propre ruine. 3jHKnoD., VI, 13r>.

ORACLE DE DELPHES

137

Ion qui l'excusa tout d'abord. Le sacerdoce pythique se contenta de juger les causes qui lui taient soumises, sans

am-

bitionner le rle de tribunal disciplinaire.

La seule rgle gnrale


ter

qu'il aurait

bien voulu faire acceptait

de

toutes les villes

grecques

une

ordonnance

uniforme du calendrier. La confection du calendrier, qui


assignait aux ftes publiques leur rang et leur dure, qui

consacrait les mois et les jours des divinits dtermines,

touchait de trs prs aux intrts religieux et pouvait par l

donner prise l'intervention de


la

l'oracle.

Aristophane, dans
le

parabase des Nues, s'amuse peindre

dsarroi que

jettent dans les habitudes des dieux les corrections

rcemretour-

mentapportes au calendrier athnien.


de menaces, dit
le

llsaccablent la lune

chur, toutes

les fois qu'ils s'en

nent chez eux, frustrs de leur repos, parce qu'on n'a pas
clbr la fte que ramenait l'ordre des jours'. C'est l l'ex-

pression plaisante d'un scrupule religieux que l'on comprend

mieux encore quand on a tudi

l'histoire

du calendrier
sens que de
fait,

romain. Les ftes des dieux antiques ayant un rapport troit


avec la vie de la nature, c'tait en dnaturer
les laisser errer, la suite d'un
le

hmrologe mal

tra-

vers toutes les saisons.


tion,
il

Indpendamment de

cette considra-

tait

choquant de voir certains anniversaires, fonds

sur des lgendes identiques, tre clbrs en divers lieux


des dates diffrentes. Les jeux nationaux, revenant intertervalles rguliers, firent plus pour obliger les cits grec-

ques s'accorder sur la supputation du temps que tous


efforts

les
le

de l'oracle

mais

l'oracle, qui avait sous

la

main

conseil amphictyonique, n'est pas sans avoir essay de faire

prvaloir les rgles dont


\)

il

usait
2) Cf.

pour son compte

-.

Il

avait

Aristoph., ISuh., 617-619.

K. F. Hkrmanx, De anno Delphico.

Gotting-. 1844. Chu. Petersex,

Der delphische Festci/clus des Apollos und des

Dionysos.

Hambur^,

1859. A. Mommsen, Delphika. Lei^-z. 1878.

l^

LES ORACLES DES DIEUX

d'abord group les annes ou les mois en un cycle de 8 an-

nes ou 99 mois, qui s'ouvrait par la grande procession de

Tempe. Ce cycle avait reu une valeur thologique qui


assurait

lui

un point d'appui dans

la conscience.

Il

marquait,

d'aprs l'exemple donn par Apollon lui-mme, le laps de

temps considr comme ncessaire l'expiation de l'homicide


par le bannissement du meurt^i^^^. Les ftes de Dionysos consacrrent le cycle tritrique.et on trouverait et l des traces

de l'approbation accorde diverses combinaisons dont


plus connue est le cycle de

la

Mton retouch par Callippos, ou


les calculs des

grande anne > de 19 ans. Les prtres de Delphes ont eu


le

bon sens de ne pas gner

astronomes

et

de
Ils

ne pas attacher les bndictions clestes un seul systme.

bornaient leur ambition obtenir que l'anne, dt-elle avoir,


suivant les usag-es locaux, des points de dpart diffrents,

marcht partout du

mme

pas et

ft

co'incider,
Il fallait

autant que

possible, les ftes des

mmes

dieux'.

pour cela que

les cits renonassent leur libert d'intercalatioD, et c'1)

On

sait

de quelles

difficults

est

hrisse

l'tude
les

de la chronologie
calendriers connus

grecque. Ce n'est pas

ici le

lieu

de comparer tous

1':" -z'' iu calendrier de Delphes. On ne peut que renvoyer aux oorrages -^ i. A. Mommsen trouve un accord remarquable entre la dirision de Tanne Athnes et le mnologe de Delphes. De part et d'antre, deus semestres, dont Fun commence arec Tanne cirile et l'autre avec Tanne religieuse ; mme mthode d'intercalation la fin de Tanne religieuse. Ce qai importe notre sujet, c'est qu'il t a en rellement un calendrier apoUinien, une manire de compter d'aprs le dieu r^rri 6ov. C. I. Arnc. H, I, n" 408. 433. 437. 471. 472). Les inscriptions athniennes

arec ce que

qui constatent la divergence des dates donnes d'aprs Tarchonte et " " ^3 le diea :at bien que la cit avait conserv son droit d'in.

^-

^iion,

mais

:^-^

..;

acceptait cepenl^^^ m. calendrier amphictyonique


.

rgl chaque anne Delphes ei comi..

ans hiromnmons. C'est pare que le calendrier est en dsordre que^ au dire des ^Ta-?- (62.3-626), les dieui ne sont pas contents d'Hjp dput an conseil amphictyonique. -' Lorsqa'apra les e-^ tride, la ttratride i?), Tocla'
^ ^

tride, la

supputa

^
ain^i

avait plus
les an=,.

Heu de procder

i fixe parle cycle de JUton, il n'y par ttonnement'^ dlibrs nouveau tous

ORACLE DEDELPHRS
tait

130

un

sacrifice qui

ne parait avoir t consenti que par

les Doriens.

Vers

le

v" sicle,

on voit

les

Doriens du Plo-

ponnse s'entendre pour observer tous en


Les Spartiates, cette

mme temps

la

trve sacre que ramenait tous les ans le mois Karneios.


fois encore, furent les plus fidles

un

devoir religieux qu'ils firent passer avant le


triotique le jour
011
il

devoir pa-

aurait fallu courir Marathon. Les


la

Argiens,

moins scrupuleux, abusrent parfois de

pit

troite des Spartiates.

En

419,
le

ils

arrtrent leur calendrier

au moment d'entrer dans


envahir
le

mois Karneios, afin de pouvoir


'

terri toire.

d'pidaure

plus tard

(391), ils

mi-

rent entre eux et une invasion imminente des Spartiates un

mois Karneios

fictif,

mais

les Spartiates, qui les

connaisDelphes

saient, avaient eu soin de

demander Olynipie
divinits-.

et

une dispense contresigne par deux


rforme

Ainsi, l'gard des cultes tablis, l'oracle ne proposait


la
la plus extrieure et la plus indirecte,
Il

que

un agen-

cement
et

satisfaisant du calendrier.

tait

un peu plus libre


il

pouvait se promettre d'tre mieux obi quand

s'agis-

sait

de cultes tablir.

Il lui tait facile,

en

effet,

d'encou-

rager ou d'alarmer la curiosit

pieuse, encore

peu sre

d'elle-mme, qui allait au-devant de pratiques nouvelles,

gnralement importes du dehors. Des

rites

condamns

par Apollon auraient t tenus pour suspects par les

hommes

srieux. Mais les prtres de Pytho, tout en travaillant tablir

l'hgmonie religieuse de leur dieu, taient trop de leur


et

temps

de leur pays pour frapper d'anaihme une religion

quelconque. Le polythisme hellnique tait assez cons-

quent avec ses principes pour ne pas nier

la divinit des

dieux rcemment connus ou trangers la nation, assez optimiste pour ne pas admettre qu'il y et des dieux mauvais.

i)

Thucyd., V, 34.

2}

Xenoph. Hellen., IV,

7, 2-3.

140

I.KS

ORACLES DES DIEUX

L'oracle de Delphes ne se

protger les cultes

donna donc pas pour mission de indignes contre l'importation des symIl

boles et des rites la mode.


plaisir

ne

vit sans

doute pas avec

Kyrne, fonde sous ses auspices, se tourner vers l'oracle de Zeus Ammon; il aima mieux pourtant faire alliance avec le dieu gyptien que de lutter contre lui. Mais
s'il

renona surveiller
il

les frontires

dmesurment tenla

dues du monde grec,

chercha rveiller la fcondit de

religion nationale, de faon tirer de son sein ce qu'on allait


Il

chercher ailleurs.
n'eut gure s'occuper des dieux

proprement

dits,

dont

le

prestige allait dcroissant de jour en jour sans que per-

sonne s'en aperut ou s'en soucit. Apollon tait, avec Dionysos, le plus jeune et le plus aim des Immortels, et il somblait qu'il profitait plutt qu'il

ne souffrait de

la

dcadence

des autres.

En revanche,

l'oracle s'occupa, avec

une persisle culte

tance qui dnote un plan rflchi, de propager

des

hros. De ce ct, la religion grecque tait susceptible d'un

dveloppement indfini
l'esprit

et bien

en harmonie, d'une part, avec

gnral de la race, qui poussait la glorification de


ct, avec le patriotisme local, qui
les

l'homme, d'un autre


trait

mondans

un got trs-vif pour


le culte

dieux ns dans

le

pays.

Encou-

rager

des hros, c'tait donc

la fois rajeunir

chaque cit la religion traditionnelle sans rompre avecle pass, satisfaire le besoin de protecteurs nombreux, familiers, mis
la porte des plus

humbles, qui commenait

a se faire sentir
le

dans

le

monde,

et prvenir,

dans la mesure du possible,

d-

senchantement

qui, plus tard, ouvrit la

Grce au torrent des

superstitions trangres. C'tait aussi, du

mme

coup, puis-

qu'un hros est un


lit,

homme

admis aux honneurs de l'immorta-

riger l'oracle en tribunal des apothoses' et lui confier


K. W. NiTzscu, De apotkeosis apiid Graecos vulgatae causis. Kiliae,
V,.\\KhCKEH,Giirch. Gnitcrklirr.
III,

\) VA.

181-0. F.

p.

294sqq. Weleker

aUril)iie la

ORACLE DE DELPHES
le droit crouvrir

141

ou de fermer son gr l'accs du monde divin.


longue de toutes
les chapelles bties,

La

liste serait

de

tous les sacrifices institus, de toutes les translations de reliques ordonnes par l'oracle en Flionneur des hros.
Il

faut

se borner quelques exemples. Les tribus athniennes rendaient un culte leurs ponymes lorsque Clisthne en relit
:

la liste, les dix tribus

nouvelles reurent do Delphes la

liste

correspondante des hros indignes qu'elles devaient honorer'. L'oracle choisit ceux-ci
(jue fournissent les

parmi

les plus

anciens

noms

lgendes du pays, en dehors de tout es ces cultes tous ceux des dmes,
des anctres, on voit quelle

prit
(|ui

de parti.

Si l'on ajoute

durent s'adresser aussi

large part fut faite tout d'un coup, dans la religion ath-

nienne, l'lment hroque. Avant la bataille de Plates,


l'oracle

ordonna aux Athniens de

sacrifier aussi a sept

h-

rakls est le type de

popularil du cuUe d'Hrakls l'ide et Tusage friiuent de l'apothose. Hl'homme dili, et il est vrai de dire qu'aprs son apo-

those, qu'on disait garantie par l'oracle, l'immortalit paraissait moins difficiieatfeindre.Mais il faut distinguer pourtant entre l'apothose proprement
dite et l'hroisalion. Hrakls, Asklpios,

Dionysos, suivant la tradition


n'tait pas accessible

delphi(]ue,

avaient t faits dieux

mais l'Olympe

auxhvos, qui ne sont que les plus vivants d'entre les morts. Les Dioscures, ((ui sont alternativement dieux et hros, forment la transition d'une classe
l'autre.
si

Lorsque

la

dmonologie orientale vint compliquer

les

croyances
fixait les

simples des premiers ges, les dieux infrieurs et les hros suprieurs se
la classe bariole des gnies (oa[;Aovs),

mlrent dans

dont chacun

limites sa fantaisie. Le
velles et tous les

monde

des hros se grossit alors de recrues nou-

morts finirent par y entrer. Encore ces distinctions n'-

taient-elles pas acceptes par tout le

monde. Pour bien des

gens, les

mes

des morts taient des gmies, et les hros d'autrefois taient volont des gnies ou des tiicM (Zsu 'At^tpao, Zeu? AyaiJ-siAvwv... etc.). Dans ce dsarroi universel, la doctrine

de l'oracle, s'il en avait une, ne compte plus pour rien. D'Ex-oXwv ^vo[iaTwv IXoij-sv-w c7:aXai tou n'j(itou(PoLL. Onomast., VIII, Erechtheus, Kkrops, iKgeus, Pandion, HO). Noms des dix hros choisis Akamas, Antiochos, Lon, neus, Hippothoon, Aias if. de Tlamon). Plus tard, la flatterie ajouta cette liste Antigone et Dmtrios Poliorkte (307), puis, Plolme Philadelphe (26:j) et AUale I (200); enfin, Hadiien. Mais
:

l'oracle n'est pas responsable

de ces apothoses ridicules, dcernes des

vivants.

i4-J

LES ORACLES DES DIEUX


archgtes des Plateus
'.

ros,

Les prtres de Delphes obli-

geaient en quelque sorte


tres, et ils

les cits a se

souvenir de leurs anc-

prenaient un plaisir d'rudits tirer de l'ombre les

plus dlaisss. Les pidauriens ne savaient plus ce qu'taient

au juste Damia et Auxesia, quand on leur ordonna de sculpter les

images de ces hrones dans un tronc

d'olivier

2.

Les Thbains se demandrent sans doute quel rapport

il

pouvait bien y avoir entre eux et Hector lorsqu'ils reurent

Tordre d'aller chercher les restes du hros Ophrynion, en

Troade\Les Orchomniens durent avoir quelque peine trouver


les

ossements du fabuleux Actseon


les

'

mais une corneille


lieu
oli

envoye par

dieux
ils

leur

montra

le

reposaient

ceux d'Hsiode, dont


de
la

firent la translation sur le conseil

Pythie

"\

Les Mgides, transplants Sparte ne pouvaient


les reliques

emporter avec eux

de Laos et d'dipe

l'oracle

leur ordonna d'lever une chapelle aux rinyes de ces

deux hros". On
lon, ayant

sait,

parle rcit d'Hrodote", comment Apol-

promis Tge aux Spartiates qui revenaient bat-

tus de chaque expdition en Arcadie, dclara que ceux-ci

devaient d'abord rapporter de Tge les ossements d'Oreste.

L'chappatoire tait habile, car, pour fouiller


il

le sol

de Tge,

fallait

commencer par

s'en emparer. Les Spartiates furent


la

si

heureux de russir mettre


aisment

main sur

le

talisman, qu'ils

se contentrent, et
qu'ils feraient

pour cause, de cette conqute, persuads


le reste

plus tard. Les lens ne fu-

rent pas moins satisfaits de rentrer en possession d'un os

gigantesque, ramass au fond de la


rtrie et

mer par un pcheur d'E-

reconnu par

la

Pythie pour tre une omoplate de

Plops*.
I)

Plutarch. Aristid., H. (^lkm. Alkx. Protrept.,


Pausan., IX,

40.

2)

Hfrod., V, 82.
4)

On
S)

3)

38, 5.

8, 3.

ScHOL. Yen. Hom.

Iliiid., XIII,

i.

Pausan.,
I,

IX,

5)

Pausan.,
le

IX, 38,

3-4.-6) Hkrod.,

V, d49.

7)

Hkrod.,

(5(3-68.

prtendait que

cercueil d'Oreste avait sept coudes de longueui-.

Palsan., V, 13, 4-6.

ORACLE DE DELPHES

143

L'oracle ne s'tait pas interdit de dcerner les honneurs

hroques des personnages de notorit plus rcente; mais


il

s'aventurait l sur un terrain dangereux.

Il

commena par
et

dcerner des certificats de vertu, trs voisins de l'apothose,

aux reprsentants de
puis
jour.
il

ses ides,

aux lgislateurs

aux sages;

se laissa aller

flatter les passions et les manies du

L'engouement des Grecs pour les athltes produisit au-

tant d'apothoses que le respect des anctres.


ltes

Nombre

d'ath-

allrent ainsi rejoindre dans

les rgions suprieures

leur modle, Hrakls. Tantt, c'est Clomde d'Astypale

qui est dclar

le

dernier des hros'; tantt, c'est Euthymos,

un autre

lutteur, qui est divinis de son vivant ^ la suite

d'aventures merveilleuses; puis Thagne de Thasos% Nicon,

botas%

et bien

d'autres.

On peut

dj prvoir les temps

de dcadence, o

les acteurs, les artistes

de Dionysos, se

croiront, sur la parole de l'oracle, des dieux vivants, inviolables et sacrs en

temps de guerre aussi bien qu'en temps


la religion.

de paix

".

Les Spartiates ne comprirent pas du premier coup

cette nouvelle
cle leur

manire d'entendre

Quand

l'ora-

ordonna de btir un sanctuaire


ils

l'athlte

Hippo-

sthnes,

supposrent que l'on voulait leur faire adorer

sous ce nom, qui signifie vigueur des chevaux, Posidon

lui-mme

'.

Les prtres de Delphes se jetaient

un peu

l'tourdie dans

une voie dangereuse, car

ils

se mlaient de

garantir des renommes fort sujettes au soupon. Les athltes qui trichaient
1)

au jeu n'taient pas rares, et Apollon avait


Pldtarch. Romul., 28.
3)

Pausan., VI,

9, 7.

Plin., VII [47], 152.

Pausan., VI,

H,

2-9.

2)

Pausan., VI,
s. v.

6,

4-H

4) Suid.,

Nxwv. Sui-

das transporte Nicon les aventures de Thagne. Ce victorieux doit tre identique Thagne. .5) Pacsan., VI, 3, 8. 6) C. I. Gr.ec, 3067.

lig. 17-19. Cf.


ris.

P. Foucart,

Be

collegiis

scenicorum artificum apud Graecos, Pa-

1873, qui

ridicule.

donne
mort.

(p.

7)

Pausan.,
Il

III,

temps

a|irs sa

nombreux exemples de cet engouement Hipposthnes a d rire canonis longavait t vainqueur dans la lutte pour enfants, au.\
3i-36) de
\o, 7.

jeux olympiques de l'an 032 avant notre re.

144

LES ORACLES DES DIEUX


l'aire

vraiment mieux
des concours
les
'.

qu' contrler les dcisions du jury

Mais

les

Grecs acceptaient assez volontiers


lui,

apothoses dcrtes par

d'autant plus volontiers que

c'taient l, aprs tout, des dvotions facultatives et

que la

parole de l'oracle n'enchanait la conscience de personne, pas

mme

celle des desservants.

Ceux-ci conservaient la facult

de dgager au besoin leur responsabilit et celle du dieu en

imputant
la Pythie,

la Pythie les erreurs

commises. On racontait que

ayant dcern Hraclide de Pont une sorte d'a-

pothose obtenue par intrigue, avait t bientt aprs mor-

due par un serpent dans Vadyton


prouvait bien, contre
les
le dire

et en

tait morte-. Cela

des gens malintentionns, que

dignits clestes n'taient pas vendre et qu'Apollon

prenait ses brevets au srieux.

L'apothose tant la plus

haute

rcompense d'une vie


au

exenlplaire, l'oracle ne pouvait la dcerner sans dfinir,

moins implicitement, ce
affranchis de

qu'il

entendait par vertu. Les Grecs,

bonne heure de tout enseignement doctrinal,


le

ne pouvaient, pour distinguer

bien et

le

mal. que s'en rap-

porter leur propre conscience. Mais leur conscience, fa-

onne,
sait

comme

tout leur tre, la vie publique, ne connaisla

gure ou, du moins, ne sentait vivement que

morale

applicable aux socits. Or, la morale sociale se proccupe

beaucoup plus des actes que de l'intention


gure de pntrer
l'autorit publique
le for intrieur,

elle

n'essaie

qui chappe la prise de

et l'action des lois.

La

religion ordi-

naire n'levait pas plus haut les regards. Les dieux, qui ne
s'taient pas toujours

montrs irrprochables, ne se croyaient

pas le droit d'tre svres. Ils feignaient d'ignorer,

comme

tout le monde, les fautes caches, et les coupables avrs


\) Cf.

l'oracle qui oblie les

Athniens payer l'amende impose par


.

les

lens l'athlle Callippos et


V, 21,
:;}.

ses adversaires,

en 332

av;nil J.-C. (Pausa.n.,

2)

nroG. I.akut., V, 01.

ORACLE DE DELPHES

145

avaient facilement raison de leur courroux, avec des sacrifices et des prsents
'.

Les hros d'Homre ne paraissent


ils

mme
le

pas se proccuper de la justice divine. Quand

ont vers
ils

sang pour

satisfaire
les

une vengeance particulire,

ne re-

doutent que
L'exil

reprsailles des parents de leur victime.


les

ou une indemnit pcuniaire

dbarrasse de ce
ni la colre

souci, et ils vont par le

monde sans craindre

du

trpass qui a bu Teau du Lth et ne se souvient plus, ni


celle

des dieux qui laissent volontiers les mortels rgler

entre eux leurs diffrends-.

Les religions orientales prtrent de bonne heure

la

Grce des

rites cathartiques

ou purificatoires d'o

le

sens

moral

est

galement absent. Celles-l avaient


le

la prtention

d'atteindre l'me par

corps et de laver les souillures de la

conscience, non par le redressement de l'intention, par le


repentir, mais par le pouvoir
et

magique de certaines drogues


L'indiffrence relative

de certaines incantations

(/.xSapy,:-:).

des Hellnes en matire d'expiation valait mieux encore que


le

souci mticuleux de pareilles pratiques.

Le malheur aver-

tissait parfois le

coupable

qu'il avait

besoin de faire sa paix


le

avec les dieux en rparant, dans la mesure du possible,

mal commis,
tendu que

et cette activit rparatrice

(r/ajji)
il

avait au
fut

moins un semblant de valeur morale. Dsormais,


l'effort

en-

de la volont ne pouvait rien sans l'inet

tervention des ingrdients matriels


constituaient
1)

des formules

qui
='.

la

purification

(/.aopj'.)

proprement

dite

Hymn,

H(jm. In Ccrer., 3G7-3G9.

2)

rale ne sont pas tout fait absentes des

Il faut dire que les rgles de mopomes homriques. Les prceptes

d'Hsiode marquent dj un grand progrs. Le pote


tique de toutes les vertus et reprsente Zeus

recommande

la

pra-

grand justicier de ce monde {0pp. et dies, .325 sqq.). 3) Sur tout ce qui concerne les purifications de l'ge hroque et aprs Homre, voy. N.egelsbach, Homevische Thcolocjie. 2 dit Nurnb. 1861, p. 31o-35o. ]S(Xchhomc)'ischc Thcologic. Nurnb. iS.'Jl, p. 318-370. Cf. LoBECK, Aglaophamus, p. 300 sqq. 967 sqq. E. von LaSAULX, Die Shnopfer der Gricchcn imd Rmer. ^Yiirzb. 18il.
le

comme

10

14t.)

LES ORACLES DES DIEUX


ici

Enfin, dtail qui montre bien

l'invasion d^'un esprit tran-

ger

la

Grce,
cette

le

coupable ne pouvait pas s'appliquer


Il

lui-mme

espce de sacrement.

tait oblig

de se

mettre corps et Time a la discrtion d'un tiers qui se chargeait de le purifier. Nul doute qu'en Orient le purificateur

ne dt tre un prtre. Les Grecs ne purent supporter un


monopole. Chez eux,
plus
et ils
si elle

tel

la

science

des choses saintes n'tait

l'avait

jamais t

la proprit d'une caste,


si les

pensrent qu'en bonne logique,


ils

rites

opraient

par eux-mmes,

devaient tre efficaces aux mains de qui-

conque

savait s'en servir

L'oracle d'Apollon parat avoir eu quelque peine, en face

de cette invasion d'ides exotiques, dterminer


entendait se rserver.
des,
11

le rle qu'il

y avait l un mlange confus d'iet

de questions philosophiques

de recettes superstila

tieuses, qu'il russit


sabilit l'intention,

mal dbrouiller. Attacher

respon-

sans tenir compte des actes, c'et t

prparer la suppression de toute morale pratique et dlivrer


l'individu de tout autre contrle que

du sien propre. L'acte

extrieur et tangible constituait une drogation aux lois naturelles ou rvles.

On

devait le considrer
le

comme un mal

en

soi,

mettant

la

charge de celui qui

commettait une

certaine part de responsabilit. Si l'on n'tait coupable que

par l'intention,

les

dieux ne pouvaient exiger d'expiation

que pour

les

crimes consentis, et ne pouvaient l'exiger que

des criminels. Mais alors, quel besoin avait-on de recourir la rvlation


\)

pour dcouvrir
Homre ne
(cf.

les

causes caches des

La plupart des
les

purificateurs lgendaires sont dos devins ou des jtrlres,


(^ui

coninie Mlampus,
et qui purifie

connaissait pas encore cette spcialit,


Il,

Prtides

vui.

p. 18), Hakis, qui gurit la

nympho-

manie des femmes de Lacdmone (Schol. Aristoph. Pac,


purifier par privilge spcial. Mais

1071. Av. 962),

Enclos, Epimnide, etc. Les agyrtes et autres charlatans prtendaient aussi

lgendes,

le

parricide Alcmaon purifi par

on trouve dj, dans une des plus vieilles le roi Phgcus, qui n'tait pas

un

l'rli'c.

ORACLE DE DELPHES
malheurs publics
mais sur
et

147

privs

L'oracle,

dans plus de

la

moiti des cas, tait consult, non pas sur les mystres de
l'avenir,
les secrets

du pass.

Il

vivait d'enqutes

rtrospectives aboutissant la dcouverte de


involontaire, ignore
lui-ci,

quelque faute

mme du

coupable, et imposant ceil

ou

mme

la cit dont

faisait partie,

une expiation

qui remettait tout dans l'ordre.

Ainsi, transporter le pch

dans

les

profondeurs inconnues

de la conscience, c'tait

substituer des lois connues un critrium inconnaissable et

inaugurer l'anarchie morale


tion, c'tait

ne pas tenir compte de l'inten-

ou bien dclarer qu'elle ne constitue pas un lphilosophique, ou bien re-

ment de

culpabilit et, par l, rester en arrire des progrs

dj accomplis par la pense

noncer atteindre la faute dans sa source premire, la volont.

On

et t embarrass moins. L'oracle ne parvint pas

se faire sur ce point

une doctrine qui

lui ft

propre.

Il

ac-

cepta la doctrine des purificateurs orientaux, en ce sens qu'il

aimait les reprsenter

comme

des dlgus d'Apollon \ et

en

mme

temps,

il

encourageait l'laboration des lgendes


plus raisonnable
et plus
il

qui lui attribuaient une manire

morale de remettre

les

pchs. Parmi ces lgendes,

n'en

est pas de plus clbre et de plus complique que celle d'O-

reste

^.

On

la dirait fi^brique

par des casuistes raffins qui


diffi-

voulaient rsumer en un exemple frappant toutes les


cults de la thorie et combiner, dans
1)

une juste mesure,


comment
la

la

On

a vu, propos des devins et thaumaturges,

religion

Le plus indpendant peut-tre de tous, Bakis, ne fait pas exception. Thopompe avait soin de dire que les l.acdmoniens l'avciient accept comme purificateur des mains
apollinienne les
dieu.

amne dans l'entourage de son

d'Apollon ('Az6XXwvo; tojxot toutov


1071. Av., 9G2).

xaeapTrjv

o6vto.

Schol. Aristoph. Pac.

2) Cf.

0. Lubbert, Oreate corne tipo delV espiazione, ap.

Annal. delF

Instit.

1863, p. i2l-1ir).
:

mais

elle est

moins complte
il

dipe

La lgende d'OEdipc est aussi connue, reste trop longtemps sans avoir conpresque
passif.

science de la fatalit dont

est l'instrument

148

LES ORACLES DES DIEUX


for extrieur, avec la

fatalit d'autrefois, qui a prise sur le

responsabilit qui nat du

lil)ro

arbitre.

Le crime d'Oreste
les

est,

en

effet,

prpar de longue main par

crimes des iinrations antrieures. Aprs l'pouvantable

festin

que

lui

avait

servi Atre, Tliyeste, dj incestueux


le

avec sa belle-sur Arope ou Mrope, reoit d'Apollon


conseil de se procrer un vengeur avec sa propre
pia.
fille

Plo-

La

divinit aveugle ceux qui ont perdu tout droit la


forfaits, ^gistlie,

misricorde et leur conseille, au besoin, des


fils

de Thyeste

et

de Plopia, assassine

Agamemnon,

fils

d'Atre, et ce crime, bien que ncessit en quelque sorte par


le destin, doit

tre veng.

Le vengeur d'Agamemnon sera

Oreste, qui, lev Krisa chez le rbi Strophios, est envoy

par l'oracle
Oreste,

mme pour

accomplir la maldiction cleste.


doit pas
le

instrument de la justice d'en haut, n'en


tre puni son tour.

moins

peine

a-t-il

commis

parri-

cide qu'il

tombe en dmence et s'enfuit poursuivi par les

Erinyes.

Bien des cultes se disputaient l'honneur d'avoir coopr au


.salut d'Oreste
:

aussi la lgende le fait-elle voyager dans


le

une foule de directions. On


jusqu'en

rencontre a Delphes, Athnes,

Gytheion, Trzen, en Tauride, en Messnie, en pire et


Italie.

Mais

la tradition immortalise par VOrestie


le

d'Eschyle distingue dans

crime d'Oreste la souillure de

l'me, qui est efface par le dieu de Delphes, et la responsabilit sociale

dont

le

coupable est dcharg par

le

vote de

l'aropage.

partir du

moment

oii

l'infortun s'est assis en

suppliant sur VonpJialos, Apollon devient son protecteur et

son avocat. Le dieu, qui reconnat avoir pes sur la dtermination d'Oreste, plaide devant la justice humaine la cause de
celui dont
il

a dj purifi la conscience. L'intervention de

l'aropage devait fiatter les Athniens, mais paratre superfiue Delphes.

Euripide, qui tenait moins aux prtentions

ORACLE DE DELPHES

149

d'Athnes, faisait revenir Oreste Delphes aprs le jugement

de l'aropage.

L^oracle

imposait alors au hros,

comme

supplment

d'expiation, d'aller
'

en Tauride

et

d'apporter

Athnes la statue d'Artmis

L'histoire d'Alcmaeon, qui tue sa

mre riphile pour obir


et a l'ordre

aux dernires volonts de son pre Amphiaraos


exprs d'Apollon, est
d'Oreste.

comme une

rduction de la lgende
et la puri-

Alcma^on devient galement fou furieux


par Phgeus ne
finit

fication entreprise'sur lui

pas ses tour-

ments.

Il

vient alors consulter l'oracle de Delphes qui l'en-

voie en une terre nouvellement forme par les alluvions de


l'Achloos et franche des maldictions lances par riphile

mourante.

Mais ces lgendes-types,


gent
le

si

amples qu'elles soient, ngli-

cas o la culpabilit rside dans la dtermination


la volont et l'hypothse

spontane de
de toutes,
le

la plus intressante

pch d'intention, non suivi d'acte extrieur.

Au temps
la

d'Hrodote, la question avait t pose et on avait

rponse de l'oracle. L'historien raconte que, vers l'poque

des guerres mdiques, un Milsien, inquiet pour sa fortune,


la

mit en dpt chez


et, ses fils

le

Spartiate Glaucos. Le propritaire

mourut

tant venus rclamer le dpt en justi-

fiant de leur

identit,

Glaucos

fit

l'tonn et

demanda du

temps pour rappeler ses souvenirs. Par un scrupule bizarre,


ce dvot et
s'il

malhonnte personnage

alla

demander Apollon

pouvait se parjurer sans qu'il lui arrivt malheur. La

rponse de la Pythie fut foudroyante. Glaucos eut beau de-

mander pardon au dieu


aggrav,
est vrai,

et restituer le dpt, sa famille fut

anantie et son foyer teint jamais. Le pch d'intention,


il

par une tentative de corruption pratique

sur Apollon lui-mme, avait t dclar irrmissible.

Sur tous ces points,


i)

la

doctrine de Delphes,

si

flottante

Eunii'iD. lphi{i.Taur.,Ti(\.

150

LES ORACLES DES DIEIX

qu'elle ait t,

nous apparat donc comme plus leve que


dont
elle tient

les ides vulgaires,

compte dans un certaine

mesure. QueFacte extrieur soit ou non doubl d'une intention coupable,


il

faut d'abord qu'il soit expi.


s'tait purifi

On

disait bien

qu'Apollon lui-mme

du meurtre d'un monstre

comme Python
et l'oracle n'a

'

ou des Cyclopes par une pnitence de huit

annes. Cet exemple coupait court toutes les objections,

jamais vari l-dessus

-.

Le

sang-

humain ne
d'sope,

pouvait tre rpandu sans expiation conscutive. Non-seule-

ment Apollon

fit

expier des assassinats


il

comme ceux

d'Archiloque, etc., mais

obligea les Spartiates se purifier

aprs l'excution des envoys de Darius^ et les Athniens Il conlever une chapelle aux mnes d'un vil mtragyrte
''.

tribua par l inculquer

le

respect de la vie humaine, et


l'effet

il

vita autant que possible d'attnuer

philanthropique

du prcepte en demandant, comme expiation du meurtre, la vie du meurtrier. La purification religieuse, la rconciliation
des criminels avec les dieux, et par suite avec la socit,
1)

On

n"a t institue que


tre

a prtendu (A. Mommsen, Delphika, p. 294) que la fte du Septrion quand Python fut devenu, de par les vhmristes, un

humain, peut-tre aprs la deuxime guerre sacre, vers l'an 345. Il y a l matire discussion, mais la thse susdite a contre elle des raisons srieuses. La priode ennalrique du Septrion n'tait plus en usage alors. On sait aussi par Plutarque (De/", orac, 15) que les thologiens de Delphes
enseignaient encore de son temps l'animalit de Python, et l'tymologie d'py.xoi, cite ci-aprs, indique que Texpialion du meurtre d'un animal ne passait pas pour trange. 2) Le tribunal o l'on jugeait Athnes les cas

dhomicide dclars
qu'on y appliquait
VII, 134.

licites

parles

lois s'appelait le e/p/iinio??, peut-tre

parce

les rgles d'expiation indi([ues


Ep^rj.

par

l'oracle.

3)

Herod.,

SuiD.,

s. V.

tions

ordonns par

l'oracle
I,

Agyllens (Herod.,

nios (Herod., IX, 93),

4) Sui. s. v. Mr.TpaYjpxrj. Exemples d'expiaaux Plasges de Lemnos (Herud., VI, 139) aux HJTj; aux Apolloniales pour avoir crev les yeux Eu Pythagoras d'Ephse (Suid., s. v. HuOaydpa) aux Del:

phicns, meurtriers d'sope (Herod.,

il,

134); Callondas de Naxos,

surnomm
Ap-

Corax, assassin d'Archiloque (Pujtarch., Ser. num. vind., /io/o). Un conte alhiiien voulait mme que les jeunes
ourse chre la desse
(Sl'id., s. v. "Apxio).

17. Suid., s. v.
filles

ou ourses d'une meurtre expiation du voues en consacres Arlmis Brauronia[lussent

ORACLE DE DELPHES
tait destine,

151
la

dans la pense de l'oracle, remplacer

peine

de mort cet

'.

Mais les prtres d'Apollon se gardrent d'employer


rites

effet les

magiques de

l'Orient.

Des honneurs

funbres rendus aux victimes, des fondations pieuses, des

amendes ou dommages-intrts ou mme, l'exemple d'Apollon, d'Hrakls, d'Oreste, des

annes de vie humilie

et pniqu'ils

tente, tels taient d'ordinaire les

moyens de rparation
faisaient

suggraient leurs clients.

la catharsis, ils substituaient

l'examen de conscience, dont

ils

un devoir ceux
avec l'eau de

qui approchaient de l'oracle. Les

ablutions
;

Kastalia taient imposes aux

plerins

mais ceux-ci de-

vaient savoir que ce n'tait l qu'un S3^mbole. trang.ir,


avait dit la Pythie, entre l'me pure dans l'enclos

du dieu
:

de la puret, aprs avoir effleur l'onde de la source

pour

l'homme de bien une


l'Ocan tout

petite goutte suffit;

quant au mchant,

entier ne le laverait pas avec ses flots

Ce sont l des ides qui, sous cette forme prcise, ne datent pas de trs-loin, mais dont la conscience hellnique a

eu de bonne heure
1) II

le

pressentiment.
:

Il

y avait, Kryneia,

y a bien ce tableau certaines ombres mais on ne peut couter la voix discordantes. On dit qu'Apollon fit tuer iNoptolme par Oreste et que l'oracle ordonna plusieurs reprises des sacrifices humains ou des suicides (Cf. Pausan., IV, 9, o-7 ; IX, 25, 1; 33, 4, etc.). Presque
fois toutes les
filles exposes aux monstres le sont par ordre de l'oracle. en pleine lgende, tandis qu'il y a quelque ralit dans l'action civilisatrice de l'oracle. 2) Anthol. Palat.,XIV, 71. Eschyle dit de mme Pour purifier la main souille du meurtre, c'est en vain que tous les fleuves

toutes les jeunes


est l

On

runiraient leurs ondes

{Choeph., 72-74).

Comment ne

pas rappeler ce
expression

propos

les vers

d'Alfred de Musset, qui fondent en une seule


;

deux belles penses

Le cur d'un
Lorsque
la

homme

vierge est un vase profond

premire eau qu'on y verse est impure,

La mer y passerait sans laver la souillure. Car l'abme est immense et la tache est au fond!

Cicron avait dj
test (Cic. Legr/..

cueilli

en chemin cette fleur

la souillure

corporelle s'enullis elui

lve, dit-il; animi labes nec dhiturnitate evanescere, nec


il.

amnibus

po-

10).

]~^2

LES ORACLES PES DIEUX


faisait re-

en Achae, un sanctuaire des Eumnicles dont on

monter
si

la fondation a Oreste.

Le peuple

tait

convaincu que

quelqu'un y entrait, la conscience charge de quelque


il

faute,

tait l'instant

mme

fou de terreur'.

Le regard

d'Apollon pntre, lui aussi, jusqu'au fond de Tme, et les


coupables,
si

bien cache que ft leur faute, avaient peur

d'entendre tomber de son trpied des apostrophes menaantes'.

La religion apollinienne n'oublia qu'une chose, mais


ne comprit pas que
la certitude

l'oubli lui fut fatal. Elle

du

chtiment pour
la

les

impnitents doit tre compense par


se repentent. C'est l

certitude du pardon pour ceux qui

ce

qui

manque

la thorie de l'expiation, entendue la

grecque

et confine

dans

la conscience.

La conversion,

le

repentir, sont toujours d'effet incertain. Les dieux grecs n'ont

pas su s'obliger pardonner dans des conditions dtermi-

nes

il

en rsulta
le

que

les

religions trangres prirent et

gardrent

privilge de traiter les maladies de Tme.


et

Les prtres d'Apollon suivirent pourtant, mais regret


trop tard,
le

mouvement

qui entranait l'imagination grec-

que vers

les perspectives

d'outre-tombe ouvertes par ces


la justice

reli-

gions exotiques au

nom de
le

etde l'expiation. C'est de

l'Egypte que vint et par Delphes que se rpandit en Grce,

du

VII''

au \^ sicle,

souci de la vie future. Jusque-l, les

Hellnes avaient envisag l mort

comme

tant,

pour

le

com-

mun

des hommes, la

fin

des joies et des souffrances. Pin-

2) La mantique, suivant Apollonius de Tyano, i) Pausax., VII, 23,7. ordonne ceux qui pntrent dans le sanctuaire du dieu pour le consulter, s'y

de

rendre

]"tal

de puietr, sans quoi,


Vit.

il

leur dira

Sortez de

mon

temple!

(Piiilostr.

ApoIL,
pai-

II!,

42, 2).

Au temps de

Philostrate, l'ide
la

de puret spirituelle, prne


inscription de Dlos,

toutes les sectes, lail

porle nirme

des esprits vulgaires. Mlange de l'ide et des rites syniboli(]ues dans une

de ZeusKyntiiios et de Athrn Kynthia


et sans chaussure. Affirni.ilidn

donne par Koumanoudis, qui ordonne de s'approcher avec une me pure, un haliil blanc,
dini sjiiiilualismc plus net au fi'onlon du
11, t'J).

temple d'pidaure

fl^niii'Hvit.

Ahstin.,

ORACLE DE DELTIIES

153

dare et Pythagore, htes de Pytho, se firent, chacun leur

manire, les aptres des croyances


terribles

la fois

consolantes et

que Platon fixa pour toujours dans l'me humaine'.


les

Les chtiments et

rcompenses de

la vie future entrrent

alors dans les thories thologiques de Delphes et donnrent

la morale

un fondement plus

solide.

Le culte des hros, de


le lot

jour en jour plus encourag, indiquait assez quel tait

des justes: la crainte des tourments taient inculque dans

l'me des plerins' par des images sensibles. Quelques an-

nes aprs

les

guerres mdiques,

le

pinceau de Polygnote

couvrit la Lesch des Cnidiens Delphes de scnes


tes au

emprundemeure.

monde

infernal-.
le

Comme

en Egypte aussi, on chercha


fait sa

conserver l'me

corps dont elle avait

L'oracle, on l'a vu, aimait ordonner des translations d'os-

sements

il

voulait qu'on attacht

un grand prix ces

reli-

ques. C'est Delphes

seulement que Pausanias a entendu

parler du gnie souterrain Eurynomos, reprsent par Po-

lygnote, et qui a mission de faire disparaitre la chair des ca-

davres en conservant les ossements'*. Enfin,

comme pour

tirer

parti des doctrines les plus dsintresses, l'oracle en vint

plus tard garantir, non pas prcisment le bonheur dans


l'autre

monde, mais des services funbres perptuels ceux

qui faisaient la dpense ncessaire une fondation de ce


genre''.

La doctrine de

l'expiation constitue, pour ainsi dire, le

ct ngatif de la morale. Les prceptes positifs de l'oracle

i)

Pindare enseignait,
le

comme

Pythagorc,
la

gnit hroque et
(PiND. Olymp.,
F.
(i.

repos au bout de

la mtempsycose, avec la diseconde ou de la troisime vie


li).

Il,

G8. Id. ap. Platon.,

Mmon,

2)

Pausan., X, 28 sqq.
clcr

Wflckku, Die Coinposition dcr Polygnotlschcn Gcmwlde in


18il. (Kleiiie Schriften, V, p.
()3-i:}l)).

Lcsche zu
7.

Delphi,
4)

iVi

Pausan., X, 28,

et

Wescher et Foucaht, hiscr. de aussi se recommander Apollon


douces dont
il

Delphes,

\v 43().

On pouvait
XXIV.
7."i8).

sans doute

[lonr obtenir

une de ces morts subites

passait

pour rlie l'auteur (Hom.

Ilind.,

ir)4

LES ORACLES DES DIEUX


difficiles

sont plus

encore retrouver.

Il

se contenta

gnra-

lement d'exprimer dans des maximes vagues ce sens de la modration, celte horreur des extrmes qui est le fond de
l'esprit grec.
Il

n'aimait pas l'excs de la passion brutale,


les ractions orgueilleuses

mais n'encourageait pas non plus

de rintelligence en rvolte contre la nature. Apollon conseillait, par exemple, un pre inquiet de laisser son fils retrouver la sant

dans

les

bats

amoureux'.

Il

excusait

d'emble
son

le

prtre d'Hrakls Misogyne


n'tait-il

qui avait enfreint

vu

de chastet'. Aussi

pas prcisment incon-

squent avec lui-mme en acceptant


dopis ou d'une Phryn^

les offrandes
Il

d'une

Rhole

Que

dis-je?

a mrit

qu'on

souponne de quelque complaisance pour l'aberration honteuse qui a dshonor les sicles les plus glorieux de la
civilisation hellnique.

De l'aveu des Grecs eux-mmes,


si

les

institutions de la Crte et de Sparte,

hautement recomman-

des par le dieu de Pytho, ne pouvaient


les

manquer d'induire

natures vulgaires des tentations dgradantes, et il faut convenir qu'on chercherait vainement dans la biographie
d'Apollon l'amour naturel et lgitime reprsent

comme un

lment de bonheur'. Hra,


l)SuiD.,

la desse

de l'union conjugale,

Plutarch., Pyfh. omc, 20. Cf. ci-dessus, Pyth. orac, li. Pacsan., X, 15, 3. Plutarch. 3) Herod., Il, 135. p. 13(5. (vol. II, p. 151-132), de 4) On a dj parl ailleurs, propos des sibylles lui la brutalit et des dceptions d'Apollon. Coronis le trompe; Marpossa le dImbrasos, tleiive du tille Okyrrho, Manto, prfre Idas;Cassandre,

S. V.

A'.oysvr];.

2)

testent et le fuient; Telphousa l'cart par ruse, et la nymphe Sinope le prend, comme au pige, dans un serment captieux. L'histoire de la plupart

des prophtes d"Apollon, Amphiaraos, Amphilochos, Phineus, est assombrie

par des trahisons fminines, et Orphe Uii-mme est misogyne sa manire. Les (irecs n'ont pas manqu de prter Apollon, pour les excuser, dgot les les plus inexcusables de leurs vices. Plutarque mentionne avec
contes des potes sur l'amour d'Apollon pour Phorbas, Hyacinthe, Admte, ilippolyte de Sicyone (Plutarch. Numa, 4), mais des sophistes effronts
citaient des jeunes garons ces
[4i]; 8 [il)]; 57 [56]
le.
i.

exemples corrupteurs (Philostr. Epist.,

o,

Presque

L'histoire des oracles en a t particulirement souiltons les protgs d'Apollon, devins ou fondateurs d'oracles,

ORACLE DE DELPHES
poursuivit de sa haine
le fils

155

de Lto avant

mme

qu'il

ne ft

on dirait

qu'il s'en souvint toujours.

Les sentences morales qui forment


de Delphes
'

les

commandements

sont peu nombreuses et leur authenticit

mme
il

est difficile tablir.

