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HISTOIRE
DE LA

DIVINATION
DANS L'ANTIQUIT

SAINT-QUExNTlV.

IMIMtllIEniE .ICLES

MOUREAC

C!

jLrcRARV

HISTOIRE
DE LA

DIVINATION
DANS L'ANTIQUIT
PAR
^it^

Af BOUCHE-LECLERCQ
PROFESSEUR
A

LA FACULT DES LETTRES DE MONTPELLIER,

PROFESSEUR SUPPLANT A LA FACULT DES LETTRES DE PARIS.

TOME QUATRIME
DIVINATION ITALIQUE

(TRUSQUE

LATINE

ROMAINE)

INDEX GNRAL

PARIS
ERNEST LEROUX, EDITEUR
LIBRAIRE

DE LA SOCIT ASIATIQUE

DE

l'cole

des

langues

orientales

vivantes,

etc.

28, RUE BONAPARIE,

28

1882

BF
nul

DIVINATION
ITALIQUE

IV

LIVRE PREMIER

DIVINATION ETRUSQUE

L'histoire n'aborde pas sans hsitation cet trange peuple

Toscan qui, une

fois

dchu de sa puissance,

s'est

abandonn
l'oubli ses

lui-mme
traditions

et a laiss

tomber au plus profond de

nationales, ses

murs,

son culte et jusqu' sa


l'archologie

langue.

L'trurie, interroge par

moderne,

reste muette.
le

La brivet des inscriptions funraires, rduites plus souvent des noms propres, Tabsence de textes plus
est cause

abondants en ressources philologiques,

que

les lin-

guistes ne parviennent pas ressaisir la clef de Tidiome


toscan, et montre, par surcrot, que la conqute de cet idiome
serait

peu prs

strile

en rsultats historiques

'.

Les

mo-

numents

ligures ne nous offrent gure que les traces d'un


s'est

artvenu du dehors et qui ne

point transform au contact

du gnie indigne. De toutes


trit le secret

parts, l'trurie se

ferme la

curiosit scientifique et semble avoir voulu drober la pos-

de sa pense.

1) Tous les textes trusques dont on dispose ont t runis par W. Deeckc, dans un appendice place la fin du second volume des lrusques d'O.

MUller

(II,

p, 328-512. 2^ dit.)

avec un ample commentaire philologique.

DIVINATION ETRUSQUE
Cependant,
il

se trouve
est

que ce que nous connaissons

le

mieux de Ttrurie
de la divination.
lisation
clair,
si

prcisment ce ct des habitudes

reli-

gieuses que nous tudions d'une manire spciale, la pratique


Il

a,

dans l'obscurit qui couvre une civi-

trangement disparue,

un point
le

relativement
des devins

et c'est l qu'on

rencontre

groupe

toscans ou haruspices,

dpositaires d'une

science rvre

non seulement comme une tradition mais comme une proprit


nationale.
>

Nous n'avons pas rechercher

les

origines de la natio-

nalit trusque, que l'on a rattache tour tour

aux races

les

plus diverses sans arriver tablir d'une manire suffisante

une seule de ces hypothses


le

'.

Le systme qui semble concilier


relatifs la question est

mieux
1)

les divers

renseignements

On ne compte

plus les combinaisons


(f,

proposes pour rsoudre ce provTuparjVof

blme. D'aprs Hrodote


ginaires de Lydie et

94), les

trusques

ou

Tjir^wl) sont ori-

ont eu pour kiste Tyrsnos, fds d'Atys.


1,

Comme

on

connaissait d'ailleurs (Herod.,

o7) des

Tyrrhncs ou Tyrsnes-Plasges, on

eut bien vite identifi les trus({ues avec les Plasges, ce qui permettait de
les faire venir

28) avait dj dit

indiircmment de diverses rgions. Hcllanicus (ap. Dio.x., I, que les Tyrrhues ou P^trusques taient des Plasges venus

de Thessalie. Les anciens se sont contents de choisir entre ces explications ou de les combiner, soit en faisant passer les Plasges tliessaliens en Lydie avant de les amener en Italie, soit en leur faisant parcourir la route en sens
inverse, soit en supposant

que

les

Plasges avaient

commenc

coloniser

aux Lydiens, Denys d'Halicarnasse (I, 30) fut presque seul rejeter la descendance lydienne et plasgique des Toscans, qui sont, ses yeux, des autochthones s'appelant en leur propre langue les Rasnes (Pxjiva). Le nom do Tyrrhnes n'est qu'un (qualificatif usit par les Grecs et signifiant btisseurs de tours (upar]vo{ de -jpasi?
l'trurie et avaient ensuite cd la place

de l Tusci pour Tur-sci). Le systme d'Hrodote resta debout, et il tait peu prs pass l'tat de vrit dmontre, en trurie mme, au temps de Tibre (Tac, Annal., IV, ui). Les rudits modernes qui rpudiaient
turres
:

cette tradition ont commenc par donner libre carrire leur imagination. Les trusques sont devenus ainsi des Cananens (d'aprs Maftei, Rochart,

Mazzocclii, Guarnacci), des

gyptiens (d'aprs Buonarruoti), ou

mme

des

Celtes (d'aprs Cluver, Pelloutio)', Frcret, Bardetti, Durandi, Heyne).Niebuhr


siqtj)osa tjuc

des Tyrrlines-Plasges indignes

ou d'Orient

avaient,

et non pas venus de Grce une certaine poque, t sujjjugus parles Ra-

LE PEUPLE TOSCAN
celui qui
fait

des trusques un peuple ml, compos de

Tusques ou Toscans, originaires des rivages mditerranens,


et d'une race conqurante, celle des Rasnes,

descendus des

Alpes et de la Haute-Italie. Les envahisseurs auraient form

une caste aristocratique

et sacerdotale

qui garda, sous

un

climat plus riant et au milieu d'une population plus enjoue,


les

proccupations mlancoliques des peuples du Nord, mais

ne put imposer son

nom au

pays conquis. Les Italiotes con-

tinurent appeler Tuscie, Turscie ou trurie, et les Grecs

Tyrsnie ou Tyrrhnie la confdration de douze villes organise par les Rasnes. Les trusques

eux-mmes ne gar-

drent de leurs

origines

qu'un souvenir confus, dont la


les

lumire
les

artificielle

rpandue sur

ges prhistoriques par


et ils

logographes grecs eut facilement raison,

devinrent

venu de Rhtie. Cette liypothse a t suggre Niebuhr par des textes anciens qui attril)uenl aux Rhtes une origine toscane (Liv., V, 33. Justin-., XX, 5, 9. Plin., III, 133) il n'a fait qu'intervertir le rapport
snes, un peuple
:

signal entre les deux peuples. 0. Millier, en pratiquant un clectisme bien entendu, a construit un systme compliqu, mais plausible, et qui a l'avan-

tage de concilier, dans une certaine mesure, les allgations les plus contradictoires en apparence. Il accepte, comme premire couche, les aulochthones
n'a point de

de Denj's d'Halicarnasse, c'est--dire un peuple indigne, siculc ou ligure, qui nom dans l'histoire. Ces indignes sont transforms par un groupe

d'immigrants qui viennent bien de Lydie, mais appartiennent la race des Plasges. Ces Plasges-Tyrrhnes font l'eculer.les Ombriens, qui dominaient alors
le
l'Italie, et donnent leur nom au peuple qui s'appelle peuple Toscan, Tusquc ou trusque. Ils s'allient ensuite avec d'autres adversaires des Ombriens, les Rasnes, qui descendent du nord, et ainsi se forme la confdration trusque. Lepsius rejette la conqute par les

centre et le nord de
le

dsormais

une leon fautive du texte Il suppose que les trusques sont des Plasges de Thessalic dbarqus , l'embouchure du P et poussant vers le sud-ouest travers les Ombriens qu'ils subjuguent. Schwegler est fort embarrass de se faire une opinion. Il pense que les trusques ou Rasnes sont trangers aux races latine et ombro-sabellique, mais appartiennent cependant la famille indo-europenne. Ils ont d venir d'Asie, mais pntrer en Italie par le nord une poque o les Ombriens
Rasnes
et
est

souponne que ce

nom

de Rasnes

de Denys d'Halicarnasse (Paasva pour

Tapaiva-T-jpr^va).

taient dj matres de ce qui fut plus tard l'trurie. L'tude des

monuments
ly-

ramne M. Nol des Vergers

l'ide

que

les

trusques sont d'origine

DIVINATION ETRUSQUE
en un temps

des Lydiens authentiques

les

Romains

taient dj des Troj^ens avrs.

Quoi

qu'il

en

soit,

les

trusques ne consentaient pas


le

chercher en dehors de leur pays


divinatoire dont
ils

berceau de la science
'.

gardaient

le secret

Ils

le croyaient,
sol,

la lettre, autochthone, sorti des entrailles

mmes du

de

cette terre qu'Arnobe appelle encore la mre de


tition
2

la supers-

Un
sortir

jour, disait la lgende,

un laboureur de Tarquinies,

ayant creus un sillon plus profond que de coutume, en vit

un gnie de

petite stature, ayant le visage d'un enfant


veut dire smitique.

dienne ou tout au moins orientale, ce qui


faits

Les efTorts

pour expliquer Ftriisque par les langues smitiques ont t infrucmais on en peut dire autant du travail d'Hercule que s'est impos tueux tout rcemment W. Corssen pour dmontrer que l'trusque est proche parent
:

des langues italiques. Le dbat est donc toujours ouvert. Comme le nom de Rasnes ou Rasnes se trouve dans les meilleurs manuscrits de Denys d'Halicarnasse et peut-tre aussi dans des inscriptions italiques (m.<;nas,ro.s7ica,, etc.), il est plus prudent d'admettre en trurie au moins deux lments ethnologiques, les Rasnes et les Toscans. Ces derniers, que les Grecs appellent
toujours Tyrrhnes, taient-ils des Plasges? Si l'on veut briser
tablit entre les
le lien qu'il

trusques

et les

Plasges-Tyrrhnes la similitude de nom,

faut supposer

que

cette similitude est toute fortuite et s'est

bable quand on songe que

par Hrodote. Le fait logographe lydien Xanthos de Sardes, antrieur Hrodote, ne connaissait dans son pays que les Torrhbes et non pas les Tyrsnes qu'Hrodote en fait sortir. Cependant, Ttrurie a d recevoir l'influence orientale, et par les intermdiaires ordinaires, c'est--dire, par les Grecs d'Asie. Sur l'histoire et les monuments de l'trurie, voyez Th. Dempster, De Etntria regali, 1723. Gori, Musum Elrnscum, 1737-1743. A. W. ScHLEGEL, Anliquitatcs Etruscsc, 1822. Ingiiirami, Monumenti Etruschi, 18211826. 0. McLLER, DieElrusker, 1828. 2' dit. par W. Deecke, 1878. Lepsius,
l'influence des traditions fixes
le
:

acheve sous ne parat pas impro-

Ueber die Tyrrhenischen Pelasger in Etrurien,


als semitische

18i-2.

Stickel, Bas ElruskisrJie


et

Spra'che erwiesen,

1858. Nol

des Vergers, L'Etrurie

les

Etrusques, 18G2-0k

W.

Corssen,

Die Sprache der Etrusker, 1870-1872. E.

Gerhard, Elruskisclie
1)

Spirrjel,

1839-1845.
I,

Elrusca disciplina (Plin.,

15, 11. FnoNTiN., Limit., p.

27,

Prom. lib. 11. Serv., JEn., IV, 166. Liv., V Lachmann). Etruscorum disciplina (Senec,
III,

Qust. Nat., H, 50. Serv.. ^n., I, 2. Aunob., p. 160. Lachm.). 2) Arnob., VH, 26.

37.

Hygin., Limit. conslit.,

REVELATION PRIMORDIALE
avec
les

cheveux gris

et la

sagesse d'un vieillard.

Aux

cris

que

lui fit

pousser la surprise, toute l'trurie accourut, et

alors le Gnie, qui s'appelait Tags et tait petit-flls de Jupiter,


dicta

aux Lucumons de

la

dodcapole les rgles de l'haruspi:

cine, telles qu'elles furent enseignes depuis

aprs quoi,

il

mourut ou s'vanouit ^ Les

livres

dans lesquels se trouvait

consigne cette rvlation divine formaient la partie la plus

ancienne et la plus vnre d'un vaste corps de doctrine que


les auteurs

mentionnent sous des

titres divers, applicables


-.

tantt l'ensemble et tantt quelque trait spcial

ct de Tags, on

citait,

comme

ayant collabor la

rdaction des livres rvls, la

nymphe Yegone ou Bego,

appele aussi Bacchtis, laquelle on attribuait spcialement


i)

On

Cic, Divin.,

trouvera toutes les variantes de la lgende dans les textes suivants I[, 23. Festus, s. v. Tages, p. 359 Muller. Ovid., Metam., XV, 5o3
:

sqq. LucAN.,

I,

636. Stat.^ Silv., V, 2, 5. Colum., X, 3'to. Censorin., 4. Amm.

Marc,
lo.

XXI,

1.

Arnor.,
3.

Il,

69. Serv.,

Mn.,
9.

1,

2.

II,

781. Marc. Cap.,

If,

9, 6.

Lyd., Ostent.,
17.

Isid., Origg.,

VIII,

2) Etrusci libri (Cic, llarusp.


lil,

resp.,

2o.

Censorin.,

17,

G.

Serv., J:n.,
2.

337.
I,

VIII. 398)

iifrus-

corwn libri (Macrob., Sut., III, 7, Elruscorum scripta (Cic, Harusp.


138)
:

Serv., ^n.,
12)

42.

Eclog., IV,
liiter

43)

resp.
:

Tuscorum
-ap

(Plin.,
I,

Il,
:

Tusci

libelli (Juven., XIII, 62)


(lo.

Chartse Etruscae (Cic, Divin.,


3)
:

12)

ojaxtov
(ibid.,

Ypdt[j.[AaTx

Lyd.,

Oslent.,

t-I

Oojtxo'.?
:

'.tA

[yoiaaaia] disciplin

71)

Tyrrhena
Il,

carmina
199)
:

(Lucret.,

VI,

381)

Etniscce

voluminu
(ViTRUV.,

(Plin.,
I,

Disciplinarum

scripta
I,

Hetrusca
s.

haruspicum
v.

7)

Libri haruspicini (Cic, Divin.,

33.

Fllgent.,
:

prseg-

mina)

Artis haruspicinae libri (Serv.,

,En., VIII, 398)


s. v.,

Tagetid

libri

(Amm.
:

Marc,
Epist.

XVII, 10, 2)

Disciplina Tageiis (Fulgent.,


:

manales., prxsegmina)

Sacra Tagetica [carmina] (Macrod., V, 19, 13)

Prcrpla Tageiica (Longinian,,


:

ad Augustin., 234)

Sxt/oi TdyrjToClo. Lyd., Ostenl., o4)


:

Libri Bacche2)
:

tidis (Fulge.nt., s. v.

manalea)
I,

Libri Vegonici
s. v.

(Amm. Marc, XVII, 10,

Libri rituales (Cic, Divin.,

33. Festus.,
\,

rituales, p. 285. Censorin., 11,


14, G)
:

6;

17, 5)

Libri fatales (Crc, Divin.,


Il,

44.

Liv., V, 13. Censorin..

Libri Acheruntici (Ar?Iob.,

62)
T,

Sacra Acheruntica (Serv.,


:

JJ/i., Vllf,

398)

Libri fulgurales (Cic. Divin.,

[lelrusd libri de Amm. Marc, XXIIF, 5) Ars fulguritoi^um {Serv., Mn., VI, 72) Lifalguratura (Serv., ^n.. I, 42) B?ovTOT/.o-fa Tagetis (Serv., n., X, 175) bri tonitruales (Cic, Divin., I, 33)
33.
:

Tarquitiani Osientarium Tuscum (Macrob., UI, 7, 2) XXV, 2, 7) Libri exercituales (Amm. Marc, XXIII, 5, 10).
: :

libri

(Amm.

Marc,

DIVINATION ETRUSQUE
traite

un

de

l'art

fiilgura], et

dont

les

crits passaient

pour tre dans

les archives religieuses

de Rome, entre les

livres sibyllins et les prophties des frres Marcii'. Ce fonds

de doctrine s'accrut de tout ce que l'exprience y ajouta,

durant des

sicles,

d'observations

et

de rgles pratiques.

L'trurie se flattait donc de possder une rvlation crite,


trsor

soigneusement gard d'ge en ge,


s'tait

et

une science

informe de tout ce qui

pass de phnomnes surna-

turels depuis le temps du hros


les plus rcents.

Tarchon jusqu'aux prodiges


servi de

La compilation hiratique qui a


lgende des

preuve

la

Lucumons
si

crivant sous la dicte deTags n'tait


si

sans doute ni

ancienne ni

mthodiquement ordonne

que
s'est

le

prtend la tradition. L

comme

ailleurs, la thorie

dgage peu peu des applications empiriques. Les


l'art,

rgles de

au

lieu

de s'immobiliser tout d'abord dans

une tradition

crite,

se transmettaient par voie d'enseigne-

ment
ment
peu

oral au sein des familles aristocratiques qui formaient en


^.

trurie la caste sacerdotale


dite tait

La science divinatoire propreles privisi

une doctrine secrte, enseigne par

lgis leurs descendants ou leurs disciples. Elle tait


fixe

par l'criture que

les

Romains, dont

elle

fut

en

mainte circonstance la ressource et le conseil, craignirent de


la voir disparatre par l'indiffrence de ceux qui
les dpositaires.

en taient

Les livres sacrs ne devaient tre, en somme,


et

que des recueils de notices, analogues aux annales

aux

commentaires des Pontifes

et des

Augures romains.

Ce serait peine perdue que d'y chercher un ordre analyl)SKnv.,


/ffn.,

VI, 72.

On

trouve dans

le recueil

des Agriinensores

(p.

3."iO

Lachmann) un fragment d'un certain Vegoia, qui doit tre identique avec le type mythique de la nymphe Vcgone. 11 y est question de l'origine surnaturelle de la proprit foncire.

2)

0. Mijllkr, Etrusker,

I-,

p.

3:10.

IF,

p. 3. Cf. ci-dessous, Histoire des Uarusjnces.

LES LIVRES SACRS DE L'TRURE


tique, tabli

9
ils

sar les
'

titres

divers

par

lesquels

sont
il

dnomms.

0. Millier

a propos une division laquelle


si

n'y a gure d'objection a faire,


ficatifs

Ton admet que

les quali-

vogues employs parles auteurs qui parlent des livres rpondent bien autant de
traits spciaux.
Il

trusques

distingue dans la collection trois parties principales.

La plus ancienne comprend un recueil de prodiges, une sorte


de chronique des miracles oprs par
le

Destin

{libri fatales)

la suite se

place une srie plus rcente de prescriptions


qui

religieuses,

paraissent avoir t revtues d'une forme

potique et chantes dans les solennits du culte. Ces for-

mules {Tyrrhena carmina),

oti

se rencontraient, ct des

principes de la divination nationale, des


sociale-, des
rites
le

maximes de morale

rglements concernantla proprit foncire etles


la fondation des villes, constituaient

employer lors de

fonds de rvlation man de Tags et de la


libr)

gone. Dans ces livres de Tags {Tagetici


pris les

nymphe Vetaient comil

documents, plus caractristiques encore, o

tait

question des dieux, de la manire d'apaiser leur courroux et

de trouver aprs la mort

le

chemin de leur demeure, autre{lib7

ment

dit, les livres

Achrontiques

Achenmtici)

qui

ont peut-tre iu4s leur titre grec dans les colonies trusques

de la Campanie. La troisime partie des archives sacerdotales, la plus

volumineuse

et aussi la plus rcente,


dite,

tait

un

manuel de divination proprement


la volont cleste.

indiquant l'interpr-

tation traditionnelle des signes, ordinaires ou prodigieux, de

On y rencontrait les libri rituelles,


;

qui signala

laient toutes les drogations prvues au cours


vie
\)

normal de

humaine

et

de la vie des socits


II-',

les

Ubri fidgtrales,
la loi qui, d'a-

0. M'uLLER, Etrusher,

p. 23-33.

2) Cf.
est

par exemple,

prs Servius, se trouvait dans ces livres:


ruris Etrurix,
fato extorrem

enim

libro qui inscri'ntur

Terrx

scripium vocibus Tag

Eian, qui gains a perjuris duccret


I, 2).

elprofugum

esse deberc (Serv., /En.,

10

DIVINATION TRUSQUE
;

consacrs l'exgse des signes mtorologiques


hariispicini,

les libri

guide du sacrificateur cherchant l'avenir dans


des victimes
;

les

entrailles

et enfin,

comme supplment

ncessaire, des recueils dans lesquels se trouvaient consigns

tous les genres de prodiges observables, avec leur interprtation [Ostentaria).

Cette ordonnance, d'ailleurs plausible, risque fort d'tre


artificielle.

supposer que les

villes d'trurie,

contraire-

ment aux usages antiques, aient renonc leur autonomie


religieuse pour accepter une rvlation
la

commune,

fixe sous
ait t

forme imprieuse du

livre

et

que

la discipline

assez forte au sein des coles d'haruspices pour river l'initiative individuelle des
trine,
il

hommes de

l'art

ce corps de docentre
les

resterait

encore

distinguer

livres

hiratiques proprement dits, reprsentant avec autorit la


tradition nationale, et les

manuels plus ou moins conformes


les

que devaient rdiger, pour


haruspices consultants.
\)

besoins de leur profession, les

Il

est

mme

possible que les rf-

mais

Tile-Live (V, do, 11) ne dit pas que Ves et des lihri fatales spciaux tonnant que des libri fatales communs toute la nation il serait
:

se fussent tant occups des rapports de

Rome

et

de Ves. Le caractre local


si

de ces

livres

du destin

apparat bien plus nettement encore,

l'on ac-

cepte l'ingnieuse conjecture de Fr. Oriolt {Giorn.


Jahrbb. fur
Pliilol.

deW

Instit.

Lombardo. Cf.
il

1842, p. 121 sqq.). M. Orioli, cherchant quel rapport

pu y avoir entre
prophtie des

Ves, le lac Albain et la victoire de

libri fatales datait

Rome, suppose que la d'une poque o Ves avait craindre, non


fait

pas Rome, maisAlbe. L'haruspice ven qui

dpendre

la

victoire des

Romains de

l'mission des eaux

du
le

lac aurait substitu l'ancienne Albe la


travail

nouvelle, c'est--dire

Rome.

Or,

indiqu pouvant tre regard


le

comme

impossible, les livres devaient prdire


Ves. Albe ayant t dtruite par

triomphe
et

final

et la priles Gaulois

maut de

Rome

Rome

par

en 390, les Romains durent croire que le destin de Ves, prise par eux six ans auparavant, finissait par l'emporter. De l chez eux le dsir, qui avait dj t manifest au lendemain de la prise de Ves, d'aller s'tablireux-mmes dans cette ville prdestine (Liv., V, 24. 49. :il-54). Des prophties de cette
sorte

n'auraient pu tre

videmment

fabri(|ues

que

par

et

pour des

Vens.

TRAITS SUR LA MATIERE

11

rences sommaires auxquelles on doit les titres utiliss pour cette classification visent, de temps autre, non pas les
archives sacres ou les guides professionnels, mais simplement des traits faits sur la matire par les rudits plus

ou moins bien informs qui tournrent de ce ct leurs


recherches.

Aux abords
o

de notre re, en

eiet, c'est--dire

au

moment

la foi faisait place

dans

le

monde

la curiosit, l'rudi-

tion s'occupa de dresser l'inventaire des religions en dca-

dence.

La

science

des

haruspices fut ainsi porte la


le

connaissance du public, et

peu que nous en savons vient


'.

en grande partie de ces indiscrtions


avoir collig, traduit, ordonn et

Le premier qui parat


complt les livres

mme

sacrs de l'trurie, fut Tarquitius Priscus. Ses livres faisaient


foi
:

les

thologiens voyaient en lui un second Tags, et les

rudits

un autre Varron

-.

Le Toscan A. Ccina,

flls

du

client

de Cicron, publia sur


plina)

la science

trusque {De Etrusca disci-

im ouvrage considrable dont Snque nous a conserv


Csecina, qui tait de vieille noblesse

un fragment prcieux ^
tionnelle; car,

trusque, put aborder le sujet avec une comptence excep-

aux observations empiriques consignes dans


manuels,
il

les livres saints et les

tait

mme
''.

d'ajouter les

rgles d'exgse qui se transmettaient par l'enseignement


oral,

ayant t

initi ces

arcanes par son pre

Son contem-

porain, P. Nigidius FigLilus,le plus docte des

Romains aprs

i) Sur ces ouvrages de seconde ninin,voy, O.Muller, fitrus/cer, IP,p.33-4i. C.Wachsmuth, Prolegomenain Lydi librum de ostentis, p. xvii-xxxviii. G. Schmeis-

SER, Qust. de Etriisca disciplina. Breslau, 1872, p. 14 sqq.

2)

On

cite

de

lui

une traduction de VOstentarium Tusciim


:

et particulirement

['Oslentarium

20,3). Les haruspices montrent Julien, arborarium (Macr., III, 7, 2 l'appui de leur dire, les TarquiUani Ubri in titulo de retus divinis (Amm. M.vrc, XXV, 2, 7). Tarquitius, deux fois mentionn par Pline avec Csecina et

J.Aquila (Zn^.

aiict.

Lib.

II

et XI), parat avoir t


II,

contemporain de L. Sulla.

3)

Senec, Qust. Nai.,

39 sqq. Cf. Zimmermann, D A. Cxcina sciiptore.


VI, 0.

Beroliu. 1852.

4)

Cic,

Ad Fam.,

12

DIVINATION TRUSQUE

Vcirron, esprit chimrique que le f^ot des sciences occultes

avait conduit au mysticisme, tudia Tharuspicine au


titre

mme
Sou

que la symbolique pythagoricienne

et l'astrologie.

traite

De

extis

'

et

ses E];)hmrides

fulguvalesr dresses

d'aprs les livres de Tags mirent la porte des curieux les

deux branches
peu prs vers
Toscans,

les plus

importantes de la science trusque.


temps, sous
le

le

mme

rgne d'Auguste, des

comme ClodiusTuscus et

JuliusAquila, traduisirent,
parties
les

analysrent ou commentrent les

plus intres-

santes des livres sacrs de l'trurie. Clodius

Tuscus dressa

un calendrier dans lequel

il

parat avoir mis la science astro-

nomique d'accord avec celle des haruspices ^. Un Capito, entassait dans probablement le grammairien Sinnius Capito
'',

ses compilations archologiques ce qu'il savait des antiquits

trusques, et le philosophe stocien Attale introduisait dans


la

physique de l'cole

l'art

fulgural des haruspices,


"'.

accom-

mod au got

subtil de la secte

L'influence des deux Toscans qui furent les favoris tout-

puissants d'Auguste et de Tibre, Mcne,

le

descendant

des rois d'trurie , et Sjan, n'tait peut-tre pas trangre ce dploiement de zle rudit.
l)ersistant

Un peu

plus tard, le got

que Claude montra pour


Il

les antiquits trusques

produisit un effet analogue.

fut question

au Snat des me-

sures prendre pour sauver de l'oubli la science des haruspices et l'on peut bien rapporter cette poque
illustre des livres toscans
l'dition

o Pline voyait figurs des

oiseaux introuvables
1)

'^.

Il

est a croire

que Claude lui-mme


2) lo.

Gell., XVI, G, 12. MAcnoii., ^a\., VI.


Lyd., Ostent., 59. 71.

3) lo.

9,

:i.

Lvn., Oitenl., 27.


Loiit coiiii.

On

4) lo.

Lyd., OU., 3 dit Kant-cov


;

pense gnralement au clbre jurisronsultc Ateius Capito mais l'opinion Efriisde Wachsniulh, qui tient pour Sinnius, me parat mieux fonde.
."i)

corum disciplinnm grra siibtilUate misciiemt (Senix.., Q. N., H, prxterca complura gnera depicta in Efntsca disciplina, scd
(Plin-., X,
i

50).
idli

G) Sitnt
non visa

37^.

SOURCES ET DOCUMENTS

13

avait fait entrer dans les vingt livres de son Histoire des

Tyrrhniens

(Tuppr/ny.a)

tout
le

ce qu'il savait d'haruspicine.

Il

encouragea peut-tre

Toscan UmbriciusMelior,qui

fut plus

tard l'haruspice ordinaire de Galba, crire sur son art'.

L'ge du scepticisme tranquille une fois pass, la divination


toscane garda sa place au milieu des superstitions de jour

en jour plus nombreuses qui resserraient


cherches scientifiques,
curiosit
et attira

le

champ

des re-

encore de temps autre la

ou

la foi des rudits.

Le thologien Cornlius Labeo,

dont

les

tudes portrent sur l'ensemble des religions grco-

italiques,

consacra la divination trusque un grand ouvrage


livres,

en quinze
qus

dans lequel se trouvaient traduits

et expli-

les crits

de Tags et de Bacchtis-.

On

cite

de lui un

trait de Diis anlmalihus^ peut-tre compris dans l'ouvrage

prcdent, o
les livres

il

exposait les destines d'outre-tombe d'aprs

Achrontiques ^

Le sujet

tait assez

ample pour

que tant de travaux ne l'eussent pas puis. La divination


toscane occupa encore aprs
lui

les

loisirs

d'une foule de

savants ou d'amateurs dont les noms, sauvs par hasard de


l'oubli,
1)

ne sont plus pour nous que des noms d'inconnus


scfipsit
s. (le

'.

Qui

Eiriisca disciplina (Pli.\.,


lo,

1,

Ind.

ami.

lib.

xi).

2)

FuLGENT.,

V.

manalcs.

Lyd.,
:

0.s^_'/i;., 3.
il

42. Isid., Origg. VIII, 9. Les

auteurs disent simplement Labco

mais

consulte Antistius Labeo, alors qu'on connat un

De oraculo Apollinis Clarii, etc.). Ce Cornlius Labeo parait avoir vcu au commencement du ne sicle de notre re. 3) Serv., /En., 111, 108. 4) Il n'y aurait qu'un mince profit pour noire sujet disserter sur ces noms, souvent dfigurs par des leons fautives ou peu sres, et sur les identifications proposes jusqu'ici. Il est possible que le Cxsius mentionn par Arnobe (lit, 40) comme suivant les thories trusques soit le pote Csius Bassus, ami de Perse, et que le ViccUiiis (B-./.XXto Pwixab) de lo. Lydus [Ostent. ;i4) soit le pote Vagellius, afiii de Snque. Mais Ca^sius pourrait aussi tre une mauvaise leon pour Gavius [Bassus], ce Gavius, contemporain d'Auguste, ayant crit de Diis. VApulcius que cite plusieurs reprises le

d'ouvrages tbolog-iques {De dispcnatibus.

ne saurait tre question du jurisCornlius Labco, auteur

mme
le

auteur byzantin propos d'art fulgural {Ostent. 3. 4. M. o'i) doit tre philosophe de Madaure quant Fonlcius, dont le nom revient aussi souvent {Ostent. 3. Cf. Mens. IV, 2. o4. Ma'jislr. III, 42), le problme esta peu
:

14

DIVINATION ETRUSQUE

La divination trusque
cachait ses mystres et

fut ainsi tire de l'ombre

elle

trame au grand jour, mais en

mme

temps dfigure de mille manires, accommode des syst-

mes

divers,

au gr d'opinions prconues. Les adeptes de


prtaient des
thories

l'astrologie lui

astrologiques

les

physiciens, les philosophes y trouvaient la confirmation ou le

pressentiment de leurs dcouvertes;

il

n'est pas jusqu'aux

grammairiens qui n'aient contribu, par

des traductions
sens

inexactes et des tymologies arbitraires, altrer le


primitif d'une tradition qui n'tait plus soumise
officiel.

un contrle

Peut-tre les haruspices des derniers sicles, qui ne

savaient plus l'trusque, puisaient-ils

eux-mmes leur science

dans ces ouvrages de seconde main, de faon que toute garantie d'authenticit disparut de leurs mthodes avec l'en-

seignement professionnel.
C'est

cependant avec

les dbris, aussi

rares que mutils,

de cette littrature exgtique, disperss a et l dans les


citations et rfrences des scoliastes, et avec quelques faits

historiques qu'il faut essayer

de reconstituer la science des

haruspices. Ce sera dj beaucoup d'en dresser le

programme.

Nous

n'irons pas plus loin que le permettent d'aussi maigres


il

ressources; car

vaut mieux, en dfinitive, laisser les lacunes

bantes que de les combler avec des hypothses hasardeuses.


prs insoluble.
lo.

Lydus

le cite

entre Varron et Gavius Bassus, ce qui ferait


:

croire qu'il est leur contemporain


seul Fonteius, savoir,

mais

l'histoire littraire

ne connat qu'un
avec Vopiscus de l'usurpateur
qui crivit

Tamatour

d'histoires qui discutait

{Firm. 2) sur le caractre officiel et la lgalit

des actes

Firmus. Qu'tait-ce que ce Campaster ou Campcslrius

(Kajji-saTpio)

une

dissertation sur la valeur prophtique des

comtes (Seuv., ^n., X, 273.


infcmalia. Fclg.,

Lyd., Ostent. 10) et un livre ncromantique


Alleg. Vcr(jH.\i'l)'?

(Ka-ca6oXi-/. et

pensis mis

On peut souponner qu'il est identique l'haruspice Cammort par Maximin (Axiii. Marc, XXVIll, I, 8); mais il n'y a pas
en l'absence de toute preuve. Enfin, on rencontre encore un
(llEpt

lieu d'insister,

certain Polies, d'JEgai en Cilicie, qui a crit sur la divination en gnral et


partirulii'remout sur la divinalion trusque
t^j rap Tupp/jvo j/av-iz^T

Sliuas,

s. v.

nXXr,?.

EuDoc,

p. 3(5i. Lyd., Ostent. 2).

CHAPITRE PREMIER

SCIENCE

DIVINATOIRE

DES

HARUSPICES

[*]

La divination trusque, ayant toujours eu


d'tre

la prtention

une science, ne connat pas l'enthousiasme prophtique des Grecs. Cet lan inconscient de l'me devait avoir, aux

yeux des haruspices,

le caractre

d'unrve malsain. Tite-Live

nous reprsente bien quelque part un haruspice ven inspir par le souffle divin' , mais c'est l une mtaphore la
grecque
:

du

reste, Tite-Live

lui-mme n'attribue ce

souffle

d'autre effet

que de provoquer une indiscrtion maladroite de

l'haruspice qui, aprs avoir lu dans les livres saints les destines de sa patrie, en livre le secret

aux Romains.
:

Il

ne s'agit

donc pas d'inspiration prophtique

les devins toscans n'en

connaissaient pas d'autre que la tradition rvle, secours


divin aussi par son origine^ mais dpourvu de toute action

sur le for intrieur. La divination par les songes ne parat

pas avoir t non plus cultive part

et

pour elle-mme.
dut

Comme

elle

a des affinits troites avec l'tude des prodiges,


les haruspices taient passs matres, elle

dans laquelle
[*

0. MijLLER,
p. 1-195).

B. S. Peruzzi, Sopra l'aruspldnaToscana, 1731 (Diss. Acad. Corlon. I). Von der Religion und Divination der Etruskcr [Die Etruskcr. Il-,

P. Clairin,
1) Qi(3e

De

haruspicibiis

apud Romanos.

Paris, 1880.
\'6].

cecinerit divino spiritu instinctus (Liv., V,

T6

DIVINATION TRUSQUE
celle-ci et n'tre,

se coiil'oiidre avec

dans

l'art

toscan, ni

supprime ni mise en vidence.

De mme,

la science des haruspices ddaignait cette rv-

lation nave par les tablettes clromantiques ou sorts, qui eut

assez de crdit chez les peuples voisins pour transformer en

oracles les temples o elle tait pratique. L'trurie possdait

au moins deux de ces oracles

mais

les villes

pourvues de

ces institutions, Csere et Paieries, taient justement celles o


la population tait le plus

mle d'lments latins

et grecs,

et on peut croire que les trusques ont plutt tolr qu'en-

courag des usages trangers leurs moeurs.

Il

faut ajourner,

pour la mettre en sa vritable place,

la description

des oracles

latins ou plasgiques de l'trurie, et concentrer notre atten-

tion sur les

mthodes savantes qui ont valu aux haruspices


d'infaillibilit.

leur

renom

L'art des devins toscans se divise

commodment en

trois

parties ou

spcialits distinctes

'

l'observation des signes

apparaissant dans les espaces clestes; l'inspection des entrailles des victimes
;

et enfin, la

procuration des prodiges.


la premire, si elle n'est

De ces
ont

trois

mthodes gnrales,

pas la plus ancienne, est, en tout cas, celle que les trusques
le

plus perfectionne et qui, par comparaison avec les

usages grecs et romains, constitue l'originalit de la science


toscane. La seconde, bien que pratique en d'autres pays,
l'tait

excellemment par

les

haruspices et porte pour cette

raison, le

nom

liariispicinc,

dans

le

sens restreint du mot.

La

troisime, dans son extension peu prs illimite, enve-

loppe et contient les deux autres, les foudres et les accidents


physiologiques n'tant au fond que des prodiges transforms

i)

Ces spcialits pouvaient tre et ont t ropi'.senles par des spcia-

listes.

On

rencontre, accoles au terme gnriipie dluirusinccu, les pitlites


s.

ful'jurator (Ouell., 2301), prodi'jiator (Fest.

v. p. 229).

SCIENCE DIVINATOIRE DES HARUSPICES


par l'accoutumance en signes ordinaires
caractrise le
:

17
celle

c'est

qui

mieux

la

tendance de

la divination toscane.

Les trusques, en

effet,

paraissent avoir gard vis--vis de

leurs dieux une rserve timore, qui ne leur permettait pas de

prendre sans motif grave


avec
ils

l'initiative

des communications

le

monde

surnaturel.

Au

lieu de poser des questions,

attendaient que la divinit parhlt, toujours prts surles incidents les plus insignifiants

prendre dans

en apparence

la rvlation, qui se

drobe au vulgaire mais n'chappe pas


l'art.

aux yeux exercs des hommes de


ils

Et

la divination,

comme

la

comprennent,

n'est point, ainsi

que chez
:

les Hellnes,

tourne de prfrence vers l'avenir


d'ouvrir

son but n'est point

l'homme avant
les

le

temps

les perspectives futures,

mais de provoquer
par l'expiation les
passes.

examens de conscience etde dtourner


les fautes

maux contenus en germe dans

Avant d'aborder

l'tude de ces trois catgories de signes


il

interprts par la science toscane,

est

indispensable de

tracer

comme

elle le

cadre dans lequel elle observe et range


le

les plus

apparents d'entre eux, c'est--dire,

temple.

I.

LE TEMPLE DANS LA DIVINATION TOSCANE


Dfinition

[*].

du temple, Le lituus trusco-romain. Le temple cleste forme circulaire. Division et orientation du temple systmes divers. Le temple fulgural seize maisons caractre astrologique du systme. Le temple terrestre. Forme quadrangulaire et orientation du temple

terrestre.

Le sens des phnomnes observs


[*]

dans l'espace,

qu'il

L. Bellus,

De Tcmpll
IV-,

aiiyuralls partlbus
p. 128-iGi).
:

(CJi'tCV.

Thesaur. V, p. oi2-o90),
Berlin, 1869.

0. MLxLER, Etnisker,
H. >'isstN, Dus

Tcmplum

antiquarisvhe

Untcrsuchiingen

Ueber Tempel-Oricntmmg (Rhein. Mus. XXVlll [1873], p. 513-oo7). H. UsENER, Tcmplum (Jalirbb. fiir Pliilol. 1878, p. 09-62).
IV.

18

DIVINATION TRUSQUE
dans
les

s'agisse des sillons tracs

nues parla foudre ou du


de l'objet observ par
devait

vol des oiseaux,

dpend de
le

la position

rapport l'observateur. Le premier soin de celui-ci

donc tre de partager

champ de

la vision

en rgions disde faon

tinctes, suivant certaines rgles traditionnelles,

en faire un temple^ autrement dit un espace orient, limit


et divis^ d'aprs

un systme convenu avec

les dieux rvla-

teurs.

La

thorie

du temple, peu prs absente de


l'art

la divination

hellnique^ et rduite par

augurai des Romains sa plus


caractristique et peut-tre

simple expression, est

le

trait

l'invention propre de la science toscane. Elle tait particu-

lirement dveloppe dans les


tait explique,
les villes

lihri rituales^

dans lesquels

au rapport de Festus%

la

manire de fonder
et

ou d'asseoir un camp, de consacrer autels

sanc-

tuaires, de partager les peuples

en curies, tribus, centuries,

d'ordonner une arme, et de diviser la dure en sicles


{scula), laps de

temps mesurs par

la science divinatoire.

1)

Varron

[Ling.

M.,

VII,

6-13) et Vcrrius

Flaccus (ap. Paul.,


ils

s.

v.

Contemplari) drivaient avec raison contemplari de tcmplum; mais


cluaient tort (\\jictempJum vient de tueri et signifie

en convision.

champ de

la

On

s'accorde gnralement aujourd'hui driver (empZwm, quivalant peu


t^ijlsvo,

prs au grec
qui

de

la racine

-s;jl-

ixi;xvstv,

temnere) ayant le sens de cou-

per, diviser. D'aprs H. Usener, templum cl


TE'x-ca-,

xjjLEvor-

viendraient d'un radical

donn par drivations parallles tempus et tcmplum (pour tempu{s)him), c'est--dire l'ide de temps engendre par l'ide de lieu (Cf. extemplo, tempestas, etc.). De toute faon, le mot n'est pas trusque, pas plus que les autres termes techniques propres la divination toscane,
aurait
les

notions que nous en avons nous ayant t transmises par voie grco-laIl

tine.

n'en faudrait pas conclure avec Nissen {op.

oit

p. 10-1

1)

(jue la limi-

du temple a t de tout temps en usage chez les races italiques et n'est pas originaire de l'lrurie. Que les vestiges de constructions lacustres dcouvertes Caslellaccio soient ou non orients, ce sont h des temples bien prohimaliqucs, et il n'y a aucune raison suffisante de rejeter l'opinion de Varron Liinitiun prima oriyo, aient Varro doscripsil, a disciplina Efritsca (Fronti.n 2)Voy. vol. I, p. i3T-i3'J. Lelimit., p. 27 Lachm.). 3j Fkst.,
tation
:

s. v. ritiialcs, p.

285. Cf. Ce.nsori.n., i~,

o.

LE TEMPLE DANS LA DIVINATION TOSCANE


Diviser
est l'ide
le

19
le

fondamentale que reprsente

mot

templum, dont
bable.

sens est rest conforme a l'tymologie prol'espace suivant les rgles hiratiques
litims, qui a

La division de
le

s'opre l'aide

du bton recourb ou

tre

Torigine

sceptre des

Lucumons

dpositaires de la science

rvle par Tags, et qui est rest un insigne honorifique


plutt qu'un instrument utile'.

A^arron se reprsente l'univers


trois tages

comme un

vaste temple

superposs, diviss et orients par les

mmes

lignes, le temple cleste, le temple terrestre, cr artificielle-

ment pour
forme
le

l'usage des auspices, et le temple souterrain, qui


cleste'^ Il est

pendant symtrique du temple


l'art

permis

de douter que
i)

des haruspices ait

commenc par conce-

On

connat de reste

le lituiis

trouve figur sur les


Ml'LLER, Etnisker,

monuments romains
p. 129, 4).

II-,

aux mains des augures de Rome. On le et trusques (Cf. Deecke, ap. 0. Ce bton recourb en forme de crosse ne

saurait tre d'une utilit quelconque pour les tracs godsiqucs. C'est tout

simplement un sceptre

{scipio), et

on

lui

donne parfois ce

nom

(Plin., XXVIII,

15). Les arpenteurs, qui avaient besoin de mesures prcises, se servirent du gnomon ^'iM[xiir/-^('iM'j.'x-rjroma-gnima-stella tefrans) alidades perpendiculaires.

On

voit sur

un monument antique un
fait

litims

pourvu d'une gromn

i^ie

sur sa partie- courbe (Abeke.x, MUtelitalien, p. 207); mais c'est l une com-

binaison symbolique exprimant un

rel, savoir,
:

que

l'art

des arpen-

teurs procde de celui des haruspices et augures

ce n'est pas un instrument


Int., VII, 6.

ayant servi au trac des temples.


in teniplo hoc

2)

Varr., Ling.

[Glohus] giiem

mdium

vides, terra dicitur (Cic,

Somn.

Scip. 14. Macr., ihid.).

Achemagna templa cselitiim Crula caeli templa-temptum magnum lovis rusiatempla (Exn., fragm. Atinal. 66. 107. 331. Trag.iil) templa cli siimma clestia miindi templa (Lucret., I, cli templa (Ter., Euniich., 390)
: :

1014.

1004.
{Id.,

1103.

II,
:

1039. VI,

280.

64t, 1228. V, 1204)

mundi

versatile

templum
le sens

V, 1430)

mundi templa

{Id., VI, 43).

Dans toutes

ces expressions,

de templum oscille
(a tuendo) et le

enti-e le sfcns primitif(x';jLvo), le

sens abusivement

sens driv, qui est rest en franais. Templum, signifiant demeure d'un tre vnr, se rencontre souvent dans les auteurs (Pacuv., 309. Ribbeck. Plaut., Mil. 413. Rwti 909. Lucret., IV, 624. V, 103.

tendu

OviD., Met. V, 278. Sen.

Benef., VII, 7, 3).


et

vant
('

le

rite

trusque
:

temples souterrains du temple souterrain,

;'i

les

Le mundus des cits fondes suipeuvent passer pour des Home aussi, les augures invo(iuaient les habitants dieux Mties (Fest., s. v. Mancs, p. 137;.
Vara Consi

Rome

20

DIVINATION ETRUSQUE
:

voir d'aussi larges constructions

le

temple cleste

et le

temple terrestre, celui-ci


tous
les

fait

l'image de celui-l, suffisent

besoins de la divination.
ciel,

La vote du
le

appuye de toutes parts sur l'horizon,


et c'est

est

temple par excellence,

bon droit que les potes


ce terme pour dsigner le

latins se servent

frquemment de

firmament. Le devin toscan divisait d'abord ce champ circulaire

par deux lignes qui se croisaient a angle droit au-dessus

de sa tte et rpondaient par leurs extrmits aux quatre


points cardinaux. La ligne dirige suivantlemridien s'appelait
l'axe

ou

pivot {cardo)
chifi're

du temple

l'autre s'appelait ligne


limes)
,

en dix de

{decumamis ou declmamis

parce que

son intersection perpendiculaire avec la premire figurait le


chiff're

{decussis)K

Une de

ces lignes divisait le temple en


',

parties droite {dextra) et

gauche [sinistra-lva)

l'autre,

en

parties antrieure [antlca) et postrieure (postic). Ces qualificatifs

indiquent la position des rgions ainsi dnommes

par rapport l'observateur, et c'est consquemment l'attitude


de celui-ci qui dcide de l'orientation relle des quatre parties

du temple. La dviation progressive des usages, sur ce

point dlicat, et les allgations contradictoires des auteurs

ont compliqu la question de telle sorte qu'il n'en est gure

de plus

difficile

lucider. L'axe du temple divinatoire sem-

ble avoir err,

comme une

boussole

afi'ole,

autour de l'ho-

I) IsiD., 0)'i(jg.^ XV, \i, drivation accepte par INiebuUrcl 0. Miilk-r. Les, anciens Gromaliquos expliquent dccumanus par duodmanus qui coupe en
((

deux pour
Iticn

(Frontin., p. 28.

Hygin., p.

KiT).

Abekcn

{MittclitaL, p. 204)

suppose

les

besoins de la cause un verbe duocerc. Nissen (op.

cit., p. J2)

admet

que dccumanus vient de dcccm, mais il o'oit que le nom a t donn la ligne principale du temple parce que, dans le systme dcimal, usit de tout temps en Italie, le chiffre 10 reprsente ce qui est complet, achev, et,
par analogie, rjrand.

On

aurait dit la ligne

homme carr
Eth. Micom.,

(TZTpY'"Jvo; vr^p,
],

dcimanc comme on dit un mtaphore employe notamment par Aristole.

10,

M).

LE TEMPLE DANS LA D V X AT
I
I

N TO <^n AN E

21

rizon, et

Ton peut s'tonner bon

droit de ce que devient


'.

une

science exacte mise au service de la religion


1) 11

faut dire que les rudits ne paraissent gure avoir cherch ramener prohlme ses lments les plus simples. Les leligious antiques, prises dans leur ensemble, n'ont cherch le sjour des dieux que dans deux directions les religions solaires, l'Orient les autres, pour des raisons dont bon nombre sont encore trDuver, au Nord. Les Hindous placent au Nord leur mont Mrou; les Grecs ont au Nord l'Olympe ou le pays d'Hyperbore. Les
le
:

trusques ont suivi des traditions analogues, car les auteurs s'accordent
driver de l'trurie les principes du trac des temples, et Varron explique

que, dans

le

temple, le sjour des dieux est cens tre au Nord

^^Fest., s. v.

Sinistrse, p. 339. Cf. Dion., II, o).

Les Grecs, qui n'ont jamais eu de thologie


taient entours.

systmatique et de caste sacerdotale pour maintenir une doctrine arrte,


n'ont pas rsist riniluenee des religions solaires dont
Ils
ils

ont adopt
Hkrod., IV,

comme
3;;.

axe de leurs difices religieux et de leurs tombeaux


llist., v.

(Cf.

Plut., Solon, 10. .^liax., Var.


l'Est.

14, VII, 19. Diog.

Laf:rt.,I,

48)laligne qui vadel'Ouest


est

La seule variante

noter dans leur

coutume

due deux manires


le

dififrentes d'appli(|uer le

mme

principe.

L'Orient tant

point

d'oi

rayonnait l'intluence divine,

les uns, plus fidles,

ce semble, l'usage archaque, tournaient l'Ouest la faade des temples,


afin

que

les fidles

eussent

le

visage dirig vers l'Est (Vitruv., IV,

o, 1.

Clkm.

Alkx., Strom., Vil, p. 724.

ad Apoll. 10."). Frontin., p. 28. HvGix., p. 109); les aidres plaaient l'entre au fronton oriental, de faon que les images sacres fussent tournes elles-mmes du cot heureux (Lucian., I)c domo, G. f'oRi'iiVR., Antr. Nijmph., 3). L' orientation proprement dite, la direction parallle l'quateur, doit avoir t partout la mode primitive car le lever et le coucher du soleil marquent tout naturellement les points extrmes de l'alignement. Mais, en revanche, l'observation la plus superficielle montre que, sous nos latitudes, ces points se dplacent sans cesse sur l'horizon, et il est naturel qu'une science mtiIsid., Orif/ij.,

XV,

1.

Cf. IIym. Hom.,

culeuse

comme

celle des haruspices, une science qui aimait les arcanes elles

mthode vulgaire un systme plus exact et ait du temple dans le plan du mridien. Nous savons qu'en trurie, l'usage, not comme singulier, tait de compter la dure du jour partir de midi (Serv., jEii., V, 738), et Cicron nous montre l'augure Attus Navius, disciple des Toscans, tourn vers le Sud pour observer les auspices (CiCjDJui., l, 17). Dans cette attitude, l'observateur avait sa gauche l'Orient, qui est, pour tous les peuples sans exception, le ct heureux, symbole de la lumire et de la vie, et l'Occident sa droite. Le systme trusque ainsi conu a sa raison d'tre mais nous ne voyons l'Etrurie que par les yeux des Romains, et c'est, ce qu'il semble, l'clectisme romain qui a tout embrouill. Les Romains, qui ont toujours montr pour les sciences exactes une remarquable incapacit, taient peu frapps des condifficults, ait prfr la

dirig la ligne principale

tradictions logiques.

Ils

se tournaient vers l'Orient

pour prier. Leurs plus an-

22

DIVINATION ETRUSQUE
La thologie trusque, accueillant une doctrine que nous

avons dj rencontre l'tat de rve confus dans

la thologie

ciens temples, celui de Janus, par exemple, avaitceUc direction (Procop., B. Goth., I, 2o); ils attendaient de l les signes tieureux, et, avec leur sens pratique,
ils

ct. .Mais, d'autre part,

ont d prcisment enjoindre leurs augures de regarder de ce ils avaient emprunt aux lrusques le dtail de bien
,

des

crmonies
Sud.
Ils

rituel trusque avec leurs


l'Est et le

combiner les prescriptions du Le plus sr tait de regarder la fois y russirent par le procd que dcrit Tite-Live (I, 18)
de sorte
qu"il leur fallut

usages

propos de l'inauguration

de

et l'augure assistant ver l'Orient.

le roi Numa A mesure que


:

est

tourn vers

le

Midi

l'influence grco-orientale

se substitua chez eux l'influence trusque,

les

augures

et les

arpenteurs

s'habiturent de plus en plus regarder la ligne allant de l'Est l'Ouest, le deciimanus, comme la ligne principale. Dans leurs oprations cadastrales,
les
le

Gromatiques attribuent toujours

;\

l'alle

reprsentant

le

cle-

ciimanus

double de la largeur du cardo. Seulement, les Romains persistrent garder pour les parties de leur temple des noms qui se rapportaient l'orientation trusque, plaant la partie antrieure au Sud, la
partie

postrieure au Nord, la
ils

gauche
le

l'Est et

la

droite l'Ouest. Lors-

qu'avec cela

eurent emprunt aux Grecs

l'habitude d'appeler droite le

ct heureux et gauche ou sinistre

ct malheureux, la confusion fut

son comble. Ces contradictions taient si frappantes que l'on chercha les faire disparatre, soit en plaant le cardo dans le sens perpendiculaire au

mridien,
(Gromat.,

comme
p.

cela se pratiquait en
170.

Campanie sous
29i.
29o), soit

l'influence

29.

208.

210.

292

au

grecque moins en pre-

relle de l'observateur tourn vers l'Orient (Paul.,

nant, pour distinguer la droite et la gauche, l'avant et l'arrire, la position s. v. Posticum, p. 220). Le

premier systme est rejet parles Gromatiques comme contraire la raison, attendu que le cardo doit concider avec l'axe du monde (Fro.ntin., p. 29),
rforme des noms passa facilement dans l'usage courant (Liv., aux rudits qui S3 piquaient de parler le vrai langage 1, 18) scientifique d'expliquer pourquoi ils appelaient encore la droite antica et la gauche postica (Paul., s. v. Posticum, p. 22 ') Kn rsum, le temple trusque tait tourn vers le Sud, et le temple romain vers l'Est; mais les Romains
au
lieu

que

la

Ce

fut affaire

ont longtemps conserv des dsignations qui n'taient exactes qu'appliques au temple trusque. Ce n'est pas tout. Pour que rien ne manque au dsarroi de toute cette gomtrie, on entend parler d'un troisime systme, que
les

Gromatiques donnent

comme

le

systme trusque

primitif,

d'aprs

lequel l'observateur, tourn vers l'Occident, a le

Sud

sa

gauche

et le .\ord

sa droite Jrontin., p. 20. Hvgl\., f66. 167. Nips., 290. 29'0. On conoit que l'on s'abstienne de trancher un pareil dbat o il y a des arguments pour toutes les thories. 11 s'agit d'une question de fait; et le fait nous chappe. On ne peut mL'mc pas juger do la coutume trusque par ce (jue les haruspices ont pu ordonner Rome: car nous savons (pi'ih accommodaient

LE TEMPLE DANS LA DIVINATION TOSCANE

23

grecque', plaait Textrme nord le sjour des .Esars- ou


dieux. Mais, tandis que l'Hellne se tourne vers les dieux

pour les interroger,le Toscan imite leur attitude suppose, afin de voir l'espace comme ils le voient eux-mmes et de ne pas
renverser pour son regard la symtrie des rgions explores.

Ayant donc

le

visage tourn vers

le

midi,

il

appelle antica la

moiti mridionale du

ciel, pos^ica la partie

nord, sinistra la

partie orientale, dextra la partie occidentale 3.

Les augures romains se contentaient de cette division du temple en quadrants mais il parat que les haruspices subdi:

visaient chacune de ces rgions en quatre parties, de faon

que

le

temple entier

tait distribu
'*

en seize cases, compa.

rables aux maisons astrologiques


les huit qui se trouvaient

De ces

seize maisons,

du ct

d*e

l'est

taient heureuses,

leurs mesures aux usages locaux. Aiusi, en 65 av. J.-C, la foudre ayant ren-

vers la statue de Jupiter Capitolin, les haruspices firent surlever le fronton Vil, 40) mais et tourner la statue vers TOrient (Cic, Catil, III. S.Ar.nob.,
;

cela ne veut pas dire qu'ils eussent agi de


serait peut-tre d'admettre

que

les

en trurie. Le plus simple haruspices orientaient leur temple ditlele destinait.

mme

remment, suivant

l'usage auquel

on

On comprend

qu'ils

aient

pu, pour consulter les dieux souterrains, se tourner du cl du couchant, symbole de la mort, regarder l'Orient pour observer les oiseaux, qui saluent

de leurs cris le soleil levant, et fixer le Midi comme la cible o les dieux, placs au Nord, lancent leurs foudres. Mais il est inutile de grossir le nombre des hypothses. En ce qui concerne les temples-difices, Nissen a propos une conjecture ingnieuse qui, pour certains esprits complaisants, est dj
presque une certitude. 11 pense que les temples des ditrreutes divinits ont t orients de faon que l'axe de chacun d'eux vise juste le point de l'horizon o le soleil se lve le jour de la fte de la divinit titulaire, ou le jour de la fondation de l'difice; ce point tant cens tre la demeure cleste de
la divinit

en question. L'auteur a

trait ses statistiques


Si le

avec

le

parti pris

d'un

homme
on

dont

le

sige

est

fait.

grand axe
si

n'est
ni

pas tourn vers

l'Orient,

se rejette

sur

le petit

axe

ni l'une

l'autre direction

ne

s'accorde avec la place qu'occupe la fte locale dans.le calendrier, on invoque ou le dsordre du calendrier avant la rforme julienne, ou simplement une
erreur. Ce sont l de bonnes raisons;

mais

il

tresse en trouverait encore de meilleures pour


l)Voy.lvol.I, p. I38:ll[,p.
2, et ap. Fe-t., s. v.

semble qu'une rudition dsinabandonner la dcouverte.

IG. 2)Suet., Awf/., 97. 3; V.\rr., Lin(j.lal.,N\{, Hinhlrx, p. 3J9. 4)G(c., Dioin., Il, 18. Pli.n., H, 143.

21
et l'taient

DIVINATION ETRUSQUE
crantant plus qu'elles s'approchaient davantage

du nord

rinfluence funeste des autres croissait de


'.

nergie en allant du midi au nord

Enfin,
tait

mme en comme dans les

thories chaldennes, chaque maison


divinit

occupe par une

ou par un groupe divin.


2^

Voici, d'aprs les donnes confuses de Marcianus Capella

qui puisait sans doute au hasard dans Varron, la rpartition

des groupes clestes dans


Rgion N.-E.
I.

le

temple

[Siiiistra-poslica)-

Rgion S

-0.

{dexlra-anlicd)

Jupiter.

Pnates Lares. Salus. Janus. Favores. Opertanci. Noctitrnits.


II.

dii

Consentes.

IX. Genius Junonis Sos\nt.

Jupiter

Prdiatus.

X. Neptunus.
cunctalis.

Lar

omnium
Cousus.

Quirinus. Mars. Lares militares. Juno. Funs. Lymphse.


III.

Nevcrita.
-

Di NonensUes.

Jupiter Secundanus.

Opulentia.
dia.

Miaerca.

Jovis Discor-

XL

Fortuna.

Valitudo.

Sediiio.

IV.
ber.

Lynsa

Siloeslris.

laris.

Lar Favor.

clestis.

PUito. Muici Lar mili[Sinistra-antica).

Pavor. Pallor.

M a ne s.

XII. Saucits.

Rgion E.-S.
V. Jupiter.

Rgion O.-N.

(Dextra-postica).

Tellurus. Vukanus. Genius VI. Pales. Favor. Mars. Quirinus. Genius. VII. Liber. Secundanus Pales. Fraus.

Junon.
Ceres.
Celeritas.

XUl.

Fata.

DiManium.
Juno Cxlcstis.

XIV. Saturnus.

XV.

Vejovis.

Dii publia.
F,

VIII. Yeris fructus.

XVI. NocLurnus.
terrestres

Janitores

1)

Plin.,

ibid.

Sr.RV,,

.fi/?.,

U, 003.

2) M.\nr.rA.\.

C.\i'.,

i:i

[p.

17

Eyssenhardt].