En

effet,

on

les attribuait

moins Apoln'en

lon lui-mme qu'aux Sages inspirs par sa sagesse, et


est

pour ainsi dire pas une qui

n'ait t

adjuge cinq ou
C'est, si

six auleurs diffrents,

ou encore, au groupe entier.

l'on veut, l'uvre de la raison

humaine approuve

et contre-

signe par la raison divine. L'oracle, en les faisant graver


sur les colonnes du temple d'Apollon, en acceptait la responsabilit. Le mystrieux E, qui frappait tout d'abord les

regards, tait un thme fcond de commentaires-. tait-ce le


Hlnos, Branchos, Klaros, sont devenus des ^ amis plus que susdu dieu. Un conte recueilli k Delphes mme attribue Apollon, consult sur le chtiment d un acte ignoble, une indulgence singulire et singulirement exprime (Athen\, Xlil, 84). Il serait cependant injuste de faire remonter l'oracle de Delphes la responsabilit de ce dvergondage
pects

comme

d'imagination. La religion n'avait pas

forme arrte,
Tcapayy^aaxa

et nul

de dogmes, son histoire point de ne pouvait empcher la mythologie de se surcharger

d'additions malsaines.

t)

AEXtx

ypdjjijjLaTa,

I,

-Q'fO/yjxaTa
et

p/^[j.aTa

r.oo-^pi^ij.'xxx

yvwaai. Cf. Orelli, OpilSCUlci Grsecop. 137-192.


I,

rum

vett. sententiosa

moralia. Lips. 1819.

l-tYpdt[x[xaTa

G.

W. Gtt-

LiNG, Bie delpliischen

Sprche (Gesamm. Ablidl.

p.

221-251). F. Schultz,

2)

Die Sprche der delphischen Saeule ap. Ph\lo\. \Xl\, [1866]. p. 193-226. Voy. les explications diverses dans le trait spcial de Plutarque (De
apiid Delphos)

El

On

trouvera, dans les dissertations de Gttling et de

importent peu ici, sur le nombre, l'authenforme, le sens des aphorismes, leur rpartition sur les murs ou les colonnes du temple, leur disposition s\ mtrique, etc. Il y a l ample matire conjectures tt une occasion commode de faire preuve d'rudition. Que ceux qui pas n'ont d'opinion sur tous ces questions
dtails, qui
ticit relative, l'origine, la

Schultz, tous les

presque tous

en pensant que MM. Schultz et Gttling sont en dsaccord sur les points L'un ne trouve que cinq sentences authentiques l o l'autre en a compt six il dclare prose ce que son devancier s'est
se consolent
:

puis mettre en vers, et


l'autre avait cru grav sur

lit sur une des colonnes de la faade ce que une colonne du fond ou mme sur le mur du
il

pronaos.

On peut

aussi, sans inconvnient,


si

ignorer de quelle faon taient


tout seul, qui a t successivel'difice, etc.

graves les sentences;

c'est

bien

l'E, et l'E

ment

fait

en bois, en bronze, en

or, et

appliqu

15G

LES ORACLES DES DIEUX


:

dieu qui clisaitau croyant

El, tu es; c'est-- dire, tu es

un

tre responsable, oblii^ d'employer utilement ta vie,


le

ou bien

fidle qui s'criait

dans un acte de
;\

foi
?

Dieu rvlateur,
et l'autre sens

tu es et

me
!

voici prt

l'entendre

L'un

laissaient

dans l'me une pense religieuse


disait

et

morale.

dieu l'honneur

plus loin une autre sentence. Rien

de trop tait aussi un excellent conseil. La plus profonde et


la plus

admire de ces maximes


(Tvwe-.
zxj--yi)

tait le

fameux

Connais-toi

toi-mme
la lin

qui est,

pour parler

comme

Platon

',

de toute science. Celle-l passait dcidment pour une

rvlation divine.

La notorit acquise

ces

maigres aphorismes montre


s'ils

bien ce que les prtres de Delphes auraient pu tenter

avaient eu les hautes ambitions qu'on est parfois enclin A


leur prter. D'autres, leur place, auraient aspir l'hon-

neur de donner

la Grce, et, par elle,


il

au monde, un code
cela, avoir

de morale rvle. Mais

lallait,
ils

pour

une doc-

trine, poursuivre un systme, et


liser

n'avaient que l'art d'uti-

au jour

le

jour

les circonstances. Ils se

contentrent

de poser quelques problmes sous forme nigmatique, de

piquer

la

curiosit et d'exciter la

rllexion, en

attendant

que la philosophie vnt s'emparer de l'hgmonie intellectuelle


qu'ils n'avaient pas su garder-.
Ils

ont pass sans

laisser derrire eux une grande ide, sans attacher leur

nom

au redressement de quelque
doivent peu prs rien.
Ils

injustice.

Les principes ne leur

ont contribu, dans une certaine


des esclaves et
ils

mesure,

faciliter l'affranchissement

se

1)

I'lat.

ChannUl.,

raissent l'avoir essay

donne,
To
Iv

d'apr''s

lOG. 2) Ce que roracle ne lil pas, d'autres paen se couvrant (ic son nom. M. Sehullz (Op. cii.) un manuscrit tloicnlin du xv^ sicle, une collerlioii de 92 senp.
:

tences intitules
\zk-MXi;

Ttov -z. ao^jv 7:apaYy[j.a-:a, aiiva


11

S'jpc'6r,aav

y.cy.oXaaij.va -t

-/.(ovo;.

reprarde ce petit
la

air<i-

de morale

comme une

sorte

de catchisme qui circulait sous


apiilliiiiriinc.

garantie prsume de la rvlation

ORACLE DE DELPHES
sont montrs pour les leurs des matres assez doux' ;'mais
n'ont cherch ni a prparer l'abolition de l'esclavage,
les stociens,

157
ils

comme
part

ni le justifier,

comme

Aristote. Nulle

on ne trouve de doctrine arrte qui puisse invoquer leur


suffrage.

La conduite que

tint

l'oracle

l'gard des philosophes

est intressante suivre.

On

voit que les prtres de Delphes

hsitent les traiter en ennemis et cherchent au contraire


les attacher,

par des liens de confraternit, au sanctuaire


le

pythique. Apollon peut ainsi dominer


parler au

groupe des Sages

et

monde par

la

bouche de Pythagore, confident de


ou par Torgane quasi-prophtique
a

la pythie Thmistoclea-,

d'Empdocle, thaumaturge couronn de

bandelettes del-

phiques^

Socrate et Platon furent amis des prtres et leur


effet

rendirent en

des services. Les picuriens et les sceptisi

ques ne durent pas tre aussi agrables; mais,


maudit,
il

l'oracle les

les

maudit

tout bas.

On ne

voit pas qu'il ait jet

un

mot dans

les disputes des coles, et

en cela

il

fit

preuve de

i)

Les inscriptions publies par E. Cnrtius et P. Foucart ont donn une

certaine importance la question des all'ranchissenients oprs par vente

tius {Anecd. Delphica

simule de l'esclave Apollon. Cette question a t traite d'abord par Cur1. De manumisslonc sacra Grscconnn), puis, avec des
dtails

nouveaux, par P. Foucart {Mmoire sur Vaff'ranchissenicnt des esclaves


les inscr.

2Kir

forme de vente aune divinit, d'aprs


l

de Delphes. Paris, 18G7).


:

Les prtres ne rendaient pas

aux esclaves un service dsinti'ess


uliio
l'aire

ce-

ailleurs qu' Delphes et par une raison de plus pour ne pas intercaler ces faits dans Thisloire de l'oracle. Apollon Pjlhien avait aussi ses esclaves, des femmes hirodules, dont le sort passe pour avoir t assez

pendant leur garantie tait videmment La manumission religieuse pouvait se


devant d'autres dieux qu'Apollon
:

la scurit

des affranchis.

c'est

doux. Les Phniciennes d'Euripide s'applaudissent d'tre envoyes


esclaves Delphes ^244 sqq.)
;

comme

Plutarque [Amator., 21) compare cet esclavage celui de l'Amour, et un romancier de la dcadence prend son hrone,
Charicle, parmi les jeunes recluses de Pytho. Cf. A. Hir, Die Hierodulen.
Berlin, 1818, avec

un appendice de Bckh.
aussi Aristokleia
s. v.
'

i)

Diog. Lakiit., VIII, 8, 21.


Vit.
l'ythaij.,

La Pythie
3) Sx^[i[j.aTa

s'appelle
ozkt^\-/.

(Porphyr.,

41).
39).

(SuiD.,

Ep.7too-/.X%.

Schol. Auistoph. Plut.,

158

LES ORACLES DES DIEUX.

sagesse ^ Dans un

monde

qui les avait dpasss, les prtres

de Delphes ne s'obstinrent pas vouloir discipliner les intelligences;


le libre
ils

ne se sentaient pas autrement menacs par


et
ils

examen

pouvaient se convaincre, en faisant

l'inventaire de leurs richesses^, que leur puissance reposait

sur de fortes assises.

Au moment o nous

allons reprendre l'histoire chronolo-

gique de l'oracle, Delphes est en voie de devenir la plus

grande banque du monde. Autour du temple s'lvent de


toutes parts des Trsors remplis d'ex-votos envoys par diff-

1)

Socrale dclare ses juges qu'ilal souvent l'interprte du dieu de Pytlio

et qu'Apollon l'a

proclam publiquenient

le

plus sage des

hommes

(Xknoph.

Apol.,

2, lo.

Plat. Apol., 21).

On

sait quelle

place l'oracle tient dans la cit

dj donn Socrate, celui de


Atyu::T(a. Z/jVwv).

de Platon. Zenon de Citium passe pour avoir reu de Delphes un conseil prendre la couleur des morts (Suid. s. v. Diogne, ennemi de
soit,

la divination, avait t

engag

l'oracle

de Delphes,

peut-tre par quelque oracle de Sinope,

soit par faire

de la fausse monnaie. Ce conseil, pris la lettre, l'avait conduit en exil et, par l'exil, la philosophie (Diog. Laert. VI, 20-21. Suid. s. v. Atoy/vr);). 2) Kayser rsume comme suit le budget des recettes de l'oracle. A. Recettes ordinaires. \ Dmes sur les mines et rcolles dans les colonies. 2 Location ou produit des biens du temple, cultivs par des serfs. 3" Intrt des capitaux prts (Cf. Thuc. I, 121. Demosth. In Mid., 144). 40 Droit sur les capitaux dposs
(Cf.

Plut. Lys.,

18).

B. Recettes

extraordinaires.

1"

Dme du

butin de guerre. 2

Amphictyons. .3 Amendes dites sacres prononces par d'autres tribunaux (Cf. Herod., III, 52). io Prsents de toute espce, offerts par les bienfaiteurs du dieu (ot xbv 8sbv et rcompenses par des honneurs pYr)Trix6T), donations provoques
les

Amendes prononces par

comme
l'y/TTiii,

la r.po^vdx, 7;po[xavtt'a, 7:po3op{a, rpooiz^a, a^xlsta, iTj'ki.x,


Oapoooy.(a.

-:{kdoi,

yTJ

La

T:po[j.avT(a

et la Ocapoooxfa

sont des privilges dont

disposent tous

les

oracles: les autres distinctions sont

de nature

poli-

tique et peuvent tre accordes par toutes les cits. Les distinctions particuires

Delphes sont
HuXata

la

couronne de laurier

(odtcpwj

ar^tpavo;

Tiap tou Oeou.

CuRTius, Ns 41, 42) et une tente d'honneur aux runions amphictyoniques


(ay.av
;x'

r.ithzix.

CuRT. N" 4o). Les offrandes extraordinaires pou-

comme la -uO(a; ou ;:uOa[ des Athniens (Strab., IX, 3, 12. Rangab, II, n 2276). A. Mommsen pense que les prtres procdaient, tous les ans, dans le mois Ilvakieios, un invaient se convertir en allocation rgulire
vculiiii'c

gnral de leurs inens,

comme
39).

les prtres

do Dlos dans

le

courant

du mois Tharglion. Ces inventaires ont fourni


et catalogues cits plus

la

matire des descriptions

haut

(p.

ORACLE DE DELPHES
rents peuples,

150

princes et cits, athltes heureux, criminels

du temple, vaniteux de toute espce empresss de mettre leur nom en vidence. Avec le
repentis, riches bienfaiteurs

produit des biens-fonds, les dmes, argent et esclaves, prleves sur le butin

de guerre, sur les colonies, avec les

amendes imposes, un
plus
l

les intrts produits, tout cela constituait

capital

norme qu'une gestion

intelligente accroissait

rapidement. En outre,

comme il n'y avait pas en Grce de lieu sr que Pytho,les tats comme les individus apportaient
documents prcieux, testaments, contrats, crances,
de l'argent monnay, dpts que
les prtres se

les

mme

char-

gaient de garder en rcompensant

mme

la

confiance des

dposants par des privilges honorifiques,


proxnie,
prodrie,

comme ceux de
ainsi

promantie,

etc.

L'oracle tenait

entre ses mains d'immenses intrts et se montrait jaloux


d'accrotre cette

nombreuse

clientle.

On

stimulait le zle

des plerins en racontant que les hros et les dieux eux-

mmes
tives.

avaient donn l'exemple des offrandes

commmorafolie,

Zeus avait dpos Pytho la pierre de Kronos; Hra-

kls,

au lendemain de ses victoires ou de ses accs de

y envoyait des prsents. Apollon, du reste, avait souvent demand des cadeaux sans priphrase et avec insistance. On
savait qu'il avait exig un jour de Plops un agneau d'or et
qu'il avait oblig le

hros satisfaire ce caprice


:

'.

Les moyens d'acqurir ne manquaient pas


il

mais,

comme

n'est pas

moins important de conserver, on inspirait ceux


le

qui auraient t tents de voler


titieuse.
Il

dieu une terreur supers-

tait arriv

qu'un malfaiteur de cette espce avait

t indiqu

aux prophtes,

d'autres disaient dvor par un


On mettait
il

loup dont on montrait la statue Delphes ^ L'oracle avait lui1)

SuiD.

S. V. 'Avoc9r,|j.a.

ScHOL. Aristoph. Nul)., iVt.

cette histoire

sur le

compte de

l'oracle d'Apollon
et

Napen Leshos, mais


aussi

en courait de
utile.

pareilles
2}

Delphes,

celle-l

avait

Delphes

son eifet

Pacsan., X,

a,

7.

iEnAN.

Hist. unim., X, 26.

160

LES ORACLES DES DIEUX


la rputation d'tre

mme

particulirement clairvoyant pour

retrouver les trsors enfouis ou drobs, et Platon, dans son

tat idal, estime que

le

dieu de Delphes est


'.

le

meilleur juge

en matire de dtournements considrables

Cette spcialit

pouvait avoir son ct fcheux, en ce sens que l'oracle risquait d'tre assig par les chercheurs de trsors; mais on
savait d'autre part que le dieu n'encourageait gure la cupidit des paresseux.

On

riait

de ce Polycrate de Thbes qui,

ayant ou parler d'uu trsor enfoui par Mardonius Plate,


avait consult l'oracle sur les recherches faire et en avait

reu le conseil de remuer toutes les pierres"-.

Il

y avait
de

bien aussi des avertissements plus directs et des exemples


plus significatifs
proposer ceux que les richesses

Delphes faisaient rver. Sans parler de la juridiction extraordinaire des Amphictyons,


qui jugeait trs
il

y avait Delphes un tribunal


et d'o plus d^un tait sorti

sommairement

pour tre prcipit du haut de


t le

la

roche Hyampeia. Tel avait


les

sort du Delphien Orgilaos dans


gliss

bagages duquel un
^
;

ennemi avait
se garder,

un vase appartenant au temple


''.

tel

aussi, celui d'sope accus d'un mfait analogue

Il

fallait

non seulement de commettre

cette

espce

de

sacrilge, mais

mme
:

d'en tre souponn.

Les prtres de Delphes avaient donc pouss trs loin l'habilet pratique

mais,

il

faut le dire,

ils

perdaient en nergie,

en lvation morale, en patriotisme, ce qu'ils gagnaient en


opulence. La Grce allait entrer dans une priode de crise
o, oblige de faire face aux prils les plus extrmes, elle ne

reut de Pytho que de lches suggestions. Dj l'oracle, au

milieu des discordes intestines qui divisaient le pays, n'avait pas toujours su cacher la partialit et Tinconsquence
IjPlat. Legg., XI, p. 'Jli. de lapolog-ue Le Laboureur et
Pi) LUTARcii. Ser.

2) Suid.

s.

v. Tlvia v.ilwK C'est IM[uivalenl

ses enfunts.
12. .-Ehan.

Var.

3)

Plutarch. Pracc. Polit., 'M.


iJ.

mon. vind.

hist., XI,

ORACLE DE DELPHES

161

do sa conduite. Mais, lorsque l'on eut afTaire aux races trangres, on songea que la P^'tliie n'avait jamais ddaign l'or

des Barbares, et on se

demanda

si,

aprs les avoir exploits

avec

le

plus louable patriotisme, elle ne s'tait pas oublie

au point de leur en tre reconnaissante. Le temps va venir

l'on

entendra dire que la Pythie,

mdise,

qu'elle

laconise, qu'elle

philippise. et que les oracles sont au

plus offrant. Le mpris

commence par frapper

cette

popula-

tion de devins, de sa'criflcateurs, de ptissiers, d'hteliers, de


fabricants d'ex-votos, tous gens de

murs peu
de
l,
il

difiantes, qui

vivent sur la bourse des plerins

'

va monter jus-

qu'aux prtres

En

attendant, le sanctuaire de Pytho est toujours le centre


:

du monde

sa

renomme

est

monte assez haut pour que,

mme

aprs un long dclin, elle reste incomparable en son

genre; mais dj la dfiance a mis jour bien des canaux


secrets qui jettent dans la source de l'enthousiasme des fer-

ments corrupteurs

la

dcadence a commenc.

F.

HISTOIRE DE L'ORACLE DE DELPHES, DE LA GUERRE DE KRISA A LA FIN DES GUERRES SACREES (590-338).

Influence de l'oracle sur l'histoire intrieure d'Athnes.

des Alkmonides contre Pisistrate et les Pisistratides. Conscration des rformes de Clisthne. Pytho et Sparte. Corruption de la pythie par Clomne.

Rle de

L'oracle

alli

l'oracle

durant

les guerres

Politique anti-nationale des prtres de Pytho.

par Hrodote. Pricls revient aux traditions de Pisistrate. Intervention arme de Pricls Delphes. Partialit de l'oracle durant la guerre du Ploponnse. Delphes et Lysandre. Menace d'une invasion illyrienne. L'oracle et paminondas. Projets de

mdiques.

L'histoire crite

1)

La gourmandise
ils

et la rapacit des Delphieiis taient

devenues prover-

biales, et

taient,

sous ce

rapport,

assimils aux Dliens (Athen. IV,


([j.7atpa)

74). Leur gagne-pain tait le couteau

du

sacrifice.

La

coutellerie

de Delphes reste clbre pour avoir fourni une comparaison assez obscure Anstote (Polit., I, i, o).Cf. Gttling, Comment, de macliacra Delphicaquae
est

apud

Ai'istotelem. Jenae, 18o0.


11

162

LES ORACLES DES DIEUX

Pillage La deuxime Guerre sacre (355-346). Jason de Thessalie. Intervention de Philippe de Macdoine. du temple par lesPhocidiens. Dpit des Capitulation de Phalkos et chtiment des Phocidiens. Nouvelle Accusation porte contre les Amphissens. Athniens.

guerre sacre termine par Philippe.

Le sacerdoce

delpliique, victorieux de Krisa et

mancip

par la premire guerre sacre, ne songea plus qu' tirer parti


d'une influence politique qui venait de se rvler
Tranquille du ct des Doriens,
il

si

grande.

porta son attention de pr-

frence sur cette race ionienne qui, aprs avoir gard durant

des sicles une attitude dfiante, avait enfin reconnu impli-

citement la supriorit de Delphes sur Dlos. Athnes tait


alors dans

un

tat de

crise,

provoqu par

le

premier

conflit

de la dmocratie naissante avec l'aristocratie dont Solon avait

remplac

les droits

hrditaires par

le

cens.

Le peuple,

encore incapable d'imposer aux mcontents le respect d'une


constitution toute neuve, s'tait tout simplement serr autour

de Pisistrate devenu un tyran populaire.


Pisistrate savait

combien
Il fit le

les

hommes de son

espce taient

suspects Pytho.

possible pour se concilier la faveur

d'Apollon Pythien. Il alla j usqu' dcrter peine de mort contre

quiconque souillerait
zle

le

Pythion d'Athnes

et

fit

montre d'un

que son

petit-fils

imita plus tard en levant dans ce

mme
^.

temple un autel spcial ^ Mais l'oracle tenait pour ses ennemis


personnels, les Alkmonides, et ne s'en cachait gure

Le

tyran redoutait l'influence de prtres que les Athniens ne

pouvaient regarder ni
tutions, car
ils

comme

les adversaires

de leurs insti-

avaient approuv les lois de Solon, ni


ils

comme

des protecteurs ddaigner, car


Miltiade,
fils

venaient de faire de

de Kypslos, un roi des Dolonces^, Aussi, tout


s'ef-

en vitant de leur rendre injure pour injure, Pisistrate


i)

TiiucYD.,

VI, 54. SuiD.,

s.

V. 'Ev HuOt'w.

2) Cf.

W.

Visciikr,

Ueber die

Stcllung des Geschlechts der Alkmseoniden


p.

m Atken.

Base), 1847, et ci-dessus,

119. 3)Herod.,

VI, 34-3G.

ORACLE DE DELPHES

163
Il

fora de dtourner de Pytho les regards des Athniens.


alla,

sur le conseil de certains oracles

',

qui

probablement

ne venaient pas de Delphes, purifier

l'le

de Dlos, rendre au

culte d'Apollon Dlien son antique splendeur et ranimer le sou-

venir de l'amphictyonie ionienne dont ce culte tait le centre


et le lien.

Rien ne pouvait tre plus dsagrablement ressenti


si

Delphes, et
choisit ce
vait

Polycrate de Samos, un autre tyran ionien,


l'oracle quel

moment pour demander

nom

il

de-

donner aux jeul qu'il venait d'instituer Dlos mme, on

conoit que sa question ait t considre


tinences.
Pisistrate ripostait encore d'une autre

comme une impermanire aux sug-

gestions hostiles de l'oracle.

Il

intressa de plus prs le pa:

triotisme athnien au culte d'Athna, patronne de la cit


il

fit

des Panathnes une fte splendide laquelle, tous les

quatre ans, s'ajoutaient des concours potiques et musicaux


destins remplacer, pour les Athniens, les jeux pythiques.

Qui

sait

mme

si,

en rebtissant

le

temple de Zeus,

il

ne son-

geait pas utiliser, pour en faire

un

oracle, le gouffre qui

s'ouvrait l dans le sol et qui passait pour avoir absorb les

eaux du dluge 3?
Les Pisistratides paraissent avoir continu cette guerre
sourde
prte
faite

par leur pre l'influence de Delphes, car on


l'intention
les

Hipparque

de

surpasser les
fit

fameux

aphorismes delphiques par


les

sentences qu'il

graver sur
pas tran-

herms des rues

'',

Peut-tre l'oracle ne

fut-il

ger l'espce d'apothose qui glorifia les meurtriers d'Hipparque, Harmodios et Aristogiton. La popularit extraordinaire dontjouit leur
1)

mmoire ne
III,

s'explique gure parles pasVoyez ci-dessus, p. 21.

Herod.,
I,

I,

64. Thucyd.,

104.

2)

3)

Pau-

SAN.,

18, 7.

On

jetait tous les


le

ans des gteaux de miel dans ce gouffre

consacr,

comme

Gon d'Olympie,
le

Ga Olympia

(Cf. Vol. II, p. 253,

la tradition

concernant

Olynipie).

dluge a t altribuc par inadvertance

4) Ps.-

Plat. Hipparch., p. 228.

1C4
sioiis

LES ORACLES DES DIEUX


suspectes qui leur tinrent lieu de patriotisme ou par les

consquences de ce tyrannicide. Quant les Athniens clbraient en eux les librateurs de leur cit,
ils

ne pouvaient
il

pas avoir oubli que, pour renverser Hippias,


l'intervention

avait fallu

arme de Sparte; que

cette intervention, pro-

voque par
et

l'oracle, avait

mmo

failli

demeurer impuissante,

que

le

hasard seul avait mis

lin

la rsistance des Pisis-

tratides retranchs dans l'acropole. Ce n'est pas ainsi que

tombent
la

les

oppresseurs d'un peuple.


a

Il

y avait mme, dans

dvotion aux
le

librateurs,

quelque chose d'humiliant

pour

patriotisme athnien, Athnes tait tombe bien bas

si elle

avait eu besoin, pour s'affranchir, de gens qui se sen-

taient encore de leur origine trangre et qui, en vengeant

leurs propres injures, ne songeaient pas faire les affaires

de la libert 1.

Les Alkmonides rentrrent et l'un d'eux, transfuge de son


parti,

acheva l'uvre de Solon. L'oracle parut


Il

se faire d-

mocrate avec Clisthene.


par
le

fournit aux dix tribus institues


c'est

nouveau systme des hros ponymes ^,

dire, un
il

culte officiel, ncessaire leur existence lgale, et

dut ap-

prouver aussi la transformation, par


villages en dnies ou

le

mme

procd, des
certaine au-

communes pourvues d'une

tonomie. Les Athniens profitaient de cette bonne volont


sans cesser de se dfier. Quand la raction aristocratique

me-

ne par Isagoras rappela

les Spartiates, ils

trouvrent parmi

les prisonniers faits sur les trangers et les factieux

un Del-

phien, Timasithos.

Ils

le

mirent mort sans

le

moindre

scrupule '^ Enfin,

ils

paraissent avoir expuls de leur sein

Clisthene lui-mme. Derrire le lgislateur on avait retrouv

l'Alkmonide; on croyait peu au dsintressement d'une fa1)

Herod., V,

''S.

o7. 61. TiiLCYU.,


ITuOfou

I,

20. VI,
Olluiii.,

'-W-.

2) 'l tzoXwv vo;itwv

so;/.;'vrrj

xx -aXat
L':st

ToCi

(PoLLUX,
J.-C.

Vlil, 110;.

3) IJEIlOD.,

V, 72.

Le

l'uiL

de Tan oOH uvunl

ORACLE DE DELPHES
mille

1G5

qui avait suborn la Pythie et lev des troupes avec

l'argent de Delphes pour rentrer de vive force dans la cit

Les prophtes de Pytho commenaient porter la peine de


leurs intrigues.
tents. C'est

Les Spartiates eux-mmes taient mconl'oracle,

que

en got d'intervention, jouait alors

une partie trs complique sans avoir, pour se garder des


inconsquences, une ligne de conduite bien arrte. Pendant
qu'il paralysait les efforts

des Athniens en guerre avec les


les humiliait
il

gintes et

les

Botiens

-,'il

en les tenant

comme

sous la surveillance de Sparte, et

excitait

les Spartiates,

avides de repos, sans leur donner de bonnes raisons.


fin,

la
Ils

ceux-ci s'inquitaient de tant agir sans comprendre.

se sentaient au service d'une volont trangre et se raidis-

saient d'instinct contre cette direction occulte. Lors de l'expdition entreprise pour soutenir Isagoras, leur roi Clomne
avait saisi
racles

dans l'acropole d'Athnes une

collection

d'oles

qui promettaient aux Athniens la victoire

sur

Spartiates. Peut-tre y en avait-il, dans le

nombre, qui vela Pythie, et de


et des Pisis-

naient de Delphes mme. Les Lacdmoniens, dj informs


des

manuvres des Alkmonides pour gagner


se seraient ainsi

ce que la Pythie avait fait l'gard

d'eux-mmes

tratides%

assurs de leurs propres yeux


le froid.

qu'on soufflait Pj'thoie chaud et


Ils se

convainquirent bientt que, non content d'encourafois Clisthne et

ger la

Clomne, l'oracle abusait de leur

crdulit pour les poussera des actes injustes et impolitiques.

Clomne, voulant
certifier

ftiire

dposer son collgue Dmarate,


tait

fit

par la Pythie que Dmarate


l'adultre
la,

un btard

intro-

duit

par

dans

la

ligne

des Eurypohtides.

quelque temps de

ces intrigues furent dvoiles. Le sa-

cerdoce d'Apollon sauva son crdit en criant lui-mme au


ij IlERon.,

V, G3. Demosth. In Mal.,

ii.

2) IIeuod.,

V, 89.

3) IIe-

ROD., V, ao.

166

LES ORACLES DES DIEUX

scandale et en fltrissant les coupables. Nous ne savons quel fut le chtiment de Cobon, un des personnages les plus importants de la ville, qui s'tait fait l'agent de Clomne, mais
la pythie Prialla fut dpouille de ses

honneurs^

Lorsque

Clomne perdit
le

la raison,

on

fit

courir le bruit que c'tait l


les Spartiates, las

chtiment de son sacrilge; mais


fois,

de

merveilleux pour cette

affirmaient que c'tait la cons-

quence de son ivrognerie-.


Cependant, la Grce
allait recevoir le

choc du grand

em-

pire asiatique et intercaler dans son histoire une page d'-

pope. Dans cette lutte hroque,

le

rle de Calchas tait

prendre.

une poque o

la nation n'avait pas encore cons-

cience de son unit, Delphes seule pouvait branler la fois


tous lescontingents hellniques etles grouper devant l'ennemi. Ses prtres taient

mieux placs que personne pour voir


d'alarme en temps opportun.
le trpied

approcher l'orage

et jeter le cri

Mais
lait

il

se trouva

que

commun
les
:

de la Grce ne va-

pas la bouche du Calchas d'autrefois. L'argent de Crsus

avait
les

empch Apollon de mettre

Hellnes en garde contre


la

envahissements des Orientaux

peur

le rendit aussi
le

circonspect devant les Perses.

Quand Harpage,

gnral de

Cyrus, avait mis le sige devant Cnide, l'oracle avait dcou-

rag la rsistance des Cnidiens^ Cette

fois, la flotte

perse put

traverser l'archipel et jeter l'ancre devant

la

plage de Marasavait que le


si

thon; aucun appel ne

partit de Pytho.

On

Grand-Roi

tait plus riche

encore que Crsus et que,


le

ses

troupes avaient pill nagure


suite d'un assaut
'',

temple des Branchides la

elles

avaient respect

comme des hommes

sacrs

'^

les Dliens qui

n'avaient essay aucune rsistance.


silence et, lorsque les Athniens

L'oracle

garda donc

le

prirent les Spartiates de se joindre a eux, aucune dispense


\)

Herod., Vf, 70. Pausa.n.,

III,

4,

4.

2)

Herod., VI, 84.


o)

Praep. Evang.,y, 20.

4)

Herod., VI, 19.

3)

Euseb.

Herod., VI, 97.

ORACLE DE DELPHES

107

ne vint de Delphes pour permettre ceux-ci de se mettre en campagne avant la pleine lune. Aussi la dvote arme arriva-t-elle

Marathon aprs

la bataille

Dix ans plus tard, Xerxs arrivait avec une arme innombrable pour venger l'humiliation de son pre. Les Athniens

courent Delphes
ments,
ils

et,

au lieu d'y trouver des encourage-

entendent la pythie Aristonik


:

prononcer

les

oracles les plus terribles

Infortuns, fuyez aux extrmits


et les hauts

de la terre.
de votre

..

abandonnez vos demeures

sommets

ville...

Du fate des temples s'coule un sang noir ^...

Comme
le

le

Delphien Timon, qui voulait laisser au prophte

temps de revenir sur d'aussi malheureuses expressions,


ils

leur avait conseill d'insister,


conseil de s'abriter derrire

obtiennent enfin

le

fameux

un rempart de bois^ On sait comment Thmistocle tira parti de l'ambigut du passage et comment la bataille de Salamine, gagne en dpit de ces prophties pusillanimes, fut porte au compte des prdictions
vrifies.

Les prtres de Delphes firent tout ce

qu'il fallait,

avant et

mme

aprs Salamine, pour que la Grce se livrt


pacifique de la

sans rsistance. C'est que l'incorporation

Grce l'empire des Perses ne leur paraissait pas un bien

grand malheur, tandis


le pillage.

qu'ils craignaient fort les violences et


ils

Non seulement

avaient effray les Athniens,

mais

ils

dfendaient aux

Argiens', aux Corcyrens^, aux


ils

Cretois^ de se joindre l'arme nationale;

gardrent

prs d'eux, sans lui suggrer une pense patriotique, Cadmos,


l'envoy de Glon de Syracuse, qui attendait l'issue de
lutte
tait la

pour reconnatre
vainqueur";
ils

la suzerainet des Perses, si

Xerxs

rpondaient aux Delphiens en qute de

conseils de sacrifier aux vents, qui devaient tre les meil-

i)

Herod., VI, iOQ. i20.

2)

Herod.,
Vi,

VII, 140.

4)

Herod., VII, 148.

5)

Herod.,

108.

3)

Herod., VII, 141.

fi)

Herod., VII, 160. 171.

7) Herod.,

VH,

1fi3-163.

108

LES ORACLES DES DIEUX


:.ils

leurs auxiliaires dos Grecs'

surchargeaient les Ath-

niens et les Platens de dvotions encombrantes-; ils firent savoir aux Lacdmoniens que leur ville serait dvaste par
les

Barbares ou un de leurs rois tus\ Aprs

le

premier choc,

lorsque Leonidas eut succomb aux TJiermopyles, ils prescrivirent de demander satisfaction Xerxs et d'accepter
ce qu'il donnerait'. Ce fut pour eux le
crise.

moment

aigu de la

Le

flot

de l'invasion venait
le

battre le

pied du Parnasse.

Xerxs savait que

temple

tait riche, et

une premire tenconfirma

tative, repousse, dit-on,

coups de

miracles"',

leurs craintes.

La

victoire de Salamine ne les dlivrait pas de cette

me-

soldats nace. Mardonius tait rest, avec trois fois plus de

que les Grecs n'en pouvaient mettre en ligne. Heureusement,


Mardonius, qui rvait de devenir
le

satrape des Hellnes,


11

prenait au srieux leurs oracles et leurs devins.

avait

son service
particulier,

le

Telliade len Hgsistrate


faisait

et

son agent

Mys,

une tourne dans


soit

les

mantions de la

Botien On ne dit pas que Mys

mont Pytho, mais Mar-

donius n'en fut pas moins inform de l'existence d'une prophtie o il tait dit que les Perses seraient extermins api^s
avoir pill le temple de Delphes^ Cette prophtie avait dj servi dans une autre occurrence ; cependant, elle agit merveille sur l'esprit de

Mardonius. Les desservants de l'oracle

Herod., VII, 178. C'tait un souvenir de la tempte qui avait coul la aux Athniens (Heflotte perse au mont Atlios en 493. Le conseil fut rpt
1)

rod., VII, 189).


et apparat

2) Voy., ci-dessus, p. fil.

Zcus lui-mme a

piti des allis

en songe au gnral des Platens pour lui expliquer l'oracle 4) Herod., VIII, d'Apollon (Plutarch. Aristid., 11). 3) Herod., Vil, 220. Ctes. Fnujm., 2;;. Ils prtendirent 114. 5) Herod., VHl, 3o-40. Dion., XI, 14. que c'est aprs coup qu'Apollon s'tait charg lui-mme de se dfendre et pour cette raison que tous les Uelphiens se sauvrent, l'exception du pro-

servit phte Akratos rest avec 60 hommes (Herod. ihid.). Le mot d'Apollon VIII, Herod., 71 vol. H, Voy., 37-38. 7) p. IX, plusieurs fois. 6) Herod.,

133-13:;.

Plutarch., Amtid., 19.

8)

Herod., IX, 42-43.

ORACLE DE DELPHES
purent ds lors se croire
pas redouter
,

169

l'abri

de toute tentative et n'avoir

le sort d'Eleusis'. Ils

gardrent une attitude


les

absolument passive pendant qu' Plate se dcidaient


destines de la Grce.

Mais

tel tait

encore

le prestige

de l'oracle et

la force

de

l'habitude que les Grecs, abandonns d'Apollon, n'en portrent pas moins son temple leurs actions de grces. Avant

Salamine,

ils

avaient vot avec serment une rsolution ainsi


se sont

conue

Tous ceux qui, tant Hellnes,

donns au

Perse sans y tre contraints, lorsque les choses seront remises dans l'ordre, payeront la dme Delphes pour le dieu-.

Aprs Plate,

ils

s'empressrent de consacrer dans le sancles

tuaire pythique

un magnifique trpied d'or reprsentant

prmices du butin ^. Glon, vainqueur des Carthaginois Hi-

mre, avait envoy de son ct un trpied d'or du poids de


seize talents''. Quatorze ans plus tard, aprs la victoire de

rEur3'mdon,les Athniens consacrrent encore Delphes la

dme du
fois le

butin"'. L'oracle
Il

fit,

du

reste, trs

bonne

figure,

une

danger pass.

dclara le sol de la Grce souill par


fit

la prsence des Barbares,

teindre partout les feux et four foyer

nit le feu

nouveau emprunt au
l'oracle

commun''.
:

Le crdit de
les
il

ne paraissait donc nullement branl


plus

offrandes

taient

magnifiques

que

jamais, et
s'il

aurait fallu tre bien pessimiste pour se

demander

n'entrait pas dans ces libralits


i)

plus d'mulation que de

Herod., IX, 63.

p. lo8. 193. Reiskc. Scid.,


3, o.

2)Herod.,VII, 232. Diod., X[,29. Lycurg. Aclv. Leocr., Herod., 81. Pausan., X,
s.

v. oExa-rtviav.

3)

L\,

Le trpied d'or

tait

pos sur une espce de colonne torse en bronze,


iilice.

d'environ six mtres de haut, forme de trois serpents enrouls en

Cotte colonne fut transporte Constantinople et retrouve ou plutt d-

gage en ISoG.
Lcipz. 1859. C.

Cf. 0. Frick,

W. Gttling, Ucbev
Il,

Vas platische Weihr/eschenk zii Constantinopel. die Basis des pkUischcn Wcihgcschenkes
I,

in Delphi (Ces. Abbdl.

4)Di0D., X[,

p. 71-77). P.

20. SciiOL. Pixp. ruth.,

Foucart, Mm. sur Delphes, p. 3o-4i. 1 iO. 0) Pld5) Diod., XI, 02.

TARcn. Aristid., 20.

170
pit.

LES ORACLES DES DIEUX

Et pourtant,
si

il

tait impossible

que

les Grecs, si di-

viss et

pervsonnels qu'ils fussent, ne sentissent pas que l'o-

racle avait

manqu
lui.
il

sa

mission, qu'ils avaient lutt et

triomph sans
nations
;

La joie do la victoire retenait les rcrimibon cependant de


les prvenir.

mais

tait

Les

prtres de Delphes eurent la bonne fortune de faire crire en

quelque sorte sous leurs yeux l'histoire des guerres mdiques


et de faire ainsi
qu'il

tourner la glorification de l'oracle un succs

semblait avoir prvu. Hrodote les a couts avec plus

d'attention encore et de foi que les prtres de Memphis. Son


livre,

marqu de

cette empreinte sacerdotale, apparat, sous


dtails,

la luxuriante

abondance des

comme une

vaste thse

destine prouver la vracit des oracles en gnral et de


celui de Delphes en particulier.
Il suffit

de passer d'Hrodote Thucydide pour comprendre


fit

la raction qui se

alors, en dpit de telles apologies, contre

ces dispensaires de rvlation, chez un petit


d'lite,

nombre

d'esprits

principalement
le signal.

Athnes.

Thmistocle en

avait

donn
lui

On peut juger de
qu'il

l'opinion qu'on avait de


il

Delphes par l'accueil

y trouva quand
butin.

vint consalui

crer Apollon la

dme de sa part de
vite

La Pythie

or-

donna do remporter au plus


miner do

son offrande'. Pricls se


li-

mit la tte du mouvement rationaliste qui tendait

la politique l'infiuence sacerdotale et les conseils


Il

d'origine surnaturelle.

savait la dmocratie abhorre


le terrain

Delphes et la conciliation impossible sur


cipes
:

des prin-

aussi

fit-il

l'oracle une guerre mthodique et sa-

vante o les armes


avait clat

mmes

jourent un rle.

En

448, en

eff'et,

une nouvelle guerre sacre. Depuis que

l'on

ne

prenait plus au srieux le conseil des Amphictyons, les

Pho-

cidiens s'taient arroi^ 'o^ un droit de surveillance sur l'admi-

I)

Pausan., X, 14,

0.

ORACLE DE DELPHES
nistration

171
faisait partie

du temple, sous prtexte que Delphes

de la Phocide'. Les Delphiens, impatients de ce joug, appelrent les

Lacdmoniens qui vinrent en armes expulser

les

Phocidiens du temple. Mais Pricls, inform de l'incident,


saisit l'occasion d'humilier la fois les prtres

de Pytho et

les Spartiates

il

alla

lui-mme Delphes avec des troupes,

rendit aux Phocidiens leur droit traditionnel, et prit pour

Athnes un droit de promantie pareil celui des Lacdmoniens ^ Cette jalousie entre Phocidiens et Delphiens devait

allumer, un sicle plus tard, une guerre terrible, aussi funeste l'indpendance nationale qu' la Phocide dvaste.
S'inspirant des exemples de Pisistrate, Pricls opra des

diversions religieuses.
ftes

Il

rendit plus somptueuses encore les


les

d'Athna et occupa tout propos

Athniens de Dlos

autant de mesures que Delphes ne pouvait ni blmer hautement


ni voir avec plaisir.
Il

semble

mme

avoir exerc son irrsisfoi

tible influence sur l'esprit

d'Hrodote qui, plein de

dans

la sagesse

du grand homme, alla cooprer


le

la fondation de

Thurium, entreprise sans

concours de l'oracle et peut-tre

malgr

lui.

Aussi, quand clata la guerre du Ploponnse,

l'oracle,

qui aurait pu peut-tre la prvenir^, prit ouvertement parti

pour Lacdmone'*. Les

allis

comptaient, pour contreba-

lancer la puissance financire d'Athnes, sur les trsors de

Delphes et d'Olympie^. Les Athniens furent assigs de prdictions sinistres. Thucydide se contente de dire ddaigneuse-

ment

les devins chantaient toute sorte d'oracles


*,

que chacun
cite

coutait sous l'empire de sa passion


1)

et

il

ne
I,

comme

DiOD.,

XVI 23.,

2)

Plutarch. Pericl, 21. Tuucyd.,

\12. Aristodem.

ap. Fragm. Hist. Graec, V, p. IG. 3) Il aurait pu, en tout cas, touffer le diffrend entre Corinthiens et Corcyrens qui en fut l'occasion ; car les pi-

damniens
paix.
121.

le

consultent d'abord (Thucyd.,


(I,
I,

I,

2o), et les

Corcyrens invoquent

ensuite sa mdiation

4)

Thucyd.,

Les prtres de Pytho ne Orent rien pour la 118. 123. Plutarch. Pijth. orac, 19. 3) Thucyd., I,
28).

fi)

TnrcYn.,

II,

21.

172

LES ORACLES DES DIEUX

mane do Delphes qu'une dfense d'occuper le terrain vaprne du Plasglcon, dfense dont on parat, du reste, avoir tenu
compte'. Pricls,
suivait

comme

le dit

plus tard Dmosthne, ne

que

les

lumires de la raison et appelait tous ces

oracles des prceptes de lchet-.

Mais Pricls mourut au moment o

la lutte venait

de

s'engager. Ses successeurs, pour dominer les esprits surexcits,

remplacrent l'autorit qui leur manquait par un per-

ptuel recours la rvlation. Seulement, ne pouvant avoir

Delphes pour eux,

ils

se

rabattaient,

soit

sur d'anciens

oracles pythiques, soit sur des prophties sibyllines ou des

prdictions de Bakis.

Dodone

et

Ammon

fournirent aussi
tel

leur contingent de textes rvls^. Le peuple athnien,

que
est

le

reprsente Aristophane dans ses Chevalie7^s, en 424,


oracles et donne sa confiance l'orateur le
cette espce d'arguments. Clon,

men par les

mieux pourvu de
le pire

nagure

ennemi de

Pricls, parat avoir fait des avances


Il

aux

prtres de Delphes.

est possible,

du moins,

qu'il les ait

consults au sujet de Pylos et qu'il ait compris l'inutilit de


ses ngociations en recevant

une rponse ainsi conue.:

Il
'.

y a une Pylos devant Pylos, et une Pylos encore autre part


Les hostilits sur
le

terrain religieux taient alors aussi


l'tre.

envenimes qu'elle pouvaient


cdmoniens de station
taient jamais senti
TnucYD.,
17. M.

Delphes servait aux La-

militaire'', et les

Athniens ne

s'-

une plus grande dvotion pour Dlos o,


Foucaii vient de relroiivcr Eleusis deux documents table i Un dcret des Athniens qui s'obli:

1)

II,

officiels

gravs sur une


les

mme
2

gent, en vertu d'un oracle, payer la

dimc h Eleusis

et

invitent les autres

Hellnes

;'i

imiter

Un

dcret rendu sur la proposition du devin

Lam-

au Tlasgicon. Ce dernier dcret devait avoir t rdig par l'exgte athnien (Voy. vol. II, p. 82-221), d'aprs le texte de l'oracle [Comptes rendus de l'Acad. desltiscr., 2 avril 1S80). 2) PurrAUcii. Dnnosth., 20. Pricls dcernait hii-iiimc rautlhose, et il ne la dcernait qu'aux d-

pon

et relatif

fenseurs de la patrie (I'lutaucii., PericL,


3r)l.

S).

4) AiusTOi'u. Equit., IGo). Sciiol. ihid.

3)
ii)

Voy.

vol. Il, p. 222. 314.


III,

Tuccvd.,

101.

OllACLE DE DELPHES
aprs mainte purification,
ils

173

rtablirent les jeux quinquensicles'.

naux tombs en dsutude depuis des


Ploponnse prenant
le

La guerre du

caractre d'une guerre de race, les


le prestige

Ioniens cherchaient hausser


dral au niveau de la

de leur culte fIl

renomme de
Ils

l'oracle dorien.
fait illusion

n'est

pas sr que les Athniens se soient

sur leurs

chances a ce point de vue.

piaient les occasions do

rentrer en grce. Le premier article de la trve qu'ils con-

clurent en 423 stipulait que l'oracle de Delphes serait ouvert

tout

le

monde comme par

le pass, et

protg par tout

le

monde-. L'anne suivante,


leur
le,

ils

rtablirent les Dliens

dans

tant a cause du malheur de leurs armes que pour

obir l'oracle de Delphes^. Les Dliens restrent depuis


lors les obligs et presque les vassaux des prtres de

Pytho

'.

Enfin, lorsque les belligrants signrent la paix dite de Nicias, le

premier article garantit encore tous

le

droit de
:

consulter les oracles.

On y

ajouta la disposition suivante

En

ce qui concerne l'enceinte et le temple d'Apollon


ils

Delphes, ainsi que les habitants de Delphes,

seront ind-

pendants, affranchis de tout tribut et de toute juridiction


trangre, eux et leur territoire^ Ainsi
finit

lgalement

le

protectorat contest des Phocidiens que Pricls avait nagure

appuy de son intervention.


voir,

Lorsque la guerre recommena, l'oracle continua rececomme par le pass''-, les dpouilles des vaincus, quels

qu'ils fussent. C'tait sa

manire de rester neutre entre

les

partis.
titre

Il

accejjta de Lysandre, soit titre d'offrande, soit

de dpt, ce que le vainqueur avait pu arracher aux end'Athnes. Lysandre plaa dans le temple

trailles puises
1)

TiiucYD.,

CYD., V, 32.

m,
4)

loi. Cf. ci-dessus, p. 21.

G)

2)

Thucyd., IV, H8.

3)Thu--

Les Dliens, assimils aux colons de Pyllio, devaient aux

Delpbiens de passage
(Athen., IV, 74.)

le sel, le vinaigre, l'huile, le

bois et les couvertures

:j)

Tuucyd., V, 18.

Un exemple,

entre plusieurs,

dans TiiucYD., IV, 134.

174

LES ORACLES DES DIEUX

d'Apollon sa statue et celles de tous les capitaines de sa


flotte,

payes avec l'argent du butin,

monument

d'orgueil et

d'impudence qu'on n'et jamais d voir en un

tel lieu'.

Les

prtres auraient eu de la peine, cette poque, persuader

aux Athniens
plus tard
^,

qu'ils avaient intercd


le fait reste

pour eux. On

le dit

mais

dmontrer.

Du

reste, le

sacerdoce de Pytlio, aveugl par sa prosprit,

croyait ne plus avoir besoin de prudence.

Les Lacdmo:

niens avaient exil en 445 leur roi Plistoanax

la Pythie leur

ordonna

de le rappeler de la terre trangre, sous peine


Ils

de

labourer la terre avec un soc d'argent.


enfin obir (426); mais,

se dcidrent

chaque revers,

ils

accusaient Plis-

toanax d'avoir, d'accord avec son frre Aristocls, suborn


la Pythie -^

L'arme de Sparte n'en

restait

pas moins, par

habitude, au service de l'oracle. Durant la guerre du Plo-

ponnse,

il

avait fait natre

une occasion de

conflit avec les


Il

lens, allis des Athniens et rivaux de Delphes.

avait en-

voy

le roi

Agis

sacrifier

Zeus Olympien pour

le

succs de

ses armes, et les lens s'taient opposs cette profanation

de leur culte, attendu que

le

dieu d'Olympie devait rester le

protecteur de tous les Hellnes'*. Les lens en furent punis

par deux invasions lacdmoniennes (399-398), la perte de


leur suzerainet sur les villes de l'lide, et le pillage de leur
territoire. Cet exploit 'accompli,

Agis alla
fit

offrir

Delphes la

dme du butin. La mort d'Agis


leux entre le
fils

natre

un dbat scandatraitait

et le frre

du dfunt. Agsilas
lui

Loty-

chide de btard et celui-ci


les Spartiates

opposait un oracle avertissant

de se garder d'une royaut boiteuse ^ Le plus

simple tait de recourir Delphes, mais les Spartiates, se


rappelant les expriences peu difiantes du pass, choisirent

eux-mmes
1)

ils

proclamrent Agsilas

(398).
0.

Plutarcu. Lysand., 18.


4)

16.

2)jEli\n.
2, 21-29.

Var. lUst., IV,


ll, 8,

3)Thucvd., V,

Xenoph.

Ilellen.,

III,

Pausan.,

4. Uiod., XIV, 17.

5) Cf. vol. II,

p. 223.

ORACLE DE DELPHES
Cependant Lysandre, qui jouait alors
rois, aurait
le rle
Il

175

de faiseur de

bien voulu tre roi lui-mme.

ne pouvait

le

devenir

qu'en faisant abolir la royaut de droit divin au

profit d^un

systme lectif,

et

une pareille rvolution


Il

n'tait

possible Sparte qu'avec le concours des oracles.

essaya

de gagner

les prtres

de Delphes, de Dodone et d'Ammon^.

La plupart de
duit; mais
la

ses biographes croient qu'il fut partout con-

version d'phore, conserve par Plutarque,


qu'il

donne penser
en substance,

trouva des complices Delphes. Voici,

le rcit

passablement romanesque d'Ephore.

Lysandre avait

choisi,

pour instrument de ses desseins, un

enfant, appel Silnos, que sa

mre prtendait fils d'Apollon.


Lysanaffds

Beaucoup de gens crurent


dre
fit

cette paternit divine, et

semblant d'y croire. Ses


le bruit

rpandaient dans

Sparte

que l'on conservait Delphes d'antiques pro-

phties qui ne devaient tre lues que par

un

fils

d'Apollon.

Les choses ainsi prpares, Silnos devait aller Delphes et rclamer les prophties,
titre

de

fils

d'Apollon. Ceux des

prtres qui taient les complices de Lysandre devaient prendre

sur la naissance de Silnos d'exactes informations. Vrification faite,


ils

devaient montrer ces crits au jeune

homme, et

celui-ci, lire

publiquement les prdictions

qu'ils contenaient,

surtout celle qui tait le


la royajit de

but de l'intrigue et qui regardait la

leur et

Lacdmone. On y aurait vu qu'il tait meilplus expdient aux Spartiates de choisir leurs rois
comdie ne put

parmi

les citoyens les plus vertueux. Cette

tre joue par la timidit d'un des acteurs, et les Lacd-

moniens n'apprirent toutes ces

belles choses qu'aprs la


si

mort
et

de Lysandre, en fouillant dans ses papiers. Une


si

longue

chanceuse intrigue ne s'accorde gure avec ce qu'on sait


le renard,
il

du caractre de Lysandre. Sous


1)
I,

y avait en lui

le

Plutarch. Lysand., 23. DiOD., XIV,

13.

2)

Plutarch.

ibid. Cic. Divin.,

43. Corn. Nep. Lysand., 3. Cf. Vol.

II,

p. 313. 352.

176

LES ORACLES DES DIEUX


d'phore, ce r-

lioiK Mais, ft-il tout entier de l'invention


cit

montre de quoi on croyait capable, vers 350 avant J.-C,


Delphes
et les nafs Spartiates.

et les prtres de

Les Spartiates n'taient pas aussi crdules qu'on se plaisait


aie dire; mais
ils

taient lisDelphes par leurintrt autant

que par leur


besoigneux

foi. Ils

avaient des soldats, mais taient souvent

et

mal informs. Delphes leur fournissait des


et,

renseignements

au besoin, des subsides. Aussi taient-ils


le

toujours prts dfendre

bien d'Apollon.

En

384, ils en-

voyrent des troupes jusqu'en pire pour arrter une invasion illyrienne.
lointaine
si

On ne s'expliquerait pas une intervention aussi


que
les Illyriens avaient

l'on n'apprenait

complot

avec Denys de Syracuse de pousser jusqu' Delphes pour


piller le temple'.

Malheureusement, les Spartiates n'employaient pas toujours


leur temps arrter les invasions de barbares. Leurs attentats

contre la libert et l'autonomie des villes grecques provo-

qurent une prise d'armes,

et

Sparte recula devant l'irrsis-

tible indignation des Botiens. L'oracle suivit avec inquitude

les progrs de la puissance thbaine qui,

en quinze annes,

naquit, grandit et

tomba avec paminondas.

Les Botiens, indociles et opinitres par nature, avaient


toujours gard vis--vis de Delphes une attitude dfiante. Ils

n'entendaient pas tre domins par la puissante corporation


sacerdotale queleur rappelait sans cesse le fronton majestueux

du Parnasse, dress au bout de leur horizon.


prophtiques que la Botie
de Delphes
!

Ils

avaient leurs

oracles eux et nulle terre n'tait plus hante par les voix
-.

Que leur

i)arlait-on des cultes

Dionysos leur appartenait, pour ainsi dire, en

toute proprit, et Ton venait de constater, durant la guerre

du Ploponnse, qu'Apollon

tait

n chez eux^ Leurs lgendes,


(Pluauch., Dcf. unie,
o).

1)

3)

DiOD., XV, 13. Voy. ci-dessus, p. 31.

2) BouoTx -o-j-^tovo?

ORACLE DE DELPHES
OU plutt
celles des Phlgyens,

177
et des

desMinyens

Cadmens

qu'ils avaient

remplacs, ne leur parlaient gure des bienfaits

d'Apollon Pythien, qui avait toujours t l'ennemi de leurs

anctres ou l'auxiliaire de leurs ennemis


leurs,

'.

Ils taient, d'ail-

gens de main lourde

et fort capables de

soudaines co-

lres. Ils passaient

pour avoir jadis jet au


-,

feu, sur

un simple

soupon, une prtresse de Dodone

et c'est

chez eux qu'une

anecdote devenue proverbe plaait Faventure tragique de ce

Phocos
Pythien

qui, pre d'une jeune

fille

convoite par trente prten-

dants, fut
le

massacr par ceux-ci pour avoir remis Apollon


choix de son gendre
^.

Les Botiens taient d'autant

plus dangereux, l'poque, qu'ils voyaient dans les Spartiates


les favoris de

Delphes

et

qu'paminondas

n'tait pas

homme

avoir peur des prophties *.

paminondas s'occupa d'abord de vaincre. La


Leuctres (371)
rejeta
les

bataille de

les

Spartiates dans le Ploponnse.


et leur
fit

paminondas

y suivit

une guerre mle d'agis-

sements diplomatiques dont

les rsultats furent merveilleux.

L'Arcadie fut rorganise et devint un tat puissant, avec

Mgalopolis pour capitale; la Messnie fut ressuscite; tout


ce qu'il y avait de haines contre Sparte dans les traditions et

souvenirs sortit de terre. Pendant ce temps, l'oracle tremblait.

paminondas fondait Messne sans recourir


mais assist de ses devin? lui

ses conseils,

et des oracles de Bakis^. Pour

comble de malheur, Jason de Thessalie, jugeant l'occasion


favorable, s'apprtait, sous prtexte de prsider les jeux py-

thiques, faire
i)

un coup de main sur Delphes.


(v.

On ne

sait

Dans YHymne Dlos

83-95) Callimaqiie imagine ou recueille une

tradition d'aprs laquelle Apollon, irrit contre Thbes qui repousse Lto,

aurait prophtis, ds le ventre de sa mre, la ruine de cette ville qui fut


trois fois dtruite,

de Troie,
amai.,

et

par les pigones, par les Plasgcs au temps de la guerre par Alexandre. 3) Plutarch. Narr. 2) Voy., vol. II, p. 310.

4. Dioge.\., VIII, 66.

Apostol., XYIII, 47.

DiOD., XV, 32-34.

4)

Plutarch. Demosth., 20.


12

3)

Pausan., IV, 27, 3-6.

178

I,ES

ORACLES DES DIEUX

pas encore aujourd'hui. ditXnophon, quelles taient relle-

ment
a

ses intentions l'gard des richesses sacres; mais

on

dit que, les

Delphiens ayant demand Toracle ce


le

qu'ils-

devaient faire dans

cas o

il

toucherait l'argent consacr

Apollon,

le

dieu rpondit que cela serait son affaire'.


le

Apollonne comptait gure sur les Delphiens pour

dfendre;

aussi Jason fut-il poignard fort propos et ses assassins


fts

en Grce

comme

des instruments de la Providence.


fut quitte

Avec paminondas, Delphes en


de docilit et reconnatre les
faits

pour faire preuve

accomplis. Le gnral th-

bain rorganisa l'amphictyonie delphique, en exclut les Plo-

ponnsiens

et

fit

condamner

les

Lacdmoniens par
talents,

le tribu-

nal des Amphictyons une

amende de 500

pour avoir

viol le droit international en s'emparant de la

Cadme un

jour de

fte-.

Au bout

d'un certain dlai, l'amende, n'ayant

pas t paye, fut double. Les Spartiates, stupfaits de ce


revirement, se trouvaient ainsi sous le coup d'une sorte d'ex-

communication lance de Delphes o

l'on acceptait des

mains

d'paminondas

la

dime du butin
il

fait

Leuctres. Quant au

sacerdoce pythique,
situation,
laissa

se pliait de

bonne grce sa nouvelle


fort. Il

heureux d'tre toujours du ct du plus

mme

mettre sa marque sur la dernire page de la

biographie d'paminondas.

On

prtendit que l'oracle avait

averti le hros d' viter Plagos, sans lui dire, bien

en-

tendu, qu'il ne s'agissait pas de la mer, mais d'un endroit prs

de Mantine

^.

Prdite ou non, la mort d'paminondas (3G2)

fit

crouler

son uvre. La Grce fatigue tait mre pour la domination

macdonienne. L'oracle de Delphesjoue un grand rle dans


ce qu'on pourrait appeler l'entre en scne de Philippe de

Macdoine, et
i)

cela,

moins par son


4,

initiative

propre que par


I.

Xenoph. Ucllcn., VI,


s.

27.

2)

DiOD., XVI, 23. 29. Justin., VIII,

3) SuiD.

V.

'E7:3c[i.iva)va?.

ORACLE DE DELPHES
les intrigues
et la

179
fut le prtexte

dont la gestion de ses proprits

guerre dont ses trsors furent l'aliment.

Les Thbains dtestaient de longue date les Phocidiens


qui, de leur ct, avaient refus de

prendre partla dernire

invasion du Ploponnse ^ Les Thbains, se parant d'un zle

bien inattendu pour les intrts

d'Apollon, accusrent les

Phocidiens, devant le consei,l des Amphictyons, d'avoir mis

en culture des terres appartenant au dieu. Les Amphictyons,


obissant aux rancunes des Thbains, des Delphiens et des
Thessaliens, condamnrent les Phocidiens
et dclarrent que,

aune

forte

amende

au cas o

elle

ne serait pas paye, la


profit

Phocide entire serait confisque au

du dieu. Les Pho-

cidiens exasprs coururent aux armes, et ainsi


la

commena
dernier et

deuxime, ou plutt, troisime Guerre sacre (355-346),

guerre acharne et sans merci qui fut

comme un

irrmissible attentat de la Grce libre contre elle-mme^.

Les Phocidiens, dirigs par

les

chefs

de deux familles

particulirement dtestes Delphes, Philomlos etOnomarchos, dbutrent par

un coup de matre. Aprs


et

s'tre assurs

del neutralit bienveillante d'Athnes

des rcentes sym-

pathies de Sparte d'oti Philomlos rapporta des promesses et

mme
sur
le

de l'argent,
temple.
Il

ils

surprirent Delphes et mirent la main

y eut une escarmouche dans laquelle p-

rirent les Thrakides. Les biens de cette famille furent confis-

qus, titre d'exemple. Pausanias prtend


les reprsentations

mme

que, sans
les

d'Archidamos, roi de Sparte,

Phoci-

diens auraient tu tous les


fants et les

hommes

valides,

vendu

les

en-

femmes

et ras

Delphes jusqu'aux fondements^.

1) Xenoph. Hellen., VII, 5, 4. 2) Les sources de Thistoire de cet pisode dans DioDOR., XVI, 23-60. Justin., VIII. 1-2. Pausan., III, 10, 3-5. X, 2-3, et les fragments des chroniqueurs ou arcbologues anciens qui se sont occups

des richesses pilles par les belligrants.

de cette guerre par K. Wolf (1833), Flathe (1834). 3) Pausan., III, 10,

J.

Il y a aussi des histoires spciales Boot (I83G), A. Tschepke (1841), Th.

4.

180

LES ORACLES DES DIEUX

Les Lcriens, accourus au secours d'Apollon, furent battus,


et alors l'oracle sans dfense fut contraint de phocidiser.

Philornelos Toblig-ea prdire le triomphe dfinitif de ses

bandes.
et

Il

ordonna

la pythie

de s'asseoir sur

le trpied

de prophtiser selon les rites antiques. La prophtesse

lui

reprsentant que cela tait contre les rites anciens, il employa


la

menace

et la fora de

monter sur

le trpied.

La

pythie,

faisant allusion cet excs de violence,

pronona que Philode


fit

mlos pouvait faire tout ce

qu'il voulait. Il fut satisfait

cette rponse et accepta l'oracle

comme

favorable.

Il

le

mme

mettre immdiatement par crit et publia partout que

le dieu lui avait

permis de faire tout ce


oii,

qu'il

voudrait.
fait

Il

con-

voqua ensuite une assemble


la

aprs avoir

connatre

rponse de

la pythie,

il

exhorta la multitude mettre sa

confiance en lui'.
Philoralos
fit

mieux encore. Dsireux de prvenir en


il

fa-

veur de sa cause Topinion publique,

lana de Delphes

un manifeste o
veiller
offrait

il

justifiait sa

conduite et promettait de

sur l'oracle,

patrimoine

commun
le

de la nation.

Il

mme, pour tmoigner de

la puret de ses intentions,

de dresser un inventaire relatant


ex-votos.

nombre

et le poids des
le dieu.

En

attendant, les Delphiens payrent pour


les riches

Philomlos frappa sur

une premire contribution


prpara

de guerre, mit le temple en tat de dfense, grossit son

arme en levant
Cependant,

la solde de ses mercenaires, et se

recevoir l'ennemi.
les lenteurs des

Thbains contrastaient avec la

dcision nergique des Phocidiens, Pendant que les Lcriens,


trop presss, se faisaient battre de nouveau par Philomlos,
les

Thbains organisrent mthodiquement

la coalition qui

allait chtier les sacrilges.


1)

Le conseil amphictyonique, conet

Exemple d'oracle cldonislique

anecdote suspecte,
-191).

comme

tant re-

produite propos d'Alexandre (Voy. ci-dessous, p.

ORACLE DE DELPHES
voqu par eux aux Thermopyles
complet,
et agissant, sans

181

tre

au

comme une

reprsentation rgulire de l'Hellade,

mit les Phocidiens au ban de la nation et proclama la guerre


sainte (355).

De l'Olympe au golfe de Corinthe, Locriens, Doriens, Thessaliens, Botiens, tous les ennemis des Phocidiens rpondirent cet appel. De leur ct, les Phocidiens trouvaient bien a et l quelques sympathies, mais peu ou point de secours
:

l'Achae seule envoya quelques renforts. Philomlos

se vit oblig de recourir la puissance de l'or et de justifier


les accusations d'abord

calomnieuses des

allis. Il

commena

parfaire au temple un emprunt forc, mais rgulirement


inscrit et plac sous la garantie d'un trsorier spcial institu

cet

effet

puis, la ncessit

fit

bon march de ces prcauvieux ges, tout y passa.

tions. Ex-votos, dpts, reliques des

Les Phocidiens versrent dans la circulation plus de dix mille talents. Une partie de cet argent alla au dehors acheter des
complaisances. Sparte taxa les siennes trs haut prix.

On

prtend que
les

le roi

Archidamos, sa femme

Deinicha, le Snat,
s'enrichirent des

phores

et tous les citoyens influents

dpouilles d'Apollon^.

Le condottiere athnien Chars reut


-.

lui seul, dit-on, soixante talents

Philomlos ne
tuaire, car,

fit

que commencer

la spoliation

du sanc-

battu, aprs quelques succs, dans la valle


il

du

Cphise, bless et cern par les ennemis,


captivit en se prcipitant

chappa

la

du haut des rochers de Tithora.


qu'il

Mais Onomarchos
aprs
lui, se

et

son frre Phayllos, qui commandrent

montrrent bien moins scrupuleux

ne

l'a-

vait t. Ils firent servir l'argent et l'or payer leurs plaisirs

le

bronze et

le

fera fabriquer des armes. LesThbains,


:

aprs la mort de Philomlos, croyaient la partie gagne


i)

Pausan.,

III,

10, 3. IV, 5, 4.

tails,

peu

difiants d'ailleurs,

3) Voy. les d2) Athen., XII, 43. donns par Tliopompc(ATHEi\.,XUI, 83).

182
ils

LES ORACLES DES DIEUX


se

faisaient illusion. Les trsors

de Delphes

valaient
et

plus d'une arme.

Une

alliance conclue par

Onomarchos
fit

Phayllos avec Lycophron, tyran de Pher,

tourner la

chance. Les Thbains se virent menacs sur leur propre territoire et les

audacieux coups de main d'Onomarchos firent


de la Doride et de la Locride. Le ter-

trembler

les habitants

rible chef de
salie secourir

bande trouva

mme

le

temps

d'aller

en Thes-

Lycophron contre

le roi

de Macdoine et de

battre deux reprises cet agresseur inopportun (353).

Mais

le roi

de Macdoine s'appelait Philippe


si

et

ne se d-

courageait pas pour

peu. Philippe ne

pouvait souhaiter
les affaires

une plus belle occasion d'intervenir enfin dans


de la Grce. La fortune complaisante
saires des sacrilges, et, en
allait

lui

donnait pour adveril

vengeant ses propres injures,

apparatre la Grce

comme

le

vengeur d'Apollon.

Quelques mois aprs

sa double victoire,

Onomarchos

tait

battu en Thessalie, tu et mis en croix aprs sa mort

comme

sacrilge. Trois mille prisonniers phocidiens furent prcipits

dans la mer,

comme

tant des monstres

d'impit dont les

restes auraient souill la terre (352).

Les Grecs furent effrays en apprenant que ce roi de Macdoine qu'ils croyaient
si

loin d'eux tait leurs portes, avec

une arme de plus de vingt mille hommes en got de victoire.

Les Athniens coururent barrer

les

Thermopyles,

et

Philippe attendit avant d'aller plus loin.

La guerre

trana depuis lors en longueur et devint

un

vri-

table flau national. Les Phocidiens, matres de Corone et

d'Orchomne, faisaient

la

guerre de partisans

et

ne laissaient

pas un instant de repos aux rgions d'alentour. Thbains et


Thessaliens imploraient l'assistance de Philippe pendant que
Phalsekos,
fils

d'Onomarchos,

faisait

appel aux Spartiates et

aux Athniens.

A la

fin, les

trsors de Delphes s'puisaient; on


et

en tait fouiller

le sol

du temple, autour de Pomphalos

ORACLE DE DELPHES
du
trpied, et

183
et

souponner de dtournement gnraux

trsoriers.

C'tait l

un symptme fcheux
le

et Plialaskos se
lui

sentait

gagn

par

dcouragement. Les Spartiates


hoplites,

avaient envoy

Archidamos avec mille


;

mais pour

observer

les

vnements

les

Athniens

avaient d'abord

arm cinquante galres pour


que Phalaekos leur cdt
le
les

le soutenir,

mais

ils

voulaient

Thermopyles,

et celui-ci,
si

aprs
les

leur

avoir promis, retira sa parole,

bien

que

Athniens songrent s'entendre avec Philippe. Phalsekos les


prvint et traita avec le roi de Macdoine. Contre la remise

des Thermopyles, Philippe laissa au sacrilge le droit de se


retirer librement avec ses huit mille soldats

pour

aller exercer,

o bon

lui

semblerait, le mtier de condottiere.

Phalsekos livrait ainsi son pays aux plus pouvantables


reprsailles.

La Phocide dsarme attendait en

silence qu'on

dcidt de son sort. Philippe contint la rage de ses allis,

qui ne parlaient de rien moins que d'un massacre gnral,


et

ne voulut rien brusquer en un moment


Il

qu'il sentait dcisif

pour l'avenir de la Macdoine.


restaurateur de la religion.

joua gravement son rle de

Il

commena par

rintgrer

Delphes

le

corps sacerdotal, et par convoquer le conseil des


il

Amphictyons. L,

rorganisa son gr la grande fdra-

tion hellnique. Les Phocidiens furent exclus de l'amphic-

tyonie et les deux voix dont

ils

disposaient transportes la

Macdoine. Sparte, qui avait t complice de leur crime,


resta provisoirement en interdit. Les Athniens, n'ayant pas

prt

main

forte l'arme

amphictyonique, ne reurent pas

pour

cette fois de convocation.

On dlibra ensuite
se

sur

le sort

des Phocidiens. Les tens,

fondant sur la coutume, voulaient qu'on prcipitt du


la

haut de

roche Hyampeia,

comme

sacrilges, tous les

Pho-

cidiens en tat de porter les armes. Philippe tenait rendre


les

Phocidiens

inofifensifs,

mais non

les

supprimer.

On

184

LES ORACLES DES DIEUX

dcida donc que les vingt-deux villes phocidiennes seraient

dmanteles

et leurs habitants
;

disperss

dans des villages

de cinquante maisons au plus

que ces habitants, pralable-

ment dpouills de

leurs chevaux et de leurs armes, paieraient


fix

au temple un tribut annuel

soixante talents, et cela,

jusqu' ce que tout l'argent enlev ft rentr, c'est--dire,


perptuit.

On pouvait compter

sur les allis pour excuter la terrible

sentence. Aussi, Dcmosthne,

demandant compte Eschine


plus lugubre
C'est

de sa complicit avec les ennemis de la Grce, traait de la

malheureuse Phocide

le

tableau

le

un

spectacle terrible, Athniens, dit-il, et vraiment lamentable-

Lorsque nous allmes Delphes,

il

nous

fallut bien voir tout

cela de nos yeux, les maisons effondres, les

murs

rass, le
vieil-

pays veuf d'adultes, des femmes, quelques enfants et des


lards misrables.

La parole ne

suffit

pas dcrire de telles

infortunes

'.

Telle fut cette trange guerre sacre, dans laquelle le senti-

ment religieux n'entre pour rien et o l'on vit, sans trop de scandale, Sparte abandonner la cause de l'oracle ou mme
partager ses
alors
qu'il

dpouilles.

Le sacerdoce de Pytho put juger

de

l'effet

produit par ses intrigues et se convaincre

avait perdu
Il

sans retour la direction des consciences

doriennes.

s'en consolait
le

en pensant

qu'il avait

maintenant
il

pour protecteur

puissant roi de Macdoine, et


lui

comptait

avec raison sur l'habitude pour


et les offrandes.

ramener

les

hommages
le

En

attendant^

il

tirait

de son malheur

meilleur parti possible. L'histoire, crite par un admirateur


des Macdoniens,

Thopompe de

Chios, ne parla qu'avec


le

indignation des dprdations commises dans


eut soin de signaler,
fin
1)

temple et

comme un

avertissement d'en haut, la

malheureuse des coupables.


Demosth., De falsa kg., 63.

On remarqua,

dit Philon,

ORACLE DE DELPHES
et c'est ce

185

que racontent

les historiens

de la guerre sacre,

que, trois peines diffrentes tant rserves aux sacrilges,


le

saut des rochers, la noyade et le feu, les trois violateurs

du temple de Delphes, Philomlos, Onomarchos et Phayllos, se sont partag ces trois chtiments. Le premier, gravissant

un rocher escarp,
et cras
et s'y
;

le vit s'crouler

sous lui et fut prcipit

le

second fut emport dans la mer par son cheval


lui
;

noya avec
ou bien
avec

Phayllos, ou bien mourut de consompil

tion,
fut

car
le

y a deux versions sur son compte


^

brl

temple d'Abae

Phalaskos,

rduit

louer au plus offrant les bras de ses mercenaires, fut tu en


Crte et ses soldats trouvrent et l la punition
forfaits.

de leurs

Ceux

mme

qui avaient servi sous Archidamos furent

gorgs en Lucanie

comme

sacrilges

Les

villes les plus

considrables, complices de la spoliation de l'oracle, n'chap-

prent pas non plus la vengeance divine, car nous les verrons plus tard, en guerre avec Antipater, perdre tout la
fois leur

hgmonie

et leur

indpendance. Enfin, les femmes

des chefs phocidiens, qui portaient des colliers d'or prove-

nant du pillage du temple, reurent elles-mmes le chtiment de leur impit. L'une d'elles, qui avait port le collier
d'Hlne, se livrait de honteuses dbauches et prostituait
sa beaut au premier venu; une autre, qui avait mis le collier
d'riphile, eut sa

maison incendie par


elle-mme dans
les

l'an de ses

fils

at-

teint de folie et prit

flammes ^

La mad'une

tresse de Philomlos, Pharsalia, fut mise en pices sur la

place publique de Mtaponte

par des devins


'.

saisis

fureur aussi soudaine qu'inexplicable


Il

n'y a rien redire cette manire d'crire l'histoire.

C'tait

ceux qui

trouvaient la justice divine trop visible-

ment
i)

aide, en cette occurrence, par les passions humaines,

Phil. ap.EusEB. Pracp. Evang., VIII, 14, 33.

2)

Diodor., XVI,

63.

3)DioDOH.,XVl,64.

4)

Athen., XllI, 83.

186

LES ORACLES DES DIEUX

de demander pourquoi Thbes, qui avait si rsolument attaqu les sacrilges, fut, vingt ans plus tard, ruine de fond en

comble, et pourquoi
fleur de Tage.

le

pieux Philippe prit assassin la


anecdotes mises en circulation par

Quand

les

Thopompe n'auraient eu pour effet que de faire rentrer Delphes un peu de cet or maudit S elles n'auraient pas tout fait manqu leur but.

Au lendemain

de

la

guerre
la

sacre,
;

Philippe

voyait

sa pit vante par toute

Grce

il

avait reu le droit

de promantie enlev aux Athniens ^ la prsidence des jeux pythiques% en attendant le titre de gnralissime des
Hellnes.

La Pythie

philippisait

d'elle-mme et

lui

don-

nait tout bas le conseil de combattre avec des lances d'ar-

gent \ Philippe n'avait que faire de ce conseil, attendu qu'il le mettait depuis longtemps en pratique mais il utilisa de diverses manires l'influence de l'oracle, notamment pour
;

battre en brche le crdit des

hommes clairvoyants

qui pn-

traient ses desseins.

Dmosthne s'entendit reprocher par

Eschine
et les

son impiet l'gard du sanctuaire de Delphes ^ Athniens apprirent leurs dpens qu'il ne fallait pas

trop se

moquer de

1'

ombre de Delphes .

Ils avaient

eu

le

double tort de ne pas envoyer de dlgus aux jeux pythiques de 346, ce qui tait une preuve de mauvaise humeur, et de

temple des boucliers d'or destins rappeler la victoire de Plate, ce qui parut une provocation de mauvais got l'gard des Thbains.
ddier dans
le

Les Athniens s'accordaient l une satisfaction dangereuse. Les Thbains irrits s'entendirent avec les Amphissens, qui se chargrent de

demander aux Amphictyons

la

Deli)Plularquc {Pyth. orne, 16) dit que les Opunliens rapportrent par les Pliociphes une urne pleine de pices frappes avec l'or drobe 62. 3) Diod., XVI, 60. diens. 2) Demosth., De fais, kg., 57. Depace, Ctesiph., In 6) Demosth. ^schin. lOtJ. 'Apy^p^a5) 4) Suidas, s. v.

De

pace, 25.

ORACLE DE DELPHES

187

condamnation des Athniens. La ddicace des boucliers tait deux fois criminelle; d'abord, parce que le droit amphictyonique dfendait
les

trophes conquis sur des Grecs, et ensuite


le

parce que les Athniens n'avaient pas attendu que


souill par

temple

la guerre ft rpar et purifi suivant les rites.

Une amende de cinquante


pousser cette attaque que
le

talents paraissait ncessaire au

dput amphissen pour punir tant d'audace. C'est pour redput athnien Eschine accusa
son tour les Amphissens d'avoir viol, et d'une manire
bien plus grave,
le droit

sacr en occupant et cultivant une

parcelle de l'ancien territoire de Kirrha. Les Amphictyons

voulurent aller constater

le

dlit;

mais

les

Amphissens,

exasprs de cette querelle imprvue, repoussrent par la


force

Amphictyons

et

Delphiens. C'tait un nouveau crime,

la suite duquel les Amphictyons, convoqus en session extraordinaire aux Thermopyles, mirent les Amphissens hors
la loi'. Philippe tant alors et les Triballes,

occup combattre

les

Scythes

on chargea son reprsentant, Kottyphos de


la

Pharsale, de

commencer
faire,

guerre sainte. Kottyphos n'eut

garde de rien

car

il

fallait

rendre ncessaire la prsence

de Philippe qui, la session d'automne, fut charg de punir


les sacrilges,

au lieu

et place

de l'amphictyonie (339j.

Les complices et les dupes de Philippe avaient manuvr,

dans toute cette longue intrigue, avec une entente merveilleuse.

On ne saura jamais
il

quelle part y prit le sacerdoce

delphique, mais

est certain

que

le souci

de ses proprits,

foncires ou autres, fournit l'ennemi des liberts grecques

des occasions qu'en d'autres circonstances

il

et attendues

longtemps. Une sorte de maldiction tait attache ce territoire


:

le

sang des Krisens, vers dans

la

premire guerre

sacre, avait t
i)

une semence de discorde.


kg., 11G. In Ctesiph., lOG-129. Demosth. Pro Coron.,

^scHiN. De

fais,

140-158.

188

LES ORACLES DES DIEUX


sait quelle

On

tournure prit cette prtendue guerre sainte.

Philippe

chtia les Amphissens, qui restrent longtemps

encore frapps de l'excommunication religieuse'; mais les


plus rudes coups tombrent sur les Athniens et les Thbains.

La

bataille de
et,

Chrone
le

(338)

mit

fin

l'indpendance

hellnique

comme

dit l'orateur

Lycurgue,

avec les

corps de ceux qui y succombrent fut ensevelie la libert des


autres Grecs.

G.

L'ORACLE DE DELPHES SOUS LA DOMINATION DES MACEDONIENS

ET DES ROMAINS.
Consultations de Philippe Rorganisation probable du corps sacerdotaL Isolement de Delphes entre les monarchies fondes et d'Alexandre. Les Les Etoliens Delphes. par les successeurs d'Alexandre.

Rorganisation du conseil amphictyonique. Le protectorat romain. Emprunt forc au temple par SuUa. Apollon Palatin et Apollon Pythien sous l'empire. Rforme du conseil amphictyonique par Auguste. Le temple dpouill par Nron. Dion Chrysostome Delphes. Pit de Trajan, d'Hadrien et des Antonins, Activit nouvelle de l'oracle, remis en possession de son domaine. Plutarque prtre d'Apollon. Mort accidentelle d'une pythie. Dcadence rapide de l'oracle. Le temple dpouill par dispaConstantin. Consultation de Julien. L'hellnisme proscrit
Gaulois au Parnasse (279).
fait
:

rition de l'oracle.

Avec

la

domination macdonienne s'ouvre pour Delphes


vie politique se retire

une nouvelle priode. La


divers
les

peu peu des


que

membres de

la nation et l'oracle s'aperoit bientt

cits alanguies n'ont plus ni esprances,

ni dsirs.

La

solitude va se faire autour

du

trpied

fatidique.

Le corps
la teret les
Il

sacerdotal lui-mme avait t fortement prouv par


rible guerre phocique. Les

Thrakides taient morts,

autres familles n'taient sans doute pas restes intactes.


est possible

que cet affaiblissement de Taristocratie sacer-

dotale ait eu pour effet de rattacher plus intimement les des\)

DioD., XVllI, 56.

ORACLE DE DELPHES

189

servants de Pytho la cit de Delphes et dfaire disparatre


la ligne de

dmarcation qui sparait des simples citoyens

la

caste liiratique.

Nous savons
le

si

peu de chose sur la compo'

sition du corps sacerdotal aux poques antrieures

que l'on

ne saurait dire en quoi

nouveau

diffrait

de l'ancien. Des

inscriptions nombreuses-, mais se rapportant toutes

un laps

de temps assez court, au premier quart du deuxime sicle

avant notre re, nous apprennent qu' l'poque les


d'Apollon
porter ce
{lip^ Ar.Wi^i:), les

prtres

seuls qui eussent le droit de


et qu'ils taient

titre,

taient au

nombre de deux,

nomms
cliontats

vie, car

tel d'entre

eux figure dans dix-huit ar-

diffrents.
et

Au-dessous d'eux figure un sacristain

ou nocore

un administrateur ou prostate. On a peine


l'oracle ait t aussi

croire qu'au

temps de sa splendeur,

m-

diocrement pourvu de ministres, ou tout au moins de dignitaires.

En

tout cas, les rformes ont pu se faire au fur et

mesure,

et, s'il

en

est question

en ce moment,

c'est

que

les

dsordres et les souillures del guerre sacre rendaient ncessaire une sorte de restauration matrielle et morale

de

l'oracle et que nulle occasion n'tait plus propre aux nou-

veauts.

Les dgts commis n'taient pas de ceux qui se rparent


i)Voy., ci-dessus, p.9o.

2)

Ce sont
I.

les inscriptions publies

par E.Gurtius

et Wescher-Foucart. Ajoutez C.

Gr.ec. 1702-1710. Extraire de l les

noms
un

des prtres et magistrats, les grouper et en faire des


travail de patience qui a t assez bien fait

listes parallles, est

par A. Mommsen, Pelphische Ar[1866], p. 1-48). Voici,

chontennach der

Zeit geordnet {Philol.,

XXIV

d'aprs

Mommsen,

la succession ( et l discontinue) des collges

des prtres d'Apol:

lon connus par les inscriptions, partir de l'an 199 avant J.-C.
Xno7i,l\h de Boulon. 2. Euklcidas
fils
:

1. Eiikls
:

Xnon, fds de Polyon.


:

3.

Xnon Athamhos,

d'Agatbon.
:

4.

Athambos
Pyrrhias.

kos

Praxias.l. Dromokleidas
9.

Amyntas. S.Amyntas Tarantinos. 6. AndroniArchon. 8. Arcbon Athambos, fils d'Abroma:

cbos.
12.

Hagion
:

10.

Pyrrbias
:

Patron.

11.

Eiimenidas

Laiudas.

Laadas
:

Nicostratos. 13. Nicostratos

Kallistratos. 14. C.
:

Memmius Euthyville

damas

Eukleidas (rgne de Vespasien). 16. JEakidas

Mestrios Plutarchos...

On

constate que les

mmes personnages
civiles.

ont d'ordinaire exerc dans la

de Delphes des magistratures

190

LES ORACLES DES DIEUX


le

aisment. Cependant Delphes redevint bientt


tional. Les Grecs,

muse naleur

comme on
il

l'a

vu par l'exemple des Ath-

niens, s'empressaient d'y replacer les


gloire passe
:

monuments de

mais

est croire que l'or et l'argent y furent


cits taient appauvries

longtemps rares. Les

par un sicle
faire des

de guerres incessantes, et Philippe tait

homme
s'ils

emprunts plutt que des cadeaux Apollon.


Les prtres de Delphes s'taient trompes
avaient cru

trouver dans-les rois de Macdoine des instruments dociles

ou simplement des donateurs gnreux. La pythie philippisait

sans grand profit, et Philippe tait peut-tre, de tous,


Il

celui qui la consultait le moins.


faire parler lorsqu'il eut
allait

eut

soin toutefois de la

prpar cette expdition d'Asie qui


d'Alexandre
.

devenir l'pope

L'oracle
il

se

trouva,

comme
la

toujours, avoir prdit ce quoi


^.

ne pensait gure,

mort de Philippe

Alexandre commena par briser en

Grce toute rsistance ses volonts. L'oracle n'osa ni encourager, ni intimider les Thbains dcids une lutte ingale
:

il

leur rpondit par une de ces banalits quivoques


tait

dont

il

coutumier.

Les

prtres

de

Delphes ne se

croyaient pas obligs d'tre plus hardis que leurs confrres

de Thbes, qui prtrent Apollon Ismnien ou Spodios une chappatoire analogue^.

Au moment de
toire dont
il

partir

pour

l'Asie,

Alexandre
les

vint,

comme
L'lve

son pre, demandera Apollon Pythien

promesses de vic-

avait besoin pour exciter ses soldats.

d'Aristote avait peu de respect pour les minuties liturgiques;


il fit

bien voir qu'il tait venu pour


Il

commander

et

non pour

obir.

se trouva, dit Plutarque, qu'on tait


il

dans les jours


de rendre des
la pythie

nfastes, o
oracles.

n'est pas

permis

la prtresse

Alexandre commena par envoyer prier

de

venir au temple. Elle refusa, allguant que la loi le lui d1)

DiOD., XVI,

91.

2) DioD.,

XVII, 10.

ORACLE DE DELPHES
fendait. Alors

191
la trane

Alexandre va la trouver lui-mme et

de force au temple.

La
:

pythie, vaincue, pour ainsi dire, par

cette violence, s'cria

mon

fils,

tu es invincible

cette

parole, Alexandre dit qu'il n'a plus besoin d'autre oracle et


qu'il

a celui qu'il dsirait d'elle^ L'anecdote n'est pas des

mieux garanties; mais on n'aurait pas compar de si prs Alexandre et Philomlos, si l'oracle avait t au mieux avec
la

Macdoine.
Alexandre,
fils

de Zeus,

fut,

du

reste,

sans le savoir,

un des

pires

veilleuses^

ennemis d'Apollon Pythien. Ses conqutes merle prestige qui l'gala de son vivant aux plus
la lgende, puis, l'excitation produite

fameux hros de
le

par

contact des civilisations orientales, l'effervescence intel-

lectuelle qui

provoqua soudain vers Alexandrie un

afflux de

toutes les forces inoccupes de la Grce, tout cela

fit

singu-

lirement plir la vieille gloire de

l'oracle.

On

s'aperut

bientt Delphes que Vomphalos n'tait plus au centre

du
Les en

monde. Pendant prs d'un


politique
active,

sicle,

l'oracle, rejet hors de la

n'a pour ainsi dire

pas

d'histoire.
il

royaumes
fin

et dynasties se

fondent sans lui et

se trouve,

de compte, plus dpourvu de protection que les instituts

rivaux.

Ammon
tirait

s'appuyait sur les Ptolmes

les

largesses
:

des

Sleucides allaient aux mantions de l'Asie-Mineure

Dodone

quelques secours des ennemis de la Macdoine,


:

des Ptolmes et des rois d'pire

Delphes n'avait pour

appui que

les rois

de Macdoine, presque tous grossiers^ vio-

lents, rapaces et

odieux aux Hellnes. La constitution du


fit

royaume de Pergame
tale
1er

esprer une clientle royale. At-

se montra, en effet, dsireux de fonder sur la parole


Il

d'Apollon la lgitimit de sa dynastie^


pit,
\)

faisait

preuve de

sa manire, en mettant mort un grammairien, Da2)

Plutarch. Alex., 14. Cf. Socrat. Eist. Eccles., 111,22.


s. v.

Diodor. Exg.

Vatic, p. 103. Suidas,

"AitaXo.

192
phiclas,

LES ORACLES DES DIEUX


coupable d'avoir tourn en drision Homre, l'oracle
il

de Delphes^, et aussi la cour de Pergame-. Mais

ne

fallait

pas compter retrouver de ce ct ni l'ingnuit ni la


gnificence d'un Crsus.

ma-

Pour comble de malheur,


liens, qui

l'oracle se voyait

en butte aux

attaques d'un peuple nergique et demi-sauvage, les tovoulaient entrer

de

force dans

l'amphictyonie

pythique et qui s'taient empars de Delphes sans que la

Grce s'mt de cet attentat. En 290, l'occupation tolienne

rendant impossible la clbration des jeux pythiques dans la


plaine de Krisa, on s'tait content de les clbrer Athnes,

sous la prsidence du Poliorkte^ Dix ans plus tard, l'amphictyonie, par


tiates, qui

un

reste de pudeur, accepta l'offre des Spar-

voulaient dloger du Parnasse les toliens, allis


qu'il n'y avait

d'Antigone Gonatas. Le roi Aros, s'imaginant

qu' piller et incendier, se laissa surprendre par une poigne


d'toliens qui taillrent en pices sa petite arme,
les Spartiates
effectif,
et,

quand

demandrent aux Amphictyons un concours


accusa de chercher asservir la Grce'. On ne

on

les

voulait plus de guerre sacre, sous aucun prtexte. L'oracle dut compter

au nombre
le

des incidents les plus


qu'il

heureux de son existence


qui attira

danger

courut en 279 et
de la Grce. Les

de nouveau sur

lui l'attention

Celtes avaient, l'anne prcdente, envahi la

Macdoine

et

battu Ptolme Kraunos. Cette

fois, ils

s'apprtaient rava-

ger l'Hellade, lorsqu'ils furent arrts aux Thermopyles par

une arme fdrale. On


nrent bride vers

se serait cru

au temps des guerres

mdiques. Mais, se drobant tout coup, les Gaulois tourDelphes, qu'ils comptaient surprendre,

comme

si

on pouvait surprendre Apollon. Le Brenn se persacrilges, disant que


XIV,
i,

mettait des plaisanteries


1)
4-0.

les dieux

Suidas,

s.

v. Aacpfoa.

2) Strab.,

39.
I.

Gr.

3)
I,

Plutarch., Demetr.,
p. 824.

4)

Justin.,

XXIV,

1.

Cf. Polyb., IV, 2o. C.

ORACLE DE DELPHES
taient assez riches pour faire des largesses aux humains.

193
Il

montrait de loin ses soldats

les statues et les

quadriges qui
affir-

surmontaient

les terrasses et les frontons

du temple,

mant que
le

tout cela tait d'or massif. Devant les

Barbares,

sentiment national se rveilla. Apollon qui, dit-on, promit

de se dfendre lui-mme, fut secouru par ceux qu'il avait


jadis frapps d'anathme, par les Phocidiens, les

Locriens

d'Amphissa

et les

toliens^

On raconte

aussi que l'oracle,

loin d'affamer l'ennemi, avait interdit de mettre en lieu sr le

vin et les provisions, comptant sur l'intemprance des Gaulois

pour gagner du temps. Lorsque

les

Celtes

donnrent
de

l'assaut, les

prtres et prtresses de tous les temples

Delphes, les pythies elles-mmes avec leurs insignes et leurs


bandelettes, les cheveux pars, tous en dsordre et la figure

bouleverse, courent au premier rang des combattants


s'crient

ils

que

le

dieu est arriv, qu'ils l'ont vu descendre


toit et que,

dans

le

temple par l'ouverture du


lui,
ils

au moment

oii,

prosterns devant

invoquaient son assistance, un


et,

jeune

homme
celui

d'une beaut surhumaine

ses cts, deux

vierges armes taient venus le rejoindre des deux temples


voisins,

d'Artmis

et celui

d'Athna.