L'ASTROLOGIE ET LE TEMPLE CLESTE


0. Millier croyait

25

reconnatre, dans cet trange tableau


\' sicle,

dress par un compilateur du

un

fragment des
',

livres fulguraux, plein de doctrines

purement trusques

bien qu'encombr par les haruspices eux-mmes de thologie


exotique. H. Nissen s'extasie son tour sur le sens profond

de cette doctrine toute romaine d'un bout l'autre , o


il

trouve, par

un dtour inattendu,

la trace

du monothisme

latent infus dans les religions italiques -.Une tude attentive

de la question nous parat devoir conduire des conclusions

sensiblement diffrentes.

Ce

qu'il

peut y avoir d'trusque ou de latin dans cette


crations propres,

espce de panthon circulaire disparat sous les emprunts


faits

l'astrologie, dont on retrouve

ici les

savoir, les maiso)s,\es lieux ei les sorts ^ Presque toutes les


abstractions difies qui s'entassent dans chacune des cases

du temple y ont
dans

t introduites par divers systmes astrolo-

giques juxtaposs. Ainsi, la thorie suivie parManilius place


le

xr
au

lieu la

Fortune et dans

le xi* sort

la

Sant (Valele

tudo) qui figurent avec ce

numro d'ordre dans


au mariage
ici,

temple.

Au

v ei

lx" sort^ affects, l'un

et l'hospitalit,

l'autre la progniture,

correspondent

d'un ct

le

Ge-

nius, de l'autre, le Genius Junonis Sosplt

ou Hospit. De
;

mme. Mars

et Quiriniis reprsentent la milice


la

Minerve,

accompagne de
dans leur varit
et

Discorde et de la Sdition,

symbolise

les

travaux urbains
le

du cercle chalden,
parce que

Pluton se trouve dans

mme compartiment

certains astrologues plaaient au iir lieu la M07H.


\)

0. MuLLER, Etruskcr,

II-',

p. i3o.

2) H. Nissen,

Das Templum,

p. 184.

3)

Voy. voL

I,

p.

229-231, 239-2i-2. Les maisons sont les domiciles des


le

dieux-plantes dans

Zodiaque;

les

lieux

sont un systme de douze in;

fluences rgulirement distribues sur le cercle partir de l'hoi-oscope


sorts
((

les

ou travaux, une graduation semblable ayant pour point de dpart le lieu de la Fortune . On a affaire des systmes conus sparment et combins ensuite par des gens qui ne visaient point la simplicit.

20
Il

DIVINATION TRUSQUE
est superflu de poursuivre jusqu'au bout ces

comparai-

sons.

On peut

tre assur que les systmes astrologiques,

cause de leur
asjjects

multiplicit

mme, avec

leurs liaisons par

on polygones inscrits au cercle et leurs supertetations^


le

expliqueraient

classement de tous ces noms qu'on dirait


'.

assembls au hasard

Il

ne resterait, pour

la

part de la

tradition trusque, que certaines personnalits divines dont


le

nom

national a t traduit par des quivalents latins-.


tout

Mais Tastrologie, qu'Otfried Mller lui-mme dclare

fait trangre la discipline toscane primitive''', ne peut

avoir t mle en aussi forte proportion la science indi-

gne qu' une poque relativement rcente. Elle y a


prconues sur
la divination trusque, soit

introduite, soit parles ruditsqui raisonnaient avec des ides

par

les

haruspices

eux-mmes, en un temps o l'astrologie jouissait d'une vogue


telle''

que

les autres

mthodes devaient, sous peine de diselle.

crdit,

s'associer

avec

Cette infusion des doctrines

orientales dans l'haruspicine tait sans doute dj en voie de


i)

Sur]es aspects lrigone,qua(irat,

sextil...,etc.,

voy. vol.I, p. 21 8-220. 229.

2) H.

NissEN (op.ci^., p 183), signale certaines concordances entre les divinits places en opposition diamtrale (1 -j- 9 10 2 3 -f ' etc.) et
:

'

entre celles que la langue astrologique dsignerait

comme

tant en aspect

quadrat

(1

+5 +
qu'il

9+13,

etc.)

trologique
3)

constatait
11-,

ainsi
p.

0. MiJLLER, Etnisker,

mais il n'a pas souponn l'intluence asen vue de tout autres conclusions. IG. Cependant, il y avait doM;e peuples en
:

lruric, et c'est Lien l

L'astrologie
natoires.

finit,

un nombre astrologique. 4) une certaine i)uque, par envahir toutes


citait

Cf. vol.
les

I,

p. 2oi-.

mthodes

divi-

On osa mme transformer en


:

science astrologique

le

pouvoir rv(EusKB.,

lateur d'Apollon

on

des oracles o Apollon indiquait l'avenir d'aprs les


t( x^Exai
t]

astres lpwTr;OE\o 'AttXwv,

yuv)^

Ix

xwv

dcaiptov E'-v 8r'..., etc.

La science des haruspices, et surtout la science fulguralc, ne pouvait chapper cette vassalit, qui serait mme devenue de l'esclavage, si l'on en croyait les exti'aits donns jiar lo. LyJus. C. WacusMOTH {Proleg. in Lydi librum de ostentis, p. xxx-xxxi) se fait fort de prouver qu'il n'y a rien d'trusque dans la compilation de l'crivain byzantin. Nous sommes , peu prs de son avis, en ce sens que toute cette brontoscopic
Prp. Evanrj.,
VI, 1).

astrologique a t ajoute aprs coup

la science trusque.

LE TEMPLE QUADRIPARTITE
s'accomplir au septime sicle de

27
la foi

Rome, au moment o
grands

aux influences sidrales

et l'toile des

hommes

commenait

envahir la socit romaine. Des archologues de

science cosmopolite, comme Varron et surtout Nigidius Figulus,ont d. contribuer par leurs crits flxer dans la divination

toscane passe au service des Romains cet lment exotique'.

Tout semble indiquer que

la thorie

du temple

tait l'oriles rites

gine beaucoup plus simple, et que, sur ce point,

toscans ne diffraient gure de ceux des Romains. D'abord,


la division

en seize parties,

si

tant est qu'elle ait jamais t


pratique, ne
^.

de

quelque

usage dans

la

parait avoir

t
les

applique qu'a l'observation des foudres


autres oprations de
villes,
l'art, qu'il

Pour toutes

s'agisse de la fondation des

de la division d'un territoire colonis ou de l'rection


il

d'un temple bti,

n'est fait emploi

que des deux grandes

lignes perpendiculaires orientes sur les quatre points cardi-

naux.

Il

y a plus

la confusion qui
et

rgne dans

les

opinions

relatives au

nombre des foudres

des divinits fulminantes^

prouve que

la science fulgurale

elle-mme s'accommodait
seize compirtiinents.

mieux du temple quadripartite que des

On

trouve, en
'

eff'et,
:

un systme qui admet quatre dieux armes

de la foudre

tandis que,

mme

en portant

le

nombre de

ces

dieux neuf,

comme

le

veut l'opinion

commune, on

laissait

toujours un tiers environ des seize rgions inoccupes, et


l'on tait oblig de

combler

les

lacunes en supposant que

Jupiter pouvait tonner dans toutes les rgions"', c'est--dire,

en supprimant, ou peu s'en faut, toute classification.

La division du temple
clestes pourrait
rites

cleste en seize parties ou maisons


tre,

donc bien

en dfinitive, trangre aux


dii tre

de la divination pratique. Elle a


vol.
I,

obtenue par

1) Cf.

p. 2j3.

2)

Cic, Divin., H,
II,

18.

In scdecim partes clum in eo

spectu [falminum] divisere Tusci (Plin..

['t3\

3/ Voy.
o)

4)

Varr. ap. Skrv., M:i.,

I,

42. Cf.

VlU, 429.

ci-dessoiis, p. 38.
,

Serv

jEn., VllI, 427.

28

DIVINATION ETRUSQUE

une de ces assimilations incompltes qui ne sont pas rares


dans
l'histoire religieuse.

Le nombre 16 n'appartient aucun


;

sj^stme de division astrologique

mais

il

n'en faudrait pas

conclure qu'une combinaison de Tastrologie et de Tharuspicine n'ait pas pu le produire.


Il

se peut qu'en ajoutant la

division traditionnelle du temple en quatre parties les douze


parties du zodiaque,

on soitarriv,au mpris de
est

la gomtrie, la tradition

ce total de 16

il

galement possible que,

imposant le devoir de diviser en quatre,

du temple, on
parties, d'autre

n'ait trouv,

nombre gnrateur pour multiplier le nombre des


nous rencontrerons plus

moyen que de subdiviser chaque quadrant en

quatre'. Enfin, la division


loin

que

de la

dure totile de l'univers en huit ges porte a


le

croire que

temple cleste portait sur son contour les

points qui, relis entre eux par des diamtres, forment les

axes et les diagonales du temple sacr, soit huit rgions,

occupes par autant de divinits fulminantes.

Il

suffisait

de

distinguer dans chaque rgion une droite et une gauche pour


arriver doubler le chiffre
:

et ces moitis de rgions

purent

tre converties en rgions indpendantes lorsque l'on eut

parquer

la foule sans cesse

grossissante des personnalits

divines multiplies par l'intrusion des religions trangres.


Il

n'a t question jusqu'ici que

du temple cleste

et

de

ses lignes idales.

Mais ce temple n'est qu'une perspective


repre immobiles

mouvante

l'observateur et les points de


il

sur lesquels

se rgle sont ports par le

temple terrestre,-

c'est--dire le sol limit, orient et divis en

bonne

et

due

forme. L'orientation et la division du temple terrestre reproduisent exactement celle du temple cleste
;

mais

il

y a ici un

lment nouveau

considrer, savoir, la limitation ext-

i)

Facile fuit rjualuor qiias nos

hahnmis dupicare, post idem itenim


diviscrr.

faccrc.

(Cic, ihid.). Ilnalquatitor] itcrum in rucilrnian

parfrs (Plin., ibid.).

FORME DU TEMl^LE TERRESTRE


rieure, le primtre

29
les

du temple. Aucun texte n'indique que


ciel

devins aient laiss une portion quelconque du

en dehors
le

du temple suprieur
temple terrestre

'

nous savons, au contraire, que

tait limit

par des points extrmes et des

lignes terminales que dsignait l'avance l'observateur^.

La

limitation a

entran un changement de
l'autre,

figure.

Le

temple terrestre, pour tre semblable


avoir une
mitif.
Il

aurait

surface circulaire, et tel fut peut-tre l'usage pri-

est

remarquer que

les plus anciens cultes italiques,

entre autres, celui de Vesta, exigeaient pour leurs divinits

des sanctuaires affectant cette forme

'K

pour l'trurie,

c'est que,

les villes tant,

Un fait plus probant comme on sait, de


il

grands temples habits par les dieux de

la cit,
'',

y avait pour

tracer leur enceinte un rite trusque


(Vurbs{orbls)

et

que

le

nom
tait

donn

cette enceinte en indique la

forme ciril

culaire

'.

Mais, dans la pratique de

l'art divinatoire,

\)

0. MLJLLER, Elniskcr,W, p. 129. Le texte allgu par Nissen


iibi

hemisloin

phxv'mm
prouver
diis

concavo crulo scptuni stut (Varr., L.lat., VII,

2, 6) est,

de
la.

le

contraire.

2)

Voy. ci-dessous {Divination

officielle

formule employe par


dieunt
IX,
fieri

les

augures romains.
Dian,
vcl

des Romains),

3)

JEdes rotxindas tribus

debcrc,

Vcst,

Hcrcidi vel
et
les

Mereurio (Serv.,
des
Lares,
Dion.,

Mn.,
IV,

408).

Le
est

sanctuaire
s'il

des Pnates

chapelles

divinits archaques
14),

en

fut,

taient de forme ronde

(y.aXto3.

tmoignages ne concordent pas tout fait sur ce point, que le plus ancien sanctuaire du Capitule, celui de Jupiter Feretrius (Liv., I, Iti), tait galement circulaire, comme aussi l'^rfes Dcx Dise. Ou s'en souvint lorsque Rome fit d'Auguste difi le dieu Pnate par excellence le premier sancluaire qu'on lui leva Rome tait rond,
et
il

piobable, bien

que

les

putcalia,

sur les mdailles (Cohen, Monn. imp l, pi. 4, 278). Les ou lieux consacrs par la foudre, devaient tre clos d'une enceinte circulaire lifin, d'aprs Varron (ap. Serv.,^u., I, iJOol, il devait y avoir dans les difices sacrs un espace dcouvert, ou vot en coupole, qu'on appelait tcsludo. C'tait le ciel, ou son image, support par le temple terle voit
,

comme on

restre.

4)

Etruscus ritus (Varr., L.


Ori'j..,

/.,

V, 32, 143. Ct. Liv.,

[,

4i.

5)

Varr.,

ibid. [siD.,

XV,

2).

On

n'a pas fait d'objections srieuses celte driva-

tion: orbis=^urbs. O.MLLERip. 149), gn par l'ide

que

i'urbs estncessaire-

ment

carre, drive urbs de


la

urvum

(aratvi),

sans songer que nvvum, partie


s.

courbe de

charrue, doit venir aussi de orbis (Fes.,

v.

Urvat, p. 37d).

30
difficile

DlVINxVTlON TRUSQUE
de maintenir au champ d'observation un trac aussi
Il

incommode.
fixer

et fallu des points de repre

nombreux pour

au

sol le primtre, et les

chances d'erreur auraient t

considrables.

En joignant,au

contraire, par des lignes droites


"obtenait

les extrmits du.cardo et

du decumanus, on

un carr

dont les angles rpondaient aux quatre points cardinaux,


c'est--dire,

une figure gomtrique plus


au cercle est pris pour
simplification.
le

facile

prciser.

Le carr
dont
il

inscrit

cercle

lui-mme

est

comme une

C'est l la

quadrature

du cercle selon la liturgie.


Il

n'y a

aucun doute lever sur


que
toscan

le fait

en lui-mme.

Il

est certain

les difices religieux construits


'

Rome

sui-

vant

le

rite

et le
:

temple augurai .romain taient de


tait

forme rectangulaire

il

en

de

mme du

vnrable enclos

mur du

Palatin, la

Rome

carre

{Roma quadrata'-). Le
des temples parce

sanctuaire de Yesta fut ray de la


qu'il tait

liste

rond. L'on doit donc

admettre, en l'absence de

toute objection contraire, que le temple terrestre tait aussi

chez
Il

les

trusques un carr rgulier.

ne

reste,

comme

question controverse, que la mthode

adopte pour l'orientation de la figure.

L'usage romain, connu par


faire des

les traits

d'arpentage, tait de
les
le

deux grandes lignes directrices

axes et non pas

les diagonales

du carr

de manire que

temple tournait

vers les points cardinaux

non pas

ses angles,

mais ses

cts.

11

taxe aussi d'erreur Plularque {RomuL,

11)

pour avoir

dit

que l'enceinte

de
(du

Rome

avait t trace suivant le rite hnisque, encercle, avec le

mundus

ComUiuin) pour ceulre.


ap. Trans

On

a trouv des fig-ures gomtriques qui ont


(II.

servi la divination en

Chalde

Sayce, Babylonian awjuvy by mcans of


[1876] p. 302-314).

gcometrical
les

figures

of Biblic. Archol. IV

Or

prsages concernant la fondation des cts y sont tirs de lignes courbes


le

{Ibid., p. 30i, 308).

n Par exemple,

T.

do Jupiter Capilolin. bti par


I,

les

Tarquins,

f'abris

undique ex Elniila accdl$\Li\.,

aO;.

2) Fest., s. v.

Quadrata, p. 2o8.

ORIENTATION DU TEMPLE

31

Comme les
art,

arpenteurs reconnaissent l'origine toscane de leur

on ne peut affirmer que les trusques aient agi autrement.


il

Cependant,

est difficile de se reprsenter le devin plac


le

au

centre du carr et
directrices, de telle

limitant par des parallles aux lignes

sorte que la perspective se

trouverait

arrte sur ces grandes lignes plus courte distance que

dans les directions intermdiaires. Une lecture attentive des


textes relatifs au temple augurai ces scrupules, et,
sifs
si

romain

et

ombrien confirme
'

l'on n'y trouve point

d'arguments dci-

contre l'opinion reue, on peut tre cependant conduit


le

supposer que
trac de la

carr inscrit au temple circulaire n'tait pas

mme manire

par

le

devin et par Tarpenteur.


ici

Nous n'avons pas nous occuper


en dehors de
l'art divinatoire.
Il

du trac des temples


le

est

temps de songer que

cadre gomtrique ainsi dress

est,

dans sa fonction propre,

un moyen d'observer, classer


diques qui traversent
le

et interprter les signes fati-

champ

d'observation, c'est--dire les

foudres et les oiseaux.

1)

excellent

La formule varronienne l'usage des augures romains fournirait un argument si elle parlait des quatre points extrmes, au lieu de se
fixer l'extrme droite et l'extrme
[finio],

borner

gauche, car

elle ajoute

inter

ea

conrcgione

je

limite en tirant des lignes droites entre ces points .


(I,

La description de Tite-Live
dccumanus
est

1^)

a un dtail signilicalif

Vugiive signwn

contra [en face], quoad longissime conspectum oculi fcrebant, anhno

finivit. Le donc prolong jusqu' l'horizon. De mme, en tudiant le rituel augurai d'iguvium, M Bral est amen concevoir le temple comme orient par les deux diagonales {Les Tables Eurjubines,p.o2'! Festus (s. v. Minora, p. 157) dit qu'un temple doit avoir a?Z{/M/os adflxos ad terrain, et l'on voit toujours les devins fixer les points extrmes des lignes directrices. Dans le temple bti, la ncessit de mnager une ouverture sur la ligne directrice et l'impossibilit de percer la porto dans un angle de l'difice, sur le terrain arpenter, l'impossibilit de faire des lots rectangulaires autrement qu'eu menant des parallles au cardo et au decumanvs, ont pu faire accepter, concurremment avec l'autre mthode, l'crientation par les faces. Les Pyramides sont orientes par leurs faces; mais les monuments de Ninive l'taient

par leurs angles Cf. Plack, Ninive

et

l'Assyrie

Paris, 1867,
cit.,

l,

p. 17-18.

De

mme,

le

carr dans les figures cites par Sayce {op.

p. 3U3;.

32

DIVINATION ETRUSQUE

n
[*]

ART FULGURAL ET AUGURAL

La science des foudres en Toscane science divinatoire et magique. I. Art FULGURAL DIVINATOIRE. Les divinits fulminantes. hes DU consentes
:

et les jDii involuti.

Interprtation

des foudres d'aprs leurs carac-

tres intrinsques

classifications diverses.

Interprtation des foudres

l'avenir.

d'aprs les circonstances concomitantes, l'intention de l'observateur ou


le lieu

frapp.

Application
du prsage.
de

du prsage au pass ou

Valeur
sement.

et porte

et

Dlai entre
l'art

le

prsage
sur

et

son accomplistoscan.

Influence

l'optimisme hellnique
fulgural.

l'art

Rformes MAGIQUE.
bidental.

retouches apportes
relatives

Procuration Procurations

des foudres.

Le tombeau de la foudre ou aux personnes et objets foudroys.


d'loigner
III

la

II

Art fulgural

Conjuration des foudres.

L'art

foudre.

L'art

d'attirer la foudre et de s'en servir.

l'existence d'un art augural toscan.

Art augural.

Preuves de

Divination fonde sur l'instinct

des animaux en gnral.

Nul peuple, dans

l'antiquit, n'a disput


'.

aux trusques

la

prminence en matire fulgurale


attention ces

Les Grecs faisaient peu


qu'ils appelaient

phnomnes atmosphriques
de Zeus
{oicGT,[jAa.>.-),

vaguement
Chaldens,

signes

et les

Romains

se sont

mis volontairement
ils

l'cole

de leurs voisins. Quant aux

n'avaient pas d faire de l'interprtation de

ces signes une science part, mais

une partie ou un comvogue prodigieuse de

plment de
[*]
ji.

l'astrologie'*.

Mme
et

la

J.

Ces. Bulengerl's, De terrx motu

fulminibus (ap. Giwv. Tlics., V,


591

;ila-542).

P. Valeria.n'l's, De falmlniim significalionihur. {ibuL,

p.

-(51

8).

AsTORius, Epist. de dco Bvutontc (Sallungr. Thcs., H, p. 773-780). P. BcRMvxN, Zsu; KaraiSyzrj- s'u Jupiter Falijuratoi'. Lug'd. BaLav.,
K. ScHWE.NCK, Mylhotoyie der hincr (BlHzlehrc, p
1)

1700.

iGi-482).

Cic, Divin.,

I,
-Il

41. Diou., V, 40. Diox.,

I.\,

(J

Sidon. Apoll., Carm., V,

201. IX, 189).

Voy. vol.
.si|(|.

I,

p. 198.

3} Cf. F.

Lenoumant, La Divination

chez

lv:i

Chaldens, p. 04

ART FULGURAL
l'astrologie

33

n'empcha pas

les

haruspices toscans de rester


classique, les interprtes les

jusqu'au bout, dans le

monde

plus comptents de la mtorologie divinatoire.

On donnait

de leur supriorit en ce genre une raison bien superficielle,


c'est

que

les

orages taient frquents en Toscane; absolument


leur habilet saisir le sens des pro-

comme, pour expliquer


diges, on disait que les

phnomnes prodigieux taient chose

commune dans

leur pays'.
-

L'art des haruspices fulgurateurs

comporte, d'aprs

Ccina, trois genres d'oprations


interprter, et les conjurera
la dialectique stocienne,

observer les foudres, les

La

division ternaire, si chre


ici
;

ne va pas

au fond des choses.


l'un, elle

La science des foudres a deux aspects par


[considre
les foudres, c'est--dire, les
:

touche

la divination, par l'autre la magie. Elle sait consulter


'')

observer d'abord, les


et ce n'est

interprter ensuite

elle sait

aussi

pas l

le

moindre de ses secrets

elle sait agir sur

la foudre

au

moyen de formules
l'ordre

irrsistibles et la forcer soit se dtoursoit

ner de ceux qu'elle menaait [exorar),

descendre sur

du magicien

{elicere)

^ On

peut dire que la science

fulgurale a, pour atteindre deux rsultats diffrents, deux

mthodes bien

distinctes, et

que chaque mthode comprend

deux espces d'oprations.

V observt ion
Il

des foudres devait fournir les donnes n-

cessaires l'interprtation.
faut d'abord s'entendre sur l'objetmme de l'observation.
la

Les auteurs de
\)

dcadence semblent croire que


II,

les

harus2) SiL.

Cic, Divin.,

I,

42. Cf. Plin.,


Cf.

130. lo. Lyd., Ostsnt., 43.

Ital.,

Punie, Vin, 479.

(NoN.,p. 4o).
remiis,
II, 33).

3)

haruspex fulguriator (Orell., 2301) fulgcmtor [Fulminum] ars in tria dividitur : fjuemadmodum explointerprctemur,

quemadmodnm

quemadmodwn cxoremiis (Senec, Q.Nat.,


I,

4)

Claudian., biEutrop.,

putation d'tre
(ap.TnEoi'Hn.,
IV

12. 5) Les trusques avaient la rde grands magiciens. Eschyle, dans un fragment d'lgie

Ilist.

Fiant., IX,

l.'J,

I),

leur

donne

le litre

de

ap[j.x/.oroibv 'Ovo?.
3

34
pices

DIVINATION ETRUSQUE
n'observaient que certaines foudres, celles que l'on

pourrait appeler les foudres-prodiges. Trouvant le conflit

depuis

longtemps

engag

entre

les

physiciens

qui

voyaient dans le choc des nuages une explication suffisante

de la foudre, et les partisans de la divination, qui substituaient ou associaient la cause naturelle une intention surnaturelle',
ils

transigent pour leur compte et liminent du

domaine de la rvlation les phnomnes qui leur paraissent


tout fait naturels,

comme

l'est le

tonnerre en temps d'orage.

Servius pense que, pour avoir un sens favorable, l'clair doit


tre

vu ou

le

tonnerre entendu par un

ciel serein

il

va

mme
eu

jusqu' dire que c'est laie vrai critrium permettant


Il

de distinguer le signe rvlateur du phnomne natureP.


le tort

de convertir en signe ordinaire un

phnomme

prodigieux emprunt la lgende d'Ascagne'. L'clair paraissant dans un ciel sans nuages tait un prodige heureux,

comme

la chute de la foudre par

un

ciel serein passait

pour

fiance au

un prodige des plus fcheux^. Si l'on accordait quelque conmlange htrogne de traditions diverses et de
des Prodiges, on supposerait que les Toscans interprtaient

prtendus extraits dont Jean de Lydie a compos son livre

solment

le

bruit

du tonnerre
du

(BpovTr^) et

que l'interprtation

se rglait sur des tables

ou calendriers astrologiques conte-

nant
\)

les positions

soleil

ou de

la

lune ^
fulmina cmitti
:

Nos putamus, quodnuhcs


lit

colUsse sunt, icleo

[Tiisci] exis-

II,

II, 693. 3) Serv., ^n., VII, 141. IX, 630. 4) Dion., ViRC, A'n., II, 692. VII, 141. IX, 630. 5) Virc. Gcorg., I, 487. HoRAT., 0(1, F, 34. lo. LvD., OstcnL, 43. Plin., IF, 137. Cf. raflirmalion de Suque Screnum sine fulmine cst(^Q. iV., FF, 26), et Excursus de Kiiler

fulmina emiltaniur (Sknec, Q. Nat., If, 32). C'est un cas particulier de la thorie gnrale discule ailleurs (Cf. vol. I, p. 111-119].
2)

timant nuhes collidi

Serv., ^n.,

5.

{ed.Lemaire, p. 261). Cependant, la foudre tombant par un ciel serein sur la

que lui prsager l'empire (Capitol., Anton. P., 3). indillcremmcnt des dbris de tous les systmes. H a un mcuulogc solaire pour les tonnerres (;povta() et un autre pour les foudres
fit

maison d'Antonin ne

6) Fo. F^ydus insre

OBSERVATION DES FOUDRES


L'examen
attentif des textes qui

35

ont trait la science

fulgurale montre que les haruspices observaient et l'clair


[fulgur-fulgeti-'mn) et
le

tonnerre {tonitru) et
si l'art

le

coup de

foudre {fiihnen);

il

prouve aussi que,

fulgural a,

comme

toutes les mthodes divinatoires, sa catgorie de prodiges,


il

fait

porter d'ordinaire ses observations sur les phnomnes


dire,

dont on peut
naturels.

cause de leur frquence,

qu'ils sont

Derrire la

nue d'orage
le

se

cachait la
et

divinit

dont

il

s'agissait

de reconnatre

nom

de

pressentir
't

l'intention

ces traits partis de sa


fois

main {mamibi)

Le nom une

connu,

le caractre

propre de chacun des

dieux permettait d'tablir aussitt un certain nombre de


conjectures probables. Aussi, la constatation de l'identit
tait-elle le point capital lucider, et

probablement aussi,
mises ce sujet,
le

en juger par

la diversit des thories


difficile

problme
d,

le

plus

rsoudre.

La

science trusque a

comme

toutes les autres, retoucher au fur et mesure

les rgles qui avaient besoin d'tre


faits.

mises d'accord avec

les

Les Romains, dit-on, n'admettaient d'abord qu'une seule


foudre, celle de Jupiter
la foudre
-.

Ils

en distingurent ensuite deux

diurne {dium fulgur), mane de Jupiter, et la foudre nocturne, lance par le dieu (Jupiter) Summanus ^ Telle fut
(xspauvot) (De Ostent., 21-2G. 43-42) une ppovioaxoTita rgle par des phmrides lunaires et soi-disant extraite de INigidius Figulus, qui l'a tire luimme des livres de Tags [Ostent.^ 21-38) ; plus, deux autres mnologes lunaires, l'un de Fonteius pour les tonnerres, l'autre de Labeo pour les foudres, (Ostent., 29-41. 42). On apprend de lui, tantt que les anciens rapportaient les ^povxa la lune [ibid., 22), et tantt que l'antiquit rpudiait toute espce de rapport entre la froide lune et la foudre, laquelle mane au contraire du soleil, lment ign {ibid., 46).
:

II,

Manubise, p. 129. Serv., JEn., I, 42. XI, 239. Senec, Q. NaL, permis de voir dans manubia un quivalent rapproch de quelque terme toscan. 2) Serv., Mn., I, 42. 3) Paul., s. v. Dium fubjur,
i)FEST,,
41.
11

s. V.

est

p.

7b.

Plix.,

Il,

138. Augustin.,

C'iu. JDei,

IV, 23.

36

DIVINATION

TRUSQUE

peut-tre la plus ancienne doctrine trusque. Mais les orages

diurnes tant plus frquents et la personnalit de Jupiter

dominant

celle

de son homologue

Summanus,

les

devins

portrent trois le

nombre des foudres lances par

Jupiter',
fut

de sorte que

le total

des manubi, diurnes et nocturnes,

de quatre. Ce chiffre put tre diversement interprt, certains


savants,

comme Varron,
-.

prfrant rpartir ces foudres entre

quatre divinits

Les haruspices n'avaient pas attendu Varron


et

pour tendre des dieux autres que Jupiter

Summanus

le

privilge que la mythologie grecque et la tradition romaine

rservaient avec un soin jaloux pour le matre de l'Olympe et

du Capitole. Les desses que

les

Romains, suivant

le rite

toscan, avaient associes Jupiter dans son temple du Capitole,

Junon

et

Minerve,

taient

inscrites dans les livres


Il

trusques au nombre des divinits fulgurantes^

convenait,

plus forte raison, d'armer ainsi

le

dieu de la guerre et celui

du

feu,

correspondant au Mars et au Vulcain des Latins.

Enfin, aux deux Jupiters clestes, celui


la nuit, furent opposes
et

du jour

et celui

de

deux divinits souterraines, Saturne''


,

Vedius ou

le

mchant Jupiter
"*.

dont les coups taient

particulirement redouts
\)
3)

Fest., ihid. Plin., ibid.


Serv., JEn.,
I,

2)

Varr. ap. Serv., Mi.,

I,

42, Cf. VllI, 429.


e.

42. Cf. XI, 2o9

{manubi Minervalcs,

i.

fulmina).

La

Pallas Atlina des Grecs lance aussi la foudre de son pre.


o)

4} Plin., ibid.

Vejovis].

Amm. Marc, XVII, 10, 2. [Gardtliauscn prfre lire Vcgonicis au lieu de Ces foudres infrieures (i?r/cra) ou souterraines sva maxime etcxscharuspices taient seuls parler, devaient tre,

si

crabilia, qui sont particulires la terre d'truric (Plin., ibid.}, c'est--dire,

dont

les

l'on

relguer parmi les phnomnes imaginaires, des


tincelles jaillissant d'un

chocs en retour

ne prfre les ou des

nuage

l'autre et parlant d'un


dit

point situ trs

que les foudres souterraines se produisent surtout en hiver et frappent des coups droits, au lieu que les foudres clestes frappent obliquement. Snque, analysant le livre de Calcina,
prs ou au-dessous de l'horizon. Pline
dit,
II,

sans autre explication

inferna fulmina),
{

cum

c terra
(|iini
il

ctsiUunt
s"a,i.'il,
il

if/ncs {Q.
c.sl

X,

49). S'il est difficile


l

du savoir

au juste de

ais de

constater (|uc c'est

une doctrine particulire lait des haruspices.

NOMBRE DES DIVINITES FULMINANTES


La

37

science trusque, a un certain degr de son dveloppele droit

ment, reconnut neuf personnes divines

de manier

l'arme tincelante^ Ce nombre n'a pas d tre fix au hasard


:

il

reprsenterait assez bien la

somme

des points mar-

qus sur la circonfrence du temple cleste par les quatre


diamtres formant
inscrit
les

axes et les diagonales du temple carr


laquelle on ajoute le point central,
cleste. D'autre part, Jupiter

au cercle,

somme

peut-tre le sige du

monarque

disposant lui seul de trois foudres, on comptait, pour 9

personnes divines, 11 espces de manuU'^. Ce

cliiflfre

tait

bien prs du nombre 12, consacr par l'astrologie et introduit

par la mythologie grecque dans


Il

le

groupe des grands dieux.

se trouva sans doute des thoriciens qui portrent douze

le

nombre des foudres fatidiques. Mais, le nombre 12 une fois admis,

la puissance d'attraction

exerce par la thologie

grco-orientale rendit invitable

une assimilation plus complte.


lnes, le ciel trusque devint

Comme

l'Olympe des Hel-

une assemble de douze dieux

collgues ou assesseurs de Jupiter {Dit consentes-complices)

que celui-ci devait consulter en certains cas, notamment avant


de lancer sa seconde foudre, plus efficace que la premire,

comme
sime,

il

devait consulter, avant de frapper avec la troi-

le

mystrieux conseil des dieux


').

suprieurs

{DU

supeiores-involut i

Que de questions sans rponse suggre

cette doctrine ainsi

1)

Tuscoriim Utter novem deos emiltere falgura existimant {Pus.,'ibid.). Ces


(Jupiter),

neuf divinits taient donc Tina

Kupra (Junon), Ment fa (Minerve),

On a song Herd'un Hercule fulminant reprsent sur une mdaille de Hrcnnius Etruscus (Mionnet, H, p. .")8;j. Cf. 0. Mullkr, Etrusker, H-, p. 108.
Mars, Scthlans (Vulcain), plus une inconnue.
cule, cause

Summanus,

E. Gerhard, Die Gottheitcn dcr Etrusker, p. 23). Les neuf divinits fulgurantes

ont t parfois confondues avec


111,

les

38).

2) Plix., ibid.

Novcnsilcs oj Novensidcs sabins (Arxob.,


III,

3)

Arnob.,

40.

i)

Se.mx.,

Q. ^^at.,

II,

il.

Ar.\ob., ibid.

38

DIVINATION ETRUSQUE
si

jete travers les autres indications dj

confuses de

l'art

fulgural

Faut-il assimiler

ces deux conseils divins,

l'un

suprieur, l'autre infrieur, aux conceptions analogues de la thologie chaldenne '? Dans quel rapport se trouvait la liste

des Consentes trusques avec celle des Consentes romains, qui parat avoir reproduit le groupement traditionnel des dieux

olympiens^

Jupiter tait-il compris lui-mme dans le

nombre

de ses assesseurs? Ceux-ci taient-ils identiques avec les dieux fulminants dont il vient d'tre question ? Si cela est,

comme

dieux fulminants ne sont pas en nombre suffisant, que, de plus, deux d'entre eux, Summanus et Vedius, sont des divinits chthoniennes et doivent tre probablement
les

retranchs du groupe cleste, y

avait-il

donc des Consentes


et de vouloir

arms de
Il

la foudre et

des Consentes dsarms ?

est inutile

d'entrer

dans ce labyrinthe

accommoder de force des thories qui n'ont peut-tre jamais eu de lien commun. Le systme des Consentes n'est pas sans
rapport avec la science fulgurale, puisque Jupiter prend, diton, l'avis des assesseurs pour lancer une deuxime foudre;

mais

il

est possible qu'il

rponde aune tout autre conception.


rangs autour du temple cleste
la foudre,

On

se rendrait assez

bien compte du rapport cherch en

supposant
et Jupiter

les xii Consentes

au milieu d'eux, disposant seul de

mais

la lanant des diverses -maisons clestes avec l'assentiment pralable des divinits qui occupent ces demeures. Enfin, il
suffirait d'ajouter

aux

xii

Consentes les quatre divinits aux-

quelles le systme varronien attribue la foudre pour retrouver


le

fameux temple

seize rgions

dont on a dj discut

l'trange structure.

De quelque faon qu'on tablisse


1)

le

compte des dieux fulle rle

DiODoa.,

II,

30. Cf.,

la (in

du chapitre,

probable el
re rustic.,

le
T,

rapport
I, 4.

rciproque des dii Consentes et

InvohUi.2) Varr., De

LES DIVINITES FULMINANTES


minants,
il

39

est certain

que

les

haruspices croyaient pouvoir

distinguer les coups frapps par chacun d'eux. Ils tenaient

compte, cet
la rgion

effet,

de plusieurs circonstances, et d'abord, de


l'clair.

du temple ou apparaissait

Ainsi,

au dire

de certains, Jupiter tait cens l'auteur des foudres parties


des trois premires rgions du temple ^ Ceux qui lui reconnaissaient le droit do tonner dans toutes les rgions
-

devaient

pourtant tenir compte du caractre des divinits rparties sur


le

contour du temple cleste. Uheure tait encore un indice


:

significatif

nous avons vu que

l'on

ne distinguait pas autre-

ment, dans

le

systme dualiste, les foudres de Jupiter et celles

de Summanus, De peur d'errer, on attribuait collectivement

aux deux auteurs

les clairs qui apparaissaient

dans lalueur

indcise de l'aube ou du crpuscule

[provorsa fulgurcv"). Les

systmes qui admettaient quatre ou douze divinits tonnantes


rpartissaient entre elles les quatre saisons

ou

les

douze

mois de l'anne. Nous savons que Minerve tonnait gnrale-

ment aux environs de l'quinoxe du printemps, l'poque


des Qiiinquatrus'' ,Qi Saturne en hiver "^

On pouvait

introduire

de cette faon dans la science fulgurale une exactitude artificielle

qui se prtait toutes les subdivisions et rpartitions


les astrologues. Enfin, la couleur

compliques en usage chez


de
l'clair

en indiquait galement l'origine. La foudre de Ju-

piter tait d'un

rouge tincelant^,

celle de

Mars, d'un rouge

sombre';

celle

de Minerve parait avoir t de couleur blanche de teinte livide


^.

et celle de Saturne,

Indpendamment de

ces caractres intrinsques, l'origine

\) AcRON ad Horal., Carm., 1, 2, 2. Ce systme repose, vrai dire, sur une mprise. De ce que Jupiter disposait de trois espces de foudres, on en a conclu qu'il les lanait de trois rgions diffrentes. 2) Skrv., JEn VIII,

427.
5) 7)

3)
II,

Fest.,
139.

s.

V.

Plix.,

6)

Provorsum, p. 229. 4) Serv., ^n., AcRON, ibid. Claudian., Rapt. Proserp.,


2.

XI, 239.
II,

229.

Obseq., 112. Tertull., De pallio,

Apoloj., 40.

8)

Acron,

ibid.

40

DIVINATION ETRUSQUE
effets

de la foudre se rvlait souvent par ses


science enseignait que
inoffensive;
la

mmes. La

premire foudre de Jupiter tait


;

la seconde, explosive et brisante


:

la troisime,

incendiaire et destructive*

celle de
-.

Mars brla, en 95 avant


effets

notre re, la ville de Volsinies

Les

physiques de la

foudre avaient t classifls ce point de vue avec un soin

minutieux.

La classification trusque, au

dire de

Snque % se rencontre
celle qui
les

en bien des points avec celles des philosophes. Aristote distinguait la foudre qui noircit les objets
(-j'Xsst),

perce
tait

{r/.r-.~i:),

et celle qui les fait clater


[zX'.vJ.x;)

(pv'i;).

niet-

part la foudre contourne

ou cyclone''. Cette

division se retrouve, avec quelques variantes, au fond de

toutes les autres'\ Voici celle que Snque emprunte au trait

de Ccina sur

l'art

fulgural

'.

Les foudres se rangent d'abord en trois genres principaux,


qui se trouvaient runis dans la

main de Jupiter
;

'

l"

celles qui

percent les objets [terebrare) sans les briser

2" celles qui les

brisent en clats {discute7-e), parce qu'elles rebondissent sur


leur substance sans la traverser en droite ligne
;

3 celles qui

1)

SeiNEC, Q. Nat.,

II,

41. Cf. Ovid., Met.,

III,

303.-2)

Plin.,

II,

138.

3)

4) Aristot., De Mundo, IV, 18. Meteorol, III, 1. Senec, Q. Nat., 2, 41. Atb arsporifi, le osivov o) Aristophane cite les /9ov{a- Ppovta, les rupwoou (II, 137) mentionne la foudre scchc qui Pline t74o-7). lAves x.cprjviv pYJTa

brise, la foudre

humide qui

noircit, la foudre elaire, qui produit les elfets

les plus varis. Servius olfre


(jiiod terreat,
(if/lat

un grand choix de
I,

classifications

Fulmen

quod
I,

afflct {JEn.,

[Geor(j.,
II,

332);
VIII,

230); 2o fulmen quod colort, tnmsfigit, 3^ fulmen quod lerebrat, incendit, findit scu dissipt

{.En.,

G49.
I,

029);
lo.

fulmen

disjiciens,

transfiucns,

corripicns,
:

infigens

(JEn.,

43).

pvriet-/..

<{'o)yji

(Mt'HS.,

Lydus admet deux genres pi'incipaux y.sprjvb py/^ en av.r^r.xq et il subdivise le III, o2)
:
/..

rprjaiT^pet

compte encore quelques sous-genres

(Tuc?wv-zv3ip(ai-atY(s-Xi/.iat.
:

{Ostent., 44). Tzetzs reconnat


rs-,.r,T.'M

(y.aTxtdEi^,;), dipyr^,

-pr^aur^p (r.-jpEu), cinq espces principales a'.xt'a, mais cn leur attribuant des proi{/o)yjst,

prits diffrentes (adLycophr.,

383).

G)

Senec, Q. Nat.,
429.
I,

I,

40-4!.

7j Cf.

fulmen trisulcum, trifidum (Serv.,

yE/i., VIII,

133).

CLASSIFICATION DES FOUDRES


adhrent en quelque sorte aux objets,
et les

41

brlent (urere)

plus ou moins compltement. Ce troisime genre se subdivise

en espces, qui renferment leur tour certaines varits.


Ainsi, parmi les foudres dites brlantes,
il

en est qui brlent

rellement les corps touchs

il

en est qui se contentent de


peuvent ne laisser de

les noircir {fuscar). Celles qui brlent

leur passage qu'une trace

superficielle, qui

semble produite
l'objet

par un soufile

{afflar),

ou consumer sans flamme

Biie,\Yii{comburer) o\xVe\\fi'mvQv {accender).

De mme,

la

foudre noircissante peut ne faire que dtriorer les couleurs

ou

elle

peut

les

changer du tout au tout

elle est dite

co-

loranie (decoloixc'c) dans le premier

cas_, et

colorante

{coloj^ar)

dans

le

second.

Les physiciens et les haruspices ne se rencontraient qu'un


instant sur le terrain de l'observation. Les unsycherchaientles
lois

immuables de
but que
il

la

nature

les autres, le caprice ternellele

ment mobile des dieux. Interprter


tait le
le

sens cach des foudres

devin ne devait jamais perdre de vue et

vers lequel
lables.

faisait

converger toutes ses observations pra-

Connaissant, par les divers indices numrs plus


il

haut, la divinit fulminante dont

fallait

comprendre

le

lan-

gage, et le sens gnral du prsage tant donn parle caractre


ses

mme de
',

cette divinit, l'haruspice compltait la srie de


la direction

remarques en notant

du coup,

l'aller et

au

retour

car les anciens croyaient que le plussouventla foudre

rebondit ou ricoche sur les corps qu'elle frappe et va se

perdre ailleurs-.

En

rgle gnrale, la foudre qui retournait

son point de dpart tait considre

comme

favorable.

La

plus heureuse tait par consquent celle qui avait pour point
i)

Ne

trpides cseli divisis pnrtibus amens,

Unde volans
loca
3.

ignis pervenerit aut


etc. (Lu-

in iitram se Verterit hinc partcm, CRET., VI,


80).
Il,

quopacto pcr
i'l.

sxpta Insinuant^
II,

2) Cf.

Xenoph., Mcmor., IV,


I,

Cic, Divin.,
II,

19.

Senec,

Q. Nat.,

o8. LucAN., Phars.,

Artemid.,

8,

Lvd., Ostent., 44, etc.

42

DIVINATION ETRUSQUE
la

de dpart et d'arrive

premire rgion du temple, celle de

Jupiter. Les coups dirigs de l'ouest vers le nord, c'est--dire

de la rgion funeste en lutte contre la rgion heureuse,


taient les plus

menaants de tous\ En dveloppant

cette

thorie dans ses dtails, les haruspices devaient aboutir

un

systme d'influences rciproques exerces suivant certaines


lignes, assez semblable celui des aspects astrologiques.

De ces caractres ou qualits intrinsques de


l'haruspice

la foudre,

rapprochait les

circonstances extrieures qui

devaient donner le sens prcis et


cleste.

comme
2,

l'adresse de l'avis

moins de

convention

contraire

les prsages,

soit

demands

soit fortuits,

concernent l'observateur. La signifi-

cation de la foudre dpend surtout de l'intention actuelle de


l'observateur ou de ses actes passs.
S'il

mdite un projet,

il

prend

le

prsage pour un
:

conseil qui le pousse' l'action


alors une

ou

l'engage s'abstenir

c'est

foudre conseillre

{fulmen consiliarium) ;
il

s'il

a dj mis son projet excution,


:

y voit une marque d'approbation ou d'improbation

c'est

une foudre d'autorit ou de


s'il

garantie [fidmen auctoritatis) ;


c'est

ne songe rien de particulier,

une foudre

d'tat

{fulmen status)^ qui contient gnralement une invitation


sortir de cet tat de quitude.
est

Promesse ou menace,
:

la

foudre

dans ce cas un avertissement


^

elle est

monitoire {fulmen

monitoritmi)
Lorsqu'il

s'agissait

non plus d'un

clair

ou tonnerre

ol)serv directement, mais d'un coup qui avait port, le sens

1)

Plin., h, 142-144.

2)

Lorsque

les

haruspices prtent leur minisil

tre uiio tierce personne, individu ou tat,

est vident

que

les

prsages
3)

concernciil

l;i

personne pour

le

compte de laquelle opre

le devin.

Celle

classificiiLion est

donne par Caicina (Sknec.,. Nat., H, 39. Skiiv., jEn., VIII, 524). Observation de fulmen consiliarium dans rarmc de Julien, en 3GJ (Amm. Marc, XXIII, 5, 13).

INTERPRETATION DES FOUDRES


et l'adresse

43

du prsage dpendaient du caractre inhrent au


ne recevaient

lieu frapp. Les habitations et proprits prives

videmment que des avertissements destins leurs propritaires, et c'tait affaire

au devin de provoquer, pour

s'clairer,

les confidences

de ses clients. Les avis destins la socit

entire se traduisaient par des coups tombant sur des lieux


publics.
Si le lieu vis tait

un de ces endroits o s'exerce


ou
collective,
tel

la souvele

rainet, personnelle

qu'un palais ou
{^"ecjal),

comitium romain, la foudre s'appelait royale


fiait

et signi-

rvolution avec tablissement du despotisme

comme con-

clusion de la crise'. Si le coup atteignait la tente d'un gnral

d'arme,
avait

camp devait tre pris et le chef tu-. Lorsqu'il touch un temple ou une statue, on rglait l'explication
le

sur la qualit des personnages qui taient ddis ces

monutemple

ments. Ainsi,

le

coup qui, en 207avantJ.-C., frappa

le

de Juno Regina sur l'Aventin tait un avertissement aux

matrones romaines, clientes nes de Junon\ Les foudres

tombant sur

les

murs ou

les portes

d'une cit ont toujours


c'est la

un sens grave
rit matrielle

et le plus

souvent fcheux, car

scu-

des citoyens qui est en jeu. Le prsage est


le

variable suivant que


qu'il a port

coup a ou n'a pas occasionn de dgts,

en dedans ou en dehors, et aussi suivant l'orien'.

tation du point touch

De toutes ces circonstances rapproches, l'haruspice


et ensuite la

tirait

des inductions relatives d'abord au sens actuel du prodige,

dure de son

efficacit.

1) Senec, Q. Nat., II, 49. 2) Denys d'Halicarnasse rapporte tout au long une consultation des haruspices toscans, de l'an 480 av. J.-C. D'aprs eux, le mieux en pareil cas tait de se rsigner car, si Ton vacuait le camp avant que le prsage et t accompli, la menace s'excutait ailleurs (Dion.,
;

IX, G).

3) Liv.,

XXVII, 37.

4)

lo.

Lyd., Ostent., 47. Le prsage n'est celes

pendant pas toujours fcheux. La foudre tombe sur


prsageait la puissance d'Octave (Suet., Aiig., 94).

murs de Veiitr

44
Il

DIVINATION ETRUSQUE
devait se poser d'abord une question pralable, celle que

nous avons dj indique en passant'. tait-ce bien un signe


fatidique
?

On

devine aisment que la divination toscane,

aprs avoir, Torigine, considr tous les coups de foudre

comme

des prodiges, avait d faire des concessions l'exp-

rience et la philosophie naturaliste. Si les haruspices n'allrent pas jusqu' reconnatre que la foudre peut tre le simple
effet

de forces physiques livres elles-mmes

-, ils

accord-

rent au moins que certains coups de tonnerre sont frapps

par

les

dieux sans autre intention que celle d'inspirer aux


de terreur instinctive {fuhnen ostentaeffet

hommes un sentiment
toj^ium'-^).

Ceux-l produisent immdiatement tout leur


n'y a pas lieu de les interprter.
')

utile, et

il

La foudre rellement fatidique {fulmenjirsaguni


concerner l'avenir ou
elle
le pass.

pouvait

En

ce qui regarde le pass,

pouvait soit confirmer les avertissements prcdents

[fulmen rcnovativiim"'- attestaticm'^), soit les abroger {fulmen


X)eremptale'
),

ou encore demander qu'un vu nglig

ft

accompli, qu'un acte entach de nullit ft ritr {fulmen


postulare-postulatorium
pouvait,
).

En

ce qui concerne l'avenir, elle

comme

la plupart des foudres monitoires , indi-

quer un danger et les prcautions prendre pour le dtourner,

rpondre dans un sens favorable une prire [fulmen anxiliarhmi) ou prsager du


Voy.
ci-dcssiis, p. 3

malheur {fulmen piestiferum), en par2)

1)

On rcnconlrc

des traces de thories astrolo-

gicofulgiiralcs qui loiil trs largo la part des foudres fortuites, dites

Indu

et

vana

illa

vero fatidica [dicunt]


II,

ex alto statisque de causis


3)

et

ex suis venire
I,

sideriljHS

[Plw.,
ici

H3).

Serv., .., VIII,

42'J.

Cf.

230. Servius

propose

une

classilicalion

des foudres en foudre qui effraie {oslcntato-

rluin), qui dtruit

{peremptorlum), et qui prdit {prcesagum). Cette dernire

seule sert la divination propremejil dite.


o) Fest.,
s.

4)

Skhv., jEn.,

I,

230. VIII, 429.


II,

V.

p.

289.
s.

v.

())

Paul.,

s.

v.

p.

12.

Senkc,

Q.

Nat.,

49.

7) Fest., p.

214-245,

Fercmptalia. Serv., ibid. Scrvius cmiAoic prrcmp-

toriuin
p. 24o.

dans un sens

diffrent.

8)

Sexec,

ibid.

Fest.,

s.

v.

Pstulaiia,

INTERPRETATION DES FOUDRES


ticulier l'exil

45
le

ou

la mort. Il

ne faut pas oublier que

bonheur

promis peut n'tre que l'occasion d'un malheur conscutif


[fuhnen fallax), et
vaine'.
le

malheur redout n'tre qu'une crainte


y avait exa-

Au
miner

point de vue de l'efficacit du prodige,


si l'effet

il

devait tre nul (c'est--dire annul), ajourn,


Si l'effet

temporaire ou durable.

pouvait tre compltement

dtourn, c'tait une foudre obissante aux prires [fulmcn

deprecaneum) - ;

s'il

pouvait tre diffr, c'tait une foudre proil

rogative {prorogativum), et

restait savoir quel tait le

plus long dlai possible. Les haruspices paraissent avoir fix

dix ans pour les particuliers, trente ans pour les tats la

dure

maximum

de cette prorogation ^ Les foudres dont

l'effet
;

a une dure limite et prcise sont dites finies [fmita'')


prorogatives rentraient

les

dans cette catgorie quand elles

arrivaient leur priode d'efiicacit. Enfin, les foudres perptuelles {2ie7yetua) taient de nature telle qu'elles taient efli-

caces immdiatement et continuaient l'tre aussi longtemps

que durait la personne ou la chose

vise.

Telle tait,

parmi

les prodiges publics, la foudre apparaissant lors de la fonda-

tion d'une cit,

et,

parmi

les

prodiges privs, la foudre gronnaissance,

dant aux moments


l'entre d'une

solennels de la vie, la

carrire, ou

l'ouverture de la succession

patrimoniale [fulmina famiUaria''^).


C'est d'aprs ces principes

gnraux que
cas
oii

les

haruspices ta-

blissaient leur pronostic.


Senec, Q.
si

Au

plusieurs foudres avaient

1)

iVat., II,

49.

2)

Serv., /En., YIII, 398. Ce laps de

Senec, ihid. 3) Senec.,0. ?^at., Il, 47-48. temps coul, l'elfe l se produisait infaillibleil

ment,

la

foudre tait bien prorof/aiiuc. Sinon,

y avait prescription,

et les

intresss pouvaient tre dsormais sans crainte. Existimant non ultra clcccm

annos portcndere privata, prceterquam aut primo patrimonio facta aut natali
die,

pnhlica non idlra tricesimwn annum, prterrjiiam

in la

dcductione oppidi

(Pli.n., Il, 139).

Sur

le

systme des prorogations dans

mantique grecque,

voy. vol.

I,

!>.

27.

4)

Senec, Q.

^'at., 11, 47.

U) Pli.n., ibid.

46
t observes,
il

DIVINATION ETRUSQUE
fallait les

comparer pour accorder

la prf-

rence la plus forte ou la dernire, suivant la thorie des


peremptalia^ qui exigeait aussi une enqute rtrospective des
plus minutieuses
'.

Les devins s'aidaient, au besoin, d'indices


;

divers obtenus par d'autres mthodes divinatoires

mais

ils

ne devaient pas perdre de vue que la foudre est


de tous les prsages et peut,
elle seule,

le

plus grand

dmentir ou sup-

primer tous
Bien que

les autres

signes de la volont divine-.

les textes

mis en oeuvre jusqu'ici ne nous inspiil

rent pas une confiance illimite,


soit

y a chance pour

qu'il

nous

parvenu de cette faon des dbris authentiques des docPrtendre discuter de plus prs

trines trusques.

chaque

point de dtail et dgager de tout alliage la tradition indigne,


serait se

condamner un

travail strile.

On peut

tre assur

que

la science fulgurale,

non seulement en

se mettant, sous

forme d'extraits et de traits divers,

la porte

du public,
de

mais aux mains des haruspices eux-mmes,


diverses manires et
il

s'est altre

accommode aux

ides courantes. Ainsi,

n'est pas difficile de constater


s'est

que l'interprtation des fou-

dres

plus d'une fois ressentie de l'influence exerce

sur les imaginations grco-romaines par les mythes hellniques. Sans doute, la science fulgurale ne devait pas tre
Les casuisles toscans ont d compliquera plaisir cette thorie, qui ofun refuge commode en cas de dception. Il est dj fort singulier d'admettre que des prsages successifs se modifient et s'annulent au fur et
1)
;

frait

mesure il l'est plus encore que des prsages simultans obtenus par diverses mthodes se contredisent, comme si le caprice ou l'anarchie rgnait dans le monde divin. Mais, en comhinant le conllit des prsages et la prorogation
de
reil'cl,

les

hommes
i^

de

l'art

arrivaient des raffinements curieux qui ne


:

jamais court de raisons Dans l'interprtation des foudres, dit Pline (II, 141), la science en est arrive pouvoir tantt prdire jour fixe ce qui arrivera, tantt dire si les foudres doivent abroger le destin (antrieur), ou si (avant d'avoir leur elfet) elles doivent d'abord ouvrir la carrire d'autres deslins qui sont l'tat latent, et cela, d'aprs d'innomles laissaient

brables exemples de Tune et de l'autre sorte, publics et privs.

2)

Senec,

Q.mt.,

II,

3i.

INTERPRTATION DES FOUDRES


l'art

47

de varier les menaces

mais

il

est

certain que, sans le


le

souvenir de Ganymde, on et pris plus au srieux

coup

de foudre qui effleura Q. Fabius ^ La foudre frappant des


statues et surtout des

tombeaux devait tre en


:

soi, ce

semble,

un prsage effrayant
divine que la mort

il

y avait

l l'indice d'une
;

animosit

mme

n'avait pas dsarme

nous trou-

vons pourtant

le

prodige interprt par les haruspices la


le

grecque, avec cet optimisme ingnieux qui est


la race hellnique.

privilge de
le

En

Grce, Zeus est


fier

seul manier
il

ton-

nerre et l'on peut se

sa bont. Quand

foudroie le

mme

jour Locres
c'est

et

Olympie
dclarer

les statues

de l'athlte
de
voir

Euthymos,
honorer

pour

qu'il

lui tarde

comme un hros l'invincible lutteur^. C'est galement

en grand tmoignage

de satisfaction qu^il frappe les tomdernier jusqu' trois


le feu

beaux de Lycurgue
fois.

et d'Euripide, ce

Les bons esprits en concluent que

du

ciel

a con-

sum

ce qui restait encore de mortel et de prissable chez

ces grands

hommes et achev leur

apothose-'.

Les haruspices furent obligs de tenir compte d'opinions qui,

mme

au point de vue spcial o

ils

se plaaient,

avaient
les

leur importance.
thistes fidles

Comme

les

Romains, comme tous

poly-

au systme des religions nationales, les harusdevaient

pices pensaient que les dieux sont diffrents et ont avec les

hommes

des rapports diffrents suivant les pays.

Ils

donc, dans l'exercice de leur art, ne pas ngliger l'influence


des habitudes locales.
Il

eut t, du reste, imprudent d'agir

d'autre sorte. Lorsque la statue d'Horatius

Codes

fut fou-

droye sur

le

Forum

et

que

les haruspices,

appliquant leurs

I)

dorem, quod cjus natis fuhidne


RNOB., IV, 2G).
ciirg., 31.

Pullus Jovis diccbatiirQ. Fabius, cui Ebiirno cognomcn erat propter conicta crat [Fest., s. v. p. 245. Cf. Paul., p. 244,

On ne

dit pas,

il

est vrai,

que

les plaisants

de

Rome
3)

aient

bien traduit l'opinion des haruspices,

2)

Plin., Vil, 132.

Plut., Ly-

Antuol. Palat.,

VIF, 49.

48

DIVINATION TRUSQIE

doctrines nationales, voulurent infliger l'image du hros

populaire une sorte de disgrce, on cria la trahison.


furent dfrs et dnoncs au peuple,
et

Ils

mis mort aprs

avoir confess leur perfidie.

On

dcida,

conformment aux

vrais principes, tels qu'on les vrifia ensuite, que la statue


serait

remonte dans un lieu dcouvert

et place
:

un niveau

plus lev sur Tesplanade

de Yulcain

et, partir de ce

moment,
heureux

les
et

affaires
'

du peuple romain prirent un cours


.

prospre

La leon

profita

aux haruspices, qui

dsormais surent mieux accommoder la tradition aux exi-

gences de leur clientle. La foudre ayant bris une colonne


rostrale sur le Capitole en 172, ils trouvrent le prsage fort

heureux, attendu que,

si

la

colonne

tait

romaine,

les

pe-

rons, auxquels le coup tait

videmment

destin, taient des

dpouilles ennemies".

On peut mme

dire qu'en ce qui con-

cerne les maisons, tombeaux, statues, l'interprtation grecque


fut dsormais la rgle lorsqu'il n'y avait pas eu de dgts.
C'est ainsi

qu'Antonin

le

Pieux

est

dsign pour l'empire par

un coup de foudre qui tombe sur


allrent jusqu' dclarer

sa maison ^ Les haruspices

de bon augure les accidents les

plus sinistres. La foudre aj^ant mis en morceaux les statues


leves sur les cnotaphes de l'empereur Tacite et de son
frre Florianus Intramne,
ils

affirmrent que de cette

famille sortirait un

empereur romain assez puissant pour


entier^

commander au monde

assez
Il

magnanime pour

se

dpouiller lui-mme du pouvoir.

est vrai

que cet incom-

parable potentat ne devait venir qu'au bout de mille ans, et

I) Gell., IV. li. L'anecdote, donne comme extraite du seizii-me livre des Annales pontificales, n'est pas date mais Aiilu-GcUc constate indirectement qu'elle est d'un temps o l'on traduisait Homre. 2) Liv., XLll, 20.
:

3)

Capitolin., A7iton.,

3.

II

est vi-ai qu'il

sereno sine noxa in cjus


,jf)ur

donmm

y a double prodige (fiilyiir cxlo vcnii); caria foudre, dj miraculeuse en y\n


i).

do beau

lcnij).s,

tait ordinaircnicnl lioniicide (Cf. ci-dessus, p. 31,

INTERPRTATION DES FOUDRES


Vopisciis, qui gote

40

mdiocrement

cette variante des rves

millnaires, trouve en cette occurrence les haruspices aussi


effronts

que prudents ^

Enfin, la science fiilgurale eut ses rformateurs. Par sa

nature mme, elle devait tomber sous la dpendance de l'astrologie, qui finit par se

subordonner toutes

les

mthodes

divinatoires. Authentiques ou non, les phmrides diverses

transcrites par Jean de Lydie-, jointes aux singularits

du

temple cleste divis au point de vue des observations mtorologiques?, prouvent

surabondamment le

fait.

Nigidius Figulus,

qui cherchait claircir par des combinaisons aventureuses


le fatras

dont

il

avait surcharg

sa mmoire,

crut pouvoir

simplifier l'art fulgural en l'associant Tonirocritique.

Son

systme consistait considrer


de foudre rels,

comme
ceux

funestes tous les coups

mme

les plus inoffensifs, et

comme gages

d'une brillante destine tous


songe''.

que l'on recevait en

Les stociens, en particulier Posidonius", s'taient aussi


occups de ces questions. Attale,
le

matre de Snque, avait

tudi d'assez prs l'art toscan pour essayer d'en redresser la

mthode dfectueuse.

Il

avait dress

un tableau systmatique

des donnes recueillir par l'observation". De

mme, au
il

lieu

d'errer dans le ddale d'exceptions et de distinctions sur les-

quelles les devins fondaient leurs pronostics,


ce chaos de rgles empiriques
stociens.

appliquait

une division
il

familire

aux

Parmi

les foudres,

en
le

est,

enseignait-il, qui
;

signifient quelque chose

et

dont

sens nous concerne

d'autres ou ne signifient rien ou ne signifient que des choses

dont
i)

le

sens ne nous est pas accessible. Parmi celles qui nous


2.

Vopisc, Florian.,

2)

Voy. ci-dessus,
Oslcnt., 43.

p. 12, 3i,
-

p. 24-27. 38-39.
G)

G.

3)

Voy. ci-dessus,
.4.

4)

lo.

Lyd.,

Voy. ci-dessus,

p. 12, 4

Senec, Q. Nat., II, ut inspiciatur idi factum sit, quando, cid,


5)
II,

in

qua

re, quale,

quantum (Senec,

Q. Nut.,

48).

IV

50

DIVINATION TRUSQUE
:

concernent, les unes sont heureuses et les autres funestes

d'autres ne sont ni heureuses ni funestes. Les mauvaises sont

de plusieurs sortes. Elles prsagent ou des

maux

invitables

ou des maux vitables, ou encore des malheurs qui peuvent


tre
soit

amoindris, soit ajourns. Les foudres heureuses


Il

indiquent des biens ou durables ou passagers.

en est aussi

de mixtes qui contiennent une part de bien, une part de mal,

en ce sens qu'elles tournent


mal.
elles

le

mal en bien ou

le

bien en

Quant

celles qui

ne sont ni funestes ni heureuses,


ni

nous annoncent quelque action dont nous n'avons

nous effrayer ni nous rjouir, comme un voyage o nous


n'avons aucun sujet de craindre ou d'esprer'
.

Les haruspices tirrent peut-tre quelque parti des combinaisons proposes par les rudits qui tudiaient leur intention les mthodes trangres;

quant la dialectique sto-

cienne,

ils

n'en avaient que faire, et peut-tre jugrent-ils

qu'il n'tait

pas besoin d'un bien grand effort d'esprit pour


et,

trouver en toutes choses deux extrmits opposes


milieu, un point neutre.

juste au

En

tout cas,

ils

n'avaient pas

craindre l'intrusion des raisonneurs

dans

la partie la plus

mystrieuse de leur

art,

dans

les

oprations qui avaient pour

but d'agir sur la foudre^ soit pour la rendre inoffensive

quand
coups.

elle est

tombe^

soit

pour loigner ou pour appeler ses

On

a vu que la thorie des foudres fatidiques, cherchante

satisfaire l'instinct

quia cr

la divination tout entire, c'est-

-dire le

besoin de connatre l'avenir afin

de

le

modifier

dans un sens favorable, introduit dans


nostics
lits

la plupart de ses pro-

un lment variable, un certain nombre de possibi-

sur lesquelles l'initiative humai ue, par la prire, par

des crmonies appropries aux divers cas, pouvait exercer


I)

Sk.nec,

(J.

yai.,

11,

dU.

EXPIATION
une influence
dcisive'. Les

DES

FOUDRES

5l

la suite des observations faites

mesures de cette espce, prises par les devins, constituent la


diffrent pas

jjrocuration des foudres, et ne

sensiblement

il sera question plus loin. Mais, ct de la procuration proprement dite, il y a l'expia-

de la procuration des prodiges dont


c'est--dire une sorte de

tion,

purification matrielle qui

devient obligatoire toutes les fois

que

la

foudre frappe un

objet terrestre et laisse des traces apprciables de son passage. Le rite de l'expiation des foudres n'appartient pas la

divination, en ce sens qu'il a t de bonne heure fix par la

coutume
gural et

et qu'il est

indpendant du sens fatidique des phil

nomnes observs, mais


il

est partie intgrante de l'art full'en distraire.

serait

inopportun de

Suivant les prescriptions que la liturgie trusque tenait de la nymphe Bego elle-mme-, tout lieu public ou prive

touch par

le feu

du

ciel \fulgiiritum),

devait tre consacr,

au sens juridique du mot, c'est--dire soustrait tout usage profane. Dans les rites de cette conscration, l'opration
capitale tait l'enterrement de la foudre {fulmen condere).
cet e"et, les haruspices, aprs avoir

ramass

les

feux clestes,

c'est--dire recueilli les indices matriels de leur passage,

enfouissaient en psalmodiant des prires lugubres


objets foudroys, soit des

''

soit les

pierres

feu,

symboles de

la

i) Qui procumnda exLstimant fulmina et expiatloncs non duhitant prochsse aliquando ad submovcnda pericula, aliquando ad leoanda, aliquando ad differendu (Senec, Q. Nat., II, 30). Les termes de procuratio et expiatio sont sou-

vent associs, tantt


Divin.,
le
II,

comme

03).

Il

a,

analogues, tantt comme synonymes (Gf Cic, de l'un l'autre, une nuance que nglige d'ordinaire
:

langage courant. De iiUimG,exorai-e fulincn. qui signifie au propre loigner la foudre par des prires, se dit aussi bien des crmonies de la procuration, qui cartent les effets du prsage mtorologique. 2) Serv., ^n., VI, 72. 3) Les frais de l'expiation taient la charge des intresss. Cf. fulgur conditum publi (I. R. N., 1313). 4) Dans le pome de Lucain, riiaruspice Arruns dispersas fulminis igns CoUigit, et terre msto cum murmure condit Datque lacis numcn sacris... (Luca.n., Fhars., I, (304 sqq.).

52
foudre'.
Il

DIVINATION TRUSQUE
est

probable que

le rituel spcifiait

quelle profon-

deur

du moins, on expliquerait aismentpar un usage toscan

l'opinion accrdite chez les anciens que la foudre ne pntre

jamais plus de cinq pieds dans


sacrifice d'une

le

sol

-.

La crmonie,
[hidentes^),

accompagne du
conditmii).

ou plusieurs brebis

rendait inoffensive la foudre dsormais ensevelie [fulgur

On

agissait,

en somme,
et

comme

si

le

coup avait

t destin

un homme,

l'on

s'efforait

de donner la

divinit en courroux l'quivalent d'une vie

humaine.

En

raison de ce sacrifice, on donnait aux lieux ainsi consacrs le

nom
on
les

de bidentalia'' On les appelait


.

qm'&^

putealia ou puits,

cause de l'aspect que leur donnait la clture circulaire dont


les entourait.

Un

imteal ressemblait,

si

l'on

en juge par

monuments

figurs^,
ciel

un

autel entour d'une troite enil

ceinte, le tout

ouvert, car

tait

dfendu d'y placer un

toit^ L'autel est

mme mentionn

dans une inscription qui a


et qui relate l'origine

t jadis place sur

un de ces tombeaux

de la foudre ainsi ensevelie'^.

Un

bidental tait inamovible et inviolable^


le pied.

on ne devait

pas y poser

On

croyait que ceux qui foulaient ce sol


le lait

consacr en perdaient la raison % sans doute par

des

1)

ScHOL. Pers.,

II,

2G. Lliisloire

du couteau

oL

de

la pierre d'Atlus

Navius

(Liv., I, 36),

pierre enterre au puteal Naviamnn, semble indiquer que l'on

enfouissait en terre une pierre feu et un morceau d'acier, autrement dit, un briquet symbolique. 146. lo. Lyd., Ostent., 4o. 3) Les 2) Plin., II,

S?

victimes taient sans doute


nits

noires,

comme

dans tous

les sacrifices

aux

divi-

souterraines.

On

procurait, au contraire, les

foudres aperues

dans
33.

les rgions

clestes par des victimes blanclies {capitc nivex


36).

agnw. Senec,
s.

Q.

JSut.,

II,

4)
\>.

HoRAT,,
Pers.,
Fest.,
,

Ars
V,
s.

poct..

471.

Paulus,
II,

v., p.

Ai'UL.,

De Dco
IX,

Soc)'.,

230. Fronto,

De
27.

diff.

voeabxd.,
li)

Carm.,
TER.,

181).

Schol.

p. 472. Sidon.,

CouEX,
p.

Monn.
333.
poel.,
9)

consul.
7)

(Scribonius
21,
s.

Libo).
4.
Ci'.

6)

v.

Scrlbonlanum,
8)

GruCf.

Artkmiu

II,
'Jl.

S.

Houat.,
Il,

Ars
27.

472.

Paul.,

v.

FulfjurUiim,

p.

Scuol. Pers.,

Houat., Ars

poct., 471-472.

ENTERREMENT DES FOUDRES


puissances invisibles qu'y avait amenes
et fixes
le

53

choc

mystrieux. Des auteurs amis de l'hyperbole ou instruits par


des haruspices bien svres prtendent qu'il tait mme dfend Li
d'y jeter les yeux'
tion,
:

il

sufft,

pour

faire justice de cette allgale

de rappeler

qu'il

y avait sur

Forum romain deux monde


d'ailleurs

putealia- et que le puteal de Libon tait la Bourse de

Rome. On ne
garder
le

voit pas trop


s'y

comment

le

peu

scrupuleux qui

rassemblait aurait russi ne jamais requestion.


le dtail

monument en

Nous ne connaissons pas


ques de l'expiation

des crmonies compli-

; mais nous pouvons tre assurs que les haruspices avaient prvu bien des cas exceptionnels et intro-

duit dans le rituel des modifications correspondantes.


avait

Il

y
:

notamment une circonstance dont il fallait tenir compte c'tait le cas o un coup de foudre non encore expi tait
suivi

d'un

second coup frapp au

mme

endroit [fulmen

obrutwn'-^). Peut-tre

mme

avait-on affaire parfois des


et

foudres tombes sur

un imteal dj consacr

enclos

{fulmina atterranea''), avertissement singulier ou prodige qui soulevait bien des questions.
Si le

coup de foudre avait tu un homme,

la victime tait

enterre sur le lieu

mme, avec

l'assistance des haruspices,

\)

Hoc modo contacta loca nec

intiieri

nec calcari debere fidgurales pronun2)

Le puteal Navtanum avec le figuier Scribonianum. L'enterrement des foudres parat bien tre particulier au rite toscan. D'aprs l'trange colloque que la lgende
XXIII, 5,

tlant llhri (Amm.

Marc,

13).

Ruminai,

et le puteal

suppose entre
344),
il

Numa

et Jupiter Elicius (Plut., Ntima,

dij.

0\id. ,Fast.,

III,

333-

que l'expiation des foudres suivant le rit romain consistait en offrandes d'oignons, de cheveux et de sardines. Les Romains, persuads de la supriorit des pratiques toscanes, les leur empruntrent. Les
est croire

Pontifes se chargrent d'abord de l'opration


et plus sr

puis

ils

trouvrent plus simple

3) Senec, Q. Atterranea, quae in incluso fmnt (Senec, ibid,). A moins de corriger arbitrairement le texte, comme plus d'un se l'est permis, je ne
de
la faire faire pai- les
4)

Nat.,

II,

69.

haruspices eux-mmes.

vois gure d'autre sens plausible.

54

DIVINATION ETRUSQUE

sans les crmonies qui constituaient les justes funrailles,


et

son tombeau tait assimil un UdentaV

Les arbres foudroys {arbores fulgorit) passaient pour


funestes
:

on y apportait des gteaux


:

{strues)

accompagns

d'une courte prire

Je t'en prie, Jupiter,

sois-moi bien-

veillant et propice^ . Cette obligation incombait naturelle-

ment au

propritaire de l'arbre, et pouvait ainsi tomber la


l'tat, si l'arbre tait proprit

charge de

publique^ Si l'arbre
.

appartenait un bois sacr, on l'arrachait et on le remplaait la suite


d'offrir

d'expiations compliques ^

Il

tait

dfendu

aux dieux du vin provenant de ceps foudroys^.

Une

superstition singulire,

donne par Varron comme tant


7. Pers.,II, 27.Quintil.,
si

1)Plin., h, 145.
54.

Senec, Clment.,

I,
:

Declam.,
ei

II,

Une

loi

attribue

Numa
s.

disait

homo

fulmine occisus

est,

justa

niilla fieri oportet {F ESI.,

v.

terrer, et qu'il tait

dfendu de

Occisum, p. 178). Pline dit qu'il fallait l'enle brler. Chez les Grecs, qui avaient aussi
(r,Xuata-vrjXijata-

un respect

superstitieux pour les lieux frapps de la foudre

l[jL6povTa'a-[j.6p6vi7)Ta--/.paJvia-xpxjv66XrjTa-/cpa-jv66oXa... etc.), les

individus fou-

droys taient sacrs


935. Cf. Artemid.,
terrait pas

(Upot).

On

les enterrait

part

(yojpt;.

Eurip., SrippL,
les

II, 9).
;

Plutarque [Sympos., IV,

2, 3) dit

qu'on ne

en-

du tout

ce qui signifie sans doute qu'on ne leur donnait pas la


III,

spulture suivant le rite ordinaire. lo. Lydus (Mens.,

52)

prend l'expres-

sion la lettre et affirme gravement que les individus foudroys n'ont pas besoin d'tre enterrs, tant rendus incorruptibles par la foudre, qui a extrait
2) Fest., p. 294. Pacl., p. 293, s. v. de leur corps toute l'humidit! 3) Le ficus Riminalis tait dans ce cas, comme plant sur un bidental [sacra fulguribiis ibi conduis. Plin., XV, 77). Les arbres foudroys, si j'entends bien un texte peu intelligible de Servius, restaient des on leur donnait objets dots d'une sorte de vertu occulte [auguna stativa)

Stnifertarios.

le

nom

de capillorcs,

nom

bizarre qui pouvait bien tre l'quivalent artificiel

d'un

convenerunt per

mot

toscan (Serv., Mn., X, 423).


C. Porciiim

4)

Fratres Arvales in luco de Dise


et ibi

Priscum magistrum
luci

immolavenint, qiiod
attact

vi tcmpeslatis iotu fulminis arbores sacri

dcx

Dise

arduerint,

carumque arboriim crucndarum, ferro fendcndarum, adolcndarum,

comtno-

Icndarum, item uliarum reslituendarum causa operisque inchoandi aras temporales sacras de Dise rcfciendi, ejus rei causa lustrum missum suovetaurilibus 'majoribus {Act. Fr. ArvaL, 224, 4). C'est bien un collge romain qui dcrte
et excute ces

crmonies; mais

Rome tait,

depuis des sicles, habitue aux


5)

procurations ordonnes par les haruspices.

Plin

XIV,

il 9.

CONJURATION DES FOUDRES

55

d'origine toscane, voulait que les arbres greffs fussent fou-

droys d'autant de rayons de feu qu'ils comptaient de greffes


L'expiation devait
tains vgtaux,

'.

donc

tre rgle en consquence.

Cer-

comme

certains animaux, passaient

pour

avoir le privilge de n'tre jamais frapps de la foudre-.

Ces vgtaux et ces animaux pouvaient aisment servir aux


recettes employes dans la conjuration des foudres. C'est l

une opration qui nous conduit en plein dans le domaine de

la

magie

nous en dirons cependantunmot, pour nepas rejeter

hors de cette tude les plus profonds secrets de la science


fulgurale trusque.

La conjuration

avait

deux objets bien


:

diffrents,

auxquels

rpondaient deux mthodes distinctes


attirer (elicere) la foudre.

carter [eocorar) et

La foudre dont on cherche se garantir n'est pas l'instrument de la rvlation il ne s'agit pas ici de cette ressource
:

enfantine laquelle la divination cldonistique ou ominale


avait
si

souvent recours, et qui consiste

prvenir les
des signes

malheurs futurs en
sastreux. Le

empchant

la production

fcheux % mais bien des orages dont on redoute

les effets

d-

monde grco-romain ne manquait pas de thaua,

maturges capables de gouverner

leur gr vents et temptes

''

les haruspices toscans comptaient parmi les plus habiles.

On

1)Varr., De re rust., \, 40. Plix., XV, 57. On disait encore qiiod omnium percussarum arhorum contra fulmina hastnlae surgnnt (Senec, Q. Nat., II, 31.) 2) Le canon des animaux et vgtaux indemnes a d tre bien des fois remani. Parmi les animaux, on citait Vaigle, le phoque, la hyne; parmi les vgtaux, le laurier, le figuier et les oignons (Plix., II, i6. X, lo.
:

lo.

Lyd., Ostent., 45, Mens.,


II,

111,

33).

3)

Voy. vol.
I,

I,

p. Ib8, et ci-dessous, Di-

vination Latine, eh.

1.

4)

Voy, vol.

p. 203.

Le

moyen ge

a eu ses

Tempestarii auprs desquelles paysans s'assuraient contre la grle. L'vque

Agobard combat au
p. 143-164).
fait

ix sicle cette

superstition dans

un mandement intitul
Agob., Opra,

Liber contra insulsam vulgi opinioncm de grandine

et tonitruis

l,

tomber

Agobard sait cependant que Mose et Elie ont, par le feu du ciel c'est la part du miracle srieux.
:

leurs prires,

56
disait

DIVINATION ETRUSQUE
que Tarchon,
le

premier disciple de Tags, avait pr-'

serve sa maison en rentourant de ceps blancs % et que, pour

dtourner des moissons les orages, Tags avait attach aux

bornes du territoire toscan la tte corche d'un ne, amulettedont les Romains apprciaient aussi la vertu-. Les haruspices ont

d employer, suivant

les

usages locaux, les vg;

taux qui passaient pour tre pargns par la foudre

mais

nous n'avons aucun renseignement sur leurs mthodes pratiques.

Nous ignorons mme

s'ils

se contentaient d'indiquer les


s'ils

prophylactiques appropris, ou
spciale pour conjurer

avaient une crmonie

un orage en vue.
dire, Jupiter Elicius

Bien plus solennel


la foudre, d'hberger,
hospitale^).
les
les

et plus merveilleux tait l'art d'attirer

pour ainsi

[fulmen
fiers, et

Les haruspices en taient particulirement

Romains n'essayrent pas de

rivaliser sur ce terrain avec

Toscans, bien qu'ils eussent, eux aussi, une mthode

rvle
Hostilius

Numa

par Picus et Faunus

et

que

le roi

Tullus

se ft fait

une rputation dans ce genre d'exp-

riences.

Les doctes possdaient, pour oprer ce prodige, des prires spciales et, au cas oii les prires ne seraient pas coutes,
des formules
lui-mme''.
telles

qu'elles

faisaient

violence
il

Jupiter
vrai,
il

Cette

violence n'tait

pas,

est

sans
tait

danger

car, autant le

dieu se montrait affable quand


il

invit

par une personne agre, autant


le

tait ter-

rible

pour ceux qui

drangeaient malgr lui ^ Ce qui consl'art toscan, c'est

tituait la supriorit

de

qu'il allait

jusqu'

disposer de la foudre ainsi descendue.

On

assurait

que

Porsena

s'tait servi

de la foudre pour tuer le monstre Volta


CoLUM,, X, 344. Cf. Pallad.,
Exstat Annullum memoria
11 \'tO)
II,

i)C0LUM., X,

3i().

NEC, Q. Nat.,

Il,

49.

2)
4)

3:i,

16.

3)
et

Seprc-

.svtcr/.s

rinUnisdam

cationibiis vcl cogi

fulmina vel impetrari (Plin.,


(Plin., X.WIII, 13).

ce

lui i);issait avc(;

raison pour fort

dil'licile

o)

Sknkc,

ihid.

CONJURATION DES FOUDRES


au moment o celui-ci, aprs avoir ravag
Volsinies, s'attaquait la ville elle-mme'.
le territoire

57

de

Des sicles plus

tard, c'est--dire, aprs cent

fois

plus

d'essais qu'il n'en et fallu

pour dissiper une illusion moins

intresse, les haruspices se disaient encore tellement srs de

leur mthode qu'ils prtendaient avoir dfendu ainsi Nepete

contre Alaiic et qu'ils offrirent de dfendre

Rome

de la

mme
en en

manire

(408).

Le pape Innocent
:

les

embarrassa

fort

acceptant la proposition

mais

ils

se tirrent

d'affaire
si

dclarant que leur conjuration ne pouvait aboutir


tout entire,
le

la cit

Snat en

tte,

ne sacrifiait aux anciens

dieux^

Rome

prfra entrer en pourparlers avec les CT0ths,et

la science toscane put continuer encore jouir d'un prestige

qui n'avait jamais du se heurter

au dmenti d'une exp-

rience publique.

Les foudres n'taient pas les seuls prsages que la divination trusque chercht encadrer dans les linaments de ses

temples. Entre la trane lumineuse de l'clair et

le sillage

trac dans l'air par le vol des oiseaux, entre le bruit du ton-

nerre et

le

cri

de ces messagers clestes,


:

il

n'y a qu'une

diffrence en quelque sorte matrielle

ce sont des instrules

ments analogues, qui peuvent tre employs par


dieux et presque de
la

mmes

mme

faon.

On

a mis en doute, en dpit de la vraisemblance et au

mpris de textes formels, l'existence d'un art augurai en


trurie^ Prcisment parce que la divination par
1)

les

oiseaux
IX,
G.

Plix.,

ir,

140.

2)

ZosiM.,

V,

41. Sozm.,

flist.

Ecoles.,

dlscoune of frcc-thinking by PhlleleuihcnisLipsiensis, 1713, p. (ia sqq. Si rlrurie n'avait pas eu de divination omithoscopique ou augurale, elle ferait exception parmi tous les peuples et
3)

R. Bentley,

Rcmarks vpon a

late

notamment parmi

les

races

italiques. Mais

on n'en

est

pas rduit ces

preuves analogiques. Strahon dit que, de son temps, les Romains se contentent des prophties de la sibylle, y.a'i -M(;Tjpc,r,^n-/.riU 3corpo-(oi o; x a-Xyyvwv augurai ro7.0 -".pviOb; /.a! oto7ri;j.'.wv (Strab , XVll, 1. 43). Il croit que l'art

58
tait d'un

DIVINATION TRUSQUE
usage universel
et

que chaque peuple

la pratiquait

pour son compte, l'auguration toscane n'a gure servi qu'aux Toscans eux-mmes. Rome, qui avait recours aux haruspices pour suppler l'insuffisance de sa divination
ses augures pour
trs
et la vitalit de l'art
officielle, tenait

comptents en ce qui concerne cette


augurai romain a peu prs

mthode,

compltement limin de
trusques'.

l'histoire

romaine

les auspices

Comme
il

nous ne connaissons gure l'trurie

que par Rome,

en rsulte que nous sommes fort mal ren-

seigns sur cette branche de la divination toscane.


Il

est

donc

inutile de faire des conjectures sur les rapports


les rites

et

ressemblances probables qui devaient rapprocher

trusques des rites romains, ombriens, sabelliques, ou de

ceux de la Grce

et

de
ici

l'Asie.

On peut seulement

affirmer,

tant la probabilit est

voisine de la certitude, que l'art au-

gurai trusque faisait aussi

du temple quadripartite, trac

et

orient par le lituus, le cadre ncessaire de ses observations^

Noussavons aussi que l'auguration toscane, plus complexe sans


est d'origine trusque et son erreur, si erreur il y a, serait trusques rpudiaient pour leur compte ce genre d'observations, Lucain fait figurer dans la Pharsale l'haruspice Aruns... Fulminis edoctus monitus vcnasque calentcs Fihrarum et motus errantis in are imin

main lui-mme
trange
si

les

Umbricius qualifi \mspcx par Pline {nd. auct., Lib. XI) haruspex traduit par augur Etruscus (Claudian., Be IV consul. Honor., iV) "Apas? i).h -/.opd/.wv hsyjo-ji'y, Tuppr,vot o'eTiv (Poret le texte de Porphyre PHYR., De Abstin., III, 4). Ces arguments, ajouts ceux qu'on trouvera ciaprs, sont, ce semble, dcisifs, et on n'y a pas rpondu quand on a accord
(I,

o87). Cf.

que
1)

les

haruspices ont pu emprunter aux augures romains leurs recettes. L'auguration trusque n'apparat qu'une fois dans l'histoire romaine

To) ft

avec Attus Navius. Que cet augure incomparable (twv owvoaxdtwv ^Tti^avlaTaun Sabin, comme son nom parat l'indiquer, il importe peu, car la tradition voulait qu'aprs avoir donn des preuves de sa vocation pour l'art divinatoire, il et t conduit par son pre chez le plus docte des trus-

ques pour apprendre augures


Divin.,
I.

-cv'

otwvoa/to7it/.rjv -ci/^vi^v.
(pi'i!

C'est aprs cette ducation,

ajoute son talent naturel,


(Dion., III, 70).

2)

surpassa de beaucoup tous les autres Cf. le temple trac par Altus Navius (Cic,
,

17. Nat. Dcor.,

II,

3.

Dion

III,

70. Cf. Liv.,

I,

36.)

L'AUGURATION TOSCANE

59

doute et plus raffine que celle des Romains, portait sur un


plus grand

nombre

d'oiseaux. L'aigle tait observ de prf-

rence^; mais Pline trouvait dans les livres toscans quantit


d'espces disparues ou que

personne ne connaissait^ Le

principe que tout oiseau peut donner des prsages^ ne


s'accorde gure

avec la pratique des augures romains


l'art

il

conviendrait assez bien, au contraire,

toscan, qui voyait

partout des signes fatidiques et des prodiges.

En rpartissant

les espces d'oiseaux entre les diffrentes divinits, localises

elles-mmes dans les diverses rgions du temple, les haruspices

pouvaient appliquer l'auguration les rgles de la science


fulgurale et introduire ainsi dans leur corps de doctrine une

remarquable unit. Lorsqu'un aigle enlve


Tarquin
l'Ancien,

le

chapeau de

sa

femme Tanaquil
tant

dclare le prodige

exceptionnellement favorable,
rgion du
ciel d'oii
il

donn
il

l'oiseau, la
tait le

venait, et le dieu dont

mes-

sager''. Les rgles qui taient de mise dans l'interprtation

des prodiges de cette sorte devaient trouver aussi leur application dans l'art augurai.

Une peinture retrouve dans une ncropole de Vulci a

mme

conduit une conjecture qui,


III,

si

elle

pouvait tre

1)PoRPHYR., Abstin.,
est (Plin., X, 37).

4. Cf. Plix., X, ulli

j^

il.

2)

Simt prtcren conplura

gnera depicta in Etrusca disciplina sed

non

visa, quse
:

nunc

dcfecisse

mirum

3)

In

lihris

reconduis lectum esse

posse quamllbet avem

aiispicium attcstari,

maxime quia nonposcAitur

(Serv.,^/z.,1, 398).
:

La pratique

romaine

serait plutt rgle

par cet autre principe

nec omnes nec omnibus

dant auguria (Serv., ^n., I, 393). On est tent de renvoyer l'art augurai trusque certains raffinements de casuistique qui ne trouvent pas de place dans celui des Romains. Los colombes, qui ne figurent pas dans le canon des oiseaux auguraux Rome, donnent des prsages aux rois , d'aprs Servius
[jEn.,
I,

393. VI, 190).

Ce sont-l des auspicia

regalia,

comparables aux ful-

mina

regalia et aux exta regalia des

Toscans. Les auspices fournis par les

cygnes aux matelots, et aux matelots seulement (Serv., Mn, I, 393), peuvent bien tre d'origine grecque; mais les trusques ont tenu assez longtemps la mer pour avoir invent et s'tre appropri cette interprtation qui, en tout cas, n'est pas de source romaine. 4) Liv., l, 34.

60
vrifie,

DIVINATION TRUSQUE
indiquerait

un perfectionnement tout

spcial

de

l'auguration toscane. Elle reprsente un personnage couvert

d'un riche manteau brod et histori, et portant une cou-

ronne de laurier sur

la tte.

Son regard semble interroger


captif que tient encore sur

l'espace o va s'lancer

un oiseau

son poing un enfant revtu d'une sorte deprsetexte'. S'agit-il

simplement d'un jeu d'enfant, ou

la

prsence de ce grave

personnage, qui doit tre un Lucumon, n'indique-t-elle pas

que nous sommes en prsence d'une exprience augurale, d'un


lancer d'oiseaux
utilis

pour

la

prise

des auspices?

Ce

moyen, dont on retrouve l'quivalent dans l'exprimentation


pratique

Rome

avec les poulets sacrs et dans l'alectryla dcadence^, pouvait donner,


varis.

nomancie des Grecs de


Enfin,

aux

mains des haruspices, des rsultats extrmement

comme

les

Grecs et

les

Romains,

les

haruspices tos-

cans fondaient aussi des inductions sur les actes instinctifs


des quadrupdes^.
Il

tait crit

dans leurs livres que


prsages'*, et

les

chevaux peuvent aussi donner d'heureux


propos d'un lion qui
Mais,
si

nous

voj^ons les haruspices de Julien consulter les librl rituales


s'est

montr au chef de l'arme^.


animaux,
dans

dveloppe que pt tre en trurie la divination


elle s'absorbe
le

par

les actes instinctifs des

savoir encyclopdique qui faisait des haruspices les


subtils interprtes et procurateurs de proiliges.

plus

En dehors de

ce vaste rpertoire de casuistique, nous ne voyons s'affirmer


La peinture
les Monum. deW Inslit. dlCorr. ArcheoL, commente par Nol des Vergers [Bullctt., 181)1,

\)

est

reproduite dans

VI, tav. XXXII,


p.

a,

et a t

28), H. Bru.nn {Annali, i8o9, p. 361), G.

Cavedoni

{Bullctt.,

1860, p. 207).

un bas-relief trouv Rome prs de la Poi'ta San-Sebasthmo, sur lequel on a voulu voir un trpied augurai d"o Ton faisait envoler des oiseaux (RoccHEGGiANi ap. Zoegas Ahhandl., I, 70, o). 2) Voy, vol. I, p. 144 et cidessous, les auspida imllaria des Romains. 3) Cf. vol. I. p. 140-toO.
Cf.

4) In libris Eiritscis incenitur ctiam cqxios


;)37).

bona

auspici<i darc. (Skrv., jEr., III,

.'))

Amm. Marc,

XXIII, 5, 8-10. [Gardtliausen

donne

la

leon cxcrcilualcs],

DIVINATION PAR LE SACRIFICE

61

comme

sciences spciales que l'art fulgural dont nous venons

de parler et l'extispicine ou inspection des entrailles, que

nous allons maintenant tudier.

III

EXTISPICINE ou HARUSPICINE PROPREMENT DITE.

Divination par

le sacrifice, rudimentaire chez les Hellnes et les Romains. Rdemption et apothose des mes par le Les hosti animales. La thorie du temple applique sacrifice. Les hosti consultatori. ImLes exta ou viscres utiliss par la divination. aux entrailles. Dissection et coction des portance spciale du foie des victimes. Valeur et adresse des prsages. viscres.

Chez tous

les peuples, le sacrifice a t

plus ou moins un

instrument de rvlation.
taient

comme

tendus vers

En un tel moment, les esprits le monde invisible les moindres


:

incidents de la crmonie, l'attitude de la victime, la faon

dont

elle recevait le

coup mortel ou dont ses chairs crpi-

taient sur le brasier, l'aspect de la

de la fume, tout

mouvement devenait matire pronostics. On peut


flamme
et le

mme
toire
:

dire que la divination tait en pareil cas chose obligale

croyant devait s'assurer que son sacrifice tait


c'est

accept, et

sur l'autel

mme

qu'il

en cherchait la

preuve.

Il

n'y avait qu' tourner cette attention en veil vers

les parties internes

de la victime pour inventer l'extispicine

ou divination par

les viscres.
les sacrificateurs

De tout temps,
une autopsie

ont d pratiquer d'instinct

superficielle, qui pouvait

au moins rvler

les

anomalies les plus frappantes. Les peuples impatients du


joug" sacerdotal se sont borns ces constatations faciles.

Nous avons vu qu'en Grce

la dissection

systmatique et

62

DIVINATION TRUSQUE
qui constitue proprement l'extispicine
(Upoay.oTCta)

raisonne
tait

un art emprunt des

rites trangers, pratiqu par

un

petit

nombre de

spcialistes,

un

art qui,

en dehors des camps,


banal que posi les

ne jouit pas d'une grande vogue

et devint plutt

pulaire. Les Romains savaient simplement discerner

vic-

times avaient satisfait les dieux {litare-perlitar) ou

s'il

en

fallaitde nouvelles (/ios^/<:esMcd6?ii2ece). L'oligarchie sacerdotale

qui avait en trurie le dpt de la science divinatoire avait, au


contraire, fait de l'observation des entrailles une science fort

au-dessus de la porte des profanes

une science

si difficile

que

les

Romains, qui pourtant croyaient en avoir besoin,


probablement
pour affirmer

n'ont jamais pu ou voulu l'apprendre pour leur compte.

Quelque opinion qu'on se fasse sur


orientale, de la mthode,
il

l'origine,

n'est pas ncessaire,

avec toute l'antiquit la supriorit des trusques dans cette

branche spciale de

l'art,

de leur en attribuer l'invention.

Les haruspices prtendaient tenir leur manuel opratoire de


Tags. Ce qui est certain, c'est qu'ils opraient avec une sret telle que les

Romains ont
',

fait

d'haruspice le synonyme

d'inspecteur d'entrailles
ficiles

et

que des tymologistes peu dif-

drivaient

ousy.o'.

de

6jw.

\)

Les anciens n'ont pas dout que

le

moi aruspcx ou haruspcx


la fonction

(Cf. hario-

lus)

ne ft bien un mot

latin, et

ils le

drivaient toujours de termes ayant

rapport ce qu'ils considraient

comme

propre des haruspices.


Bw!j.ocyy.(j7:ot) ,

Pour eux, haruspex


soit inspecteur

signifie soit inspecteur


la

de l'autel {ara.C.

victima) . Celte victime [armrja, harvvja, haruga dernire opinion est celle de Varron (L. l. V, 98), de Verrius Flaccu's (Paul., l'autre lys. V. harviga, p. 100) et de Donat (ad Terent., Phorm., IV, 4, 28): les haAge, Moyen Au VIII, par Isidore {Origg 9). mologie a t recueillie

de

ruspices sont assimils aux astrologues ou


i)En,

le

horoscopes [lsiD.,ibi(l. \o. Sarksparce que l'astrologie est la mode, et aussi parce que mot grec upoaxdrot, synonyme d'haruspices, se transforme aisment, sous

Polycrat.,

I,

12),

la

plume des

copistes, en o^pony/j-oi. Les

modernes, une

fois la

monomanie
Varron

des tymologies smitiques passe,


(0. MiJLLER, Ktrmhyr,

s'en tiennent

l'opinion de

boyau; ou remplacent harviga par hira drivation d'autant plus plausible que, dans le latin classique, le sens propre

2,

p. 12)

DESTINATION DES HOSTIES


L'hariispicine, dans le sens restreint

63
la divination

du mot,

par les entrailles, est donc Fart toscan par excellence. Les

trusques

l'ont,

comme

dit

Eusbe, port sa perfection \

et peut-tre sont-ils le seul

peuple qui

ait fait

des immola-

tions exclusivement divinatoires, c'est--dire, qui ait fait de


la divination

non plus

l'accessoire et le

complment, mais

le

motif du sacrifice.

Les haruspices distinguaient, en


celles qui sont sacrifies

effet,

deux catgories de victimes,


d'offrir

en vue

aux dieux

la vie d'un tre

anim [hosti animales),

et celles qui
ri'-).

servent aux

consultations {hosti consultato-

Le peu que nous savons des thories thologiques relatives


aux hosties animales nous
fait

vivement regretter de n'en

pas connatre davantage. Si la tradition authentique n'a pas


t altre par le dsir d'opposer

aux croyances pythagoridans ses conceptions une

ciennes ou chrtiennes des doctrines analogues, on peut dire

que

la religion toscane montrait

hardiesse laquelle ne nous ont pas habitu les religions

de la Grce

et

de Rome.
en spaux devins toscans,
,
.

du mol hamspex
dit

csi inspecteur d'entrailles. Cicron, distribuant

cialits distinctes les


:

mthodes
le

qu'il sait tre familires


et

haruspices

et

fulguratores

interprtes ostentorum [Cic

Divin.,

II,

53).

On ignore W. Deecke
du mot

quel tait
{Etriisker,

mot trusque dont haruspex


p. 12)

est la

traduction.

^,

remarque que

le

terme

ncsfuis parat cor-

respondre haruspex dans l'inscription bilingue de Pisaurum. L'orthographe


n'est pas constante.

On

trouve dans les inscriptions, outre haruspex,

harispex (Orell.,2298}, aruspex [ihid ,2299), arispex{ihid.,'iW^. 2302. Bullett. Instit.^ 1873, p. 91), arespex 'Orell., 2296), arrespex {ibid.,2291). L'aspiration
parat plus conforme la drivation probable. Je croirais assez, pour
part,

ma
Cet

que l'aspiration reproduit

la

prononciation toscane du mot

latin.

Arrius dont se

moque Catulle [Carm., lxxxiv) n'tait sans doute pas seul dans son pays dire chommoda pour commoda et hinsidias pour insidias, car les Toscans d'aujourd'hui aspirent le c dur de la mme manire. Haruspices serait donc le nom que se donnaient eux-mmes les devins de l'Etrurie
quand
1)
ils

parlaient latin.
I,

EusEB., Frxp. Eoang.,


III, o,

6, 3.

Clem. Alex., Sirom., X, p. 306.

2)

Tre-

BAT., ap. M.^cR., Sat.

1-4. Serv., ^En., !V, 50.

64

DIVINATION TRUSQUE
D'aprs la thologie trusque, la vertu des sacrifices
suffi-

non seulement dtourner des malheurs ou des chtiments, non seulement rompre des engagements contracts
sait,

avec la divinit et o la vie du contractant servait de caution


{resolutoria sacrificla
les transporter
'),

mais encore

tirer des enfers


les

pour

dans un sjour plus heureux

mes hu-

maines, transformes du

mme

coup en dieux ou gnies. Cor-

nlius Labeo avait crit sur la question

un

trait spcial,

auquel

les crivains postrieurs

empruntent sans doute leurs

assertions. L'trurie, dit Arnobe,

promet dans ses

livres

Achrontiques de diviniser
divinits le

les

mes en donnant certaines


et de les

sang de certains animaux,


^

exempter des

lois de la mortalit

Ces dieux nouveaux, que l'on clas',

sait
le

parmi
titre

les

DU

Pnates et Viales

taient dsigns par


faits

gnrique de Dit cmimales, c'est--dire, dieux

avec des mes. Les sacrifices achrontiques opraient donc

une sorte d'vocation


pour monter dans
la

les

mes chappaient Vedius

"^

la sphre des Gnies, et peut-tre est-ce l

ncromancie des trusques


".

dont parlent

les

auteurs

chrtiens

La

victime, une hostie animale

au premier
l'quiva-

chef, tait accepte par les dieux infernaux

comme

lent de l'me qui leur tait enleve.

Au

fond, les trusques n'ont fait que tirer les conclusions

de principes

communs

toutes les

religions.

Le

sacrifice

d'une existence est l'origine une expiation, c'est--dire une


satisfaction

donne non pas

la justice,

mais la colre

et

l'apptit des dieux. Ds que ces dieux consentent par-

gner
1)

la vie des

hommes en change
'6\S.

d'offrandes,

ils

consi-

Serv., JEn.,\\,

2)

Serv., JEn.,

111,

\()S{L(ibc.o inlibris

quiappd-

hintiir

de Diis animalibus).

0. Millier pense que c'tait une traduction des


Il,

Libri Achcnintici.
jEh.,
III,

1P8.

3) Ar.nob.,

<i2.

4)?sigid. ap. Arnois., III, 40. Serv.,

u)

Marc. Cap.,
Il,

Il,

7,

).

30.

6)

Clem. Alex., Prolrcpt., p.


<(//'.

9.

EusEB.,

l'rxp.

Evang.,

3,

4.

Theodor., Grscc.

cw., X,

p. OiiO. 9Gi.

LA SLfBSTITUTION
drent ces
offrandes

DANS LE SACRIFICE

C5

comme

tant l'quivalent d'une ou


Il

de

plusieurs

existences

humaines.

y a l une subs-

titution conventionnelle qui,

une

fois

admise en principe,

peut tre indfiniment varie dans ses applications.


ainsi les socits,
sacrifices

On

voit

mesure

qu'elles se civilisent, abolir les


la substitution d'une victime
les sacrifices

humains, qui sont dj

une autre de

mme

espce,

pour inaugurer
fixer

d'animaux ^ La

liturgie put alors

son gr, avec

toute la prcision qu'elle voulut y mettre, l'quivalent des


diverses expiations, et en particulier celui

de l'expiation

suprme.

La thologie grecque ou romaine dtermina, d'une faon


d'ailleurs

peu sj'stmatique, un certain nombre d'quiva-

lents

mais la thologie trusque parat avoir tendu la


Les religions dures pour

vie d'outre-tombe le bnfice de la substitution, et c'est en

cela

qu'elle est originale

les

I)

J'ai

tudi ailleurs d'ua peu plus

prs {Les Pontifes de l'ancienne Rome,

p. 08 sqq) la subslilution

que
fice,

l'ide de- justice,

en

est

En y rllcliissant, on s'aperoit ordinairement allgue comme raison d'tre du sacritotalement absente. La destruction du coupable en supposant
dans
le

sacrifice.

un crime commis ne rparc rien ; c'est un acte d'intimidation ou de vengeance le meurtre des victimes substitues est un paiement, si l'on veut, un rachat, mais c'est la ngation mme de lajustice. Le cliristianisme, dont le dogme fondamental est la rdemption, a eu bien raison de cacbcr cette antinomie dans un mystre. 2) Des auteurs srieux ont soutenu que Pythagorc tait Etrusque (Clkm. Alex., Sfro77i., l, p. 352). Ce trait ferait croire que les Orphiques ont plutt emprunt que prt aux haruspices leur doctrine de la dlivrance des mes par l'effet des orgies dionysiaques (Olympiou., ad Plat. Fkxdon., 32). Les baptmes de sang, aupo66Xix et Kfto66>.ta des cultes phrygiens, assuraient bien une renaissance pour l'ternit (Ouelli-Hexzex, 2352. 6041), mais condition
:

qu'on

les ret durant la vie. Les pratiques des Alystres en faisaient autant. Les sacrifices achrontiques dos trusques paraissent avoir t offerts, au

contraire,aprs la mort des personnes intresses: c'est du moins ce qu'on peut

conclure d'un texte de Marcianus Capclla. Dans l'trange compilation de cet auteur, laPhiloIogiese flicite d'tre devenue immortelle par l'elfet d'un breuvage miraculeux, sans avoir eu besoin devoir Vdius et sa femme, comme le
lui conseillait l'truric
IV

iquod nec Vcdiiim

cum uxorc

conspexerit, sicut sua5

60

DIVINATION TRUSQUE

vivants sont souvent tendres pour les morts. L'trurie garda

longtemps
Ce sang

le

got des sacrifices humains,


le

et elle versait vo-

lontiers en riionneur des trpasss


vil rachetait les

sang des gladiateurs. Le got de la


n'en fallait

mes de

distinction.

magie

et le souci

de la vie future, c'est plus

qu'il

pour donner

la religion toscane le

caractre sombre dont


Il

tous les rites et les


est intressant

monuments

del'trurie portent la trace.

de constater que la proccupation de l'enfer

hantait l'imagination des vieux Toscans bien des sicles avant

qu'aux

mmes

lieux ces formidables visions ne vinssent

exalter le gnie de Dante.

Mais nous ne devons pas oublier que

les hosti

animales

n'ont qu'un rapport indirect avec la divination, tandis que les

hosti consultt or i lui appartiennent en propre. Les auteurs nous ont laiss de la dissection des entrailles, suivant les
rgles de
les
l'art,

des descriptions sommaires qui,


autres, nous en donnent une ide

compltes
suffisante.

unes par

les

Sans doute,

il

n'est pas possible de garantir l'exactitude de

tous les dtails, car les textes indiquent rarement laprovenance

des indications qu'ils nous apportent, et nous savons que,


principes gnraux taient partout les mmes,
il

si les

y avait d'un

pays l'autre, bien des diffrences de mthode \ Mais nous

pouvons user sans trop de scrupule


parce que

des auteurs latins,

Rome

n'avait point d'extispicine indigne, qu'on


et que,

y avait recours au ministre des haruspices toscans,


dbat Etrurla). Cf. 0. Muller, Etniskcr, M-, p. 94.
Il

est possible qu'au


foi

temps

le

contact du christianisme surexcitait aussi la

chez

les paens, les

haruspices aient t appels auprs des morts pour


Tcrtullicn semble l'indiquer
cliffcrt

les racheter de l'enfer. en comparant l'haruspice au fossoyeur Quo


:

ah

harmpke poUinctor? nam

Cependant il hxc inter se haruspices Elrusci, Elii, jEgyptii, Pni contiilerunl?... Altos enim alio more videmus exta interprctari, nec esse unam omnium disciloy.,
1)
i'i).

haruspcx mortiiis apparci (Tkrt., Apofaut se dfier de textes aussi peu prcis.
cl

An

plinam (Cic, Divin..

Il,

12).

LES SIGNES PHYSIOLOGIQUES

67

depuis Tarquitius, la connaissance des procds en question


tait accessible

mme aux
le

profanes.

Avant d'ouvrir

corps de la victime, les haruspices invo-

quaient les divinits qui prsident aux diverses parties de


l'organisme, pour leur

demander d'approprier actuellement


'.

leur rle fatidique les rgions qui leur taient dvolues

Cette prire ou conjuration pralable produisait l'instant

mme
le

toutes les modifications internes ncessaires au lanet les

gage rvl,
couteau
'\

signes naissaient, pour ainsi

dire, sous
oi
fiel

L'animal devenait une sorte de temple

les

influences divines se trouvaient localises. Ainsi, le

des

taureaux

tait

consacr Neptune, et

les

signes qui s'y

rencontraient indiquaient heur ou malheur sur l'eau ou par


l'eau.

Le jour de

la bataille

d'Actium, les taureaux immols


fiel

par Octave avaient la poche du

double

-^

Telle autre

rgion fournissait des signes relatifs au feu, parce qu'elle


tait

consacre Vulcain
tait

'".

Enfin, chaque viscre pris isol-

ment

subdivis

suivant uu

systme analogue. Les

diverses faces taient affectes des prsages dont le sens


et l'adresse
Il fallait

changeaient suivant

le lieu d'lection.

donc procder un examen

attentif, et cela,

sans

attendre que les entrailles fussent refroidies et les


divines effaces
^
.

empreintes

securi formantur).

Senec, Q. Nat., II, 32 (jjecudum viscera sub ipsa que soulvent ces (Questions, vol. I, 167. Le systme des haruspices tait, en somme, le plus simple. p. Le miracle, pour ces connaisseurs en prodiges, tait la chose la plus ordinaire du monde, et il les mettait fort Taise pour expliquer comment un
1)

Arnoi!., IV, 11-12.

2)

Voy. sur

les difficults

animal auquel, par exemple, on ne trouvait pas de cur l'autopsie, avait pu vivre Jusque-l en parfaite sant (Cf. Cic, Divin. ,U, 10. PLrx.,XI, 1^6).

3)

Plin.. XI,

19o.

4)

Cic, Divin.,
1)
:
:

Il,

13.

5)

Spirantia cxta (Virg., JSn.,


:

IV, 6i, CoD. Theod., XVI, 10, 12,

frcpiclantia cxta (OviD.,3/ef..,XV, 576;


liwi

rapta exta (Lucan., Phnrs.,


exta (Senec, dip.,
35:5^.

I,

587)

non

motu, ut soient, agilata trcpidan


ino;.

Verrius b'iaccus expliquait harviga par hostia ciijus


s. v.

adhserentin inspiciebantitr exta (Paul.,

p.

68

DIVINATION TRUSQUE

La premire impression produite par des

viscres bien en

point, fermes et de couleur vermeille, ou au contraire, flas-

ques, exigus et livides, donnait dj, premire vue, le sens

gnral du pronostic

'

Pour prciser davantage,


Testomac,

il

fallai:).

tudier les parties fatidiques {exta), dont le

nombre

parat

avoir t fix six


le

savoir
et

la rate,

les reins,

cur,
.

les

poumons,

Torgane rvlateur par excellence,


rien des indices fournis par les

le foie-

Nous ne savons
'

trois

premiers viscres

on nous

dit

seulement que
:

la

rate changeait parfois de place avec le foie

mais

c'tait

un prodige

'

Le cur, cause de sa forme peu accidente,


ha-

n'arrtait qu'un instant le regard de l'observateur. Les

ruspices le ngligeaient

mme compltement
Il

l'origine et

ne

l'ont class

parmi

les exta,

au dire de Pline, qu' partir


que
le

^de l'an

274 avant notre re.

fut entendu, depuis lors,


il

cur donnait un bon prsage quand


de graisse la pointe
tait
''.

tait

charg d'un peu

L'absence de cet organe essentiel


des signes ordi-

un prodige
"
.

qui dpassait la porte

naires

Csar fut averti de cette manire que sa robe de


et

pourpre

son trne d'or causeraient sa perte'

Le poumon,

cause des accidents de sa surface, mritait plus d'attention. S'il se trouvait

fendu {imlmo

incisus),

il

fallait,

mme

\)

Cic, Divin., M, 13.

Quand

riiaruspire Arnins, dans la Pharsale, ouvre


{l,

la victime,

Tcrruit ipse color vatcm

o).

Toute la description est

lire.

Lucainya accumul, comme Snque dans l'OEd/pc, tout ce qu'il connaissait de prsages fcheux en extispicine. On sait combien Servius trouve d'allusions thologiques dans les uvres de Virgile.

Fulgcutius Planciades pr-

tendait que

le

Ilh livre des Gorgiqucs est d'un bout l'autre |une descrip-

tion allgorique des procds de l'haruspicine (Cf. Comparetti, YinjUio ncl

medio evo,
Nie.

1,

p.

t44).

2)

Cette

liste est

donne, sans autre indication, par


I,

Gregoras ad Synes. Insomn.,


indices fournis sur
204.

p.

3j9. Cf. vol.

p. 172.

3)

moins
I,

d'utiliser les

ce

point

p;ir l'onirocritique

(Cf. vol.

p. 312).
le?,

4) Pli.n-., XI, S

5) Plin.,

XI

18G.

Peslifera auspicia^cum cor in extia mit capiit in


p. 244.)

rang parmi jocinore non fuissel (Pall


G)
Il

tait

s. V.

7)

Cic, Divin-,

11,

IG. Plin., ibid.

LES VISCRES FATIDIQUES

09

alors que les autres parties taient d'aspect rassurant, ajour-

ner toute entreprise

'

les

Assures ayant, en thse gnrale,


le tout

un caractre fcheux
l'art
:

-.

Mais l'tude du foie est

de

et c'estlui

rant, le

nom

que dsigne d'ordinaire, dans le langage cougnrique d'exta.

Le

foie avait

une face dont

le

sens intressait l'observa-

teur ou son commettant {pars familiaris), et une qui concernait le sort de ses ennemis {pars hostilis)

\ La vigueur de

cette

dernire, sa richesse en vaisseaux, tait par consquent d'un

fcheux augure. La

mme
II

division se retrouve dans les As-

sures {fissum-limes) qui partagent le foie, sur l'une et l'autre


face,

en lobes distincts.

y avait une Assure familire ou

vitale {fissum familiare-vitale) et

une Assure hostile

[fissum

hostUpy. Ces

lignes naturelles avaient assez d'importance


lieu la cration de

pour avoir donn

termes spciaux appli-

cables leur observation [rissiculare-fissiculatores).


elles

En gnral,

taient d'autant
et dlicates^ Il

plus favorables qu'elles taient plus

Anes

va sans dire que les Assures extraordi-

naires ou mal diriges taient redoutes".

Les extrmits saillantes du foie


les plus

{fibrce)'

taient les parties

charges de prsages, surtout celle qu'on appelait


foie [capit),
droit.
*^

la

tte du

sorte de protubrance

place

l'extrmit
tait

du lobe

L'absence de cette protubrance


double'', elle

prsage de mort
\,

annonait
Cic, Divin.,

le

conAit
12. Liv.,

1)

Cic, Divin.,

39.

2)

Cic, Divin. H,

12.

3)

II,

Senec, OEd., 362. Lccan., Phars., 1, 621. En 43, le consul C. Vibius Pansa offrant un sacrifice, x up x TrpoTOXs'fiix oi aav-3t; o/. /,ouv7^0rjTav u-d tou
VIII, 9.
-Xi^Oou; TOU aY;j.aTo oiayvCJvat (Dio Cass.,
I,

XL VI, 33).
6.

6) Cf. limes obliquus {SEN.,ibid.). 1) \Am.,Linrj. lat.,y, 13. Serv.,^/i.,X, 176. Georg.,], 120. On en tirait des prsages mtorologiques fibrw jecoris

10. 52.

II,

12.

14.

Nut.

Deor.,

111,

4)

Cic, Divin.,

Il,

o)

Fronto, De vocab...

13. Cf.

mme

fliant, manales tiim venere opiis est petras...pro commutanda pluvix inopia (Labeo ap. Fl-lgent.,s. v. Manales). S) Cic, Divin. ,1, b2. il, lo. Plin., XI, 189. Liv., XLL 14. Obseq., 0. 17. 35. 47. 52. Paul., p. 244. 9) SEXEc,,(Ed/p.,360. Luca\.,L 622. Il parat que ]ecapnt duplex pouvait
si

sandaracei

70

DIVINATION TRUSQUE
;

de deux forces, par consquent des dissensions

si elle tait

comme

dtache par une fissure {caput csum), elle annonait


et

une rvolution

l'avnement d'un nouvel ordre de choses,

ce qui tait, selon les cas, un prsage favorable ou dfavorable'. Les cas prodigieux

n'taient pas rares, et venaient

compliquer encore l'examen anatomique. On rencontre des


foies doubles
-

ou munis d'une double enveloppe^, signes de


Enfin, les haruspices

force et de prosprit.

examinaient

aussi la disposition des veines, et l'tude de ce systme varia-

ble devait tre la partie de leur art la plus inaccessible aux

profanes.

Nous ne savons

s'il

faut leur attribuer l'invention

de tous ces termes mtaphoriques que les glossaires grecs

donnent comme emprunts


mais
ils

la

langue des

sacrificateurs'*

devaient en possder l'quivalent, car leur science


si

n'et pas t tenue en

haute estime

si elle

n'avait t plus

minutieuse encore et plus prcise que celle des Grecs.

L'examen

se poursuivait

pendant

la cuisson des entrailles

qui, tries suivant les prescriptions

du

rituel et

mles des

morceaux dtachs des membres {'prsegmina-partes pr-

aussi prsager

un ne

foie sans tle, puis


lui

un grand bonheur, car M. Marcellus ayant irouv d'abord un foie deux ttes, l'haruspice dit que les entrailles plaisaient pas, ^iria prima tnmca, secunda nimis Iseta appariassent {M al.
6, 9.

Max.,

I,

Plut., MarcelL. 29. Cf. Plin., XI, 189).


Liv., VIII, 9. Ovid., Met.,

1) Se.\., ibid.

XV, 795. Plin.,

ihid. {caput
;

extorum
3)

tristis

ostenti

curas).

csum.. priprqnam in soUicitudine ac metu


19i> {rcplicata
I,

tune enim peremit

2) Plin., XI,

intrinsecus ab

ima fibra\
oeaiA'j;

Amm.

Marc,
pltant

XXll, 1,4.
dtx).-jOx

oiiuxoupot

6z

4)

Cf. vol.

vTi<n:iTr|

p. 172. Je reproduis cette liste en la


YXioaCTai

com-

o;^t5

ot'j::Tpa

oi'|

6Xou Tprsi^a

ooya!
3vj?

xiivsov

xfoX'jTr;p

[Aayaipa

yY'^^

7:!0eo

laTta "/wpi
Tatpo.
Il

est

7:oia[x6

-jXai

prubalilc que SrMi(pie dcrit le

-/.wX'jTrjp

dans son dipe: Hostile valida


has omnes rtro Prohibens reverti
i,

robore insurgit latus Septcmque venas tendit


limes obbr/uus secat (v.3G2 sqq).

Quant au signe
[Apollo]

Stace l'appelle par son


.

noni

7ii(jcr

omnibus

arts
:

l'jnis, et

in nullis spirat deus integcr extis {Theb

V,

ITii-G).

De

mme

TibuUe

per

te

pr sentit haruspex, Lubrica

signavit

cum deus

e.xta notis (Tibull., II, 5, 14).

COCTION DES VISCRES


siciy,
secta)-,

71

formaient une masse dcoupe

{nsicia-jirosicia-pj-'o-

propre tre consume clans la flamme de Tautel


de farine sale

aprs avoir t pralablement saupoudre

{mola salsaf. C'est ce qu'on appelait prsenter les entrailles


(exta porricere).

Dans

les sacrifices solennels, lorsque la vicles entrailles taient,


Si,

time

tait la

une bte cornes {harviga)',

avant

crmation, bouillies dans une chaudire.

durant

cette coction, le foie venait se dissoudre {jecur extabescit,


effluitf,
s'tait
le

pronostic tait aussi fcheux que

si

cet organe

trouv absent l'autopsie.

Il fallait

du temps pour toutes ces formalits


ne voulurent pas enlever aux

aussi, lorsque

les

Romains acceptrent, avec


ils

les rites trusques, l'aide des


affaires les

haruspices,

jour-

nes occupes par ces interminables sacrifices. Les Pontifes


dcidrent qu'on n'tait pas tenu au repos des jours fris
entre le

moment o

la victime tait

immole

et la

crmation

des entrailles-. La crmonie tait plus longue encore lorsque


l'haruspice essayait de corriger les prsages fcheux donns

par une premire victime en recommenant l'exprience sur


d'autres. Les dieux, en effet, pouvaient tre

mcontents de

la

victime ou de quelque drangement accidentel et manifester


leur mauvaise

humeur par des

signes dfavorables qui ne se sa-

reproduisaient plus avec une autre victime ou dans un


crifice

mieux conduit.
lat.,

C'est ainsi que, aprs avoir trouv


Arnob., VIF, 25.

un

\)

Varr., Ling.
s. v.

V, 22.

Fclg.,

s. v.

prgcsejmina.

prosichim, p. 223. Cf. Arnob., VII, 24. Sur tous ces termes techniques, voj. la compilation de Brissonids, De formulis et solemnibus po2)

Paul.,

puli

Romani
le p.

verbis.

suivant

rite

Rome,
qus

64 63.

3) Sur la prparation solennelle de la mola salsa romain, voy. Bouch-Leclercq, Les Pontifes de Vancienne

6)

33. SoET., Oct., l.

4)

Varr., Ling.

lat., V, 19. o) Liv., XLI, lo. Obseq., 9Ces jours taient dit endotercisi ou intercisi et mar-

EN

dans

les calendriers. Intercisi dies


et

sunt per giios

mane

et vesperi est

nefas,

medio tempore inter hostiam csam


I,

exla porrecta fas (Varr., Ling.


16, 2-3). Il

lat.,\l, 31. Cf. 0\iD., Fast.

49.
I.

Macrob.,
I,

I,

y en

avait 8 de pr-

vus par

le

calendrier (Cf. C.

L.,

p. 312-367).

72

DIVINATION ETRUSQUE
on

foie sans tte, c'est--dire le plus dsastreux des prsages,

se trouvait rassur parla victime suivante'.

Enfin, on
fallait

tom-

bait parfois sur des entrailles muettes-, et

il

essayer de

vaincre ce silence obstin des dieux.

Le pronostic

final rsultait

de toutes les observations com-

bines, et permettait de classer les

exta en catgories ana-

logues ou identiques celles dans lesquelles on rangeait les


foudres.