Ils

ajoutaient
qu'ils

qu'ils avaient fait plus

que voir ces tres surnaturels,


la vibration

avaient

mme

entendu

de l'arc et

le

bruit des

armes;

qu'il fallait,

par consquent, marcher sans hsitation

l'ennemi sur les pas des dieux et s'associer leur victoire^.

Ces encouragements doublrent l'nergie de la garnison


qui sentit bientt l'intervention divine.
les

La

terre trembla sous

pas des Gaulois, les foudres et clairs les aveuglaient et

les

consumaient sur place

des hros du temps pass,

Hyp-*
fils

rochos, Laodokos, tous


1) Justin.,
^zki^izi.

deux Hyperborens, Pyrrhos,


Pausan., X, 23,
i. I,

XXIV,

G-7.

2)
8.

4,

4. Cf.

Suidas,

'E(j.o\

3) Jlstin.,

XXIV,

13

194
d'Achille, et

LES ORACLES DES DIEUX

un quatrime, Phylakos, originaire de Delphes,


*

apparurent au fort de la mle, pourfendant les barbares La nuit qui suivit ce premier assaut, les Gaulois camps au
pied du Parnasse furent assaillis par une tourmente de neige
et crass

par centaines sous les blocs normes spontanment

dtachs de la montagne. Le lendemain, attaqus leur tour,


repousss, puis saisis d'une panique seme parle grand Pan lui-mme, ils finirent par s'entre-tuer dans les tnbres. La

faim

et le fer

des dfenseurs d'Apollon eurent raison du petit


survivants, de telle sorte que cette
fut littralement

nombre des
180,000

bande de

hommes

extermine ^ On institua,

en mmoire de cette victoire inespre, les ftes du Salut (SuJTop'.a) qui se clbraient Delphes et rivalisaient d'clat
avec les jeux pythiques^.
C'est faire

une religion tombe une violence inutile que


Il

de la

dpouiller de ses miracles.

ne faut pas disputer

l'amour-propre des Hellnes cette dernire glorification de


leur foi patriotique. Cela dit, on est bien oblig d'avouer que tant de bravoure,

humaine
temple
''

et divine,
fois,

parat n'avoir

rien

empch. On reprocha plus d'une


lois d'avoir pill le
;

par la suite, aux Gau-

on crut

mme
:

que
et
il

l'or

maudit

de Toiosa,

si fatal

Csepion, venait de l ^

est probable

qu'on ne les aurait pas accuss de s'tre retirs les mains


pleines,
s'ils

avaient t aussi maltraits que le dit la l-

gende.
L'quipe des Gaulois
fois
fit

sentir le besoin de restaurer

une

dplus l'amphictyonie pythique. LesPhocidiens avaient


Pausan.,
I,

1)

4, 4. X, 23. 3. C'csL

presque,

mot pour mot,

le rcit

d'Hro-

dote

(VIII, 37),
ihicl.

Pausan.,
II,

avec les Gaulois la place des Perses. 2) Diod., XXII, 12. Appian., Illyr., 4-3. Propert., IV, 13, 51-54. Cf. Polyb., T, 6.
d'institution,

30.

3)

Le commencement du dcret

rendu au

nom

de la

tolicnne et des Athniens, a t retrouv en 1800. Voy. P. Foucart, Bdi)hcs, p. 207. Inscr. Dclph., 3. 4. 5. 6. 4) Liv., XXXVIII, 48. Cf. XL, 58.lif^uc

5)Strad., IV,

1, 13.

Justin., XXXIi, 3.

ORACLE DE DELPHES

195

bien mrite d'y reprendre leur place; les Delphiens avaient


l'ambition d'y figurer titre d'tat indpendant, et les toliens voulaient

tre admis. L'antique assemble fdrale se

trouva bientt plus rajeunie qu'elle n'et dsir, car les nouveauxven.us, Macdoniens et toliens, taient en tat de dicter
leurs volonts

aux

autres'. Les toliens

semblent
les

mme avoir

gard une part du domaine sacr, que


n'osrent rclamer ces sauvages.
l'oracle la jouissance

Ampliictyons

Il fallut,

pour rendre

de

ses

biens, l'intervention des

Ro-

mains.

En

191,
et

le

consul

M' Acilius Glabrio, vainqueur

d'Antioclius

des

toliens, permit aux

hiromnmons

runis Delphes de dlimiter nouveau le domaine sacr


et d'effacer toute trace de spoliation
2.

Les Romains n'taient pas inconnus Delphes


tait trop
le

et

Apollon

bon prophte pour leur

faire

mauvais visage. Depuis

temps de Tarquin-le Superbe, les livres sibyllins avaient de temps autre rappel aux Romains que le trpied de
Pytho
tait de

bon

conseil,

quand on savait reconnatre


le

ses

services.

Apollon avait t consult par

Snat durant le
la

sige de Ves et
bataille de

rcompens par
et

la

dme du butin ^ aprs


de
le

Cannes^

pay sur

les dpouilles
le service

d'HasdrubaP.
dbarrasser

Les Romains rendirent l'oracle

de Perse, qui se croyait assez chez lui Delphes


\)

pour y

L'histoire de ramphictyonie, bien que connexe celle de Foracle, mune tude part. Pour ce qui concerne les remaniements en question, je renvoie aux dissertations spciales de C. Wescher, Eclaircissements sur la dcouverte d'une inscription amphictyonique au bas du monument bilingue de Delphes. 1865. C. Bcher, Quaestionum Amphictyonicarum spcimen {De gente Aetolica Amphictyoniae participe. Bonn. 1870. R. Weil, De Amphictyonum Delphicorum suffragiis. Berlin, 1872. H. Sauppe, Commentatio de amphictyonia Delphica. Gotting, 1873. Bruel, Dlepylisch-delpJdsche Awphictyonie.Mnch.
rite

1877.

2)

CI.

Gr.,1711.

3)

Appian., Ital.,8. Liv., V,

i:;.

IG. 28.

4)Liv.,

XXII, 37. XXIll, 11. Appian. An?iib., 27.

5)Liv.,

XXVIll,

4.j.

L'allgation de

Julien [Orat. V, p. 159), suivant lequel l'oracle aurait ordonn aux


d'aller chercher la
sibyllins

Romains
livres

Grande-Mre,

est inexacte. L'ordre

manait des

196

LES ORACLES DES DIEUX

tendre un guet-apens au roi Eumne' ou pour y loger ses


soldats-. Les prtres virent sans regret les pidestaux dresss

pour porter

les statues

de Perse recevoir celles


le

de Paul-

mile, qui visita lui-mme, en 167,

clbre sanctuaire''.
',et le

Les privilges de

la ville

furent confirms par le Snat

Parnasse parut tre redevenu un observatoire commode,


d'o Ton pouvait suivre sans danger le flux et le reflux des

choses humaines.
Cette scurit fut cependant trouble, de temps autre,

par de chaudes alertes. Les Romains, qui excellaient faire


la police de leur empire, ne pouvaient pas toujours prvenir
les

coups de main

comme
que
le

celui qu'excutrent les Gaulois en


reprises,

114, et les Thraces plusieurs

notamment en

84.

Eusbe

dit

mme

temple fat brl trois reprises par

ces dvastateurs ^ Mais ces dprdations,

commises par des


facile-

bandes errantes, ont pu se borner quelques dgts

ment

rpars. L'emprunt forc fait par Sulla dut laisser des

traces bien
crivit

autrement profondes. Sulla,

dit

Plutarque,

aux Amphictyons Delphes qu'on


les trsors

ferait bien de lui

envoyer

du dieu; que ces trsors seraient plus en


s'il

sret entre ses mains, ou que,


il

tait forc de s'en servir,

leur en rendrait la valeur.

11

leur dpcha

un de

ses amis,

le

Phocidien Kaphis, avec ordre do peser tout ce

qu'il

pren-

drait. Kaphis, arriv Delphes, n'osait

toucher ces dpts


fondit

sacrs

et,

devant les Amphictyons,


la ncessit

il

en larmes,
Quelques-

dplorant

qui

lui

tait

impose.

uns

lui dirent alors qu'ils entendaient,

au fond du sanctuaire,
le

rsonner la lyre d'Apollon. Kaphis,

soit qu'il

crt relle*

ment,

soit qu'il

voult jeter dans l'ame de Sulla une terreur

religieuse, lui crivit


i)

pour

l'en avertir. Sulla lui

fit

une

r-*

Appian. B. Macccl, 11.

2)

Polyb., XXII, 22. Liv., XLI, 22. XLII, 40.


a, b. c.

3) Liv.,

XLV,

27.

4)

Le Bas, n" 852,

5)

Euseb. Praep. Evanrj.,

2, 8.

ORACLE DE DELPHES
poiise

197

moqueuse.
que
le

Il

s'tonnait, disait-il, que


tait

Kaphisne comnon pas de


sans crainte,

prt pas

chant

un signe de

joie et

colre. Aussi lui enjoignit-il de tout prendre

allguant que
et

le

dieu voyait avec plaisir enlever ses richesses

en

faisait l'abandon.

Le vulgaire des Grecs ne s'aperut

pas du pillage. Quant aux Amphictyons, lorsqu'il fallut


mettre en pices
le

tonneau d'argent massif, reste des ofse remirent


et

frandes des rois, qui n'avait pu tre transport sur aucune


voiture cause de son poids et de sa grosseur,
ils

en mmoire la conduite de T. Flamininus, de M' Acilius


de Paul-Emile ^
Il est difficile

de savoir

si le

futur dictateur, qui plaisanfaisait peser l'ar-

tait si

agrablement avec

les

Amphictyons,
que
il

gent avec une autre


bnfices; mais on sait

intention

celle

de compter ses
cette dette.

comment
il

remboursa

Aprs
et

la bataille de

Chrone,

consacra Apollon Pythien

Zeus Olympien la moiti du territoire des Thbains, avec


le

ordre de restituer ces dieux, en prenant sur

revenu,

l'argent qu'il avait lui-mme enlev de leurs temples-.

Apollon savait ce que vaudrait, Sulla une

fois

parti,

sa

crance sur les Thbains. Et pourtant, Sulla croyait la divinit d'Apollon Pythien.
Il

lui arriva,

dans un danger pres-

sant, la porte Colline, d'adresser

une prire presque nave

une figurine en or qui

lui

venait de Delphes et qui repr-

sentait Apollon Pythien. C'est se

demander

si

cet

homme,

qui se donnait volontiers

comme
il

le favori des dieux, n'tait

pas demi sincre quand

prtendait qu'Apollon tait en-

chant de lui prter son argents


Il

n'est pas tonnant, aprs cela,

que Strabon
en

ait

trouv

le

temple de
i)

Delphes
12.

trs-pauvre
2)

mtaux prcieux,
3)

Plutarch., Sulla,

Plutarch., ibid.

la

Pausanias attribue

la

hideuse maladie dont mourut Sulla, non pas

vengeance d'Apollon,

mais

celle

d'Athna (Pausan.,

I,

20, 7).

198

LES ORACLES DES DIEUX


qu'ayant

bien

conserv

ses

chefs-d'uvre

artistiques

'

Les convulsions formidables qui signalrent l'agonie de la


rpublique romaine firent un peu oublier
terre.
le

nombril de la

Quand

le

calme se

rtablit, la terre avait

un nouveau

centre, le Palatin, et
flier

on et

dit qu'Apollon

lui-mme, tout

des

hommages du
il

prince, avait dsert le Parnasse pour

cette colline d'oii

pouvait parler l'univers.


:

Comme

l'cri-

vait plus tard Claudien

Voici

que
;

le

mont Palatin

voit

grandir la vnration

qu"il inspire

il

tressaille sous le dieu

qui l'habite et rvle aux peuples de toutes parts prosterns des oracles prfrables a ceux de Delphes-. Prfrables

ceux de Delphes

Le mot ne

fut peut-tre pas

dit alors;

mais

les prtres

do Pytho durent voir avec douleur

Rome
le

s'emparer du plus glorieux des dieux grecs pour en faire

patron spcial

et

presque

le

mdecin ordinaire de

la famille

Julienne; le prince s'essayer lui-mme copier ce divin

modle

et se faire sculpter

en Apollon;

le

collge des Quinle

dcemvirs ajouter ses insignes

le laurier,

trpied, le

dauphin, dpouilles opimes de la religion hellnique; enfin,


le

temple d'Apollon Palatin devenir


3^

un vritable oracle
des livres sibyl-

lorsqu'Auguste
lins.

dposa l'dition

officielle
et,
s'il

Apollon

s'tait fait

Romain

y avait encore en

Grce un sanctuaire apoUinien

qui

pt compter sur la
Celui-l avait le

faveur impriale, c'tait celui d'Actium.

double mrite d'avoir t tmoin de la victoire d'Octave et


de ne pas rendre d'oracles.

On
par
le

n'a pas besoin de preuves matrielles pour tre con-

vaincu que les officines de rvlation devaient tre surveilles

gouvernement imprial. Les mesures de rigueur d-

crtes

Rome

contre les faiseurs

d'horoscopes
d'oracles.

servaient

d'avertissement

aux

dispensateurs

Du

reste,
l'il

Delphes n'apprit pas seulement par ou-dire qu'on avait


i)

Strab., IX, 3, 8.

2)

Claudix. De T7 consul, llonor., 33 sqq.

ORACLE DE DELPHES
sur
lui.

199

Auguste, qui rorganisait tant de choses, rorganisa


II le fit

aussi J'amphictyonie pythique.

de

telle

manire que,
de Nico-

sur trente voix,

il

en attribua six sa chre


d'office

ville

polis, la nouvelle

Actium, introduite
eut donc,

dans la confd-

ration. Nicopolis

dans l'assemble spcialement


fois

charge de la protection de Toracle, trois

plus d'in-

fluence que Delphes a^ec ses deux suffrages'. Aprs cette injure
il

ne manquait plus que

les violences

de Nron.

Nron avait
se tenir en
lui dire,

eu, parat-il, la fantaisie de consulter l'oracle

et n'avait eu qu' se louer de la rponse.

On

l'avertissait

de

garde contre

la soixante-treizime anne, sans


c'tait

bien

entendu, que

l'ge de Galba. Aussi

avait-il

tmoign sa satisfaction par un cadeau de cent mille


-.

deniers

Mais

la malignit populaire

fit

circuler des oracles

qui
l'a

le traitaient

de parricide, et
ait

il

est possible,

comme on
Si

cru%

qu'il

en

rendu Apollon Pythien responsable.

Nron
d'art.

n'avait fait que piller le temple,


le

on expliquerait sa
d'uvres

conduite par

dsir d'accrotre ses collections

Cinq cents statues de bronze enleves d'un seul coup

par ses commissaires-priseurs, Acratus et Secundus Carrinas,


l'auraient
Il

amplement

satisfait.

Mais

il

ne s'en

tint

pas

l.

enleva au temple son domaine, souilla Vadyton en y fai-

sant couler le sang

humain
un

et

fit

mme

jeter des cadavres

dans l'antre sacr

^,

L'oracle se tut aprs


certain,

pareil sacrilge. Le fait parat

car Lucain s'en plaint'^ et Juvnal constate que,


les

comme
I,

oracles

chment Delphes,

les tnbres

de

\) Cf. G. F.

Hertzberg, Geschichte Griechenlands

iinter

Rmer,
ihid.

[18G6], p. 0II-0I2.

Nevo, 10.

der Herrschaft der

2)

Dio Cass., LXIII, IL

3) Ps.

Lucian.

4)

Sur

la profanation et le pillage

de Delphes, voy. Ps. Lucian.,

Dio Cass.,

ibid.

Pausan., X,
{.

7, i.

TARCH., De

El

ap. Delph.,

Themist. Orat., XIX, p. 276.

Dio Chrys. Orat., XXXI, p. 335. PluNron n'emporta

pas iout iRhodi etiamnum IriamiUa sirjnorum esse Mucianus prodidit, necpauciora Athenis, Olympiae, Dclphis superesse diciinhir (Pli.x., XXXIV, 36).
5)

LucAN.

i>/uirs.,

V, 69. 112. 136,

200

LES ORACLES DES DIEUX

l'avenir psent sur le

genre humain'.

Le tremblement de

terre de l'an 79- dut faire croire

qu'Apollon ne reviendrait

plus et que Pytho retombait sous le joug de Posidon. Ce-

pendant,

si

l'oracle se taisait

pour

le public,

il

ne refusait
fin

pas une audience ses amis. C'est ainsi que, a la


il

du

sicle,

put confier ses tristesses Dion Chrysostome,


il

ame ardente

etloyale,qui

donna

le

singulier conseil d'aller en costume

demendiant
que
c'est l

visiter les frontires

du nord^ Quand on songe

que Dion gagna une arme a la cause de Nerva,


si

on se demande
l'oracle

la mission

que

le

rhteur avait reue de

ne faisait pas partie d'une combinaison labore

Delphes.

En

tout cas, on clbra Delphes des ftes en l'hon-

neur de Nerva''.
Apollon pouvait se rjouir. Ce qui
lui revenait, ce n'tait

pas seulement la faveur impriale, c'tait aussi l'opinion


publique. La philosophie sceptique qui, depuis deux sicles,
avait fait une
si

rude guerre au merveilleux, commenait

cder une raction religieuse dont Delphes allait profiter.

Le monde

se sentait travaill par

un

irrsistible besoin

de

croire et de substituer le sentiment, avec ses illusions et ses

audaces, l'austre labeur de la raison. Pendant que le


christianisme envahissait les classes infrieures de la socit,
les

classes moyennes, lettrs,

rudits,

philosophes mme,

cherchaient restaurer les anciens mythes en les

accommoemprunts

dant aux exigences du moment, en y enfermant un certain

nombre

d'ides gnrales, de thories, de symboles


et

aux doctrines de Pythagore


vorisrent ce
intrieure.

de Platon. Les empereurs faesprits en qute de flicit

mouvement des
l'tre

Trajan parat

celui qui
ii

songea

le

premier a rparer

le

dommage caus par Nron


i)
I,

l'oracle de Delphes.

Entre Tan

JcvEx., VI,

555.-2)
I.

Pluarcii. Def. orac, 41.

3)

Dio CimYs. De fuga,

p.

2i3.

4} G.

Gr., 1713:

ORACLE DE DELPHES
114 et 117 de notre re, autant qu'on peut
d'aprs un
le

201

conjecturer

document mutil,

le lgat

C.

Avidius Nigrinus,

aprs avoir pris l'avis des hiromnmons, procda une


nouvelle dlimitation du domaine delphique, qui avait du
tre

peu peu envahi par


Le prince

les habitants

d'Amphissa

et

d'An-

tikyra'.

et son successeur, Hadrien, taient d'ail-

leurs assez paritaires pour ne pas ngliger les rpara-

tions au temple, au cas

oii elles

auraient t ncessaires. De

leur ct, les Amphictyons avaient dj fait quelque chose

pour leur

capitale.

Vers la

fin

du premier

sicle, ils avaient

fond Delphes une bibliothque amphictyonique dont nous


connaissons
Tithora-.

un administrateur, T. Flavius Soclaros, de


n'en pas douter, que le conseil fdral

On voit,

tenait suivre l'exemple

donn par Auguste

et

rendre

Apollon Pythien aussi secourable aux lettrs


Palatin.

qu'Apollon

En mme

temps,

le service

des consultations publiques


l'oracle

recommena. Hadrien voulut bien achalander

en

le

consultant lui-mme et donner un modle des questions que

pouvait tolrer la police impriale en demandant quelle tait


la patrie

d'Homre ^ La rponse du dieu ne


et qui tait

fut d'accord, ni

avec un autre oracle qui avait t, disait-on, rendu

Homre
un

en personne

grav Delphes

mme

'*,

ni avec

oracle du prophte Euclos^; mais Hadrien^ qui tait bien

capable d'avoir son opinion toute

faite,

put d'autant mieux


lui

juger de l'empressement que mettait Apollon


raison''.
1)

donner

C.

I.

Gr., 1711. G.

I.

L.,

bilingue de Delphes. 18C8.

388. Sans doute le

fils

Gr. 1733. Nsa Ilavwpa. Nov. 18G1, p. d'Arislion, ami de Plularque (Pluarcu. Amat., 2).
2j G.
I

m,

."JGT.

Gf.

Wescher, Etude sur

le

monument

3)

NTHOL. Palat., XIV, 102.


s.

4)

Pausan'., X, 24, 2.

Ps.

Plutarch. Vit.

Ilom., 4. Steph. Byz.,


X, 24, 3.

v. "lo:.

Antonin paraissent avoir affect une certaine dvotion pour Apollon Pythien. Gf. E. Boumann, Iscrizione degli Antonini ed
6)

Euseb. Praep. Evang., V, 33.

5)

Pausan.,

Hadrien

et

Apolline Pizio ap. Bullett. d.

Inslit.

1869, p. 42-47.

202

LES ORACLES DES DIEUX


cette poque, l'oracle eut aussi la
et

bonne fortune d'avoir


la

pour admirateur

pour avocat devant l'opinion publique

plus grande notorit littraire

du temps, Plutarque, un
qui avait accept les

philosophe qui avait une

foi sincre et

fonctions de prtre d'Apollon Pythien'. Ces fonctions le mi-

rent en rapports intimes avec Je sacerdoce delphique et avec


le conseil

des Amphictyons, au sein duquel

il

dut siger souet

vent. Plutarque, par ses


crits,

dmarches personnelles
le prestige

par ses
et

contribua relever
.foi

amoindri de l'oracle
exposa
rfuta

raviver la

en

la rvlation apollinienne. Il

les
les

raisons sur lesquelles se fondait cette croyance,

objections, expliqua les faits qui avaient servi d'argument

aux sceptiques,

justifia les innovations, et sut trouver,


le

pour la

dfense de ses thses difiantes,

ton modr, les preuves

faciles qui conviennent et suffisent la

moyenne des

esprits 2.

L'aimable crivain nous

fait faire

connaissance avec la sole

cit cultive qui vivait alors

dans

voisinage du Parnasse,
:

grammairiens, philosophes, mdecins venus de divers cts


il

nous promne au milieu du grand muse pythique,


le touriste et le

oii les

guides attitrs guettent

fatiguent de leurs
les difices

numrations
veaux,
le

il

nous montre avec orgueil


et

nouune

faubourg de Pylasa restaur

reprenant

nouvelle jeunesse, enfin, tous les indices d'une prosprit


renaissante.
fille

Il

nous prsentera au besoin

la pythie,

une bonne

de la campagne, ignorante et vertueuse '\ Elle est arrive


On ne
voit pas bien

i)

Plutarch. Qiiaest. conviv., Vil,

2,

2.

si

Plutarque

est prtre Clirone

ou Delphes. M. Hcrlzberg {Op. cit.. Il, p. 1G7), se prononce pour Chrone; mais le nom de celui que Plutarque appelle son collgue en sacerdoce, Eulhydmos, me parat pouvoir tre identifi avec celui de C. Memmius Eutliydamas, qui est appel prtre d'Apollon dans un

document cpigraphiquc, provenant de Delphes (C. I. Or. mes de PhiUu'(|ue Delphes [Bull, de corr. Jlclln., 1, p.
prtre Delphes sous Hadrien (C.
2)
Cl',
I.

1710).

CF.

Ther-

409). Plutarque

place souvent Delphes la scne de ses dialogues. Mestrios Plutarchos est


Gr. 1713. Keil, Jnscr. Bocot., p. 147).

vol.

I,

p. 7G-78. 3(38.

3)

Plutarch. Fyth. orac, 22.

ORACLE DE DELPHES

203

depuis peu, pour remplacer la pythie hystrique dont le

prophte Nicaiidre pourrait, mieux que personne, raconter l'trange fin. C'est une aventure tragique qui avait sans doute
eu dj des prcdents, moins qu'on ne la croie devine
l'avance par l'imagination de Lucain
'

Des trangers taient

venus consulter l'oracle. La victime prparatoire tait morne et la Pythie ne prit place sur le trpied qu'avec rpugnance.

Ds

les

premires rponses,

il

tait facile de voir, l'pret

de sa voix, qu'elle tait

comme un

vaisseau dsempar et

incapable de supporter la mer. L'esprit qui la remplissait


tait

un

esprit

muet

et malicieux.

la fin,

compltement
cri terrible

trouble, elle s'lana vers l'issue


et se prcipita sur le sol,

en poussant un
fuite,

mettant en

non-seulement
le pro-

ceux qui taient venus consulter

l'oracle,

mais encore
l.

phte Nicandre et les prtres qui se trouvaient

Rentrs

quelques instants aprs,


sa raison, mais elle

ils

la relevrent. Elle avait repris

mourutau bout de peu dejours^.


qu'il

Cette

histoire prouvait aux sceptiques que l'enthousiasme n'tait

pas une vaine jonglerie, et aux croyants,


consulter Apollon malgr
lui.

ne

fallait

pas

part les accidents de cette nature, la vie s'coulait assez


Aujourd'hui, rien n'est

uniforme autour du trpied sacr.

multiple, rien n'est mystrieux, rien n'est effrayant. C'est sur

des intrts minimes et vulgaires que roulent les questions,

comme
de

il

est naturel
Dois-je

qu'elles

se formulent dans

un temps

loisir.

me marier?

dois-je entreprendre cette

navigation? Dois-je prter cette

somme? Les

oracles les plus

importants qui soient sollicits par les villes ont trait l'a-

bondance des

fruits

de la terre, la multiplication du btail,

la sant des individus ^


i) LucAN. Phars., Y, 213-220. 3) Plu2) Plutarch. Dcf. orac, 51. TARCH. Pyth. orac, 28. Cf., ds le temps d'Antigone Goualas, la consultation ridicule des Astypalons (Athen., IX, G3) et les consultations ordinaires

de Dodone

(vol. II, p. 318-320).

204

LES ORACLES DES DIEUX

C'est bien l ce qui devait

empcher jamais

le

retour de la

prosprit passe.

La

rvlation des oracles avait besoin,

pour s'pancher

l'aise,

des agitations politiques, et l'empire

avait fait des loisirs tout le


suffisait

monde. La dvotion prive ne

pas combler

le

vide laiss par la disparition de la

grande

clientle d'autrefois.

Jamais peut-tre on n'avait t

plus avide de communications surnaturelles, mais cet apptit


intense n'avait pas besoin, pour se satisfaire, de recourir aux
rites solennels et

coteux de Pytho'. La dmonologie com-

plaisante des platoniciens et no-pythagoriciens jetait entre


ciel et terre des

myriades de gnies occups porter aux


voix,

hommes, sous forme de songes, de

d'apparitions de

toute nature, la connaissance de l'avenir. Le

nombre des de-

vins, exgtes, prophtes, astrologues ambulants, s'accroissait

dans

la

mme

proportion.

Enfin,

ceux qui rser-

vaient leur confiance pour les oracles avaient sous la main des collections de prophties dont une mthode clromantique

quelconque permettait de tirer


double avantage

parti. Ces recueils avaient le

d'offrir des conseils plus varis et

mme plus
proph-

srs, parce qu'ils dataient d'une

poque o

la vertu

tique des oracles tait encore dans toute son nergie. L'im-

posante renomme d'Apollon Pythien tait plutt faite pour


loigner
la foule des

questionneurs vulgaires, occups de

soucis mesquins. L'oracle ne pouvait ni retrouver quelque

veine heureuse sans se mler des affaires politiques, ni vivre

en pleine scurit sans s'en abstenir.


Il se

dpartit

un peu de sa circonspection lorsque

la

mort

de Pertinax livra l'empire aux comptitions des gnraux.


Consult sur les chances respectives de Septime Svre, de

Pescennius Niger et de Clodius Albinus,

il

aurait rpondu

Le meilleur

est le

brun
il

l'Africain est bon, le plus

mauvais

est le blanc- . Puis,


i)

aurait prdit l'avnement du Cartha-

Voy. voL

II,

p. 238-239.

2) Spautian. Pescenn, Nig., 8.

ORACLE DE DELPHES

205

ginois (Svre), la dure de son rgne, et indiqu son successeur.


Il

va sans dire que ces prophties ont t fabriques ou


;

arranges aprs coup

mais

elles n'auraient

pas circul et

trouv place dans l'histoire

s'il

avait t entendu que l'oracle

de Delphes s'interdisait toute espce d'horoscope politique.

Les prtres de Delphes furent plus imprudents encore en


laissant dire qu'ils

avaient justifi par la loi du talion le


ils

meurtre d'Aurlien'. Mais, en temps ordinaire,

se gar-

daient des indiscrtions. Prdire un prince gnreux des


victoires

aux jeux olympiques"^;

faire,

sous Maximin,

qui

n'entendait
tocle
^
;

mot

la philosophie, l'loge

du stocien Thmis-

renseigner Amlius Tuscus sur les destines de son

matre Plotin dans l'autre


pectifs de

monde

''

peser les mrites res-

Porphyre

et de lamjlique

en dclarant

le

Syrien

inspir et le Phnicien rudit^ voil les sujets sur lesquels


la Pythie pouvait essayer sans inconvnient sa clairvoj'ance

surnaturelle.

L'empire romain devint un empire grec, et la fondation


d'une nouvelle capitale en terre grecque tait une de ces
occasions qui jadis eussent mis Apollon en verve. Malheu-

reusement pour

l'oracle, c'tait aussi le

moment

oii le

chris-

tianisme supplantait l'hellnisme dans le palais des Csars.

Les vques qui entouraient Constantin allaient employer,


contre Delphes et ses pythies, des armes plus efficaces que les
plaisanteries d'Origne. L'empereur, dj dsireux de fermer
les

mantions,

qu'il

estimait dangereux pour

sa
il

scurit,

avait en outre

une

ville toute

neuve orner,

et

songea aux
missaires,

uvres

d'art renfermes

dans

les temples. Ses

comme

jadis ceux de Nron, firent

main basse sur tous ces

muses o

la majest de l'art cachait encore la dcrpitude

de la vieille religion. Pytho dut ouvrir ses portes aux rquii) SuiD., s. V. Xh.vt r.iOo:.

2)

Mos. Choren.,

II,

G9.

3)

Syncell. Chron.,

p. 681.

4)

PoRPHYR. Vit. Plot., 22.

o)

David, in Porpbjr. Isagog.

206

LES ORACLES DES DIEUX

sitions impriales et vit partir avec douleur,

pour Constan-

tinople le trpied colossal qui rappelait la victoire de Plates,

un Apollon
fusa-t-il

enfin, tout ce qui valait la peine d'tre

emporte

L'oracle, dpouill, intimid^ incertain de l'avenir, se re-

dsormais aux consultations?

On ne

saurait l'affir-

mer,, mais le fait est probable, car lorsque, environ trente

ans plus tard, un caprice inespr de la fortune


le

ft

monter sur

trne un prince dvou l'hellnisme, le zle


le

mme

de

Julien ne parvint pas vaincre

dcouragement des prtres


source prophtique
tradition peu au-

de Delphes. Quand

le

mdecin de l'empereur, Oribase de


la

Pergame, vint
et relever

les

engager rouvrir
voici

le trpied,

comment une

thentique, mais qui vise la vraisemblance, fait parler l'oracle


:

Allez, dit

Apollon, dites ceci au roi


:

ma

maison avec

ses dcors est

tombe par terre

Phbus
^.

n'a plus de grotte,

plus de laurier prophtique, plus de source parlante; l'onde

murmurante elle-mme
suivant
le

sch

Telles auraient t,

chroniqueur byzantin,

les dernires paroles de cet

oracle qui, depuis prs de quinze sicles, dispensait la rvla-

tion apollinienne tous les riverains de la Mditerrane.

Nous ne savons
ciellement
sa

si le

sacerdoce pythique signa ainsi


:

offi-

propre abdication

il

est

permis de croire
le

pourtant que, sans avoir une grande confiance dans


des efforts de Julien,
il

succs

essaya de se reprendre la vie.

En

tout cas, la pit du prince valut Delphes appauvrie une

exemption d'impts 3. Ce fut


fait

l le premi-er et le dernier bienfin

que la

ville sainte

dut Julien, dont la


les

prmature

acheva de discrditer

anciens dieux.

Comme on ne mancommen-

qua pas de

le

remarquer

alors, tous les oracles,

cer par celui de Delphes, lui avaient prdit qu'il serait malade
i)

EusEB.

Vit.

Constant.,

III,

54.

Socrat.,

I,

16.

Sozom.,

II,

4,

3.

Zo-

ziM., If, 31, 1-2. Cassiod., II, 20.


Epist.,2,).

2)

Cedren., p. 532. Bonn.

3) Julian.

ORACLE DE DELPHES
mais ne mourrait pas dans son expdition d'Orient:
fut tu sans avoir t
or,

207
il

malade
fut la

'

La mort de Julien
qui les

mort de Fliellnisme
fermer
les temples,

officiel.

Bientt vint Thodose qui


fit

fit

Arcadius
et

dmolir, et Alaric qui,


et

doublement redoutable

comme Barbare
lui

comme

chrtien, ne laissa plus derrire

que des ruines. Delphes chappa au sort d'Eleusis et

d'Olympie, non pas parce que les dieux ou Stilicon dfendirent le sanctuaire, mais parce que
d'escalader le Parnasse
'^.

le

Goth ne

prit pas le

temps

La Grce ravage ne pouvait plus


le fisc, et c'est
le

payer

les taxes

imposes par

cette circons-

tance que nous devons de voir reparatre

nom de

Delphes.

La
et

ville obtint

de Thodose

II,

pour toutes

les cits de la

prfecture d'Illyrie, remise d'un certain

nombre de charges

de corves (424) ^ Elle ne pouvait demander cette faveur

sans s'tre soumise l'dit premptoire de l'anne prcdente


qui proscrivait, sous les peines les plus svres, toute pratique de l'ancien culte''.
Cette fois,
scell
il

n'y a plus en douter, l'antre fatidique est


et le

jamais

temple vou la destruction.


et,

Peu

peu, le Parnasse se dpeupla

comme

si

l'uvre

du sacerdoce d'Apollon devait

tre entirement efi'ace,

pende

dant que Delphes disparaissait du monde des vivants, Krisa


la maudite, Krisa, la victime de l'excommunication lance

Pytho, relevait ses ruines. Aujourd'hui, Chryso a des champs


fertiles et

des vignobles, tandis qu'il faut des archologues

bien experts pour retrouver la place o tait l'oracle des

hommes.
1)

Philostorg. Hist. EccL, VU, 12. Nicephor., X, 39.

2)

Claudiea

fait

honneur

Slilicon de la scurit de Delphes {In Hupi. Pracf.).

Ce que

dit le

mme

nor. 143. Cf. Epigr. 29) ne mrite pas plus de crance.

pote des oracles rendus en l'honneur d'Honorius {In IV consul. HoCe sont des figures
dit

ou des banalits potiques. Prudence, son contemporain,


Belphica damnatis tacuerunt sortibus antra {Apoth., 438).

expressment
3)

Cod. Theod.,

XV,

o, 4.

4)

CoD. Theod., XVI, 10, 22.

AUTRES ORACLES D'APOLLON DANS LA GRCE d'eUROPE

I.

Oracle d'Abce. Origines incertaines de Le temple Thbains. Botie. Oracle de Tgyre.


Phocide.
sultation de Crsus et de Mardonius.
II.

l'institut.

Con-

incendi par les

d'Apollon.

Mardonius.

Rites divinatoires de l'oracle. d'Apollon Ismnios Thbes. Origines de l'oracle. Les Daphnphores. Oracle d'Apollon Spodios Thbes. L'empyro-

Oracle
mancie

Oracle d'AkrcTphia (Apollon Ptoos).

Tgyre, berceau Consultation de Renaissance de l'oracle.

la fontaine

Oracles d'Apollon Argos (Apollon Diradiotes et Apollon Lykiosj. V. Thrace. Oracle de Denjca, prs

nuntios).

cldonisme Thbes. Oracles de caractre incertain Telphousa et les sources de l'Hlicon. Oracle d'Eutrsis. Oracle d'Hysi. III. Eube. Oracle d'Orobi fApollon Seliet le
:

IV. Ploponnse.

d'Abdre.

Lorsque

la religion
le

apollinienne pntra clans la rgion

que domine
coup
et
l,

Parnasse, elle ne rencontra pas du premier

le centre

autour duquel

elle devait

concentrer ses efforts

grouper

les

peuples convertis. Ses rites se fixrent a et

au hasard des circonstances. Les prgrinations d'Apollon


lieu oii
il

en qute d'un

put rendre ses oracles, les ttonnelui

ments, les incertitudes que

prte la lgende avant de

l'amener Pytho, tmoignent de la libre fcondit de son


culte

une poque o Delphes ne prtendait pas encore

la

suprmatie religieuse.

La Phocide
locales o

et la Botie s'taient couvertes de sanctuaires

apolliniens autonomes, enracins au sol par des traditions

nous retrouverons uniformment Tincorrigible


le

prtention de tous les cultes qui intressent

patriotisme,

ORACLES VOISINS DE DELPHES


la prtention d'tre antiques et indignes, d'exister par

209

euxest

mmes

et de prendre date avant les instituts rivaux.

Il

chimrique aujourd'hui de chercher tablir par quel flux


et reflux

de propagande ont t dissmines dans ces conIl

tres les pratiques de la religion apollinienne.

y a eu l

une moisson htive que l'ombre du Parnasse a empche de venir pleine maturit et dont nous ne voyons ni la fleur,
ni le fruit.
distincts,

On

distingue

seulement

comme deux

courants

pour ne pas dire opposs, qui font circuler dans


Delphes, la

toute la rgion les ides venues de Dlos et de

dvotion

la

manire ionienne

et

la manire dorienne.

On
un

rencontre, sur la cte qui regarde l'Eube, un Dlion et

Delphinion, copies rduites ou symboles des

deux foyers

d'attraction qui font sentir partout leurs influences concurrentes. Les cultes rests sous la direction de l'esprit ionien

ne se sont point transforms en oracles

les autres

ont suivi

l'exemple de Pytho sans accepter sa suzerainet. L'exercice

de la mantique leur a valu quelque renomme, mais

les

expose aussi des comparaisons qui ont d humilier plus


d'une fois les desservants de ces mdiocres et prtentieux
instituts.

Abse

tait

une

petite ville situe

au N.-E. de la Pho-

cide, prs

de la frontire de Botie, au pied du

mont Hy
les

phantion.
tablir

Le nom
lien

d'Abee

obligeait

les

logographes

un

entre cette bourgade

phocidienne et

Abantes qui avaient jadis occup l'Eube, ceux-ci tant


rattachs leur tour un anctre mythique, Abas,
fils,

suivant la tradition la plus


1)

commune, de Lynkeus
s. v.

et

d'Hy13)

"A6at, 'A6a\, "A6a. Steph. Byz.,

"A6at et Teypa.
qu'il

Strabon

(IX, 3,

l'air

de ne pas savoir trs bien o

est

Ab,

place prs de l'Hlicon. Sur

les ruines,
II,

peu importantes, d'Ab, voy. Leake, Travels

p. 163 sqq. Autres cultes apolliniens

in Northern Greece, eu Phocidc, Tithronion (Pausan.,


s. v.

X, 2, o; 33, 12) et Apollonia, l'ancienne Kyparissos(STEPii. Byz.,


Xwvfa).

'AroX-

14

210

LES OEACLES DES DIEL'X

colons permnestra. Les Ab^eens se disaient descendus de croyait d'oriargiens dont Abas tait le chef. Aristote les

gine thrace^ sans doute parce

qu'il les

rapprochait ainsi de

Tgyre et de son cponyme

le roi thrace

Tgyrios^ Dans l'une

comme dans

l'autre hypothse, Abee aurait t le berceau,

ou

tout au moins le point de dpart des conqurants de l'Eube. Nous ne savons comment les lgendes locales expliquaient
l'origine de l'oracle d'Apollon.

Peut-tre racontaient-elles

qu'Apollon, descendu de l'Olympe et allant Delphes, s'y tait arrt. Cet itinraire est plus direct et plus naturelle-

ment indiqu que

celui dont l'ade

dtours travers l'Eube et la

homrique promne les Botie. Peut-tre, pour repass,

monter plus haut encore dans


ddi au Titan Hlios.

le

prtendait-on que

l'oracle d'Apollon avait succd

un oracle oniromantique
postrieure,

Du moins, une lgende

fabrique avec des dbris de traditions

botiennes et pho-

cidiennes, parle d'un temple d'Hlios ou les consultants ve-

naient pratiquer l'incubation et o succomba, prcisment

cause de cet usage, la vertu d'Antiope'*. Mais

il

n'y a aucun

fond faire sur de pareilles donnes, et cet oracle hypothtique pourrait aussi bien tre transport, soit Tithore, o

un temple d'Asklpios Archagtas, soit Amphikgea, o fonctionnait un oracle oniromantique de Dionysos. On peut d'autant moins s'chapper en conjectures que nous ne connaissons ni la mthode mantique
tait le

tombeau d'Antiope

et

employe Abte,
fix

ni les particularits physiques qui avaient

en ce lieu la rvlation.
qui tait plus facile dire qu' prouver.

L'oracle d'Abse passait pour avoir t fond avant celui

de Delphes
Sophocle
1)

ce

le

suppose en pleine renomme au temps d'dipe


1.

Pausan., X, 35,

2) AniSTT. ap.

Strar., X, 1,3.

3)

Apollod.,

III,

13, 4.
Cf.

4) lo.

Malala, Chronogr.,

p. 43, d.

Bonn.

3)

Steph. Byz., ibid.

Pausan.,

ibid.

ORACLE D AB^
et le cite entre

211

Delphes

pas tenus de rendre


prcis.
L'institut

et Olympie mais les potes ne sont aux archologues des comptes bien n'apparat dans l'histoire qu'au sixime
^

sicle avant notre re, au moment oCrsus inquiet demande aux dieux hellniques par quels moyens il pourra arrter les

envahissements des Perses.


consultrent ses
dit rien
;

un des sept oracles que envoys mais Hrodote ne sait rien ou ne


fut
s'y passa-. Il est

Ab

de ce qui

croire que les prsents

du

roi

de Lydie figuraient parmi ces objets prcieux et

ces

nombreuses offrandes
le

que pillrent

les soldats

de

Xerxs aprs
de leur ct,

combat des Thermopyles^. Les Phocidiens, ne ft-ce que pour protester contre l'ingratitude
et reniait

de Delphes qui repoussait leur patronage

leur

parent, se plaisaient enrichir le temple d'Ab. Quelques

annes avant

les

guerres mdiques, on les voit faire du

butin enlev aux Thessaliens deux parts gales, dont l'une fut

consacre Pytho et l'autre


tre

Ab \

leur pit les portant


et leur vanit les

gnreux envers leur oracle national

engageant porter leurs trophes au grand muse du Parnasse.

Les Thessaliens avaient de la mmoire


Abse
les Perses,

ils

conduisirent

qui saccagrent et incendirent le temple ^


trs bien

On ne comprend pas
lon'',

comment, quelques mois aprs,

l'missaire de Mardonius, Mys, osa y venir consulter Apol-

moins que Mardonius, intimid par le honteux chec


l'ait

du Grand-Roi, ne

charg d'y reporter


fois

les objets enlevs.

Les guerres mdiques une


dcida que, pour terniser
l'invasion,
le

termines, l'amphictyonie

souvenir des excs sacrilges de


les

on ne rparerait pas
900.
2)

temples brls ^ La Pho46. Hesych.


s. v.

1)

SoPHOCL. OEd. Rex,

Herod.,

I,

"A6at.

ROD., VIII, 33.


VIII, 134.

4)

Herod., VIII, 27.


2.

5)

Herod., VIII, 33.

3)

He-

6) Herod.,

7)

Pausan., X, 35,

Pausanias croit navement que la mesure

a t applique.

212

I.ES

ORACLES DES DIEUX

cide tait, avec l'Attique, le pays qui avait le plus souffert,


et les autres

leur aise.

membres de ramphictyonie en parlaient bien Ce dcret, du reste, ne fut pris au srieux par

personne. Les Athniens y rpondirent en levant leParth-

non; mais AbcB ne devait plus retrouver sa prosprit passe.


Les Thbains,

ennemis irrconciliables des Phocidiens,

achevrent, un sicle et demi plus tard, l'uvre des Modes,

avec la coopration des Thessaliens qui avaient aussi de


vieilles

rancunes

satisfaire. C'tait
faillit

pendant cette terrible

guerre sacre qui


phocidien.

amener l'extermination du peuple


par
les

Aba3, fortifie

Phocidiens, menaait la
fois

frontire de Botie. Attaque


tiens', elle fut,

une premire

par les BoCinq

quelque temps de

l, prise d'assaut.

cents Phocidiens, rfugis dans le temple d'Apollon, y furent

brls jusqu'au dernier,

comme

des sacrilges et des

excomcroit

munis

qu'ils taient. Diodore, qui copie

Thopompe,

l'incendie allum par

Timprudence toute providentielle des


avoue que
les

assigs^; Pausanias, plus franc,

Phocidiens

furent brlsdepropos dlibr et malgr leurs supplications'*.

Les Thbains dtruisirent ainsi un oracle

qu'ils

avaient
la

eux-mmes consult plus d'une


bataille de Leuctres
''.

fois,

notamment avant
le conseil

Cependant, lorsque

amphic-

tyonique, prsid par Philippe, rduisit en servage les

Phoet

cidiens vaincus '% les Abeeens furent reconnus innocents de

toute participation aux sacrilges

commis sur

le

Parnasse

mme

la guerre".

Leur

ville fut

donc excepte delasentence

porte contre toutes les autres villes de la Phocide; mais le

temple resta

l'tat

de ruine enfume et l'oracle ne fut plus

qu'un souvenil\

Lorsqu'Auguste rorganisa la

province

d'Achae,

Aba

garda l'autonomie que


1)

les

Romains, par pit pour Apol-

DiODOR.,XVI,38. 2)DioDOR., XVI, 58.-3) Pausan., X, 33, 3.