De

mme

qu'il

y avait des exta regalia

promettant

honneurs aux grands, hritages aux petits, indpendance

aux

fils

de famille,

il

y avait sans doute aussi des exta reno-

vativa, perem2:)tal(a\ etc.

Le classement une
fallait

fois

fait, le

rsultat mis au net,


le

il

ne

pas trop se ht

d'appliquer

prsage la personne^
Toutes les

abstraite ou relle, qui offrait le sacrifice.

m-

thodes divinatoires se sont, avec

le

temps, encombres de

casuistique, de distinctions, d'exceptions, qui n'aidaient gure

dcouvrir

le vrai

sens des prsages, mais qui taient


les

fort

commodes pour expliquer aprs coup


succs.
Il

mprises et les in-

pouvait arriver que les prsages tirs des entrailles

fussent applicables soit au devin

lui-mme qui croyait

lire

dans la destine d'autrui,


sente.
Il

soit

quelque autre personne pr-

pouvait se faire aussi, par suite d'un incident im-

prvu, que le prsage changet d'adresse et ft dtourn tout


entier d'un autre ct. Ainsi, Octave offrait
les

un

sacrifice sous

murs de Prouse
fit

et les signes persistaient tre funestes,

lorsque l'ennemi
l'appareil de la

une

sortie inattendue et

emporta tout

crmonie religieuse. Les haruspices s'accor-

i)

Cic, Divin.

II,

i'S.

Cf. ci-dessus le cas


s. V.

p.

luG.

Fest.,]}.

iol.

Muta.

de Marccllus, p. G9,

9.

2)

Paul.,

3)

Paul

s.

v.

Regalia,]).

288.

'exta 4) Le texte de Pline, cit plus haut (p. 70, 2), contient un exemple peremptalia, et les sacrifices faits en seconde ou troisime instance taient ncessairement ou rnovatifs ou primants. On trouve dans Feslus [ibid.

suivant la restitution d"0.

.Millier)

des exta adjutoi

ia.

INTERPRETATION DES SIGNES


drent dire que les prils et
les

73

malheurs annoncs au saen leur pos-_

crificateur retomberaient sur ceux qui avaient

session les entrailles

et,

en

effet, les

choses ne se passrent

pas autrement

'

Le cas

n'tait pas

nouveau.

A la

fin

du sige de Ves
les

(393),

le roi des

Yens offrant un

sacrifice,

soldats romains

entendirent la voix de l'haruspice disant que la victoire serait

celui qui dcouperait les entrailles de

la

victime

cela les

dcida s'emparer des entrailles et les porter au dictateur


-,

moyennant quoi,

les

Romains eurent en

effet la vic-

toire.

Le principe appliqu

ici tait

donc que l'avenir

et le

signe rvlateur se trouvaient rivs l'un l'autre et suivaient


le

mme

matre. Ce systme n'avait rien d'illogique pour des


les

gens qui croyaient que


vant jour

dieux se dcident, eux aussi, sui-

les circonstances, et font le jour.

en quelque sorte l'avenir au

Aussi

le

retrouve-t-on dans les violences ou les


l'effet

ruses imagines pour rejeter sur autrui

des mauvais

prsages et confisquer

le profit

des signes heureux^Du reste,


experts prenaient conseil
et

dfaut de principes, les devins

d'eux-mmes, de leur exprience


avaient appris ailleurs qu'
L'extispicine la

surtout

de ce qu'ils

l'autel''.

mode toscane

tait plus

expose que

l'art

falgural subir la dprciation que provoque la concurrence;

mais

elle eut et

garda jusqu'au bout la clientle des Romains,

qui lui assura la prminence sur les rites analogues.


1) SuET., A/(/;<s^,96.

Rome

2) Liv., V, 21.

OU)

3) Cf. ,

entre autres exemples, le

fameux conte de

Capitole. L'haruspice Olenus Calenus, consult en trurie^ trace avec son lUuus sur le sol

la tte d'Olus (capz<i

ponyme du

toscan

un temple et dit aux Romains, entendant par hic son temple et le sol Hoc ergo dicitis, Romani, hic tcmplum Jovis 0. M. fiiturum est, hic caput invenimus? Le brillant destin du Capitole et t transfr l'trurie, si les envoys romains n'avaient rpondu JSon plane hic, scd Romas inventum caput dicimm (Plin-, XXVIII, 15). ^) Alia posita sunt in monumenlis et disciplina... alia aut cm subito ex tempore conjectura explicantur
:

(Cic, Divin.,

I,

33).

74
fut

DIVINATION TRUSQUE

comme

la patrie

d'adoption des haruspices

leur
si

art y
les

tait fort

apprci de l'tat et des particuliers

traitait parfois

avec hauteur, on les

y rmunrait largement,
;

on

sur les y gotaient le plaisir d'affirmer leur supriorit prtres de Rome. Les gnraux avaient foi aux entrailles en
et ils

un temps o
c'est

ils

fabriquaient

eux-mmes

leurs auspices, et

pour suppler l'insuffisance de


Snat appelait
les devins

la science des Pontifes

que

le

toscans connatre des prol'opinion

diges dont se proccupait de temps autre


blique.

pu-

IV

PROCURATION DES PRODIGES


La science
et

[*]

spcialement
les

la procurafzoi

des prodiges chez les Etrusques.

Dfinition
sonne d'aprs
des prodiges.

des prodiges.
prodiges.

les

Distinction entre les prsages fortuits

(omina) et

Classification
Romains
toscans.

des prodiges.
et les

Procuration

sommaire des prodiges chez


les rites

Grecs

procuration rai{postiliones).
la

Recherche
des exigences

del cause surnaturelle


divines

Dtermination
la

Double
d'aprs
divine.

effet
la

de

procuration
de
la vie

la

science des prodiges.

Division

La fatalit naturelle et la volont humaine en hebdomades ou en dcades.

mode

toscane.

Division de

dure

dans

Suspension provisoire de l'effet des prodiges. Les ges ou poques du thorie des sicles. la vie des peuples
:

Divisions introduites

L'Etre et ses manifestations sucn^oude. Succession des mondes. Altrations diverses de ces les dii Involuti et les Consentes, cessives
:

doctrines sous l'influence de l'astrologie.

La procuration des prodiges


des mesures prises par les

autrement

dit,

l'ensemble

hommes

aprs un

phnomne

miraculeux auquel, par prudence, on suppose priori un caractre comminatoire, pour rentrer en grce avec les puissances
surnaturelles,

tait,

selon la foi antique,

d'une

importance capitale, puisque de son accomplissement dpengure d'aulcur ;infieu ({ui ne rapporte (iuu!(iiie prodige, et les paradoxographes ont fait des recils miraculeu.x une spcialit littraire.
[*] Il

n'est

SIGNES ET PRODIGES
dait souvent le salut de la socit.
d'efficacit

75

Mais ces mesures n'ont


si

que

si elles

sont opportunes,
et

elles sont

une rle

ponse bien adapte la nature

au sens du prodige. Dans


l'art

sens actif du mot, la procuration des prodiges est

de

trouver et de formuler cette rponse, et c'est peut-tre la

tche la plus ardue qui ait t impose la science divinatoire.

Le problme, en

effet, est

complexe,

et

il

faut dj pour le

bien poser une analyse minutieuse

laquelle la divination
libre gnie.

grecque n'a jamais voulu plier son

Nous ne reviendrons plus sur


raisonnements qui constituent
le

les associations d'ides et les

fond

mme

de la divination

inductive, sur la conversion progressive desprodiges en signes


usuels, et la limite incertaine qui spare ces

deux catgories

de prsages'. Le prodige, dans la langue des devins, est bien

un phnomne extraordinaire
mais
il

et

remarqu pour

cette raison;

n'est pas ncessairement

contraire aux lois de la


les anciens. Ainsi,

nature, celles
il

mme

que connaissaient

n'est

pas miraculeux en soi que les abeilles aillent sus-

11

la

y a l une colleclion faire et classer. Nous ne mentionnerons ici que chronique des prodiges de Julius Obsequens, qui va de Tau 249 12 avant
JuL. bsequens,

J.-C.

Prodigiorum

liber

ab U. C.

DV [cum

Lycosthenis (Wolfhart)

supplementis. do52.]
J. CyEs.

BuLENGERUs, Dc pi'odigUs (ap. Gron-, Ths. V,


de prodigiis. Upsal. -1704.

p.

4o7-o'3),

Jo.

Spencer, De prodigiis. Londin. 1665


I)iss.

Olaus Celsius,
Anselme, De
ce

que

le

paganisme
les

a publi de merveilleux. 1717

(Mm. Acad.

Inscr. IV, p. 39f-411).

Frret, Rflexions sur


p. 411-437).

prodiges rapports dans

les

Anciens. 17 7 {Ibid.
1

zur Erklserung des Livius


433) 3e dit. 18oo.
1)

Prodigiemmd Wunderzeichen dcr alten Welt; Beitrag und Tilgung des Aberglaubeus. Braunschweig, 1800. K. ScHWENCK, Rmische Mythologie [Anzcichen und ihre Shnung, p. 400J.

A. Fr. Steger, Die

Voy.

vol.

I,

p. 111-115.

76

DIVINATION TRUSQUE
arljre sacr,

pendre leur essaim un

la corniche d'un

temple, dans un camp, ou morne aux tendards; que des arai-

gnes y

filent leur toile;

que des rats rongent des boucliers;


;

que des loups

errent et

hurlent dans les tnbres


;

que des

serpents entrent dans une maison

qu'un incendie s'allume


;

sans cause connue et fasse des dgts considrables

qu'un
;

homme
sidrs

soit frapp de mort subite ou cras dans une foule

et pourtant, tous ces incidents pouvaient tre et ont t con-

comme des prodiges. Le caractre prodigieux qu'y trouvent les hommes de l'art tient un enchanement de
faits

dont aucun n'est matriellement impossible, une combinaison de circonstances que le hasard, la rigueur, pourrait produire,

mais

qu'il

ne produit gure

'.

C'est

ce'

qui trahit [lyroder) ou montre {inonstrarece qui aurait pu


la di-

ostentare) l'intervention divine et fait de

n'tre qu'un incident singulier

un prodige. On a vu
'^

vination par symboles chez les Grecs

et

on

verra la divi-

nation ominale des Romains dcouvrir une intention providentielle dans les moindres rencontres, et rien ne ressemble
plus aux espces de prodiges numrs plus haut que certains prsages fortuits [omina).

En somme,

la divination,

entendue dans son sens

le

plus

large, disposait d'une srie indfinie de signes qui allait, par

une dgradation continue, du miracle vident aux remarques les plus triviales. De ces signes, un petit nombre avait t mis
part et avait servi a constituer des
les autres

mthodes rgulires

n'avaient

point de valeur fixe, et bon

nombre

mme
Ceux

n'avaient que celle qu'on voulait bien leur donner.

qui, par leur raret

ou leur

clat,

s'imposent l'atten-

tion et manifestent avec vidence l'action d'une force surnaTfpa? [TiiEomm., Ilisl.. Plant., \., 2]. 2) Voy. vol.
19-

i)

T yip

sojOb o

I,

p.

121. )48-140. 312.

CARACTERE

PRODIGIEUX DES SIGNES


;

77

turelle sont des prodiges

ceux qui non seulement peuvent

passer inaperus, mais n'ont d'inlluence sur la destine qu'autant qu'on les

remarque

et les

accepte, sont des onina. Les


;

premiers ont une nergie intrinsque


volont arrte,
et,

ils

sont l'indice d'une

ngligs,

ils

se

reproduisent et s'agles

gravent

les autres sont

un avertissement discret dont


parti, et
le

gens attentifs sont seuls tirer


relle est si voile

o l'action surnatu-

qu'on la dsigne par


la ligne

mot vague de haVomen desoit toujours

sard

(/ors).

Mais o placer
?

de dmarcation entre ces

deux espces de signes


vient-il

quel degr d'intensit

un prodige? On conoit que la distinction


flottante', et

reste

que, par consquent, la thorie


soit

dj

complexe des prodiges se

embarrasse d'ides

et

de rgles

appartenant la thorie plus confuse encore des ornlna.


C'est

une entreprise vaine que de chercher


lxiiw.'s,

utiliser les

synonymes

{prodigium

'portewtmn

ostentum

monstriun) pour jeter quelques motifs de classification travers la masse incohrente des exemples recueillis a et l

dans

les auteurs.

On peut supposer que

la thologie

romaine
la

les a crs

pour suivre, dans ses apprciations subtiles,


si

science des haruspices; mais l'usage les a


qu'ils

bien confondus

ne sont plus susceptibles d'un sens spcial. Les gram-

mairiens de l'antiquit ont essay de retrouver ce sens l'aide


d'tymologies
1)
-

qui, fussent-elles exac^tes, restent insuffisantes

Sutone
forte

le

conslq^e
ipso die

qiix

illo

lui-mme Prodigiorum loco habita siint etiam imus ucciderant [Calig., 57). On avait converti en
:

prodiges
dit

de

simples

omina ou
et

prsages fortuits.
nostra

Voil

pourquoi Pline
:

des

prodiges ce

qui ne convient rellement qu'aux omiiia


in

cxcmpUs
qusequc

adparet

ostentorum vires

potestate esse,

ac prout

accepta sintvulere {Pus.,

des onmia ce qui n'est

\X\ni, ^ \1), tandis que Valre-Maxime affirme pour eux que sous-entondu Ominum ohservatio
:

non fortuito motu, sed divina providentia constare credititr (Val. Max., I, 5, i). 2) Prodigium quodporro dirigit (Varr. ap. SERv.,.En.,lII, 3G6. Augustin,

Civ. Dei, XX[,8),

quod prsedicit ou prodicit (Cic,


liO.
s.

Divin.,
Ci',

I,

4?. Nat. Dcor.,

II, 3.

Fkst., p. 138.

Pauu., p.

v.

Monstrum).

prodigiain

de proagcre

78

DIVINATION ETRUSQUE

pour dterminer l'emploi historique des termes. Leurs hsitations sont


bilit qu'il

une preuve, d'ailleurs superflue, de l'impossidans


les

y a de faire des distinctions srieuses


la science divinatoire
les

mots quand
ou pu
faire

n'en avait point voulu


loisible

dans

choses.

Il

est

un rudit de

dcider ({ne port eut um et osfenfum, termes absolument syno-

nymes, indiquent d'ordinaire des phnomnes apparaissant dans la nature inanime que les monstra sont des singula:

rits

de

la

nature organise et vivante

les j)ro(^//7?',

des
vi-

actes ou

mouvements
Mais

singuliers oprs par des

tres

vants; et les mi7^acula, des organismes animaux d'une structure anormale


'.

il

faut,

pour maintenir ces interprta'^.

tions arbitraires, corriger chaque instant les auteurs

(Scaliger) ou i)rodagere {UjvnTV^iG).

Portentum quod par


Fcsl.
s.

tendit, i. a. prse-

ostendit (Varr. Fest. Paul. Augustin, ibid.

v. Portenta, p. 243).

On

annonant un vnement longue chance (po/TO tendere. Fronto, De diff. vocab., II, p. 467), ou encore un signe de bonheur ou de malheur, selon que Ton traduisait pro (tendere) p'dr ]jour ou par contre {Fest., ibid.) d'autres tjaduisaient par chose contre nature (Augustin, ibid.). Ostentum est driv, l'unanimit, de ostendere. On en faisait un synonyme tantt.de poi'tentinn, tantt de prodigiiim. Pour les uns, c'tait un prsage heureux, par opposition k portentum; pour les autres, un
soutenait aussi tjue c'tait un prsage
:

signe funeste, toujours par opposition pnrtcntum (Fest., p. 2io). Tel entendait par l

un

fait

contre natui'e,
le

tel

autre,

On

trouve aussi,

comme

remarque

Festus, ostentum

un incident simplement rare. employ comme pardavan-

ticipe et signifiant ce qui se voit , ce qui se passe, sans spcifier

tage.

MoNSTRUM

a deux drivations, de monere ou de monstrarc.


le

On donne

souvent ce terme
raftins pensaient

sens actuel de monstre


le

que

ou monstruosit. Les casuistes monstrum devait montrer le remde ct du mai


ou
qu'il

dnonc par
(j8l).

lui (Fest., ibid.),

montrait

le

prsent, par opposition au


II,

prodige, qui regarde en avant (porro-pro) et rvle l'avenir (Serv., jEn.,

MiRAccLuu n'est pas une expression teclinique':


en lui-mme, mais exprime l'impression
qu'il

le

mot ne

qualifie pas

l'objet
I)

fait

sur l'observateur.

Hartung, Religion der limer, I, p. 97. 2) Par exemple, Tite-Live (f, 53) appelle prodigium l'invention de la tte de Tolus, alors (jue Florus
I,

7) qualifie

cotte trouvaille de
II,

monstrum. Cicron appelle portenlom des

ftus monstrueux {Divin.,


fXVIl, 243), et
piuliiiitc. liliii,

28)

Pline a|pelle ostentn des prodiges vgtaux

Valrr;;-.\laxiiiie

Sutone (Domii., 23) appelle au.ssi ostentum une corneille confond les monstres et les prodiges, tandis

CLASSIFICATION DES PRODIGES

79

ces essais de classification d'aprs des termes dont le


il

sens prcis se drobe sans cesse,

est

bon de substituer des


des prodiges, ceuxla

classifications fondes sur la nature


ci tant considrs soit

mme

au point de vue de

nature du signe

prodigieux, soit au point de vue du rapport que la divination

dcouvre entre

le

signe et la chose signifie

'.

Sous
les

le

premier point de vue, qui est celui de Vohservation,

prodiges se rpartissentcomme d'eux-mmes entre les trois

rgnes de la nature. Cette division n'tait pas inconnue des


trusques, car on cite de Tarquitius Priscus,qui avait traduit
le

grand recueil des prodiges {Osientarium Tuscicm), un livre

spcial concernant les prodiges vgtaux {Ostentarium arbo-

rarium
le

-).

Au

point de vue de V interprtation, qui dtermine


le

rapport entre

signe et la chose signifie, les prodiges

se classent, suivant

que ce rapport est plus ou moins

troit,

en prodiges reprsentatifs, prodiges allgoriques et prodiges


ordinaires. Les deux premires catgories
fait

reprsentent

le

vis par

la

rvlation cleste

d'une fiion dramatique,


le

soit

en

le

copiant sans l'altrer, soit en


l'allgorie; les autres n'ont

dguisant sous

le

voile de

avec leur objet qu'un

rapport loign ou arbitraire, ce sont de vritables nigmes


poses
qu'eux.
Cette classification est celle qu'avait adopte
l'onirocrila

aux

devins

et

indchiffrables

pour tout

autre

tique

science en tout comparable, ou plutt identique


^.

science des prodiges

Ce qui a t dit jusqu'ici des prodiges n'appartient pas en


ouvre un cbapilre part pour
(I,

qu'il

les

miracula ou monstruosits anatoles classifications

miques
espce.
I)

6,

8).

En

voil assez

pour discrditer

de cette

Cf.

Chr. Baur, Symbolik und Mythologie des AUerthnms,


III,

II, 2, p.

H.

2)

Macr.,

20, 3. Cf -ci-dessus, p.

1,2.

3) Vol.

I,

p.

302 sqq., 310-311,

et ci-dessus, p. 13.

80

DIVINATION ETRUSQUE
;

propre la divination toscane

mais ce
la

n'est pas sans raison

que nous avons rserv pour celle-ci


d'interprter les

primaut dans

l'art

prodiges et presque

le

monopole de leur

procuration. Les Romains ne prtendaient pas plus se comparer aux trusques en ce point que pour l'art fulgural ou
l'extispicine.

Les instructions que Numaleur avait laisses se


;

trouvaient toujours courtes par quelque endroit

et,

lorsque

quelque prodige paraissait tirer consquence, leurs Pontifes

renvoyaient la question soit aux livres sibyllins,

soit, le

plus souvent, aux haruspices'. Les Grecs ne se reconnaissaient pas incomptents en cette matire, mais
ils

n'avaient
celle des

point

de

tradition

rgulire

et

stable

comme

trusques. Leurs devins taient trop indp'endantslesuns des


autres pour mettre

en

oracles, qui formaient

commun comme une

leurs observations, et les

dernire instance, ne fai-

saient point des prodiges une tude spciale.


C'est

au contraire d'une tude professionnelle, longtemps

continue et accumulant ses rsultats, qu'est sortie la science


toute pratique de la procuration des prodiges.

La procuration des prodiges,

telle

que nous l'avons dfinie

en commenant, est essentiellement distincte de leur interprtation divinatoire. Tout prodige, quel qu'il ft et le sens

en restt-il impntrable, exigeait des crmonies expiatoires. Il est naturel que l'homme effray par le miracle
mette, entre lui et
et les prires.
le

malheur

qu'il

apprhende,

les sacrifices

Les Grecs et les

Romains

n'allaient gure

au

del de cette procuration empirique, mise la porte des plus


ignorants.

Au

lieu de

chercher savoir quelle volont avait


fait, ils

produit

le

miracle et dans quel but elle l'avait


les

invo-

quaient les dieux qui dtournent


Sur

maux

(0c

o>.r.zx^iT.3.\y.

\)
lif'cs

comptence des Ponlifcs en maliore de prodiges, voy. les Vonde l\incicnnc Rome, p. 180-190.
la

RITES DE LA rROCURATIOX

81

DU Avcrrunci^)
monie,
ou

et so rassuraient

en pensant qu'ils avaient

oppos des ennemis inconnus des amis srs. Quelque crsacrifice, offrande,

rcitation de formules magiques,


-

telle

autre dmonstration extrieure

achevait l'uvre

d'apaisement commence par la prire. Les Romains avaient


appris de

Numa la procuration d'un certain nombre de prodiges


^;

pour ainsi dire usuels

et l'exprience

leur avait permis

d'ajouter l'ancien rituel


ainsi, ils savaient depuis le

quelques

recettes

empiriques;
les

rgne de Tullus Hostilius que

pluies de pierres taient suffisamment procures par neuf

jours de fris
fois

''.

La tendance des Pontifes


les

tait

de fixer une

pour toutes

crmonies qui convenaient chaque

espce de prodiges^, en faisant compltement abstraction du


sens fatidique que pouvaient avoir ces phnomnes.

Tout autre tait la mthode des haruspices. Sans doute,


ils

avaient leurs procurations traditionnelles

ainsi^

on

les

voit invariablement, lorsqu'il y a

une naissance monstrueuse,


est,
ils

ordonner que la terre

soit

dbarrasse du monstre, lequel


soit brl.

en consquence, soit jet dans la mer,

Mais

avaient la prtention d'adapter chaque cas particulier les


rgles poses par la tradition, de faire des crmonies expiatoires

une vritable rponse l'injonction des dieux, en un

mot, de faire dpendre les rites employs de l'intelligence


pralable du prodige.
1)

Les Grecs avaient pour qualifier ces dieux un grand luxe d'pithles

(Tp6-aiot

d-oioraiot

Xc^x.ay.ot

aioi

tp^'.oi

-OTioii-ao'.

zaOipaioO

on

les appelait

encore, en tant qu'auteurs prsums des prodiges,

0ot -spctatiot (Cf.

en

latin.

On

LoBECK, AglaophmmtSjTp. 1231). Ces termes ont t traduits trouve dans Plante {Amphitr., 739) un Jupiter Prodiyiulis, et
etc.) un Jupitcv Bepulsor. 2) Voy. vol. employs propos des prodiges oniroscopiques,
{ibid., p.

ailleurs (Orell., 1230. 1231. 5G21


p.

I,

325, les
Zeu aJaov

x.aOapixof

et

le

oppos l'tcrnuement
clairs
20).
:

162).

Cf. la

procuration pogentiiim est

pulaire

des

(Plix., XXVIli,

fnlgciras
3)

poppy.smis
,

adorarc

consensus

Liv

1,

20.

i)I.iv.,T, 31 [sru voce cwlesti, seu

luiruspicum monUi
IV

82
Ils

DIVINATION TRUSQUE
considraient, en gnral, les prodiges moins

comme des

avertissements regardant Favenir que


tions concernant le pass.

comme

des rclama-

Le caractre anormal de ces signes

indiquait leurs yeux des exigences imprieuses, motives


d'ordinaire par quelque offense faite aux dieux et
re.

non rpa-

Le prodige une

fois

reconnu

comme

tel et,
'),

comme on
s'agissait

disait

Rome, accept

[suscipere

prodigium

il

d'abord de savoir quels taient les dieux plaignants: question relativement facile rsoudre pour qui connaissait exac-

tement

les

habitudes et les prfrences

de chacune

des

divinits. Ainsi,

une crevasse subitement ouverte dans

le sol

trahissait l'intervention des dieux

Mnes

les prodiges tellu-

riques, atmosphriques, marins, apportaient les injonctions

de Tellus, de Jupiter, de Neptune.

En

tudiant le dtail des


les

phnomnes

et leur

concomitance,

devins

toscans y

reconnaissaient souvent une dmarche concerte entre plusieurs dieux, dont

chacun avait

ses raisons particulires et

exigeait une satisfaction spciale.

Le prodige une
gnaient

fois attribu ses vritables auteurs,

il

devenait plus ais de savoir de quelle injure ceux-ci se plaiet

quel prix

ils

consentaient l'oublier.

Une

enqute scrupuleuse manquait rarement de rvler quelque


inadvertance ignore ou mal rpare, cause premire des accidents prodigieux
les devins
-.

Si

rien de semblable ne se dcouvrait,

pouvaient conclure leur gr ou que l'enqute

tait insuffisante

ou que

le

sens du prodige concernait l'ave-

nir.

Souvent
les

les haruspices,

pour plus de sret, cherchaient


rcriminations mles

dans

deux sens

et trouvaient des

aux prophties, ou encore, des prophties qui devaient avoir


leur effet dans le cas o les rcriminations ne seraient pas

ljv.,I, 20.

2) Vac.., Divin.,

\,

il.

llarusp. resp.,0.

Cf. Liv., X.WII, 37,

Ai'i'iAN.,

B. Civ., IV, 4.

APPRCIATION DES EXIGENCES DIVINES


coutes.

83

La crue subite du
'

lac Albain en 396 prsage bien,


qu'il

la chute de Ves

mais on dcouvre par surcrot


ngliges
et

y a eu

Rome
En

des crmonies

que les magistrats

romains doivent se dmettre de leurs fonctions-.


tout cas, l'essentiel
tait d'aboutir

une conclusion
{iiosti-

pratique, de dterminer les exigences ou rclamations


liones-postulationes
^)

des dieux. Les consultations ou rpon-

ses (responsa) rdiges

par les devins toscans comprenaient

deux parties
et

un expos des motifs dcouverts par l'analyse, un programme de crmonies expiatoires. Les auteurs
:

romains ne citent d'ordinaire que


nous possdons un texte
partie

le dispositif final

mais
la
la

qui nous

donne en entier
est

gnralement

omise.

Ce

texte

celui

de

consultation rendue par les haruspices

en l'an 58 avant

notre re, propos de prodiges dont Clodius voulait renvoyer


la responsabilit Cicron alors

occup rebtir sa maison


:

sur un emplacement soi-disant consacr

Attendu que dans

le terroir

Latinien on a entendu un

cliquetis
roir

accompagn de frmissement; que, dans le tervoisin, attenant la Ville, s'est fait our un certain
sourd et un effrayant tintement d'armes
;

bruit

[il

a t

reconnu que] les rclamations viennent de Jupiter, Saturne,


Neptune, Tellus, dieux clestes, cause que des jeux ont
avec trop de ngligence et pollus, que des

t clbrs

lieux sacrs et religieux sont dtourns

usage profane

que des orateurs ont t mis mort au mpris des

Jois

humaines

et divines

que

la parole

donne

et le

serment
d'insti-

ont t

mis en oubli

et encore,

que des sacrifices

tution antique et

secrets ont t faits avec trop de ngli-

gence
1)

et pollus.

Les dieux immortels avertissent de pren-

Liv.,V, lo.

2)

Liv.,V, 17.

3)

YAnn.^Liwj. Lat.,\, 148. Cic, Ilarusp.

resp., 10. Arnob., IV, 31. Cf. les Foslularia (ulgura 'ci-dessus, p. 4i, 8).

84
dre

DIVINATION TRUSQUE
garde que, par
la discorde et le et

dissentiment des hautes

classes, des

meurtres

des prils ne soient prpars aux


se trouveraient

Pres Conscrits et leurs chefs, lesquels

privs de secours et dlaisss, en suite de quoi les provinces


se rangeraient sous se
et

une seule autorit, avec l'arme chasfinal.


Ils

un affaiblissement

avertissent

aussi de

prendre garde que la chose publique ne

soit lse

par des
et

menes secrtes; qu'on n'lve en dignit

les

gens tars
soit

vincs; enfin,

que la forme du gouvernement ne

chan-

ge

'

On ne

peut assurment pas donner cette pice pour un


Il

moles

dle du genre.

ne faudrait pas croire que

les

haruspices
il

aient eu l'habitude de remettre au

Snat, quand

ne

leur dictait pas lui-mme, de pareils pamphlets politiques:

mais

le

document n'en

est pas

moins prcieux en ce

qu'il

nous donne un exemple d'interprtation complte, embrassant la fois le prsent et l'avenir.


Il

et t plus instructif

encore

s'il
;

nous avait conserv


mais Cicron n'en

le

dtail des procurations

indiques

dit

mot, parce que ni

lui ni

son auditoire ne prennent les prodiges au srieux. Tout


l'effet qu'il

attend de la rponse des haruspices tient dans

l'expos des motifs et les prophties fort intelligibles dont

on

l'a

surcharg.
les

Si

on ne comptait gure, l'poque, sur


les

procurations

pour dtourner

malheurs
foi,

futurs,

il

n'en est pas moins

vrai qu'aux yeux de la

d'une

foi reste

longtemps sincre,

ces crmonies avaient le pouvoir de rendre l'avenir meilleur,


soit indirectement,

en effaant

les

pchs que

les

dieux au-

raient t forcs de punir, soit directement, en faisant une

\)

Cic, Harusp.

rcsp.,

10 sqq. Cf. Dio Cass., XX.XIX, 20. Dj, en l'an 6a,


les

les haruspices avaient oxprini (le nii^'me

griefs el

les craintes

du

|i;ir(i

conservateur (Cic, Culilin.,

ill,

H).

DIVISIONS FATALES DK LA DUREE

85

uvre

pie dont les dieux s'taient propose de tenir

compte

en rglant conditionnellement Tavenir. On arrivait de cette


manire, suivant la doctrine toscane, ou bien carter compltement, ou diminuer ou tout au moins diffrer les

maux
et
il

pressentis.

La procuration

tait utile

dans tous

les cas,

tait

de rgle qu'elle ft applique tous les prodiges

reconnus, tant publics que privs ^ Elle avait la double utilit

de parer au danger rvl par le prodige et d'effacer


l'espce de souillure
la

{lust7Ytrc)

imprime aux choses par

le

drangement ou
relles. Aussi,

suspension momentane des lois natul'histoire,

en compulsant
les

voit-on souvent les

annes signales par


ter,

prodiges les plus terrifiants comples plus

grce aux expiations conscutives, parmi


-.

pros-

pres

La science des prodiges


rales les faits

n'tait

pas seulement

chez les

haruspices l'art d'interprter isolment et sans vues gn-

miraculeux soumis leur examen. On a dj


et l

entendu parler

de destins invitables, conditionnels,


il

ajourns ou totalement modifis, et

est vident

que des

devins aussi experts avaient d se proccuper de l'action des

prodiges sur la vie humaine, soumise d'ailleurs la fatalit


rsultant des lois naturelles.
fatalit naturelle et fatalit

En combinant
ils

ces

deux ides,

surnaturelle ou dcrets plus ou


taient arrivs imaginer

moins irrvocables des dieux,

des thories trs curieuses, applicables la vie des individus


et

la vie des socits ou tats, c'est-a-dire aux deux cat-

gories de leurs clients.

Comme

ils

divisaient l'espace pour en faire

un temple,

ils

jetaient aussi travers la dure des tapes mesures par la


\) Cf. privati portenti procuratio (Liv., V, 15). Les Pontifes romains avaient mission de renseigner et l'tat et les particutiers sur ces sortes de questions

(Liv.,

I,

20).

2;

Par exemple, d'aprs Obsequens,

les

annes 190, 188, 177,

166, 165, 152, 107 avant J.-C.

86

DIVINATION TRUSQUE
Ils

science divinatoire.

s'taient fait

une sorte d'astrologie

dans laquelle

les

prodiges remplaaient les astres

comme

forces efficaces et signes rvlateurs, astrologie qui trane

aprs elle son cortge ordinaire de calculs mystiques et de


chiffres prdestins. Seulement,

par cela

mme

qu'elle se sert
et capri-

pour dnoncer ses arrts d'instruments irrguliers


cieux, la fatalit a

comme perdu en

trurie sa rigidit

ma-

thmatique

et se trouve

dpendre, dans une certaine mesure,

des agissements humains. La prire et les expiations, qui ne

peuvent rien sur les figures gomtriques dcrites par les


astres, font parfois plier sous leur
effort la

volont moins

impersonnelle dont les prodiges apportentles commandements.

Le systme des haruspices,


parti, parat tre celui-ci.

tel

qu'on l'entrevoit travers

les indications confuses dont nous allons essayer de tirer

Le cours de

la destine

humaine
fixes, la

est

compris entre deux points extrmes absolument

naissance et la mort pour les individus, la fondation et la


destruction de la cit pour les tats.

La dure

ainsi limite

parla

fatalit naturelle

ou

le destin est divise

en un certain
variable.

nombre
l'autre;

d'intervalles,

de grandeur et de

nombre

L'ignorant

les franchit sans se

douter

qu'il

passe de l'un

mais celui qui observe

et enregistre

avec soin les

prodiges comprend, en les voyant de temps autre se multiplier et

prendre un caractre insolite,


les

qu'il traverse

une

poque critique. Tous

vnements ou incidents qui com-

posent la trame de l'existence se groupent dans ces subdivisions


:

mais l'ordre n'en

est pas tellement


la volont des

immuable

qu'il

ne puisse tre drang par

dieux ou par un

accord intervenu entre eux et les hommes. Peut-tre mme,


la thorie

du

sacrifice porte le croire, biens

et

maux pou-

vaient-ils tre remplacs au fur et mesure par des quivalents. C'est la part faite

la libert dans ce fatalisme mitig.


c'est

La seule chese ncessaire,

que la

somme totale se retrouve

LES TAPES DE LA VIE INDIVIDUELLE


la
tin
fin et

87

que l'existence contienne bien tout ce que le desa entendu y mettre. La facult de dplacer les faits prle destin, facult

vus par

dont on use toujours pour ajourner les maux, est donc aussi grande que possible au dbut de la vie et va dcroissant jusqu' la fin, oii elle est nulle.
L'on s'expliquerait dj ainsi, sans autre raison, que la vieillesse soit
si

accable par l'arrir de toutes les dettes con-

tractes envers la fatalit naturelle. Les prodiges, qui sont

langage de toutes ces conventions, ont, par consquent, un caractre de ncessit variable suivant l'ge de celui
le

auquel

ils

s'adressent. Les dieux accordent d'autant plus vo-

lontiers ajournements et faveurs

jeune et a devant lui

que l'imptrant est plus une plus longue carrire.


dans
les libri fatales,

De

cette doctrine, contenue

nous ne

connaissons par les textes que deux moitis incompltes et


dpareilles, le systme des semaines pour la vie individuelle, et le calcul plus laborieux des sicles

pour

la vie

des socits.

Dans

les livres

de

a destine que possdent les trusest divise

ques,

Yarron rapporte que l'existence de l'homme


il

en douze hebdomades: les deux... [lacicne]:


ble,

est

donc possi-

en priant par le moyen des rites divins, d'ajourner les chofatales jusqu' soixante-dix

ses

ans; mais, partir de cet


et

ge, on ne doit plus le

demander

on ne pourrait l'obte-

nir des dieux. D'ailleurs, pass quatre-vingt-quatre ans, les

hommes perdent
plus pour eux \

leur intelligence et les prodiges ne se font

Ce passage de
il

Censorinus est loin de

satisfaire toute notre curiosit.:

sufft

pourtant nous faire

comprendre

l'esprit

de la doctrine toscane, en dpit des alt-

rations qu'elle a subies en passant successivement par la

plume de deux Romains.


i)

Censorin., De die natali, li, 6 (d. Hultsch).

88

DIVINATION ETRUSQUE

La

diffrence que fait Censorinus entre les

hebdomades
les

trusques et celles de
taient pas identiques

Selon

'

montre bien que


:

unes n'-

aux autres

et,

comme
il

celles de Solon

sont bien des priodes de sept annes,

en rsulte que les

autres n'taient que des semaines approximatives. Les haruspices les dterminaient par des observations
et,

divinatoires,

la

moyenne

fournie par leurs statistiques donnant peu

prs sept ans, Varron a pu appeler ces intervalles des heb-

domades. Avec des priodes variables,

les

haruspices pousi

vaient comprendre dans leur cadre la vie tout entire,

longue qu'elle

ft, et

il

n'y avait pas lieu de leur


:

demander

ce que devenait

l'homme pass 84 ans

mais, le vulgaire ne

comprenant que l'arithmtique plus simple des semaines


fixes, la

question leur fut certainement pose. Toujours comd'esprit de

plaisants pour les haltudes

leur clientle,

ils

durent faire la rponse rapporte par Varron, savoir, que


les

dieux ne s'occupaient plus des vieillards au-dessus de

cet ge, et que les prodiges ne les concernaient pas. Ceux-l

avaient,

entre

70 et 84 ans, liquid leur


:

situation

vis-

-vis du destin et des puissances clestes

ils se

survivaient

eux-mmes, corps sans mes, existences sans but.


Il

n'tait pas admissible qu'entre la naissance et l'ge de


le

70 ans, les dplacements et ajournements eussent

fait libre.

jeu tout

La

thorie,

si

elle avait os aller jusque-l, se

ft

heurte des impossibilits matrielles. Les biens et les


aussi leur saison, et l'on ne pouvait ainsi faire des
les divers

maux ont

changes entre

ges d'une

mme

existence. Les

Sed ex eis I) Aprs s'rtre exprime comme on Ta vu, Censorinus continue omnibus proxime videnlur adcessissc naturam qui hebdomadibus humanam vilam emensi sunt {ibid., i't, "). Puis vient l'analyse des hebdomades de Solon, que
:

nous connaissons
grxc.
d.

d'ailleurs par le texte


fr., 27).

mme
le

de

l'lgie

grecque (Lyric.
divisions septI,

Bergk. Solon.

Sur

systme

des

naires et des annes climalriques chez les Grecs, voy. vol.

p. 2;i9-2G0.

AJOURNEMENT DES ECHEANCES FATALES


haruspices
enseignaient, ce semble, que les

89

prorogations

accordes par les dieux ne faisaient point passer les vne-

ments d'une priode


cas, dpasser le dlai

l'autre. Elles

ne pouvaient, en aucun

de dix ans

'.

Dix ans sont un rpit rai:

sonnable, et plus d'un s'en contentait

mais

il

y avait aussi

des esprits inquiets qui eussent voulu davantage et qu'il tait

bon de ne pas dsesprer. La thologie toscane semble leur avoir accord un dernier recours qui permettait toutes les
esprances
:

elle les adressait

non plus aux dieux,

Jupiter,
-.

mais au Destin lui-mme, qui rien

n'tait impossible

Le systme des douze semaines, surtout converti en nombres fixes, porte assez visible la marque des proccupations

astrologiques et ne doit pas tre considr


partie de la tradition vraiment nationale
s'il
-K

comme

faisant

Nous ne savons

s'tait
;

surcharg des combinaisons familires l'astrolole

gie

si,

par exemple, chaque semaine avait t mise sous

patronage d'un des douze Consentes, et chaque anne de la

semaine sous une influence plus spciale: nous constatons

1}

Serv.,

/E^/2.,

VIII, 398. Plin.,


2)

II,

139. Cf. ci-dessus, les fulgura prorogalibri

tiva (p. 45, 3).

Hanc imminentium malortim dilalionem Etrusci


involuti)

primo

locoa Jovedcunt passe impetrari, poslea fatis (SERv.,26id.). Les Destins (iden-

tiques ou

non aux
t[ui

DU

pouvaient dplacer

le

tei'me de l'existence, et

peut-tre rejeter dans la vie d'outre-tombe les chtiments destins celle-ci;


sauf,

pour ceux

auraient obtenu cette trange faveur, se librer force

dliostix animales,
cans.
ture,
la

il

a.vait l

un thme exploiter pour

les

thologiens tos-

3)

Je crois, sans disposer d'assez de preuves pous asseoir cette conjecla division

que

de la vie humaine tait identique au systme appliqu


entier,

dure du

monde

systme

issu

lui-mme de

la thorie

Comme

l'univers devait traverser huit ges de dix sicles

du temple. en moyenne (Cf.


fix

ci-dessous, p. 96), le

maximum

de la dure d'une vie particulire tait

huit dcades de dix ans en


sion
les

du temple,

et le

moyenne. Le nombre 8 est fourni par la divinombre iO parle systme dcimal, en usage chez tous
s'explique ainsi pourquoi
la
il

peuples italiques.

On

prorogation pour

les

individus ne pouvait dpasser dix ans, et pourquoi

n'en tait plus accord

pass soixante-dix ans.

cet ge,

c'est--dire, le dlai ncessaire

on n'avait plus devant soi qu'une dcade, pour primer toute prorogation accorde

jusque-l.

90

DIVINATION TRUSQUE
les

seulement que

nombres employs, 12

et 7,

sont bien ceux

sur lesquels la divination sidrale fonde tous ses calculs, et

que des haruspices

comme

L. Tarutius

Firmanus, capables de

calculer au temps de Csar l'horoscope de Romulus^ taient

mme

de complter par quelques additions de ce genre la

science indigne.

La thorie des
Libri rituales
rtrurie.
^,

sicles, telle

qu'elle tait expose dans les

parat au contraire appartenir en propre

Les devins toscans pensaient que,

comme

les

annes ou les

semaines d'annes sont des units qui, rptes un certain

nombre de

fois,

donnent
la plus

la

mesure de

la vie

humaine, de

mme,
certain
Ils

la

dure de

longue vie humaine, rpte un


la vie des nations.

nombre de

fois,

donne la mesure de
ou
sicle

appelaient

gnration

{Sculum

=
ils

nX'xix)

cette unit nouvelle. Mais, au lieu d'attribuer au sicle

une

dure invariable

et

par l-mme conventionnelle,

voulu^

rent que la mesure en ft prise dans la nature vivante

et

dtermine

nouveau chaque

fois

par la

longvit de

l'homme

qui, entre tous les individus ns

au dbut de la p-

riode sculaire, atteindrait le plus grand ge.

Une
ils

pareille constatation dpassait les ressources de la sta-

tistique laplus scrupuleuse. Aussi les haruspices

ne songrent-

pas rsoudre

le

problme autrement que par la divina-

tion.

Us

s'en remettaient

aux dieux

qui, leur sens, ne

pouvaient manquer de les avertir des dates fatidiques par


des prodiges extraordinaires. Ils enregistraient avec soin
i)

Plut.,

RomuL,

12.

Plutarque ne
Cf.

dit pas

et

Firmum

n'est pas

en Toscane; mais on
Tarutius,
.^1.

sait

grande famille trusque.


Larentia.

le

que Tarulins ft un liaruspice, que les Tarulii taient une riche Toscan qui pouse Acea
ihid.),
Il
\'i)

2) Censorin., 17,
civil

3)

Naturalia scula (Censorin.,

par opposition au sicle


n'est pas inutile de

(Censorix., 17,

ou

artificiel

de cent ans.

exemple,

il

remarquer que, quand Lucrce dit sxcla ferarum, par donne au mol son vritable sens, le sens de gnrations .

LA THORIE DES

SICLES

91

clans ce but tous les prodiges et notaient les avertissements

auxquels on avait dj reconnu l'chauce des priodes sculaires.

Le calcul des
tance, car
il

sicles tait,

en

effet,

de la plus haute imporles

ne s'agissait de rien moins que de prvoir

diverses phases de la vie des peuples, de les suivre sur la voie qui les conduit leur extinction finale, et d'valuer par
le

chemin parcouru

celui qui leur reste parcourir.

Chaque

nation est appele par le destin fournir une carrire d'un

nombre dtermin de
jour

sicles,

dont

le

premier commence au

mme

elle

s'est

trouve constitue. Les haruspices

croyaient la dure du peuple toscan borne dix sicles,

compts partir de l'apparition de Tags son fondateur. Aussi


voyaient-ils avec tristesse approcher le
trie,

moment o

leur pa-

jeune et florissante au temps de Porsena,

allait

perdre

jamais son indpendance. Dans les Histoires Toscanes, qui

ont t rdiges dans


l'aflirme

le

huitime sicle de la nation,

comme

Varron, on indique et combien de sicles ont t

accords cette race, et quelle a t la dure de chacun des


sicles

couls, et par
il

quels

prodiges a t notifie leur

chance. Ainsi,

y estcrit que les quatre premiers sicles


;

ont t de 100 ans chacun

le

cinquime de 123
le

le

sixime

de 119, ainsi que

le

septime; que

huitime tait alors en

cours, et qu'au del restaient encore le

neuvime
*.

et le

dixime,

aprs lesquels ce serait la fin du


1)

nom

trusque

Lorsqu'une
de ce texte

Cexsorix.,

m,
le

6.

NiEBUHR

(E. G., F, p. 145 sqq)


l're

s'est servi

pour dterminer

commencement de

toscane. Les sicles ayant en

moyenne HO ans, on a, pour dix sicles, un total de d,100 ans. Or, comme, d'aprs Plutarque [Sylla,!), la fin du nom trusque tombe en 88 avant
J.-C, on trouve pour la date initiale
catius est

H87 av. J.-C. Mais la prophtie de Vulembarras dans ce systme, et on est oblig de le renvoyer l'histoire romaine. M. Helbig (ap. Annal. dell'Instit., 1876, p. 228) s'empare du calcul de Vulcatius et on tire des consquences curieuses. II pense que la dure uniforme attribue aux quatre premiers sicles tient Tabsence de traditions prcises, et l'absence de renseignements l'absence de
un
gi'ave

92

DIVINATION TRUSQUE
la

comte parut a

mort de Csar

(44),
tin

riiaruspice Vulcatius

dclara que ce signe annonait la


le

du neuvime

sicle et

commencement du dixime ^ On crut sans doute qu'il parlait des


ft aller contre

sicles de

Rome, bien
par les

que ce

une chronologie dj

fixe

travaux de Caton, empiter sur

les attributions

du collge

romain des
chute de

XV viri

S. F.

-,

et aussi prdire

bref dlai la

la Ville

ternelle. Les

Romains, qui, dit-on, ca-

chaient jusqu'au

nom

vritable de leur cit pour qu'on n'en

voqut point

le

Gnie protecteur, n'taient pas gens en-

courager

les

haruspices aux conjectures de cette espce.

Cependant ils n'avaient pu empcher ceux-ci de chercher pour


leur compte ce secret, qui commenait intresser l'univers
entier.

L'un d'eux, Vettius,

dit

Varron, qui en parla dans


si

ses Antiquits avec toute la libert d'un sceptique, que,

les

douze vautours de Romulus n'taient pas une fable, Rome,


fonde sous de
tels auspices,

pouvait compter sur douze side Varron, sur ces douze sicles,

cles d'existence^.

Au temps
;

sept taient dj couls


civiles,

mais, aprs Catilina et les guerres

quatre cents ans au moins d'avenir taient une pers-

pective plutt rassurante.

En somme, la science trusque, pessimiste et mlancolique comme le peuple qui l'a cre, mesurait assez parcimonieul'criture. L'criture a fix,

au contraire,

le

dbut du ve

sicle,

qui

tombe

vers Gif av. J.-C-

Helbig conclut que l'criture fut introduite en Toscane,


ive sicle,

probaiilement par les Chalcidiens, dans le cours du

entre 7o0 et

A. MoMM.SEN [Die Sxcula der Etruslier, ap. Rbein. Mus,, XII [1857], p. 539 il dcide que les sicles sqq) tranche fort lgrement la question indiqus
;

64k

appartiennent

l'histoire

romaine
les

de chronologie fabrique par

en prsence d'une espce Toscans l'usage des Romains avec des let (|ue l'on est

ments trangers, des


Ihiaques.
Il

ennacaidcatrides

grecques

et des priodes

so-

parat se complaire dans toutes ces supputations, qui n'ont avec

la question
1)

qu'un rapport imaginaire.

Serv., Eclog., IX, 47.

-2)

Cf. ci-dessous, Les Interprtes des livirs sibyl-

lins.

4) Ck.\s(jri.\.,

17,15.

LES AGES DU

MO^^DE

93

sment

le

temps aux socits humaines. Quelques sicles


et,

sparaient leur naissance de leur dissolution,


sicle, les

dans chaque

prorogations accordes par les dieux ne dpassaient

pas une trentaine d'annes. Les Grecs, qui avaient


aussi par avoir la vue courte,

commenc
dlabr

avaient
le

fini

par s'ouvrir des

horizons plus larges.

En un temps o

vieux

monde

croulait de toutes parts, Proclus aime croire, sur la foi de


certains livres sacrs, que la vie des cits se

mesure Tunit
le

de mille, car

c'est

cette aune que les Gnies mesurent


la fin

temps

Les haruspices de

du m'

sicle de l're chr-

tienne paraissent s'tre mis l'cole des millnaires'-'.

Les Etrusques franchissaient cependant ces bornes resserres,

pour embrasser du l'egard


les peuples

la

dure du monde entier.

Tous

capables de crer une cosmogonie se sont

laisss tenter par ces spculations. L'imagination orientale

projetait dans la dure infinie des cycles

immenses sans cesse


si

recommencs ^
1)

Les Hellnes
T,

eux-mmes,

ennemis du
(p. 49,1).

pROCL.,/rt 27m.,

4o.

2j

Voy. l'exemple cit plus haut

Les hail

ruspices prdisent mille ans d'chance, alors qu'au temps de Pline


coiistant23w6ijca (prodigia)

tait

non ultra tricesimum anniim {porlendere),2}ra;terquam in deductione oppidi. Cette exception est faite pour les prodiges qui marquent,
lors de la fondation des cits, le nomhre des sicles allous la socit naissante. 3) I/Inde a ses quatre ges ou Yougas qui reprsentent, comme parlouto l'on trouve des doctrines analogues, une progression dcroissante, au

double point de vue de la quantit et de


{Krilayouga) de 1,728,000 ans
;

la (jualit

L'ge de

la perfection

2 l'ge

du

triple sacrifice {Trtayouga\


;

1,296,000 ans; 3" l'ge du doute [Draparayocga) de 8(34,000 ans

4" l'ge

de du

humaine descend, par

pch [Kdliijomja), qui doit durer 4i2,000 ans. La dure maximum de la vie la suite des temps, de 400 iOO ans (Manou, I, G2 sqq. Cf. DuNXKER, Gesch. d. Altcrlh., 11-, p. 71). Les Chaldens avaient leur grande anne sidrale, mesure de la dure d'un monde, quivalant, d'aprs Brose
I,

475,200 ou ol8, 400 ans (Cic, Divin.,


fois prise

19. H, 46).

La grande anne, une

au srieux par

les Grecs,

se

rduisit des proportions plus

mo-

de 10,884; 10,800; o,5o2; 2,484 entre deux rgnrations de l'univers (Cexsorin., 18, U): les Stociens reviennent aux chiffres
destes.
les chilTres

On trouve

levs (6,570,000 ans. Plut.,

PlacphiL,

II,

32)

mais on avait aussi des an!,

nes sidrales de 7,777 ans (Hippol., Rcf. hr., IV,

7),

de 3,000 ans (Crc,

ap. SKRv.,.i:?.,llI, 284), des cyclespalingnsiquespour les individus considrs

91

DIVINATION TRUSQUE

mysticisme et ddaigneux de rinconnaissable, parlaient dj,


par la bouche d'Hsiode, de la succession des ges et de la

dcadence du monde, qu'Homre croyait aussi plus brillant


et

plus

vigoureux au temps des hros.

La philosophie,
peine

s'emparant son tour d'une question

aborde

par la thologie potique, rvait pour l'Univers, considr

comme un
glisses

tre vivant,

condamn mourir mais assur


ides s'taient

de renatre, des vicissitudes diverses. Ces

dans les rvlations sibyllines, qui se prtaient


les

toutes

interpolations.

Cumes

avait divis l'existence

On disait que la sibylle de du monde en dix ges, dsigns


stocien, d'une

par des noms de mtaux. Le dixime, l'ge du Soleil, devait


tre suivi,

conformment au programme

con'.

flagration gnrale prparant elle-mme la palingnsie

Les religions polythistes s'accommodaient volontiers de


ces thories. Rien n'tait plus facile, en effet, que de se repr-

senter les ges du

monde comme

prsids, gouverns, crs

au besoin par des dieux distincts, se succdant tour de rle


la direction des affaires. Hsiode ne connaissait encore

que

le

rgne de Kronos

et le

rgne de Zeus. Les Romains se

souvenaient confusment d'un temps o les dieux indignes,


Janus, Saturne, Faunus,
clipss depuis par la majest de

Jupiter, gouvernaient les peuplades rustiques

du Latium. Ni-

gidius Figulus, qui avait tudi, entre autres choses, la thologie toscane, comptait dans le pass le rgne de Saturne, celui
isolment qui ne dpassaient pas 4i0 ans (Augost., Civ. Dci, XXIF, 28) et des cycles d'une valeur universelle^ mesurs par la vie du phnix,
fixs

mme

ne sont plus que des priodes Le systme brahmanique et celui d'Heraclite se ressemhlent en ce qu'ils concluent une reconstruction nouveau du monde entier, issu chaque fois de l'Htrc le systme chalden consiste faire recommencer au monde actuel un cycle dj parcouru la TtaXtYYEVEafa stocienne les combine tous deux sans raison sufdsante, et fait de deux thorits consquentes avec elles-mmes une doctrine incoliionle.
540 ans (Pll\., X,
b).

Ceux-ci,

il

est vrai,

intercales dans la dure de

l'univers.

I)

Seuv., Eclog., IV,

t.

LES AGES DU MONDE

95

de Jupiter, celui de Neptune, celui de Pluton, et attendait


bref dlai celui d'Apollon
'.

supposer qu'il suivt en cela


il

l'enseignement des haruspices,

rsulterait de son systme

que ceux-ci considraient l'univers

comme

tant parvenu

peu prs

la moiti

de sa dure, quatre ges sur huit tant

dj accomplis.

Mais qu'entendaient au juste

les
le

trusques par ges du

monde,

et

que devenait selon eux


?

monde, une

fois la srie

des ges puise

En

ce qui concerne

les

ges,

il

y a deux thories qui


l'esprit.

se prsentent pour ainsi d'elles-mmes

La pre-

mire, qu'Hsiode n'a pas trouve trop hardie, admet cha-

que priode un genre humain nouveau, cr de toutes pices,


et sans solidarit

aucune avec

la race

prcdente

l'autre

dsigne par ge du

monde
est

la vie d'une nation matresse qui,


et

une

fois

son rle

fini,

comme supprime
le

remplace par

une autre. Cette dernire conception, que

prophte Daniel

et Bossuet aprs lui ont rendue familire tous, est moins

chimrique

et plus facile

mettre d'accord avec les

faits.

C'est celle laquelle la science toscane parat s'tre arrte.

Telle est,

du moins,

la doctrine qui se

dgage de l'analyse

confuse faite par Plutarque d'une consultation officielle des


haruspices, en date de l'an 90 avant notre re. L'obscurit de
la

rponse elle-mme et les altrations subies par

la

version

primitive, que Plutarque a pu,

suivant sa coutume, accomassez ce qu'il a de flot-

moder aux ides grecques, expliquent


tant et d'incohrent dans ce texte.
la rivalit

Au moment o allait clater

de Mari us et de Sulla, divers prodiges annon-

crent les calamits futures. Mais le signe le plus frappant,


c'est que,

dans un

ciel serein et
si

sans nuages, on entendit une

trompette qui rendait un son

aigu et

si

lugubre que tous


terrible.

se sentirent perdus et frissonnants ce bruit


I)

Les

Serv., Ecloy., IV, 10.

06

DIVINATION TRUSQUE

devins d'trurie, consults sur ce prodige, rpondirent qu'il

annonait un changement de race et une transformation du

monde. En
Dieu

effet, disaient-ils, il

y a en tout

A/f^Y

races d'hom-

mes, diffrant entre


vie.

elles

par leurs
d'elles

murs

et leur

genre de

amarqu chacune
la

un temps
;

prfix, qui s'a-

chve avec

priode d'une grande anne

et,

lorsqu'une race

finit et qu'il s'en lve

une autre,

le ciel

ou

la terre

en donne

le

signal par quelque


les

mouvement extraordinaire, de faon que hommes profondment verss dans ces tudes connais-

sent l'instant

mme

qu'il est

n une espce d'hommes qui

auront d'autres murs, d*autres manires de vivre, et dont


les dieux
les

prendront plus ou moins de soin que de ceux qui

ont prcds. Dans ces renouvellements de races, de


et l'un

grands changements se font sentir, ajoutaient-ils,

des

plus sensibles, c'est que, dans telle race, la science de la di-

vination se voit plus honore; toutes ses prdictions se vrifient,

parce que Ui divinit envoie des signes clairs et certains:

au

lieu que,

dans

telle autre race, cette science a

un

rle fort

humble;

la plupart des prdictions se font prcipitamment,

sur de simples conjectures, et la divination n'a, pour connatre l'avenir,


effacs.

que des moyens obscurs

et des

indices presque

Voil ce que dbitaient les plus habiles devins de

l'trurie ^

Le ton de
soit

cette

dclaration

n'inspire gure de confiance


soit

dans l'authenticit du document,

dans

la sincrit

des harusi)ices. Les devins se montrent trop proccups de


la figure qu'ils font

dans

le

monde,

et l'univers se renouvelle

peu de frais

si le

plus ou moins de crdit que rencontre la


effets

divination est un des

les

plus sensibles

de pareils
de

changements. Pour annoncer ainsi la mort prochaine


leur nation, que

SuUa

allait

en effet ruiner pour toujours, les

-IjPlct., SuUa, 7 (d'apr.s Tilc-Livo cl Diodore), Cf.

Suiu.vs,

s.

v.

Sy'XXa?.

DIEUX MORTELS ET DIEUX IMMORTELS

07

haruspices devaient prendre un langage plus solennel et


plus discret.
Il

est trange

de les voir s-pancher ainsi en


si

bavardages propos d'vnements

graves, alors que,

un

demi-sicle plus tard, l'haruspice Vulcatius


qu'au pril de sa vie

ne divulguait

un

secret

moins redoutable '. La tradition


titre, et

recueillie par Plutarque est


il

donc suspecte plus d'un

ne faudrait pas avoir la prtention de la convertir en dfl-

nitions dogmatiques.

Nous ne connaissons que par un indice prcieux mais


insuffisant le destin

que

les haruspices rservaient

l'uni-

vers lors

de la consommation totale des huit ges. Arnobe

affirme, d'aprs

Varron, que

les

trusques appelaient leurs


parce
qu'ils

dieux

Consentes

ou

Complices
.

naissent

et

prissent

avec le

monde

La

religion

toscane parat

avoir plac la

source de l'tre dans ces

dieux innomms

{Du superiores-bivolutl) qui n'avaient rien dmler avec


l'espce

humaine,,

et avoir

conu

le

monde comme une


soi,

manifestation
festation dont
sentes, et

temporaire de la substance en
les

mani-

dieux infrieurs font partie. Les Con-

Jupiter-Tina lui-mme^ n'taient donc que les gou-

verneurs de l'univers, ns avec lui et devant disparatre dans

une catastrophe qui serait en

mme temps

l'enfantement d'un

nouvel ordre de choses. Au-dessus d'eux trnaient les puissances ternelles, et celles-ci taient peut-tre ranges autour

i)

Serv., Eclorj., IX, 47. Cf. ci-dessus, p. 92,

1.

2)

Arnob.,
6.

III,

40

Le\lc

confus,

dj discut pav 0. M'llkr, Etruskcr, U-, p. 84,


les

Ou rencontre

une doctrine analogue dans


vivre dix ges,

fragments hsiodiques des Grandes Ees.

Les Nymphes, c'est--dire les gnies infuss dans les objets naturels, doivent

chaque ge tant marqu par la vie d'un phnix,' et au bout de ce temps mourir (Plut., Dcfcct. orac, II). L'estimation de la dure du monde, suivant ce systme, oscille entre 9,720 ou 972,000 ans. Tout ce bagage de chiffres vient de l'Orient et a vement rcente. Cf. le Timc de Platon,
qui
t import
oi
il

une jioque
lui.

relati-

est aussi question des

dieux

ont t crs avec


IV

le

monde

et

doivent finir avec

98

DIVINATION TRUSQUE

d'un Dieu suprme, tre tellement redoutable que, suivant une


lgende, son

nom

seul,

murmur par une nymphe


'.

l'oreille

d'un taureau, avait foudroy l'animal


Si les Consentes sont bien les

directeurs de notre

monde

actuel,

il

est

tonnant

qu'il n'y ait

aucun rapport entre leur

nombre
re.

et celui des priodes

ou ges dont se compose sa dula

Sans doute ou pourrait, nous l'avons vu, soutenir que

vraie tradition nationale n'admettait pas plus de huit divinits fulgurantes, huit Consentes, formant avec Jupiter, qui

reprsente l'unit du monde, un conseil de neuf divinits-. Mais, force de trier et de rectifier par voie de conjecture les
indications dj
si

incompltes dont l'histoire dispose, on


et ce

finit

par errer l'aventure,

que

l'on rejette de la tradition

rend plus suspect encore ce que l'on en veut retenir. Ce qui


est certain, c'est que,

dans la thorie prcite,

le

nombre

des Consentes ne saurait tre indpendant du systme des


ges. L'astrologie imposant aux premiers le

nombre

12,

il

ne

restait plus qu' attribuer

Cette adaptation fut


l'attribua,

au monde douze priodes. consomme aux basses poques, et on


un

comme de raison,

homme comptent
que

toutes ses

qui avait
le

crit l'histoire chez les Toscans . Cet auteur dit

dieu

artisan de

toutes choses a dparti

crations

douze chiliades d'annes (12.000 ans), distribues elles-m-

mes entre

les

douze maisons

(astrales).
;

Dans

la

premire chile

liade, Dieu a fait le ciel et la terre

dans la deuxime,
la troisime, la
les

firmament,

qu'il

appela

le ciel
;

dans

mer

et

tout ce qu'il y a sur la terre

dans la quatrime,

grands

luminaires,
toute

le soleil, la

lune et les astres; dans la cinquime,

me

d'oiseaux, de reptiles et quadrupdes, dans l'air et


;

sur la terre et dans les eaux

dans

la sixime,

l'homme.

11

parat donc que les six premires chiliades se sont coules


I)

LcTAT. ad SLal., ThcUiid., IV, ol6.

2)

Voy. ci-dessus,

p. 37.

LA GENSE

SELON LES TOSCANS

99

avant la cration de l'homme, et que les six autres restent


assignes au genre humain, de manire que le temps tout
entier jusqu' la
Il

consommation compte 12 chiliades


que
les

est possible

haruspices des derniers sicles, pris

entre la Bible et l'astrologie, aient emprunt de part et d'autre de quoi

composer ce sj^stme de transaction


l'ait fait

mais

il

est

possible aussi qu'on

sans eux.

Quoi

qu'il

en

soit, les

doctrines relatives la division du

temps, systme des semaines ou dcades dans la vie individuelle, des sicles dans la vie des nations, des ges

dans la

dure du monde, ont t difies l'occasion des pratiques


divinatoires et en vue d'agrandir le
C'est

domaine de

la divination.

pour motiver l'observation des prodiges que la spcuencourage par l'influence du mj^sticisme oriental,

lation,
s'est

hasarde dans ces perspectives lointaines. Les harus-

pices passaient

bon droit dans

le

monde

classique pour les

plus habiles interprtes de prodiges, car ceux de leurs rivaux


qui restaient fidles au gnie de la race grco-romaine n'o-

saient point plonger le regard aussi avant dans les obscurits

de l'avenir.
Telle apparat dans son

ensemble cette
sicles,

discipline trusle

que qui resta, durant de longs

dernier patri-

moine de

la nation.

Sa

vitalit

prouve qu'elle reposait sur

une tradition prcise, garantie par un enseignement surveill contre l'puisement et le discrdit

o
les

les caprices

de

la fantaisie individuelle font vite


les.

tomber

doctrines rv-

Elle tait, en effet,

reprsente par une corporation


les

d'hommes spciaux auxquels


le

Romains donnaient, nous

savons dj,
1)

le

nom

d'/iaruspices.
tablissait

Suidas, s.

v. jppr,v(x.

Ce systme
vie

un paralllisme parfait

entre les 12

hebdomades del

individuelle et les i2 priodes de la vie

cosmi que

CHAPITRE

DEUXIEME
[*].

HISTOIRE DES HARUSPICES

Les haruspices Rome. Les haruspices en trurie. Tradition et coles. Rapports Le prtendu collge d'haruspices fond par Romulus. Les haruspices indispensables aux constants entre Rome et l'-trurie.

Romains comme
l'gard

interprtes de

prodiges,

Dfiance des Romains


faites

des

devins

toscans.

Tentatives
rites

pour

Vogue et avilissement de l'haruspicine. Les corporations d'haruspices. Cration d'un ordre d'haruspices officiels par Claude. Professeurs d'haruspicine Rome sous Alexandre Svre. Haruspices dans les municipes et dans les camps. Nationalit suppose par la profession
haruspices romains.

Importation des

toscans

Rome.

former des Ins-

pection des entrailles progressivement substitue aux auspices.

Chaldens et Toscans.

L'histoire

des haruspices, poar tre complte,

devrait

suivre ces derniers sur deux thtres diffrents. Elle aurait

considrer successivement

le rle qu'ils

jourent dans leur


la superstition

pays

et

l'importance que leur accorda


il

Rome

dfiante des Romains. Mais,

l'allu

dj en convenir plus
les haruspices

d'une

fois,

nous ne connaissons gure que


;

hors

de chez eux
et
il

leur histoire s'intercale dans celle de

Rome,

est difficile d'crire sur leur condition

en trurie

mme

une ligne d'o

la conjecture soit tout fait absente. la proprit des

Le sacerdoce en trurie parat avoir t


classes
[*]

aristocratiques,

c'est--dire,

suivant

l'hypothse

Genselius, Haruspices {Dissertaiio. Lips. 17o9).

H. Chr. Raven, Haruspices Romse iitruin nalionc Eirusci an


r,()Uing. IS22.

Romani

fuerint.

P. FiiA.MJSEN, IhuKfipiccs.

Ijcroliu.

1823.

LES HARUSPICES

EN TRURIE

101

accepte plus haut', de la race conqurante. Les


taient les seigneurs et les prtres
seuls comprenaient
et

Lucumons
:

du peuple toscan

eux

conservaient les enseignements de

Tags. Les femmes nobles participaient l'exercice


art
:

de cet

la lgendaire

Bgo ou Bacclitis
^,

-,

et Tanaquil,

femme

de Tarquin l'Ancien
perspicacit
;

s'taient

mme

signales

par leur

et,

l'poque historique, on rencontre encore

des haruspices de ce sexe\

Au

sein des familles aristocratiques, la science divinatoire

se transmettait

par tradition orale, et


fils \

les pres tenaient

honneur

d'y

former leurs

La considration

qu'ils

devaient ce savoir les rcompensait largement de leurs


efforts.

Mais

l'esprit

de

caste n'tait pourtant

pas assez

exclusif pour interdire l'accs des tudes thologiques


classes

aux

infrieures.

Lorsque des rangs du peuple


l'instinct

s'levait

une intelligence remarquable,


considrer ce
fait

religieux

pouvait

comme un

prodige et abaisser devant la


C'est

volont divine les barrires sociales.

ainsi

qu'Attus

Navius, bien

que d'extraction plbienne ou

mme

tran-

gre % avait rvl de bonne heure sa vocation et avait t

soigneusement instruit dans

l'art

toscan.
facile aprs

Ce qui fut possible Attus Navius dut tre


tel

un
le

exemple,

et bien des intrus durent faire irruption dans

sanctuaire. L'haruspicine tendit naturellement se sparer

du sacerdoce, devenir un mtier;

et,

par une consquence

naturelle aussi, la noblesse s'en dsintressa de plus en plus.

Une

fois sortie

de la tradition

sacerdotale et prive, la

science divinatoire put s'enseigner librement dans des coles


Voy. ci-dessus, p. 5, 8. 2) Vov. ci-dessus, p. 7. 4) Da quod dem quinquatrihus Prascantatrici,

i)

p. ^9.

3)

Voy. ci-dessus,

conjectnci, hariolx

alquc harnspk (Plaut., Mil. glor.,Gd\). Ces hamspicr de carrefour ne reprsentent, il est vrai, ni la noblesse ni peut-tre la tradition toscane. o) Cic,

AdFmri.,

VI, 0.

Tac, Annal.,

XI,

i;j.

(])

Cf. ci-dessus, p. 58,

1.

102

DIVINATION TRUSQUE

qui se groupaient autour des devins en renom. Ces coles,

en se perptuant, formrent de vritables collges ou corporations dont le

gouvernement appartenait au prsident d'ge


dans
ces

'.

L'enseignement,

conditions,

n'tait

plus

aussi

bien garanti contre les influences altrantes qu'aux mains

d'une caste privilgie. Les Grecs l'auraient pouss dans la


voie des innovations
traire,
;

les

Romains

se proccuprent, au conet de l'y

de

le

ramener sa puret originelle

maintenir

par des mesures administratives.


C'est qu'en effet les

Romains croyaient avoir besoin de

la

science toscane et que, en l'absence de tout contrle, la fidlit

la tradition tait la seule

garantie qu'ils fussent en

droit de rclamer. Bien qu'attachs leurs institutions natio-

nales, bien qu'estimant peu les trusques, dont

ils

furent tour

tour les tributaires, les rivaux et les matres, les Romains se


laissrent subjuguer par le prestige qu'exerait sur des esprits

superstitieux le mysticisme la fois sombre, imposant et sensuel de rtrurie. Leurs augures,

hommes

d'tat avant tout,

ne reprsentaient qu'une divination atrophie et cherchaient


plutt restreindre leur comptence qu' l'tendre. Leurs

Pontifes avaient mission de procurer les prodiges suivant les


instructions de

Numa,

et les livres sibyllins supplaient de


^
:

temps autre leur insuffisance

mais

les Pontifes restaient

perplexes en face des prodiges sans prcdents, et les procurations

coteuses

ordonnes par

les

livres

sibyllins

ne

valaient pas, pour rassurer les esprits, une interprtation

raisonne, fournie par les


l'avis

hommes

de

l'art.

Les Romains, sur

mme

de leurs prtres, prirent l'habitude de recourir


effet

aux haruspices toscans, appels cet

de l'trurie toutes

d) '0 7po6JTaTo aTiv

CAi.,Phars.,\, o80).
sus, p.
7't-.

Il

(Appun.jB. Civ.,\y, 4). Quorum qui maximus ipvo (Lu2) Voy. ci-desy a l la trace d'un usage persistant.

81.

f|i>.

LES HARUSPICES A
les fois

ROME

103

que quelque prodige obscur tenait en suspens leur


'.

pit inquite

On ne
toire,

se souvenait plus gure,

au temps o l'on

crivit l'his-

de l'poque o cet usage s'tait


le

introduit

Rome.

Ovide suppose que


nes sur
le

prodige des cornes subitement enracifront de Genucius Cipus fut expliqu par un
:

haruspice toscan

mais

la

lgende est en dehors de la chro-

nologie. Denys d'Halicarnasse, accumulant plusieurs erreurs

dans une
assister

mme

phrase, croit que

Romulus
et

prposa,

pour
que

aux

sacrifices,

un devin de chaque
{i.epzT/.i-o)
,

tribu, devin
les

nous

appelons en Grce

que

Romains,

conservant quelque chose de l'ancien langage, appellent ou

prononcent ariispice^. Jusqu' Ruhnken^, on avait vraiment


pris trop

au srieux ce tmoignage, qui s'infirme lui-mme


faits

par les dmentis qu'il donne des


admettre, sur la
foi

connus.

Il

faudrait

d'un archologue sujet des distractions,

qu'il y avait, au temps de Romulus et depuis le temps de Romulus, un collge d'haruspices romains, chargs de sur-

veiller les sacrifices,

alors qu'on sait par des textes

nom-

breux que

les

haruspices consults par l'tat taient toujours

des Toscans, appels chaque fois d'trurie par le Snat, que,


si tels

d'entre eux exeraient leur profession


loi, et

Rome,
enfin,

ils

n'y

formaient pas de collge reconnu par la


i)

que la

Le

fait
:

est

par Cicron

Prodigia, portcnta

dmontr par tous les liistoriens la rgle est formule ad Etruscos haruspices, si sonatus jitssit, de:

feruntoiCic.,Legg.,ll, 9). Majores... portentorum depulsiones Etrusca disciplina explicarivoluerunt (Val. Max., 1,1, 1). Le consul Postumius, dplorant pro-

pos des Bacchanales l'invasion des superstitions trangres, cite comme constituant la rgle de conscience d'un bon Romain dcrta pontificiim,
:

senatusconsulta, huruspicum denique responsa (Liv.,XXXLX, 16).

Met, XV, 377 sqq. Val. Max., V, fi, 3. 3) Dion., I[, 22. C'est ce texte qui a provoqu les discussions relatives la nationalit des haruspices. 11 n'est gure amlior par la correction a'cjrrt/.a pour poaTziza, propose par FrandSEN (op. cit., p. 15), car Denys se trouverait alors en contradiction avec luimme, attendu que c'est bien des haruspices pratiquant l'extispicine qu'il
veut parler.

2)

Ovid.,

i)

Cf.

Ruhnkenics, Lect. academ. d. Eichstdt. Pars

VL

104

DIVINATION TRUSQUE
romaine n'a jamais exige leur concours pour les
sacri-

liturgie

fices officiels.

Ce qui

est probable et

mme

vident, c'est que les harus-

pices n'ont jamais eu apprendre le


l'trurie et la ville de

chemin de Rome. Entre


n'y avait que la largeur
est

Romulus,

il

du Tibre. On peut dire que Rome


haruspices
;

ne sous

l'il

des

ce sont eux qui ont enseign son fondateur la

gomtrie symbolique indispensable au trac de l'enceinte


et la prise des auspices

% eux qui

lui

ont mis en main


le

le

litims

augurai

et

ont attach au berceau de la cit

prsage

des douze vautours. La divination romaine n'est, certains


gards, qu'un fragment de la science trusque, et les

Romains

recouraient d'instinct, chaque fois qu'ils la trouvaient trop


incomplte, au pays
d'oii

leur tait venu le peu qu'ils savaient.

Numa

fait

entrer dans
l'art

le rituel
Il

romain quelques pratiques


enseigne ses Pontifes la
les foudres-.

empruntes

fulgural.

manire de procurer et d'enterrer


cependant, pour peu que

La

tradition
:

voulait que tout cela et t rvl directement au vieux roi


le

coup de foudre et un caractre


^.

prodigieux, les Pontifes faisaient mander les haruspices


successeur de

Le

Numa
s'il

est tu, d'aprs

la

lgende, par suite


l'in-

d'une inadvertance dans l'vocation des foudres. Enfin,


fluence trusque,
restait

quelque part un recoin

oii elle

n'et pas pntr, put s'exercer l'aise sous le rgne

des

Tarquins
installe

et

de Mastarna. C'est

l'endroit le plus
'.

moment o Attus Navius respect du Forum les trophes


le

de son art

La renomme de
il

ce devin clbre profita tout


tait le disciple.

entire aux haruspices, dont

Les Romains, dcids se contenter, dans les circonstances ordinaires, de leurs augures et du rituel de

Numa, ne

crurent pas devoir se priver, dans


\)

les

occasions extraordinairiiu etrusco.

Cf. ci-dessus (p. 29) la

fondation de

Rome

2.

2) Cf. ci-des-

sus, p. 32, 2.

3) Gell., IV, 0.

4)

Voy. ci-dessus, p. 53,

LES
res,

HARUSPICES SUSPECTS AUX ROMAINS

105

du secours des haruspices. Le patriotisme bien entendu


avant
le

faisait passer

point d'honneur l'intrt du pays.


les

Mais

les

Romains n'oubliaient pas pour cela que

Toscans

taient ou pouvaient tre des rivaux jaloux, et qu'il tait

bon

de ne pas accorder une confiance aveugle aux haruspices. Les

anecdotes rapportes plus haut' indiquent quel tait cet

gard

l'tat

de l'opinion. Les haruspices contribuaient eux-

mmes
les

entretenir cette dfiance, en professant qu'il y avait


le

en certain cas danger pour

devin dire la vrit

^.

Aussi

Romains

traitaient-ils avec

une

susceptibilit hautaine

ces auxiliaires longtemps suspects et toujours indispensables.

On comptait beaucoup, pour

prvenir les
et l'appt

effets

de leur
;

mauvais vouloir, sur l'mulation


premier
Cependant,

du gain

l'tat

accordant une gratification particulire a celui qui rpondait


le

la

question pose
se

^.

Rome

mettait ainsi,

dans

une certaine

mesure, sous la dpendance des trusques, et cette situation

quivoque devenait un vritable embarras lorsqu'il y avait


guerre entre les deux pays.
Ves,
il

En

396, durant le

sige de

y avait foison de prodiges et point d'hommes comindiquer la procuration. Le Snat en tai

ptents pour en

rduit ngliger les moins importants et consulter pour


les autres l'oracle

de Delphes

''.

Un

sicle plus tard, l'trurie


les

entire, coalise avec les


la puissance

Samnites et

Ombriens,

livrait

romaine son dernier assaut. Les prodiges

se

multipliaient et ramenaient les


plications
assez bien,
1)

mmes
le

perplexits
le
;

'^

Les sup-

et

offrandes ordonnes

par

Snat russirent

comme
les

l'vnement

prouva

mais on dut sentir


le

Voy. ci-dessus

supercheries d'Olenus Calenus(p. 73,3) et

chliment

des haruspices consults pour la statue d'Horatlus Cocls (p. 47-48). 2) Cf. les scrupules de l'haruspice ven (Liv., V, 15) et la mort subite de Vulcatius
(p. 92. 97).

Quxclam
IV.

fulrjura

emmtiare non pittant fas nec audirc, prterquitm


,

sihospiti indkentur uiit pnrcntl (Plin

II

V, !o.

144).

3)

Obseq., 104.

4) Liv.,

3)

X, 2o.

100

DIVINATION TRUSQUE
fois

une

de plus l'inconvnient

qu'il

y avait ne passe suffire

soi-mme.

Aussi parat-il que les Romains songrent s'emparer de cette science divinatoire dont ils avaient si souvent besoin.
Dj, avant la guerre de 299-280, qui brisa pour toujours
l'orgueil toscan, ils avaient pris l'habitude d'instruire leurs

enfants dans les lettres trusques et de les envoyer

mme

en trurie pour y faire leur ducation '. appelle la littrature trusque ne pouvait tre que

Or, ce que Tite-Live


la science

thologique et liturgique, ou du moins la partie de cette science qui pouvait tre -utile des Romains, autrement dit,
la divination et l'arpentage, ce dernier

art tant, de par la

thorie du temple, partie intgrante du premier.


L'trurie une fois dompte, la ncessit de remplacer les

haruspices toscans devint moins pressante; mais

le

Snat

crut devoir parer un autre danger. L'aristocratie toscane,


affaiblie et

dcourage, se dsintressait peu peu de

l'art

dont

elle avait

eu jadis

le

monopole. N'attendant plus rien

aux gens de peu, aux devins salaris, le soin d'en pntrer le mystre. Il tait craindre qu'un art tenu pour ncessaire la scurit du peuple romain ne ft
de l'avenir,
elle laissait

ou tout au moins dconsidr par des individus n'offrant aucune garantie. En consquence, un snatus-conou
altr,
sulte,

datant des annes les plus -prospres de Rome, ordonna

qu'un certain nombre de jeunes gens appartenant aux grandes familles seraient confis aux divers peuples de la fdration toscane pour tre instruits dans la science religieuse,
de

pour qu'un art

si

considrable, reprsent par des gens

1)

Habeo cmctnrcs

viilgo ttim

romanos pueros,
310

sicut

nunc giwcis,

ila

druscis
G.
I-,

litteris crudiri solitos (Liv., I.\, 30. aiin.

a. Clir.).

Tu. Mommsen
:

(il.

p. 229) dclare

mais

je

ne pas croire un mot de ces tmoignages c'est bientt dit, ne vois pas pourquoi il y aurait eu comme une muraille de la Chine

entre l'lruric et

Rome.

l'enseignement de i/haruspcine

107

de condition infrieure, ne perdt la garantie de la religion

en devenant une occasion de salaire et de bnfices

'

Le

snatus-consulte supposait que les grandes familles se prteraient spontanment l'excution de ce projet; mais
il

se

trouva sans
pas
faire

doute

que l'aristocratie
Il

romaine

ne tenait
question

souche d'haruspices.

ne fut plus

dsormais de supplanter les devins toscans. Tout au plus

peut-on souponner, sur la


1) Il s'est

foi

de certains

noms romains

lev ce propos une discussion toujours ouverte. Voici les textes

dont
tiis,

les

contradictions l'alimentent. Quocirca


florebat imperiiim, decrevit ut de

bem

apiid majores nostros scnafilas

tum cum

principum

sex sinyidis Etni-

rix popiilis in disciplinam tradcrentur, ne ars tanta propter tenuitatem homi-

num

a religionis auctoritate ahduceretur ad mcrcedem <ttque


I,

giistum (Cic,
fuit ut flo-

Divin.,

44).

Tantum stndium

antiquis..
filii

ampllp:andx rcUgionis

rcnlissima civitate decem principum

senatus consulta singulis EtrurixpoI,

pulis percipiendx sucrorum disciplina yratia tradcrentur (Val. Max.,


Cf.

\,

1),

Etruriaque principes disciplinam doceto {Cic.,Legg.,l\, 9 %2l)...pnmoreS' que EtrurisB sponte aut patrum Bomnnorum impulsu retinuisse scientiam et in
Il

familias propagasse (Tac, Annal., XI, 13).

est vident

que Valre-Maxime

rpte ce qu'il a lu dans Cicron, et la diffrence dans les chiffres se rsout facilement en corrigeant le texte de Cicron (X au lieu de VI). On ne peut pas admettre, l'trurie comptant douze peuples ou cits fdres, qu'il s'agisse

de six ou do dix jeunes gens en tout, mais de six ou dix jeunes gens par peuple, c'est--dire soixante- douze ou cent vingt. Mais le fort du dbat porte sur la nationalit de ces jeunes gens. Lesrudits se partagent en deux camps.

Niebuhr, Hartung, Mezger, Nol des Vergers, admettent que le Snat a voulu faire instruire de jeunes Romains Grenz, Moser, Frandsen, 0. Muller, Orelli, protestent et affirment qu'il est question de jeunes Lucumons
:

X ex

trusques. Millier introduit dans le texte de Cicron la correction liardie singulis pour sex singulis, et, cela fait, carte Valre-Maxime comme
est certain

11 ne faut carter que l'esprit de que Valre-Maxime entend parler de jeunes Romains; et il est invraisemblable qu'il ait fait un si gros contre-sons en lisant Cicron. Les textes accessoires de Cicron et de Tacite ne prouvent ni pour ni contre ce tmoignage, car il est vident que, si le Snat fournit des lves aux savants de Toscane, il engage par l mme ceuxrci s'instruire de ce

ayant mal compris la pense de Cicron.


Il

systme.

donc avr que les textes, interprts sans apprendre l'art toscan de jeunes Romains. On dclare que les grandes familles de Rome auraient considr comme humiliante la pratique du mtier d'haruspice, et qu'il n'y a pas eu d'haruspices romains. Sans doute mais le Snat songeait moins remplaIl

qu'ils

doivent enseigner.

reste

parti pris, prtent au Snat l'ide de faire

108

DIVINATION KTRUSQUE

attribus des haruspices, que

Rome

leur fournit et l

quelques recrues'.
Si les

Romains n'apprirent pas l'haruspicine,


ou

les haruspices,

au contraire, arrivrent connatre l'ensemble de


et

la religion les

de la liturgie romaine aussi bien

mieux que

thologiens romains eux-mmes.

On

racontait que le pre des

Gracques, magistrat et

membre du

collge des Augures, avait

t averti par les haruspices d'une irrgularit

dont

il

s'tait

rendu coupable son insu dans


aprs avoir refus de les croire,
vice

la prise des auspices, et que,


il

avait fini par dcouvrir le


les

en question. Gracchus avait d'abord apostroph

devins avec violence:

Comment

s'cria-t-il

en plein Snat,

je n'tais pas en rgle,

moi qui agissais en qualit de consul


que vous

et d'augure, et aprs avoir pris les auspices? Est-ce

autres, qui tes des Toscans et des barbares, vous connaissez


la thorie des auspices chez le peuple

romain
?

et

vous pouvez
avait
le

prononcer sur la lgalit des comices


fait sortir

Il les

mme
beau

de

la
il

salle

mais

les

haruspices eurent
il

rle le jour o

se souvint qu'en effet

avait oubli

une

formalit essentielle au

omim. Cicron dit bien,

moment o il franchissait le x>omecomme Gracchus Que pouvaient


:

savoir ces trusques sur la faon dont

un prsident de comi-

ces doit installer son observatoire pour les auspices, ou sur

cer les haruspices toscans qu' se mettre

mme

de

les surveiller

ou de

les

intimider par la crainte du contrle,

fjuc le SC. a t tel que le pu t'tre appli(|u que, dans les Lois, Cicron ne songe pas le renouveler, mais consacre l'autonomie de l'art toscan; enfin, que Tacite constate simplement le l'ait que l'aristocratie trusque a gard le dpt de ses arcanes. (Cf. NiKBUHR, U. G., T, p. 173. IIaktung, BcL d. Rmer, p. 123. Mezger, ap. PaulysH. E.. IT, p. 11G6. N. des Vergers, VEtnirie, W, p. 23o. Grenz ad Cic, Legg., Il, 9. Moser ad Cic, Divin., II, 41. Frandsen, Hariisp., p. 22. 0. Muller, Elniskcr, II-, p. 4. Orelli ad Cic. loc. cit.) ]) Par exemple, C. Julius Nepos(PLCT., TuniU. gr. cl rom. 14. Clem. Alex.,

d'admettre

y a un moyen de tout concilier, c'est disent Cicron etVa]re-Maxime,maisn'a


il

S//o)/>

I,

p. 'X.Vi), et

Postumiiis, l'haruspice de Sylla(Cic., Divin.,

I,

33).

L'EXTISPICINE a ROME
les effets

109

du pomrium
lui,

'

mais tout

le

monde ne

concluait

pas,

comme

que

les

haruspices avaient

dit juste

par

hasard. Ceux qui croyaient leur science divinatoire pensaient qu'ils avaient lu tout cela dans le prodige rvlateur
interprt par eux, et ceux qui n'y croyaient pas admiraient

d'autant plus quel point ces

hommes

taient habiles et bien

informs.
L^interprtation

des prodiges tait

Rome

la principale

affaire des haruspices, la seule

du moins qui motivt leur


y avaient de bonne heure
dsirs inconnus
suffisait

convocation

officielle

mais

ils

import leur art de prdilection, l'extispicine, en jetant dans


l'esprit

des

Romains des scrupules ou des


D'aprs
le

jusque-l.

rituel

pontifical,

il

pour

la

validit d'un sacrifice

que

la victime ft trouve saine, grasse,

de l'espce requise, et se prtant de bonne volont aux cr-

monies pralables. L'inspection des entrailles


l'il des sacrificateurs

tait

sommaire:

romains n'en

saisissait

que l'aspect

gnral

et,

quand

il

n'y avait point d'anomalies frappantes,

les victimaires les plus


satisfaits.

expriments croyaient

les

dieux

Les gens mticuleux ne se contentrent pas toujours


:

de procds aussi simples


juges
s'il

ils

appelrent les haruspices pour

y avait ou

non

litation . Ceux-ci, sans

prtendre

transformer les rites romains, amenrent peu peu leurs


clients considrer le sacrifice

comme un

instrument de

divination. Ils n'eurent pour cela qu' dvelopper l'lment

conjectural dj contenu dans les pratiques indiques par le


rituel.

Dcider

qu'une offrande est accepte ou rejete des


;

dieux est dj de la divination, au sens romain du mot

c'est

en

effet

connatre la volont actuelle des dieux, et la divinase proposait pas autre chose.

tion

romaine ne

Mais,

comme
4.

1)
I,

Celle anecdole est des mieux allesles. Voy.

Cic.,iY'(/.
I,

Dcor.^W,

Divin
;,.

17. II, 3:j.

Ad

Quint, frai.

Il,

2.

Val. Max.,

I,

3.

Pllt., MarcrlL,

110 l'avenir

DIVINATION ETRUSQUE
dpend des intentions actuelles de
la
divinit, la

saine intelligence du

prsent permet de prjuger l'avenir.

Les haruspices n'eurent pas de peine devancer sur ce terrain les reprsentants officiels de la divination romaine, les

Augures. Pendant que ceux-ci dclinaient

le

rle de pro-

phtes et laissaient les auspices, dpouills de leur prestige,

descendre au rang de simples formalits, les devins toscans


apportaient aux Romains, avec les sacrifices divinatoires, ce

que leur refusait

la timidit de l'art augurai.

Aussi l'inspection des entrailles, faite par les devins toscans,


tendit-elle se substituer, dans la pratique,

aux auspices'.

Magistrats

et

gnraux un

procdaient l'auspication pour


c'tait

obir la coutume,
qu'ils attendaient

mais

des entrailles immoles

conseil. Ds le

deuxime

sicle de la

rpublique, on voitun haruspice dnoncer au consul P. Decius

Mus

les signes funestes qui

dcideront celui-ci

s'offrir lui-

mme comme
entrailles

victime

au temps des guerres puniques,


les

les

sont

comme

guides vritables des armes

romaines %

et cette

vogue se maintenait encore, quoique un


Csar
faisait grand cas

peu diminue, au temps deCicroii. SuUa avait son haruspice


attitr, C.

Postumius

'

de l'haruspice

Spurinna, qu'il leva au rang de snateur". Les gouverneurs de


provinces emmenaient avec eux de ces conseillers intimes
'"'.

i)

Nam
9.

ut

nunc

extis

[quanqunm

id

ipmm

uUquanto minus quam


I,

oliin),

sic

tum avibus magnse


VI 11,
I*.

res

impclrin sokbant (Cic, Divin.,


la devotio

1(5).

2)

Liv.,

que l'ide de 11 est probable Decius par l'haruspice, eu vertu


Il

aura t sug'gre aussi


des hostise animales.

do

la thorie

3) Cf. Vol.
le

dans

camp
(Liv.,

{La divination militaive), p. 89-92. On trouve des haruspices de Cn.Manlius en 480 (Uiox., IX, 0), de Sempronius Gracchus

en 212
189),

XXV,

H)),

de M. Marcellus en 208

(Liv., XXVII, 20. Plin., XI. est si

de Q. Fabius Maximus en 209 (Liv., XXVII, 16)... etc. Le fait ordinaire (juil est nglig par les historiens ce sont les haruspices
:

qu'il

faut entendre

par ces vates,

[jLdvTEt xat
I,

5u-af,
5)

dont

il

est

fait

mention de
hivin.,
I,
\,

temps

auti-e.

i)
)

C.rc, Divin..
1

83.

Cic,

Ad

Fam.,

IX,

2i-.

o2. Val. Max., Vil,,

^.

Suii., 1).

JuL, 81.

C)

Cic, In Vcir.,

10.

LES HARUSPICES ET LA

SOCIETI::

ROMAINE

111

Les particuliers n'taient pas moins empresss que les


magistrats consulter les devins toscans et payaient leurs
services en

bonne monnaie.

ct des haruspices srieux,

qui frayaient avec la haute socit et y avaient quelquefois

des attaches fort honorables', on voit semultiplier ces haruspices de carrefour et de village {harusinces vicani) qui excitaient la bile d'Ennius et la verve railleuse de Caton^,
clientle

La

ne manquait pas des gens qui,

comme

le disait le foie

plaisamment Pacuvius,

trouvaient plus d'esprit

dans

d'autrui que dans le leur-' .


et s'avilissait ainsi

La divination toscane
les

s'altrait

en descendant jusque dans

couches

infrieures de la socit.

Les haruspices qui avaient souci de leur dignit durent

chercher se dgager de cette promiscuit compromettante.


Peut-tre reformrent-ils spontanment sur
le

sol

romain

des associations collgiales semblables celles qui avaient


exist jadis

en trurie. Cicron parle cVnnsummiisharicsjwx^


corporation de ce

qui pourrait bien tre le prsident d'une

genre. Cependant, les haruspices ne constituaient pas

Rome

un collge sacerdotal reconnu par

l'tat

et confrant ses

membres

la qualit de fonctionnaires publics.


sociale, les Italiens furent
il

Lorsque la suite de la Guerre

entrs en masse dans la cit romaine,

n'y eut plus de raison


il

de traiter les haruspices en trangers, et


leur donner des attaches officielles.
lutte qui aboutit l'tablissement
les

y avait intrt

On

vit,

dans

la

longue

du despotisme

militaire,

haruspices prendre parti pour les conservateurs contre

les agitateurs qui

prparaient les voies

la

monarchie csa-

rienne
\)

et cela, bien

que

la Toscane,

dsole par Sulla et


le

Cf. l'histoire

de riiaruspice Herennius Siculus,


Il,
I,

courageux ami des


I,

Gracques (Vell.,

7.

Val. Max., IX, 12,

G.)
II,

3)

Cic, Divin.,
!

o7.

24.

2)

4)

Cic, Divin.,

Cic, Divin.,
o)

58.

II,
cli

24.

Hoc
24).

civili

bcllo,

im-

viortales
piciiin

qiuun multa Insenmt!

qnw

nobis in

Grciam Roma rcsponsa harus^


II,

missu sunt! qiix dicta Pompeio! (Cic, Divin.,

112

DIVINATION ETRUSQUE
terres, n'et rien perdre

ruine par ses assignations de

l'avnement d'un nouveau rgime.


virs de l'an

Au moment o
listes

les

triumle

43 dressaient leurs

de proscription,
s'cria
le

chef des haruspices,

mand par

le

Snat,

que

les

royauts d'autrefois allaient revenir et que tout


serait esclave, sauf lui seul
et retint
:

monde
bouche
tels

aprs quoi,

il

ferma

la

son haleine jusqu' ce qu'il en mourt'. De


mritaient d'tre craints par
le

hommes
qui

pouvoir nouveau
titres

s'ingniait se dissimuler sous des

monceaux de
Tibre

emprunts aux institutions rpublicaines.


qu'on les consultt en secret:

dfendit

il

se

souvenait qu'ils avaient

nagure prdit
jours
Il
'.

la

mort d'Auguste dans un dlai de cent

valait mieux, en

somme, enrler
les traiter

les

haruspices

parmi

les fonctionnaires

que

en suspects. On

pouvait en
officiel, et

choisir un certain
se

donner ainsi

le

nombre pour former un collge droit de malmener les autres


:
''

c'est

une

ide que Mcne avait dj suggre Auguste

et

que Claude

mita excution. Enchant d'affirmer


du Snat sur

sa

comptence en matire

d'antiquits trusques, Claude appela

lui-mme
11

la dlibrafollait pas,

tion

le

collge des haruspices.

ne

disait-il, laisser prir

par ngligence

le

plus ancien des arts

cultivs en Italie. Souvent, dans les calamits publiques,

on y

avait eu recours, et les crmonies sacres, rtablies la voix

des haruspices, avaient t plus religieusement observes. Les

premires familles d'trurie, soit d'elles-mmes, soit par

le

conseil du Snat romain, avaient gard et transmis leurs

descendants
1)

le

dpt de cette science; zle bien


les

refroidi

Api'Ian., B.

Cw.,\y,i. On trouve presque toujours


(Ai>i'.,B.
le

haruspices du

ct
clius

du Snat.

Ils

dclarent rprouve parles dieux la colonie que C. Grac-

veut fonder Carlhagc


la situation

C,

I,

24)

en

8i-, ils

prennent prtexte
78.)

d'un prodige pour empcher

peuple d'lire un successeur L. Cinna et


{ibid.,
I,

de rgulariser
Tibcr.,
(i'.i,

de Carbon seul consul

2) Sci:to.n.,

;})

Sl'kton., Aujust., 97.

i)

Uiu Cass., LU, 3G.

l'ordre des haruspices


maintenant par l'indiffrence du
utiles et par

113
les

sicle

pour

connaissances

l'invasion des

superstitions

trangres. Sans
;

doute, l'tat prsent de l'empire tait florissant

mais

c'tait

une reconnaissance justement due


ne pas mettre en oubli dans dans les temps
Snat
fut d'avis
difficiles
^

la

bont des dieux de

la prosprit les rites pratiqus


.

la suite

de ce discours, le

de transformer la corporation des haruspices


officiel,

en collge ou plutt en ordre

gardien d'une tra-

dition pure, et chargea le collge des Pontifes, c'est--dire

Claude qui en tait

le

prsident, de fixer les attributions

du
les

nouveau sacerdoce en faisant un choix judicieux dans


coutumes trusques.

Nous ne connaissons pas


de recrutement de l'ordre ni
Les inscriptions parlent

le

rglement labor par

les

Pontifes et ne saurions dterminer avec prcision ni le


le

mode

nombre de

ses

membres^.

d'un Ordre de soixante haruspi-

ces^, ayant sa tte un prsident qualifi de premier


d'entre les soixante
'*

de grand haruspice 'S) et de matre


.

public des haruspices'"'

A en

juger par

les analogies,
officiel.

ce

dernier titre parat bien avoir t le titre

Claude dut s'attacher composer

l'ordre

d'haruspices

authentiques, c'est--dire, autant que possible, de descen-

dants des anciennes familles sacerdotales de l'trurie.


d) Tac, Ann., XI, derRmer, p. 174.

On

lo.

Trad. Burnouf.
C.
I.

2) Cf. L.

Merckli.n, Bie Cooptation

3)

L. VI, 2161.

4)

Orelli, 2292,

5)

Orell.,

6023. a. b. C.

I.

L. VI, 2164-2165.
{ci-dcss\is, p. 111)

On trouve
:

summus haruspcx
De

sa reconnaissance officielle.

temps de J. Csar, un ce qui prouve que l'ordre est antrieur


dj, au
I.

6)

Orell., 2293. C.

L. VI. 2161. Lactant.,

mort, persec, 10. Les

haruspices agrgs l'ordre se distinguent des

natus,

mention haruspcx ex ordine haruspicum LX, hanispex ordiou plus simplement, /tari<spea;pz<6//cws. La profession n'est plus considre comme un mtier salari on rencontre parmi les haruspices un tribuniis militiim (C. I. L. VI, 2164. 2i6o) et un chevalier cquo publico {ibid., 2168). L'ordre avait, comme toutes les associations, une caisse commune. Cf. L. Sevius Clcmens, arlspcx ex ordine arispicuin LX, euraV>r arcx (Bullett.
autres par la
:

deU'Inst., 1873, p. 91).


IV

114

DIVINATION TRUSQUE

rencontre dans une inscription funraire, la suite du


d'un certain D. Junius Certus, liariispice de Misne, la
tion suivante
:

nom

men-

haruspice

public, choisi

dans une famille

sacerdotale'

Le collge garda ainsi son caractre exotique

et resta bien distinct des corporations sacerdotales de

Rome,

d'o la raison

d'tat

avait banni
il

le

principe

d'hrdit.

Parmi

les

haruspices publics,

en est qui portent

comme

distinction particulire le titre d' haruspices

des Augustes

Csars 2, titre qui a d convenir excellemment, sans doute,

aux professeurs d'haruspicine


Svre*.

institus

Romepar Alexandre
ses addi-

La rforme opre par Claude fut plus durable que

tions l'alphabet. Des villes de province suivirent l'exemple

de la mtropole et eurent leur collge d'haruspices publics,


prsid par un premier haruspice
''

Les lgions eurent

aussi leurs haruspices attitrs^, qui, en dehors de leur service

rglementaire, exploitaient la bourse du soldat, concurrem-

ment avec
lettres,

les

mdecins. Aurlien ordonne, dans une de ses


soldats soient traits

que

les

gratuitement par les

mdecins

et se

gardent de faire des cadeaux aux haruspices'^.


:

Ces devins militaires taient plus dangereux qu'utiles

pen-

dant toute la dure de l'empire,

les

soldats n'taient dj
, et
il

que trop ports rver de

nouveauts

y avait bien
:

des prodiges qui, pour un haruspice, signifiaient


i)

rvolution^.
adjutor

Orell., 2299.

21

Ohell., 2293. 2295.

hantspicum impa^atoris (Orell., 3420.) 3) Lamprid., Al. Sevcr., 44. 4) A Bencvenlum, haruspcx piibliciis primarius (Orell., 2330). C'tait l vraisemblablement TexcepLion. Les villes ont d'ordinaire des haruspices qui

0356

On trouve un

ne sont que de simples appariteurs que


5) la

et

Julia Gcnetiva, les haruspices sont classs au quatrime

non pas des plus considrs. Ainsi, rang et ne reoivent


III,

moiti des appointements des scribes {Ephcm. Epigr.,


a.

p. 107).

Orell., ('792

7420

af

Renikr, Inscr. de l'Algrie, 133. 326.


viclimarii (Okell.,
3.

On

trouve

aussi dans les

camps de simples
7.

3471. 6791,

etc.)

Vopisc, Aurel.

Herodian., VIII,

7)

Le jour

mme

de sa mort^
ful-

Domitien rondamnc haruspicem rx Gerniania missum, qui consultus de

gure rnutalionem rerum prdixerat (Sueton., jDomtf., 13). C'tait sans doute

un haruspice de

lgion.

NATIONALIT DES HARUSPICES

115

En mme temps,

les

haruspices privs exeraient leur in-

dustrie librement, et avec plus de succs peut-tre que leurs

confrres. N'tant pas astreints l'observance des statuts


officiels,

ilspovaientcultiverplusspcialement

telle

branche

de leur art et y acqurir une certaine rputation ^

Tous ces haruspices taient-ils des Toscans?


de croire que l'trurie ait fourni de devins le
et,

Il

est difficile

monde
le

entier;

d'autre part, elle gardait,

comme
La

par habitude,

monoque

pole de sa divination nationale.

ralit

s'accommoda sans

trop de peine avec la thorie. Tous les haruspices, quelle


ft

d'ailleurs leur origine,

passrent

pour des Toscans^,

comme

tous les astrologues taient des Chaldens.

Un long

usage avait associ la nationalit la profession, et celle-ci


supposait celle-l. La chose d'ailleurs importait peu, car pour
les lettrs

imbus
Il

'des ides grecques, toute rvlation venait

d'Apollon ^

serait

imprudent de garantir de plus prs

la

gnalogie de ces haruspices de Tags qu'emploie Diocltien\ ou de ces Toscans experts en divination que Procope
rencontrait encore de son temps''.
C'est ainsi

que l'trurie se survcut elle-mme, vante

par ses enfants adoptifs et triomphant encore, jusque dans


l'extrme dcadence, de cette ple divination romaine qui,

caduque ds sa naissance, n'avait plus depuis longtemps


aucune prise sur
la foi populaire.

1) Cf. les qualificatifs

2302), fulgurkitor (

dj cits de haruspex cxtispicus ( Iguvium. O^ell., Pisaurum. Orell., 2301). >) Cf. Cic, Divin., f, 58.

TiBULL..
24, 13.
S)

III,

4, 6.

Carm.

Priai'., xxiii,
3,

o-6. Juven., VI,

383 sqq. Martial.,


10.

111,

3)TiBULL., H,

11-13.

4)

Lactant.,

De mort, persec,

Procop., B. Gothic.,\y, 21.

LIVRE DEUXIEME

DIVINATION LATINE ET OMBRO-SABELLIQUE

La divination romaine

offre ce caractre particulier qu'elle

apparat, ds Taurore des temps historiques, l'tat d'institu-

tion politique, fonde sur des croyances qu'elle a mission de


discipliner et de restreindre. Loin de dvelopper la curiosit

mystique, qui ailleurs sollicita si puissamment les esprits, elle


rduit la rvlation n'tre plus qu'un simple renseignement

sur les dispositions actuelles des dieux, ne touchant qu'in-

directement au pass et l'avenir. Elle ne se pose qu'un pro-

blme: savoir

si les

dieux encouragent ou non

le

dessein sur

lequel on les consulte; elle n'attend la rponse que de Jupiter seul et s'interdit de la
petit noml)re
d(;

chercher ailleurs que dans un trs

signes convenus. L'art augurai ne va pas


les conjectures graves,
il

plus loin.

Si,

dans

est trouv in-

suffisant, les

Romains aiment mieux


ou

consulter, par excep-

tion, les haruspices toscans

les oracles

hellniques que

d'ajouter quelque chose leurs coutumes traditionnelles.

Lorsque l'immense popularit conquise dans

le

monde mdiils

terranen par les prophties sibyllines leur imposa, en quel-

que

sorte,

un nouvel instrument de divination,

ne

l'ac-

DIVINATION POPULAIRE

117

cueillirent qu'avec dfiance et renfermrent, hors de la porte

des particuliers, sous la garde d'interprtes officiels dont

le

premier devoir tait de ne parler que sur l'invitation du


Snat.

La divination
telles entraves.

n'a

pu natre

ainsi dcrpite et charge de


la lourde

Avant de s'immol)iliser sous

main

des lgislateurs de

Rome,
foi

elle

a vcu d'une vie plus libre et

plus spontane dans la

populaire. Elle a connu des pro-

cds plus varis et risqu des conjectures moins timides;


elle

demand aux
si

sorts,

aux songes,

et

mme

l'audition

directe, le
se

secret de l'avenir pour lequel

les collges

romains

montraient

indiffrents. Cette divination

indpendante

a laiss hors de

Rome,

et

dans

Rome mme,

des traces qu'il

convient de rechercher avant d'aborder l'tude de la divination officielle reprsente par les collges des

Augures

et des

Quindcemvirs. Celle-ci n'est qu'un dbris de l'autre;

elle

a t

constitue par voie d'limination, avec ce que les rglements

ont bien voulu ne pas rejeter des pratiques accrdites par la


foi libre, et tout ce qu'elle

contient de positif devrait tre

rapport la premire.

Nous
latines,

allons donc recueillir, c et

la,

dans

les

traditions
et aussi

dans certains usages ombro-sabelliques,

dans

les

habitudes romaines, les vestiges qui attestent encore

l'existence d'une divination italique digne, certains gards,

de figurer
trusque.

<\

ct de la mantique grecque et de Tharuspicine

Nous

n'y verrons pas, sans doute,

un corps de

doctrine compos frais

communs par

les

peuplades du La-

tium, del Sabine et de l'Ombrie; mais nous n'entrepren-

drons pas non plus de restituer chacune de ces tribus ce


qui lui appartient, ou de distinguer, dans ces pratiques diverses,

une succession chronologique. Les rares indications


hasard nous

qui nous sont parvenues ne permettent pas des triages aussi


prcis. Tel

usage dont

le

fait

rencontrer la trace

118

DIVINATION LATINE ET OMBRO-SABELLIQUE


et

en un lieu
tres

en un moment dtermins, a pu exister en d'auSans ngliger ce qui peut servir

temps

et d'autres lieux.

faire l'histoire distributive de la divination italique, nous

nous attacherons davantage nous a dj servi dbrouiller


que.
Il

la classification analytique qui


le

chaos de la mantique grec-

y a distinguer, dans la divination italique, trois proc-

ds gnraux qui correspondent autant d'espces de pr-

sages

la rvlation directe

ou vaticination, l'interprtation

des prsages fortuits, et la consultation des auspices ou pr-

sages convenus l'avance.

CHAPITRE PREMIER
VATICINATION.

Caractre

de la

rvlation

latine,

aux sens. Divinits fatidiques du Latium les Lymphes, Carmenta, Picus, Faunus et Fauna. Lgende de Picus. Rminiscences grecques dans les rcits potiques. Caractre indcis et artificiel de l'oracle oniromantique de Faunus. Consultations de Numa et de Latinus. Le dieu Vaticanus et l'oracle du Vatican. Invasion de l'hellnisme Rome. Apparition des types de prophtes
divins et perceptible

apporte directement par des tres

indignes.

Marcius,
mode

Publicius, la sibylle de
latine,
et

rvlations la

animaux.

Strilit
si

Tibur. Exemples de par les voix. Voix des dieux, voix des dcadence prmature des cultes prophtiques.

La

distinction,

familire aux Grecs, entre la divination

naturelle et la divination artificielle ne saurait s'appliquer,

sans tre fausse en bien des points, aux mthodes divinatoires de


l'Italie.

en juger par

les

Romains

et

par

les

trusques, les peuples italiotes n'ont pas conu d'eux-mmes


l'inspiration intrieure,
l'intuition fatidique

qui illumine

l'me et la
Ils

fait

participer un instant l'omniscience divine.

n'ont attribu cette facult surnaturelle qu' des tres

surhumains, dieux ou gnies, qui dispensaient eux-mmes la rvlation et la formulaient en langue intelligible. Comme
la Grce, l'Italie a des divinits fatidiques,

mais

elle n'a point

de prophtes, par

la

mme

raison qu'elle n'a point de hros;


s'est

parce que l'imagination de ses peuples


cier,

refuse asso-

dans ces types intermdiaires, certains attributs de la nature divine avec la condition humaine. Les deux ou trois prophtes latins dont la tradition romaine conservait les

120

DIVINATION LATINE ET

M BRO -S A RELLIQUE
grecque,

noms

et les crits ont t suscits par l'influence

une poque o

cette influence tait toute-puissante, et n'apl'Italie

partiennent pas plus

que

les

hros quivoques dont

les Grecs avaient fini par remplir l'histoire primitive d'Albe et de

Rome.

Les religions italiques paraissent donc avoir rserv aux tres divins cette facult surnaturelle de connatre que la

langue latine appelait, pour cette raison, divination^. Comme en Grce, et pour des motifs analogues, la lgende dsignait
plus spcialement,

comme

source de rvlation, les divinits

des eaux. C'est aussi en prtant l'oreille au

murmure des

ruisseaux, en rvant aux bords des fontaines habites par les

Lymphes , surs des nymphes grecques, que les anctres des Romains crurent entendre des voix divines profrer ces
formules ou incantations, la
[ca7''mina),

fois

magiques

et

prophtiques

dont

le

rythme

servit de
les

modle au vers saturnien.


qui, par la

On

connaissait

Rome

Camnes

bouche

d'grie, la plus vnre d'entre elles, avaient dict


la lgislation

Numa
aux

religieuse, et furent plus tard assimiles

Muses hellniques; Carmenta ou Cm^mentis, ddouble par


l'analyse en

deux Cannentes, l'une tourne vers

le

pass

{Postvorta), l'autre vers l'avenir [Antevorta-Porrima) ; les Fata-Scribunda ou fes, semblables aux Carmentes, qui pr-

disaient et fixaient le destin des nouveau-ns; enfin Canens,

l'pouse de Picus, qui se confond, sans attribut et sans rle


spcial, avec les figures prcdentes.

La lgende voulait que


fils

Carmenta, mre d'vandre, et prdit son


de Rome-, et
elle lui

la

grandeur
que
les

donnait une physionomie

telle

Grecs eurent peu faire pour la transformer en sibylle, con-

curremment avec Albunea,


1) JJt alla

la

nymphe de Tibur^ Toutes

ces

nostri a divis,

quam Grci, sic hiiic prstantissims; rci nomcn a furore duxerunt [Oc, Divin., I, 1). 2) On citait des oracles en vers de Carmenta (Varr., Ling. lut., VIF, 88, Plutarch., Quaest.
nos melius multa

Grxci

..

Rom.,

56).

3)

Serv., JEn., VIII, 330.

LE DIEU PICUS

121

nymphes
ait

taient attaches des sources que la tradition pla-

en divers lieux.
la l;\cult divinatoire, infuse

Mais

dans

les

eaux vives, n'y

resta point confine.

Comme

en Grce encore, elle fut tendue

des tres plus personnels, moins attachs au sol et mieux


faits

pour tre

les

conseillers des

mortels.
ci

Carraenta et

Canens sont troitement associes


rvlateurs, Picus,

l'histoire des

dieux

Faunus

et

Fauna.

Picus, dont la tradition Laurentine avait fait


sant,
fils

un roi puisde Saturne, et un augure consomm', est la per-

sonnification du pivert, oiseau de Mars, qui tient une grande

place dans les lgendes latines et sabines.

En voyant

cet oi-

seau sonder

le

tronc des arbres et se plaire dans les retraites

les plus solitaires, les

peuplades de

l'Italie l'assimilaient

un

chercheur de trsors ^ possesseur de secrets merveilleux, magicien ou prophte qui, avec sa fire mine et son attitude
guerrire, s'associait tout naturellement l'entourage du
dieu Mars, patron de la race sabine.

On

racontait qu'au
le

mopays

ment o
tait

la tribu sabine
le

des Picentins migrait dans


le pivert,

appel depuis

Picnum,

ponyme de
les

la tribu, s'-

pos sur leur drapeau,

comme pour

dirigera C'est

peu prs dans cette attitude,


bois
, qu'il

pos sur

une colonne de

rendait des oracles au

nom

de Mars, dans l'anlatines

tique ville aborigne deTiora


le

Matiene\ Les lgendes

considrent galement

la tradition

romaine,

vraient l'Aventin,

comme un guerrier et un prophte; comme un hte divin des bois qui coucomme l'amant et l'poux de Canens, la
il

nymphe du
Mais
le

Palatin.

type de Picus, trop peu dgag du symbole d'o

est sorti, s'affine et s'achve

dans celui de Faunus, dieu pro2)


I,

ViRG.,

Mn.,

VII, 190. Serv., ibid.

p. 122, s. V. Picena,

^'L\m.,Aulul.,\N,
14.

8,

4)

Dion. Halic,

T. Matiene tait prs

1. 3)Paul., du lac

Yelino.

122

DIVINATION LATINE ET OM BRO-SABELLIQUE

phte issu de Picus. Parmi les nombreux attributs de Faunus, ou la bonne desse, le bon dieu', et de sa femme Fauna,

un des plus caractristiques


Fatuus ou Fatuelus ^
r.^oi^irr^

est la facult divinatoire.

rvlateur, parlant le langage

humain,

il

porte le

Comme nom de

qui quivaut peu prs au titre de

chez les Grecs, et peut-tre aussi le

nom

de Vatica-

nus, qui a la

mme origine tymologique ^ Son pouse prenait galement le nom de Fatua\ se rapprochant ainsi des
et,

Fata Scribmida

en gnral, des nymphes prophtiques.

Sous sa forme primitive, la lgende de Faunus n'attribuait

au dieu que des rvlations directes. Longtemps aprs, les paysans du Latium, dont l'imagination avait multipli dans
les

Faunes

le

type de Faunus

comme

la

mythologie grecque
croyaient encore

avait rpt celui de

Pan dans
'*

les Satyres,

entendre la voix des Faunes


alentours de

et parfois les

apercevoir aux

Faunus

passait

Rome K mme pour

s'tre

ml de plus prs aux


premier lgislateur
le

hommes.
Niima
est

Si la tradition qui fait de lui le

du Latium au temps des Aborignes et comme


de date relativement rcente %
res lui attribuaient

prcurseur de
populailes rgle-

les rcits

une part de collaboration dans

ments liturgiques dicts par Numa.

Comme Numa

tait

en

peine de connatre les rites de l'expiation des foudres, il eut l'ide de recourir la science de Picus et de Faunus. Mais,

comme
crets

le

Prte des Grecs, ces dieux ne rvlaient leurs se-

que contraints par la force.

Numa

disposa

donc une

i)

souffler

(Cf.
3)

Faunus de fcwco. Seulement /"au^^o pourrait bien avoir eu ici le sens de Faunus se rapproche ainsi du dieu plasgique de Dodone . 2) Serv., Mn., Vil, 776; VII, 47; VHI, 31, 4. vol. II, p. 301).

La difTrcncc de quantit entre

pas une objection dcisive. Divio., I, 45. mt. Dcoi\, II,

mks

[a

long), el vaticanus [a bref) n'est

i)

\.ACT\m., Instit. Divin.,

1,22.

5^

Cic,
II, 7.

2, ll, 6.

Varr., Ling.

lai..

Vil, 3G. I.iv.,

Faunus anh Dion. Hal., V, G. Val. Max., 1,8,5. Del l'tymologie bizarre de VU, 81). (Serv., .^n., ostcndit signis fulura non voce r/uod ojv^ dictus, TTj 7) Lactant., ibid. Prob., ibid. Pi\ou.,Gcnrg., I. 10. (\

LE DIEU FAUNUS

123

embuscade sur l'Aventin, prs d'une fontaine o ils avaient coutume de venir se dsaltrer. Saisis et attachs avec des
liens solides,
ils

enseignrent au vieux roi les moyens de


ciel Jupiter licius,qui fixa

faire descendre

du

lui-mme

les

rites de la procuration

Ces contes nafs nous donnent la forme populaire d'une

croyance qui a trouv aussi, dans des rcits plus vraisemblables, une expression plus
initis

savante.

Des mythographes,
la Grce,

aux procds des oracles oniromantiques de

ont prt Faunus des habitudes analogues et converti ses

expansions capricieuses en oracles. C'est encore dans la bio-

graphie de

Numa

que se rencontrait

le

premier exemple de

ce genre de consultations.

Un hagiographe
conte
fices

assez profane et fort capable de mler des

rminiscences grecques aux traditions romaines, Ovide, ra-

comme
le

il

suit l'institution des

Fordicidla, ou sacri-

de vaches pleines immoles chaque anne au 15 avril


succs des rcoltes.

pour

Sous

le

rgne de Numa,

il

arrivait

que, la rcolte ne rpondant point au

travail, le

laboureur du voyait ses


tait

vux

inutiles.

Car tantt l'anne

dessche par

le soufile glacial

des aquilons, et tantt

noy sous des pluies persistantes. Souvent Crs trompait, ds les premires pousses, l'espoir du matre et
le sol tait

ne

laissait

sur

le

champ inutilement occup qu'une


au jour avant
le

tige
fruits

strile; le btail mettait

temps des

prmaturs,
bis. Il

et

souvent l'agneau en naissant tuait la bre-

y avait alors une fort antique, longtemps respecte


-,

par la hache et abandonne au dieu du Mnale


{)

dont

elle

Ovi., Fast.,

m,

291-342. Plutarch.,

Numa,

15.

Arnob., Adv.gent., V,

1.

Cf. ci-dessus, p. 53, 2.

De

l,

peut-tre, l'association d'ides traduite par la

gnalogie singulire qui

fait

MALAh.,Chronorjr.,p. 45, d. Bonn).

de Picus l'anctre d'un certain Bronton (Je, 2) Mnalio dco. Ovide, suivant l'usage

de ses contemporains, ne distingue pas entre Faunus et Pan, l'hte du Mnale arcadien.

124

DIVINATION LATINE ET OMBEO-SABELLIQUE


dans
le silence
x:)ar

tait le sanctuaire. L,

des nuits,
le repos.

le

dieu
l

donnait ses rponses l'me calme

C'est

que

le

roi

Numa immole

deux brebis. La premire tombe


;

destine Faunus, l'autre pour le doux Sommeil


l'une et l'autre toison est tendue sur le sol nu.
le roi arrose

puis,
fois

Deux

d'eau de source sa chevelure vierge, et couvre

deux

fois ses

tempes avec
;

le feuillage

du htre. Les uvres


les

de Vnus sont interdites

point de viandes servies sur

tables, et point d'anneau port

au doigt. Vtu d'une


termes qui

toffe

grossire,

le roi

s'tend
le

sur les

toisons toutes fraches,


les
lui

aprs avoir ador


propres.

dieu

dans

sont

Cependant

la

nuit vient,

portant sur son front

tranquille sa couronne de pavots et tranant aprs elle le

noir essaim des Songes. Faunus apparat


pied

et,

foulant de son
droit de
la

corn
il

les

toisons

des brebis,

du cot

couche,

prononce ces paroles:

C'est

par la mort de deux


qu'une seule vie

vaches

qu'il te faut, roi, apaiser Tellus;

tranche en sacrifie deux. L'effroi chasse

le

sommeil.

Numa

repasse en son esprit la vision et mdite

sur les ambages

de ces

commandements
charme,
te

obscurs. Son pouse, dans le bocage


le tire

dont

elle est le

de ses perplexits et
les

lui dit

Ce qu'on
pleine'
.

demande, ce sont

entrailles d'une

vache

ct de fictions et d'expressions impropres empruntes

la mythologie grecque, on retrouve, dans ce

passage

des

Fastes, des vestiges authentiques d'habitudes romaines.

Le

pote a d s'inspirer d'usages encore existants,

bannis du

culte officiel mais conservs par la religion populaire. Si la

dvotion Faunus prophte avait pu se fixer en

un

lieu

prcis et y tre maintenue par une corporation sacerdotale,


le

Latium aurait eu un oracle oniromantique comparable

OviD

F'ist.,

IV. C.H-C.To.

ORACLE DE FAU.NUS
ceux de
lieu
la Grce.