4)

Pau-

SAN., IV, 32, o.

5)

Voy. ci-dessus, p. 18 1.

G) Pausan., X,

3, 2.

ORACLE DE TEGYRE
Ion
',

213

lui

avaient probablement laisse jusque-la. Apollonios


:

de Tyane visita le vieux temple^


petite chapelle

Hadrien btit ct une


les statues d'Apol-

o
et

les

Abseens relevrent

lon, d'Artmis

de Lto que leur avaient lgues leurs

anctres^ Mais Hadrien ne put ressusciter l'oracle, car Pausanias en parle

comme

d'une manifestation peu prs ou-

blie de la puissance prophtique d'Apollon.


Il

n'y avait qu' franchir la

montagne pour trouver, sur


tait

le

versant mridional, la ville botienne de Tgyre et un

autre oracle d'Apollon.

La Botie

une terre o

les reli-

gions les plus varies avaient trouv l'accueil que doivent


faire

au surnaturel des gens

d'esprit lourd et de caractre

sombre. Ces religions s'y taient

comme accumules, au
fois trs

lieu

de se succder et de disparatre avec les tribus qui


apportes.

les avaient

La contre

tait

la

dvote Posidon,

Dionysos, a Apollon, et les oracles apolliniens qu'elle possdait

ne rendaient pas inutiles

les oracles

hroques dont

l'inspiration tait rapporte Trophonios,


sias

Amphiaraos, Tir-

ou Glaukos. Ce

sol,

travers par la grande route des in-

vasions, gardait la trace de tous les symboles religieux qu'y


avait apports, des

Plasges aux Botiens,

le

mouvement
'.

incessant des peuples.

Tgyre passait pour tre


vait

le

berceau d'Apollon
le

On y trou la place de
et

une montagne qui portait

nom

de Dlos,

et,

du palmier ou de

l'olivier qui avaient abrit la dlivrance

Lto, deux sources appeles des


Elsea.

mmes noms, Phnix

On montrait

aussi le Ptoon ou lieu de l'pouvante,


fit

d'o tait sorti le sanglier qui

peur l'accouche \ La

tradition locale, qui tendait diminuer le prestige de Dlos,


fut accepte

un certain

moment par

des Dliens exils qui

1)

Pausan., X, 3o, 2.

X, 33, 4.

2)

Philostr. Vit. ApolL, IV, 23-31.


s.

3)

Pausan.,
5)

4)

Plutarch. Peloiml., IG. Stkpii. Cyz.,

v. Tsyifa.

Plu-

TARCH., ihid.

214

LES ORACLES DES DIEUX


fois rentrs

changrent sans doute d'avis une

chez eux'. Plu-

tarque serait bien tent d'y croire, ne ft-ce que par patriotisme; mais
il

se rappelle

temps qu'Apollon
Apollon y avait
il

est

un dieu v-

ritable, qui n'est

n nulle part. Tgyre avait aussi sa bonne


:

part des lgendes de Pytho

fait

mordre

la

poussire Python et Tityos. Bref,

ne manquait rien

Tgyre,

si

ce n'est

un peu plus de

clientle.

Plutarque affirme que l'oracle avait t florissant jusqu'aux guerres mdiques, poque laquelle
tait chcrate. Il sait
le

grand prtre

mme que

le dieu,

par la bouche de

son interprte, avait promis aux Hellnes la victoire sur les


Perses-^.

Environ un

sicle plus tard, l'oracle tait


qu'il avait

abandonn,
vitalit

et

pour toujours^ ce qui montre


Ensuivant

moins de

encore que l'oracle phocidien d'Abae.


le

rivage du lac Copas dans la direction de l'est


faible distance de Tgyre,
la
ville

on

rencontrait, une

d'Akrsephia''. Apollon avait,

non

loin de l,

un temple
le

bti

au pied du mont Ptoon.

Il

y tait ador sous

vocable de

Ptoos, en souvenir del grande peur de Lto'^ ou de Tkiste


Ptoos,
fils

d'Atliamas et do Thmisto*"'. Pindare a chant la


Il

fondation de l'oracle.
et les

montrait

le

dieu parcourant la terre


Ptoos.

mers

et s'arrtant

enfin au

sommet du mont

Alors,

embrassant du regard toute


lui,
il

la plaine qui s'tend au-

dessous de

fait

rouler au bas de la
;

montagne d'im-

menses quartiers de roche


son temple^.

ce sont les premires assises de

Le premier prophte d'Apollon en ce


fils

lieu avait t Tnros,

d'Apollon et de

Mlia, Tnros, le ministre

du temple
Tgyre
5.

i)

Voy., ci-dessus, p. 31.


les

Semos de Dlos

(ap. Stepu., ibid.) cilc


2)

parmi
3)

lieux de naissance d'Apollon.


K.

4)

Plutarcii. Dcf. orac,

Plutarch. Pelop.,

'Axpaf'fviov.

Dcf. orac, 8.

'Axpaicpfa,

'Axpatvfa, 'Axpafiov,

5)

Stei'H.
G.

0)

Pausan., IX, 23,

Hyz., s. v. 'Axpatipfa. Tzetz. ad Lycophr., 2G0. Gnalogie dillerenle dans Eliennc de Byzance {ibid.).

7) ap. Strar., IX, 2, 3i-.

ORACLE D'AKR.EPHIA

215

la voix prophtique, de qui ce sol sacr a emprunt son nom^. Les origines de l'oracle remontaient, comme on une antiquit respectable, et l'on pouvait croire que En tout les hros de la guerre de Troie y taient venus-. cas, il tait assez connu au temps des guerres mdiques pour
voit,

que Mardonius l'envoyt consulter,

et

ses prtres avaient

assez de relations avec l'Asie-Mineure pour savoir manier la

langue carienne. Les mantions grecs, mis en got par les largesses de Crsus, mnageaient d'aimables surprises aux
Barbares gnreux. Mys, passant d'oracle en oracle, parvint
l'enclos sacr d'Apollon Ptoos. Ce lieu saint qu'on appelle

Ptoon

est sur le territoire de Thbes, prs

du lac Copas, au

pied de la

montagne voisine d'Akrsephia. Ce Mys entra donc dans l'enclos sacr d'Apollon, accompagn des trois citoyens lus par le peuple pour transcrire les rponses du dieu, quand,
l'improviste,
le

prtre se

servit d'une

langue barbare.
saisis

Ceux des Thbains qui accompagnaient Mys furent


d'entendre un
tel

langage au lieu de la langue grecque

et

ne

surent quel parti prendre. Mais l'Europen

Mys

leur prit la

tablette qu'ils portaient, y transcrivit la parole


et dclara qu'il avait parl

du prophte
une ide

carien\
faire

Ce passage d'Hrodote nous permet de nous


approche des
rites divinatoires

en usage Akrsephia. Nous

voyons qu'Apollon y parlait par la bouche d'un prophte qui jouait un rle passif et dont les paroles taient recueillies
par des dlgus assistants pris en dehors du corps sacerdotal,
lequel,

ou bien

n'existait plus,

ou bien avait
civils.

oblig de

subir le contrle des fonctionnaires

Cet ordre

de

choses sent la conqute, et l'on sait qu'en


1)

effet les
Schol.

Thbains

Alc. ap. Strab. ibid. Cf. Pausan., IX, 10, 6; 2G,


rut. ut., 7.

i.

Pi.xd. Pijth.,Xl. 6.

2)PLUTARCH.BrM.

3)

Herod., VIII, 133. Cf. Pausan., IX, 23,

Plutarch. Def. orne, 5. Europen signifie natif d'Europos en Carie. Plutarque [Aristid., i9) attribue la rponse en langue carienne Toracle de Trophonios. Peut-tre les prtres s'taient-ils donn le mot de part et d'autre.

216

LES ORACLES DES DIEUX


leur suzerainet aux villes de

avaient impos par la force


Botie.

L'oracle, encore consult par Tlibes avant Leuctres', dis-

parut dans l'excution militaire qu'Alexandre infligea aux


Thbains.
les
Il

servit d'asile

un certain nombre de ceux que


il

Macdoniens chassaient ainsi de leurs foyers, mais


et parat

se

sentit frapp par contre-coup

avoir depuis lors

gard

le

silence qui convient

aux

dlaisss.

On

se souvint

seulement plus tard que jadis,


dre et la ruine de Thbes,
dique".

avant l'expdition d'Alexan-

il

y avait

un oracle vri-

Cependant, si l'on en croit des inscriptions qu'on n'a aucune


raison de tenir pour suspectes, l'oracle, avant d'abdiquer,

essaya de se reprendre la

vie.

On

a trouv, sur un pidestal

qui a port un trpied de bronze, les

noms des

fonctionnaires

botiens qui ont offert le trpied, au


tion,

nom

de la confdrale

Apollon Ptoos,

la suite

d'un oracle rendu par

prophte Onymastos de Thespies''. Une offrande semblable,

peu prs contemporaine de la premire, perptue gale-

ment

le

souvenir d'une excellente rvlation


le

faite

au

nom

du dieu par

mme

Onymastos'*.

On rapporte

aussi,

avec quelque vraisemblance, Apollon Ptoos l'oracle qui,

i)

Pausan., IV, 32,

5.

2)

Pausan., IX, 23, 6. Ps, Callisthne

(I,

45) parle

d'une scne violente faite par Alexandre un oracle que C. Mller croit tre

deTgyre etFr.Wicseler, celui d'Akrfcpliia.Ce rcit doit tre une simple montre la pythie brutalise par Phayllos ou Alexandre. 3) Inscription trouve par Ulriciis, Sur une inscription trouve dans les ruines de l'oracle du mont Ptoon (BuUett. d. Instit.. 1838, p. 109-112). Ileisenund ForffchunrjenmGricchenlnnd, p. 230 sqq. Le texte a t rimprim et diversement amend dans LkBas, 11, 080-08G. Keil, Sijllog. inscr. Bocotic,
celui

rdition de l'anecdote qui

p. G9. L'inscription parat

dater approximativeinent de 310 av. J.-C.


<1.

4) H.
;

G. LoLLiNG, Ptoische Inschrift (Mitthcii.

dcutsch.

InsLit.,

1878, p. 80-94).

Onymastos y

est qualifi

de

[xtiEvct,

ce

qui dsigne une profession


le

tandis

que, dans l'inscription prcdente, on pourrait

prendre pour un simple

thcore ou consultant

(iji.avTEu6[i.EVo).

ORACLES DE THEBES
vers le
crer

217

mme

temps, ordonna aux Orchomniens de consa-

un trpied aux Charits, leurs patronnes \


si

L'affirmation

nette de Pausanias ne permet pas de douter

que, en dpit de ces tentatives de rsurrection, l'oracle n'ait


fini

par se rsigner son


;

sort. C'est

en vain qu'on cra des

jeux Ptoens

le

pays, appauvri et dpeupl, prenait peu peu

l'aspect d'un marais ajout

au lac Copas,

et l'argent

du riche

paminondas d'Akryephia -, un contemporain de Caligula, ne russit qu' donner un clat aussi phmre que factice
un culte dcrpit.

Le lgende donnait pour


Tnros d'Akrphia
le

frre

ou pour oncle au prophte

hros Ismnos, ponyme du fleuve

qui de Thbes va se jeter dans le lac Copas. C'est dire quelle


affinit troite rattache le sanctuaire

du Ptoon celui d'As'levait,

pollon

Ismnios^ Le temple du dieu

hors des
le fleuve

murs de Thbes, sur un monticule appel, comme


qui coulait au pied, Ismnios.
Il

renfermait une statue d'A-

pollon en

bois

de cdre, sculpte par Canachos et absolucelle

ment semblable
bronze

que

le

mme

artiste avait coule

en

pour

le

temple des Branchides.

la porte d'entre

se voyait la pierre sur laquelle

Manto,

fille

de Tiresias, avait

coutume de

s'asseoir

''.

L'oracle datait, lui aussi,

comme on
^'
:

peut

s'y attendre,

d'une

haute antiquit. Tiresias y avait pratiqu l'empyromancie et

examin

la

cendre prophtique

sa fille y avait t consa-

cre Apollon et Hrakls figurait sur la liste des Daphn-

phores ou Porte-lauriers, c'est--dire, des jeunes garons


i) C. I.

Gr., 1393. Keil, ibid.,

p.

101.

Il

est

([j.avTu6ij.vo)

(^EOT:po-{wv)

galement Thespien, Dinias, dont le nom est effac. 2) C.

et
I.

question ici d'un prophte d'un dlgu ou consultant

Gr. 1625. Keil, ibid., p. 110-

127. Cf. G. Hertzberg, Gesch. Griech.

II,

p. 3i. 04.

3)

Le

scoliaste de Pin-

dare {Pyth., XI) fait prophtiser Tnros lui-mme dans l'Ismenion. 4) Pausan, IX, 10, 1-4. Cf. Th. Panofka, Der Mantositz am lamniion zu Thebcn
(Arch. Zeit. 1843).

o)

Sophocl.

d.

Rex, 21. Cf. Antlgon. 1003.

218

I.E

ORACLES DES DIEUX

Ismnios. Cette qui avaient revtu le sacerdoce d'Apollon investi devait dignit tait annuelle et l'enfant qui en tait
joindre
force,

toutes

les

qualits
la

physiques,

la

beaut

et

la

aux avantages de

naissance. Dans ces

conditions,

sacerdoce devait tre un honneur fort envi et les graver le soupres des Daphnphores s'empressaient d'en Amphivenir sur des trpieds votifs. C'est ce qu'avait fait

un

tel

tryon pour Hrakls. Le trpied qu'il avait consacr tait le plus remarquable de tous ceux qu'a vus Pausanias'. Hrodote a lu des inscriptions en lettres archaques, dites

cad-

mennes,

sur trois trpieds donns l'un par Amphitryon,

l'autre par

Laodamas,

fils

d'tocle, le troisime par

Scos

l'athlte, contemporain des derniers Labdakides ^ Continu durant des sicles, cet usage avait fini par accumuler dans

rismnion une magnifique collection de trpieds. Pindare, qui n'en parle pas par ou-dire, a soin de vanter le sanctuaire
oii

sont dposs des trpieds d'or, lieu que Loxias a


et

honor entre tous


le

nomm

Ismnion,

le

destinant tre

sige vridique de ses rvlations ^

Les noms de Tirsias, de Manto et de Tnros indiquent


bien que l'Ismnion de Thbes tait, de temps immmorial,

un

foyer de rvlation

mais

ils

avertissent aussi que l'oracle


Il

n'est pas de fondation

apoUinienne.

est difficile de dire

quel culte reprsente le vieux devin cadmen, mais ni l'ori-

gine lgendaire de sa prescience


toire

''

ni sa

mthode divina-

ne

procdent de

la religion

d'Apollon.

La mthode

n'avait pas

chang depuis, car nous savons par Hrodote


,

qu'on suivait Thbes les rites d'Olympie


Pausan.. IX, 10,
I,

c'est--dire les

\)

4.

2) Herol).,

V,

iiS-lil.

Trpied consacr par Crsus

(Heuou.,

92).

Il,

3)

PiNDAR., Pyth.,\l, G-10.

En

outre, les Botiens (Thbains?)

chaque anne un trpied Dodone (Cf. vol. Il, p. 310). Le caractre des lgendes fait penser . Zeus ou Athnes, celui des rites Posidon. Apollon Ismnios a t, par simple conjecture tymologique, assimil au dieu cananen Esmoun. 5)H(.:roi).,V11I, 13i.
riaient tonus de fournir

i)

Voy. vol.

p. 29-34.

ORACLES DE THBES
procds de l'empyromancie et de l'extispicine.
Il

219

y avait

donc

l,

n'en pas douter, des devins de profession, analo-

gues aux lamides et aux Klytiades d'Olympie, et restant,

comme

eux, pour tre

plus indpendants, en dehors


n'a

des

sacerdoces honorifiques \ L'oracle de l'Ismnion


l'unit et la force collective d'un corps
Il

pas

comme

celui de Pytho.

ressemble, au contraire, de trs prs, ce rendez-vous de

devins libres et de clients que nous avons appel l'oracle

d'Olympie.

On peut en
trouvait en
lectre.
Il

dire autant du second oracle

apollinien
,

de

Thbes, celui d'Apollon Spodios ou Cendrillon

qui se

un autre
consistait

endroit,

non

loin

de la porte dite d'-

en un autel
fj-Koo?)

construit,

comme

celui

d'Olympie, avec la cendre

des victimes et pos sur un


la

fragment de rocher qu'on appelait

Pierre assagissante

parce que, disait-on, un jour qu'Hrakls, dans un accs de


folie

furieuse, voulait

tuer Amphitryon, Athna lui avait

lanc cette pierre et l'avait assoupi du coup^. La matire


qui composait l'autel et qui avait fait donner Apollon l'pithte de Spodios montre assez quelle tait la

mthode adopte
praticiens pou-

par les desservants de cet oracle. Les

mmes

vaient entretenir l'activit des deux instituts.

Thbes avait donc deux sources de rvlation, mais gouvernes la

mode

d'autrefois,

c'est--dire

n'tant qu'un

exercice peine rgularis de la divination libre.

La

tnacit

avec laquelle l'esprit botien conservait les vieux usages dut

pourtant cder au besoin de rgnrer par des innovations


ces
officines
le

mal achalandes. Pausanias a vu pratiquer


le

dans
rite

temple d'Apollon Spodios


^,

cldonisme suivant

le

de Smyrne

qui pouvait bien tre une combinaison ar(Diss., X1Y,1),

l)On trouve encore mentionn dans Maxime deTyr


Botien
I
'l7|j.rjv(ou.

un

devin

2)

pour avoir lev partout les mme aux Cranchides (Pausan., V,

Pausan, IX, 11, 2. 7. C'est Hrakls qui passait autels de cette espce, Thbes, Olympie et
13, 11).

3)

Pausan.,

TX,

H,

7.

220
tificielle

LES ORACLES DES DIEUX


de l'omination avec
le rite

olympique. Le consul-

tant aurait, par exemple, pos


sacrifier
et accept

sa question au
les

moment

de

pour rponse

paroles fortuites ou

mme
aprs
aussi

les bruits inarticuls qu'il


le sacrifice. Il est

entendait soit pendant, soit

croire qu'Apollon Ismnios s'tait


rapporte qu'au

dcid varier son langage. Diodore

moment d'engager
les

contre Alexandre une lutte dsespre,

Thbains, proccups

d'une certaine toile d'araigne


le

reflets iriss qu'on avait trouve dans

temple de Dmter,
(zTp-.iv)
:

consultrent sur ce prodige leur oracle national

et
toile

que

l'oracle

leur rpondit

par

le

vers suivant

La

tissue prsage aux uns du malheur, aux autres du bonheur '. Or, l'oracle national des Thbains ne peut tre,

quoi qu'en disent

certains

commentateurs, ni l'oracle de

Lbade

ni celui d'Akrsephia
le

ou de Tgyre

c'est

un

institut

thbain, et

seul qui

puisse

prtendre l'pithte en
-.

question est l'oracle d'Apollon Ismnios

Mais

les rites

em-

pyromantiques
fice

et toutes les inductions fondes sur le sacri-

sont hors d'tat de fournir un aphorisme d'une forme

prcise et d'une insignifiance calcule

comme

celui

que

cite

Diodore.

Il

faut bien admettre que l'oracle usait l'occasion


lui

d'une mthode qui

permettait de parler, lui aussi, en lanest la

gage ordinaire^ La plus simple


forme spciale qui consiste
faites et, jusqu'

clromancie, sous cette

tirer

au sort des phrases toutes

preuve du contraire, nous nous en tiendrons


qu'Alexandre leur enleva plus que

cette explication. Les oracles de Thbes partagrent la for-

tune de la
le

cit. C'est dire

superflu

et

que Sulla ne leur laissa

mme

pas

le

n-

cessaire.

Sur
\)

le

chemin de Thbes Corone, prs d'Haliarte, un


p. 190.

DiODOR., XYII, 10. Cf. ci-dessus,

2)C'cst

Apollon Ismnios
XLI,
2).

(et

Dionysos) que sacrifie paminondas, au


SAN., IV, 27, 0).

moment de
pwviv

fonder Messne (P.\n7)/s,s.

.'^)

'la[j.vbv

Y.7A

TV' Ixe"

(Max. Tyr.,

LA SOURCE DE TE LP HO USA
fl]et

221

d'eau filtrant travers les rochers du

mont

Tilpliousiou

avait fixe les

sans doute servi,

hommages comme
il

des premiers habitants du pays et


tant d'autres, la divination.
le

l'poque historique,

ne restait plus gure que

souvenir

des rites d'autrefois

on savait

qu'il

y avait eu l

un oracle

ou

qu'il avait t question d'en tablir un, et cette

vague rmi-

niscence donnait la source de Telphousa le

renom d'une

grandeur dchue qui ne pouvait ni revivre ni disparatre tout


fait. Tant de traditions hantaient ce recoin solitaire qu'on ne
sait quelle tait celle qui tenait la plus

grande place dans la

religion

du

lieu et lui

imprimait sa physionomie spciale. La

plus ancienne lgende, celle que l'on peut regarder

comme

antrieure la diffusion de la religion apollinienne, mle


la

nymphe de
au loin

la fontaine l'histoire

de Kadmos. Tantt

Telphousa, conue
brille
tt,
',

comme

Tlphassa, divinit lunaire qui


la

est la

mre ou
la

sur de Kadmos, tanle

sous le

nom

de Tilphossa,

mre du dragon que tua

hros thbain.
L'histoire

mythique ne prend point souci d'tablir un rapPosidon Delphinios


mais
rattachait

port

qui aurait chance d'tre le vritable entre Tilphousa


et
",

ou Telphousa
facilement la
est

elle

nymphe aux
il

traditions apoUiniennes.

La source
d'Ases

une des tapes marques par

les potes sur la route

pollon cherchant o
oracles

pourrait rendre aux


site,

hommes

Le dieu, enchant du

songe

s'y fixer et

commence mme
la

la construction de son temple en jetant

des fondations larges et grandes en toute leur tendue. Mais

nymphe persuade Apollon de pousser jusqu'

Krisa, et

elle pouvait se croire

dbarrasse d'une rivalit dangereuse

lorsqu'Apollon revient plein de courroux et tire de la perfide


Cf. Ino, Pasipha, Leucolliea (vol. H, p. 270-272). Les

i]

Kadmens

sont

d'origine
2)

phnicienne

et,

comme
i.

tels,

Voy. ci-dessus,

p. 5i,

note

3)

adonns aux cultes sidraux. Voyez ci-dessus, p. GG-G7.

222

LES ORACLES DES DIEUX


et

une double vengeance, en barrant son cours


sursesbords son propre
culte. Il btit

en installant

un autel au milieu

d'un bois sacr, prs de la belle fontaine, et l tous les

hom-

mes invoquent
qu'il a

le
le

prince sous le

nom

de Telphousios, parce
^

humili

cur de

la sainte

Telphousa

L'antagonisme entre l'ancien culte naturaliste

et la religion

d'Apollon qui a essay d'y implanter une divination nouvelle,

procdant de son dieu

elle, est,

comme on
-,

le voit, trs na-

vement accus. L'autel du


phe sur
le

dieu,*cet autel

qui,

au temps de
tro-

Strabon, tait devenu un temple

s'levait
il

comme un

domaine conquis, mais


les

ne pouvait en expulser

les traditions antrieures.

Celles-ci se

combinrent diverse-

ment avec
s'tait fix

lgendes apolliniennes.

On amenait
il

ainsi

Tilphousion divers personnages mythiques. Rhadamanthys

dans

le voisinage,

kale, o

avait pous

Alcmne, veuve d'Amphitryon s.

Or, le hros appartenait,


il

par sa mre Europe, au cycle cadmen;


frre Minos, au culte de Zeus, et
lit
il

s'associait,

par son

rappelait, par sa qua-

de Cretois, la nationalit des missionnaires apolliniens


l'in-

qui avaient parcouru les alentours du Parnasse. Enfin,

comparable devin national, Tirsias, qui tenait sa science de Zeus, tait venu dormir son dernier sommeil ct de l'autel
d'Apollon.
Il

avait

succomb dans

la

droute des Thbains,

aprs avoir bu de l'eau de Telphousa, laissant sa postrit


la discrtion d'Apollon
'*.

Ainsi, trois lments distincts, runis et domins par la

religion apollinienne,une fontaine, le tombeau d'un prophte


et

un temple d'Apollon, donnaient ce


clire si

lieu

un caractre
complexe a

mantique, sans qu'on puisse


fonctionn et de qui
Peut-tre
i)

cet oracle

il

aurait prtendu tenir son inspiration.


se

ces lments

neutralisaient-ils

l'un l'autre,
f6v

Hym.n. Hom. in

(Strab., IX, 2, 27.)

ApolL, 38u-387, 2) t tou TiXipwCTafou 'An(!lUwvo 3) Voy. vol. II, p. 98. 4) Voy. vol. II, p. 32.

ORACLES D'EUTRSIS ET D"HYS1/E

223

Telphousa tant liumilie par Apollon qui y venait pour se


venger, mais non pour crer une institution rivale de Pytho,
tandis que Tirsias, victime de Telphousa et d'Apollon, avait
ailleurs

tombeau

et oracle

^ Tilphousion n'aurait donc t


le

qu'un oracle en puissance, endormi au fond des bois sous

coup d'une maldiction divine, et dont la quitude ne fut


trouble que par
le

bruit des armes, le jour

o Sulla y renavec
sa

contra les troupes de Mithridate^.

Sur l'autre versant de l'Hlicon,


grotte des

le Libthrion,

nymphes Libthrides ou Muses,


lait

ses

deux sources,

dont l'une semblait verser du


Galaxios ou Laiteux'',
divination
si

et son culte d'Apollon

pouvait devenir une officine de

quelque sacerdoce ambitieux y avait transl,

form le dlire potique en extase prophtique. Mais


Tilphousion ou l'antre des

comme

Nymphes

Sphragitides sur le

Kithron

'%

Tadoration des forces telluriques a rsist la

religion apollinienne et ne lui a pas laiss confisquer son


profit le legs

du pass.
et Plates, clbre

En

revenant vers l'Attique on rencontrait Eutrsis, petite

bourgade entre Thespies

aux temps hrol'histoire, bien

ques, oublie depuis. Elle possdait primitivement un oracle


apollinien dont
il

n'est rest nulle trace

dans

que des compilateurs du moyen-ge

lui attribuent

une grande

renomme

'.

du Kithron, Apollon avait jadis rvl l'avenir ceux qui buvaient de l'eau d'une source ou citerne sacre que l'on voyait prs de son temple. Ce temple n'avait
Hysiee, au pied

jamais t achev'. La
s'tait retire d'Hysise

foi avait

manqu

et la vie religieuse

avant

la fin

de l'entreprise.
3)

l)

Voy. ci-dessous, Oi'ade de Tirsias.

IX, 2, 25.

Pausan,

IX, 3i,

4.
s.

4)

Procl. ap. Phot., p. 989.

p. 264. 6) Steph.

Byz.,

v. E'Jiprj^'?-

2) Plutarch, Sulla, 20. Strab., Voy. vol. Pau502. Schol. Hom. lliad.,
5)
II,
II,

7)

san., IX, 2,

224

LES ORACLES DES DIEUX


tait

Apollon

venu en Botie par l'Eube,


l'le les

et la pit des

Eiibens avait multipli dans

sanctuaires apolliniens \

On
fier

n'en compte pas moins de cinq, dont

un

seul pourtant,
si

celui d'Apollon Slinuntien Orobise,

tait,

l'on peut se

au texte de Strabon, un oracle


fait

trs vridique^.

Nous
cet
le

ne possdons aucun

qui nous permette de contrler

loge. Le comble de la clairvoj^ance et t de prdire

tremblement de terre de 426 avant notre


la

re, qui bouleversa

cte
dit

et

dtruisit en partie la ville

elle-mme': mais

on ne

pas qu'Apollon ait inform les habitants des projets

de Posidon. L'pithtede Slinuntien s'explique d'une faon


plausible par les relations qui existaient entre l'Eube et la
Sicile.

Orobise avait pu emprunter, ou plus vraisemblableprter son Apollon et ses rites Slinunte qui,

ment encore
ioniens.

sans tre une colonie eubenne, n'tait pas ferme aux cultes

En somme,

la

Phocide

Delphes une

fois

mise part,

re:

la Botie et l'Eube

nous offrent

les traces d'une activit

ligieuse intense, mais disperse et de

bonne heure

affaiblie

beaucoup

d'essais et de souvenirs,

peu de

ralits vivantes.

L'insuccs relatif de la mantique apollinienne dans des pays


si

dvots Apollon tient plusieurs causes.


Sur
les traditions

On

vient d'en

1)

cubenaes

et particulirement

sur les constructions


J.

archaques et la caverne du dragon


linicns Orobi,

du mont Ocha, voy.


II,

Girard, Mapol-

moires sur Vile d'Eut ce, 1831 (Arch. miss.

p. 633-728). Sanctuaires

Tamyna!, Chalkis, prs de Karystos (A. Marmarinos) et en uu lieu indtermin (A. Salyancus). 2) Strab., I, 10, 3. Le texte de Strabon est le seul tmoignage concernant cet oracle, et il n'est pas clair, attendu que la mention d'Apollon Selinuntios vient dans mie phrase suivante et qu'on a diversement corrig ce passage. On peut hsiter entre Orobi, Krinthos et

iEdepsos. Le droit d'Orobifu se trouve confirm par les conjectures que sug-

gre l'embanas des commentateurs en face d'un Apollon Kofora'o ou 'OpoTzato dont on fait aisment 'Opd-eio. Ce dernier adjectif ne convenant pas Oropos de Botie o tait l'oracle d'Amphiaraos,
il

reste l'attribuer 'Opfeeta

pour
3j

'OpiSiai (Cf. Sei'Ii. Bvz.

s. v.

Kooi-rj.

SciioL. NiCAXu. Thcriac, 014).

TnucYD.,

m,

89.

ORACLES d'argos

225

incliquer une, la dispersion excessive des rites et des sacer-

doces, qui dsagrge toute rsistance l'attraction exerce

par Pytlio.

Il

ne faut pas oublier, d'autre part, que ces

rgions, insulaires ou riveraines de la

mer

et voisines

de

l'Attique, ont t pntres de l'esprit ionien.

Le jeu rgulier

d'un oracle exige une


prte l'obissance
et le Botien n'avait
:

somme

de

foi

imperturbable et toujours

or, l'Ionien

ne passait pas pour crdule

pas la rputation d'tre docile.

Comme

on

l'a

dj vu propos des chresmologues et sibylles, la r-

vlation ne se fait accepter en pays ionien qu' condition

d'apparatre dans une perspective


toute

lointaine et d'chapper

constatation

directe.

Aussi pouvons-nous traverser


cultes apolliniens, sans ren-

l'Attique, toute

encombre de

contrer un oracle. Athnes, qui envoyait chaque anne des


thories Dlos et Pytho, n'a pas cherch se crer

un

oracle national.
Il

faut aller jusqu' Argos, sur une terre dorienne, pour

retrouver Apollon dans son rle de prophte.

Les oracles apolliniens sont peu nombreux dans


ponnse, et
le fait

le

Plo-

s'explique assez naturellement par ce que

nous savons de
le culte

l'histoire primitive

de la pninsule. Lorsque

d'Apollon y fut introduit, ce dieu tait encore informe


:

et

mal

dfini

c'tait

une personnification radimentaire du


et l'art n'avaient

soleil,

d'o, l'analyse

pas encore

tir

les

attributs de l'Apollon hellnique.

C'est le

gnie grec qui,

imprgnant de
cr
le

la lumire d'Apollon l'eau vive des sources,

dieu pote et prophte, l'inspirateur des devins et

des oracles. Apollon rentra ainsi transform dans le Plo-

ponnse avec

les

Doriens. Mais les Doriens taient alors

domins par

l'influence

du sacerdoce pythique, qui n'enten-

dait point encourager la cration d'instituts rivaux. Ainsi,

pour n'avoir connu, au temps des Achens, qu'un Apollon peu


familier avec la mantique
et,

au temps des Doriens, qu'un


15

226

LES ORACLES DES DIEUX


fix ailleurs, le

Apollon prophte dj

Ploponnse est rest

peu prs dpourvu d'oracles apolliniens et tenu en dehors


des lgendes relatives aux prgrinations du
fils

de Lto.

Dans ces conditions, les oracles places sous la garantie


d'Apollon'dans
le
le

Ploponnse dorien ne pouvaient tre que

produit d'une civilisation antrieure la conqute dorienne


le rsultat

ou

d'un effort hostile l'hgmonie religieuse de

Pytho. Tel

tait,

autant qu'on en

peut juger,

le

niantion

d'Apollon Deiradiote ou

Collinien, install

sur l'acropole

d'Argos, ct du temple de Hra'. Argos entendait rester


ce qu'elle croyait avoir t au temps

d'Agamemnon^

la

m-

tropole des Grecs, et le dpit de n'tre plus ni redoutes ni

aims donnait au patriotisme des habitants un caractre


pre, troit,

malveillant, qui se manifeste jusque dans les

petites choses. Ils ont encore soutenu Pausanias


le

que tout

monde
feu,

se

trompait en attribuant Promthe l'invention

du

attendu que l'auteur de ce bienftiit tait leur PhoIls

roneus".

ne prtendaient pas qu'Apollon ft leur concitoyen,


le

mais

ils

possdaient
fille

tombeau de Linos,

fils

d'Apollon et

d'une jeune

de la maison royale d'Argos ^ Le premier


le
''

ponj'me du Ploponnse, Apis,


fils

mdecin prophte,
mais, dans un cas

tait

ou d'Apollon ou dePhoroneus

comme

dans

l'autre, il leur appartenait. Eux seuls, dansle

Ploponnse,

taient capables d'installer chez eux des oracles apolliniens.

Delphes s'attribuait cependant sur le culte d'Apollon Argos

une sorte de protectorat. L'oracle d'Apollon Deiradiote avait


t fond, disait-on, par
et agissant,

un certain Pythys, venu de Delphes

par consquent, d'aprs les instructions du sa-

cerdoce pythique"'. Les rites divinatoires y diff'raient sensi-

blement de ceux de Pytho. La prtresse, vierge ou tout au

moins vivant dans


i)

la continence, sacrifiait

une

fois

par mois,
10, 8.

4)

Pausan., h, 24, 1. Voy. vol. H, 1. :i8.

li)

2)

Pausax.,
11,

Il,

I!),

.'I.

:])

Pausan., H,
p. o7.

Pausan,,

2i-, \.

Cf. vol.

11,

ORACLES D ARGOS
pendant la
nuit,

227

un agneau dont

elle gotait le

sang pour se
argienne

procurer l'extase prophtique ^ C'est l un procd qui rappelle les vocations nocturnes des

mes

la pythie
le

imitait les ombres, qui retrouvaient en

buvant

sang des

victimes la mmoire double de prescience. L'oracle, protg

contre l'indiffrence par le patriotisme tenace des Argiens,


fonctionnait encore du temps de Pausanias.

Argos avait mme,


dieu et pourvus des

s'il

ne

s'est

pas gliss d'erreur dans les

souvenirs de Plutarque, deux oracles appartenant au

mme
le

mmes
il

rites.

Le

fait s'est

dj rencontr

Thbes.

Argos,

s'explique de la

mme

manire, par

mlange de races distinctes au sein de

la cit. L'oracle soiIl

disant fond par Pythaeys tait l'oracle dorien.

est

mme
de

probable que ce n'tait pas sans une arrire-pense de rivalit hostile

qu'on l'avait plac

si

prs du temple achen

Hra. Le temple d'Apollon Lykios, situ prs de l'agora,


tait plus

ancien

et plus riche; les statues

de bois qu'il abritait

taient les reliques les plus vnres de l'ge mytJiique.

On

peut

le

considrer

comme

le lieu

la population

achenne

fix le culte

d'Apollon conu la manire primitive,

comme

dieu de la lumire.
oracles
? Il

Mais

Apollon Lykios rendait-il des


ayant pour con-

est assez naturel que, les Dorions

seiller leur

Apollon Pythien, les Achens aient introduit dans

leur culte des rites divinatoires analogues ceux qui se pratiquaient sur l'acropole. Cette conjecture est appuye par

un

texte prcis de Plutarque. Quelques heures avant que Pyrrhus,


le roi d'pire,

n'entrt dans Argos, dit-il,

la

prophtesse

d'Apollon Lykios sortit du temple en courant, criant qu'elle


voyait la ville toute pleine de sang et de cadavres, et
aigle qui se jetait
sait-.
Il

un

au milieu de la mle, puis, disparais-

est possible, sans doute,


Pausan., ihid.
2)

que Plutarque

ait

inexactement

i)

Plutarch. Pyrrh., 31.

228

LES ORACLES DES DIEUX


la ville la prophtesse

attribu au principal temple de

attache un

autre culte, et ce qui porterait le croire, c'est


fait l'inventaire

que Pausanias

du temple d'Apollon Lykios


:

sans nous avertir qu'il y avait la un oracle


historique n'a pas le droit de rejeter
contredit par personne.
Il

mais

la critique

un tmoignage qui

n'est

vaut mieux admettre que l'oracle

d'Apollon Lykios, ayant cess de parler avant l're chrtienne,


tait assez oubli

au temps de Pausanias pour que

le touriste

ne

l'ait

mme

pas entendu mentionner par les Argiens tou-

jours attentifs ne pas donner leur cit le


ville

renom d'une

en dcadence.
chercherait vainement dans le reste du Ploponnse

On

d'autres oracles apolliniens^ Mais, dans les rgions plus


lointaines o l'oracle do

Delphes ne pouvait exercer sans

intermdiaire une action durable, Apollon Pythien encou-

ragea

les instituts divinatoires qui,

fonds probablement en

dehors de sa coopration, reurent de lui


velle investiture et contractrent avec lui

comme une nou-

une sorte d'alliance.

Tels taient les oracles de l'Asie-Mineure et particulirement


celui d'Apollon

Didymen, aux Branchides de Milet.


de Sikyone, ou Sikyonc, ou ])ar les Sikyo(II, 7, 7), no permet pas du tout, fomine le
p.
io),
)>

1)

La consultation des
l

[j-avi^i

nicns, rapporte par Pausanias


(roi

Tu. ScuRVABEii (ApoUo Pythoktonos,

de conclure

rexisleucc

d'un oracle attach au sanctuaire (de PciLho).

IV

ORACLES APOLLINIENS DE l'aSIE-MINEURE


I.

Oracle des Branchides

(Milet).

Le Didymon de

Milet.

Culte

Branchos et la fondation de l'oracle. Protecde Zeus et d'Apollon. torat de l'oracle de Delphes attest par la lgende de Branchos. Rites divinatoires de l'oracle la source Branchides- et vanglides.

Prsents de Histoire de l'oracle partir du vie sicle. prophtique. Incendie Le Lydien Pactyas aux Branchides. Nko et de Crsus. du temple et dportation des Branchides au temps des guerres m-

diques.

Rorganisation

de l'oracle

stphanophores

et

prophtes.

IL Oracle de Klaros (Colo Fondation du temple et de l'oracle. ISlanto et protectorat de Delphes. Rites de l'oracle; la source prophtique les propiites. Comptence thologique de l'oracle. Nicandre deColophon. nomaos de Gadare Klaros. IIL Oracle de Patara. Culte lycien d'Apollon. Patara et Dlos. La proplitesse de Patara. IV. Oracle de Kyanea ou d'Apollon Thyrxeus. V. Oracle de SLEUCIA ou d'Apollon Sarpdonios. Consultation des Palmyrniens.
L'oracle soasla domination romaine.
piion).
le
;

Libralits des Sleucides, des Ptolmes et des rois de Bithynie.

VL

Oracle de Hyl^e ou Hiracome,

prs de Magnsie du Mandre.

Le bois sacr d'Apollon. Consultations des princes et habitants de Pergame. VIII. Oracles de Lesbos. Oracle d'Apollon Napa-os (Mthymne). Oracle d'Apollon Maloeis (Mitylne). Oracle d'Apollon Myrikos (Antissa). IX. Oracles de
VU. Oracle de Gryneion.
dria Troas.

Oracle d'Apollon Aktos Adrastea. Oracle de Zlia (Phrygie). X. Oracle de Chalkdon. Le prophte de Chalkdon.
Alexandre d'Abonotichos et Cocconas Chalkdon. Les prophtesses La fontaine de Chalkdon. XL Oracle de Daphn (Antioche). Trajan et Hadrien Daphn. Castalia, Rsurrection et destruction finale de l'oracle sous Julien.

LA Troade

Apollon Sminthien ou

Thymbren

Thymbra

et

Alexan-

Le

littoral

de l'Asie-Miiieure n'tait pas seulement une

terre colonise parles Hellnes; c'tait aussi leur patrie et

un des foyers

les plus intenses de la civilisation nationale.

Les Ioniens d'Asie avaient t les premiers voir se lever la


gloire d'Apollon.
ct, le plus

On ne s'tonne pas de rencontrer,, de ce renomm des oracles d'Apollon aprs celui de

233
Pytlio['].

LES ORACLES DES DIEUX


Apollon y tait adore sous
'.

le

nom de Didym?eos ou

Jumeau

Le temple, qu'on appelait communment le sanc-

tuaire des Branchides, c'est--dire des prtres descendus de

Branchos, ou DidymaBon, tait bti, 80 stades au sud de Milet, sur un plateau lev, les Didymes, qui se prolonge de ce
ct par la saillie du promontoire Posidion. C'tait

comme

une

cit sacerdotale, hrisse

de chapelles

et

de

monuments
au port de

divers, entoure de jardins magnifiques et relie

Panormos par une


l'institut la

voie sacre borde de statues archaques.

Les traditions locales visent,

comme

de juste, assurera
la-

haute antiquit et l'investiture divine sans


d'Apollon, et le grand autel

quelle un oracle manque toujours de prestige. Le fondateur,

sauf variantes, est un

fils

fait

avec la cendre des sacrifices, A la

mode plasgique, a commenc par Hrakls lui-mme ^ Nous consulterons

ces

lge ndes, mais aprs avoir pris contre elles nos prcautions.
[*]
*

Sur

le

temple et

l'iiisloirc
{fr.,

de l'oracle des Braiifliides, voyez

Callimachus, Bpy/_o
G. SoLDAN,

489-198, Berg-k).

Io7iian Antiquities.

W.

London, 1769 (Society of DileUanli). Bas Ovakel dcr Branchiden IZeiisch. f. AUcrthumswissen,

schaft, 1841, p. oiG-o84).

0. T. NiowTox,

chldx. London,

180:5

A hislory of discovcries at IlaUcarnassus (om. II, p. 527-oo4).

Cnidus, and Bran-

H. Gelzer, De Branchidis. Lips. 18(59. 0. Raykt, Le temple d'Apollon Didymen (Gaz. dcsB.-Arts, 187G). M. Rayct a commenc, avec la collaboration de M. Thomas, la piiltlication d'unouvragc d'ensemble sur Milet et le golfe Lutmique, Tralles, Ma<jiisle du Mandre,
Piine
et

Didymes. Paris, 1877.

1)

Apollon

Ai5j[xe'J

(Stuai!.,

XIV,
1,

1,

ii.

Ai'pian.
I,

B.

Syr.,
(ik

5().

H. Onpii.,

xxxiii, 7).

A'.o-jrxaro

(Dioc. Laert.,

29.

Macr.,

17,

etc.).

est ). Le nom du lieu Atou[xarov (Glem. Alex. Stroin., I, neutre (SrEPU. Byz., s. v.), ou mme, par corruption, Avj [j.a (Sliid., s. v. Bpay/joai). Le nom des jeux Didymens (Aioj;i.ax) vient de Aioj[j.-j;. L'oracle,

Le temple Afr>j;j.a au pluriel

au temps de sa prosprit,
SOS pivlrcs, Bpay/fSat
liun Apolluds,
:

tait plus

connu sous

le

nom patronymique
en usage
: :

de

plus tard, le

nom du

lieu redevient

Oracii-

opdiclum uliiii Bi'anchidu\ mine Didymei {Vowv. Mel.. I, 17) pidum, oraculum Bninehidarum appelUUum, nunc Didymivi Apolli)iis (Plin., V,

112).

2)

Pausan.,V, 13,

n.

ORACLE DES BRANCHIDES

231

Une premire quivoque

qui, faute d'avoir t dissipe

par

une distinction opportune, continue obscurcir


de Toracle, est Ttroite solidarit tablie entre
pollon et les rites divinatoires dont
il

les origines
le culte

d'A-

a pu tre surcharg

une certaine poque. On


tre et ceux qui

n'est

pas oblig d'opter entre ceux

qui constatent l'anciennet du culte d'Apollon dans la con-

dmontrent l'age relativement rcent des let les

gendes concernant Branches

prophtes d'Apollon.

On

peut amener les deux opinions adverses sur un terrain de conciliation

en admettant que

le

sanctuaire apollinien est fort

ancien et que sa conversion en oracle, pourvu de rites analogues ceux de Delphes, est de date beaucoup moins recule.

Pausanias croit savoir que

le

temple d'Apollon Didymes,

ainsi que l'oracle, est plus ancien que la colonisation des Io-

niens' , autrement dit, antrieur l'migration partie de l'At-

tique sous la conduite des Nlides,

et,

tant donne l'origine

orientale d'Apollon, le fait est trs vraisemblable. Milet tait


alors

une
le

ville

carienne

^,

hante par des aventuriers crtois

dont

chef aurait t l'oekiste Miltos^.Les Crtois, aptres de

Zeus et d'Apollon, ont bien pu ds lors fonder de toutes pices,


ou tablir par voie d'accommodement avec quelque religion
prexistante, par exemple avec

un Zeus carien,

le culte

gmin
''.

de Zeus

et

d'Apollon, les divinits jumelles de Didymes

d)PAUSAN., VII,2,0.

Apoll., Rhod.

M. 0. Rayet tient pour une tymologie carienue, c'est--dire smitique, de Did-Yma. Il est, ce me semble, prfrable de ne pas
1,

I8(i.