125
et le

Mais Faiinus n'avait point de prtres,

mme

il

se plat reste indcis.


bois

La

fort dont parle

Ovide tait sans doute ce


l'ombre de l'yeuse, o
force Picus et
le

de l'Aventin assombri par


avait saisi de

mme Numa

vive

Faunus

'.

Virgile, substituant Latinus

Numa
en

dans

la consultation qu'il dcrit, transporte la scne

dans la
faut

fort de Laurente

ou aux environs de Tibur-.

S'il

croire le chantre d'ne,qui tait en

mme temps un archo-

logue laborieux,
l'Italie entire.

il

y avait

un vritable oracle rvr par


le roi

Cependant

Latinus, inquit par des

prodiges, va trouver l'oracle de son pre, le dieu prophte

Faunus,

et pntre,

pour

le consulter,

dans le bois que domine

la haute Albune, la plus

grande des nymphes bocagres,

ondes sacres et exhale dans l'ombre des vapeurs empestes. C'est l que, dans leurs perplexits, |les

celle qui roule avec bruit ses

nations italiques
;

et toute

la terre

d'notrie

viennent chercher des rponses

aprs avoir fait ses offrandes et s'tre couch, durant la nuit silencieuse, sur des

en ce

lieu, le prtre,

peaux de
le

bre])is

immoles,

voit,

une

fois

sa

paupire ferme par

sommeil, des fantmes presss qui


il

voltigent dans des attitudes tonnantes;

entend

des voix

diverses, jouit de la conversation des dieux et adresse la parole l'Achron, voqu des profondeurs de l'Averne. L, le

pre Latinus en personne, demandant une rponse, immolait, suivant les rites, cent brebis de deux ans, et, appuy sur leurs
dpouilles, se tenait couch sur leurs toisons tendues. Tout

coup, une voix retentit dans


Cette fois encore,

les profondeurs du bois... Faunus parle en langage humain,

et

mme

d'une faon

si

nette

qu'il

n'est pas

besoin d'inter-

prte pour expliquer l'oracle.


Il est difficile

de faire, dans la fiction virgilienne, la part


et ci-dessus, p. o5.

1)

Omd., Fast,,m, 293 sqq.


l,

2)

\mG.,

.En.,\'ll, 70-9o.

pROB., Georg,,

10.

126

DIVINATION LATINE ET OMBRO

ABELLIQUE
le

de la ralit historique. Le pote, en reconstruisant

pass,

a suppos que des traditions obscures

et

demi-effaces

pouvaient tre les dbris d'institutions disparues.

la place

du grand oracle des races latino-sabines, il y avait, l'poque historique, des souvenirs vagues et des superstitions populaires qui assimilaient les grottes de Tibur l'antre
Sibylle.

de la

Le

nom
rcits

de Faunus pouvait se trouver diversement confus


qui
recueillaient au

ml aux

hasard les

croyances des divers ges, appeles et groupes en ce lieu

par l'attraction des eaux murmurantes, symbole ternel de


la divination. Virgile,

eu conduisant son hros au

bois

que

domine Albune

, n'a fait que suivre une voie dj trace

par des fictions antrieures.

Sur cette donne, d'autres potes avaient imagin des procds divinatoires plus loigns encore de
la

rvlation de

vive voix dontFaunus garde l'habitude jusque dans ses apparitions

oniromantiques.

Calpurnius

dcrit

une grotte de

Faunus, cache au fond

d'un bois sacr, prs de laquelle

un htre, pench sur une source bouillonnante, porte frachement grav sur son corce un oracle du dieu ^ On reconnat l le souvenir des rites prescrits par Numa, qui pour
consulter
aussi

Faunus

se

couronnait de branches

de htre, et

un cho des
ne

traditions qui parlaient de livres proph-

tiques crits sur des corces d'arbre. Enfin,


il

restait plus qu' appliquer

compltement au

mythe de Faunus
latin, lui,

les ides grecques, transformer le dieu

son pouse et ses homonymes, en inspirateurs de


ils

prophtes humains, sur l'me desquels


thousiasme.

agiraient par l'enle

Ce systme avait dj t essay, ds

temps
et

de Nsevius, sur les Camnes, devenues les Muses de vnres

Rome

comme

telles

par les potes latins, qui se disaient

pntrs de leur esprit. Les rudits, au


1)

nom

de l'tymo-

CALPuaN., Edog.,

I,

8, sqq.

INFLUENCE DE L'HELLNISME
logie, firent aussi

127

du dieu Yaticanus un agent d'inspiration fatidique. On disait que le champ Vatican et le dieu qui y
prside taient ainsi appels des prophties {vaiicinia) qui se

rendaient habituellement cet endroit, par l'influence et


l'instigation de ce dieu
tait valable
^

La mme raison tymologique


Mais ce couple divin avait

pour Faunus
il

et Fatua.

sa lgende toute faite et

n'tait pas facile d'y introduire des


foi

donnes nouvelles ignores del


improviser ainsi sous
le

populaire.

On ne pouvait

nom

de Faunus des prophties que

ne connaissaient ni
tait trop

la fable ni l'histoire.

Faunus, d'ailleurs,
d'un Apollon.
Il

semblable Pan pour jouer

le rle

pouvait inspirer aux animaux des ardeurs lubriques {Inuus),

aux hommes, des terreurs soudaines

et irrsistibles,

mais

non verser dans les mes l'ivresse divine de l'enthousiasme. Peu s'en fallut mme que, sous l'influence des ides grecques,
il

ne ft rduit la condition d'instrument prophtique

mu

par une volont suprieure. Du moins, on disait de Fatua

qu'elle

tait

constamment remplie d'un


l'avenir

esprit divin et

qu'elle

annonait

comme

pousse par l'enthou-

siasme-'. Loin de doter ces dieux champtres d'un privilge

nouveau, l'hellnisme, habitu par Evhmre prononcer des dchances dans le monde divin, tendait les dpouiller
de leur initiative propre.

Cependant,

si

la religion

romaine

tait incapable

decopier

avec ses propres ressources la mantique enthousiaste de la Grce, elle ne resta pas absolument dpourvue de prophtes

humains. Au

iii

sicle avant notre

re, c'est--dire

une
o

poque o
les livres

le culte

d'Apollon, introduit de longue date par

sibyllins,

commenait. devenir populaire


2) Justin., XLIII,
I.

et

1)

Gell., XVI, 17, 1.

On

avait de

mme

propose

pour Carmentes i'tymologie carere mente, de faon travestir ces nymphes en prophtesses inspires, analogues aux sibylles (Plutarch., Quaest. Rom., 36). On trouve cependant, mais fort tard, et chez Un auteur plus grec que latin, les Fauni vaticinantium invitutores (Front., De Eloq., p. 85).

128
les

DIVINATION LATINE ET 0MB RO - S ABELL QU E


I

grandes commotions des guerres puniques surexcitaient

les esprits superstitieux,

Rome

tait infeste

de recettes magi-

ques et de prdictions qui circulaient sous forme de recueils

rpandus dans

le

public par des charlatans. LeSnat, en213,


cette litt-

ordonna au prteur M. Atilius de mettre la main sur


rature malsaine*
;

mais, parmi les livres confisqus, on trouva

deux prophties versifies d'un ancien devin national, appel


Marcius.
L'une, dont on put reconnaitre immdiatement
la vracit,

annonait la

sanglante dfaite
;

de

Cannes,

prouve trois
chasser les

ans auparavant

l'autre

ordonnait,

pour

Carthaginois, d'instituer des jeux annuels en

l'honneur d'Apollon ^ Le Snat voulut bien accepter

comme

authentiques des prdictions qui venaient fort propos pour

I)

Liv.,

XXV,
I,

1.

2)

Cic,

Dm.,
I,

1,40. Liv.,
17, 2o sqq.

XXV,

12.

Plin., VII, 33,

119. Arnob.,

62. Macrob., Sat.,

Voici ces prophties restitues en vers saturniens, d'aprs le texte de TiteLive, par L.

Havet (De Saturnio Latinonim versu.


Trojugcna, fuge

Paris, 1880, p. 413).

Amnem,

Cannam, ne

te

alienigenx

Cogant manus in campo Dioinedis conserere.

Sed neque credes tu mihl, donec complens sangui Campum, milliaque multa occisa tua
[CUu'] deferet amnis in

pontum magnum

Ex

terra frugifera

piscibus atqiie avibus


terras, lis fuat esca

Ferisque

qu incolunt

Oaro

tua,

nam mihi

ita Juppiter fatust.

(Ex Liv., XXV, 12.)


tiostem,

Romani,

si

ex agro pellere vultis,


venit [ea] longe,

Vomicam qus gentium

Apollini vovendos censeo ludos.

Quotannis comiter Apollini

fiant ;

Cum[e] populus dedcrit ex publico partem,


Privati uti confrant pro se[d] atque suis
lis ludis
;

faciendis pneerit prxtor


is

Qui jus populo plebeique

dabit

summum

Dccemviri grxco ritu hostiis faciant.

Hoc

si recte facitis,

gaudcbitis sempcr

Fietqua rcs melior,

nam

is

divus exstinguet

Vestros qui campos pascunt placide perdvcUes.

\E\ Liv., XXV, 12, et Macrob.. Sat.,

I,

17, 28.)

LES PROPHTIES DE MARCIUS


raffermir le courage des Romains,
tradition peu sre',
il

129

et, s'il

faut en croire

une

les

fit

porter dans les archives sacres,

ct des livres sibyllins.


L'origine de ces
certain
oracles resta toujours
le

enveloppe d'un
sans doute

mystre, que

Snat ne tenait pas

claircir et

que

les historiens

ou archologues romains sem-

blent avoir respect de parti pris. Aussi, rien de plus vague

que

la personnalit de
illustre .

ceMarcius qui avait

t, dit Tite-Live,

un devin

Tandis que la plupart des auteurs^ ne

parlent que d'un seul Marcius, Cicron attribue les prophties

la collaboration de deux frres de ce

nom

et

cite

encore, ct d'eux, un troisime prophte, Publicius, qui


est,

du

reste,

passablement inconnu^. Personne ne songe


vcu Marcius; on se contente

fixer l'poque laquelle aurait

de dire qu'il tait d'illustre origine, ce qui explique mal

pourquoi

il

tait rest si

longtemps ignor. Les uns semblent


pleine lumire; d'autres, avec

croire qu'il a vcu

Rome, en

plus

de sens historique, le reportent en arrire, vers ces


oii

temps primitifs
et se fixaient

s'laboraient dans les conseils des dieux

dans

les crits sibyllins les destines


le

du Latium.
par
t

Pline

compare Marcius Mlampus,

plus ancien des

devins grecs, et la Sibylle.

Une

tradition, rapporte

Symmaque,

voulait que les

Carmina Marciana eussent


probablement,

crits sur des corces d'arbres,

comme

le dit

Servius, sous la dicte de la Sibylle.


C'est

biendans

la socit des

nymphes

et des sibylles,

dans

les bois pleins d'chos,

hants par Faunus etPicus, qu'il faut

placer le prophte Marcius. Son


thte
1)
ihicl.

nom

n'est autre

que
la

l'pi

donne

l'oiseau de Mars,

au pivert dont

lgende

Srrv., Mn., VI,72. Cf. Symmach., Epist., IV, 34.

s.

2)

Liv., ihid. Plin.,

Arnob., ihid. Maceob.,


s.

ihid.

Fest.,

p. ifio, 326,

v.
1.

Negumate. ThyPori-hyr. ad Hor,

rncUci. Paul., p. i76,

v, Ji7ir/ulus.

Amm. Marc, XVIII,


II,

Epist.,

Il,

1,2(3.

:;)

Cic, Divin., I,i0. 50;

jo. Cf.

Serv., lEn., VI, 70.

72. Symmach., ihid.


iV
9

130

DIVINATION LATINE ET OMBRO-S ABELLIQUE

avait fait le dieu Picus. L'adjectifavait sans doute,


substantif,

comme son
La

donn naissance une personnalit lgendaire


aussi la facult prophtique.
se

dont

le

trait saillant tait

prsence de

ce tj'pe

mythique

remarque dans l'entourage

de Numa. Le roi avait pour confident et pour auxiliaire un sien parent, venu avec lui de la Sabine, Numa Marcius, dont
il

fit

le

premier pontife de

Rome

et

dont

le

petit-fils

fut le

bon

roi

Ancus Marcius'.
la

C'est sur ce

nom

de Marcius, rest

mmoire du peuple ct de celui de Numa, que ceux qui dcouvrirent les Canniua Marciana fondrent leur pieuse supercherie. Le souvenir en tait assez
vaguement dans
vivant pour mettre les prdictions en crdit, pas assez prcis

pour ne pas se prter aux


contesta, au

fictions nouvelles.

Personne ne

nom

de l'histoire, l'existence d'un ou

mme

de

plusieurs prophtes de ce

nom.

On peut donc

penser, sans tre accus d'un excs de scep-

ticisme, que la seule figure de devin inspir que les

Romains

aient jamais mis en regard des chresmologues grecs ne correspond aucune ralit historique. C'est un produit artificiel,

cr sous l'influence

de l'hellnisme,

avec des sou-

venirs emprunts aux vieux cultes de Picus et de Faunus.

Ce Marcius, qui

se

donne pour
le culte

l'interprte de Jupiter et se
le

montre

si

zl

pour

d'Apollon,

dieu rvlateur

des Hellnes-, procde des dieux rvlateurs de la Sabine et

du Latium, dont

il

est l'image affaiblie.


italique,

En somme,

la tradition

quand

elle suit

son gnie

propre, repousse la divination enthousiaste et n'accepte pas sans rpugnance les thories oniromantiques. Elle prfre
20.

\)

Ltv.,

I,

2) Liv.,

XXV,

12.

11

est inutile

dplacer ct de Marcius

Melampodidcs, d'ailleurs parfaitement inconfius, Catillus, TibumtiSi kistes de Tibur (Cf. vol. H, p. 28), dont les archologues licllnisanls ont fait des prophtes parce qu'Albunca tait devenue une sibylle et que le neuve Anio s'tait trauslorm, pour ressembler au prophte Anios dcDclos,
les

en un

fils

d'Apollon.

LES VOIX DIVINES

131

ces moyens dtourns la rvlation directe, dispense haute


et intelligible voix

par la bouche

mme

des dieux. Faunus,

Picus

et les

nymphes

n'taient pas les seules divinits qui

eussent parl aux mortels. Les lgendes latines sont pleines

de ces communications

surnaturelles faites par des voix

divines qui ne cherchent point,

comme

Apollon-Loxias,

envelopper leur pense


plaisir,

dans des

nigmes embrouilles

destruction

mais veulent avertir ou instruire. Tantt, aprs la d'Albe, c'est une voix qui se fait entendre au
et se plaint
-;

sommet du mont Albain


tomber

du dlaissement

oi^i

vont

les anciens cultes

tantt, c'est

un avertissement de

Juno-Moneta

qui,

l'occasion d'un tremblement de terre,

exige le sacrifice

d'une truie

pleine

^.

Au moment

oii les

Gaulois allaient fondre sur Rome, une voix sortit du bosquet

de Vesta et ordonna aux Romains de restaurer leurs remparts et leurs portes, faute de quoi la ville serait prise. Les

Romains, trop punis de ne


firent l'tre

l'avoir point coute, personnielle

inconnu de qui

manait sous

le

nom

d'Aiiis

Locutius ou Loquens, et

levrent un
le

autel

ce nouveau

dieu

'\

Satricum, dans

pays des Volsques, une voix

effrayante sortit du temple de Mater-Matuta, que les Latins

s'apprtaient

incendier, et menaa les sacrilges d'un


'\

chtiment exemplaire

Partout la simplicit latine aime mieux accepter

comme

mode de

rvlation

un prodige

facile

comprendre que

d'entrer, la suite des Grecs, dans la thorie complique de


en songe, la rvlation directe et sans symboles est le cas ordiun paysan et lui ordonnant d'aller dire au Snat que les Ludi Magni n'taient pas agrs (Cic, Divin., I, 26).
1)

Mme

naire. Cf. Jupiter apparaissant en songe

Cf. ci-dessous (p. t47) le songe de Numerius Suffucius. 2) Liv., 1,31. 3) Cic, Divin., I, 4o. 4j Cic, - o) Liv., VI, 33. Les dieux domestiques parlent aussi, ibid. Liv., V, 32. tmoins les lares de Valcsius ou Valcrius, l'inventeur du Tcrentum (Val. Max.,

Les histoires de ce genre ne sont pas rares.

II,

4, o).

Les rvlations de ces lares sont compltes par des songes par-

lants [ibid.].

132

DIVINATION LATINE ET OM BRO-S ABELLIQUE

l'intuition prophtique.

Une me humaine, possde tempodivin,

rairement par

l'esprit

dpouille de son initiative et

jusqu' un certain point de sa personnalit, est un instru-

ment trop

dlicat

pour

les

dieux de
le

l'Italie. Ils

prfrent,

s'ils

ne veulent que lancer dans

monde un mot mystrieux


emprunter l'organe tout
dans la
la

comme un
fait
liste

oracle la grecque,

passif des animaux.

On

voit souvent revenir


les

des prodiges
:

que relatent
.

annales

romaines

mention

Une vache a parl'

Ces vaches parlantes forment un singulier contraste,


face des sibylles et des pythies de la Grce.

en
le

Malgr tout

respect que les


ils

Romains professaient pour

leurs anctres,

eurent plus tard quelque honte

de superstitions aussi

naves, et la religion officielle, de plus en plus


les

domine par

influences grecques,

relgua dans l'oubli les anciens

dieux prophtes du Latium. Picus n'avait point de place dans


le

calendrier des fris; Faunus n'y figurait qu' titre de

protecteur des troupeaux. Lorsque

Rome
(19G)

leva
-,

Faunus un

nouveau temple dans


d'y installer
les
rites

l'le

du Tibre

c'est--dire tout

prs de l'oracle iatromantique d'Esculape'', on se garda bien

un oracle indigne o auraient pu

tre appliqus

dcrits plus tard par Virgile et Ovide. Les potes,

de leur ct, rejetaient comme trop grossier ce vers saturnien


qui leur venait, disait-on, de

Faunus

et

de ses acolytes.
l'auteur

En

vain les amateurs d'antiquits,

de Vnide

et celui des Fastes,

essayrent de rajeunir la

renomme de
versifiant

Faunus prophte; en vain Calpurnius prouva, en

un oracle du
1)

pre

Faunus'

que
;

le

dieu pouvait s'habituer


;

Liv.,in, 10; XXIV, 10; XXVII,


lii.

XLIII.

W XXVIII, 11 XXXV, 21^ XLI, 17. 26. La procuration Iradilionnelle de ce prodige consistait tenir une
v?

sance du Snat en plein air (Plin., VIII, \\\\ instant aux usages primitifs, au temps o
et

1813),

sans doute j)our retourner

le C4onseil,

compos de

louviers
XX.VIll,
1.

de
;

lal)0ureiirs,
;j3.

dliljrail

au milieu de ses troupeaux.


vol.
III, {.

2)Liv.,

.\XXIV,

W)

Voy.

200.

Calplr.n'., Ecloij.,

DCHANCE DES DTEUX PROPHTES


au beau langage
et

133
;

mme

au mtier de courtisan

la civiliet,

sation nouvelle rejetait

l'hritage des patres

du Latium,

comme
bois.
i)

le dit

quelque part Varron\

les

anciens oracles,

perdus dans l'ombre des fourrs, se taisaient au fond des

Varr., Sat. Menipp. Fraim., p. 173. d. Riese. Le


le

moyen ge

fabriqua,

compte de Faunus, avec un peu de textes potiques et beaucoup d'ignorance, des lgendes merveilleuses o le rle proplilique du dieu n'est pas oubli. Faunus. frre d'Apollon, est un devin expert et loquent, roi d'Italie, et la fin, sous le nom d'Herms, roi d'Egypte. Quant son pre, PicusJupiter, c'est un roi d'Occident, frre du roi d'Orient Ninus, grand mathsur maticien,
I,

inventeur,
Jo.

charlatan,

etc.

(Voy.

Cedrenus,

Hlst.

compend.,

Malalas, Chronograph. Anonyji., Chronicon Pascale, etc.) Quelle gloire rtrospoclive pour ces bergers transforms en rois, dignes de figurer dans ce monde fantastique ct d'Hercule et d'Aphrodite, ceux-ci
p.

29-23.

plongs l'un et l'autre dans l'tude de la philosophie (Cedren., ibid.)\ LesMirabilia Rom tmoignent aussi de ce regain de clbrit. Ils signalent, comme ayant t des temples de Faunus, S. Stefano Rotondo et S. Maria in Fontana. Le dernier temple aurait eu mme une statue parlante consulte par
Julien
:

autrement

dit, c'tait

un oracle de Faunus [Mirah. Rom.,

28-29).

CHAPITRE DEUXIEME

TRES AGES FORTUITS.

Sens tendu Le cldonisme grec et la divination ominale des Romains. du mot o)?iia, quivalant aux a%o).oi des Grecs. Les omina, par opposition

aux prodiges

et

aux

auspices.

L Omina proprement

dits.

Dfinition de l'omen oral.

L'omen

Prcautions pacte librement consenti entre les dieux et les hommes. des omina. Classification augure. mauvais mots de les contre prises

Extension abusive du sens d'o??ien, Oracles Distinction entre les omina et les sorts. II. Les Sorts. Oracles de Caere (Agylla) et de paieries. clromantiques de l'Italie. L'oracle Oracle d'Antium. Oracle de Fortuna Primgenia Prneste. VulgarisaOracle du Clitumnus. de Gryon et la fontaine Aponus.

tion des

mthodes clromantiques.

Si

les religions italiques

n'ont ni conu

d'elles-mmes

ni accept pour leur

compte

l'inspiration par enthousiasme,

celle qui prend d'assaut l'me

humaine

et la

possde malgr

sa rsistance, elles ont, au contraire, tir un grand parti de


cette inspiration latente, inconsciente,

que nous avons dj

tudie

en Grce sous

le

nom

de cldonisme*. Aprs la

parole des dieux, elles ne voyaient rien de plus fatidique que


la parole

humaine, alors qu'elle reoit du hasard, de mille

circonstances rapproches par la rflexion, un sens particulier ignor do celui ([ui la prononce. Les prsages fournis

par
et

le

langage humain, sous forme d'allusions dtournes


taient
ce

involontaires,

que

les

Romains appelaient

proprement omina-.
d)Voy.
vol.

ment accoplo

p. llJi-lOO; II, p. 399-iOO. rapproclnj (nncn de nruriilini) en

2) I.'tymologlo gnralepni'lniil do ns, nria (V\rr.,

CLASSIFICATION DES SIGNES OBSERVES


Ce terme est de ceux dont Tusage a
largi le sens.
le

135

plus

dmesurment

Le

trait caractristique

de Vomen parl, c'est-

-dire

le

hasard,

la

spontanit imprvue, se retrouvant


{i'jijzko<)

dans tous

les accidents fortuits

oii

la proccupation

du surnaturel

faisait
fit

dcouvrir des signes de la volont

divine, l'analogie

entrer tous ces prsages, quels qu'ils

fussent, dans la catgorie des omina.

En

conservant au mot

ce sens, dj tendu mais encore limit, on pourrait classer

tous les signes observs par

la

divination
:

inductive des
le^iwodlges, ou

peuples italiques sous trois chefs, principaux

signes vidents de l'intervention divine, qui ont une valeur

propre

indpendante de toute convention


fortuits,

artificielle;

les

omina ou prsages
le

dont

la

cause se dissimule sous

nom vague

de hasard et dont la valeur dpend en grande

partie de la fantaisie de rol)servateur; et enfin, les auspices

ou signes convenus, dont

le

sens est fix au pralable par un

pacte intervenu entre les liommes et les dieux.

Nous n'avons pas revenir sur

la

question des 2irodiges\

qui sont plus ou moins subtilement interprts suivant les


pays, mais s'imposent partout de la

mme

manire

l'at-

tention des

hommes;

les auspices, qui sont l'objet spcial

de
;

la science augurale, s'offriront plus loin


il

notre

examen

s'agit

maintenant d'tudier

les

omina, en prenant pour

type du genre l'espce qui lui a donn son

nom

et

en reje-

tant dans une seconde catgorie les prsages fortuits appels

plus particulirement sorts.

I.

OMINA

PROPREMENT

DITS,

Tout ce qui a t

dit ailleurs

du cldonisme grec s'applique


s.

Ling. lal.,y\, 7G, Vil, 97. Paul., p. 19o,

v.

omen. Cf. H.vrtung, Relig. der


524)

Rmer,

I,

p. 97). 0.
:

Keller

{.lahrbb. frPhilol. [186il, p.


(cf.

explication subtile

omen pour ovamen


p. 73 sqq. et vol.
f,

ovatio), signifiant

propose une une parole qui

interrompt un acte
i)

religieu.x.
p.

Voy. ci-dessus,

IH-I.").

13G

DIVINATION LATINE ET OMBRO


latin. Il n'est

ABELLIQUE

exactement Vomen

pas besoin, par cons-

quent, d'insister sur le lien qui rattache la thorie gnrale

de la divination cette mthode particulire. Mais nous devons


entrer un peu plus avant dans les questions de dtail, parce

que

l'esprit

mticuleux des Romains en a

fait

toute une ca-

suistique, aussi intressante connatre que difficile lucider.


C'est

qu'en

effet,

dans

la

pratique,

la

divination

ominale tait pour eux, non plus,


et le superflu des

comme en

Grce, l'appoint

autres mthodes, mais la divination tout

entire. Incomptents en matire de prodiges et n'attendant

des auspices qu'une rvlation trs borne, sur les prsages fortuits tout
l'effort

ils

reportaient

de leur curiosit. C'est


officielle

dans ces signes, dont la divination

reconnaissait

elle-mme la valeur', que chacun, libre de son interprtation,


cherchait les indices de l'avenir.
superstitieuse est sortie,

De

cette proccupation

non pas une doctrine systmatise,

mais une habitude constante qui, jusqu' un certain point,


en tient
lieu.
le

Le principe
crdit est que

plus gnral dont cette habitude atteste le


n'a point une valeur et une efficacit
'qui l'observe,

Vomen

indpendante de la volont de celui

mais

qu'il

est cr par celui-ci avec les lments

que

lui fournit le

hasard. Une phrase claire, accepte dans son sens rel, un

mot rapport son objet vritable, ne constituent pas un omen; il faut pour cela que la parole soit dtourne de son sens et applique, par voie d'allusion, un autre objet. C'est
ce travail

qui cre

Vomen avec
si

toutes ses consquences.

Ainsi, dit Cicron-,

quelqu'un, pensant ses affaires et

parlant de ce qui l'occupe, dit un mot qui s'applique ce

que vous

faites

ou ce que vous pensez, en voil assez pour


.

vous donner crainte ou confiance


\)

Les Romains ont donc

Voy. ci-dessous, Divination

officielle

des Romains.

2) Cic

Divin.,

H, 40.

VALEUR CONTRACTUELLE DES SIGNES FORTUITS


pu croire
qu'il tait loisible

137

l'observateur (.raccepter ou de

rejeter, et

par

l,

d'annuler cette uvre de sa propre intel-

ligence.

Il

lui suffisait

pour cela de
ou
le

dire,

dans

le

premier

cas

J'accepte le prsage,
le

prsage

me

plat, et,

dans

second

Cela ne
si

Cette libert,

me regarde pas^.. commode dans la pratique,


les
ils

fut

mme

reconnue de droit par


de signes fortuits
titut
-.

augures romains, pour toute espce

Seulement,

demandaient qu'on subsmontrer que

une

fin

de non-recevoir aussi franche un tour plus

respectueux.
l'efficacit

En

voil assez, dit Pline, pour

des prsages est en notre pouvoir et qu'ils n'a-

gissent que suivant la faon dont on les accepte.


la doctrine

Du moins,

augurale enseigne que ni

les signes fcheux, ni

les auspices

en gnral ne comptent pour ceux qui, au

mo-

ment d'entreprendre quelque chose,


avoir observs; et
il

dclarent ne pas les

n'y a pas de trait plus frappant de la


.
eff'et

complaisance divine^

Les dieux se montraient en

bien dbonnaires

si l'on

en

tait quitte

avec eux pour

faire la sourde oreille leurs se posait

avis.

La thologie romaine ne

mme

pas les quesles

tions que fait natre cette faon

sommaire d'conduire

avertissements dsagrables. Elle enseignait videmment

qu'en supprimant

le

prsage on en supprimait aussi les con-

squences; car,
table,
il

si

l'avenir avait t considr

comme

invi-

n'y aurait eu qu'un

mince avantage n'en pas

vouloir tre instruit. Elle voyait dans

Yomen une

sorte de

pari capricieux offert par les dieux, une gageure dont on

pouvait dcliner ou modifier les

conditions, de telle sorte


faite

que

les dieux se trouvaient lis

par la rponse
vit

leurs

avances et accepte par eux.


i)

On

souvent des gens d'es-

Accipere omen ou
I,

improbare, cxsecrari, refutare abominan


7
,

omm

(Cic,

Divin.,

46. Liv.,

I,

V, o5

IX,

14; XXIX, 27. Serv., Mn., V, 330).

2) Aurjurla oblativa. Serv., JEn., XII, 259.

3) Plin., XXVIII, 17.

138

DIVINATION LATINE ET OMBRO-SABELLIQUE


heureusement ou couvrir par un mot de bon
et

prit rtorquer

augure un omcn gros des plus noirs prsages,


au plus
tin

jouer ainsi
ces

avec les

dieux. Rien de plus permis que

pieuses ruses, car la lgende prtendait que

Numa lui-mme
et

en avait us dans un colloque avec Jupiter


avait fini par en rire
'

que

le

dieu

Il

y a plus. En vertu de ce systme, que


les

nous verrons appliqu officiellement aux auspices,


sages invents ont la

pr-

mme

efficacit

que les prsages relleIl

ment observs, par


le

cela seul qu'ils sont annoncs.

suffisait

de dclarer que les auspices taient favorables pour qu'ils


fussent en vrit
;

car les dieux se trouvaient par l en-

gags vis--vis de

l'tat agissant de

bonne

foi. Ils

pouvaient

demander compte du
l'tat n'en avait pas

dol celui qui en tait l'auteur, mais


le bnfice^.

moins

De mme, l'annonce
tait,

de mauvais prsages {obnuntiatio dlrarum)

par elle-

mme, un mauvais prsage dont


avant toute vrification. Lorsque

il

fallait

tenir compte,

C. Ateius essaya
le

de retenir

par ce moyen Crassus partant pour l'Orient, on

souponna

d'avoir invent les dir pour le besoin de sa cause, mais on

n'en crut pas moins que Crassus s'tait perdu pour avoir

mpris cet avertissement^.

Au

fond, la superstition latine, peu curieuse de thorie,

n'apportait en ceci d'autre logique qu'une foi enracine au

pouvoir magique des formules''. Cette

foi,

qui se rencontre

chez tous les peuples, tait plus vivace peut-tre en Italie


qu'ailleurs, et
il

en resta quelque chose dans l'attachement

des Romains leurs formules juridiques et liturgiques. De

mme

qu'en prononant, par exemple, une imprcation, on

modifie l'avenir dans un certain sens, en vertu de la puis-

sance inhrente aux paroles employes, de mme, avec une


1)

Plut.,

dG.

Numa, 15.-2)
XXVIII,

Liv., X, 40. Dion. IIal.,


10.

II, G.

3)

Cic, Divin.,
les

I,

4} Cf. Pli.n'.,

Le got des

llaliotcs

pour

pratiques

de la magie avait frapp les Grecs, qui ont plac Circ eu Italie et fait descendre de Circ les kistes de Tusculum, Prncste, Arde, Antium, etc.

NOMS DE BOX AUGURE"

130

formule dclinatoire, on carte la forme que Vomen tendait


donner l'avenir.
Cette
fin

de non-recevoir produit

le

mme
les

effet

qu'une prire exauce.


.

La croyance

l'efficacit

intrinsque des mots explique

prcautions infinies par lesquelles les Romains cher-

chaient attacher leurs personnes, leurs actes et leurs


proprits,

une influence heureuse. Le

nom

constituait pour

un individu
Gaia

nnomen

persistant qu'il importait de bien choisir.


le

Aussi dit-on que les femmes prenaient volontiers


Cfpcilia, titre

nom
Une

de

de prsage

heureux

parce

qu'il

avait t port par la

femme de Tarquin

l'Ancien.

tra-

dition affirmait qu'Hercule_, ayant A clioisir.

pour prsider

son culte, entre

les Potitii et
-.

les Pinarii, avait prfr les

premiers, a cause de Vomen

Les

cits,

comme
si

les indi-

vidus, subissaient l'influence de leur

nom. Ceux qui enten-

daient ces finesses avaient dcouvert que


lait

Rome ne
Il

s'appe-

pasRomula.

c'est

que Romulus n'avait pas voulu attacher


forme diminutive ^
parat que les

son oeuvre un

nom

Romains poussaient
villes

le

scrupule jusqu' modifier lesnoms des

grecques tombes en leur pouvoir, quand ceux-ci of-

fraient en latin des consonances de


serait ainsi

mauvais augure.

M'xKiv.^

devenue Beneventum''

'Eyi^Ta,

en Sicile, Segesta"\

Le nom
voisine,

de 'EztoaiAvor aurait t remplac par celui d'une localit

Dyrrhachium^. Dans

la conversation,

on vitait les

mots malheureux au moyen d'quivalents et de priphrases^.

La divination
aussi

domestique

(/.or/.c7:a6v)

des

Grecs

tenait

compte de ces minuties, etThophraste n'eut pas besoin


Italie
;

de venir en

superstitieux

pour y copier d'aprs nature le portrait du mais, Rome, le souci des omina se rvlait
Les formules employes parla

jusque dans
1)

les actes publics.


s. v.

Paul., p. 9o,

Gaia.

s. V.

Romam.

ibid.

2) Serv., Mn., YIII, 2G9.

3)

Paul., p. 2G8,

4)

Plin

C)

Fest., ibid.

III,

105. Fest.. p. 3i0. s. v. Segesta.

5)

Fest.,
I,

7) Cf.

Y euphmisme des Grecs.

8)

Voy. vol.

p. 14-6 sqq.

140

DIVINATION LATINE ET OM P.RO- SABELLIQUE


parla science juridique,
le texte

liturgie et

mme

des pres-

criptions lgales, portent des traces videntes du soin avec lequel les rdacteurs ont vit les mots qui, selon l'expression vulgaire, portent
les

malheur

, et

prodigu, au contraire,

euphmismes. Lorsqu'un magistrat prononait une sencapitale,


il

tence
s'tre

dclarait

que

le

condamn
'

paraissait

aventur {jparum cavisse vider i)

L'autorit publique tenait aussi grand compte de la valeur

des

noms

propres. Les magistrats qui procdaient des leves

militaires, au recensement,

ou

la fondation d'une colonie,


listes

avaient soin

d'inscrire en tte des

augure,

comme

Valrius, Salvius,
le

noms de bon Statorius^ Quand les


des
ils

censeurs affermaient

domaine public,
le

commenaient
pour l'appel

par mettre en adjudication

lacLucrin

pour cause d'heu-

reux prsage [hicrum)

. Il

en

tait

de

mme

des votes dans les comices, o


gative,

le

nom

de la centurie prrocitoyen
votant,

combin avec

celui

du premier

constituait

un omen applicable au

sujet en dlibration*.

La rgle gnrale tait que des prsages sont attachs d'ordinaire aux dbuts"' . Ce principe, qu'Ovide fait noncer par Janus, explique du mme coup comment Janus, le dieu des
commencements,
cit qui

celui dont

le

nom

figurait
si

au dbut de
lev dans une

toutes les invocations", a pu garder

un rang

ne

lui avait ni

ouvert

le Capitole,

ni

donn de

fla-

mine

spcial.

cours des crmonies religieuses, le rituel, tel qu'il avait t rgl par les pontifes, prenait des prcautions

Au

contre les paroles de mauvais augure.


i)

Non seulement

il

les

Fest., p. 238, s. V. Varum. Cf. J. Fallati, Ueber Bcgriff

und Wesen des

rmlschen Oinms und ilbcr dessen 3) Paul., II, 40. Tac, HisL, IV, 53. 2) Cic, Divin., l, 45 bingen, i83G. av. J.-C. pour les 4) Voy. l'exemple de Tanne 308 p. 121, s. V. Lacus. 178.- (i) Cic, Nat. Bcor., :i) Ovid., Fast., 1, comices ciiriales (Liv., IX, 30).

Bczkhung zum rmischen


;

Privatrecht. Tii-

Il,

27. Varr. ap. AuGUSTi.v., Civ. Bci, VII, 9.

PROPHYLAXIE DES MAUVAIS PRESAGES


bannissait de
ses formules,

141

mais

il

voulait que rofflciant


ft

et la tte couverte d'un voile et qu'on


lui
',

silence autour de
oreilles

afin

que nul prsage fcheux ne pt frapper ses


sacrifice, les

ou ses regards. Au commencement du


criaient au peuple
:

hrauts

Favete linguls

et,

de peur que quelque


le

imprudence ne
recte de la

ft

commise, on couvrait avec

son des

fltes les bruits qui aurait

pu compromettre

la

marche corune

crmonie ^
reu, de cete. manire,
:

La divination ominalo a donc


sorte de conscration officielle
l'art

elle

mme

pntr dans

augurai qui,
la prise

comme nous

le

verrons plus loin, exigeait

pour

des auspices le silence absolu et reconnaissait

la valeur prohibitive des

dlr obstrepentcs ou bruits acci-

dentels survenus pendant l'auguration. Cependant, elle n'a


point pris rang parmi les mthodes divinatoires pratiques

par les augures,

en ce sens

que

les signes

fortiiits

n'ont

jamais t considrs par eux que


perturbatrices et non
lont divine''.

comme

des influences

comme

des signes convenus de la vo-

Ni

les

Romains, ni

les Grecs, n'ont essay


Ils

d'tablir

une

classification raisonne des omina.

distinguaient simpleet les

ment

les

omina favorables {bona-fausta-accepta-lta),


Il

dfavorables {mala-infausta-adversa-obscna).
facile,

n'est

pas

en
le

effet,

de dgager, dans ces caprices de l'imaginacaractristique sur lequel


doit

tion,

trait

reposer une

classification naturelle.

L'lment ncessaire de tous les prsages fortuits, quel que


soit l'objet extrieur

ou
2)

le prtexte

qui les

fait natre, est le

1)

SERv.,^n.,

m, 407.

Cic, Divin., H, 40. Plix., XXVIII,


ibid.

'

H. Paul.,

p. 88, s. V. Faventia.
4) L'Etat n'a

3)

Plin.,
les

pas cmpcli

TuscuL, IV. 2. particuliers de transformer certaines chaI,

Cic, Divin.,

43.

I,

pelles en
4(5]

oracles cldonisliques, la

mode grecque que


mos
vetcruin;

Cicroii [Divin.,

appelle, sans y regarder de trop prs,

mais ces pratiques

sont l'csles en dehors de la divination ofliciellc.

112

DIVINATION LATINE ET

M BRO - S A BE LLI QU

travail spontan de

l'intelligence qui les trouve


Il

en dtour-

nant le sens des paroles entendues.

faut donc distinguer

deux cas;
dire cr

l'un,

dans lequel,

les

paroles entendues n'ayant


est

aucun sens favorable ou dfavorable, Vornen


lequel le caractre de

pour ainsi

de toutes pices par l'observateur; l'autre, dans


Vornen est dtermin par
d'oii
il

le

caractre

agrable ou

triste

des mots et des phrases

est tir.

Toutes les varits de prsages ominaux rentrent dans ces

deux catgories. La premire n'a point de limites;


c'est--dire
diversit

elle

peut

contenir autant d'espces de prsages qu'il y a d'associations


d'ides

possibles,

u)ie

infinie

qui

chappe toute rgle gnrale. Les


daient pas
si l'esprit

Romains ne

se

deman-

de l'observateur n'tait pas clair par

une lumire intrieure et si la mme divinit qui posait l'nigme ne suggrait pas aussi la rponse. PJen ne garantissait la
vrit du prsage, et pourtant on y avait une confiance entire,
il

parce que, une

fois

exprim

et

accept, vrai ou faux,


la

devenait lui-mme la matire d'un omen de

seconde cala raison; la

tgorie. Cette seconde catgorie satisfait

mieux

matire du prsage y a dj une valeur propre, et l'interprtation n'en est point absolument arbitraire.
parfois
Il

arrive

mme

que

les paroles

entendues ont la forme que leur con-

servera l'interprtation, sous un dguisement qui suffit les


travestir. Tel est le

fameux jeu de mots que Crassus, prt


le tort

s'embarquer Brundisium, eut

de ne pas comprendre.

Pendant que son arme

faisait les prparatifs


:

de dpart, un

marchand deflgues
neas)
!

criait tue-tte

figues
:

de Caunes {Cau,

ce qu'il et fallu interprter

Cave ne eas

garde-

toi d'aller affronter les

Parthes

'.

Au moment de

partir pour

la

Macdoine, Paul-mile entendit prophtiser la chute de


fille

Perse par sa petite


appel Persa
I)
-.

qui pleurait la mort de

son chat,

Cic, bic, ll.iO. l'L!.\.,XV,,:<S3.

-i)

Cu;., Dio.,

\,

iG.

Val. Max.,

I,

I,

3.

CLASSIFICATION DES SIGNES OMINAUX

li'3

Comme

l'interprtation dpend, dans

une certaine mesure,

des donnes, on pouvait faire natre artificiellement des pr-

sages favorables.

Aussi,

dans

les

crmonies religieuses

et

civiles, les prires, les acclamations, les vux, taient for-

muls de manire remplir


nostics heureux.

l'esprit des

auditeurs de pro-

Nous avons cherch jusqu'ici concentrer

l'attention sur

Vomen
maine
tons

parl, le seul qui


;

rponde ce terme pris dans son

sens propre

mais

il

faut au

moins indiquer de loin

le

do-

indfini qui reste encore la divination ominale, en


le

dehors des allusions fournies par

langage. Si nous accepCicron, alors


il

Vomen

tir

des
le

paroles, dit

nous

faudra observer et

heurt du pied, et la rupture d'une


.

courroie, et les ternuements


tion populaire ne

Sans doute. La superstiddains philoso-

connaissait point ces

phiques et

tirait parti

des incidents en apparence les plus


la

insignifiants.

Tout ce que

langue

flexible

des Grecs ran-

geait sous des titres divers et rsumait au besoin dans le

terme gnrique de sijmbolomancie'^, tout ce que peut


de rapprochements imprvus
l'inpuisable

offrir

fcondit

du

hasard, se rassemble et se confond dans la divination ominale

des Latins.

Les deux catgories proposes plus haut

comme

divisions

pour

les

omina parls s'appliqueraient galement bien aux

autres prsages fortuits.

En

effet,

ou bien l'incident vis a un


il

sens propre qui en rgle l'interprtation, ou

ne signifie rien

par lui-mme.

La part

d'initiative laisse l'observateur

varie donc dans les

mmes

proportions que pour les prsages

oraux.
Enfin, on pourrait ouvrir une classe part pour les inci-

dents fortuits qui servent de prtexte des prsages oraux et


se trouvent modifis par leur
1)

combinaison avec ceux-ci. Tout


I,

Gic

Umn.,

II,

40.

2)

Voy.

vol.

p.

119-122. 140.

144
le

DIVINATION LATINE ET OMBRO-S AB ELLIQUE


lequel Jules-Csar, dbar-

monde connat T-propos avec

quant en Afrique, rassura ses soldats effrays de l'avoir vu


trbucher, en s'criant
:

Maintenant, je tiens l'Afrique!

Julien se souvint de ce trait d'esprit, qui devait servir encore

Guillaume

le

Conqurant.

Un

jour

qu'il s'exerait
il

avec ses
lui resta

troupes Lutce, son bouclier se rompit et

ne

dans

les

mains que

la

poigne

Que personne

n'ait
^

peur

s'cria-t-il. Je tiens

ferme ce que j'avais en main

Le pr-

sage fond sur un incident fcheux se trouve ainsi retourn

en sens contraire par une interprtation qui n'aurait aucune


valeur
si elle tait faite

aprs coup, mais qui, en raison de sa

spontanit

mme, devient un omen suprieur au premier.


la repartie lui

La promptitude de
imprvu
omina.
L'usage
finit

donne

le caractre fortuit,

et

impossible prvoir, qui est l'essence

mme

des

par donner ce terme technique une exten-

sion illimite, et on le trouve appliqu dans des cas o le

hasard n'a que

faire. Il

dsigne souvent cette influence, bonne

ou mauvaise, attache par la coutume certains jours, certains arbres, certains animaux.
C'est

dans ce sens im-

propre que
le

le

rdacteur du calendrier de Prneste emploie

mot, quand il dfend de faire entrer dans le temple de Carmenta aucun omen morticinum-. Enfin, non content de

comprendre sous ce vocable indtermin tout ce qui


sens des prodiges et des auspices^.

n'tait

point class sous un titre quelconque, on appela souvent omen


'le

plus forte raison

pouvait-on dsigner ainsi l'espce particulire de prsages


fortuits dont
il

nous reste parler,

les

prsages clroman-

tiques ou Sorts.

1)

Amm. Marc, XXI,


I,

2, 2.

Fronlin avait dj
(jiiciii

crit

];\-dcs.siis

un chapitre
III,

iiililuir;

De dissolvcndo mclu
12).

milites
11

ex udvcrsis conecperint oiniiiibns


Jun.

{Sliatc;/.,

2)

Kal.

Ph.i:m.st.,

3)

Seuv.,

.':?(.,

2i(i

IV, 340.

TIRAGE AU SORT DE CARACTERES ECRITS

145

IL

LES SORTS.

En

parlant de la clromancie hellnique, nous avons eu

occasion de remarquer combien certains procds de la divination par les sorts diffrent peu des prsages fortuits tirs

du

langage'.

C'est,

duite par le

de part et d'autre, la parole humaine conhasard providentiel et donnant, par voie d'allu-

sion aux circonstances prsentes, des clarts soudaines, des

rvlations que le travail de l'observateur fait sortir des mots


les plus insignifiants. sorts, la

Seulement, dans

la

divination par les

parole est crite, ou le hasard

l'crit

avec des lettres

mises sa disposition, et la spontanit de l'tre parlant est remplace par une agitation mcanique. Cette opration, voulue par l'observateur, introduit pourtant entre les omina
et les sorts

une diffrence considrable qu'avait soin de re-

lever la thologie augurale. Tandis que les premiers sont des

signes qui s'offrent d'eux-mmes {oblativa), et touchent de prs aux prodiges, les seconds sont des signes obtenus aprs

demande

{imjjetrita),

par voie d'exprimentation,

et

ressemhasard
cer-

blent, sous ce rapport,

aux auspices ^ En un mot,


:

le

produit librement les uns

il

est li,

pour

les autres,

taines conditions tablies l'avance.

La langue des

sorts est ncessairement plus pauvre,

moins

souple, moins fertile en surprises que celle des omina; elle

ne dispose que de moyens restreints, connus l'avance, et ses indications ne s'adaptent pas sans effort aux circonstances.

En

effet,

Vomen ne s'impose pas


lui

l'attention

sou-

vent mme, on ne

reconnat qu'aprs coup, et trop tard

pour en

profiter,

le caractre fatidique;

par consquent,

celui qui en tire parti le fait


1)

spontanment,
sortes

comme
cf.

d'instinct,
p. 228.

Voy.

vol.

I,

p.

19o.

Sur

les

oracula

vol.

II,

2)

Voy. ci-dessous, p. 160.


IV
10

146

DIVINATION LATINE ET OMBRO-S ABELLIQUE


les

tandis que celui qui consulte

sor^s attend

d'eux

une

rponse et s'ingnie mettre cette rponse en rapport avec


sa demande. Mais, d'autre part, les sorts, attachs des objets palpables, consults suivant

un

rite

dfini que

quelques crmo-

nies suffisaient rendre solennel et en


taient

un

lieu

consacr,

mieux

faits

pour donner satisfaction au sentiment

religieux qui, dans les pratiques divinatoires, s'ajoute la


curiosit. Les rustiques populations

du Latium, qui n'avaient

pas su fixer dans un oracle les rvlations de Faunus, parce

que ces rvlations n'avaient point d'instrument matriel,


firent

avec les sorts des oracles vritables, les seuls qu'ait


le sol

enfants

de

l'Italie

\
romaines, et ceux de Paieries. Caere

On peut adjuger
patrie des
tait

la divination italique les sorts de Csere, la

crmonies

une

vieille cit

plasgique (Agylla), et Paieries une ville

demi-sabine. Elles avaient t conquises parles trusques,

mais avaient gard quelque chose de leurs

rites

nationaux

^.

Les sorts qu'elles possdaient ne nous sont connus que par les
incidents prodigieux dont
ils

furent l'occasion. C'taient des

tablettes runies en faisceau par des bandelettes et portant

des inscriptions qui devenaient prophtiques par le seul


qu'elles taient tires

fait

au

sort.

En

218, Caere, et l'anne

suivante, Paieries, les sorts parlrent spontanment.

Ceux

de Caere furent trouvs dgags du

lien qui les groupait^, et

comme

sans doute on n'avait pas su distinguer l'avertisseportait avec lui ce dsordre surnaturel, le

ment que

mme

prodige, renouvel Paieries, s'tait complt par la chute

d'un sort isol, lequel portait cette phrase facile comi)

A Rome,

les ancilia

d'oracle, qui parle

moventnr. Liv.,

de Mars dposs dans la Regia constituent une sorte spontanment au moyen de signes prodigieux {ancilia Epit., G8. Obseq.,44). il en est de mme pour la lance du dieu
2)

(Gell.,IV,6.2. Obseo.,3G. 44. 47. 50. Dio Cass., XLIV, 17).


p. IG.

Voy. ci-dessus,

3)

Liv., XXI, 62. Cf. Sidon. Apollin., Carm., IX, 187.

LES SORTS DE PRNESTE

147
:

prendre au

moment o Hannibal approchait de Trasimne


.

Mars brandit son dard'

Ces deux oracles n'apparaissent qu' cet instant dans l'histoire,

moins qu'on ne veuille identifier avec l'un d'eux ce


qu'envoie
Il

problmatique oracle de Tthys


trurie le roi albain Tarchtius^.

consulter en

ne serait pas impossible

d'arriver identifier les divinits, d'ailleurs inconnues^, aux-

quelles tait confie la garde des sorts de l'trurie avec la

Fortune, et celle-ci avec Tthys, qui doit tre,

comme
il

son

poux l'Ocan,
facile

l'origine

de toutes choses' ; mais

est plus

encore de ngliger un
rcit

renseignement sans garantie,


ridicule.

emprunt un

que Plutarque lui-mme trouve

Nous n'avons donc


ment archaque de

rien de plus dire sur l'origine videmces sorts, qui sont antrieurs peut-tre

l'invasion des Rasnes en Toscane.

La lgende prnestine
mieux affirmer
des entrailles
dit

croyait savoir, au contraire, d'o

venaient les sorts qui faisaient la gloire de Prneste. Pour


le droit inalinable

de la cit plasgique sur

ces prcieux instruments de divination, elle les faisait sortir

mmes du

sol.

Voyons,

dit Cicron, ce

qu'on

de la dcouverte de ces sorts fameux. Les archives des


Sufucius, recevait dans des songes

Prnestins affirment qu'un citoyen honorable et distingu,

Numrius
sur la
fin,

rpts

et,

menaants, l'ordre d'entailler un rocher en un


2.-2)

{) Liv.,

XXIl,

1.

Plutarch., Fab.,

Tr)9io?

Tuppr,v(a -/priaTr^ptov

(Plu-

TARCH., Romul., 21. Klausen [Aeneas, p.

772) propose l'explicalion suivante.

Mater Matuta, honore Pyrgi (le port de Care), ressemble la Fortune mre de Prneste, nourrice de Jupiter. Les Phocens qui frquentaient Pyrgi ont pu l'identifier avec Leucotha, leur patronne, et Leucotha mne Tthys qui, en qualit de nourrice de Junon (Hosi., Iliad., XIV, 202. 302), est un quivalent peii prs exact de Matuta et de Fortuna. L'oracle de
Tthys serait donc celui de Caere.
parle Paul Diacre

4)

Peut-tre

ces

de

Tenitse

dont

sortium de, dictx quod tenendi haberent potestatem, ou plutt ainsi nommes de la bandelette {tsenia) qui enXIV, 246. 5) Hom., Iliad. tourait ou enfilait les sorts.
(p. 368, s. v. Tenitse)

148

DIVINATION LATINE ET OMBRO-S ABELLIQUE


il

certain endroit. Effray par ces visions,


ries de ses

brava

les raille-

concitoyens et se mit

l'uvre.

On

vit alors

s'lancer par la brche des sorts qui portaient, gravs sur

bois de chne, les caractres de l'alphabet primitif. Ce lieu

forme aujourd'hui un enclos consacr prs du sanctuaire de Jupiter-Enfant, qui est reprsent ct de Junon, sous les
traits

d'un nourrisson la mamelle, dans le giron de la

Fortune, chaste objet du culte des matrones.

Au mme mola

ment, au lieu o s'lve maintenant le*temple de

Fortune,

un
les

olivier laissa chapper, dit-on, des ruisseaux de miel, et

haruspices dclarrent que ces sorts jouiraient d'une imflt

mense rputation. Sur leur ordre, on


coffre et l'on

avec l'olivier un

y dposa

les sorts
' .

que

l'on tire aujourd'hui sur

l'invitation de la

Fortune

La

divinit qui prsidait

l'oracle

tait,

sous les traits

de Fortima Primigenia, la mre

commune

des dieux et des


et ori-

hommes,

la

Terre,

tre primordial, support^

gine de l'univers entier, dont les multiples attributs s'parpillent en sens divers et qui,

mme

rduit l'tat d'tre

abstrait, identique avec la Destine, est encore,

comme

tel,

antrieur au
ses genoux.

plus

glorieux des couples divins berc sur

Le

culte de la Fortune, qui fut introduit

Rome

par Servius Tullius, est un des plus anciens que l'on signale

dans

les religions

de l'trurie, de la Sabine, de l'Ombrie et


de Pinmigenia que porte la Fortune de
la

du Latium. Le

titre

Prneste indique assez

haute antiquit que la tradition


et,

reconnaissait ce type divin

par surcrot, son culte.


,

Aussi Jupiter lui-mme,


i)

le

dieu pre

n'tait-il

Pr-

nom de Fors, Fortima, pourrait tre rapdans le sens de porter quand il s'agit de la Terre, d'apporter quand le concept du Destin se substitue au type primitif. Cf. Feronia, Farina, etc.). Sous le nom 'Ops, source de la richesse, la terre se rapproche de la Fortune, surtout de cette Tu'/.] de Thbes qui portait
Cic, Divin.,
II,

41.

2)

Le

port au radical de

fer-{<fipui

pris

Plutus sur ses genoux (Pausan., IX, 16,

2).

LES SORTS DE PRENESTE


neste

149

qu'un

enfant
si

suspendu encore au sein


le

maternel.

Cependant,

la

Fortune tenait

premier rang dans son

temple, Jupiter-Enfant n'tait pas exclu de toute participation au ministre de l'oracle. Ceux qui venaient consulter
les sorts lui

rendaient

hommage,

et

il

est

mme

probable

qu'avec le temps et le progrs des ides religieuses, les rles


se trouvrent intervertis. Jupiter, assimil

au Zeus des Grecs,

omniscient et premier auteur de toute rvlation, dut tre


considr

comme le vritable
et,

directeur des sorts. Le jour des

consultations publiques, les magistrats de Prneste lui im-

molaient un veau',
il

dans des inscriptions qui ne datent,


on
le

est vrai,

que du

iii

sicle de notre re,


(des

trouve qua-

lifi d' Arkamis'^

on dieu de l'Arche

sorts).

La Fortune

aurait t, dans ce systme, la dispensatrice des rvlations

de Jupiter.

En
tation

tout cas, la Fortune tait bien la gardienne des sorts,

et l'on
=*

ne devait y toucher,
, c'est--dire

dit Cicron,

que

sur son invi-

que

les consultants devaient,

au pra-

lable, obtenir l'assentiment de la desse. Cette preuve pr-

liminaire se

retrouve dans les rites des oracles grecs, et


l'efifcacit

pouvait consister simplement en un sacrifice dont


tait apprcie

suivant les rgles ordinaires; mais la


et
il

foi

latine

aimait les signes vidents,

est

croire

qu'

Prneste,

comme

Antium, l'agrment de la desse tait


'.

manifest par un mouvement de sa statue

On

faisait alors
les

remuer

et tirer

de l'arche, par la main d'un enfant,


^.

planchettes miraculeuses

L'oracle ne s'ouvrait pas en tout temps, ni pour tout le

monde. La Fortune pouvait toujours

accueillir,

son gr, les

1)

Kal. Pilenest., III

Id., April.

2)

Ouell., 2391, 30i5.

On

voit quel-

que chose d'analogue Dodone, o la rvlation de Zeus remplace ou tout au moins prime la rvlation tellurique, Geea disparaissant derrire le type plus jeune deDion, 3) Cic, ibid. 4) Voy. ci-dessous. 5) Cic, ibid.

150

DIVINATION LATINE ET OMBRO-SABELLIQUE


;

consultations extraordinaires

mais

il

n'y avait de consulta-

tion publique, rgulire, qu'une fois l'an, au mois d'avril'.

On

clbrait alors, en l'honneur de la Fortune et de Jupiter,


fte

une

de deux jours, et la desse dcidait elle-mme lequel

de ces deux jours devait tre affect au service de l'oracle 2.

Les Romains virent longtemps d'un il d'envie la vogue


de l'oracle prnestin.
Ils

avaient bien chez eux des Fortunes

de toute espce, dcores d'pithtes varies, mais pas une


qui on pt

demander des

rvlations. Aussi hsitaient-ils

entre leur

foi,

qui les attirait Prneste, et la crainte d'ajoucit rivale. L'tat


;

ter encore l'orgueil d'une

ne prten-

dait point gner la dvotion des particuliers

mais lorsque,
en fut emp qu'il fallait

dans
(241)

la

premire guerre punique,

le

consul Lutatius Cerco


il

voulut consulter les sorts de Prneste,

ch par une dcision du Snat, lequel estimait


administrer la

Rpublique sous

les

auspices nationaux et
.

non pas sous des auspices trangers^


Le Snat changea d'avis durant
Il

la

seconde guerre punique.

jugea prudent de ne pas tenir rigueur une Fortune qui

protgeait visiblement ses adorateurs,

comme on
o
les
''.

l'avait

vu

la belle dfense de Casilinum

(216),

Prnestins

avaient lass la patience d'Hannibal


gistrats

Dsormais, les

madu

romains et

les

ambassadeurs ou princes trangers


le salut

purent aller prier et sacrifier Prneste pour


peuple romain.

En

204, le consul P. Sempronius Tuditanus,

au moment de
QuirinaP.
1)

livrer bataille Hannibal,


qu'il

voua Fortuna
en
effet,

Primigenia un temple

construisit,

sur le

Ces usages se retrouvent dans

les

rites

de l'oracle de Delphes, o
vol. III, p. 84).
I,

mois Bysios
2)

se trouve aussi l'poque

du renouveau (Voy.
3, 2.

le

Kal. Pr^nest., ibid.

3)

Val. Max., Epit.,

M. E. Fcrniquo a re:

trouv,

en 1877, Prneste, une inscription


XX.XIV, 53.

ainsi

conue

C.

CERCO

Q[uaeslor\ {Rev. archol, avril 1878).- 4) Liv., XXIII,


;

LVTATIVS 10. o) Liv.,

.XXXIX, 36

LES SORTS DE PRNESTE

151

La guerre Sociale

et la

guerre

civile entre Sulla et le parti

de Marius causrent, Prneste et son oracle, de grands

dommages
ville fut

matriels. Marius le Jeune s'y tant enferm, la

prise d'assaut par Sulla, et le temple ne fut sans

doute pas pargn. Mais Sulla, qui aimait se donner pour le


favori de la Fortune, rpara ce tort involontaire.
fut restaur et

Le temple
de la

orn d'un pav en mosaque d'invention "noudoute la

velle'. C'est sans

mme

poque que
le

la statue

Fortune reut cette dorure magistrale dont

souvenir resta

dans l'industrie des batteurs


Restaurer
le

d'or^.

temple

tait facile,

mais

le

scepticisme
si

com-

menait
Il

faire le vide

autour de cette statue


le spirituel railleur

bien dore.

y avait longtemps que

Carnade avait

plaisant sur la bonne fortune des gens qui trouvent la For-

tune Prneste^,

et ce

ton tait devenu celui de la bonne

compagnie.

dfaut de dialectique, disait Cicron, le bon

sens ordinaire a dj perc jour cette espce de divination.