2) lloyi.IUad.,
4)

II,

867.

3)

Pausan., VII,2,

o.

Scuol.

sortir

de la langue grecque, qui donne un sens plausible. Les rudits antiques,


dit

proccups d'astrologie, ont

que

Atu[j.ab fait
I,

allusion la lumire solaire

directe et rflchie par la lune (Macr.,

il, G4)

ou

la constellation

des

Gmeaux

(Luciax., Astvol., 23). Les

modernes souponnent que


saillie
effet,

l'adjeclif re-

prsente quelque particularit locale, quelque


naturelle ou artificielle.

double et symtrique,
Aio[j.ri,

Ou

connat, en

une leolienne,
de

ainsi

nomme
aux

cause de sa forme (Steph., Byz.,

s. v.)

et les A!o'ju.x6'pr)

de hes-

salie (Stuab., XIV, i, 40).

En

tout cas,

si

le titre

jumeaux
le

s'appliquait

divinits,

ce ne serait pas,
[Pytliia],

comme on
le v. Alou,u.a).

pourrait

croire,

au couple

d'Apollon et Ai'tmis

car
s.

temple

et l'oracle

taient consacrs

Zeus et Apollon (Steph. Bvz.,

232

LES ORACLES DES DIEUX

Apollon y revtait un caractre particulirement aimable et affectueux il portait, comme qualificatif personnel, le sur:

nom

de Philios ou Philsios

(<i>'.a-:7'.;),

dont

les faiseurs

de

lgendes abusrent pour justifier leur manire


prophtique de Branchos.

le privilge

Branclios est donn par les traditions locales

comme

le

fondateur du culte d'Apollon Philsios et de l'oracle. L'qui-

voque signale tout l'heure accumulait sur la tte de ce personnage problmatique des attributions
nant des poques diffrentes.
Il fallait

et des actes apparte-

que Branchos ft un

des plus anciens hros, car on racontait que l'kiste ionien de


Milet, Nleus le Kodride, avait consult l'oracle avant de jeter
les

fondements de

la ville

'
:

d'autres prtendaient que


le

M-

nlas avait
enfin,

consacr Didymes

bouclier d'Euphorbe-;

on amenait

mme

Didymes un hros argien Lyrkos,


et

contemporain dlnachos

dlo

"'

mais, d'un autre ct, on


et

ne pouvait se dissimuler que Branchos

son oracle sont par-

faitement inconnus d'Homre et ne jouent aucun rle apprciable dans l'histoire

de la contre.

Branchos d'attaches
et

et

de parents dans le
lui

On ne trouvait pas monde hroque,


ignors, parmi les-

on

tait oblig,

pour

fabriquer une gnalogie, d'en-

tasser les uns sur les

autres des

noms
le

quels brille,

comme un

indice rvlateur, celui de Delphes.

D'aprs

le

mythographe Conon,

Delphien Dmoklos,
fils

ayant t envoy par un oracle Milet, y oublie son

Smikros, g de treize ans, qui est recueilli par


ritharss.

le

berger
fils

Une

bataille d'enfants entre

Smikros

et le

d'ritharss, au sujet d'un cygne, donne a Leukotha l'occa-

sion d'apparatre et dfaire instituer des jeux d'enfants en

son honneur. Devenu grand, Smikros pouse une riche Milsienne et celle-ci,
l)TzETZEs adLycophr.,

au moment d'accoucher, rve qu'elle


138:i. Cl". 1379.

2)

Dic. Lakrt., VIII,

1,

[o].

3)

Pautiikn. Erot.,

I.

Cf. Stat.

Thcb., IIC 117.

ORACLE DES BRANCHIDES


voit le soleil lui entrer par la

233

bouche

et sortir suivi

de Ten-

fant

qu'on

appelle

Branclios

(Gosier)

en mmoire

du pour

songe, attendu que le soleil avait travers le gosier de sa

mre. Le jeune Branchos


cette raison le

fut

aim d'Apollon qui


Pliilsios.

prit

surnom de Philios ou

Branchos,

ayant t inspir par Apollon de


tisa

l'esprit divinatoire,

proph-

dans

la contre

de Didymes, et jusqu' ce jour, de tous

les oracles

hellniques que nous connaissions, l'oracle des


'.

Branchidesestreconnupour leplus minent aprs Delphes

Strabon, sans faire mention de cette histoire, y ajoute un

semblant de chronologie, en disant que Branchos comptait

parmi ses anctres

le

meurtrier de Noptolme,
facile

le

Delphien

Machaereus ^ Une indication plus

utiliser pour la

chronologie se tire d'une autre narration dans laquelle Co-

non

cite des

noms de

rois de Milet et des expditions mil-

siennes,

au temps

o Branchos en personne prsidait au


est plus merveilleux, plus
''.

sanctuaire et l'oracle ^

Le
tient
t

rcit de

Varron

dcousu et conIl

moins de renseignements historiques

semble avoir

arrang en vue d'effacer toute trace de dpendance des

Branchides vis--vis de Delphes. Le grand-pre de Branchos,


Olos, descend, la dixime gnration, d'Apollon lui-mme.

Son

fils

Simros

et le nourricier' Patron,

auquel Leukotha

apparat pour recommander l'enfant, se conduisent absolu1) CoNON, Narrt., 33. Conon avait sous les yeux l'hymne de Callimaque, dont Terentianus Maurus (De metris, p. 2424, Putsch) donne ainsi l'analyse

Necnon

memini, pedlbus quater his repetitis Battiadem Phbo cantasse Jovique Pastoreni Branchum, cura captus amore pudico Fatidicas sortes docuit depromere Ptean.
et

Hymnum

2) Stil\b., IX, 3, 9.

3) Co>}on,

Narr., 44.

4)

H. Gelzer le croit, en raioii


il

son de son tour merveilleux, plus ancien que celui de Connu


tcntion d'affirmer la suprmatie de Delphes. Le contraire

voit l'in-

me

parait plus

probable. Dans

la lgende varronienne, on ne trouve que ce merveilleux banal dont l'orphisme tenait provision, et il y a, , ct, des chiffres qui tra-

hissent l'ofTort.

234

LES ORACLES DES DIEUX


et ritbarss

ment comme Dmoklos


mros pouse
la fille

dans l'autre

rcit. Si-

de Patron qui met au monde, dans les


sait,

conditions que l'on

Branchos, favori et prophte d'A-

pollon. Aprs avoir prophtis quelque temps, couronne en


tte et baguette a la

main,

et avoir dlivr Milet


la

d'une peste

',

Branchos disparat tout--coup,


Branchides

faon d'Aristas de Pro-

connse, et on lui lve un temple qui devient l'oracle des


-.

Dans une autre variante, Branchos, donn pour

Thessalien, devient,

comme

tous les chresmologues, un

fils

d'Apollon ^
Ainsi, les lgendes locales nous apparaissent,
jours, incohrentes,

comme

tou-

dpourvues de chronologie

et enjolives

de contes tymologiques dont les gens srieux se dbarrassaient en

disant que Branchos

signifiait

simplement un

homme

la voix enroue ou chevrotante''.

En

laissant de

ct les fantaisies d'imagination, on trouve dans ces rcits

quelques indices qui, dfaut de tmoignages probants,


jettent

une vague lueur sur les origines de l'oracle Didymen.


:

Ces indices sont


chos
et

le

rapport de filiation tabli entre Bran-

Delphes

le

rapport de causalit qui rattache la per^

sonne de Branchos l'tablissement des jeux d'enfants


Milet; et enfin, les donnes chronologiques qui font concider
la vie

du personnage avec certains

faits

de l'histoire mil-

sienne ou la placent, d'une manire gnrale, dans la priode


qui suit l'ge hroque.
Il

est inutile de rouvrir ici des dbats interminables sur toutes

ces questions,

La conclusion
si

la plus vraisemblable qu'on

en

puisse tirer, c'est que,

rien ne s'oppose ce que le culte


le

d'Apollon Didymes soit d'institution fort ancienne,

type

de Branchos et les institutions spciales


I)

qu'il
!i70.

reprsente ap-

Dtail ajoul d'aprs Clem. Alex. Strom,,\, p.


VIII, 1!)8.

Sylb.

LuTAT. ad Slal. T/ic6aJ(I,


lis

2) Varr.
T air loque

ap.

honori Branchiis.

3)

Lutat. r/(c6.,III,478.

se qua-

4)

Trcmulum spiritum ^rAy/o^ Grxci

vocant. Ql'intil.,

XI, 3,35. Cf. Ballos le

bgue.

ORACLE DES BRANCHIDES

2'-!5

partiennent cette priode d'ejffervescence religieuse dont

nous ayons pu apprcier

la fcondit

en parlant des chrespersistons le

mologues
croire, le
i)

et des sibylles'. Si,

comme nous

mouvement dont il
(loc.
cit.)
il

s'agit a t

dtermin par l'avdiscussion

C.

W. SoLDAN
et

a consacr cette

beaucoup do
si

temps
l'on

de science,

et

a senti qu'il n'y avait pas de solution possible

ne distinguait entre
II,

le culte

d'Apollon et l'oracle. Avant

lui,

Bultmann

{Mythologus,

p.

Erginos d'Orchomne,
0. Millier {Dorier,

208 sqq.), identifiant Erginos, l'argonaute milsien, avec le pre des architectes du temple d'Apollon, prtendait
et l'oracle remontaient au temps des Argonautes. 225 sqq.), poussait jusqu'au temps de Minos et faisait

dmontrer que Branchos


I,

recule. Soldan
traires qui

de Branchos un Dorien crtois, missionnaire de Delphes ds cette poque commence par faire justice de toutes ces conjectures arbi-

ne sont pas plus des arguments que les priphrases potiques de (::ap6vo Epay/riaf/j. Alex., 1379), de Quintus de Smyrne (I, 282), des Orphiques {Anjon., loO), ou les anachronismes'de Stace [Thcb.. 111, 479 VIII, 198). Aprs avoir constat que l'on n'entend parler que fort tard de Branchos, il discute les donnes qui peuvent passer pour historiques. L'insL^-cophron
:

titution des jeux


(V, 8, 9) assure

pour enfants Olympie date de 032 av. J.-C, etPausanias que les lens en ont eu les premiers l'ide. Si l'tablisseconcide avec celui des jeux d'enfants Milet,
cette date.

il ne peut tre Soldan cherche ensuite quelle poque se placent ces candidats au trne de Milet, contemporains de Branchos, Lodamas et Phitrs, qui vont tous deux faire la guerre, l'un aux Mliens, l'autre aux Karystiens, et il se dcide pour le temps de Kypslos ou de Priandre. Tout bien considr, il estime que l'oracle a d tre fond entre 632, date de l'innovation susdite Olympie, et 601, anne de la mort du roi d'Egypte Nko, qui consacra dans le temple des Branchides son manteau de guerre. Il y a peut-tre l un excs de prcision, mais c'est bien vers ce temps que nous avons d placer l'expansion de la mantique intuitive (Cf. vol. I,

ment de l'oracle

que postrieur

p. 361-302),

et

un
)

texte,

malheureusemenl en mauvais

tat,

de Diogne

Larce

(1,

3, 5 [72]

qui rapproche Branchos du sage Chilon, vient l'appui

de cette opinion, ainsi que l'anecdote du trpied offert aux sages et renvoy par Thaes, suivant une variante, Apollon Didymen (Diog. Laert., l, 1, 7.
Cf. vol.
I,

p. 362). L'expression

d'Hrodote

([AavTrJiov

7:xXaiou topufxvov,

I,

157),

ne

fait

que constater

la

prtention ordinaire de tous les instituts de ce

genre. H. Gelzer rejette les conclusions de Soldan et revient aux temps


les plus reculs [op. cit., p. 6); w

mais l'argument dont il se sert ramne l'quivoque demi dissipe par son devancier. Parce qu'il rencontre, dans les plus anciennes colonies de Milet (Cyzique, Proconnesos, Sinope, etc., datant du vine sicle), le culte d'Apollon, il en conclut que ces colonies ont t fondes sous les auspices de l'oracle des Branchides. C'est raisonner
le culte

comme

si

d'Apollon Philsios ne pouvait avoir exist

Didymes avant

l'impor-

tation de la

mantique par

les

Branchides.

230

LES ORACLES DES DIEUX


la

nement de

mantiquc enthousiaste Delphes, on conviendra


lait le

que la lgende qui


gnrations aprs

natre Branches Delphes, plusieurs

temps de Noptolme
ralit.

et

d'Oreste, a

chance de correspondre quelque

L'oracle des Branchides parait donc avoir t institu


l'aide d'un

culte prexistant, avec lequel

il

ne

s'est

pas en-

tirement confondu, par une corporation sacerdotale qui tirait

son origine ou tout au moins son investiture du sacerdoce de


Pytho,
et qui se

dinaire,

donna pour anctre, suivant la mthode orun hros. Apollon ne prit pas du mme coup le nom

de Pythien; mais cette pithte put tre ds lors attache,

comme
La
le

signe de rgnration, au culte local d'Artmis.

famille des Branchides ne constituait pas elle seule

corps sacerdotal tout entier. Les transactions entre les

cultes supposent de pareils

compromis entre leurs desserBranchides ont pour auxiliaires


les

vants. De

mme

qu' Paphos on trouve les Tamirades ct

des Kinyrades', de
et,

mme

les

en quelque sorte, pour messagers de la rvlation,


fils

vanglides, issus d'unponyme vanglos-,


1)

d'une captive

En Conon laisserait supposer que les vanglides ne sont que les Branchides sous un autre nom. Au temps de Conon, les vanglides avaient pu remplacer les Branchides dports et se donner pour les lgitimes successeurs deBranchos. On a vouUi leur adjoindre les Tramblides, descendants de Tramb61os,flls deTlamon et d'Hsione, mais pour deux raisons qui ne valent gure: 1 parce que Lycophron appelle
Voy. voLII,p.391-392.
2) d-r(.oi

xwv rAavTu;jLTwv(CoNON, JVn'., 44).

disant que vanglos fut le successeur de Branrbos

Hsione

7:apOlvo; Boay/rjafr) {xilex.,

1379)

2"

parce qu'on trouve un prophte

didymen, Philidas, qui se dit descendant d'Ajax (yvo; ::' Aavxo. Le Bas, III, 239). La priphrase de Lycophron n'est ([u'une priphrase, et Philidas est d'une poque o il n'y avait plus de familles privilgies. Nous en dirons autant des Ch'ochidcs, dont l'anctre Clochos, pre nourricier de Miltos, tait, disait-on, enterr Didymes ^^Clem. Alex., Prolrcpt., 3. Arnob., VI, 6, et de? Bakchiadcs, mentionns sans commentaire, comme famille milsienne, par Hesycii. s. v. Bay.yictoai, mais ayant des parents parmi les
pro|)htcs de Klaros (Sciiol. Nicand., Alexiph., 11). Toutes ces familles
ai'is-

tocratiques ont

prophtes Didymes, aprs la disparition des Branchides, sans tre, pour cela, enrles dans une corpo-

pu fournir des prtres

et des

ration sacerdotale.

ORACLE DES BRANGHIDES

237

de Karystos, que Branchos lui-mme avait lev et introduit

dans

le

sanctuaire. Les vang-lides fournissaient probableet versiliaient les oracles,


Il

ment les prophtes qui rendaient

sous la responsabilit des Branchides.

y aurait tmrit

vouloir prciser de plus prs et leurs fonctions spciales


et l'poque

laquelle

ils

furent adjoints la corporation.


les rites

On

hsite aussi

afhrmer que

de l'oracle aient t

exactement calqus sur ceux de Delphes. Nous savons que la


source vive dont
la

raantique

enthousiaste ne pouvait se

passer ne manquait pas Didymes. Elle tait merveilleuse


souhait,

car elle jaillissait,


le golfe

disait-on,

du promontoire de

Mykale, coulait sous

de Milet et reparaissait prs du

temple d'Apollon'. Nous savons aussi qu'au temps d'Iamblique, les oracles taient rendus par

une femme

qui, aprs

avoir baign ses pieds et le bas de sa robe dans l'eau sainte,


exalte par le jeune, la prire, et saisie du frisson prophtique, s'installait,

une baguette

la

main, sur un trpied ou

disque circulaire^. Mais, entre les dbuts del'oracle et l'poque


d'Iamblique,
il

y a place pour bien des innovations. Quand


qu'au temps

on songe que l'oracle voisin, celui de Klaros, avait pour ins-

trument prophtique un prophte masculin,


tent de croire qu'Apollon

et

de Tacite ce prophte venait gnralement de Milet'*, on est

Didymen

n'avait pas voulu,


qui, en terre

l'origine, confier ses rvlations

une hirodule

ionienne et asiatique, et inspir peu de respect''.

La renomme de
un rapide
I)

l'oracle, porte

par celle de Delphes, prit


si

essor.
7,

On ne
o.

saurait dire
l'expression

c'est

bien Apollon

Pausan., V,

De

potique
lo).

Aioj[j.wv

yudtXot;

Muy.a^tov svOeov

De Myst., 111, 2. 3) Tac, Annal., Il, 54. 4) Le logographe Dmon, contemporain de Pliilochore, supposait qu'au temps des guerres mdiques, l'oracle parlait par la bouche d'une prophtesse (T^po-fj-cii;) son opinion aurait plus de poids encore si la sentence rendue par cette prophtesse n'tait pas attribue tantt Delphes et tantL Didymes (Dmon ap. Scuol, Auistopii.
'jup

(Euseb., Prp.

Ev., V.

2) Iamblich.,

Plutus, 1002).

23S

LES ORACLES DES DIEUX


le roi

prophte que

cVgypte, Nko, vainqueur des Juifs

les

Mageddo
lateur.

(608),

envoya ses

vtements de guerre'; mais

libralits de Crsus s'adressaient sans

aucun doute au rvoffrit

Le

roi

de Lydie, client assidu des oracles,

aux

Branchides des prsents

exactement semblables

et

de poids

gal ceux qu'il envoya Delphes'.

Comme
il

il

proportion-

nait ses offrandes la rputation des tablissements auxquels


il

avait affaire, on voit quelle opinion

avait

du sanctuaire
et

didymen. L'histoire anecdotique de Crsus


fournit

des Lydiens

aux annales des Branchides une page intressante.


leurs confrres

Comme

du Parnasse,

les prtres

de Didymes

avaient l'humeur

accommodante en

face des prsents. Cyrus,

vainqueur de Crsus, eut touffer une sdition provoque


en Lydie par un certain Pactyas, lequel se rfugia Kyme.
Cyrus envoya demander aux Kymens l'extradition du proscrit
:

Mais

les

Kjmiens convinrent entre eux d'en rfrer


L'oracle leur rpondit qu'il fallait

au dieu des Branchides


livrer Pactyas

aux Perses. Les Kymens, en l'apprenant, se


:

disposrent obir

du moins, ce

fut

l'avis

du plus grand
trs considr

nombre. Mais Aristodikos, Hraklide,

homme

des citoyens, s'y opposa, se mfiant de l'oracle

ou pensant
dit vrai.

que ceux qui l'avaient consult n'avaient point

On

envoya d'autres dlgus pour interroger

le dieu, et

parmi

eux se trouvait Aristodikos. Lorsqu'ils arrivrent aux Branchides, Aristodikos parla pour tous et posa ainsi la question
Matre, le
:

Lydien Pactyas

est

venu chez nous comme suples

pliant, fuyant
fait subir
:

une mort violente que

Perses

lui

eussent

ceux-ci le rclament et ordonnent aux Kymens de


Or, quoique nous redoutions la puissance des

le leur livrer.

Perses, nous ne voudrions pas, par crainte, livrer un suppliant avant de savoir de toi clairement ce que nous avons

faire. Telle fut la question; alors, comme la premire


i)

fois,

IIerod., h, 1o9.

2)

Heuod.,

I,

92.

ORACLE DES BR ANC IDES


II

239

l'oracle leur dclara

qu'il

fallait

livrer Pactyas

aux Perses.
du

Aussitt, Aristoclikos, de propos dlibr^ faisant le tour

temple, dnicha les petits des passereaux qui s'y trouvaient.


Or, une voix, sortant du sanctuaire, l'interpella en ces termes:

le

plus impie des

hommes, qu'oses-tu
temple ?

faire

Tu chasses

les suppliants de

mon

Aristodikos rpondit sans


aux Kymens de livrer
:

hsiter

Matre,

puisque tu prends tant d'intrt tes


le

suppliants, devais-tu ordonner

leur?

Mais la voix rpliqua

Certes, je l'ordonne, afin

qu' cause de votre impit vous prissiez promptement,

et

qu' l'avenir vous ne veniez plus consulter l'oracle au sujet

de suppliants qu'on rclame de vous

'.

Rien ne manque cette petite scne de comdie, plus intressante pour la psychologie historique que vingt rcits
batailles. C'est

de

un assaut de ruses
:

entre Grecs asiatiques

du
et

vr

sicle

avant notre re

d'un ct, des prtres peureux

gostes qui se sauvent, force d'esprit, et de l'odieux et du


ridicule
;

de l'autre, un

fin

connaisseur des choses humaines


;

qui prend en dfaut la prudence sacerdotale


le

et enfin,

dans

fond du tableau, la circonspection nave de l'historien qui

n'oserait pas affirmer qu'Aristodikos se soit mfi de l'oracle.

La scne devient plus piquante encore


les

si l'on

songe que

Branchides, en prodiguant ainsi

le surnaturel,

comp-

taient probablement sur la sottise proverbiale des Kymens-,


et

que leur surprise dut tre un vritable dsappointement.


facilit

Ce n'est pas tre trop svre que de voir dans cette


produire des miracles un affaiblissement de la
foi

au sein

du sacerdoce milsien.

Du

reste,

cette poque, Milet, ville intelligente entre

toutes, qui voyait natre la philosophie avec Thaes, la posie


1)Herod.,I, 1o7-Io9. Trad. Giguet.

2) Strab., XIII, 3, 6.

Cf.DiOD.,XV, 18.

Les Kymens taient

les

Botiens de l'Asie. Hsiode ne changeait pas beau-

coup

d'air, ce

compte, en venant de

Kyme

Ascra.

240

LES ORACLES DES DIEUX


la

giiomique avec Phocj'lide,


tait dj

logographie avec
C'tait le

Hcate,

corrompue par

la prosprit.

temps

oii

un Milsien
qui
il

allait jusqu' Sparte

pour trouver un
les

homme sr

put confier ses capitaux^, et o

Branchides eux-

mmes

paraissent avoir mrit les rprimandes de l'oracle

de Delphes. On

ne voit pas trop pourtant, en dehors des

jalousies de mtier, ce qui pouvait indisposer les prtres

du

Parnasse. Ceux de Didymes jouaient leur rle en conscience.


Ils

recevaient des cadeaux des tyrans^, mais

il

leur arriva

aussi d'excommunier les fauteurs d'une raction oligarchique

signale par d'horribles excs ^

Il

est certain

cependant que
sa garantie

l'oracle de Delphes laissa plus tard courir sous

des prophties o ni la sont pargnes


cets, tu seras
:

cit, ni la famille

des Branchides, ne

Certes alors, Milsien, artisan de mchanfestin et

pour plusieurs un

une source de riches

prsents. Tes

femmes laveront les pieds de beaucoup d'hommes

chevelus et notre temple Didymes sera desservi par d'autres

que par
Il

toi-.

n'tait pas difficile, l'poque,

de voir venir les


suivant

hommes

aux

longs cheveux. Les Branchides,

fidlement

l'exemple de Pytho, faisaient de leur mieux pour dcider


leurs voisins se soumettre sans coup frir au roi de Perse.
Ils

empchrent

les Carions d'entraner

les Milsiens

dans

une guerre contre Darius-%

et ils furent d'autant plus effrays

de voir Histie et Aristagoras pousser


l'historien Hcate conseillait

une rupture que


s'ils

aux Milsiens,
la

voulaient

tenir tte

aux Perses, de mettre

main sur
emporta
5)

les trsors

du

temple".

Mais
I)

la crise clata enfin, et elle

les

Branchides
de

Herod., VI, 8G, et ci-dessus,

p.

149.

Sur

la voie sacre, statue


cit., II, p.

Cliars, tyran

de Ticbioussa prs de Milet (Newton, op.

;)32.784).

3) Athen., XII, 26. 4) Herod., VI, 19. Zenob., V, 80, etc. G) Herod., V, 30.

o)

Schol. Aristoph. Plut., 1002.

ORACLE DES BRANCHIDES


eux-mmes. Que
se passa-t-il alors
?

241

Les rapports sont la-

dessus contradictoires et l'on peut se faire l'ide qu'on voudra

de la conduite des prtres en cette occurrence'. Ce qui est


bien attest, c'est que
le

temple fut

pill et incendi-,

que

la

statue d'Apollon Didymen.sculpteparCanachos de Sicyone^


alla

Ecbatane

',

et

que

les

Branchides, poursuivis par les

maldictions des Hellnes, furent transports au fond de la

Bactriane o, plus tard, la main d'Alexandre-le-Grand atteignit, dit-on, leur postrit. Les prtres d'Apollon portaient la

peine de leur pusillanimit goste.

Ils

n'avaient pas cru pos-

sible l'affranchissement de l'Ionie, et la raction patriotique,

qui se montrait pour Delphes

si

indulgente, les balaya

comme

des suppts du Mde.


i) 11

y a

19-20) dit

l encore un de ces dbats difficiles tranclier. Hrodote (V, simplement que le temple ft brl par Darius (494) et les Mil-

siens transports

Ampc,

sur le Tigre. Mais, sauf Arrien, tous ceux qui ont


VII, 23. .Elian. ap. Suid.,
ser. n. vind., 12)
s.

touch

l'histoire

d'Alexandre (Curt.,
XIV,
I, o.

v.Bpay/oat.

SruAB., XI,

H,
fait

4.

Plutarch., De

affirment qu'A-

lexandre a

massacrer en Sogdiane,

comme

fds de tratres, les descen-

dants des Branchides qui avaient livr Xerxs les trsors du temple et lui
avaient ensuite
facile

demand un
:

asile

contre la vengeance des Hellnes.

Il

est

de dire avec Clavier que ce sont l des contes fahriqusparCallisthne, Onsicrite et Clitarque il est ingnieux de supposer, comme le fait Soldan,

que
rait

les sacrilges

dports en Sogdianc taient, non pas les Branchides,


d'Apollon; mais on n'a pas
droit de rejeter sans

mais, au contraire, les Cariens de Pdase (Herod., ibid.) auxc^uels Darius au-

donn

les proprits

le

raison positive une allgation aussi nette, reproduite par quatre auteurs.

Un

indianiste

(S.

Beal, The Bmnchidx, ap. The Indian Antiquary. March,

1880, p. 68-71) suppose que la prsence des Branchides en

Sogdiane a

fait

pntrer dans

l'art

indien et les lgendes bouddhiques l'influence de la re11

ligion apollinienne.

rapproche, par exemple,

le rcit

de

Bouddha

et celui

de la naissance d'Apollon Dlos.

2)

la naissance de Le temple fut in-

cendi en 494, lors de la prise de Milet par Darius (Herod., VI, 19). Strabon {XIV, 1,5) dit qu'il fut brl par Xerxs; mais, moins d'admettre qu'il y ait

eu deux incendies, il faut s'en tenir au rcit d'Hrodote. Les Milsiens taient, pour Darius, des rebelles; ils taient au contraire les allis de Xerxs. 3) Pausan., II, 10, 5. Plin., XXXIV [19], 75. Cette statue est encore matire
dissertations.
l'lve

Il en est qui ne connaissent, en fait de Canachos, que de Polyclte et placent, par consquent, dans le nouveau temple

l'uvre en question.

4)

Pausan.,

1,

16, 3. VIII, 46, 3.


16

242

LES ORACLES DES DIEUX


les ruines.
Il

Les dieux antiques dsertent toujours

n'y

avait plus de rvlation Didymes. La source elle-mme,


dit-on, avait tari. Les Milsiens songrent rebtir sur

un

plan plus grandiose le temple et ses dpendances

mais ni

leur zle attidi, ni leurs ressources puises, ne suffirent


cette tche.

La construction, dirige par Daphnis etPseonios,


11

avanait lentement et ne fut jamais acheve.


tout l'espace qui

faut franchir

spare

les

guerres mdiques du sicle

d'Alexandre pour entendre parler nouveau de l'oracle milesien.

A
<

cette poque, le

temple tait en tat de servir au


s'il

culte

la source prophtique,

en faut croire Callisthne,


il

reparut d'elle-mme en l'honneur d'Alexandre, et


des prtres pour dispenser la rvlation au
n'tait plus l'tablissement des

y avait

nom du
;

dieu. Ce

Branchides mais
^.

c'tait

tou-

jours l'oracle d'Apollon Didymen

Ce nouveau sacerdoce nous est un peu mieux connu que


l'ancien, et
c'est
le

moment de

le

considrer d'un peu plus

prs.

La rorganisation de

l'oracle de

Didymes concide

peu prs avec

celle de l'oracle

de Delphes, aprs la guerre

sacre, et l'on s'aperoit que, de part et d'autre, les

mmes

causes ont d produire les

mmes
le

effets.

Avec

les

anciennes

familles sacerdotales disparut


dit. L'tat,

privilge exclusif de l'hr-

qui tait, en fait de religion officielle, le pou-

voir suprme, se trouvait apte confrer, par l'lection ou

de quelque autre manire, l'investiture sacerdotale.


1)

On a vu

Un

dcret, qui parat

remonter l'poque en question, rgle le partage

des chairs des victimes dans les divers sacrifices faits aux divinits du Didymon. La part des prtres et celle de l'imptrant varie suivant la qualit de
celui-ci, et suivant la divinit invoque. C'est

un fragment des nouveaux


(

statuts

dresss par les autorits milsiennes pour le sanctuaire de Didymes. Voy. 0.

Rayet, Rev. Archol, 1874,11, p. IOG-107). 2) Voy. ci-dessus, p. 230 note 1 les textes de Pline et de Pomiionius M(3la. Cependant, le nom des Rranchides est tellement pass dans l'usage qu'il reparait de temps , autre (Vaur., loc.
cit.

CoNON.,
:

loc. cit.

Bpay/toiwv ouxa ap. LuciAN. Pseudom., 29). Strabon cuAiuaoj 'Ar.lloi^o zo

mule

-h

[j.xi-i'o^

TO'j

BpocY/joat (Stuab.,

XIV,

1,

5).

ORACLE DES BRANCHIDES


en Grce des
existantes
les
'

243

cits abolir le privilge hrditaire de familles

plus forte raison tait-il facile de remplacer

Branchides disparus.
fut rsolue Milet

La question
res par

dans

le

sens

le

plus libral.

Les dignits sacerdotales devenues annuelles furent confle

sort qui est bien, au

point de vue religieux,

l'-

quivalent d'une lection faite par les dieux. Ce n'est pas


dire que tout le

monde

ft ligible.On

ne mettait dans l'urne


pralable

que

les

noms des candidats soumis un examen


et
il

{/.pia'.q -),

est

probable que l'examen portait spcialement

sur Torigine ou la condition sociale des aspirants. Si on ne eur demandait pas d'tre de famille sacerdotale ou aristocratique, on exigeait sans doute, ce qui revient au

eussent derrire eux une gnalogie bien nette.


l'hrdit

mme, qu'ils En tout cas,


des prtres
=*.

tendait naturellement se rtablir, et l'on n'est


les inscriptions

pas tonn de rencontrer dans


qui se font honneur d'tre
flls

ou descendants de prtres
cit sainte,

Le Didymseon tant comme une


Apollon,

o s'taient
Leukotha,
il

donn rendez-vous des dieux de toute provenance, Zeus,


Artmis
Pythia,

Artmis

Boultea,

Tych... etc.. sans

parler des grands dieux Cabires,

faut distinguer entre le chef hirarchique


tal tout entier, le

du corps sacerdo et le

stphanophore ou
de l'oracle ou

porte-couronne,

desservant spcial

pro2:)hfe.

Nous

laisserons

de ct

le

stphanophore, les intendants, les pardres et

autres administrateurs des cultes, pour ne nous occuper que

des dispensateurs de la rvlation.

Le prophte

tait

dsign chaque anne par


Il

le

sort sur

une

liste

de candidats agrs.

arriva, par exception, que

la dignit fut confre sans tirage au sort (xX-^pwT*),


Plutarch., Qist. Graec.,2%.

comme
I.

1)

2)

CI. Gr.ec, 2884.


liste

3) Cf. C.

Gr.ec,
4) Tel

2881. Newton, n61, p. 777. Voy., ci-dessous, la


est le cas

des prophtes.

de Flavianus Fhilas. C.

I.

Gr.ec., 2880.

244
il

LES ORACLES DES DIEUX

arriva aussi que le sort

donna deux
'.

et trois fois le

mandat

de prophte au

mme

individu

C'taient l des faveurs,

humaines ou
montrer

divines, dont celui qui en tait Tobjet devait se

fier et

surtout reconnaissant.

La reconnaissance

se

mesurait aux libralits qui taient d'usage, et par l d'obligation, pour les rcipicndiaires". Les prophtes ne venaient,

dans la hirarchie

officielle,

qu'aprs les stphanophores qui

sont galement les suprieurs des prophtes d'Apollon, des


chastes hydrophores d'Artmis Pythia, et des cotarques des

Cabires; mais leurs fonctions pouvaient prendre, suivant

le

crdit de l'oracle, une importance plus considrable. Ainsi,

tandis que, dans un document datant du troisime sicle avant

notre re, le

nom du

prophte est omis entre celui du stpha-

nophore
''

et celui

de l'intendant ^ on voit, dans des inscrip-

tions postrieures, le

nom du

prophte primer

''

ou rempla-

cer
i)

celui

du stphanophore.
Damas a
t

Claudius

deux
twv

fois

prophte

(C.

I.

Gr.t:c.,

28G9);Posido?iws,

trois io\s (Ibid.)

2) G.I.

Gr.,2881. Mnandvos mcniionne les supplments de


-r^i

dpenses

faites

par

4) Ibid.,

2885.

lui
o)

'jTzp

rpoarjTfa?

vaXwatwv.

3) C.

I.

Gr.ec.,28o2.

I6id.,288G.

On admet en
est le chef

gnral, cl c'est encore l'avis

de H. Gelzer, que
pas
le

le

SUphanophore

magistrat

ponyme de
il

la cit

du sacerdoce didymen et non de Milet, lequel s'appelait Prytane au


I.

temps d'Aristole

(PoZ(.,\lII,p.203) et plus tard, archl-prjjfane{C.

Gr.2878-

2881), On rencontre,

cstvrai,Tarse, Magnsie du Mandre, Smyrne, des


la fois prtres et magistrats, et

stphanophores qui sont


villes

presque toutes les

de Carie, Mylasa, Stratonice, Aphrodisias, Iasos,Halicarnasse, ont pour magistrats ponymes des stphanophores. Il est, ds lors, assez naturel de
penser que, lors de
la rorganisation

de

l'oracle, l'autorit civilea profit

de la
et

disparition des Branchides pour prendre la direction

du corps sacerdotal,

stphanophore didymen n'est autre que l'archi-prytane de Milet. Les inscriptions rapportes de Milet par M. Rayet viennent l'appui de cette manire de voir. On y trouve, en effet, une liste de nouveaux citoyens qui ont t faits citoyens, eux et leurs descendants, sous le stphanphore Olympichos {Rev. Arch., 1874, II, p. 108). On ne comprendrait gure un acte de

que

le

(C

par le nom et la fonftion du grand-prtre de Didymes. y a de ces exemples d'ponymie sacerdotale et il serait tmraire d'ahsorher, sans autre preuve, l'archi-prytane dans le stphanophore. Voici, par ordre alphahtique, faute d'ordre chronologique, la liste des
cette nature dat

Cependant,

il

noms de prophtes

relevs sur les inscriptions

Antlpatev (C.

I.

Gr., 2835);

ORACLE DES BRANCHIDES


Le
fait

245
l,

indique qu'il y eut encore et

pour Toracle,

quelques retours de fortune. Si

Ton veut bien en croire Cal-

listhne, la rvlation apollinienne reprit son cours en l'hon-

neur d'Alexandre,

et les

envoys de Milet allrent porter


il

Memphis nombre

d'oracles oii

tait question

de la nais-

sance divine d'Alexandre et de la future victoire d'Arbles^

En

tout cas, Apollon

Didymen parat avoir


les officiers

t assez clair-

voyant pour distinguer, parmi

d'Alexandre, le
;

futur souverain de l'Asie, Sleucos Nicatorfut pas difficile,


tait
s'il

ce qui ne lui

est vrai,

comme

il

le dit

plus tard, qu'il

lui-mme
Il
'

le

pre de Sleucos^ Celui-ci ne se montra pas


la statue jadis
les

ingrat.

renvoya au Didymaeon

emporte par

Xerxs

et dut

songer aussi pousser

travaux de re-

du temple, ce qui avait chance d'tre plus agrable encore Apollon Didymen que les autels levs sa divinit sur la rive de l'Iaxarte par Dmodamas, le gnral
construction

de Sleucos ^ Une inscription, que nous possdons encore % dnombre les prsents envoys au Didymon par Sleucos
et

son

fils,

ce

fils

qui
;

il

avait

donn une part de son trne


III,

Artmidoros

{Ib.,

2836)

Artmon, (Le Bas,


III,

241); Aurelius Agathopos

{Ib.,

22i);Anter

[os] (C. I.
;

Gr,,28;j9); Babio7i (16., 2854); Claudias


238);

Damas, h deux
{C. I. Gr.,
l.

reprises {Ib., 28G9)

Bionyslos (Le Bas,


III,
2'i:i);

Fkwianus Philcas

2SS0); Ilraklon (Le Bas,


;

L. Malins Satumimis {C.

Gn.,2S8o);

Menandros (Ib., 2881) Mnkls (Le Bas, III, 242); Mtrodoros{C. I. Gr. 2883); Moschion [Ib., 2879); Philidas (Le Bas, III, 239); Posidonios, trois reprises
(G.
III,
I.

Gr. 2869)
;

Pijthion (Ib.,
I.

2834); Pasikls

{Ib.,

2837); Straton (Le Bas,

pythie, s'il y en a eu une Didymes avant le temps de lamblique, n'est pas plus mentionne dans les inscriptions que celle de Delphes. Le pote qu'on avait cru y dcouvrir, et dont on avait fait l'auxiliaire du prophte, n'existe pas. Le texte o -ot/,aiv o il est dit que le prophte Antipater est fils de Mnestratos, -/.ar Mevavopov, signifie simplement qu'Antipatcr a t adopt par Mnandre et est
240)

Thodotos (G.

Gr., 2886.

Le Bas,

III,

226).

La

Strab., XVII,

entr par l dans une famille qualifie pour le sacerdoce. 1, 43. 2) DioD.,XIX, 90. Ai'Pian., B. Syriac,

1)

Callistu. ap.
Justin.,

56.-3)

XV,
I.

4,

3.

4)

Pausan.,

I,

16, 3. VIll, 46, 3.


qu'il s'agit

5) Pllx., VI, [16] 49.


II

6)

C.

Gr.ec, 2852.

Bckh pense

de Sleucos

Callinicos et d'An-

liochos Hirax, mais les arguments contraires apports par Soldan et Gclzer

me

paraissent des plus srieux.


246

LES ORACLES DES DIEUX

avec sa

femme

Stratonice, Antiochos Soter.

Il

y est question
et d'ar-

d'un grand candlabre, de nombreux calices d'or

gent

et

de parfums de toute sorte, sans prjudice des mille

victimes que les deux rois avaient immoles sur douze autels.
Stratonice avait aussi consacr son ex-voto
*.

Une
son

fois riche,

Toracle reut des cadeaux de toutes parts.

Prusias, le
fils

roi

de
',

Bithynie

-,

sa

femme Camasarye
pour

et
lui.

Nicomde

taient pleins d'attentions

Les Ptolmes ne voulaient pas non plus se laisser oublier.

Ptolme Philadelphe avait dj envoy des thores, ce qui


veut dire des prsents
>,

et,

deux

sicles plus tard, Clole

ptre et ses frres-poux se signalaient par

don de gran-

des portes ornes d'ivoire

''.

Que

l'on joigne tout cela les


",

prsents des villes et des particuliers

et l'on

comprendra

que

le

Didymon

ait attir
le

de loin

les
*^

voleurs sans scrupules.


n^'eurent pas
le le

Les pirates qui

pillrent en 74

loisir

de tout emporter, car Strabon dit que

temple

est

orn

d'ex-votos de travail antique et des plus somptueux ^

Les Milsiens,

il

faut le dire, prcliaient d'exemple et pre-

naient leur oracle au srieux.

Un

texte pigraphique

du qua-

trime sicle avant notre re nous a conserv un fragment

de dcret

nommant
le

quatre dputs

(s-rp-j-.)

et les

chargeant

de consulter

dieu sur les modifications qu'il conviendrait

d'apporter au
dieu

crmonial des ftes d'Artmis.


est-il dit, les

Ce que

le

aura rvl, y

dputs l'annonceront

l'assemble et le peuple, aprs audition, dcidera


C.
GrjEC.,28G0.

comment

\)

I.

La dvotion A. Didymen

tait

si

liien

de tradition

chez les Sleucides que l'usurpateur Alexandre Bala (150-147) avait donn son fils le nom de Branchos. C'est le Branchos dont le fabuliste Babrios tait le prcepteur. 2) G. I. Gu.c, 28o5. 3) Ibid. 4) Anonym. [Scymni]

I,

Orbis descr. v. 5j-G0. C. Mljller, Geogr. min.


6)

p. 197.


(C.

5)
I.

C.

I.

Gr.ec, 2860.

Newton, op

cit.

n 60, p. 775.
etc.

de Tralles, Ephse,
d'or
c'est

7) Dons de Cyzique
,

Gr.ec, 2855.2858),

8)

Plutarch. Pomp.

24. Cf. Arnob., VI, 23.


hii

parle d'Apollon en gni'al et dit (|ue les pirates ne


:

une exagration vidente.

laissrent pas
',,

Arnobe un grain

9J

Stuah., XiV,

5.

ORACLE DES BRANCHIDES


toutes choses devront tre faites

247

conformment au conseil

du

dieu...

Le

peuple des Milsiens

demande
le

s'il

sera

agrable la desse et avantageux pour

peuple, ds

prsent et par la suite, de clbrer les ftes d'Artmis

Bou-

lphoros Skiris...* Les Milsiens eurent soin qu'Apollon


et

ne pt tre jaloux de personne

que

les

grands jeux Didyles

mens pussent soutenir


plus renomms.

la

comparaison avec

concours

les

Cependant,

il

vint un temps

oii

il

n'y eut plus en Orient

d'autres souverains que des proconsuls romains, et bien des

gens employrent acheter leurs bonnes grces l'argent


qu'en d'autres temps
ils

eussent offert aux dieux. L'empire


et

assura l'oracle de Didymes une vieillesse honore

une

dcadence sans secousses.


Tibre,

dans la rvision gnrale

qu'il

lit

des privilges
-.

locaux, conserva au Didymseon son droit d'asyle


nicus, qui consulta
fait le

GermaCali-

l'oracle

de Klaros, ne parat pas avoir


Branchides; mais son
le
flls^

mme honneur aux

gula, manifesta l'intention d'achever

temple^. Les Mil-

siens ne se doutrent probablement pas que Caligula voulait

y installer son propre culte


desse Drusilla,

',

car, ils s'empressrent, sur

cette promesse, de frapper des mdailles en l'honneur de la

sur de Csar

"\

L'achvement du Didyle zle

maeon

tait

une de ces tches que recherchait


dposer par

archo-

logique d'Hadrien; mais ce prince parat s'tre content d'une

modeste offrande
Balbus
".

qu'il

fit

le

proconsul Q. Julius

Parmi

ses successeurs, Caracalla est le seul dont

les libralits aient laiss leur trace

dans

les inscriptions

Si le

gouvernement romain ne voulait pas employer

les

\)

0. Rayet, Revue archoL, 1874,

II,

sienneAsopis(C.I.GRyEc.,2835).

p. 104-105. Offrande de la tribu milcIII,

2)

Tac. AnnaL,

G3.

3)SuET.,Ca?i(/., 21.

Dio Cass., LIX, 28. Zonar. Ann., Xi, 7. 3) Eckhel, D. N., VI, p. 231 sqq. MioxxET, III, 1G7. 77G. G) C. I. Gr.ec, 2870. 7) Le Bas, lll, 232.
4)

248

LES ORACLES DES DIEUX


rajeunir ce vieux culte,
il

deniers publics

encourageait

pourtant les particuliers h faire des legs l'oracle. Apollon

Didymen

fut inscrit sur la liste des dieux


'.

que la

loi

romaine

permettait d'instituer hritiers


L'oracle, en

tant qu'officine de

rvlation, ne lait gure


'

parler de

lui. Il

vante Apollonius de Tyane


le

et se laisse re^
:

commander par
la mthode
qu'il

charlatan d'Abonotichos

il

a recours
'',

alors universelle

des sorts versifis

preuve
Il fut,

cherche se dfendre de son mieux contre l'oubli.


"'

dit-on, consult par Galre malade

et par Licinius prt

combattre Constantin", c'est--dire, par deux clients qui


pnrent
le

lui

attirer des
Il

dsagrments lorsque Constantin

fut

matre.

parat qu'en effet

un prophte milsien

fut

mis

la torture'. Les crivains de cette poque, Porphyre et


lamblique, nous parlent encore des prophtesses de Didj-

mcs

"^

et

Julien tient nous

faire savoir qu'il

a t lui'*

mme
del,

investi par le sort de la dignit de prophte

au-

nous perdons de vue l'oracle milsien.


que

Comme

Julien

avait fait dmolir des

chapelles chrtiennes leves auprs


est croire
les chrtiens prirent

du temple d'Apollon,
leur revanche sur
tique,
le

il

temple lui-mme. Une inscription myssept plantes sont


"^^',

les

noms des

invoqus

ple-

mle avec des archanges


que

montre que

les rveries astrolole

giques et gnostiques doivent avoir pntr dans


et
la

Didymseon

religion apollinienne y est morte les yeux tourns

i)

Bcos hcredes

institiiere

non possumiis

-praiter eos

quos scnatusconsnltis

constUutionihusve principum mstitucrc

concesmm

est, sicuti

Jovcm Tarpcium,
Ulpicn
cite

ApolUncm Uidyinwum

Mileii...

(Ulpun. Fragm.,

xxii, G).

huit

2) Piiilostu. V. ApolL, IV, i. de rcs dieux reconnus personnes civiles. 4) Ai'UL. Mctain., IV, 32. L'exemple est de 3) LuciAN. rscudom., 29. 43. rinvonlion du romancier mais la fiction l'aiL allusion une ralit connue. o) Lactant. De mort. pcrscc, \l. L'oracle rendu Licinius tait un sort.

G) So/.oM. lllst.

Ecd.,],

7.

Cassiod.,
]>.

I,

8.

7)

EusKn., Pnvp. Evang., IV,

2, 13.

8) Poui'iiYu.,

ad Anch.,

3. L\mi!Licii., Mijt^f., III, \\.

0)

Julian.

Eplst., 02.

lOi C.

I.

Cii.Kc, 289j.

ORACLE DE KLAROS

249

vers les rgions lumineuses d'o elle tait jadis descendue.

Au nord

de Milet, et peu prs au centre de Tlonie,

le

culte d'Apollon renouvel par l'influence de

Delphes avait ou-

vert une autre source de

rvlation, l'oracle de la divine


Il

Klaros

'

prs de

Coloplion.

y avait l un
limpide
'\

site

char-

mant^, une grotte remplie d'une eau

et

un bois

sacr dans lequel on prtendait qu'il n'y avait ni vipres, ni

scorpions

^.

C'tait aussi

un

lieu prdestin,

dont l'histoire

ressemble beaucoup

celle

de Didymes.

La
qui,

tradition rapportait que Klaros avait t fonde, en


les

un

temps o

Cariens tenaient

le

pays, par un certain Rhakios

adjug diverses nationalits, passait


^.

gnralement

pour Cretois

Rhakios

vit

un jour aborder des Hellnes

migrants, envoys en Asie par l'oracle de Delphes. C'taient


des Thbains que les pigones avaient consacrs Apollon,
et

que

celui-ci

utilisait

pour fonder une colonie delphique.


fille

Parmi eux

se trouvait Manto, la

de Tirsias. Rhakios

pousa Manto qui fut sans doute


d'Apollon Klaros, et leur
fils,

la

premire prophtesse
aussi,

Mopsos, prophte

chassa dfinitivement les Cariens de la rgion ^


Cette lgende, que n'encombrent point encore les rectifications et les tymologies, nous montre, rapproches

par la

perspective, deux
et celle

fondations distinctes

celle
le

du sanctuaire
influence

de l'oracle.

Comme

Didymes,

culte local a t

transform en instrument de rvlation par une


i) doL

Schol. Aristoph. Ran., 661). Le grammairien une dissertation spciale De oraculo ApoUtnis Clarii (Macrob., I, i8, 22). 2)Quo Delphis cvedomigraverat[Apollo)amnitatc Asiss (luctus (Lactant., Instit. Dlv., I, 7). 3) Elle est appele dans un oi^acle
Klipo (Anan. ap.
avait crit

Com. Labeo

Ivpavafj

KXaptr), to/j/u az^xy. oioaoo;

ay^;

(EusEB. Prp. Evang.,y, lo).

On

croit la reconnatre aujourd'hui prs de Gliiaour-Keu.

Anlin., X, 49.

Argien (de Mykeno), ou fils de l'Athnienne Crousa,Jou on l'appelail Lakios. Cl'. La ville des Rhaukiens en Crte (.'Elian. Hist. Aniin., XY[, 3o). G) Pausan., VIF, 3, I.Sur Manto et Mopsos, ou les deux Mopsos, voy. vol. II, p. oi-38.
o) le disait aussi

4) /Elian., Hisl.

On

250

LES ORACLES DES DIEUX

venue de Delphes ou des alentours. L'apport des traditions

cadmennes ou botiennes
les

est

exagr ou diminu suivant

prfrences des logographes. Les uns prtendaient, au


et

mpris des droits d'Haliarte

d'Orchomne, que Tirsias


';

lui-mme
blent dire,
fils

tait

venu mourir Colophon

les

autres

sem^.

au contraire, que Manto avait bien envoy son


tait

Mopsos en Asie, mais n'y


suppos

pas alle en personne

Les logographes ont ajout de leur cr un hros ponjme,


Klaros,
frre

de Rhakios % et

chri d'Apollon,

comme
nage

l'anctre des Branchides. Klaros tait

un person-

inutile, car

on

disait aussi

que

le

sanctuaire portait ce

nom pour

avoir t

le lot (/.'Xr;po;-7.p2)

de la famille de

Rhakios \ ou le lot d'Apollon dans le partage du monde", ou encore le lieu o les trois Kronides avaient tir au sort leurs
parts respectives". D'autres enfin, en qute
d'ides neuves,

soutenaient que KXapo venait de

-/.Xaio)

et rappelait,
".

comme la

fontaine elle-mme, les pleurs de Manto

Manto
Klaros.

est,

en dfinitive, la personnalit mythique la plus


se

marquante qui

rencontre dans l'histoire lgendaire de

ct d'elle, ou sa place, les traditions sibyllines

nommaient
Klaros

Hrophila, la sibylle

qui

avait

prophtis
^.

comme

rythr, Dlos et Delphes

On
Mais

pourrait s'attendre voir desservi par des femmes un

oracle fond par une prophtesse et visit par une sibylle.


les

Ioniens, satisfaits de leurs sibylles idales, ne lais-

saient pas volontiers aux mains de

femmes vivantes le sacer-

doce d'Apollon,

et

le

pays d'o venait Manto n'usait pas

\)

Procl., ap. Fragm. Epie. Grc. Kinkel,

rige Tipa(av en Ka'Xyavxa.

p. o3.

2)

Athen., VII,

51.

A moins
3)

qu'on ne cor-

Theop. ap. Schol.

Apoll. Rhod.
ibid.

I,

3G8. Eutecn. Metaphr. Nicand. Alexiph., 11.


1,

958.

4)

Eutecn.,

5)

Clearch. ap. Schol. Apoll. Ruod.,


Schol. Nicand., Alexiph.,
11.

3G8. ScaoL. Nicand. Theriac.,

G)

Alexiph.,

H.

ScuoL., Apoll. Rhod., 1,388.

Schol. Nicand. 8j Voy. vol. p.


7)
II,

Theriac, 958.
175, la Sibylle

de Colophon.

ORACLE DE KLAROS
davantage de la
facilit

t?51

avec laquelle l'organisme fminin se

prte aux extases surnaturelles. Aussi, la lgende elle-mme

ne

tire

aucun

parti de la prsence de
fils

Manto

et se

hte de lui

substituer son
tale.

Mopsos, qui fonde la corporation sacerdo-

Comme

Milet, au

temps des Branchides,

la rvlation

colophonienne avait donc pour interprtes des


se mettaient

hommes

qui

en communication avec

le
Il

dieu en buvant

l'eau parlante

de la fontaine sacre'.

n'en fallait pas

davantage pour

les jeter

dans un tat d'excitation qui passait


2.

pour abrger leurs jours


les

Ces prtres se donnaient-ils pour


?

descendants de Mopsos

On en peut

douter,

et,

ne content

sidrer que les lgendes courantes, on serait

mme

d'affirmer le contraire. Mopsos, en effet, n'appartient pas en

propre l'oracle de Klaros.

Il

passait galement pour le fon-

dateur de l'oracle cilicien de Mallos, o l'on montrait son

tombeau \ Quelles qu'aient t les aventures imagines pour expliquer l'loignement du prophte, il est certain qu'il passait pour ne s'tre point fix Klaros, et comme, d'ailleurs, la
tradition ne parle pas de sa postrit, on peut conclure de l

que

le

sacerdoce klarien ne se donnait pas pour issu de Mopsos.


fournissaient l'oracle
ses interprtes

Les familles qui


devaient
tre,

cependant, des familles privilgies. Leur

disparition, sur laquelle

nous ne sommes nullement renlieu soit

seigns, parat avoir donn

des scrupules, soit


la

des rivalits qui mirent l'oracle de Klaros sous

dpen-

dance de celui de Milet. Les Colophoniens, ne trouvant peuttre pas chez eux de familles qui ne fussent point de sang

ml, allrent chercher dans la mtropole de Tlonie des

prophtes qui fussent des Ioniens authentiques


Anacr., xiu,
5-8.

''.

1)
ci

Tac. Annal.,

II,

-dessous, Oracle de MalloR.

5k

2) Plin., II, 100.


illic,

3)

Voy.

4) JSon

femina

ut apiid Delphos, sed certis

famUiis

et

ferme Milcto accitus sacerdos (Tac.

Ibid.).

252

LES ORACLES DES DIEUX


rites

Los

de l'oracle nous sont indiqus plutt que dcrits


;

par des mentions sommaires

mais l'analogie nous renseigne

assez sur les dtails omis. Les consultations avaient lieu


certains jours

seulement', selon la coutume de tous

les

oracles. Les clients

une

fois

assembles,

le

prtre

demande
;

seulement le nombre
il

et le

nom

des personnes prsentes

puis

descend dans une grotte, boit de l'eau d'une fontaine

mystrieuse, et cet
tres et la posie,
lui fait

homme, tranger
-

le plus

souvent aux let-

rpond en vers la question que chacun

par la pense...

La question

n'tait pas toujours pose


crit, ce qui

mentalement;

elle

pouvait l'tre par

permettait les consultations

par correspondance

Quant aux

trpieds

de Klaros'',

il

importe peu, vu

l'in-

signifiance de l'instrument en lui-mme, qu'ils n'aient t

que des ex-votos ou des mtaphores.


L'histoire de l'oracle est pour nous dpourvue d'intrt.
Il

faut laisser la fable le voyage de Cyx qui allait prcis-

ment

le

consulter lorsqu'il fitnaufrage^


l'ide

On dit qu'Alexandre,
le

ayant conu

de rebtir [Smyrne dtruite jadis par


fut

roi lydien Sadyatte,

encourag dans ce projet par

l'o-

racle de Klaros

^ Les prtres de Klaros paraissent avoir eu beaucoup de loisirs. Le seul d'entre eux que nous connaissions
est

un

rudit

qui valait lui seul une encyclopdie,


Il

Nicandre deColophon'.
savants

faut croire qu'ils passaient pour

en

thologie, car le grammairien Cornlius Labeo

avait crit en son temps sur l'oracle

un

trait spcial,

il

i)

Peut-tre
III,

avant ou durant
14, 9).

les nuits

qui taient consacres Hcate

(Pausan.,

manicus,
Fast.,
I,

les

Tac, ibid. 3) Ovide, envoyant ses Fasses Gercompare une paj^e d'criture Clario missa Icgcnda deo (Ovid.
2)

20).
XI,

4) NicAN'D.,
s({.].

Alcxiph., 11.

IIimkr.
o, 3.
iv.

Metam.,
hpix

410

G)

Pausan., VU,

Omt.,
7)

XI, 3.

5) Ovid.,

Aiovjato

Oa^v-dr-,;
-rjv

cpriolv

aTOv tou KXap(ou 'AzXkuiw,

rooyvwv os^dtasvov

3007jvr,v

(ScuoL. NiCAM). Prarf).

ORACLE DE KLAROS
tait question de

253

problmes dlicats tranchs par l'Apollon

de Klaros. Ainsi, on avait demand un jour Apollon quelle


divinit se cachait sous le

nom mystique

d'Iao, et

il

avait r-

pondu que
automne ^

c'tait le

Dieu Universel qui s'appelait Ads en

hiver, Zeus au printemps, Hlios en t et lao (Adonis?) en

Ces proccupations spculatives appartiennent une po-

que de dcadence. Strabon, qui crivait au moment oii l'indiffrence religieuse tait son comble, ne dit pas que l'oracle ft

muet

alors

il

constate seulement qu'il y a dans le

bois sacr d'Apollon Klarios

un oracle ancien

-.

Ce n'tait

pas dans un pareil sicle que les prtres pouvaient presser la


construction de leur temple, lequel resta toujours inacheve

Germanicus eut
ros.

la curiosit

de consulter

le

prophte de Kla-

Une

pareille, visite dut

rendre en un instant l'oracle

toute sa notorit d'autrefois, d'autant plus qu'il passa


avoir prdit la fln prmature

pour

du grand

homme

'.

Aussi,

quand Agrippine voulut perdre


auprs de Claude,
elle

Lollia, qui avait t sa rivale

l'accusa

d'avoir consult sur les


''.

noces de l'empereur une statue d'Apollon Clarion

Le grand plerin mystique, Apollonios de Tyane, passant par Colophon, ne manqua pas de fraterniser au passage avec
le

sacerdoce klarien \ Mais, un demi-sicle plus tard, l'oracle

reut une visite moins agrable, celle du cynique

nomaos

de Gadare qui mditait son fameux pamphlet' et qui venait faire ses expriences en un lieu oii peut-tre Xnophane de
l)CoRN., Labeo ap. Macr.,
Thnizier,
gleterre
tait
I,

I,

8,

20. Cf. Lobeck., Aglaoph.,]). 4G1. Movehs,

o39-oo8. Des inscriptions trouves en Dalmatic et jusqu'en Anprouvent combien la foi dans la comptence tliologique de Klaros

sur des ex-votos qu'ils ont t offerts des dieux et desses secunduin interpretationcm Apolllnls Clarii (CI. L., III, 2880).

rpandue.

On

lit

2)

Strab., XIV,
XII, 22.

I,

27.

3)

Pausan., VII,

'6,

't.

4)

Tac,

ibid.

i)

Tac,

Ann.,

C'est--dire, l'oracle de Klaros ou, plus

probablement, une

statue d'Apollon Klarios,


STR. V.

anime par
7) Cf. vol.
I,

la

magie

(Cf. vol. II, p. 129.)

G)PmL0-

ApolL, IV,

1.

p. 78-79.

254

LES ORACLES DES DIEUX


s'tait

Colophon

indign avant

lai.

nomaos

trouva foule

Klaros, car l'oracle tenait plus la quantit qu' la qualit

des consultants. Personne ne paraissait exclu


cipation aux oracles, ni le voleur, ni
le soldat, ni

de la partil'amant, ni

l'amante, ni le flatteur, orateur ou sjxophante. Chacun, sui-

vant son dsir, voit la peine ouvrir la carrire


perspective ^

et la joie

en

nomaos,

qui demandait

s'il

ferait fortune

dans

le

commerce, s'entendit promettre

les dlices

d'un cer-

tain jardin

d'Hrakls. Par malheur, quelqu'un de l'as-

sistance se souvint que l'oracle en avait dit autant a un certain

marchand du Pont,

Callistratos, lequel tait toujours

aussi pauvre que par le pass. Les sceptiques trouvent tou-

jours les dceptions qu'ils cherchent,


s'en vont
satisfaites

comme les mes simples


l'tre.

parce qu'elles avaient envie de

Mais

si

l'oracle

ne pouvait faire taire l'invective d'nomaos


il

et le rire

moqueur de Lucien-,

trouvait au

mme moment
Les prtres ne

un

alli

dans Alexandre d'Abonotichos qui daignait parfois


son pre, Klaros'\ la

envoyer des clients


se

montrrent pourtant pas

hauteur de leur rputation,

lorsque les habitants de Smyrne et d'phse envoyrent


Klaros,

propos du tremblement de
''.

terre

qui

dtruisit

Smyrne, en 152
de Smyrne, et

C'tait la troisime catastrophe de ce

genre en
le sort l'o-

quelques annes; Rhodes et Mitylne avaient dj subi


il

est probable

que la crainte de livrer

pinion publique surexcite une matire commentaires dan-

gereux empcha l'oracle de parler. Les thores s'en allrent


sans avoir pu obtenir de rponse
"'.

Apollon n'tait pas

si

embarrass devant

les Syriens qui venaient lui

demander

ce

que pouvait bien tre un squelette de onze coudes de lon1)

nom.

ap. EusEB. Prp. Evang., V, 22.

4)H.Waddington, fasto des provinces asiatiques, 141. Mmoire sur Aristide, p. 242 sqq. 5) Aristid. Orat. Sacr., I, p, 497. Dind. Les sibyllistes anonymes se plaisaient, au contraire, faire les prdic3)

Llcian. Fseudom., 29.

2)

Lucian. Jtip. Trag., 30.

tions les plus sinistres.

ORACLE DE PATARA
gueur trouv au fond du
en terre cuite.
Il
lit

255

de l'Oronte, dans un sarcophage

rpondait gravement, avec la certitude de

n'tre pas contredit,

que c'taient

les

ossements de l'Indien

Oronts

'.

La ferveur

religieuse

du second
le

et

du troisime

sicle de

notre re entretient donc

mouvement
^.

et la vie Klaros.

Maxime de Tyr, Porphyre, lamblique

mme parlent de Poraclo


Aprs eux, nul ne

comme

d'une institution encore debout

mentionne plus
gressivement,
prs la

cette source de rvlation qui se tarit pro-

comme

toutes les autres, et dut avoir peu

mme

destine que le Didymaeon.

Avec

l'oracle

dePatara, nous rentrons dans la patrie


la

mme
bord

du dieu rvlateur dont

mre, Lto, tait

une divinit lyle

cienne. Le temple d'Apollon Pataren tait situ sur

de la mer, soixante stades au-dessus de l'embouchure du

Xanthos.
Les logographes,

comme

Hcate, trouvrent tout simple


fils

de donner pour ponyme Patara un certain Pataros,


d'Apollon et de la

nymphe

Lycia, fille elle-mme de Xanthos ^

Une

autre tradition, aussi obscure que bizarre et surcharge


le

de prtentions grammaticales, racontait que Patara avait


sens de coffre.

Ce

cofi"re

tait une bote contenant des

gteaux

et

des joujoux que la

nymphe Salakia
'.

destinait

Apollon enfant. La bote avait t enleve par


la

le vent, jete

mer, et porte jusqu' la Chersonse de Lycie


si

pas d'ailleurs o se trouvait Salakia et

cette

On ne nymphe n'est

dit

pas quelque type de desse phnicienne.

Quoi

qu'il

en

soit,

Apollon occupait l les buissons

de Lycie et sa fort natale, la fois Dlien et Pataren ^

Depuis que Dlos et la Lycie avaient rgl leurs prtentions


1)

Pausan., VIII, 29,


1.

Tyr. Biss., XIV,


liyz. s. V.

2) Max. 4. L'anecdote est du temps deMarc-Aurle. 3)Steph. PoRPHYR. Ad. AMe6.,p.3. Iamblich., M/sf.lll, H. nd-apa. 4) Steph. Byz., ihid. 5) Horat. Od., III, 4, 04.

256
respectives,
il

LES ORA.CLES DES DIEUX


tait

admis que Lto, aprs avoir mis au jour

Artcmis et Apollon, avait ct conduite par une louve en


Lycie, au pays des loups, et qu'elle avait, en arrivant, bai-

gn

ses enfants dans

leXanthos ^ Du

reste, les offrandes

non

sanglantes que l'on offrait

Patara, en

souvenir des cales rites

deaux inoffensifs de Salakia, rappellent


que la personnalit d'Olen, Lycien

du culte

d'Apollon Gentor Dlos et les prsents hyperborens, tandis


et

chantre Dlos,

rive l'un l'autre les

deux berceaux d'Apollon. On pourrait

mme
vifi

dire que Dlos et Patara ne formaient qu'un oracle vi-

par la

mme

inspiration, Dlos tant pour Apollon le

sjour d't, et Patara, le sjour d'hiver-.


C'tait

donc en hiver que


Il

l'oracle lycien s'ouvrait

aux con-

sultants.
la nuit

tait desservi
le

par une prtresse qui passait alors

dans

temple, afin d'y tre visite, au moins en

songe, par le dieu''. C'est de ces colloques surnaturels qu'elle


rapportait les rponses aux questions poses. Ce sacerdoce

fminin et ces rites oniromantiques s'accordent bien avec ce

que nous savons des murs


peuple, dont la
divinit

et des habitudes des Lyciens.


tait

Ce

suprme

Lto,

entourait la
tait

femme d'une vnration


le centre

particulire.
le

La mre

pour eux

de la famille et c'est par

nom
il

de la mre que l'on

dsignait les enfants.


civilisation encore

Un

pareil usage dnote peut-tre


;

une

peu avance

mais

n'en donnait pas

moins la femme un rle prpondrant dans la socit, un


caractre indpendant et presque viril qui se retrouve dans
le

type d'Artmis,

fille

de Lto. D'autre part, l'oniromancie

parat avoir t la forme prfre de la divination lycienne.

On

sent l le voisinage de Telmissos et l'influence des rites

familiers

aux cultes de

l'Asie.

L'histoire de l'oracle tient en quelques lignes. Ni Alexandre,


\)

Antonin. Liber., 3u. Cf. Stpii. Byz.

s. v.

Xjectx.

2)

Voy. ci-dessus,

p. 19.

3)

Hkhod.,

I,

128.

ORACLES DE KYANEA ET DE SELEUCIE


ni les

257

Romains ne virent dans Patara autre chose qu'une


Mentionn comme
actif x^ar

bonne position stratgique.

Maxime de Tjt^
commentateur de
texte, qu'il

l'poque des rsurrections artificielles,

l'oracle n'tait plus qu'un souvenir


Vii'gile rappelle,

au temps de Servius. Le pour l'intelligence de son

y avait eu

jadis

Patara un bois sacr dans

lequel Apollon donnait des consultations mantiques'-.

l'est

de Patara, sur un autre point de la cte lycienne,

la ville de

Kyanea

avait

un oracle hydromantique sous


Il

l'in-

vocation d'Apollon Thyrxeus.

suffisait

de regarder dans

une certaine fontaine mystrieuse pour y voir, dit navement Pausanias tout ce qu'on voulait^ . L'pithte inexplique
qui s'accole
ici

au

nom

d'Apollon ne nous apprend rien sur

l'origine de ce culte et de cette divination bizarre,

analogue

celle qui tait en usage Patrse, l'oracle de Dmter-*.

Plus loin, sur la cte de

Cilicie,

en face de Cypre,
le

le

pro-

montoire Sarpdonien rappelait

nom

d'un hros lycien

aim d'Apollon
s'tait

et indiquait l'origine
lieu.

du culte apollinien qui

implant dans ce

Dans

la ville voisine de Sleu-

cie-la-Rude, une des neuf villes de ce

nom
le

fondes par Sleu-

cos Nicator

"%

Apollon

tait

ador sous

vocable de Sarp-

donios et rendait en cette qualit des oracles.

La rapide

prosprit de la ville, ses grandes ftes religieuses, entre


autres, les jeux Olympiques annuels, valurent cet oracle
apollinien, qui tait sans doute plus ancien que la cit, un

moment de vogue.
Apollon qui, pendant longtemps,
les Sleuciens des sauterelles
s'tait

born dfendre

eut, l aussi, des rois et des

i)

Max. Tyr.
le

Diss., xiv, l. C'est cet oracle cV arrire-saison qu'il faut rap-

porter

trpied et la bote aux cailloux dont parle un compilateur (Cosmas

ap. Mai, Spicileg.


ties

Rom.

II,

p. 1458), si l'on

ne prfre

laisser

de ct ces inep-

qui se rptent

comme une
377.

tiquette banale
3)

applique tous les

oracles.
p. 253.

2)

Serv. Mn., IV,

Pausan., VII, 21, 13.

5) Stei'II. Byz., s. v. Zzlz-kiix.

4)

Voy. vol.

II,

0) Zosim.,

1,

57.
17

258
cits
il

LES ORACLES DES DIEUX

pour

clients.

Consult par Alexandre Bala, roi de Syrie,


de se garder du lieu qui avait produit

lui enjoignit, dit-on,

un

tre double forme.

On

sut plus tard, lorsqu'Alexandre

eut t assassin en Arabie, que dans ce lieu

mme

tait

un hermaphrodite devenu officier de cavalerie aprs avoir t une femme marie '. Quatre sicles plus tard, les Palmyrniens enivrs de leur prosprit lui demandant s'ils
pourraient conqurir l'empire de l'Orient,
il

leur rpondit
-.

par l'injonction de sortir immdiatement du temple


lon voyait approcher Aurlien dont
la victoire
il

Apol-

prdit assez clairement

en parlant de vautour qui fond sur des colombes


.

tremblantes

On ne nous

dit

pas de quelle mthode usait l'oracle pour

rendre ces prophties versifies. Les sorts potiques pouvaient suffire tout; mais
il

y a une raison de penser que

Sleucie avait emprunt les rites de Delphes. Apollon y tait


associ avec Artmis Sarpdonia, et Strabon assure qu'Ar-

tmis Sarpdonia avait un sanctuaire et un mantion

oii

des
.

personnes possdes de
Or,

l'esprit divin

rendent des oracles^

comme Strabon ne
il

parle pas d'Apollon Sarpdonien et

qne l'on ne rencontre nulle part d'oracles placs sous l'invocation d'Artmis,
est tout naturel

de penser que l'oracle

dsign par

le

gographe

est

prcisment celui dont nous


reste, et

nous occupons. L'erreur commise se comprend de


elle se rectifie

au contact des autres tmoignages.


Troade sont unies par les liens d'une troite

La Lycie

et la

parent ethnologique et surtout par une gale dvotion au


culte apollinien.

En remontant de

ce ct, avec chance de

retrouver quelque ancien itinraire des migrations anciennes,


3) Strab., XlV, o, 19. 2) Zosim., ibid. 1) DioD. Fragm., XXXtl, iO. Artmis n'a pas d'oracles indcpcndanls, parce iiu'clle s'est comme absorbe dans la personnalit envahissante d'Apollon, dont clic n'est plus gure que

l'auxiliaire.

ORACLE DE HIERACOME
on rencontre a
qui sont
et l,

259

en pays demi smitique, des oracles


avances de la religion apol-

comme

les sentinelles

linienne du ct de TOrient. Tel est l'oracle carien de Hylse

ou Hiracome.
L'oracle de Hyla?, voisin de Magnsie, ne nous est

connu

que par un passage de l'archologue Mnodote de Samos,


enfoui dans la compilation d'Athne ^
Il

aurait t consult

par les Carions, dans les temps mythologiques, et leur aurait


enjoint de se couronner de saule, en expiation d'un outrage
fait

par eux une statue de Hra, rservant


complique

les

couronnes

de laurier pour les serviteurs ou servantes del desse. Cette


consultation est
si

et

si

savante que, dans la

pense de Mnodote, l'oracle avait d se servir de la divination intuitive et de la parole humaine.

Hylee
sainte

pouvait, cause

mme

de son oracle, s'appeler la


et
il

bourgade

Hiracome,

n'est pas

tonnant que

ce
Il

nom

se soit substitu l'autre sous la

plume de Tite-Live.

est inutile
le

de chercher ailleurs

le

temple-oracle que ren-

contra

consul Cn. Manlius parti d'phse la rencontre


(189). C'est

des Gallo-Grecs

aprs avoir atteint Magnsie et

franchi le Mandre que l'arme romaine arrive Hiracome.

se trouve, dit l'historien,


dit

un temple auguste d'Apollon


-.

et

un oracle; on

que

les

prophtes y rendent des sorts

formuls en vers qui ne manquent pas d'lgance

La

seule

chose qui puisse surprendre, c'est


lee,

que Pausanias parle de Hy-

de la grotte d'Apollon, de la statue archaque du dieu et

des exercices bizarres auxquels les fidles se livraient en son

honneur, sans faire mention de l'oracle^


1)

Il

en faudrait con-

Athen., XV, 13. Le texte d'Athne porte "6Xa, ce qui indiquerait une nom en Sicile mais on ne voit pas ce que les Carions iraient faire en Sicile. 0. Mullcr {Borier, P, p. 261) lit "Xai, et, comme on connat
des villes de ce
:

Apollon Hylates,

c'est

encore

le

parti le plus sage,

moins qu'on n'opte


(Plin., V,
104).

pour Hyde, situe sur

la cte,

au fond du golfe de Doridc


6.

2) Liv., XXXVIII, 13.

3)

Pausan., X, 32,

260

LES ORACLES DES DIEUX

dure que, de son temps, les pratiques divinatoires avaient cess


et qu'il

ne

s'est

pas enquis autrement des usages disparus.

Sur la cte d'olide, au fond du golfe d'la, et bien


prs cette fois de la Troade, on rencontre un oracle de quel-

que notorit, ceiui de Gryneion. L,


le sanctuaire

dit Strabon, se

trouve

d'Apollon et un aniique oracle avec un temple


'.

magnifique en marbre blanc


sait le

lly avait, dplus, ce qui fai-

charme de Didymes

et

de Klaros,

un bois superbe

ddi Apollon, plein d'arbres taills et de toutes les plantes

d'ornement qui peuvent dlecter l'odorat ou la vue".


Cette bourgade peut tre regarde

comme

le

centre reli-

gieux de l'olide. Son culte parat bien tre de fondation

achenne^On retrouvait
par Apollon. Le

l l'ternelle

lgende du serpent tu
le bois sacr,

fait s'taitpass

dans

qui jouis-

sait pour cette raison du droit d'asyle et dont les arbres

portaient des chanes suspendues en guise d'ex-votos''. Les contes ridicules dbits Klaros sur le compte de Calchas se

reproduisaient galement Gryneion

^.

La premire consultation lgendaire de


qui avait dtermin, dit-on,

l'oracle est celle

la fondation de

Pergame par
petit-fils

Pergamos

et

de Gryneia par l'kiste Grynos,

de

Tlphos. Cela se passait, suivant la chronologie mythique,

une gnration aprs


prexist la ville

la

guerre de Troie ^ L'oracle ou,


tait

si

Ton

veut, ce bois sacr o

mourut Calchas,

donc cens avoir

qui, au temps de Strabon, n'tait plus

qu'une dpendance de Myrina.

l'poque historique, l'oracle

devait avoir reu l'investiture de Pytho, car Myrina figurait


1)

Strab., XIII, 3,
est

Vy.

2)

Pausan.,

I,

21, 7.
la

Cf. Viug.

Eclog., VI, 72.

3)
I,

Gryneia
149)
:

nomme parmi

les cits d(3

dodcapole oliemic (Hkrod.,

tout prs se trouvait le port des Acliens, o sont les autels des

douze dieux (Strab., ibkl.). L'imporlancc du culte d'Apollon Grynen explique que HerJiiias de Mtliymne ait crit ce sujet un livre spcial
llept

Tou rpuvstou 'KiXXwvo (THEN., IV, 32). 43.


6) Serv., ibid.

4)

Serv. Eclog., VI, 72.

5) Cf. vol. II, p.

On

a song driver Gryneion de Ypuv6?


Soleil, Hlios-Apollon.

racines sches

ou incendie, allusion aux feux du

ORACLE DE GRYNEION

261

sur ses monnaies l'omphalos et le laurier, et elle compte

parmi

les cits qui

envoyaient Delphes des ts d'or'.


l'oracle tait des plus modestes.
les frres

Pourtant, la

renomme de

On

dirait

que lesPergamniens, qui taient un peu


lui faire

des Grynens, ont t les seuls

l'aumne de quel-

ques consultations.

Il

est probable qu'un

marbre retrouv

quelque distance

fait

allusion une libralit d'un prince


Il

de la maison de Pergame^.
sicle des
cit

faut descendre ensuite jusqu'au


la

Antonins pour rencontrer une consultation de

de Pergame. La dmarche des Pergamniens est des

plus honorables pour l'oracle et des plus intressantes au

point de vue des thories thologiques. La peste svissait

dans

la ville
il

mme

o Asklpios exerait son


que

office

de mde-

cin, et

avait fallu, en dsespoir de cause, recourir au dieu


n'tait
le

dont Asklpios

dlgu. Apollon ne se mit pas

en grands

frais d'imagination. et qui

Sa rponse, formule en vers

hexamtres

nous a t conserve en partie ^ ordonne

des sacrifices toutes les divinits de Pergame. La dmarche


des Pergamniens avait sans doute l'approbation des prtres
d'Asklpios
:

aussi Apollon, rpondant a la confiance par la


fils.

tendresse, a soin d'appeler Asklpios son cher

En

face de Gryneion,

dans

l'le

de Lesbos, Apollon pro(vcct:-/;)

tecteur des troupeaux et hte des vallons boiss

tait

vnr, dans les environs de Mthymne, sous


Napos''.
Il

le

vocable de
il

devait avoir quelque sanctuaire rustique o

parlait ses adorateurs, car

on

citait

de lui une apostrophe

en mtre ambique, soi-disant adresse Plops. Apollon,


qui se voyait
off"rir

tous les jours des agneaux naturels, exi-

\)

<l>iXlTatpo; 'AixdtXou (C.

Plutarch., Pyth. orac, 16. Voy. ci-dessus, p. 134. 2) 'Att^XXwvi y^pTjatrjpfw I. Gr.ec, 3327). 11 s'agit de Philet.-pros, frre d'Eii'II

mne

(197-lo9 av. J.-C).

entre Myrina et

Kyme, o

elle
4)

3) C.

I.

GRyEc, 3o38.
I,

La pierre a t rencontre par Ciriaco d'Ancona a pu tre transporte comme pierre btir.
Steph. Byz.,s. v.
EJ.

Ndtnr).

Schol. Aristopii. Niib.,

144. Macroi;.,

17, 4o. Cf. Strab., IX, 4,

262

LES ORACLES DES DIEUX


la richesse tait proverbiale,

gea de Plops, dont


d'or^

un agneau

On en

pourrait conjecturer autant du temple d'Apollon

Maloeis ou moutonnier prs de Mitylne, car on lui donnait pour fondateur


dire de la

un certain Mlos,
et

fils

de Manto^ c'est-le

mantique personnifie,

on

rapprochait ainsi
Cilicie.

de l'oracle presque

homonyme
c'est

de Mailos en
la

Ce qui est certain,


Lesbos
n'allait
{[vjpkri}

que

religion apollinienne

pas sans rites divinatoires.

On nous

dit

que

le

tamaris
vait,

y remplaait
devait son

le laurier et

qu'Apollon

s'y ser-

en guise de baguettes divinatoires, de branches de tamail

ris auxquelles

surnom de Myrikos^.

Si l'on

en

croitle pote Alce,qui tait

du pays, Apollon apparaissait en

songe, un rameau de tamaris la

main^

Enfin, les orphiques

prtendaient qu'au temps de la guerre de Troie les Grecs allaient chercher des conseils Lesbos,
sait dans le sein de la terre

o Orphe

prophti-

comme un

autre Trophonios,

mais qu'Apollon jaloux avait brutalementdit Orphe: Cdemoi ta place M Si l'on veut placer cet oracle conquis sur
quelque vieux culte chthonien Antissa, o
tait plus

par-

ticulirement attache la lgende d'Orphe, on arriverait

compter Lesbos environ

trois oracles apolliniens, tous trois

d'allure modeste et se rservant pour la clientle locale.

Le caractre rustique
bren ou Sminthien,
le

et

les attaches patriarcales

appa-

raissent aussi visiblement dans le

culte d'Apollon

Thymet

patron de la Troade. Sous ces pi(ctiai'vO)

thtes vulgaires qui faisaient allusion au mulot


la sarriette
(0j;i.5pa),

une plante mdicinale, on trouvait un

dieu qui avait jadis gard les troupeaux de

Laomdon
3)

et qui

l)ScHOL. jVristoph., ibkl.2) Stki'II.,Byz., s.v. MaXist;.


T/teriac.,()13.

Scuol. Nicand.
II,

4)

Schol. Nicand., ibid. M. Newton (Tvavels and Distioverks,

p. 8) a

encore trouv rmcu6atio?z pratique pour la gurison des malades et o) Piiilostr., Hcroic., G, 3-4. des alins dans Fglise d'un villaie leshieii.

Vil.

ApolL, IV,

14,

ORACLE DE THYMBRA
avait appris la divination avec la

263
l'cole

mdecine a

du dieu
honor

Pan,

fils

de Zeus et de la
;

nymphe Thymbra'.
le

Il tait

en divers lieux
prtre;

Chrys, o
oii

Chryss de l'Iliade tait son

Thymbra,

Laocoon desservait,

avec trop peu

de respect, hlas!

son culte jaloux

de puret; plus tard,

dans

la ville

qu'Alexandre btit pour recueillir les descenrien dire

dants des Troyens.

du sanctuaire de Chrys, si ce n'est qu'on y trouvait probablement des traditions et des rites analogues ceux de Thymbra. Thymbra tait, coup sr,

Nous n'avons

un foyer de rvlation. La lgende de Pan,


matre d'Apollon en
S'il

fils

de Thymbra,

l'art

de prophtiser, en est une preuve.


le

en

fallait d'autres,

on rappellerait que

temple de Thym-

bra est

le lieu o, d'aprs

les traditions post-homriques,


le

Hlnos

et

Cassandra avaient reu

don de prophtie,

le

lieu aussi

o ramnent bien des lgendes relatives

la sibylle

de

l'Ida.
il

Thymbra ayant disparu de bonne heure,


savoir quels rites divinatoires avaient

est malais de

pu

tre l en usage. On

parler,

souponne, l'origine lycienne du culte, qu'Apollon y devait comme Patara et Lesbos, par la voie des songes,
et cette

hypothse est confirme par

le dtail

caractristique

insr dans la biographie d'Hlnos et de Cassandre, lesquels

avaient reu leur privilge mantique aprs une nuit passe

dans

le

temple de Thymbra^.
et

Mais un jour vint o Apollon retrouva des adorateurs un temple plus beau Alexandrie Troas.
Il

tait bien tard,

au

sicle d'Alexandre,

pour fonder des

oracles nouveaux avec des cultes vieillis. C'tait le

moment
oues

o la rflexion philosophique dcomposait


leur ruine. Apollon
1)

les religions

dotait de thologies savantes qui les menaient infailliblement


tait si bien

reconnu alors pour tre

Apollod.,

T,

4, I.

2)

Voy.

vol.

II,

p. 4o. Cf. Hygin., fab. 93.

264

LES ORACLES DES

DIEUX
ne pouvait plus, sans

un dieu-prophte

qu'il l'tait partout et

faute de logique, attacher certains lieux son privilge per-

sonnel. Le temple alexandrin fut donc

un oracle en puissance
Le
du troisime sicle de

qui ne passa peut-tre jamais de la thorie l'action.

rhteur Mnandre, qui vivait vers la

fin

notrere, a trac le canevas d'un pangyrique

Sminthiaque,

c'est--dire d'un loge d'Apollon Sminthien, de son temple


et de ses ftes.

Ce sommaire pouvait servir pour les quatre


oii
il

y avait un culte d'Apollon Sminthien, mais il y a un paragraphe spcial pour Alexandria Troas et son fondateur. Il y est question des signes par lesquels Apolou cinq endroits
lon a encourag Alexandre btir la ville et la consacrer

au Sminthien, mais non pas d'un oracle demeure. De mme,

Mnandre, aprs avoir affirm que


Apollon avant Delphes

la

Troade a possd

et qu'elle a t la

premire avoir des

devins, n'ose pas pousser l'hyperbole jusqu' dire que Pytho

perd tre compare Alexandrie.


Il

n'y a

donc pas eu en Troade, dans

les

temps historiques,
pays des souve-

d'oracle vivant.

La Troade

tait toujours le
!

nirs et portait le deuil de son pass

Au nord

de la Troade, sur

le

versant de la Propontide,

s'levait la ville d'Adrastaea, situe entre les villes

maritimes

de Parion et de Priapos.

Il

y avait l

un mantion commun

Apollon Actos et Artmis^ c'est--dire une copie du


sanctuaire des Branchides, bauche par des colons milsiens.

La prosprit de Parion

fit

dserter Adrasta. Le temfut

ple d'Adrastsea identifie

Nmsis

dmoli et toutes les


ces
le

pierres transportes
n'est pas tonnant
l)
croit,

Parion.

Dans

conditions-,

il

que l'oracle

ait t

avec

temps compl-

StrabX1II,

\, 13.

2) Strab.,z6/(Z. F.

Schultz {Philolorjus,X\l\,-p. 20G)

y avait aussi un oracle d'Apollon Sinopc. Sinope tant une colonie milsicnne, la chose n'a rien que de vraisemblable; mais les preuves manquent. Je n'ai pu trouver, pour ma part, Sinope qu'un
pouvoir tablir
qu'il

oracle hroque, celui d'Autolycos (Voy. ci-dessous, Oracles des hros).

ORACLES DE zlIA ET DE CHALKEDON


tement dlaiss,
et

265

que

les rares

souvenirs laisss par sa

courte existence aient t ajouts aux traditions de Parion ou de


Priapos.

On

s'explique ainsi que

Lycophron amne Dardanos

Priapos pour y recevoir les rvlations d'Apollon ^. La consultation de Priam Zlia -, situe plus l'est, dans
le

bassin de l'^sepos, sans avoir plus de valeur historique,

atteste aussi Texistence d'un oracle d'Apollon

dans cette

ville

que connat dj l'auteur de V Iliade. Au temps de Strabon,


l'oracle tait aussi dlaiss

que celui d'Adrastaea^.


Chalcdoine, sur
le

L'oracle apollinien de Chalkdon ou

Bosphore, parat avoir


dive.
Il

t,

au contraire, de fondation tar-

ne faut pas prendre la lettre l'hyperbole de l'crivain

byzantin qui lui accorde une

renomme

gale celle de
Il

Delphes

'%

car

il

en est peu d'aussi insignifiants.

est possible

que des rites divinatoires aient t pratiqus avant l're chrtienne dans le temple d'Apollon.

On

trouve, en effet, dans


le

une inscription qui ne parat pas des plus rcentes,


d'un certain
Athnfeon, qualifi de
le

nom

prophte, et qui,

comme

tel,

occupe

troisime rang parmi les dignitaires de

Chalkdon ^ La

ville passait

pour avoir

t fonde par

un

fils

de Calchas*', ce qui reprsente bien, en effet, une sorte d'investiture prophtique.

En

tout cas, l'oracle n'aurait gure fait parler de lui,

s'il

n'avait jou

un

rle de

comparse dans

les fourberies

d'A-

lexandre d'Abonotichos. Lucien raconte

comment Alexandre,
de Chalc-

voulant fonder son

oflfcine

iatromantique, eut l'ide de faire


l'Apollon

recommander son tablissement par


\)

TzETZEs ad Lycophr., 29.

iUd.

4) Dion. Byzant.,

2) Tzetzes ad Lycophr., 313. o) Il Anaplus Bospori., fragm. 67.

3)

Strab.,

est appel, si

la leon n'est pas fautive,


(II,

::po3/,Tri 'ATioXXo^ave-o.

C.

I.

Gr., 3794. BCKE,ibid.

Hesych. Miles. Fragment., 21. Peut-tre le temple de Chalkdon est-il l'oracle h ta ruOta ^[A, o Apollon avait annonc aux Argonautes le mystre de la S. Trinit et l'enfantement de la Vierge Marie provisoirement dguise sous le nom de Rha, mrc des dieux (lo. Malala,
p. 973).
G)

Chronogr., p. 77, d. Bonn).

266

LES

ORACLES DES DIEUX


un compre dans son ami Cocconas.
le

doine. Alexandre trouve

Les deux charlatans enfouissent dans

temple d'Apollon,
oii il tait dit

le

plus ancien du pays, des tablettes d'airain

que

bientt Asklpios, accompagn d'Apollon, son pre, allait venir dans le Pont et fixerait son sjour Abonotichos.

L-dessus, Alexandre se rendit Abonotichos o la stupidit

des habitants

lui

ft,

comme il

l'avait prvu,

un succs extrail
il

ordinaire. Cependant, Cocconas

demeure Chalkdon o
crois,

rpand des oracles douteux, ambigus, nigmatiques; mais


ne tarde pas mourir, mordu, je
par une vipre \

Au
qu'ils

risque d'tre accus de faire rendre

aux textes plus


a,
Il

ne contiennent, nous croyons que Cocconas

par
a d

surcrot, ressuscit ou rgnr l'oracle de Chalkdon.

y importer

les rites extatiques

avec les serpents que les orala

cles d'Asklpios avaient

mis

mode,

et

il

est

mort d'un

accident qui passe pour tre arriv jusque dans l'adyton de

Pytho.

Il

a pu aller

mme jusqu'

l'installation d'un trpied

et d'une pythie.

Le

fait est

qu'on rencontre vers ce temps, ou

un peu plus
et

tard,

une

prophtesse de Chalkdon, Apph,


Si ces

une de ses

lves , Orbanilla^.
ils

indices ne sont

pas suffisants pour affirmer,

offrent

du moins de quoi

rendre une hypothse vraisemblable.

Nous sommes un peu mieux renseigns sur un des

derniers

oracles d'Apollon, fond une poque o la religion apolli-

nienne ne paraissait plus assez vivante pour accrditer des


miracles nouveaux. Pendant que les Ptolmes proposaient
Srapis
l'adoration

des deux races groupes sous leur

sceptre, les Sleucides appelaient Antioche, leur capitale,


le

symbole de

la civilisation hellnique, Apollon,


le sol

qui devait

retrouver sur

del Syrie ses

affinits

avec les dieux so-

laires de l'Orient.

Le culte d'Apollon

fut install

dans

le

bourg

i)

LuciAN., Pseudom., 10.

2) C.

1.

Gr^ec, 3796.

ORACLE DE DAPHNE

267

de Daphn,site dlicieux, couvert de frais ombrages et arros d'eaux vives', prdestin aux ftes joyeuses et fait souhait

pour

les religions

complaisantes. Sleucos Nicator cons-

truisit le
bellit.

temple-;

Antiochos piphane l'acheva et l'em-

On y

voyait une statue colossale d'Apollon

Daphnen

en bois dor, acrolithe, uvre de Bryaxis, le sculpteur athnien qui avait dj fix les traits de Srapis^

dmontr qu'Apollon Daphnen ait t considr tout d'abord comme prt parler aux consultants. SIl

n'est pas

leucos croyait devoir quelque reconnaissance l'oracle des

Branchides,

et

il

aurait eu, pour son compte, une foi moins

vive un oracle fond par lui-mme.


s'installer
ciel, attire

La divination vint donc Daphn, en dehors de tout encouragement offimarque de son


avait, l aussi,

par une foule frivole qui promettait une clienorigine,

tle assure. Elle porta toujours la

car les rites en usage

Daphn ne rappellent en
Il

rien les

pratiques solennelles de Pytho.


taine qu'on appelait Castalia,
les

une fon-

et

un laurier sacr; mais on


l'eau

employait des expriences puriles.