La beaut du temple
dans
les

et l'antiquit de l'institution

conservent

encore aux sorts de Prneste une certaine notorit, et cela


basses classes
;

car

quel

est

le

magistrat

ou

l'homme marquant qui a recours aux sorts?


endroit? Qui a coup ce bois,

Le philosophe

demandait: Comment ces sorts ont-ils t placs en cet


l'a

rabot et grav? et la

foi

de l'ignorant s'en allait au contact de cette incrdulit. Les

moins curieux de philosophie


avait bien

se souvenaient

que la Fortune

mal protg

ses adorateurs contre les

vengeances

de Sulla.

On

sentait venir le dclin de cette vieille


dit

renom:

me. Strabon

simplement, en parlant de Prneste

L,
.

est ce temple de la Fortune, si

fameux par

ses oracles

'

Des

\)

Plin.,

XXXVI,
2)

i89.

Pour tous
S 1-

dtails sur le

T. de la Fortune et ses

ruines, voy. le livre de E. Ferniqoe, Etude sur Prneste, ville


ris.

du Latium Pa.

1880.
3,

Plin., XXXIII,

3)

Cic. Divin., H, 41.

4)

Strab.,

V,

H.

152
clientes

DIVINATION LATINE ET OMBRO-vS ABELLIQUE

comme
les

la Cynthie de Properce'

ne suffisaient pas

ramener
Mais,

beaux jours d'autrefois.


eu souvent occasion de
le

comme nous avons

remar-

quer, le scepticisme gnral qui, aux abords de l're chrtienne, frappe de langueur tous les instituts mantiques ne
fut qu'une halte entre

deux priodes de

foi.

Le rationalisme

philosophique n'avait triomph un instant des mythes natio-

naux que pour succomber son tour sous


des superstitions apportes dans
le

le

dbordement

monde grco-romain par

tous les peuples d'alentour. Bientt des rites nouveaux rveillent les imaginations assoupies, et parfois les vieux cultes

eux-mmes reprennent vigueur.


Dj, sous le rgne de Tibre, l'oracle de Prneste tait

assez frquent pour inquiter le

prince, qui ne craignait

rien tant que les complots suggrs et encourags par des

prophties. Pendant une grave maladie qui le retint quelque

temps dans

les environs-, Tibre

souponna ou peut-tre

apprit que l'on posait la Fortune des questions indiscrtes.

Un

jour,
le

il

fit

mettre

les scells

sur l'arche des sorts et apil

porter

tout

Rome;

mais, quand

ouvrit le coffre, les

sorts avaient disparu, et ils ne redevinrent visibles

que l'arche

une
rait

fois

reporte dans le temple. Effray d'un prodige qu'aului

pu

expliquer un disciple de Carnade,


majest

il

cessa de

rien

entreprendre contre la

des sorts Prnes-

tins^. Domitien, superstitieux et timor, allait, au

com-

mencement de chaque anne,


de Prneste qui
lui
fit

se

recommander
fois

la

Fortune

chaque

une rponse encourale


.

geante et toujours la mme, sauf la dernire anne o


sort

rendu

fut

des plus lugubres

et

parlait de

sang

''

L'oracle se maintint en crdit dans les sicles suivants, renou-

velant au besoin ses procds pour les


i)

accommoder au got

Propert., Eleg.,

II,

33, 2.

2)

Gell., XVI, 13,o.

3) Suet., Tiber., 63.

4)

Suet. Domit., io.

LES SORTS D'ANTIUM


du jour.

153

poque o V Enide passait moins pour un chef-d'uvre humain que pour un livre inspir et o les
Sorts virgiliens taient la mode, la Fortune se servit, pour rpondre, des vers de Virgile. Elle appliqua Alexandre Svre, menac par la jalousie de son terrible cousin Hlio-

A une

gabale, le

mot mlancolique d'Anchise

Si

tu parviens
!
'

forcer la rigueur des destins, tu seras Marcellus

Des inscriptions, ayant appartenu des ex-votos, attestent que, vers ce mme temps, le culte de Fortuna-Primigenia tait
toujours en honneur-.
cette vieille institution,

Au

del, l'histoire perd la trace de


elle la suit assez loin

mais

pour cons-

tater que l'oracle prnestin s'est dfendu contre l'oubli plus

longtemps que
vogue,

l'oracle rival

d'Antium.

La Fortune d'Antium

avait eu pourtant son

moment de

moment dont

le

souvenir est rest imprissable dans

les vers d'Horace.


sicles,

durant de longs que la protectrice d'un nid de pirates, le pote de-

celle qui n'avait t,

mande

d'tendre sa protection sur Auguste et les armes ro-

maines, jusqu'aux confins de l'Universs. Cette Fortune idale et abstraite, devant laquelle tremblent toutes les nations,

ne ressemble gure au couple des deux Fortunes surs qui rendaient des oracles Antium. Il est inutile de chercher
si

ces deux personnifications de la Fortune ont t associes


si

par la fusion de deux cultes distincts ou

ce sont deux as-

pects spars par l'analyse. L'une pouvait tre belliqueuse et


l'autre pacifique;

mais toutes deux prsidaient aux sorts di-

vinatoires, et Martial les appelle, ce point de vue, les

surs vridiques^
1)

Lamprid.,

Ate.

SCTer.,4.

2) Bullett.

p. 71, 1859, p. 22. WiLLMANNS, 1800.


1, 3. Cf.

3)
I,

delV Instit. di Corr. archeol, 1857, Hor., Od., I, 35. 4) Martial., V,

Orelli, 1738-1740. Stace {Silv.,

3, 79)

parat

croire que

la

For-

tune est galement double Prneste. Ce doit tre une confusion opre dans son esprit par le souvenir d'Antium et favorise par l'association de Fortuna-Primigenia avec Junon.

154

DIVINATION LATINE ET OMBRO-SABELLIQUE


vrai dire, nous
elles

A
dont

sommes mal renseigns


l'oracle

sur la faon
les rites

rendaient leurs oracles.

Macrobe compare
oii

d'Antium ceux de
Soleil tait porte

d'Hliopolis,

la statue

du

en grande pompe
dit-il,

et dirigeait

elle-mme
les

ses porteurs'

De mme,

nous voyons, Antium,

statues
cles
^

des Fortunes se dplacer


Cette

pour rendre des ora-

mthode

fait

bien au hasard la part qui lui

revient dans tous les oracles de la Fortune, mais elle n'et

point donn des sorts, tels qu'on les


d'ailleurs,
elle

entendait en Italie, et
reli-

est trop ftichiste


Il

pour tre issue des

gions italiques.

est probable

que ces mouvements imprims


faire dsigner

aux statues avaient pour but de leur


tiquement des sorts tals devant
par un moyen quelconque.

automa-

elles

ou mis leur porte

Antium, plusieurs

fois

vaincue et humilie par les Ro-

mains, qui ornrent leur tribune avec les perons {rosira)


de ses vaisseaux,
tait,

sous l'empire,

un

lieu de plaisance,

couvert d'lgantes
les Csars,
brit.

villas.

Les riches particuliers, et


air

mme

y venaient respirer un

dont on vantait la salu-

On ne pouvait
un temple

se sentir plus l'aise

que sous la proEsculape y avait

tection de la Fortune et
aussi

d'Esculape. Car

et peut-tre

un

oracle.

Les sorts d'Antium durent ces circonstances quelques


consultations d'clat. L'ode d'Horace parat avoir t

com-

pose l'occasion d'une visite faite par Auguste au sanctuaire. Caligula fut averti par les Fortunes de se mfier

de Cassius^

ce qui

aurait caus la perte du proconsul


si le

d'Asie, Cassius Longinus,

poignard de l'obscur Cassius


''

Cherea ne ft intervenu temps. Quelques ex-votos


le texte

et

de Macrobe, cit plus haut, sont les seuls dbris de

l'histoire postrieure de l'oracle.

1)

Voy.'vol.

57.

m,

p.

iui. 2)Macrob

Sat.,

1,

23,

13.

3)

Suet., Calig.,

4) Orelli, 1738-1740.

LES SORTS D'ANTIUM


d'un

155

Des

tablettes

de bronze oblongues, perces

trou
la

qui permettait de les enfiler, dans

une cordelette,

faon des sorts trusques, et portant des rponses banales,


rdiges en latin archaque, sur
l'hexamtre, nous

un rythme approchant de ont conserv un spcimen de ces sorts


italiques
<.

sur

lesquels vivaient les oracles

Les uns ont

cru reconnatre dans ces textes les sorts prnestins, d'autres,


les sorts
qu'ils

d'Antium

le

dernier diteur, se fondant sur

le fait

ont t trouvs une assez faible distance de Padoue,

en

fait

hommage
-.

un troisime oracle clromantique, celui

de la fontaine Aponine,

ou fontaine de Gryon, prs de

Patavium

Patavium, qu'on disait fonde par


pas d'y rencontrer

le

Troyen Antnor,

tait

assez riche en lgendes grecques pour que l'on ne s'tonne


le

souvenir de Gryon, ou plutt la trace

d'Hercule, le ravisseur de ses bufs. Hercule y tait pass


17, se trouvent dans le recueil d'Orelli(n. 2485) une forme plus correcte, par M. Th. Mommsen, dans le premier volume du Corp. Inscr. Latin., p. 267-270. Ce sont des banalits formules en un style qui imite tant bien que mal la langue d'Ennius, avec
i)

Ces

sorts,

au nombre de

et ont t insrs, sous

force solcismes et fautes de quantit. Les voici, titre de curiosit


1.

2.
3. 4.

tandem quod curvim est factum crede. Credis quoddeicunt, non sunt ita, ne fore stultu'
Corrigi vix

vero falsa ne fiant, judice falso. Est equos perpulcer, sed tu vehi non potes 6. Est via fertilium... qua vi... seqiii non est.
o.

De De

incerto certa ne fiant, si sapis, caveas.

istoc.

l.Formidat omnes, quod metuit, idsequi satius


8. 9.

est.

Hommes
Jubeo

multi sunt, credere noli.

Hostis incertus de ccrto nisi caveas.


et uti, si sic fecerit,

le.

gaudebit semper.

i\. Laetus lbens petito 12. 13.


14.

quod dabitur, gaudebis semper.

Non sum mendacis quas dixti, consulis stulte. Nunc me rogitas, nunc consulis, tempus abit jam.
Permullis prosum, ubei profui, gratia nemo.

15.
16.
17.

Postquam cedderunt sei sum, consulis tune me. Quod fugis, quodjactas, tibi quod datur spernere

nolei.
est.

2)

Quipetis post tempus consilium, quod rogas non Aujourd'hui Abano.

156

DIVINATION LATINE ET OMBRO-S ABELLI QUE


fois,

deux

poussant devant

lui ce

troupeau lgendaire

et,

comme

les

sources thermales avaient t en tous lieux ou-

vertes par la

main bienfaisante d'Hercule \ c'est lui sans doute que les Padouans se croyaient redevables des eaux mdicinales de la fontaine Aponine ^.
Cette fontaine n'avait pas seulementdes vertus mdicinales.

Une coutume, conforme aux ides de la race plasgique, qui


partout faisait de l'eau l'instrument ou
nation, y avait install
le

vhicule de la divirgi par

un oracle clromantique,

un

dieu local, Jupiter Aponus ou Apenninus, appel aussi Jupiter

Consultant {consul ou Consuens)^. L'oracle, quelle qu'ait t


la date de sa fondation, jouissait d'une certaine notorit

au

temps d'Auguste, car Tibre, allant en


laissa prdire sa

Illyrie,s'y arrta et s'y

grandeur future. Tout ce que nous savons


consulter l'oracle

des mthodes divinatoires employes Padouetient dans ces


quelques lignes de Sutone
:

Tibre, allant

de Gryon,tira un sort qui lui disait d'aller, en guise de consultation, jeter

dans

la fontaine

d'Aponus des ds en or;

il

arriva que les ds jets par lui amenrent le


points, et de nos jours encore,
Il

maximum
^

de

on

les voit

sous l'eau

ressort de cette

anecdote que l'oracle de Gryon tait

distinct de la fontaine, et

que celle-ci

tait utilise

par l'oracle

lui-mme pour des consultations hydromantiques. Nous avons


constat, en parlant

des usages grecs, que l'hydromancie

ordinaire, celle qui n'a point

recours aux enchantements


les sorts
%

magiques, n'est qu'unevarit del divination par

On peut

voir,

dans une scne

que Plante a emprunte

i) Voy. vol. III, p. 313. 2) Sur la fontaine Aponine, autrement dit, la source Aponus (-Mvo, qui supprime la douleur), voy. Lucan., Phars., VII, 193. Martial., VI, 42. Sil. Ital., XII, ->18. Claudian., Idyll. VI (Aponus).

Cassiod., Var.
tinis
ofl'rait

Il,

39. Ko

nom
3)

parat tre d'origine grecque et avuir t la(jui

par

l'instinct

populaire en Aponinus, ou mieux encore Apenninus,

un sens connu.
1,

Vopisc. Firmus, 3.

4)

Suet., Tibcr.,

'f.

5)

Voy. vol.

p. 189.

LES SORTS DE LA FONTAINE APONINE


Diphile, les

157

amants de Casina mettre en

loterie les faveurs

de la belle et jeter des sorts dans un seau d'eau \


tait

On raconles trois

en Grce que les Hraclides avaient

tir

au sort

villes

de Messne, Sparte et Argos, avec des boules de terre

durcie, et que les boules des rivaux de

Cresphonte s'taient

fondues dans l'eau

-.

Tibre avait, de la
et l'avait

mme

faon, jou

aux ds l'hritage d'Auguste


contraire.
faisait

emport sur la chance

On peut donc supposer que l'oracle dit de Gryon d'abord tirer un sort qui rglait le mode de consulque la consultation dfinitive avait lieu la fontaine

tation, et

Aponine.
L'incident rapport par Sutone ne parat pas avoir fait

grand bruit

Lucain, Martial, Silius Italiens parlent des eaux

thermales d'Aponus sans dire un mot de l'oracle. Quand on retrouve sa trace, la fin du troisime sicle, il a, comme
la

Fortune de Prneste,

chang ses vieux sorts dmods

contre les textes virgiliens. Lorsque Claude le Gothique le


consulta, aprs quelques autres, pour savoir combien de temps
il

rgnerait, l'oracle rpondit

Jusqu' ce que
.

le

troisime

t l'ait

vu rgnant sur

le

Latium

Quant

la postrit

de

l'empereur, ceux-l, dit le sort, je n'impose ni temps, ni


limites
.

La destine de

Quintilius, frre de Claude,

que

celui-ci songeait se

donner pour collgue, devait ressembler


:

celle

de Marcellus
^

Les destins ne feront que


qui voulait

le

montrer

la terre

Aurlien,

grouper autour de son

dieu Soleil les emblmes de tous les autres cultes, eut l'ide

de transporter les sorts Aponins, avec Jupiter-Consultant,

dans

le

superbe temple

qu'il difiait

sur

le

Quirinal

'*.

Rome

aurait t dote ainsi d'un oracle

oii le zle religieux de l'empereur aurait attir la clientle. Nous ne saurions dire si

1)

Plaut., Casin.,

If,

Se.

4-5.

2)
I,

Pausan., IV,
265.

3, 3.

3)

Claud., 10. Les vers dans Enide,

278; V, [869.

Treb. Poll.,
i)

Vopisc,

Firmus, 3.

158

DIVINATION LATINE ET OMBRO-S ABELLIQ UE


Il

Aurlien mit son dessein excution.


ait fait assez
le

est possible qu'il

en

pour dtruire

l'oracle de

Gryon sans avoir eu

temps

d'installer celui
et

du Quirinal. Claudienet Cassiodore,

un paen

un chrtien, mentionnent oudcriventla fontaine


faire allusion ses vertus fatidiques.

Aponine sans

La source patavine queque possdt


la toison des

n'tait pas le seul oracle

hydromanti-

l'Italie

impriale. Le fleuve Clitumnus, qui


la proprit de blanchir

Virgile semble ne reconnatre que

troupeaux \

tait

un dieu dispensateur de

sorts

prophtiques. Pline le Jeune emploie les plus fines couleurs

de son style prcieux pour peindre ces beaux lieux, ces eaux
cristallines

se reflte l'image

mouvante des frnes

et des
:

peupliers, et le vieux sanctuaire qui dcore ce coquet paysage

se

voit Clitumnus lui-mme, vtu de la prsetexte


la

des

sorts attestent

prsence

de la divinit et son pouvoir


et

fatidique . Tout

un monde de baigneurs

d'mes conso-

les avait pass par l et

inscrit sur toutes les colonnes,

sur tous les murs l'loge du dieu ^

Les

rites

employs

la fontaine

de Padoue pouvaient s'ap-

pliquer l sans changement notable.

En

fait

de consultations

historiques, nous ne connaissons que celle de Caligula qui,


tant
all

Mevania, pour visiter le bois et


le conseil
^

le fleuve

de

Clitumnus, y reut
qui

de complter le corps de Bataves


L-dessus, Caligula partit en
il

composait sa garde

toute hte pour la Germanie, d'oii

revint plus vite encore

pour triompher des figurants


heure
fixe.

qu'il avait

aposts et battus

L'oracle de Clitumnus est de moiti dans ces rdiisi l'on

cules exploits,
les

suppose que
;

ls

prophtes prvoient
part que,

consquences de leurs conseils

et c'est la seule

faute de renseignements,
toire de la divination.

nous puissions

lui faire

dans l'his-

En somme,
i

les sorts
II,

de

l'Italie

tiennent bien peu de place

)ViRG., Georg.,

14G.

2) Plin., Epist. VIII, 8.

- 3) Suet.,

Calig., 43.

INSIGNIFIANCE DES SORTS ITALIQUES


ct des mantions hellniques.
Ils

159

reprsentent une divi-

nation facile, mais triviale, et qui a pu se glisser jusque dans les sanctuaires de Dodone et de Delphes sans perdre sa
*

grossiret native. Le perfectionnement


tendit les rendre inutiles.

mme de leur mthode

Pendant longtemps, leur puissance fatidique resta attache des amulettes miraculeuses ; puis, on jugea que le hasard providentiel pouvait tout aussi
bien trouver ses allusions rvlatrices dans des phrases graves de main d'homme enfin, on livra au caprice de cette
;

et de Virgile. Mais, ces uvres tant du domaine public et le hasard pouvant

exgse mystique

les

uvres d'Homre

conserver en tous lieux sa clairvoyance,


saire d'aller chercher dans

il

n'tait plus nces-

un

lieu

dtermin des ressources

que l'on trouvait partout. Les oracles clromantiques, en


de la facilit avec laquelle leurs procds se dtachaient de leur lieu d'origine, ne purent atteindre, ni
raison

mme

en Grce ni en
rivales,

Italie,

la haute fortune de certaines mthodes


et tenues ainsi

fixes

au sol

en dehors de l'usage

vulgaire.

qu'ils n'avaient

Les sorts italiques ont eu sur ceux de la Grce cet avantage pointa lutter contre la concurrence d'autres
indignes.

Ils sont rests les seuls oracles de la pninsule, et l'on s'en aperoit encore l'habitude qu'ont les auteurs latins de dsigner mme les oracles hellniques par

instituts

le

nom
i)

de soties.
II,

Voy. vol.

p.304 et vol.

III,

p.

82 et 91 (en note).

CHAPITRE TROISIEME

AUSPICES
Extension Auspicium-avispicium. Prsages convenus l'avance. Valeur technique des auspicia et des de ce mode de divination. AusL'art augurai des Sabins. Les augures Marses. auguria. Le rituel augurai ombrien d'aprs pices privs et auspices publics.

les

Tables Euguhines.

Analogie

constate entre les institutions divi-

natoires italiques et la divination romaine.

La
libre,

rvlation directe, apporte par les voix divines et les

prsages fortuits, sont la part de la divination vivante et


c'est--dire, de celle qui n'est point immobilise
faites,

dans

des formules toutes

des signes convenus et des inter-

prtations obligatoires. L'imprvu, Providence ou hasard,

incident

commun ou
avaient un

prodige, en bannit la routine et ouvre

l'imagination des perspectives toujours nouvelles.


auspices

Les

caractre tout oppos. C'taient des

signes demands et obtenus dans des conditions dtermines,

quelque chose de semblable aux mots d'une langue connue,


dont l'interprtation a t arrte une
fois

pour toutes.

Le

nom que

leur donnait la langue latine ne

met point en
la

relief ce caractre essentiel. Il a t


la plus

emprunt
les obtenir,
',

mthode

frquemment employe pour


a tendu

l'obser-

vation des o[sesiUJL{auspicium-ainspicium)


il

et l'usage,

comme

arrive toujours, en

le sens,

non seulement au

del de l'acception propre,


prcise.

mais au del de toute limite

DFINITION DES AUSPICES

161
est,

Dans

l'acception propre

du terme, Vauspicium

comme

l'a trs bien dfini Servius,


s'il

un vol d'oiseaux qui indique


de ct un dessein

faut mettre excution ou laisser


'

dj form

Rien n'y

est arbitraire; la question

pose est

simple; les rponses attendues se rduisent deux, l'une


positive, l'autre ngative, et les rgles de l'art augurai en

ont spcifi l'avance les caractres diffrentiels.


Mais,

comme

l'inspection des oiseaux n'tait,

ni

chez les

Latins, ni chez les trusques, ni chez les Grecs, le seul

mode

de divination qui ft ainsi soumis une mthode rigoureuse,


les signes fournis

par l'observation soit des oiseaux occups


le vol

des actes instinctifs autres que

et

le

cri,

soit

des

animaux autres que


des victimes et

les oiseaux,

par l'examen des entrailles


et des

mme

par l'interprtation des clairs

foudres, entrrent tout naturellement dans la catgorie des


auspices.

On
-

disait ainsi, sans

sortir

encore des limites de

l'analogie lgitime, les auspices tirs des poulets {auspicia

pullarla)

les auspices pdestres

{pcdestria}^, c'est--dire
et

fournis par les

animaux marchants

rampants,
''

les auspices

diversement qualifis {piacularia-pestifera)

que donnait

l'hafini

ruspicine. Les prsages tirs des foudres avaient

mme

par tre considrs

comme

les auspices

par excellence, ou du

moins comme
tique,

les plus grands de tous {auspicium

maximum)

"'.

Jusqu'ici, l'ide de

mthode
le

dfinie,

d'induction systmaIl

domine encore dans

sens dj plus vague du mot.


l.

tait impossible
fut,

que l'usage en restt

Le terme auspicium

comme

celui A'omen^ dpouill la

longue de tout carac-

tre spcial et rduit au sens fondamental de prsage" .

On

appelait ainsi auspicia

p)7'opte7''via'

les mille incidents

rencontrs en route par les gens superstitieux, incidents


1)

198.

Serv., Mil.,
3)

Iir,

374.

2)

Serv., Mn.,

Ilf,

374.

s.

2) Serv.,
s.

JEn., VI,

Paul., p. 244,

s.

v. Pedestria. i) Pacl., p. 244,

v.

Piacularia.

Pestifcm.
II,

6)

o)

34.

IV

Serv., .En. ,11, 693. Dio Cass.,

Serv., JEn., IV, 340.

XXXVHI,

13.
v.

Se.n., Q. Nat.,

7)

Fest., p. 245,

Proptervia.
11

162

DIVINATION LATINE ET OMBRO-SABELLIQUK


les

que

Romains appelaient omina, quand

ils

ne tenaient pas
cjij,6Xci
vo'.ot.

traduire exactement l'expression grecque

Rome, o
publics,

les auspices confraient l'investiture

aux pouvoirs

une mtonymie usuelle donna


^

mme

auspicium le

sens de potestas, imperium

Le mot cr pour reprsenter une branche spciale de

l'art

divinatoire avait t ainsi entran, par une extension abusive, en dehors mme du domaine de la divination. Son synonyme, aiiguriimi, ne franchit point ces bornes extrmes,

mais

il

passa galement du sens spcial de signe fourni

par les oiseaux au sens gnral

de prsage

L'qui-

valence approche des termes auspicium et augurium, pris

dans leur acception la plus restreinte, est garantie par


l'tymologie. L'auspice est l'inspection , et l'augure, la
dgustation
Il

ou apprciation des oiseaux 2.

est possible que,

conformment

cette drivation, les

1)

Serv., JEn., VII, 2o7, etc.

2)

L'tymologie de auspicium, auspex, aus-

picari... etc.,

ne

fait

pas question. Elle est assez facile trouver pour que

les anciens, habitus

pourtant se contenter de rapprochements hasarlai.

deux, ne s'y soient pas mpris (Cf. Varr., Ling.


picium, Serv., vEn.,
III,

VI. 82. Paul.,

s.

v.

Auspro-

374).

Pour augurium,

aiigur, augurari, etc., le

blme est plus ardu. Les rudits de l'antiquit proposent quatre tymologies. lo La premire drive le mot de avem gerere (Paul., s. v., Augur. Serv., ^n., 523. SuET., Oct , 7. Isid., Origg., VIII, 9), et Ton trouve en effet les
formes archaques auger, augcratus (Priscian., I, 6, 36) qui rappellent de trs prs les drivations normales avigcr, avigcrium. La plupart des rudits modernes, entre autres Hartung, J. Marquardt, Th. Mommsen, acceptent cette solution. 2o L'tymologie ab avium garritu (Paul., ibid.) n'est pas srieuse. 3 Celle qui drive augurium de avis et de augere (Suet., ibid.) a t suggre par l'analogie relle qui existe entre augur et auclor, le signe augurai tant considr comme un encouragement l'action. C'est dans ce sens que Cicron [Ilarusp. resp., 9) appelle les auspices auctoritates rerum

benc gerendarum. L'analogie est constate par Aufrecht, Kirchhoff, H. Nissen,


qui rapprochent de auclor l'ombrien uhtur, ayant le sens cVaugurc. Mais le pro-

blme n'estpas rsolu pour


gere. 4

En revanche,

la

cela, car il resterait prouver que auclorvlcnt d'auquatrime tymologie, ab avium gustu (Suet., ibid.), est
(pii

accepte des philologues,

lappuient sur la comparaison du latin avec


le

les

autres langues aryennes. L. Lange hsite entrele radical sanscrit (//tus/t signifiant

annoncer et gush

(ysj'w)

ayant

sens de goter. M. Bral se prononce pour ce

AUSPICES ET AUGURES
mots augurium
et

163
l'origine, la divi-

augur aient reprsent,

nation raisonne, exerce par des spcialistes, en face de la


divination banale ou superficielle, reprsente par les termes
plus anciens et dj affaiblis 'auspicium^ auspex. Plutarque

assure que les augures romains taient d'abord connus sous


le

nom

d'auspices', et la ckose n'a rien d'invraisemblable. Ils

auraient pris, plus tard, le

nom

cVaugures pour se distinguer


fait

de tous ceux qui consultaient les auspices sans avoir


la question
les

de

une tude spciale. Ce qui

est certain, c'est

que

grammairiens ont fait des efforts inutiles pour conserver au mot augurimn une signification plus restreinte et plus
correct,

prcise que celle 'uspicium. Tantt ^<:my^w"mm est l'auspice

demand

et

apport par certains oiseaux dtermins,

tandis que V auspicium est un signe imprvu ou oblatif, fourni

par un oiseau quelconque-; tantt

le

caractre distinctif de
et

Vaugurium
sol

est d'tre attach

aux coutumes nationales

au

de la patrie, au lieu que n'importe qui peut observer les

auspices,

mme

l'tranger^. Ces rserves n'empchent pas


consultale

que rauguriun, dfmi, comme l'auspice usuel,

tion de la volont divine, sur un objet particulier, par

moyen des oiseaux ou des


tratif

signes'' ,

ne perde ailleurs sa

qualit de signe imptratif, pour tre indistinctement imp-

ou oblatif^

Comme
*^

signe imptratif,

il

reprsente au
1'

besoin tous les prsages cherchs, y compris


rvlation directe
;

oracle

ou

comme

signe oblatif,

il

comprend tous

dernier et admet l'existence d'un verbe latin archaque (/m-ere (frquentatif (/mstare) ajaLntdonnrgalvemenicwigur et augur. 11 est inutile de mentionner, autrement que pour mmoire, les fantaisies des savants qui tirent au hasard augur ab avium cura (LhOYo), du celtique (?) o<.7- [foie] et gur [homme]

(PEZRON),de l'allemand
ces tentatives

Ai/; f [/^(Morin) on Auge (LiNDEMANN).Ilne manque que l'appoint accoutum des hbrasants d'autrefois, gens qui

croyaient devoir tout driver de l'hbreu, considr couple adamique.


1)
III,

comme

la

langue du

Plutarch., Qust. Rom., 72.


20.

4)

Serv.,
1.

^n.,
G)

dessous, p. 184,

2) Serv., Mi., I, 398. 3) Serv., ^n., 702; III, 89. 3) Serv., ^n., VI, 190. Cf. ciServ., n., III, 89. Schol. Veron., Mi., VU, 260.
II,

lG4
les

DIVINATION LATINE ET OMBRO-S ABELLIQUE


prsages fortuits, prodiges et allusions ominales'.
Il

n'est pas jusqu' l'influence permanente attache certains

objets qui no
stativum'-.
Il

ligure

parmi

les auguria,

comme

auguriimi

est

donc superflu d chercher une

ibis

de plus tablir

sur des vocables aussi


lytiques. Cependant,

ondoyants des classifications anal'extension abusive

comme

du sens des
qu'il soit

mots n'en oblitre pas tellement l'acception propre

impossible de reconnatre celle-ci, on peut retirer de la circulation banale les termes (Tcmspicia et auguria, et leur rendre

une valeur technique que leur ont enleve

les catachrses.

Les auspices et augures dsigneraient alors en

commun

les

prsages convenus, envoys par les dieux sur la demande de


l'imptrant et dans les limites d'un temple. Ce sont l les auspices rguliers, nettement distingus, par leurs allures

mles

thodiques, del rvlation prodigiale et des prsages fortuits.


Si l'on veut,

pour plus de prcision, distinguer entre


la

deux synonymes, un examen attentif des textes de poque permet de dire qu'

bonne
aux

Rome on

appelait spcialement

auspicia les signes envoys officiellement par les dieux

magistrats, et auguria les observations faites par les augures

au cours des crmonies ordonnes par leur


besoin, ces crmonies elles-mmes. Mais
il

rituel, ou,

au

faut attendre,

pour tracer des lignes de dmarcation

si

nettes,

que nous

soyons obligs de parler la langue du droit augurai romain.

Les auspices par excellence, ceux dont la dfinition est

contenue dans
\)

le

terme lui-mme, sont

les prsages fournis

Skrv., /En.,

auQurali

II, o, 683; III, 90; I, 340; V, 7; XI, 19. Do mrmc, in jure auspicium dicitur cjuod non pctcnlibus nobis jure ominis offertur

(Skrv., JEn.

IV, 340), ce

qui

est

exactement

le
si

contre-pied de la dfini-

tion

ordinaire. Servius n'a

en cette matire

nition convient trs

un prsage

l'orluit.

grande est la confusion sa dfique de prendre l'exception pour la rgle bien an juge auspicium (Cic, Divin., II, 36), qui tait 2) Seuv., /En.., III, 8i; X, 423. Cf. Annal, dell' InstiL.
ici

d'autre tort

di Corr. arcli.,

I8(j(i,

p. 28-

RITES DIVERS
par l'observation des oiseaux. Nous verrons, plus
tudiant part l'art augurai de
faits

165
loin,

en

Rome, par quels emprunts


les

d'autres mthodes divinatoires


liste

augures romains

compltaient la

des auspices

officiels.

Nul doute que

les

autres nations italiques n'aient eu aussi des procds divers,

applicables la prise des auspices; mais les renseignements

dont nous disposons ne nous permettent l-dessus aucune


indication prcise. Les augures Marses, qui passaient pour

des magiciens et des charmeurs de serpents, des disciples de


Circ ou de Mde, et qu'Ennius confond dans son mpris

avec tous les charlatans du monde', mettaient videmment

la disposition de leurs clients d'autres ressources que


terprtation du vol et du cri des oiseaux
;

l'in-

et ils

excellaient
dit,

en

mme temps

dans
les

l'art

augurai proprement

car on
et

entend dire que

Marses descendent de Marsyas,

que

la

patrie de Marsyas, la Phrygie, est le berceau de la divination

augurale

-.

Du

reste, Cicron,

rapprochant incidemment les

augures romains des augures marses, dclare que ceux-l


ne sont pas

comme

ceux-ci, des

augures qui prdisent

l'avenir par l'observation des oiseaux et des autres signes^.

Ce qu'on peut dire des augures Marses s'applique gale-

ment bien aux augures Soraniens ou


Soracte {Hirpi Sorani) appartenaient,
'',

loups du
et

mont

thaumaturges

prophtes qui

comme

les

Marses, la race sabellique.


sur
le

Nous savons que


pices propres et

les Sabins, installs

Capitole et le

Quirinal, en face des Latins de

Romulus, avaient leurs auson


qui

un

art augurai distinct de celui auquel

avait foi sur le Palatin.

La confrrie des
les

Sociales Tltll,

passait pour avoir t institue par le roi Tatius, conservait

encore, bien des


sabins. Ses

sicles aprs,

rites

de ces auspices
le

membres

rveillaient, certains jours,

soup.
10.).

DEnn.
3)

ap. Cic, Divin.,


Il,

I,

."JS.

2)

Gregor.,
I,

'Sx?..

Ado.

.Taliun.,
TS.i.

Cic, Divin.,

33.

4)

Cic, Divin.,

47.Srrv., .En., XI,

166

DIVINATION LATINE ET OMBRO-SABELLIQUE

venir de leur nationalit rebelle l'assimilation en obser-

vant les oiseaux Titiens

',

c'est--dire, sans doute, cer-

taines espces qui ne figuraient pas sur la liste des volatiles

observs par les augures romains. Enfin,

il

ne faut pas ou-

blier que la ville latine de Gabies tait considre par les

Romains comme

le lieu

o Romulus, l'augure-roi, avait


rite

fait

son ducation^, et que certaines pratiques du


avaient acquis droit de cit Rome.

de Gabies
le

On

disait

que

fonda-

teur de la ville avait trac le primtre du temple urbain

{pomerium) avec la toge retrousse la mode de Gabies^;

et,

dans

le droit

augurai,

le sol

de Gabies

tait,

pour

la prise

des auspices, assimul au sol romain''.

Les auspices, fruit de consultations rgulires, tenaient

dans la vie des individus

et des peuples

une place dtermine.


usait l'tat
qu'il

Nous ne connaissons d'un peu prs que ceux dont


y avait Rome

romain, mais nous savons par des tmoignages certains

et plus forte raison

en dehors de

Rome

des auspices privs, et des augures libres qui aidaient les

particuliers les observer correctement. Attus Navius tait,

au temps des Tarquins, un de ces conseillers populaires


et c'est

-%

pour

le

compte de ses clients personnels


^

qu'il inter-

rogeait les messagers clestes dans la vigne


trac son temple.

il

avait

On nous

parle encore plus tard des aus-

pices nuptiarimi'^ , invits par les familles inaugurer par

des auspices appropris les crmonies du mariage. Avant


\)

Varb.,

Lincj. lat., V, 85.

2) Dion.,

I,

84. Plut.,

Rom.,

6.

3)

Cat. ap.

Serv., ^n., V, 7oD. Cf. Vi, 612.


liv.

m,

cb.

I,

3).

4)

YAm.,Ling.
i

lat.,

V, 4. (Cf. ci-dessous,
G)

3) Cf. ci-dessus, p. 58, 1.

01.
la

Cic, Divin.,
rei,

I,

17.

Nat. Beor.,

11, 3.

Tarquin consulte Attus Navius


I,

faon d'un client ordinisi aiispicato,

naire (Cf. Liv.,

36).

7) iY//u7 fere
:

quondam majoris
I,

ne privatim quidem, gerebatur

qiiod etiam

nunc nuptiarwn auspices dclaIG, id.

rant qui, te omissa, nomen tantum tenent (Cic, Divin.,


1,
1).

Val. Max.,

If,

Ces auspices se bornaient alors rciter quchiiics formules {vo'ba


5.

auspncum. Tac, Ann., X(, 27). Cf. Cic, Pro Clucnt.,


Liv., XLII, 12. Suet., Claud., 2G.

Plaut., Casin., Prol. 8G.


II,

Sen., Troad.

862. Lucan., Phars.,

371.

JuvEN., X, 33G. Serv., Mn.,

I,

34G. IV, 45.

AUSPICES PRIVS ET AUSPICES PUBLICS


que
la

167

vogue croissante de mthodes plus faciles ou plus sres n'et relgu l'art des augures privs au rang des usages archaques \ toutes les grandes circonstances de la
vie devaient tre ainsi inaugures par

un acte de dfrence

envers les dieux. Cet art augurai, nourri de toutes les remarques et superstitions courantes, avait le champ plus vaste

que

le rite officiel

il

pouvait

mme

se

combiner aisment

avec les dvotions particulires des familles et offrir ainsi

une clientle varie une grande diversit de signes et d'interprtations. Bien des oiseaux, que les augures publics
n'observaient pas ou regardaient
utiliss

comme

importuns, taient

par les augures privs. Le hibou, tenu en abomina-

tion par le rituel de l'tat, n'tait pas aussi


la divination l'usage des particuliers:

mal fam dans

Vccgithus, ime espce

de milan qui n'a point dplace dans les auspices officiels, tait

d'heureux prsage p5ur les affaires matrimoniales et l'lve


des troupeaux
le

^ Le

pic ou pivert avait gard


les porteurs

dans

le

Latium

premier rang parmi


il

d'auspices

\ rang que,

depuis Romulus,

avait

d cder dans Rome au vautour.


lui aussi

Mais cet art augurai, atteint


coce% est rest en dehors de
la fonction

par une caducit prpeut dire que


les cits

l'histoire, et l'on

propre des auspices a t de tenir

en

rapport constant avec les dieux. Ces confrres Titiens


i) Les fulmina famUiaria, mentionnes ci-dessus (p. 4o), indiquent sur ce 3) Plin., X, 2) Plix., X, 34. point la concurrence des rites trusques. 21. videmment comme symbole de fcondit. Le symbole vgtal tait

la noix. Les noix servaient


tait

aux expriences des auspices privs. On les jeon observait les bonds qu'elles faisaient sur le XY, 86), tripudium sosol, quia cadendo tripiidium sonivium faciiint iPhm listimum (Serv., Ed., VIII, 30). 4) Pici Martio cognomine insignes et in aiidevant
le

jeune couple

et

giinis magni... principales Latio sunt in auguriis, a rege qui

nomen

huic avi

ddit (Plin., X, 40-41).

Le texte de Cicron cit plus baut atteste la dcadence de l'art priv, qui n'tait plus qu'un objet d'tude rudite quand Nigidius Figulus crivit un trait De augurio privato (Gell., VIF, 6, 10). C'est aux augures libres qu'il faut renvoyer les allusions malveillantes ou
b)

les

railleries

qu'on rencontre et

chez les potes sur les devins-au-

gures. Le prestige de l'tat couvrait les augures officiels.

108

liIVINATION
il

LATINE ET OMBRO-S AB E LLI QUE


ressemblent singulirerest sans emploi aprs

dont

tait question tout l'iieure

ment un collge d'augures publics


l'absorption de la

Rome du

Quirinal par la

Rome
le

latine.

Les

auspices qu'ils consultent n'intressent plus

nouvel ordre
offi-

de choses; mais ce vain simulacre d'une fonction jadis


cielle

montre bien que, chez

les

Sabins

comme
les

chez les Ro-

mains, la prise des auspices tait un acte de la puissance


publique charge d'entrer en colloque avec
dieux au

nom

de la socit tout entire. Nous rencontrons ainsi sur notre

chemin, en dehors des institutions romaines proprement dites


et datant peut-tre d'une

poque antrieure,

cette tradition des

auspices

officiels

que nous ne pourrons bien tudier qu' Rome.

Si obscure

que

soit

pour nous
titre

l'histoire des tribus italiques,


le

qui ne figurent qu'

de comparses dans
le

grand drame
observ

de la gloire romaine, on souponne que

principe politique
, tait

des Romains, de

ne rien faire sans auspices*

de temps immmorial par toutes


ques.

les cits latines et sabelli-

Chaque

tribu se considrait

comme

fixe

au

sol qu'elle

occupait et ne la vie sociale sous des auspices mans de

son dieu tutlaire,

et

finsait

remonter ainsi aux plus loinde consulter au

tains de ses souvenirs l'habitude


l'tat cette

nom

de

mme

divinit protectrice. Si les vautours

de
les

Jupiter avaient donn le signal de la fondation de

Rome,

Picentins avaient t conduits dans leur rgion par le pivert,


l'oiseau de

Mars;

les Hirpins,

par

le loup,

autre serviteur du
leur capitale,

dieu guerrier; lesSamnites, par un

buf dont

Bovianum,

ternisait

le

souvenir. Ces lgendes,

fortement
l'ima-

graves dans des esprits qui ne jouaient point,

comme

gination grecque, avec leurs ides, tablissaient l'origine


cleste et la lgitimit des auspices nationaux, plus ou

moins

conformes au modle primitif.


A) Auguriis
riiilitix(/ue,

sacerdotioque

augurum
(Liv.,
est

tanins honor
I,

accessit

vt nihil

bellt

domique, nisi auspicato, gereretur

36).

Auspiciis hcllo ac pacc,


,

domi

omniu geri gnii

gui ignont? (Liv

V!, A\).

LES TABLES EUGUBINES

16
rites

Nous ne pouvons nous


mais
rituel
le

faire

une ide des

de l'augura-

tion latine et sabine que par ceux de l'auguration

romaine

hasard a laiss arriver jusqu' nous une page du


d'une petite
ville

augurai

ombrienne. L'Ombrie
sabelliques,

place entre
celles-ci

l'trurie et les tribus

tenant

par la parent de race, celle-l par l'change

d'influences actives que provoquent la conqute et le contact

de civilisations htrognes, devait avoir ajout


plicit nave des rites italiques l'appareil, la

la

simet le

mthode

scrupule des crmonies trusques.

Nous savons, du

reste,

par Cicron

'

que

les

Ombriens taient des observateurs


entendre la langue grave, imp-

timors des auspices. Aussi, en lisant les dispositions du


rituel d'Iguvium, croirait-on

rative et mticuleuse de la liturgie romaine, issue, elle aussi,

de l'association des formes trusques aux habitudes latines.

Le texte pigraphique dont


avant notre.re
",

il

s'agit parat dater

du

iv^ sicle

c'est--dire d'une poque

o Iguvium

tait

encore indpendante, et o l'on ne peut souponner d'emprunts


1)

Cic, Divin.,
les

I,

41

2)

Les Tables EuQubines, ainsi appeles parce qu'elles


si<^,cle (I ii-i-)

ont t dcouvertes au xv^

Guhhio ou Eur/ubio, l'ancienne Igu-

vium, dans

nombre de
tres latins.
et

sept,
J.

de Jupiter, font en bronze, au dont cinq graves on cai-acfres trusques et deux en caracLipso et Gruter en avaient publi quelques extraits; Bonarola
substructions d'un temple
le

Dempster donnrent

texte complet en 1723.

Ce texte

restait inintelli-

gible et servait de
la

champ

d'exercice

A,

tous ceux qui essayaient de retrouver

On s'aperut enfin que les deux alphabets avaient deux sicles environ d'intervalle, crire une mme langue et que cette langue n'tait pas de l'trusque, mais de l'ombrien, c'est--dire un idiome comparable des idiomes connus. 0. Millier, Lassen, G. F. Grotefend, R. Lepsius, commencrent leverle voile. L'interprtation du texte a t depuis lors en progrs constants, depuis le travail magistral de Th. Aufrecht et KmcunoFF {Die Uinbrischcn Sprachdenki.nlcj',Bcv\\n, 1849-18oI) repris par Pu. E.
langue des trusques.
servi,

HuscHKE, Die Iguvinischen Tafeln


gubincs. Paris, 187;;

nebst den

kleineren Jnschriftcn, Leipzig,

18o9), jusqu'aux tudes patientes et sagaces


:

dans

la

de M. Bral {Les Tables EuBiblioth. de Tcole des Hautes tudes), qui


les

ont non seulement afTermi


et

mais tendu

conqutes antrieures.

textes qui concernent l'art augurai sont contenus

dans

dans la sixime, qu'on peut regarder, dit M. Bral, diversement altres d'un texte plus ancien .

Les premire table comme deux copies


la

170
faits

DIVINATION LATINE ET OMBRO-S ABELLIQUE


par la
ville

ombrienne au

rituel

romain.

Il

contient les

prescriptions relatives la lustration officielle du territoire


et,

en particulier, de la colline Fisienne, qui

tait l'observa-

toire augurai de la cit. Cette lustration, qui correspond

VamhurUum

et

aux amharvalia de Rome, comporte une

srie

de processions et de sacrifices successifs, offerts sur divers


points du terroir.

La crmonie
le

est dirige, sans doute

au

nom

de

l'tat,

par

prsident ou procurateur {arsfertur)

d'une confrrie religieuse de douze frres Attidiens, analogue


celle des frres Arvales et vraisemblablement originaire
d'Attidium, une ville voisine qui a

tre

pour Iguvium

peu prs ce que Gabies


le

fut

pour Rome. Autant qu'on peut


le

conjecturer par l'ensemble du document,

procurateur

officiant, assist

d'un augure, doit prendre d'abord les aus-

pices sur la colline, dans les limites du temple qui a t trac,

la lustration prcdente, par son prdcesseur


rifier le
sol,

puis,

pu-

procder au trac d'un nouveau temple qu'il


les auspices
:

inaugure en y observant nouveau

enfin,

bnir, consacrer, purger de toute souillure le terroir et les

habitants de la

cit.

Les instructions du rituel s'adressent l'augure assistant


qui doit guider le procurateur dans tous les dtails de cette

opration complique.

Comme

les auspices sont des signes

imptratifs, c'est--dire obtenus sur

demande,

il

faut d'abord

stipuler avec les dieux quels sont les signes attendus.

Commence

la

crmonie, dit

le rituel

l'augure, par

l'observation des oiseaux, l'pervier et la corneille droite,

le pic et la pie

gauche

'.

Que

celui qui va observer les oiseaux propose ainsi de


:

1)

Este pcrsclo aveis ascrialcr cnclu


a, i. Cf.

parfa ciwnusc

clcrsva,
ici

peiqu peica

merstu {Tab., VI,

la,

ij.

Les mots qui dsigaent

l'orienlalion n'ont

pu

tre traduits encore d'une faon satisfaisante. M. Bral propose de lire en

avant et en arrire, ou au midi tait nord.

conserve ci-dessus, se fonde sur un

fait

La conjecture de Grotefend, connu d'ailleurs.

LES AUSPICES PUBLICS d'IGUVIUM


son sige l'auspiciant
:

171

Je stipule

que tu observes l'peroiseaux

la pie vier droite, la corneille droite, le pic gmiche,

gauche, les oiseaux volants de gauche

et les

chantants de gauche tant favorables' .

Que

l'auspiciant stipule ainsi

Je les

observe, Fpervier

droite, la corneille adroite, le pic volants

gauche, les oiseaux

de gauche et les oiseaux chantants de gauche tant

favorables pie

pour moi, pour


.

le

peuple iguvien, dans ce tem-

dtermin

Quand

celui qui va observer les oiseaux chantants aura

pris position, et

qu'on ne fasse aucun bruit, que rien ne tombe

que celui qui observe ne se retourne pas. S'il se fait dfa quelque bruit ou si quelque chose tombe, le jour est
vorable- .

Comme

on

le voit, les

conditions pralables sont nettement

poses. L'auspiciant stipule que les

oiseaux favorables lui

apparatront gauche et les oiseaux dfavorables droite. conclure Si les choses se passent ainsi, il est en droit d'en

que

les

dieux approuvent
Il

le

pacte et que les prsages sont

heureux.

doit se garder pourtant des signes fortuits, des

omina qui pourraient troubler son o1)servation. La chute d'un objet quelconque [auspicia cddiica) est un prsage fcheux
par lui-mme; les bruits de toute nature [dir obstrcpentes) le sont galement, parce qu'ils se produisent contre le gr
de l'auspiciant et en dpit de ses prcautions.
blable suffit pour vicier la journe,

Un incident semcomme on disait

Rome,

et

pour obliger attendre une occasion plus favo-

tremnu serse arsfcsture chveltu : Stiplo (lacriciia auvei, mersta ixirfa clersva, curnaco dersva, i^ctco 'mcrsto,peica mersta : mersta 2) Arsfertur eso ansUplatu : Ef aserlo. angla esona [Tah., Via, 1-2). Parsfa dersva, curnaco dersva, peico mersto, peica mersta mersta aveif, merstaf
\)T?oei cingla ascrlato eest, eso

anglaf esona mche,


2Joi

tote ijoveine, e.smci


est,

stahmei stahmeUei.

Sersi pirsi scsiist


:

angla ascriato

erse neip

mugatu, nep arsir andersistu

nersa courtust
disler

porsi angla anscnato iust. Sve miijcto fust,


alinsiisl

ote pisi arsir andersesust,

{Tah., VI a, 3-5).

172
rable'.
fin

DIVINATION LATINE ET
Le
rituel iguvien dclare

M B RO-S ABELI.IQUE
expressment que,
si
il

la
faut

de la crmonie on s'aperoit de quelque oubli,

retourner au point de dpart et tout recommencer-.

Aprs cette premire prise d'auspices,

le dignitaire Attidien

purifie la colline Fisienne et procde, soit par

lui-mme,

soit

par

le

ministre de l'augure assistant, la dlimitation du

nouveau temple augurai. Nous savons, par les incertitudes qui


planent sur
ciles,
le

trac du temple trusque, combien sont diffi-

dans

l'tat actuel

de nos renseignements, ces questions

de gomtrie liturgique. Le document ombrien n'offre rien


qui aide prciser les points obscurs. des quatre angles du carr
Il

indique la position

et les lieux

que traversent
si

les

lignes idales du temple % mais l'on ne saurait dire

ce

temple est orient par ses axes ou par ses diagonales, quelle
est la position des faces antrieure et postrieure, droite et

gauche, par rapport aux points cardinaux,

et celle

de l'au-

gure par rapport au temple lui-mme. Nous continuerons

donc supposer que l'usage ombrien, semblable l'usage


trusque, tait de tracer et d'orienter le temple par les diagonales et les angles extrieurs. C'est, du reste, de ces angles

que s'occupe tout d'abord

le rituel iguvien.

Ds que l'auspiciant a rcit la formule pour la purifcala colline,

tion de
l'angle

alors

il

limite ainsi le temple. Depuis

infrieur, qui est prs

de l'Autel Divin,

jusqu'

l'angle suprieur, qui est prs des Pierres-aux-Oisillons,

et de l'angle

suprieur, prs des Pierres-aux-Oisillons,

jusqu' la limite publique (du terroir); de l'angle infrieur,

prs

de l'Autol-Divin. jusqu' la limite publique (do l'autre

1)

Sui' tous cis

dtails, voy.

le

chapitre suivaul.

2)

Tab., VI 6,40.

L'numralion des lieux temple, dit .M. Hral {op. cit.,


3)

du cadastre iguvien que devant nos yeux .

le

du c'est un fragment p. 49j, est iiilradiiisililc hasard de la conservation de ces laides mot
(jui

inarqucnl

"

les

limites
:

extrieures

CONVENTIONS ET FICTIONS LGALES


ct),
et

173

entre

les

limites

publiques, qu'il observe.'.

Le sens de ces prescriptions parat tre que l'officiant doit


d'abord tirer, de l'angle dit infrieur l'angle suprieur, la
ligne directrice, celle que suivra le regard de l'observateur
et qui divise le

champ

visuel en droite et gauche. Les

deux

autres points de repre, appels les Bornes ou limites du


terroir, joints
le

aux premiers par des lignes

droites,

ferment

temple au dehors et au dedans,

le divisent

en partie ant-

rieure et partie postrieure. C'est entre les deux bornes et

en de des limites extrieures que doivent apparatre les


signes clestes.

En de

des limites ci- dessus spcifies, que (l'augure)


;

observe Tpervier droite, la corneille droite

au del

de ces limites, le pic

gauche, la pie gauche.


auront favorablement chant, que,
il

Lorsque

les oiseaux

restant assis sur

son sige,

constate

Interpellant par son


VOIS l'pervier

nom

l'auspiciant, (N. dira-t-il), je

droite, la corneille droite, le pic gau-

che,

la pie

gauche, les oiseaux volants de gauche, les

oiseaux chantants de

gauche tant favorables pour

toi,

pour

le

peuple iguvien, dans ce temple dtermin".


les

Aprs ce spcimen du crmonial ombrien,

habitudes

romaines n'offriront plus rien d'trange. Nous ne serons point


Vcrfalc pnfe arsfcrtur trebeit ocrer peihaner, erse stahmlto cso tuderato Awjluto hondomu, porsei nesimei asa deveia est, angiome somo, porsei eine angluto somo vapefe aviehclii todcome nesimei vapersus aviehcleir est
1) est.
;

tuder; angluto

hondomu asame deveia todcome


a, 8).

tiider.

Eeine todceir tuderus

sei

podruhpei seritu{Tah., VI
sent,

2)

Ilondra csto tudero porsei subra scrcihtor

peica mersta seritu.

parfa dersoa, curnaco dersva seritii. Suhra esto tudero pcico mcrsto, Sve anglar procanurent, eso tremnu serse combifiatu.

Arsferturo

nomne

carsitu

Parfa dersva, curnaco dersva, peico


mersta
angla eesona
tefe,
b,

mersto,

peica meersta; mersta aveif,

tote

Jjovine^

esmei

stahmei stahmitei {lab., VI

a, 15-17).

Plus loin [lab., VI

48-52) le rituel or-

la lustration

donne une nouvelle prise d'auspices au moment oi Varsfertur va procder du peuple. L'officiant doit observer les oiseaux avant de revtir la preetexte lustrale et, une fois revtu de ses ornements sacerdotaux, les consulter encore, en la forme accoutume.

174

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

tonns de voir russir

comme par enchantement

la prise des

auspices, que l'on croirait, d'aprs les exigences du rituel,

une opration
officielles, la

si

chanceuse. Partout, dans ces crmonies

fiction lgale

remplace au besoin la

ralit.

Les prsages demands sont censs avoir t obtenus toutes


les
fois qu'il

n'y a pas contre-indication, c'est--dire, que

quelque signe inattendu et fcheux ne vient point donner une

marque formelle du
prvoir
le

veto divin. Aussi, le rituel n'a point

cas o les

oiseaux prcits ne se prsenteraient

point, ni

mme

celui

ils

prendraient des positions non

stipules. La voix de l'augure annonant que les signes de-

mands ont apparu


que confirme
le

cre, par le fait,

un prsage favorable

consentement
les

tacite des dieux.

Mais ces ides, nous

connaissons surtout par la pratil'art

que des Romains


italique sans

nous ne pouvons parler de


celui des

augurai

emprunter

Romains

ses thories

sous-entendues et jusqu' ses expressions.il est temps, aprs


avoir runi en faisceau tous les dbris d'institutions divinatoires qui n'appartiennent en propre ni l'trurie, ni

Rome, d'aborder
en a
fait

enfin l'histoire de la divination romaine.

Celle-l s'est volontairement confine dans les auspices et

un des instruments

les

plus

merveilleux qu'ait

jamais forgs

la religion applique l'art

de gouverner

les^

hommes.

LIVRE TROISIME

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

Lorsque, aprs avoir parcouru les rgions varies que la

mantique grecque emplit de


riences, jet

ses illusions et de ses

exp-

un coup

d'oeil

sur les perspectives compasses de

riiaruspicine trusque et relev les vestiges de ce qui fut la

divination des peuplades latines, sabelliques, ombriennes,


lorsque, au terme de ce long voyage, on mesure dn regard
l'espace restreint et de jour en jour plus resserr

que

s'est

rserv la divination officielle des Romains, on est frapp du


caractre artificiel de cette institution, dpourvue de toute
vitalit propre et incapable soit

de se complter d'aprs ses

propres principes, soit d'engendrer des consquences nouvelles.

La divination romaine
le fruit

est,

on ne saurait trop
permises et

le rpter',

d'un travail d'limination qui a rduit au strict miet la porte des questions
le

nimum

nombre des

mthodes employes pour

les rsoudre.

Point de recherche

indiscrte dirige vers l'avenir ou le pass; point de consul-

tations cornprhensives, riches de dtails et pouvant


1)

utili-'

Voy. ci-dessus,

p.

116-117*

176

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

ser les nuances du langage des auspices; mais une simple

demande, toujours
formuler ainsi
l'action

la

mme,

et visant

uniquement

le

prsent
se

OU l'avenir immdiat qui


:

le suit. Cette

demande pourrait

Les dieux ont-ils pour agrable, oui ou non,


le

que va faire

consultant ou qui va se faire sous ses

auspices? Elle ne pose que cette alternative et n'accepte

que des signes

positifs

ou des signes ngatifs. Une rponse


le

ngative signifie que les dieux n'approuvent point, pour

moment,
tout
dlai.

l'acte

en question,

soit qu'ils

entendent l'interdire

fait, soit qu'ils

veuillent le permettre aprs

un certain

La

science des augures romains n'allait pas jusqu'

distinguer entre le veto absolu et le veto rvocable; la pr-

somption lgale

est

que la dfense de passer outre


le

est

tem-

poraire et peut tre leve, ds


favorables.

lendemain, par des auspices

Quant aux mthodes divinatoires rglementes par


que possible. L'observation des oiseaux en
serait reste l'unique
l'art fulgural

le rituel

augurai, elles taient aussi simples et aussi peu nombreuses


faisait le
si

fond et

source des auspices

le prestige

de

des Toscans n'avait dcid les Romains ob, et

server le ciel
la foudre

mme

attribuer au signe mystrieux de


officielle

une nergie suprieure. La divination

ne

connaissait ni les oracles ou sorts, ni l'inspection des entrailles; elle se refusait entrer

dans la discussion et l'aps'ils

prciation des signes fortuits, n'en tenant compte que

survenaient durant la prise des auspices; plus forte raison


s'abstenait-elle

d'interprter les

prodiges. Elle tait

alle si loin

dans cette voie d'exclusion qu'elle avait dpass

le but. Elle ignorait de parti pris tant de choses, elle fermait


si

bien toutes les perspectives par o les imaginations in-

quites aiment s'lancer vers l'avenir, qu'elle ne put suffire

mme
main.

aux exigences discrtes


Il

et disciplines

du gnie ro-

arriva que la socit, se sentant trop peu garde et

SENS BORNE DES AUSPICES OFFICIELS


trop mal avertie, eut recours la divination trangre.
avait cru pourvoir tout;
il

177

Numa

avait

mme

dress, avec la col-

laboration de Jupiter licius, un catalogue des prodiges

procurer

^; et,

ds le temps de Tullus Hostilius, on voit les


les

Romains prendre l'habitude d'appeler


l'trurie,

haruspices de

chaque

fois

qu'un prodige met en veil l'opinion

publique^ Sous
pntrent

les

Tarquins, ce sont les livres sibyllins qui


et

Rome

y installent l'influence permanente du

mysticisme grco-asiatique^.

En mme temps,

les

Romains
Grce

deviennent les clients de l'oracle de Delphes et reconnaissent


la supriorit intellectuelle d'Apollon

\ L'trurie

et la

supplaient ainsi l'insuffisance de la divination nationale,


et leurs devins se glissaient par les lacunes de l'art
rai

augu-

jusqu'au cur
si

mme

de la

cit.

Mais,

la lgislation religieuse de

Rome

avait restreint

l'usage et presque
toires, elle

dnatur

le

sens des pratiques divinala vie

mla

si

intimement ce qu'elle en gardait

politique de la cit, elle en rglementa l'application avec


tel

un

scrupule qu'elle

fit

du droit augurai

la moiti

de la relidit

gion romaine.

Toute la religion du peuple romain,

Cicron, est divise en crmonies du culte et en auspices, et

on y a ajout une troisime partie pour

le cas o,

en vue de

prdire l'avenir, les interprtes de la Sibylle et les haruspices

auraient tir quelque avertissement des miracles et prodiges^


1)

Les auspices, considrs


I,

comme
,

la garantie de toute
31. Cf. ci-dessus, p. 103-

Liv.,

20.

Cf.

ci-dessus, p. 81.

2) Liv.,

104.

3) Cf.

ci-dessous, les Interprtes des livres sibyllins.


111, 2.

4) Liv.,

F,

oQ.
les

5)

Cic, Nat. Deor.,

Cicron neperd pas une occasion de dire que


tles

auspices ne sont, aucun degr,


l'origine
il

prophties.