Le pouvoir prophtique rsidait dans


Si l'on

de Castalia.

en croyait

les Byzantins, l'eau bouillonnait, chantait,

exhalait

un

souffle qui secouait le laurier et jetait les


''

assis-

tants dans le dlire

mais ce sont l des figures de rhton'y aucun fonds faire.


Il

rique sur lesquelles


qu'il
il

il

se peut

ait

eu l des fanatiques l'enthousiasme

facile,

mais

est possible aussi qu'on se soit content de jeter des feuilles

de laurier sur l'eau et d'observer leurs mouvements ou leur


submersion.

On comprend que

Trajan, qui avait, dit-on, une


n'ait

grande dvotion pour Apollon Daphnen,

pas voulu se

commettre avec les gardiens de la fontaine merveilleuse ^ Ha\)

Strab., XVI, 2,6.

2) C.

I.

Gr^ec, 1693.
4)

3)

Amm. Marcell., XXn,

13,

1. Cassiod. Hisi. 7icd.,V, 31.

Eustath. Macrembol., X, 12. Eudoc,


p. 272-275.

Violar., p. 251,

o) lo.

Malal., Chron.,

Bonn.

268

LES

ORACLES DES DIEUX

drien,

encore simple particulier, tenta l'exprience et n'eut

pas lieu de s'en plaindi-e.

En trempant une

feuille

de laurier

dans

la source,

il

la retira

couverte d'criture. C'tait la r-

ponse de

l'oracle,

rponse qui fut de point en point justifie

par l'vnement'.
n'tait pas

Devenu empereur, Hadrien jugea


lil)ert

qu'il

prudent de laisser toute

de

si

habiles

gens.

Il fit

boucher

la source,

pour empcher d'autres am^.

bitieux d'y interroger le destin


Si les pierres

amonceles l par ordre d'Hadrien y restrent

jusqu' Julien, c'est que personne ne regrettait les conseils

du Daphnen. On ne manquait nulle part de devins, de prophtes et de statues magiques

comme

celle qu'

Antioche

mme un

certain Eutecnos avait transforme en une espce


il

d'oracle privs. Cependant,

est croire

que Daphn resta

un lieu vou la divination, car on entend dire que le gnie


du
o
Il

lieu ne rpondit plus son ordinaire depuis le jour


le

Csar Gallus y eut transfr les reliques de


il

S.

Babylas

''.

rpondait donc jusque-l, et

n'tait pas difficile,

en

effet,

soit de refaire un bassin hydromantique, soit d'essayer d'au-

tres

mthodes.

Julien dboucha la source de Castalie et voulut remettre

en activit l'oracle dont


client.

il

se

fit

naturellement
fut

le

premier
inci-

La consultation de Julien

marque par des

dents dramatiques qui amenrent la ruine dfinitive du culte


d'Apollon. Interrog sur l'issue de la guerre que l'empereur
allait

entreprendre,

le

dieu s'obstina garderie silence et ses

prtres dclarrent qu'il ne parlerait pas avant d'avoir t


dlivr des restes

humains qui
purifier

souillaient Daphn. Julien se

souvint alors des purifications jadis ordonnes par les Ath-

niens Dlos et

fit

Daphn par

les

mmes crmodes reli-

nies. Les prtres d'Apollon se dbarrassrent ainsi


\)

SozoM,, Hist. Eccles., V, 19.

2)
II,

Amm. Marckll., XXII,


p. 130.

12, 8.

SEB., Hist. Eccles., IX, 2-3. Cf. vol.

3)

Eu-

4) Sozom., ibid.

ORACLE DE DAPHNE
ques de
S.

2G9

Babylas, mais les chrtiens rapportrent proces-

sionnellement Antioche ces restes vnrs en chantant des


cantiques contre les idoles, la grande joie de la population,
qui faisait Julien une guerre de
Julien se fcha;
il fit
il

sarcasmes. Cette

fois,

arrter

un certain nombre de meneurs


le

contre lesquels

svit.

Quelques jours aprs,,

temple
le

d'Apollon tait rduit en cendres (362).

Julien crut que

coup venait des chrtiens,

et

il

persista dans son opinion

malgr

la dposition des portiers

du temple qui dclarrent


fermer par reprsailles la

l'accident

purement

fortuit.

Il fit

grande glise d'Antioche


question
phique.
;

et

mettre quelques suspects la


il

puis, rflexion faite,


rit

reprit son

calme philosos'tait

On

de son dpit silencieux

comme on

mo-

qu de ses menaces, ne
fit

et tout cela finit par le Misopogon^ qui

mourir personne.

Ainsi tomba l'oracle d'Antioche, ple contrefaon des anti-

ques oracles d'Apollon, bauche par la superstition populaire, illustre

un instant par quelque


le

client de haut parage,

et tourne

en ridicule par

christianisme triomphant.

On

racontait, en effet, que Julien,

pour prix de son zle

reli-

gieux, avait obtenu de tous


tte,

les oracles, celui

de Daphn en

une rponse identique, savoir,

qu'il serait

malade
rire

mais ne mourrait pas^ Aprs la mort de Julien, on put


l'aise de prophtes aussi clairvoyants
l'oracle dfunt de
et,

en particulier, de
Grgoire de Na-

Daphn.

Castalie, s'crie
;

zianze, est de

nouveau rduite au silence

ce n'est pas

une

eau prophties, mais une eau plaisanteries".

Nous avons dj entendu plus d'une


tudes, cet clat de rire qui
cultes dcrpits.

fois,

au cours de nos
des

accompagne
celles

les funrailles

De tout temps,
rivales, et

les religions ont t

mises
se

au tombeau par leurs

qui commencent

souviennent trop d'avoir lutt contre celles qui finissent.


\)

Philostorg., Eist. EccL,yU, 12.

2)

Greg. Naz. In Julian. Orat.,

II.

270

LES ORACLES DES DIEUX


t le chef-d'uvre
:

La mantique apollinienne a

du gnie

hellnique appliqu la religion

et, si l'on

ne voulait que

toucher la limite extrme du dveloppement qu'a


dre la rvlation discipline, c'est
l'histoire des oracles,
ici

pu atteinavec les

qu'il faudrait arrter

ou plutt, on aurait pu

la clore

annales de Pytho. Mais nous nous

sommes impos

d'tudier,
le

dans toute leur varit,

les institutions suscites

par

besoin

de dpasser les bornes de la connaissance naturelle, et nous


n'avons pas
le droit d'oublier

qu'Apollon n'a t ni

le seul,

ni le premier, ni le dernier des dieux rvlateurs adors par


la Grce.

CHAPITRE CINQUIEME
ORACLES D'ASKLPIOS
[*]

Asklpios dlgu d'Apollon iaTp6[AayTi. Comptence spciale d'Asklpios. Origine chthonienne de l'iatromantique dans la religion Les descendants d'As-naturaliste. Asklpios, hros Thessalien,

klpios.

Les

coles des Asklpiades et

les

oracles

d'Asklpios.

cole et oracle de Trikka. Diffusion du culte d'Asklpios dans le Rites oniromantiques d'pidaure Ploponnse. Oracle d'pidaure. Les Asklpiades de l'incubation. Histoire de l'oracle d'pidaure.

Les prtres et Cos Hippocrate. Oracle mdical de Pergame. Le culte et l'oracle d'Esculape mdecins de Pergame Galien. La maladie du rhteur Aristide. Rome. Les clients d'Asklpios. La foi au sicle des Antonins.
: :

De mme qu'Apollon
le

est le

prophte de Zeus, la voix dont

gouverneur du monde se sert pour annoncer aux hommes


[*]

La question

est

aborde en passant dans

les histoires et autres.

gnrales de la

mdecine,

comme
:

celles

de K. Sprengel, Heeser

Les travaux plus


facta.

spciaux sont
Helmst.,

H. Meibomius, De incubatione in fanis


16;i9.

Deorum medicinse causa

olitn

N. Frret, Sur la nature du culte rendu

dam

la Grce

aux

hros, particu-

lirement sur celui d'Esculape. 1747. (Hist. Acad. (nscr., XXI, p. 28-3o).

Geucke, Be templis Msculapii grcis. Lips., 1790. Sybrandus, De necessitudine quae fuit apud veteres inter religionem
cinam. Amstelod., 1841.

et

medi-

A. Gauthier, Recherches historiques sur l'exercice de la mdecine dans


temples, chez les peuples de l'antiquit. Lyon, 1844.

les

Th. Panofka, Die Heilgtter der Griechen. 1843. Asklpios


den. 184^, (Abhand. d. Berlin. Akad.).

und

die Asklepia-

F. G. Welcrer,

Zu

dm

AUerthamern der Heilkunde

bei

den Griechen. Bonn,

1850 (Kleine Schriften,

III, l-'237).

272
les arrts

LES ORACLES DES DIEUX


du destin
et les rgles

du devoir, de mme, Askl-

pios est le dlgu d'Apollon, son auxiliaire dans l'oeuvre de


la rvlation.

Mais, tandis que Zeus n'a point de secrets

bien-aimc, Apollon ne se dcharge sur Asklpios que d'une partie de sa tche et ne lui donne qu'un poufils

pour son

voir mantique limit en consquence.

Appel par Zeus

clairer l'humanit, soulager ses misres morales et


siques, Apollon garde pour lui
le rle

phyqu'il

de conseiller et de
fils,

directeur des intelligences


est cens avoir

il

abandonne son
le

engendr tout exprs',


corps.

soin plus vulgaire


et la divination,

de gurir

les

maux du

La mdecine

dit Hippocrate, sont

ont un

mme

surs germaines, car ces deux sciences pre, Apollon -\ Certains allaient mme jusqu'
composait
et appliquait des

dire qu'Asklpios n'avait pas de clairvoyance qui lui ft pro-

pre,

mais

qu'il

remdes d'aprs
fonctions de

les rvlations

de son pre ".


les

Apollon avait d'abord exerc lui-mme


0. Jahn, DieHeilgtter.Wieshad.,i8o9 (Ann. d.Ver.
G. VON RiTTERSHAiN, Dev medicinische
f.

Nass. Alterth. u. Gesch.).


die Incubation

Wunderglaube und

im

Alterthume. Berlin, 1879.


i) Menan'd., Rijet., Epidid., p. 327. Olympiod., Vit. Plat., p. 4, 42. 2)HippocR., Epist. ud Philop., p. 909. Cf. Macrob., SaL, I, 20, 5, et cidessus Vol. I, p. 47. Apollon lixTp6^<x^ziz (.-Escuyl. Eumen., G2), Izzp,
:

I. Gr^c, 2134 a. Bull de Corresp. IMlcn., 1878, p. 509)..42)oMoiecZice, dans l'invocation des Vestales romaines (Macrob., I, 17, 15). L'taipty.rj dans la classification platonicienne des offices d'A-

(Aristoph., Av. 584. Plut.,[\. G.

pollon (ci-dessus, p. G). In deis ostcnduntur... inventa, ut artium in Minerva^ Mercurio literamm, medicinx Apolline (Quintil., III, 7, 8). Le rhteur Mnandrc
[loc. ciL)
3'o

%rv

indique les dveloppements donner sur ce thme I^Eupsv, avec les pithtes ordinaires du dieu. Ilatdcv,

on t^

laTpixTjv

:c;:v, xeatiouvo?,

cwir;p,

sans compter les autres,

dcX{xa/.o, 27:f/.o'Jpto, (J::oTpo7:aro, /.ato;, o'Xio.

Cf. L.

Lersch, Apollon dcr Heilspejidcr. Bonn., 1848. C'est Delphes (^u'Hippocrate consacre, en souvenir de ses tudes anatomiques, un squelette en

bronze (Pacsan., X, 2, 6)) et que, plus tard, rasistrate dpose un davier de son invention (C.elius Al'rel., Chron. et ucut., II, 4). 3) Philostr., Vit.

ApolL,

Ce systme est tout l'honneur d'Apollon; mais il suffit de l'exagrer un peu pour supprimer l'intermdiaire d'Apollon. On arrive ainsi une thorie suivant laquelle Asklpios gurit au nom de Zeus (Aristid.,
44, I.

m,

Orat.,

I,

p. 9)

ou

se

confond avec Apollon (Macrob.,

I,

20, 4).

ORACLES d'asklepios
proplite-mdeciii
{lx-.zz[j.Tr.'.;),

273
telic-

et

il

ne s'en tait pas

inent dessaisi qu'il ne lui ft loisible de les continuer ou de


les

reprendre a roccasion.
conseils

Il

ne ddaignait pas d'assister de

ses

des blesss intpessants,


',

comme

Tlplie
et

au

temps de la guerre de Troie


de Crotone-:
tuaire,
il

comme Lonymos

Pliormion

avait

mme
il

en Messnie un trs ancien sancsous


le

assimilable un oracle iatromantique, o,

nom

d'Apollon Korydos,

gurissait les plerins, en concur-

rence avec l'Asklpion voisin de Korone-'. Mais, en gnral,


moins qu'il ne s'agt de maladies mentales,

qui devaient

tre traites par des puritications et expiations spciales, ou

d'affections
la phthisie

tranges,
^>

comme

le

bgaiement de Battos

et

de l'empereur Galre^, Apollon ne pratiquait


Il

point la mdecine applique des cas particuliers.


vait d'agir, i)ar
et

se rser-

une

intervention aussi invisible qu'efficace,

autant

titre

de destructeur des flaux qu'en qualit de


les ressources

mdecin, lors des pidmies qui dpassaient

de la thrapeutique ordinaire. Les Athniens restrent per-

suads
et les

grande peste de 430 avant J.-C. % Phigaliens en disaient autant pour leur compte ". En
qu'il avait arrt la

pareil cas, les villes

mme

qui possdaient des oracles d'As-

klpios recouraient ceux d'Apollon. C'est ce que firent, par

exemple,

les i)idauriens

avant les guerres mdiques ^,

et,

bien des sicles aprs, les habitants de


Ainsi,

Pergame

'K

quand

la rflexion eut

mis un peu d'ordre dans


entendu que

le

chaos des religions locales et soumis leurs dieux un semblant d'organisation hirarchique,
il

fut

la r-

vlation applique la mdecine descendait de Zeus par


1)
;j.(wv.

ScHOL., Aristoph., Nul., 019.

et

2)

Pausax., IH,

19, 12. Suid., s. v. l'op-

a dj constat (ci-dessus, p. 130) que les Crotonlates taient fort ]jien vus Delphes. 4) Herod., IV, 15o. Schol. 3) Pausan., IV, 34, G-7.
Pi.ND., Fytii.

On

IV, i.

o)

Apollo

Asclcpius orantur... Dat Apollo curam...


I,

Lactant., Mort, perscc, 33).


7)

Pausan.,

VIII, 41, 7-8.

8)

6)

Pausan.,

3, 4. Cf.

Macros.,

I,

17, io.
p. 261.

Hfrod., V, 82.

9)

Voy. ci-dessus,

13

274

LES ORACLES DES DIEUX


et s'adaptait

Apollon

aux

l)esoins de

chaque jour par

roii-

treraise d'Asklpios. Afin de

ne pas dranger ce systme,

fond sur la division du travail, on enseignait que les puissances suprieures tenaient . ne pas reprendre les fonctions
qu'elles avaient dlgues, qu'Apollon s'occupait

rarement

de mdecine' et que Zeus n'en faisait jamais-. Il suffit d'noncer une pareille doctrine pour montrer du

mme

coup quel point

elle est artificielle et

antipathique
fois

au gnie grec. Elle dut paratre toute simple une


l'empire romain eut tendu sur le

que

monde

le

mcanisme adsi

ministratif dont Csar occupait le centre; mais,

l'on se

replace au milieu des lgendes multiples qu'on a ainsi tronques, touffes ou associes do force, on s'aperoit que ni

Asklpios, ni surtout Apollon ne sont les reprsentants ncessaires de la

mdecine rvle. Apollon ne


o- sa

l'est

devenu

que par un long circuit

personnalit n'tait pas encore


et

engage au temps d'Homre ^


de
d'Apollon.

Asklpios a plutt risqu de


le

perdre que d'accrotre sa science mdicale en recevant


titre
fils

Le

travail d'imagination

que suppose

la

croyance la
l'on croit, et
il

mdecine surnaturelle

n'est pas si simple

que

y a plusieurs manires de concevoir l'action de la divinit,


les cas cits plus haut (Tclphc, Lonymo*;, Phorniion) la pythie se les malades aux mdecins qui doivent les gurir. Askld'adresser contente pios recommand par la pythie (Pausax., il, 2G, 7). 2) Qmniam quisque cleorum id solum iwterit quod in ipso est... non Jupiter mcdicbiam, non Asclepius
1)

Dans

3i Dans les pomes homriques, fulmcn (Lactant., pist. ad Penlad., 2). les les hommes ont pour mdecins les Asklpiades Machaon et Podalirios; mythographes les ([ue (IlatT^wv) eux, Pteon gurisseur dieux ont leur postrieurs ont iini par identifier avec Apollon, mais (pii est pari'aiLcnu^nt

de celui-ci. Ce n'est pas, coup sr, Apollon qui fabriquerait ainsi des cataplasmes lnitifs pour la blessure d'Ares {Iliad., V, 401. 900). Ce Pon avait fait souche de mdecins en Egypte (Ot/yss., IV, 231, passage qu'Arislarque voulait corriger pour y substituer Apollon Pan au dieu subalterne).
distinct

Hsiode distingue encore Apollon de Paeon (Schol. Hom., Odyss., IV, 231). Ce Paeon ayant disparu de la mythologie, ceux qui ne voulaient pas le confondre avec Apollon ridentillaient Asklpios(SciioL.rsicAND., T/aTiac, G85).

ORACLES D ASKLEPIOS
OU plutt,

275

pour

lie

pas imposer aux anciens ges la mta-

physique monothiste,

l'action des

dieux.

La
et

terre qui,

pour

les

Plasges ou les Hellnes primitifs,

tait le dernier recours de la logique en qute d'une origine

d'une

lin,

renfermant en son sein tous

les principes

de la

vie et reprenant tous les dbris laisss par la mort, se trou-

vait tre l'arbitre de la croissance ou de la dgnrescence

de tous les organismes.


pierres, herbes,

Elle possde seule les talismans,


oii

drogues diverses,
il

se

cachent les forces

vitales
d'oii

elle

donne qui

lui plat ces

engins merveilleux

s'chappe soudain,

comme un

ressort qui se dtend, la

vie

ou

la mort. Aussi, suivant

une doctrine inconsciente qui

reparait et s'affirme avec plus d'nergie que jamais au dclin de

rhellnisme,

les

dieux chthoniens sont les dieux

mdecins par excellence. C'est pour cela que Dmter, que Pluton, que Dionysos, que Pan, que Srapis, que, d'une manire gnrale, les hro^ descendus dans le sein de la terre,

sont des gurisseurs'

c'est

pour cela que l'incubation, avec

ses songes et visions nocturnes, est reste, de tout temps, la

mthode particulirement

affecte la divination mdicale

2.

Ce point de vue, qui est celui d'une religion naturaliste encore rive ses symboles, est trop troit pour la religion
arrive cette phase de libre fantaisie o les dieux, dta-

chs des symboles, deviennent des personnes et des volonts

indpendantes.
la ncessit

Il

y a alors raction contre

le

sentiment de

la

immanente aux choses, sentiment qui, en face de puissante nature, domine l'enfance et ressaisit la vieillesse

de l'humanit.

ce degr de son dveloppement, la religion


qu'il

risque d'oublier
\)

y a des

lois naturelles et se

plat

Voy.vol.

II,

p. 387, et ci-dessous

(Dmter), p. 235; (PlMlon),p.372; (Dionysos), p. 379; (Pan), Oracles hroques et Oracles de Srapis. 2) Mme en
:

tant que science, la

mdecine passait pour avoir


xwv vjzTcop l-tcpavetwv
Ill,
/)

t rvle par voie oniro"^s'yv/)

mantique

ttjv

xiv

larpi/.^

auvair] iz.o tov

vEipaxwv (LviiBLicu., Myst.,

3).

27G

LES ORACLES DES DIEUX

supposer que tout ce qui arrive est voulu p;ir quelqu'un. Les religions de la Grce se sont iiardes de cet excs o se complaisent les dmonologies orientales; mais elles pouvaient y

conduire. Les individus et les socits se persuadaient ais-

ment, en Grce

comme

ailleurs,

que

les

maladies,

surtout
Teffet

celles qui affectaient

un caractre pidmique, taient


divinit. Il fallait recourir,

du courroux de quelque
cas,

en pareil

non pas la thrapeutique naturelle, mais aux expiations et aux prires. Quand l'dipe des tragiques, effray de
la peste qui

dpeuple Thbes, envoie chercher Tirsias, ou

quand

l'Achille

d'Homre prie Calchas de


ils

dire pourquoi

la

contagion dcime les braves Achens,


divination de dcouvrir les

demandent la causes morales du llau et non


le

pas des drogues propres dtruire

ferment qui

le

propage.

Nous touchons
un dieu mdecin,

ici

a l'association d'ides qui a lait d'Apollon

et

mme, pour
il

certains, le

mdecin par

excellence. Si tous les dieux sont capables de frapper et de

gurir en cessant de frapper',

n'en est pas qui soit, sous

ce rapport, plus redoutable qu'Apollon, seul

ou aid de sa

sur Artmis. Les flches du dieu, symbole des rayons solaires, atteignent

de loin

et font des

blessures mortelles.
l'autour
aussi

C'est pourquoi

Apollon
le

tait

regard

comme

bien que

comme

mdecin des grandes pidmies'. Les

Athniens du temps de Pricls pensaient l-dessus comme les hros d'Homre ^ Si donc la contagion est envoye par
dans l'organisme et le i) Les gnies orientaux se glissent de leur personne ravagent leur gr c'est la liossessioi dmoniaque, dont le christianisme a rpandu Ja thorie dans le monde entier. Les dieux grecs frappent par le dehors et ne peuvent pas toujours rparer le mal (pi'ils ont fait. Ainsi Alhna
:

ne peut plus rendre la vue Tirsias (vol. il, p. 30), tandis que Stsichore, afflig d'une ophthalmic pour avoir mdit d'Hlne, obtient sa gurison au prix d'une palinodie (Pausa.n., 111, 10, 13. Vlm\, Phwdr., p. 243). 2) Strab., XIV, 1,6. MAcnoB., I, 17, dO-22: et ci-dessus, p. 273. Strabon attribue aussi
h Apollon les suicides. Tout cela jusliliait, par surcroit, l'tymologic -oXXwv. C'est, au contraire, un dmon oriental (pii causela pestcd'phsc (Philostr.,

VU. ApolL,

IV, 10).

3)

TiiucYD.,

11,

ii'i-.

ORAPLES d'asklpios
Apollon, c'est de
elle est
lui qu'il faut

277

attendre

le

soulagement;

si

l'uvre de quelque puissance malfaisante, c'est en-

core l'archer divin qui peut le plus srement mettre en fuite

ou tuer

le

monstre

invisil^le

enfin, ft-elle

un chtiment
souffre

providentiel ou un coup aveugle du destin, c'est au rvlateur, au prophte qu'il faut


et quel est le

demander pourquoi Ton


qu'il est
la

moyen d'abrger l'preuve. Apollon est donc


archer et prophte,

mdecin, mais seulement parce


et

dans des conditions qui excluent

mdecine proprement

dite, c'est--dire, la

gurison d'accidents pathologiques par

l'emploi de substances matrielles.


Il

tait

impossible

de rduire
et

ainsi l'art de

gurir

l'examen de conscience

la prire. L'instinct et la r-

flexion ramenaient galement aux remdes matriels, em-

prunts

la terre, et le

progrs a consist modifier l'ide


Il

qu'on se faisait leur action.


la

fallut

du temps pour arriver


par

notion de

lois naturelles et de proprits inhrentes

nature aux diverses substances. La magie prcde partout la


science, et les remdeS;

aux mains des gurisseurs lgenen vertu non pas

daires dont

Mlampus

est le type, agissent

de proprits naturelles, mais d'une efficacit accidentelle


attache leur substance parles incantations.

Peu peu,

l'ide

de proprit immanente et permanente

se fait

jour: mais elle

n'arrive se prciser que dans les coles philosophiques.

La

lgende et l'opinion moyenne du peuple hsitent toujours entre les deux extrmes. Les clients des oracles mdicaux ne
savent jamais bien

eux-mmes

si le

traitement qui leur est

ordonn
parce

les

gurit parce qu'il est appropri leur cas ou

qu'il plat la divinit

de les gurir de cette manire,


si,

pas plus que la lgende n'explique

dans ses dynasties de


est

prophtes-mdecins,
transmis avec
le

le

pouvoir

mdical

un privilge

sang ou un secret transmis par tradition. De toute manire, l'emploi des drogues vertu magique ou

278

LES ORACLES DES DIEUX


mrlecine vers les dieux
cette

proprits naturelles ramne la

chthoniens. Apollon n'a rien a faire avec

pharmacie

dont la terre mineuse,

est le laboratoire

il

reste

dans sa sphro lu-

et si l'on et
l'art

veut

tal)lir

un rapport logique entre sa


il

personne

de gurir,
le

faut faire un long dtour.

Apollon ne peut tre


la

dieu de la mdecine qu'en tant que


et

mdecine

est

une science
'.

qu'Apollon rvlateur est

le

pre de toute science

11

n'y a plus alors entre la

mdecine
pour

et la divination qu'un lien tlottant et banal, insuffisant

maintenir la combinaison des deux parties de


mantique-.

1'

iatro-

Le

fait
-"^

est

qu'en dpit de toutes les fluctuations

do la

thorie
vle

et des libres essais

de la pratique, la mdecine rcultes des dieux


la

demeura attache aux

chthoniens

et

i) C'est

dans ce sens que, suivant Hiiipoerate,


filles

manli(jue eL la mdecine
distingue la

sont deux

d'Apollon (voy. ci-dessus, p. 272). Cclse lui-mme n'ose pas


Il

carter compltement la rvlation de la mdecine.

mde-

cine simple, qui vient d'Asklpios, et la science mdicaje, rendue ncessaire

par

la

philosophie.

2)

Virgile est Ijien prs de sparer l'ialromanliquc des

facults spcialesd'Apollon. Le dieu offre


ses tlches: le jeune
le

lapyxla prescience,
l'art

sa cithare cl
le

homme

prfre l'oliscure mdecine,

dont

dieu

l'ail

moins de cas (Virg., JEncid., XII, 391-404'. Aristajos, fils de Pfeon [Apollon] et d'une nymphe, reoit son ducation de Chiron et des Muses; il est mdecin sans tre ni
ot4. SciioL., ibid.)
le

y a encore une thorie clectique, suivant laquelle chaque divinit pourrait [>rendre soin de ceux qui sont sous sa protection
3)
Il

disciple ni l'intorpi'te de son pre (Apoll. Ruod.,

II,

12-

spciale. Ainsi les jeunes

filles,

pour

les

maladies de leur sexe, se recomman(Hu^pocr.,

daient Artmis,
p. 4(58 d. Littr)
:

tronq)es par les devins

De

virgin.,

t.

VIII,

Aphrodite gurit l'ulcre survenu au menton de


Vur. Hist., XII,
p. 403), etc la
1)
:

la courtii"!

sane Aspasie

(Jli.v\.,

son service

(Cf. vol.

II,

Athna gurit un ouvrier hlcss Ceux qui [iennont avoir des dieux
("i

spcialement adonns

mdecine cherchent
plaies

partager les spcialits entre

divers dieux et Apollon, de manire contenter tout le

monde. Suivant

l'un,

Chiron aurait invent


la
et

le

pansement des

par

les

simples; Apollon, l'ocuet Askipios,

listique, qui est aussi la spcialit

d'Athna
:

-fOaXixrt, ::Tt>.ii;

mdecine clinique

(IIygin., fab., 174)

tel

autre occupe Askipios d'herbes

de drogues diverses (Plin., XXV,


par dessus
90).

13.

XXX,

09)

tel

autre enfin,

dis-

tingue plusieurs Askipios, l'un, grand chirurgien, l'autre, grand


et dentiste
le

mdecin
Lydus,

mai'ch, etc. (Cic, AVi<. Bcor.,

III,

22.

lo.

Mens., IV,

ORACLES d'ASKLPIOS

279

qu'Asklpios doit s'tre form l'exercice de sa profession

en dehors de l'influence apollinienne.

Il

t,

comme

tant

d'autres, conquis et adopt par la religion

d'Apollon, mais

ses affinits ori'inelles le retiennent, lui, son serpent et son

entourage, dans

le

groupe des divinits souterraines ^


d'Asklpios, on s'aperoit
et
lui

Si l'on s'enquiert des origines

bien vite quel


d'Apollon.

point

son art

sont indpendants

Asklpios n'est encore pour

Homre qu'un hros


fils,

thessalien,

mdecin irrprochable
et a

qui a reu les leons du centaure

Chiron

transmis sa science ses deux

Machaon

et

Podalirios-, originaires de Trikka.

La gnalogie du hros
de problme
d'aprs les plus an-

tait si contestalde qu'elle resta toujours l'tat

non rsolu. L'lve du centaure


on

tait,

ciennes lgendes, n Trikka, d'un certain Lapithas, dont


fit.

pour s'accommoder aux exigence? de

la religion

apol-

linienne,

un

fils

d'Apollon. Fils d'un Lapithe, lev dans la

grotte d'un Centaure, Asklpios est bien de la famille des

gnies des montagnes et des bois, tous plus ou moins autochthones, ns de la terre elle-mme, dont les serpents,

dragons
Il

et autres terrignes, sont les

compagnons
sortis

ordinaires-'.

ne semblait pas appel une plus haute fortune qu'Aris-

tseos, Hippolytos,

Halou ou Alcon, hros


Mais
il

comme

lui

de
le

l'cole de Chiron.

tait dit

que l'Hellade adopterait

hros thessalien et en ferait un dieu. Apollodore croyait savoir


On prend
II,

ici le

contrepied de l'opinion do G. F. Uxgeu

(Pliilol.,

SuppL,
solaire,

p. 718) qui fait d'Asklpios

un hros

solaire et di'ivc 'A^/XiQ-to do al^Xr)-

^-io;,(( clat

doux

et salubre. Preller, qui tient aussi


et r-.io(Griech. Mijthol.,

pour l'origine

Les emblmes solaires, le feu du bcher de Coronis, etc., ont t introduits dans la lgende d'Asklpios par les lgendes orientales concernant Esclimoun. 2) Hom., lUnd., IV, 19i. 200-202. 219. Il, 729-731. XI, 318. 3) Le serpent d'Asklse contente de
'X:'.w

p. 403).

pios est

connu de tout

le

monde

il

est question aussi

d'un dragon noir et

vert nourri par Asklpios dans la grotte de Plthronion sur le Pliou (NicANfj., Tieriac, 438.

Schol., Hdd. Eutpxn., Metnph., ihid.).

280

LES ORACLES DES DIEUX

qu'Asklpios avait reu les honneurs de l'apothose en

mme

temps qu'Hrakls, cinquante-trois ans avant


Troie'.

la

guerre de

On

lui attribua, i)0ur justifier cette


(jui

haute faveur, des

exploits

mdicaux

vont jusqu'la rsurrection des morts.


il

ct de ces lgendes,

y avait des ralits, c'est-a-dire,

des familles qui prtendaient descendre d'Asklpios par les

deux hros homriques. Machaon


leurs anctres
les secrets

et Podalirios, et tenir
art.

de

de leur

Nous n'avons pas


la science hi-

examiner

ici

dans quels rapports se trouvait

ratique des Asklpiades vis--vis des empiriques sans tradition religieuse,

comme

taient dj les

dmiurges d'Hoet

mre, ni

si

les coles de Crotone, de

Rhodes, de Cuide

de

Kyrne taient aussi


tain, c'est

laques qu'on le dit-. Ce qui est cerles institutions et

que

les

hommes prcdent
d'Asklpios

que

les futurs oracles

seront fonds sur des cultes

propags par

les Asklpiades.

L'histoire de ces descendants du hros divinis ne

peut

plus tre restitue


viron

mais, quand on songe qu'il y avait en-

une douzaine

de

localits prtendant

l'honneur

d'avoir vu natre Asklpios, on peut se teiiir pour assur


qu'il

y avait plusieurs dynasties d'Asklpiades et qu'elles se

valaient sous le rapport de rautheuticit de leur origine.

On n'entend
chaient aux

parler d'eux que fort tard, une poque o

ils

avaient pu dresser loisir les

gnalogies qui les ratta-

hros

de Trikka,

Machaon
banal
tout

et

Podalirios

et

bientt, leur titre devient uu

nom

([ue l'on
fait

donne
le

tous les mdecins'', et qui tombe

dans

do-

maine

})ublic.

La

religion d'Asklpios est elle-mme la plus


le

jeune de celles qui ont grandi sur

vieux fonds des lv" sicle

gendes nationales. Au commencement du


1)

avant

Clem. Alex., Strom.,


H(iiiii;i',

I,

?;

lo.i.

2j Cf. F.

<i.

\Vi:r.(.Ki:ii, U/-. cit.

'A)

Cf.

Harless, MecUcorum veteriim Asclcpiade? dktnrnin lustnitia hi^turtca


lirj,.

et '/'-

1828.

ORACLES D'ASKLEPIOS

281

notre re, Asklpios n'est encore, aux yeux du grand tliologien-pote,


qui a mal
fini,

Pindare, qu'un hros habile, mais cupide, et

ayant t foudroy par Zeus pour avoir os

oprer une rsurrection grassement paye'.


plus tard, Asklpios est

Un

demi-sicle

un dieu;

ses

hroons deviennent des

temples
sans
le

et

il

gurit en tous lieux par la rvlation,

mme

concours de ses descendants. C'est ce


vrai dire, l'histoire des oracles

moment que

commence,
Il

d' Asklpios.

faut distinguer, en effet, entre

un service de consulta-

tions mdicales attach par

une corporation d'Asklpiades


et

une chapelle de leur anctre


c'st--dire,

un oracle proprement

dit,

une source de rvlation qui permet d'entrer

en rapportavec la divinit elle-mme. Les Asklpiades se disaient les dpositaires d'une science traditionnelle, qui faisait partie

de leur hritage de famille_et qu'ils juraient de


Ils

ne pas divulguer aux profanes.


et

payaient de leur personne


le

songeaient d'autant moins laisser faire

dieu qu'il s'agis-

sait

presque toujours d'oprations chirurgicales. Tout ce que

les patients

pouvaient demander au dieu,

c'tait l'anesthsie

surnaturelle qui avait permis

Machaon d'oprer sans dou-'.

kur

sur

le

pied de Philoctte

La rvlation mdicale, au
descendants d'Asil

contraire, dispense en songe aux patients, n'allait rien

moins qu' dpouiller de leur privilge


klpios.
tait

les

Le dieu traitant directement ses malades,


r()le

ne res-

plus aux Asklpiades que le


il

de prtres ou d'ex-

gtes, rle dans lequel

n'tait pas difficile de les remplacer.

C'est en effet ce qui arriva; car les familles d'Asklpiades

ne

purent se multiplier dans la


pions dont a compt

mme

proportion que les Askl-

prs d'une centaine ^

l'poque

furent rigs ces sanctuaires, on ne tenait plus compte de


3) Cf. Tu. Pa1) PiND., Fijth., m, 0-08. 2) TzETZEs ad Lycoplu'., 911. soK\, Asklpios und die Asklepiadcn, p. 271-301. L'auteur coni[)tc 00 sancluaircs d'Asklpios, dont 12 berceaux du dieu, et la science pif^raphique

allonge tous les jours celte

liste.

282

LES ORACLES DES DIEUX


croyance qui
attachait
la

rancienne

rvlation
il

au

sol

Asklpios tait partout rvlateur,

et

l'tait

par

la plus

mobile

et la plus

cosmopolite des mthodes,

de sorte que

chacun de

ses

temples put devenir un oracle.


mdicale, loin d'avoir t pratique

Ainsi, la rvlation

ds l'origine par les Asklpiades, s'accrdita malgr eux et

au dtriment de

la science qui se formait entre leurs mains.

Elle parat s'tre gnralise sous Tinfluence de l'Egypte, o

l'incubation tait pratique dans les sanctuaires d'Isis et d'oii


allait

venir bientt

le culte

de Srapis, rival d'Asklpios. Les

Hellnes connaissaient dj l'incubation, pratique notam-

ment dans
o

les oracles

hroques;

mais

le

dveloppement
le

extraordinaire de l'iatromantique concide avec


ils

moment

s'prirent pour

la sagesse

gyptienne d'une admiracette fois,


se couvrir d'un
le

tion sans bornes'. Ils pouvaient,

texte

d'Homre qui vante l'Egypte comme tant


et

pays des

drogues

des savants mdecins, ceux-ci descendant de


-.

Paeon lui-mme

Les Asklpiades durent cder l'entraest prol)able qu'ils

nement gnral.

Il

commencrent par

le

systme de transaction dont nous avons dj rencontr des


exemples, et qui consiste placer, entre
le prtre,
il

la divinit et le client,

charg de rver pour

le

compte du

dernier'';

mais

leur fallut bientt, pour soutenir la concurrence, ouvrir

les portes de leurs

temples aux dormeurs et avoir

l'air

de

conduire leur traitement d'aprs des visions incohrentes.


On ne
Irouve pas de tcmoignas'c concernanl l'incuhaLion dans
qui fait gurir
P//^?<s
les-

\)

tem-

ples d'Asklpios avant celui d'Arislojjliane,

de cette

manire. Le comique se
prit

moque

d'un trs grand zle pour Asklpios (Plut., .Ym(T,


(pii

d'une dvotion toute neuve. Sophocle s'4. elc.)clpour le hros

Alcon

avait t aussi

l'cole

mme,

aprs sa mort, devint son tour

de Cliiron. II parat cpie Sophocle luile hros Dexion, nb t% to 'Aq-z^tm^


:

oek/weio (Etym.,

M.

s.

V.).

Cf.

Th. Pa.vokka, Dexion on Sophocle hros

So-

phocle prtre du hros Alron (Ann. Instit. Corr. Archcol., 1847, p. 20:)-2i3).

Pauckkr, De Sophocle medici herois sacerdote. Dorpat,


sus, p. 274,

isiO.

2)

Voy. ci-des-

note

3) Cf.

Vol.

il.

:^7,'].
i-.

380.

ORACLES d'asklpios

283

Les Asklpiacles ont donc eu longtemps leur histoire


part, distincte de celle des oracles d'Asklpios qui
l

commence

finit,

sinon leur tradition hrditaire, du moins, leur

privilge exclusif. D'un autre ct, l'histoire de la rvla-

tion mdicale, dtache de celle des Asklpiades, se rduirait,

avec les renseignements dont nous disposons, une


la

simple nomenclature de temples, dont bien peu ont eu


notorit modeste

de l'Asldpion

d'Athnes, illustr
^.

au

moins par

les plaisanteries

d'Aristophane

Nous

allons user

d'une mthode clectique

et,

pour donner une ide des oracles

d'Asklpios, choisir les plus

renomms de

ces instituts, ceux

qui ont t la fois des coles d'Asklpiades, ou des dlgations de ces coles, et des oracles oniromantiques, pidaure,

Cos,

Pergame

et

Rome

suffiront
fait

amplement

ce dessein.
la sant

La mythologie grecque a
Tel
tait le
site

naitre le dieu de

dans des dieux levs, riants, rafrachis par des sources vives.
oii

s'levait

Trikka, sur les bords d'un


le foyer primitif

affluent

du Pne. Trikka

est

du culte

d'Asklpios. Mais laThessalie, aprs avoir t, pour ainsi dire,


le

berceau de l'hellnisme,

s'tait

trouve peu peu en de-

hors du

mouvement

intellectuel qui achevait ailleurs la cul-

ture nationale. Aussi, les traditions empruntes laThessalie


perdaient-elles bien vite leur
\)

marque

d'origine

les potes

Je m'aperois,

dire iiostilit, entre les Asklpiades et les oracles


tate par H. H.ESER, Gesch. der Medicin, 3e
dit.

au dernier moment, que cette distinction, pour ne pas mdicaux, est dj cons[187i]
I,
i),

72. M.

Hser

va

mme trop loin en affirmant que commun avec les prtres d'Asklpios

les

Asklpiades n'ont jamais eu rien de


les

ou

confrries d'Asklpiastes.

2)

Il

y eut au moins deux Asklpions, et peut-tre trois, pour les malades d'Athnes, du Pirc et de Munycliie, sans

compter

les liroons

des trois hros

mdecins, Aleon, Aristomachos

et Toxaris.

On

a retrouv, dans ces dernires

annes, sur l'emplacement de TAsklplon d'Athnes de nombreux ex-votos.


Cf. P. GiRARD, Ex-voto Esciiliipc (Bull. Gorr. Hellen.,

1878, p. Go-9i). Cata-

logue descriptif des ex-voto Esculajje trouvs sur la pente mridionale de l'acropole {ihid., p. loG-lG9). P. Girard et
[ihid., p. 418-ii-o).
J.

Martha, Inventaires de l'Asklpicion

284
les

LES ORACLE G DES DIEUX


transplantaient dans les rgions plus centrales. C'est

ainsi

que

le

berceau d'Asklpios

fut transport

pidaure, dtach do

en Arcadie, ou en Messnie. Hsiode

l'avait dj

Trikka

et

rapproch de la

cte ^ Pindare s'en tient encore

la topographie hsiodique. C'est Lakereia,

prs du lac

Bbias,

qu'il place la
,

dramatique histoire de Coronis, mre


infidle
et

d'Asklpios

amante

victime

du

vindicatif

Apollon

2,

Trikka n'en conserva pas moins son culte


ses Asklpiades.

et

probablement

Hrennius Pliilon do Tarse, un mdecin du

temps de Tibre, invoque encore, en formulant une certaine


recette,
la tradition

de ceux de Trikka \ Mais l'cole


celle

thessalienne,

comme

du

lgendaire Chiron, vit ses

lves ou ses imitateurs se disperser dans le


elle

monde

grec, et
le

ne put

mme

garder sur ses colonies scientifiques

droit de prsance qu'on reconnaissait d'ordinaire


troi)oles.

aux msans

Les Messniens, sous prtexte que Nestor avait


bless'',

sauv Machaon

s'approprirent

le

souvenir

et

doute la descendance du hros Asklpiade, mais sans effacer


tout-a-fait la tradition thessalienne. Ils transportrent Trikka

chez eux

sans lui enlever son

nom

"'.

pidaure prtendt
et devenir elle-

s'affranchir de toute rminiscence

importune

mme

la

mtropole de l'iatromantique.
le

Le Ploponnse avait accueilli

culte d'Asklpios avec un

empressement dont tmoignent

les

nombreux sanctuaires

levs dans la pninsule au dieu mdecin. De tous ces sanctuaires, le plus clbre, celui qui devint le centre de la th\)

Hesiod. ap. Strai!., IX,


PiXD., Pyth.,
III, o-IiS.

:>,

22; XIV,

I,

iO. Sciiol. Pi.nd., Vi/fh.,

III, :iO.

48.

4)

2)

3) Galk.n., lib. IX, p.

297.

On

trouve sur une


a l'air d'lre
II,
]>.

mdaille un

IIiTmo.i^^t'ne

Trikkas, mdecin de Smyrne, qui

pourvu de ce surnom
HoM., Iliad., XI,
;;Ofi.

litre

honorifique (Bckh, ap. C.

I.

(lit.,

768).
3,

o98. Gai.

3)

Strab., VIII,

4, 4.

Pausan., IV,

1-2.

I.es
(le
il

Messniens plaaient

Trikka

le lieu d'oriirine

d'Asklpios. le

tombeau

Machaon

firnia, et celui

des Machaonides, Niconiachos et (iorgasos,

Pharn. Cf. ci-dessous, Oracle de Fodnlirirtn.

ORACLE D'PIUAljRE
rapeutique surnaturelle clans la Grce d'Europe, fut
le

2S7)

temple

d'pidaure. De vieilles traditions rapportaient que la ville


s'tait d'al)ord

appele Epikaros et qu'elle devait son


fort

nom

usuel au dieu
hbergeait.

comme un

taureau

[irJ-rjpz:)

qu'elle

Cette
et

tymologie par trop

commode ne nous

apprend rien,

nous prfrerions de beaucoup quelques

renseignements sur l'immigration thessalienne qui apporta probablement le culte d'Asklpios dans cette ville peuple
successivement de colons ioniens, cariens et doriens. L'im-

migration thessalienne se trouve reprsente dans la lgende


locale par Phlgyas, pre de Coronis. Enceinte d'Asklpios,
fruit de ses furtives

amours avec Apollon, Coronis avait

amene dans
le

le

Ploponnse par son pre qui venait explorer


Elle avait
le

pays avec des arrire-penses de conqute.

accouch sur une montagne qui porta depuis


itthion', et
l'enfant,

nom

de

gard par

le

chien, allait par les


le

chvres du berger Aresthanas, fut bientt dcouvert par

berger lui-mme, lequel recula devant l'aurole divine dont


tait

entoure la tte d'Asklpios.

On

sut bientt que l'enfant

cleste gurissait les

malades

et ressuscitait les

morts

-.

La
le

version des pidauriens

avait contre elle toutes les prten-

tions rivales, mais l'authenticit en fut succs. L'oracle de Delphes, en la

dmontre par

confirmant son tour^


fort.

ne

fit

que se

ranger du ct du plus

Le sanctuaire ou hiron d'Asklpios


de marche de la
Titthion.
ville,

tait

deux heures

du ct du sud-ouest, au pied du
par
le

La

libralit des fidles guris

dieu avait

transform la valle en un jardin splendide qui ne ressemblait

gure aux

tristes asiles

oii les

modernes ont

jusqu'ici

confin la souffrance.

On

en avait cart avec soin les scnes


:

de deuil et les douleurs poignantes


l)TtT3iv=Tix^!ov=??!a/i(7/a.
sus, p. 13G,

il

tait

dfendu d'y na-