II

accorde cependant qu'

y a eu dans l'art augurai, atrophi de son temps, un peu de Non swnus ii nos augures qui avium reliquorumve signorum observatione futura dicamus. Et tamen credo Romulum, qui urbem auspicato condidit, habuisse opinionem esse in ijrovidendis rbus augurandi scientiam.... existimo jus augurum, etsi divinationis opinione principio constitutum sit, tamen postea rei publicx causa conservatum ac retenium (Cic, Divin., 11,33. 3o]. Il exprime
divination.
ailleurs la
IV

mme

ide (Legg.,
'

III,

13. 33).

12

178

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


oii

autorit lgitime, soutenaient tout l'difice social, et l


ils

manquaient, l o quelque
il

vice entachait leur sinc-

rit,

ne se

faisait rien

que

d'illgal et

de funeste pour le

peuple romain. Aussi

avait-il fallu,

pour rassurer la conscience

des reprsentants de l'tat, instituer un collge d'hommes


spciaux,

chargs de conserver, de prciser au besoin et

d'adapter tous les cas possibles les rgles traditionnelles


relatives

aux auspices. Les

augures publics du peuple ro-

main

sans avoir le droit de prendre les auspices au

nom

de l'tat, droit qui n'appartient qu'aux seuls magistrats,


assistent les dpositaires de l'autorit publique durant l'aus-

pication et peuvent tre appels juger des vices de forme


qu'ils auraient constats.

La divination romaine,
ne gardant sur

qui s'est dveloppe tout d'un ct,

le terrain

de la thologie qu'une racine


le

morte pour s'implanter plus vigoureuse sur


droit,
et qui s'est

terrain du

comme

survcu elle-mme dans une

institution aussi vivace que le collge des Augures,

nous

offre

donc plusieurs aspects


examinerons d'abord

qu'il faut tudier


le rituel

successivement. Nous

augurai, o nous ne trouveles

rons rien qui ne nous soit dj connu par

usages ren-

contrs ailleurs; puis nous aborderons la partie la plus pi-

neuse
celle

comme

la plus originale

de la science des augures,

que

les haruspices toscans

eux-mmes

taient censs

ignorer, l'tude de toutes les questions que soulve l'application des auspices la vie politique; enfin,

une esquisse

rapide de l'histoire du collge des Augures terminera i'ex-

pos des coutumes et des institutions suscites


la divination nationale.

Rome

par

ct de ces produits de l'esprit local,

il

faudra rserver
faire la

une place aux emprunts que Rome crut devoir


mantique
tre

grecque
tout

et

auxquels

elle

conserva leur caracle

exotique,

en en confiant

maniement des

LES AUSPICES ET LES LIVRES SIBYLLINS mains romaines. Les


des IIvi7H, Xviri,
laquelle les

179

livres sibyllins, gards par le collge

XVviri saons faciundis,

corporation

Romains n'avaient pas su trouver de nom propre,


romaine dont parlait
l,

forment, avec les consultations extraordinaires des haruspices, cette tierce partie de la religion

tout l'heure Cicron.


la

Nous trouverons

quant nous,
sous

seconde partie de notre

sujet, la divination accepte,

mais rserve pour les cas imprvus et tenue, autant que possible,

la pression de l'opinion, par la religion officielle,

en dehors du fonctionnement rgulier des institutions.

CHAPITRE PREMIER
LES AUGURES ET L'ART AUGURAL
[*]

Ce que nous savons de la science auguralc consiste en indications htives et

comme

distraites,

donnes en passant

par des grammairiens et des historiens proccups d'autres


sujets. C'est l ce qui
ciale,

nous reste de toute une littrature sp-

dont

les

archives

du collge des Augures avaient

fourni la matire.
[*]

La bibliographie, surtout en y comprenant


il
:

les

ouvrages anciens aud'y introduire

jourd'hui perdus, est assez ample, mais


classification analytique
*

est inutile

une

M. P. (:ato[Censorius], De Auguribus
C. Claudius Marcellcs,

[oratio] (Fest.,p. 241. s. v.

Probrum).

Ennius, De augurandi disciplina (Suet.,


*
*

Gramm.

illustr., i).
II,

De

auspiciis

(?

Cic, Legg.,

13).

App. Claudius
III,

Pulcher, Auguralis disciplina (Cic,

itid. Brut., 11.

Ad

Fam.,
*

11. Fcst., p. 297. s. v. Solistimum.)

L. JuLius C.ESAR, Auspiciorum[libri

XVI] (Macr.,

Sat.,l, 16, 29.Priscian.,

VI, p. 719. VIII, p. 791 P).

P. Servilius, De auspiciis (? Fest., p. 351. s. v. Stellam). M. Valerius Messala, Deauspiciis (Gell., XIII, 14. 15. 16. Fest., pp. 157, 161, 2o3, 351. s. vv. Minora, Marspedis, Pecunia, Dene Sponsis, Serpul).
* *

*
*

libri (Fest., p. 289. s. v. Reftrri). M. T. CicERo, De mguriis (Serv., ^n., V, 738. Charis., p. 98, 112). M. T. Varro, De auguribus [Antiq. Divin, lib. Il] (August., Civ.Dei, VI, Antistius Labeo, De officia augurwn (Fest., p. 289. s. v. Remisso).

Veranius, Auspiciorum

3).

Cf. NiGiDius FiGULUs, De augurio privalo (ci-dessus, p. 167, A. Manctius, De auspiciis (in Sallcngr. hes., p. 8O0-8IO).

4).

J.C.ES. BuLENGERus, DeawjurUs

et auspiciis (in

Gra?v.Thcs. V,p. 406-442)

LES ARCHIVES DU COLLGE AUGURAL

181

effet, pour conserver un ensemble de presauxquelles l'exprience de chaque jour ajoutait encore, avait reconnu de bonne heure l'insuffisance de la

Le collge, en

criptions

tradition orale. Il rdigea pour son usage des rituels ou formulaires, contenant toutes les dispositions relatives au crmonial. Il recueillit aussi, dans le but de fixer sa propre jurisprudence, les dcisions officielles {dcrta augurum ')

rendues, sur l'invitation du Snat, pour trancher des questions litigieuses et lucider des points obscurs du droit augurai. C'taient l ses commentaires {Coynmentarii

qu'il avait

augurum-augurales

c'est--dire le mmorial o il consignait au jour le jour le souvenir de ses actes. Formulaires et commentaires se trouvent souvent dsigns indiffremment

G. G. KiRCHMAiER,

De auguribus romanorum. Wittemb. J669.

D. BoLLiCHius, De
J, J.

auguriis. Hafn. 1696. Mascovius, De jure auspicii apud Romanos. Lips. 1721.
collegio

Eomanorum

Hermanson, De

augurum apud Romanos. Upsal.

1730.

apud Romanos. Hafn. 1733. J. ScHPFUN, De auspiciis Romanorum. Basil. 1741. Werther, De auguribus Romanis commentalio. Lemgo. 1835. Rdbino, De augurum etpontificum apud veteres Romanos numro.
1832.
KiTTLiTz, De auguribus potentia patriciorum

W. Kaalund, De

arte divinandi

Marbure ^*

1853.

quondam

custodibus. Vratisl.
facta

De

rcrum

auguralium post legem

Ogulniam

mulalione.

Liegnitz. 1858.

Maronski, De auguribus Romanis. Neustadt. 1859. G. Bardt, Die Priestcr der vier grossen Collgien. Berlin. 1871. L. Lange, Das Collegiwnder Augurn (Rom. Ali. F-, 50 Berlin. 1876). J. Marquardt, Das Col/egium der Augures [Rm. Staatsverwalluna
p. 381-393). Leipzig.

III '

1878.

Th. Mommsen, Das


1876.

Auspicium [Rm.

Staatsrecht, \\

p.

73-112)

Leipzig ^'

Galetschky, Fragmenta auguralia. Ratibor. 1875. Brause, Librorum de disciplina augurali ante Augusti mortem scriptorum reliquix. Pars I, Lips. 1875.
P. Regell, De
1)

augurum publicorum
II.

libris.

Pars

l.

VratisL 1878.
s.

Gic, Legg.,

12.

Il,

35. Liv. IV, 7. Fest., p. 161.


et

v.

Maximum. On

disait

une rponse des haruspices


s.

un

dcret des

augures. 2) Gic, Divin. ,U,


398.

18. Fest., p. 317.

v.

Sanqualis. Serv., Mn.,

I,

182

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

SOUS le

put

nom commun de mme s'appliquer

Libri

migurum ou augurales % qui


effet,

des compilations distinctes des arcollge, en

chives.

Les membres du

durent tre des

premiers extraire de cet amas de documents des rsume's

ou manuels mthodiques qui pussent servir de guide aux


augures improviss
tions. C'est
et

mal prpars leurs nouvelles fonclivres

videmment un de ces
le

que Tib. Sempro-

nius Gracchus,

pre des Gracques, avait emport en Sar-

daigne, car
{)

il

s'aperut
(Varr., Linff.

en
lai.,

le

lisant

qu'il

s'tait

rendu
I,

Libri
II,

Augurum

V, 21. 33. 58. VII, 51. Cic, RepubL,


I,

40.

31. Prorfom., 15. Gell., XIII, 14. Macr., ^ai.,

16, 19. Serv., jEh., III,

537.

IV, 45): Libri augurales (Fest., pp.

253-322.

s.

vv.

Palwiali. Sarte.

Senec, Epist. 108. SEK\.,JEn., V, 738. IX, 20)a On entend parler aussi de libri reconnu (Cic, Pro dom., 15. Serv., .^n., I, 398), dont les augures s'engageaient, dit-on, par serment ne point rvler les secrets (Plut., Quxst.
Rom., 99). On verra plus loin quel tait le seul arcane des augures, et l'on n'imagine pas ce qu'ils pouvaient avoir cacher ainsi. Comme le fait observer?. Regell {op. cit., p. 35), on a pris trop la lettre une expression oracar le principe qu'il donne comme extrait de ces libri toire de Cicron
:

recondili (Pro dom., 15) tait des plus connus,


extrait des

et[il le

dit ailleurs [Divin.,

II, 18),

Commentarii. Quant aux


649).

/tort recodrh'

de Servius (JSn.,
qu'il

I,

398),

ce sont

apparemment des
II,

livres toscans,
Il

comme

ceux

autre

endroit {^n.,

reste

des livres

mentionne en un auguraux quelques rares

fragments disperss dans

les textes

des auteurs, et ceux qui les colligent

cdent parfois la tentation d'en augmenter le nombre. En attendant l'dition qu'il promet, P. Regell a mis des vues fort senses sur la rdaction des livres du collge. Il estime qu'elle a d commencer par les formulaires
et

commencer de bonne heure,


taient des

ds l'poque royale, lo parce que la disci-

pline augurale tait des plus minutieuses; 2o que les augures chargs de

l'appliquer

hommes du monde,
;

souvent

nomms

tard

cet

emploi, et non une caste sacerdotale

3o parce qu'il y avait des crmonies

augurales d'un usage peu frquent,


forte raison le

comme l'augure du salut et plus dplacement du pomerium, et qu'il fallait en fixer le rite par l'criture. Les formules ont pu tre rdiges en vers saturniens. Cette premire collection, acheve avant l'poque ou l'poque des XII Tables, fui refaite aprs l'incendie de Rome sur un plan mieux ordonn, et on enregistra dsormais au fur et mesure les actes du collge, qui tenait rgulirement sance aux Noues de chaque mois. Il y eut ainsi une tradition crite, qui mit les plbiens introduits dans le collge par la loi Ogulnia mme de se renseigner sans se faire les disciples de leurs confrres patriciens. Il va sans dire que le collge gardait aussi et tenait jour une liste
de ses membres passs et prsents
ifasti augurales).

LE RITUEL ET LE DROIT AUGURAL


coupable
d'une
irrgularit
il

183

dans

la

prise

des

auspices

l'anne prcdente, o

tait la fois

augure

et consul

Le

collge,

du

reste,

ne tenait plus

faire

du droit augurai

un mystre. Au dernier sicle de la Rpublique, les plus doctes de ses membres crivirent des volumes sur la thorie
et la pratique des auspices.

Aprs eux vinrent

les

archolo-

gues, rudits ou simplement curieux, qui mirent la thologie

augurale la porte du grand public

^.

cette poque,

comme

le dit

Cicron, la science divina-

toire et l'art des

augures s'taient
^

comme

vents par
dit,
il

l'effet

du temps

et

de la ngligence

autrement

n'tait

plus question du sens fatidique des auspices, mais seulement

de leur valeur lgale. L'augure Marcellus dclarait nette-

ment, dans un ouvrage sur la matire, que


avaient t institus pour
l'utilit

les auspices

de l'tat S>, et App.Claudius

Pulcher

tait

tourn en ridicule par ses collgues eux-mmes


le

parce qu'il soutenait


C'est

contraire

^.

donc spcialement sur la partie juridique de

la science
;

augurale que tous ces auteurs portaient leur attention


rituel

le

proprement

dit

ne nous est gure connu que pour

avoir fourni des archasmes et des dfinitions, ou des dtails

techniques pouvant servir expliquer l'pope savante

de Virgile, considre
et

comme un rsum du

droit pontifical

augurai

1) Voyez ci-dessus, p. 108-109. anciens. 3) Cic, Legg., II, 13. 6) La distinction entre le rituel,

2)
les

Voyez ci-dessus
Cic, ibid.

4)

la liste des
^)

ouvrages
II,

Cic, Divin.,

3S.

crmonies augurales (flu^Mrm),

et le

droit augurai, qui s'occupe de la valeur politique des auspices {auspicia), est des plus utiles et des plus justifies ; mais, si elle est dans les choses, elle
n'est pas toujours dans les mots.
Il

ne faut pas non plus donner un sens trop


:

prcis disciplina

eijus dans

les

expressions suivantes

Disciplina

augurum

Cic, Dvin.,
693, etc.)
:

II,

3o. Leg(j.,\l, 8. Gell., VII, 6. Plin., XXVIII, 17.Serv.,

disciplina auguralis (Seuv.,

augurandi (Suet., Gramm. ilL, i2;Prodom., 15. Fest., p. 253.


33. Sen., 4. Gell.,
I,

V
fe.
:

^n., II, ^n., lil, 90. IV, 453, etc.); disciplina Jus augurum (Cic, Divin., 11,35. Legg., II,
Peregrinus):jusaugunum{Cic., Divin. ,11,
IV, 56).

v.

12. VII, 6)

jus augurale {Sekv., Mn., IV, 340. Georg.,\,

272. Macr., Sat.,

I,

24, 17). Cf. ars auspicalis (Serv., J5;n.,

184

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

RITUEL AUGURAL.
Signes tombs en dsuLes auspices, signes demands ou imptratifs. Les trois mthodes (dir), funestes signes oblatifs signes Les tude.

d'auspication conserves par les augures


les poulets,

auspices parles oiseaux, par

A.

Conditions ncessaires production du oiseaux. B. Les mthodes d'auspication. 1" Auspices par Le canon des oiseaux auguraux. Alites et oscines. Apprciation des poulets. L'apptit des sommaire des signes. 2o Auspices poulets. Le tripudium soUistimum. La mthode rserve aux Importation tardive de auspices militaires. 3" Auspices mthode. La mthode rserve aux auspices urbains.
Installation
silence.

Trac Inauguration Les formules sacramentelles. InauguraLe pomerium. priodique des temples par les augures. Participation des augures tion des temples urbains et des campagnes. Rle VAmhurbium, aux Ambarvalia et Vaugurium canarium. Le dplacement du pomerium. des augures dans Vaugurium Salutis. Le temple considr au point de vue de la prise des auspices,

par

les signes clestes

ou

clairs.

Le temple augural.
:

des temples

le lituus.

Orientation du temple romain.

du

petit

temple

la

les

tirs

clestes.

la

Le

rituel devait rgler,

jusque dans ses moindres dtails,

l'ensemble des crmonies ncessaires l'observation et


l'interprtation des dififrentes

espces de signes dsigns

sous le

nom gnrique ^auspices. Le nom d'auspices ne convient qu'aux


la formule \

signes demands et

obtenus en vertu d'un pacte {legum


rcite haute voix

dictio)

dont l'auspiciant

signes qui doivent tre

observs dans un espace donn et en un laps de temps dtermin. Mais,

comme

il

pouvait arriver que des signes

analogues, ou des accidents auxquels l'opinion attachait un


1)

Legum

dictio est

cum
sit

certa nuncupatione

verborum dicitur quali condicione


89). Cf.

augurium peracturnx verbis auspicia, qux


dits

(Serv., JEn.,

III,

Liv.,

I,

\8 {tum peregit

mitli vellet).

Les

signes

impHrntifs

aiiguria aut oblativa sunt,


(Serv.,

demands sont prcisment qux non poscuntur, aut impe-

trativa,

qux optata veniunt

^n

VI, 190j.

SIGNES TOMBS EN DESUETUDE

185

sens fatidique, s'offrissent d'eux-mmes dans des circons-

tances propres attirer sur eux l'attention, la science augurale, tout

en rservant aux signes imptratifs

la valeur lgale

d'auspices, tenait compte, dans

une certaine mesure, des

signes oblatifs, emprunts la divination ominale.

Les augures s'taient attachs rduire

le

nombre
les

et des

uns
sait

et des autres,

moins par ngligence, comme


Il

en accueffet,

Caton

*,

que par systme.

tait

inutile,

en

de

maintenir, ct de procds expditifs et srs, des mthodes


alatoires ou d'une pratique difficile.

On

cite

notamment,

comme ayant t abandonns,


acuminibus
2

les auspices

par les pointes {ex

ou signes fournis par la phosphorescence

lectrique des pointes de lances. Ces signes passrent de la


liste

des auspices dans celle des prodiges, dont ne s'occupait

pas la science augurale. De mme, les auspices pdestres


{auspicia pedestria) , indices tirs de l'attitude et des

mouvede

ments des quadrupdes ou des


figurer au

reptiles, avaient cess

nombre des signes

imptratifs pour prendre place


fortuits rencontrs

dans la catgorie des signes


{proptervia).
rituel

en chemin
seul dont le
titre

Nous n'en connaissons mme qu'un

augurai voult bien encore tenir compte

de

signe oblatif

au temps de Cicron,
^.

le

Juge auspicium, pr-

sage fcheux qui se produisait lorsque, un magistrat allant

vaquer aux devoirs de sa charge, une bte de somme


tout attele sur son passage

fientait

Les augures avaient cherch diminuer dans la


proportion le nombre des signes fortuits et funestes

mme
{dir'')

1) Cic, Divin., I, Ib. 2) Cic, Divin., H, 36. Arnob., II, 67 On a propos pour ces auspices des explications tranges acumen cacumen [montis) ou encore acumm ros^trum [pnlU] Ce sont de pures fantaisies, car l'histoire cite des exemples de phosphorescence des armes (Cf. Dion., V, 46. Liv., XXII,

I. XLIIl, 13). 3) Paul., p. lOi s. \. Juges. Mao. autre version prtend qu'au contraire la bte ne devrait pas tre dtele (Serv., JEii II, 137). C'est une erreur de grammairien. 4) Dir, mot ombrien ou sabin (?) ayant le

186

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

qui n'avaient jamais fait partie d'une mthode rgulire et


qui reprsentaient au
blantes, toutes les

contraire toutes les influences trou-

contre-indications

rencontres par les

magistrats au cours de leurs fonctions. La prcision


des rgles du rituel obligeait considrer

mme
funeste

comme

tout ce qui en empchait l'exact accomplissement; et d'autre


part,
les
il

y avait des incidents

si

universellement redouts que


ngliger sans tre taxs d'im-

augures n'auraient pu
s'ils

les

prudence. Mais,

ne contestaient point la valeur prohiliste, et

bitive des dir, les augures en avaient arrt la


celles qu'ils

conservaient en thorie,
fait, soit

ils

cherchaient les
les

supprimer en

en

les

prvenant par

prcautions

calcules, soit en se gardant de les voir.

Pour prvenir, par


de trait K M. Mar-^

exemple,

le

juge auspicium,

ils

conseillaient aux magistrats


les btes

de faire dteler, au pralable,


cellus, qui
tait,

en

mme temps

qu'un grand gnral, un


il

augure

excellent, disait que,

quand

voulait faire quelque


il

chose, de peur d'tre

empch par des auspices,

avait cou-

tume de se transporter en litire ferme^ . En somme, la fin de la Rpublique, c'est--dire


poque d'o datent la plupart de nos renseignements,
oblatifs, auspices

l'-

le rituel

augurai connaissait cinq espces de signes, y compris les


signes
pdestres et

dh^,

qui n'taient

point l'objet d'une observation voulue ^

En

dfalquant ces
il

deux espces secondaires

et

de valeur ngative,

restait,

comme

source d'auspices rguliers, mans de Jupiter seul%

sens demala{SEn\.,

^"1., III,

235) et traduit par dei iri'u]., V, ]o3) dei ira


I,

nata, 3o-/6wto{G(.oss. Labb.). Sur les dir, voy. Cic, Divin.,

IG,

Serv.,

^n.,
dirse
l)

V, i: Cf.

III,

209. IV, 609. VIII, 701. L'exemple le plus

connu des

est l'pilepsie survenant pendant les comices {morbus comitialis). Cic, Divin., II, 36. -2)Cic., ibid. 4) Inter3) Fest., p. 260. 2ll. pretea Jovis optumi maxumi, publia augures (Cic, Legg., U, 8, 20. III, 19,

43)

34-35).

aves Jovis (Cic, Divin., Jovis avis interpres Jove tonante fulgurante... comitia haberi nefas (Cic, Divin., 18)
inlernutitise
et satclles
II,

Il,

L TEMPLE AUGURAL
trois

187
:

mthodes pratiques concurremment l'une complte


suffire

et

pouvant

en toute occurrence, les autres applicables

des cas spciaux. La premire est l'observation du vol et du


cri

des oiseaux, qui est le fond

mme

de

l'art

augurai
plus

la

seconde, plus rcente et souvent prfre

comme

com;

mode,

est l'apprciation

de l'apptit des poulets sacrs

la

troisime, emprunte l'art fulgural des Toscans, est l'ob-

servation du ciel, autrement dit, des clairs et foudres.

Avant d'examiner de plus prs chacune de ces mthodes,


il

est

bon de commencer, comme


par
le

les

crmonies augurales
d'observation

elles-mmes,
temple.

trac

du

champ

ou

A.

Le temple augural.
dit

Aprs ce qui a t

du temple trusque
le
Il

<

et

ombrien 2,

il

suffira de rappeler ici

que

temple romain ne diffre pas

sensiblement de ces types.


cleste

comprend,

lui aussi,

un espace

mis en regard d'un espace terrestre de figure sem-

blable, orient par

dsux lignes directrices qui

se croisent per-

pendiculairement au centre. C'est seulement dans l'orientation

du temple par rapport aux points cardinaux


que peuvent

et

dans

la posi-

tion des lignes mdianes par rapport aux cts


diffrer les divers rites nationaux.

du primtre

On peut
les

admettre, en l'absence d'arguments dcisifs, que


les

augures romains orientaient par

diagonales

le

temple

lignes idales, destin l'observation des auspices, et par


les axes parallles sise des cits.

aux cts

l'aire

des temples btis ou l'aset

Quant aux distinctions de gauche

de droite,

d'avant et d'arrire, rgles par la position de l'observateur,

on a pu constater dj que
{)

la

terminologie n'esl pas nces(p. 22,

note).

Voy. ci-dessus, p. 17 sqq., et les dtails sur le temple romain 2) Voy. ci-dessus, p. 31.

en

188

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


pu ou changer avec temps ou
aux

sairement d'accord sur ce point avec l'usage rel, et que


l'usage a
le

affecter

diff-

rentes applications des auspices des orientations diffrentes.


Tite-Live, en

relatant la crmonie

de l'inauguration de

Numa,

place la gauche du roi tourn vers le midi un aules rgions

gure tourn vers TOrient. Celui-ci dtermine


mridionales et gauches celles du septentrion'
affirme galement

(du temple) d'Orient en Occident, appelant droites les parties


.

Servius

que

la discipline

augurale reconnat

pour gauches

les parties septentrionales^ .

Denys d'Halicar-

nasse se reprsente Romulus

prenant les auspices dans


et explique

un

temple orient de cette faon,

par

le

symbolisme

naturaliste la prfrence accorde au levant sur le couchant,

au nord sur

le

midi^ Mais, d'autre

part,

on entend dire qu'on

appelait partie antrieure le midi, et partie postrieure le

nord, tout en

reconnaissant qu'elles formaient en ralit

la droite et la gauche-*.

La conclusion
rai

tirer

de ces textes est que

le
le

temple augu-

romain

tait

tourn thoriquement vers


:

midi

et prati-

quement vers

l'orient

c'est--dire que le magistrat auspi-

ciant dirige son regard suivant le cardo ou mridien, mais

que l'augure assistant, dtermin suivant


voir que les prsages heureux, se
ct o
il

coutume ne tourne invariablement du


la

les attend.

Pour

lui, le

decumanus devient

la ligne

principale, et l'usage s'tablit

djuger de l'orientation du

temple par l'attitude de l'augure, d'autant plus qu'on se retrouvait ainsi d'accord avec les habitudes hellniques.

Une

preuve que l'axe directeur du temple


c'est le fait qu'

tait bien le mridien,

Rome

la

gauche

est le ct

heureux^ Sans

doute, l'autre systme peut s'approprier l'argument en pla1) Liv.,


I,

18.

2) Serv.,

n.,

II,

693.

3) Dion., II,

5.

4)

Paul.,

p. 220,

s.

V. Poslicum.

5)

d'Iguviumfci-dessus, p. 170,

on le voit par l'exemple 172), un usage gural eu Italie. Lxvum, sintrum


C'tait

sans doute,

TRAC DES TEMPLES


antau nord
le sjour

189

des dieux
s'tre

^;

mais

le

symbolisme grco-

romaiu ne parat pas


lgende exotique
:

faonn sous l'influence de cette

il

mettait les prsages heureux du ct de

l'Orient, source de la lumire et de la vie.

^es augures se servaient, pour tracer

le

temple, du lituus,

qui devint l'attribut caractristique de leur sacerdoce.

On en

possdait un modle authentique, dont


lors de la fondation de

Romulus

s'tait servi

Rome.

Il

tait

dpos dans

la curie

des Saliens Palatins et l'on assurait que, lors de l'incendie

de l'ancien btiment, la prcieuse relique avait t miracu-

leusement pargne par

les

flammes^.

Le trac des temples

tenait

une grande place dans

le rituel

augurai, car l'opration tait dlicate et s'accompagnait de


prire ou formules sacramentelles {precationes augurales^).

Le

texte de ces formules devait tre appropri, par des

modi

fications de dtail,

chaque espce de temple

et

mme

chaque temple, car on

y insrait la dsignation des limites

circonscrivant le lieu inaugur. C'est ce qu'on appelait noncer les lieux {effari loca) ou encore concevoir le temple
{concijyere temjjlum).

Varron nous a conserv

la

formule usi-

te pour

le

temple augurai [auguraculum) du Capitole, celui

qui servait gnralement la prise des auspices urbains.

On

y reconnat les tournures vasives, les prcautions de langage et le style surcharg de ces sortes de documents. Que

[auspicium
drivation
:

oynen)

signifie

proprement

prsage heureux
693). Mais

De

l, la

sinistra a

sinendo (Serv., jEn.,

II,

on a dj signal

la confusion
vol.
I,

introduite

p.

138).

ici par les habitudes contraires des Hellnes (Cf., Les auteurs de l'poque classique sont hsitants plus tard,
:

on n'hsite plus; la mode grecque l'emporte. On trouve Ixvum augurium dirum{XKyoB., II, 16', ominum dexteriUis =: flicitas {\l\, 19). On explique l'ancien usage, que l'on trouverait absurde autrement, de la manire suivante
:

quse nobis Iseva sunt, clestibus dexlra sunt (Serv., ,En.,


C'est l'explication de

II,

693. Cf.,

II, 54).

Varron

1)

Voy. ci-dessus,

p. 22-23.

2)
s.

(ci-dessus, p. 23 et Plut., Q.

Cic, Divin.,

I,

17.

Rom., 78).

3)

Cic, Nat. Deor.,

m,

20.

Fest., pp. 161. 351,

v.

Marspedis. Bene sjjomis. Serv.,

^n.,

III,

265. XII, 176.

190

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


et

mes temples

lieux rservs,

disait

l'augure,

soient

comme
Que

je vais les

noncer correctement avec

ma

langue.

ce vieil arbre, quel que soit celui que j'entends dsile

gner par l, termine

temple et lieu rserv sur la gauche.

Que ce

vieil arbre, quel


l,

que

soit celui

que j'entends dsi-

gner par

termine

le

temple et lieu rserv sur la droite.

Entre ces points, je limite

mon

temple par

les lignes,

par

la vue, par la pense, de la faon la plus exacte qu'il m'est


possible* . L'effet

d'une pareille formule tait de dli-

vrer de toute servitude profane [loca liberata et effata ^) les


lieux viss par l'augure.

Le silence gard par


niques
fait

les historiens

sur ces oprations tech-

qu'on ne

s'est

pas bien rendu compte jusqu'ici de


les

la place qu'occupait

dans

habitudes sociales et les dele trac

voirs professionnels des

Augures

priodiquement
seulement un ca-

renouvel des temples.

Un temple

n'est pas

nevas gomtrique servant l'interprtation des signes divinatoires


:

il

est sur terre la base

de la proprit, divine

et

humaine;

ses linaments attachent

au

sol la garantie

surna-

turelle des droits assis sur la terre et la bndiction cleste

assure tous ceux qui l'habitent.

Rome

tait

un vaste

temple, dont le primtre tait la ligne sacre

du. pomerium^.

(Templum) concipitur verbis non isdem usquequaque. Inarce sic Templa me ita sunto quoad ego caste lingua nuncupavero. Olla veter arbos quirquir est quam me senlio dixisse templum tescumque finito in sinistrum. Olla i)eter arbos quirquir est quam me sentio dixisse templum tescumque finito in
i)
:

tescaque

dextrum. Jnter ea conregione, conspicione, corlumione,


sensi

uliqiie

ca

rectissime

(Varu.,

Ling.

lat., Vil, 8).

Tescum

est

un mot sur
I,

le

sens
3o6,

duquel
Tes-

les rudits antiques

n'taient

dj plus

d'accord

(P>.st., p.
i,

s. v.

cum). D'origine osque ou sabine (Schol. Hor., Sat.,


peut-tre

53) et signifiant

originairement lande

escarpe

il

tait

devenu
et

en

latin

synonyme de templum.

2)

[Augures) templa
II,

liberata

effata

habento

(Cic, Legg., 11,8, 21). Cf. Serv., ^n., 1,446,


3)

Le sens de pomerium [pomarium


le

693. VI, 197 [ager effatus).

7;a)[x/,piov

poslmrium

posime-

rium) a t plus d'une fois discut entre rudils. Varron, donnant Ttymologic
vritable,
dfinit
:

orbis

qui,

{Ling. lat.^ V, 143), et Mcssalla,

qucd erat post murum, postmoTium dictum une bande circulaire po/ie muros (ap. Gell.,

INAUGURATION DES TEMPLES

191

En dedans de
pices

cette ligne taient des temples particuliers,


la prise des

maisons des dieux ou esplanades propres


:

aus-

en dehors, non seulement des proprits jadis orien-

tes et limites par le fondateur de la cit, mais encore des

lieuxspcialementinaugurspourla runion
soit

soit des

comices,

mme du

snat, toute assemble dlibrante devant tre

tenue dans un temple.


Les augures taient chargs d'inspecter, de maintenir en
tat tous ces temples et d'en renouveler intervalles dter-

XIII, l4). L'expression

pone est loin d'tre claire, et


:

le

sens de post n'est pas

en dedans ou d'embarras en dfinissant le pomerium un circamcerium, une bande de terrain qui dpasse le mur en dedans et en dehors, et l'isole ainsi de toute construction profane. Ce systme commode a t suivi par la plupart des modernes mais post ne peut pas signifier la fois devant et derrire . Il a fallu opter. On a paru prfrer
si

non

plus sans quivoque

on ne
(I,

voit pas bien

la ligne tait

en dehors du mur. Tite-Live

44) se tirait

comme plus facile concevoir, un pomeriwn formant glacis en avant du mur d'enceinte. H. Nissen (Pompe/un. Siudien,pAGQ-ill) persiste encore
d'abord, soutenir cette opinion contre les tenants de l'opinion contraire, Th. Mommsen {Der Begriff des Pomerium in Herms, X [187(5] et Rm. Forschungen, II [1879], p. 23-41) et H. Jordan {Topogr. der Stadt Rom, l, p. 1G9, sqq. 323,

Mommsen me parat avoir dmontr que le pomerium est le primtre du temple-cit, de Vurbs, primtre ayant la forme obligatoire d'un polygone inscrit l'enceinte fortifie. Le pomeriwn a pu former un carr dans la Rome primitive {Rama quadrata) et un polygone plus approch du cercle partir de Servius TuUius mais il avait ses bornes propres [termini) ei ne concidait pas avec l'enceinte proprement dite. L'espace compris entre le pomerium et l'enceinte est eu dehors du temple cet espace pouvait tre trs large, car l'ventin tout entier tait en dedans de l'enceinte et en dehors du pomerium, soi-disant cause des auspices malheureux
sqq.).
;
:

Rmus (Gell ibid. Senec, De brev. vit. Fest., pomerium). Cependant, la sparation du pomerium et de l'enceinte doit tre quelque chose d'artificiel c'est une combinaison de deux
qu'y avait rencontrs
s.
,

p. 250,

v.

mthodes distinctes, de Vurbs ronde et du temple carr (Cf. ci-dessus, p. 29). Si, au temps o fut fix le rite de la fondation des villes ritu etrusco, la thorie avait exig que le temple ft carr, on ne voit pas pourquoi le sukus primigenius et t trac en rond par la charrue du fondateur. Le temple carr est une simplification du temple circulaire, une figure plus facile
tracer et qui porte avec elle son orientation.
Il

tait

si

naturel de tracer le

pomerium par le sulcus primigenius que l'on revint ce systme dans les colonies. Dans l Lex colunix Genetiva; (Ephem. Epigr. 111, p. 110), c'est bien
le sulcus qui est

considr

comme formant

le

pomerium.

192

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

mins l'inauguration.
du peuple....

Que

les

augures publics,
et

dit la loi

recueillie par Cicron, inaugurent les vignobles


le salut

vergers et

qu'ils tiennent la ville et les

champs
.

l'tat

de temples librs et noncs par formules*

Cette

inspection intressait la cit plus d'un titre et touchait par


certains cts

aux

intrts matriels des particuliers.

Le de-

voir qu'avaient les augures de tenir les temples librs

impliquait le droit de les dblayer de tout obstacle, et ce droit

pouvait aller fort loin. Cicron raconte que, en procdant

Pinauguration du grand temple urbain, du haut du Capitole,


les

augures trouvrent gnante une maison construite sur

le

Cselius par

un certain

T. Claudius

Centumalus,

et qu'ils lui
:

ordonnrent de

la dmolir. Celui-ci se

hta de vendre

mais

la signification fut ritre l'acqureur qui, sauf recours

contre

le

vendeur, dut dmolir sans indemnit quelconque-.

On

dit que,

quand Marins leva un temple sur


la Vertu,
il

le

Capitole

l'Honneur

et

le flt trs bas,

de peur que les


utile

augures ne
le

le fissent abattre^. Il tait

donc

pour tout

monde que
fixe.

l'inauguration gnrale des temples ft faite

poque

Le commencement de l'anne religieuse

tait

l'poque naturellement indique, et ce sont trs probable-

ment

ces crmonies que l'on appelait les augurations prin-

tanires {vernisera auguria^) .

i)

Vineta virgetaque
et ejfata

et

salutem populi auguranto.... urbemque


II,

et

agros
[et]

[et]

templa liherala
fait

habento (Cic, Legg.,

que gter le texte. 2) Cic, Offtc, III, 16. Val. Max., VIII, 2, 1. 3) Fest., s. V. Rien de problmatique comme ces vernisera auguria. L'interprtation propose ici se trouvera confirme plus loin par la discussion d'un texte de Plutarque [Qnst. Rom., 38). Les augures commenaient par inaugurer l'auguracle du Capitole (Paul., p. 18, s. v. auguraculum) et partaient de l par la Voie sacre pour inaugurer les autres temples [per quam augures ex arce profecti soient

8, 21).

La conjecture

ne

inaugurare (Vauu., Ling.

lut.,

V, 47). Us accordaient

sans doute une attention particulire aux vieux auguratoria qui avaient t
jadis,

pour

les tribus

fie l'auguracle

ol3). C'est l'un

du Quiriiial et du Palatin, ce qu'tait pour Rome unidu Capitole. (Cf. Jordan, Topogr. der Sladt Rom, II, p. 264. de ces deux observatoires que l'archologue Hadrien a relev

ses frais

dit l'inscription (Grct., 128, 4

Orell,, 2286).

INAUGURATION DES TEMPLES


Le texte de Cicron
cit

193

tout l'heure

recommande
et aussi

l'attention des augures les vignobles et vergers


les

champs

On peut entendre par


champs

la

vineta virgetaque les

proprits suburbaines qui servaient de temples pour les auspices privs


',

et par

campagne en gnral^ par


s'il

opposition la

ville. Il

convient de rechercher

ne reste

pas quelque trace de cette inauguration des alentours de la


ville,

confondue peut-tre avec

d'autres

crmonies ana-

logues.

premire vue,

les textes font

compltement dfaut.

On nous
mais

parle bien de processions faites autour de la ville


et

{amburbium)
si l'on

dans la plaine environnante [ambarvalia),

s'attend y rencontrer les Pontifes et les Arvales,


les

on y cherche en vain
que
les

Augures. Cependant, certaines indisi

cations recueillies et l deviennent claires

Ton suppose

augures profitaient de ces solennits annuelles pour


les

inaugurer

temples champtres. La procession de V amburle trac

bium, mene par les pontifes-, a pu servir rviser

du pomerium,

et l'on

comprend

alors qu'il soit question d'aus-

pices pris sur le i^ome^nuru par les pontifes'^ ou sous la res-

ponsabilit du Grand-Pontife.
est passe sous silence,

La

participation des augures


les

parce qu'on est habitu

consid-

rer

comme

de simples assistants du dignitaire qui a rang de

magistrat. De

mme pour
Il

les

processions dans la campagne,

o toute

l'attention est concentre sur le sacrifice traditionest certain

nel des soUtaurilia.


rle,

que

les

augures y avaient un

caria prire rcite cette occasion tait tire du rituel


le fait

i)

Cette hypothse se fonde uniquement sur

i^uAtlus .Navius pre-

nait les auspices dans

une vigne

(ci-dessus,
i;

p.

168). C'est peu,

mme

avec

l'appoint d'un texte de Pline (XVll,

169) parlant

donner au
V, p. 230.

decumanus dans la limitation des 3) Posimerium jiontificale pomerium ubi pontifices auspicabanlur Paul., p. 248, s. v.). C'est par excs de scrupule que l'on respecte ici la lettre du misrable abrg de Paul Diacre. Sous la plume d'un rudit de cette force, jiontifices peut bien ne signifier que les prtres en gnral.

de la longueur qu'il faut vignes . 2) Strab.,

I,-,

13

194

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


'.

augurai

On s'explique parfaitement leur prsence par l'inau-

guration simultane des champs. La formule employe par

eux dans cette crmonie devait contenir l'indication des


limites

du

territoire et des cours d'eau qui,

comme on

le

verra plus loin, avaient une influence spciale sur les auspices. Cette induction se trouve confirme fort

propos par

un

texte de Cicron

oi^i

il

est dit
le

que

dans une prire des


L'art au-

augures on trouve mentionns

Tibre, le Spino, l'Almo, le


.

Nodinus et d'autres noms de cours d'eau voisinschamptre connue sous

gurai se trouve encore intress dans une autre lustration


le

nom d'augurium
il

cmiariurn^.

Au

moment

de la floraison des bls,

fallait viter

que

la rouille

n'attaqut l'pi.

On immolait
Il

cet effet des chiens roux la

desse Robigo.

est difficile de dire quelle part prenaient

cette solennit les augures, car le sacrifice tait offert par le

flamine de Quirinus-* et la date en tait dtermine par les


Pontifes, rgulateurs
la

du

calendrier"^

mais

le

nom donn

crmonie indique qu'elle doit tre range parmi

celles qui

relevaient du rituel augurai. Enfin, les augures avaient dterminer un jour convenable

pour

la

grande solennit

officielle

connue sous

le

nom

d^augurium Salutis "


la desse Salus, faite

et qui consistait

en une supplication

par les nouveaux magistrats aussitt

aprs l'entre

en fonctions des consuls. On la croyait de


l'tat, et

grande consquence pour


cautions exceptionnelles.
\)

on

l'entourait
tre

de prvritable

La journe devait

un

Marspcdis
sig7iificet,

ne

sive sine

r lillcra Maspcdis
in

in prccatione solitaurilium

quid

Messala quidem
p.

potiiisse oit (Vest.,

dGI,s.

v.).

explicaimie auguriorum reperire se


1) In

auQurum precationc Tihcrinum,


V, 71).

Spinonon, Almoncm, Nodimim, alla propinquo non flumimun nomina videmus


(Cic, Nat.Dcor.,
III,

20. CI'.Varr., Linrj.,


45,
s.

lut.,

liutil canes. Paul., p.


5) Ita

v.

Caluhma.
:

3)

FEST.,p. 28o.

s.

4) Ovid., Fast., IV,

906.

v.

enim

est

in

commentariis Pontificum

Augiirio

ccmario

agcndo

dies

constituantiir

priusquam

frummta

vaginis

exeant
s.

et
v.

antequam in vaginas

peneniant

(Plix., XVIII, 14).

6)Fest., p. 161,

Maximum.

INAUGURATION DES TEMPLES


:

195

silence , au sens augurai du mot point de mouvements de troupes au dehors, point de discordes ni de tiraillements au dedans; surtout point de prsages fcheux, de quelque nature

que ce

ft. C'tait

comme une

prise d'auspices, surveille de

prs par les augures % qui rcitaient sans doute ce jour-l


, invoquant tous les dieux domicilis dansles trois plans superposs du temple cosmique. Il y avait tant de conditions au succs de l'augure de Salus que Ton

leur grande prire"^

trouva rarement l'occasion de clbrer cette fte, devenue presque aussi rare que la fermeture du temple de Janus, et qu'on ne put pas toujours la mener bonne fin. En 63,
l'anne du consulat de Cicron, le rsultat fat douteux et
pressentir Catilina'.
l'an 29,
fit

Auguste
oti

la

clbra

avec succs

en

en un temps

tout russissait au vainqueur d'Ac-

tium*; Tibre, en l'an 24 de notre re^ Claude, qui rajeunissait tous les vieux usages, y revint en 49'^: au del, on
n'entend plus parler d'un crmonial qui avait mrit par
ses exigences de

tomber en dsutude.
rites fixs

Bien plus rare encore tait l'emploi des


tradition pour le dplacement

par la

pour ainsi

du j^omeriiim^ qui quivalait dire une fondation nouveau de la cit. Pour grand temple urbain,
fallait qu'il

qu'un dpositaire de la puissance publique pt tre autoris

largir

le

il

et agrandi

par des annexions considrables

le

territoire

soumis aux

Romains. Depuis Servius TuUius,


cit

le vritable fondateur de la romaine, jusqu' Sulla, personne n'avait touch au 2^0-

i)

{Augures) sahitem populi


est

augumnto (Cic,
in

Legg.,

Il,

S, 21).

2)

Pvecatio

maxima

cum plures

dcos

quam

ceteris partibus

auguriorum precatur,

^n., XII, 170, Cf. III, 2G3). C'est celle grande prire que je rapporterais volontiers rinvocalion des dieux Mnes par les augures Mnes Di ab aiiguribus invocantiu', qiiod a per omnia xtheria terrenaquc manare existimantur (Fest., s. v. Manales). 3) Cic, Divin, l, 47. Dio Cass., XXXVII, 24. 4)Scet., Auj., 31. Dio Cass., LI, 20. 5) Tac, Ann., XII, 23.-6) Tac, ibid.
eventusqiic rei bonse poscitur (Serv.,
:

196

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


la ligne consacre,

merium. Sulla recula


l'enceinte
ville le
'.

mais sans largir

Csar avait l'intention de comprendre dans la

Cliamp-de-Mars;
il

mais la mort coupa court ce


qu'il ait,

projet, et

est

peu probable

comme on

le

dit-,

recul le j^omerium, car le

Champ-de-Mars

resta aprs lui

en dehors du temple urbain. Auguste figure aussi indment


sur la liste de ceux qui ont agrandi ce temple''
rebtir, embellir, restaurer de toutes
:

occup

manires la capitale

de l'empire,

il

dut prciser par un nouveau bornage, mais

non dplacer le j3o?griww. Claude, au contraire, s'empressa de


faire savoir ainsi qu'il avait ajout

aux possessions romaines


qu'il clbrait

la

Bretagne
salut,
il

en 49, en

mme temps

l'augure
''.

du
tion

largissait le primtre

du temple urbain

Si

Nron en

fit

autant^, c'est que personne n'osa faire d'objecla reconstruction

ou que

de

Rome

incendie parut une

raison suffisante. Vespasien*^ et surtout Trajan^ avaient des


droits plus

srieux cet honneur:


les

quanta Hadrien^, qui


se contenta, l

abandonna
venirs.

conqutes de Trajan,

il

comme

ailleurs, de restaurer
Il

pour accoler son


le

nom

de vieux sou-

parat que
",

primtre inaugur fut encore d-

plac par Aurlien

le

vainqueur de Znobie. On voit que

bien des gnrations d'augures ont pu ignorer sans inconvnient le rite de l'ampliation
dyi

j^omerium.

Nous verrons plus loin de


l'wrs de
les

quelle consquence est, dans la

jurisprudence augurale, cette ligne de dmarcation qui spare

Vager romain,

et

par quels raffinements ingnieux


difficults

augures ont su tourner les

que

la thorie stric-

tement applique et pu crer en certains cas aux magistrats.


Il

est

temps de songer que la destination premire du temXII,

DTac, AnmjL,
3)

23

2)Dio Cass.,XLIII, oO. XLIV,49. GiiLL.,XIII,


Aimi
,

14.
a.

Dio Cass., LV, g. Tac, Annal., XII, 23. Vopisc,

SKN, Slaaliirecht,n, p.
3)

Vopisc, ibid.

1023.G)

i)

Tac. ibid. Orkll., 710.

21, Cf. Tu. MoximI.

C.

L. Yl, 1231

ibid.

la date
I.

de 7i

(C.

I.

L., VI,
D)

1232).

8)

OntLL.,

8H

= C.

L. VI, 1233 a.

7) Voi'isc,

Vopisc, ibid.

LE TEMPLE
pie,

MINEUR
le plus, est

197

ou du moins

celle qui

nous intresse

de ser-

vir la prise des auspices.

Le temple qui occupait

le

premier rang parmi les lieux


chercher

librs et dfinis , celui oii les magistrats allaient

l'investiture divine et prendre possession de l'autorit, tait

l'auguracle du Capitole. centre du grand temple urbain

les

autres n'en taient que des succdans et des copies restreintes.


Il

est

probable,

comme on
rites

l'a

vu plus haut

et

comme

l'indique l'analogie des


les

d'Iguvium, qu'il tait


de
l'art et

inaugur tous

ans par les

hommes
fois

non pas

trac nouveau pour chaque auspication.

Ce

qu'il

fallait

installer
le petit

chaque

avec

non moins de

prcaution, c'tait

temple ou temple mineur {lem-

phim

minus), c'est--dire la tente sous laquelle sigeait le

magistrat auspiciant'. Cette tente, destine surtout former

autour de l'observateur une barrire contre les prsages fcheux, n'avait qu'une seule ouverture, dirige, selon toute

apparence, vers

le

midi. Bien placer la tente

2,-

en temps

opportun, au lieu convenable, dans Talignement exact, et


l'inaugurer avec les formalits requises, n'tait pas chose
si

simple qu'on n'en

fit

comme un

secret professionnel^.

Nous

sommes
de tente

loin de connatre toutes les conditions d'une prise


correcte
:

nous savons seulement que l'auspiciant,

la tente tant dresse la veille, devait v coucher, et de

grand

matin, en sortant de son

lit

'',

s'asseoir,

pour viter les craque-

i)

Templa minora

fiunt nh nngiirihiis,

cum

loca allqua tabulis aut lintcls sx-

piuntiw, ne uno ampliiis ostio pafcanf, ccrtis verbls dcfinita^ etc. (Fest., p. iol, s.v. Minora). De mme Sf;rv.,^E., IV, 200. 2) C'est ce qu'on appelait taber-

naculum capcre

{C\c., Divin., II, 35. Liv., IV, 7. Serv.,

camps
temple

qui sont, eux aussi, de grands temples, la tente


et s'appelait,

^n., If, 178). Dans les du gnral tait le petit


:J0.

VIII, 2, 8).

pour ceUe raison, angurale (Tac, Ann.. XV,


ibid.).

Quintil.,
cii]do

3)

Qiiidenim scirc Etntsciharuspices aut de tabernaculo rccte


Servius
[ibid.) dit

aut de pomcrii jure potuerioit? (Gic,

que
ait

si le

premier

tabernacle tait mal


aussi incorrect,

pris, on en dressait un second, et que, on en revenait au premier. 4) Cum ibi

si

ce dernier tait

cubiturus au^--

198

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


pierre,
effet,

meuts d'un sige ordinaire, sur une


sur un bloc massif
(seZ/a

comme Numa, ou
tout bruit, tout

scUda)\

En

incident imprvu, un pied heurt^, le vent qui aurait souffl


la

lampe de l'augure

^,

le cri

ou

le travail

d'une souris \ ou

encore

si le

rituel descendait,

comme

Caton, ces dtails

saugrenus

une

incongruit bruyante de quelque assis-

tant '% comptaient parmi les dir ohstrepentes^.

La chute

d'un objet dans le temple, par exemple, d'un bton, constituait ce qu'on appelait les auspicia caduca"^ , prsages fcheux

qui enrayaient la marche de l'auspication.


Si

nul empchement, nulle inadvertance, nulle contraven-

tion

aux rgles de
8

l'art

ne venaient dranger cette laborieuse

prparation, l'augure assistant, aprs avoir constat qu'il y


avait silence
les
,

prononait la formule qui contenait, avec

invocations ncessaires, la legum dictlo ou stipulation


laquelle
et

spcifiant et les signes attendus et la rgion dans


ils

devaient

apparatre.

Alors,

l'auspiciant,

immobile

jjicans (Serv.,
lectulo suo

Mn.,

IV,

200). Qui post mecliam[noctem auspic]andi causa

ex

si[lens surr]exit et
s. V. silentio).

libemtus a

lecto

in solido
el

[seposuit se]detque.

(Fest., p. 348.

Postmediamnoctem

ante luccm (Censorin., 23).

Posl

mcdknn noctem

n2a?ze(FEST.,pp. 348, 347), entre minait et l'aube (Dion.,


coup sr
la

XI, 20); Tertia vigilia noctis silentio si'gii (Liv., X, 40). C'tait
;

coutume mais cette heure matinale n'tait probablement pas de rigueur, ou ne l'tait qu' cause de l'impossibilit d'obtenir en plein jour le silence.
Plularquc {Quxst.rom.,^S) semble admettre la prise des auspicesjusqu' midi. 2) Val. Max., I, 4,2. 3) La lampe l) Fest., p. 347. s. v. SoUda4) Plin., VIII, 223. Val. Max., devait tre dcouverte (Plut., Q. R., 72).

1,

1,0. Plut., Marc, o.


i;

o)Ap.

Fest., p. 234,

s.

v.

pmhibcre.

G)

Pll\.,

XXVllI,
tait le

d 1

7)

Paul.,

p. G4. s. v.

Un

des auspices caducs les plus graves

tripudlum sonivium ou sojiubiiim, c'est--dire, la chute, sans cause apparente, d'un rocher ou d'un arbre (Fest., pp. 290, 297, 298, s. vv. 8) Le silence augurai Sonivio. Sonivium. Solistimum.) Serv., /Eii., III, 90).

est

plus que l'absence de bruit (Fest., p. 348.

s.

v.

Silentio):

id

cnim

silentium dicimus in auspiciis quod omni vilio caret.

awjuris cs<(Cic., Divin.,

Il,

3i).

Hoc intclWjcrc pcrfecti La constatation du silence tait en cifet de-

venue

le

tout de l'art, attendu cpie le silence tenait lieu lui seul des signes

heureux, qui ue se produisaient gure.

LES OISEAUX

AUGURAUX
lui.

199

recueilli, contemplait, c'est--dire laissait errer

son regard

dans l'espace restreint et divis qui s'ouvrait devant

B.

Les

ilETHODES d'auspication.

Les auspices tirs du vol et du cri des oiseaux [signa ex

avibus^) ont t, l'origine, la raison d'tre

du

nom

d'aus-

pices et d'augures, et l'objet principal, sinon unique, de l'art

augurai. Cette mthode tait de toutes la plus complte, mais


aussi la plus complique. Les augures avaient cherch la
simplifier, sans

y russir assez pour

la dfendre contre la

concurrence de procds plus modernes et plus commodes,


les seuls

que Cicron mentionne

comme

usuels-.

Les oiseaux observables, dont


la liste {aves augurales
^),

le rituel

augurai avait arrt

taient peu nomljreux relativement

la quantit de ceux qui taient observs

chez d'autres

peuples

''.

Cette liste a

tre remanie, le cas chant, par

dcisions insres dans les Commentaires.

Quoi

qu'il

en

soit, si les

auspices attendus et stipuls n'ma-

naient que d'un petit nombre d'oiseaux, tous les volatiles

pouvaient donner des prsages imprvus %

et

il

y en avait
signals

un certain

nombre qui

taient

particulirement

comme
aves
'"').

tant, dans tous les cas, de

mauvais augure {dir

Quelques-uns taient

si

mal fams que leur apparition,

sans doute fort rare, avait parfois provoqu des crmonies


expiatoires".
l)FEST.,p.
Divin.,
II,

3G.

2G0. 2)Cic.,DJum., II, 33. 3) Serv., ^/i., Sex. Q JSat.^W, 32. 5) Serv., iid.

I.

398.

4)Cic.,

G)

Les

pithles

abondent pour dsigner


dits

les

oiseaux de bon et de mauvais prsage, qu'ils


adverses,

aient cette signification par nature ou par accident. Les oiseaux heureux sont
admissivss,

faustx, sinistre, lt, \cs autres dii, obscnx,


et,

funbres, lugubres, arculse, divise, incbrx, remorcs, infaust,

par euphoscines).
-iO).

misme,
trouve

altcrsc.

Les

premiers addiciint,

admittunt

les

seconds abdicunt,

monent, occiniintice dernier verbe employ seulement pour les

On
7)

cependant occinere avec un sens favorable (Liv., Plin.,X, 36.

X,

2t)0

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

Les oiseaux auguraux taient diviss en deux catgories, les alites et les oscines, c'est--dire les oiseaux dont il faut
interprter le vol et ceux qui donnent des auspices par le
cri'.

Les oiseaux consacrs aux plus anciennes divinits

latines, le pivert de

Mars

et l'orfraie [imrra) de Vesta, avaient

le privilge d'appartenir
le

la

fois

aux deux

classes. L'aigle,

vautour, la buse, appartenaient aux alites ; le corbeau, la

corneille et la chouette,
Si limit

aux

oscines.

que

ft le

canon des oiseaux auguraux,

les

augures

taient loin d'en utiliser toutes les ressources. Habitus

n'observer que les oiseaux les plus

se

communs, souvent mme contenter d'observations fictives ou recourir aux


ils

autres mthodes,
volatiles
ils

avaient

fini

par ne plus connatre


rituel,

les

moins ordinaires signals par leur

comme
Vimdu

avaient perdu le sens de certains archasmes contenus


L'oiseau sanqualis, dit Pline, et

dans leurs formules.

mussulus sont pour les augures romains un objet de grande


controverse. Les uns pensent que Vwimussuhis est le petit

vautour, et

le

sanqualis le

petit de Vossifrage. Masurius pr-

tend que

le

sanqualis est
la

un

ossifrage, et

que Vimmussulus est

un aiglon dont
le

queue n'a pas encore pris sa teinte blan-

chtre. D'autres affirment qu'on n'en a pas vu

Rome depuis
et la

temps de l'augure Mucius; pour moi, je pense,


dans
la
.

chose

est plus vraisemblable, que,

ngligence qu'on apporte


-

toutes choses, on ne les aura pas reconnus

En

prsence des

alites,

l'augure assistant la prise des

auspices devait noter d'abord la direction de leur vol par


\)Cac., Nat. Dcor.,
2)
II,

Ci.

Plin., X, 13. Skrv., .F.n.,


.s.

III,

301, etc.

I,

Voici (d'aprs Fes.,


le

s. v.

Oscines. Paul., p. 3.

v. Alites.

Si-:rv.,

JEn.,

canon des oiseaux auguraux. \' {Alites et oscines), IHcus Martins, Picus Femnius, Parra. 2o (Alites) Aquila, Vultur, Iminissulus, Sanqualis, Buteo. 3 (Oscines) Corviis, Cornix ou Coriiisca, Noctua. i (Dirx) Milvus, Spin39 i)
turnix. Subis, Incendiaria avis, Clivia avis.
:imcu.x Sanr/ualis
(l.iv.,

3)

Plin., X, 20.

On

trouve ce
l'an

entamant du

lioc

um; pierre sacre, prodige de

177

XLI,

13).

LES OISEAUX

AUGURAUX
'),

201
ils

rapport aux rgions du temple, puis la hauteur laquelle


se tenaient {aves prpetes-inferce la succession plus
d'ailes
-,

ou
et

moins prcipite ou bruyante de leurs battements


peuvent se
le cas

leur contenance, c'est--dire les actes instinctifs


ils

auxquels
avait

livrer.

Ainsi, par exemple, le rituel


ferait

prvu

o un oiseau

sa toilette ou s'arracherait

des plumes

^.

S'il s'agissait d'oscines,

outre les remarques sur


il

la position et la

contenance de l'oiseau,

fallait

apprcier la

frquence, la force et surtout l'accent de son

cri. Il n'tait

pas bon que la corneille ft trop bavarde \ ou que


et la voix trangle
'.

le

corbeau
l'oi-

La nature de Tobjet sur lequel


^'.

seau

s'est

pos n'est pas non plus sans importance, sinon

pour un augure, au moins pour un devin exerc

Enfin, l'art augurai tant compos de traditions disparates,


les exceptions

aux rgles y taient nombreuses. Ainsi, tandis


et de la corneille tait favorable
le cri

que

le cri

du pivert

venant

de gauche, c'tait l'inverse pour


Il

du corbeau'.

pouvait arriver que, dans

le

cours d'une

mme

observa-

tion, plusieurs

prsages distincts ou

mmes

contradictoires

se prsentassent la fois, et le rituel n'tait pas sans avoir

prvu

le cas. Il

recommandait

d'tablir l'accord

{consensio)

entre les prsages par une sorte de balance destine en faire

connatre

le

sens prdominant ^

Il

fallait

pour cela tenir

compte non seulement du nombre, mais de la qualit dQ^


signes observs.
-

\) Le sens du mot -pTscpetes idiXoxn d'tre eux-mmes. Voy. la dissertation d'Aulu-Gelle

clair

pour

les

auteurs anciens
dlinitions
I,

(VII [VI],

(\)

et les

multiples de Servius {n., VI, 15,

cf. III,

301).

2) Serv., JS/i.,

397-398.

Pour tous ces dtails, de provenance internationale, voir rornithoscopie grecque (vol. I, p. 139-141). 3) Voisgram (?) avem qu sevellit; augure hanc eamdem fucillontcm appellant {F est., p. 371. s. v.). 4) Plin., X, 30. o) Plin., X, 33. 0) Seuv., Ed., IX, 15. Il est fort douteux que les augures se soient occups de ces dtails ou qu'ils aient, comme Nigidius Figulus, distingu neuf sens ditfrents dans le cri de la chouette (Plin., X,

,i;39).

7)

Cic, Divin,,
p. 133.

I,

39. Plaut., Asin.,


III,

II,

I,

12.

cf. vol. I,

Serv., Ed., IX, \o,

8)

Serv., jEn.,

GO.

202

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


la question de qualit,
les

Sur

hommes
entre

de

l'art n'taient

pas d'accord.
sorte

On

reconnaissait bien
qui

les

oiseaux une

de hirarchie

donnait un auspice fourni par


',

l'aigle plus

de valeur qu' Tapparition du corbeau

mais

il

fallait aussi tenir

compte du moment o
le

les signes avaient

apparu. Les uns voulaient que

premier signe aperu et,

comme les
les

centuries prrogatives,

un suffrage prpondrant,
il
;

suivant le principe que dans tout dbut

y a un omen^ autres considraient chaque signe comme pouvant tre

une confirmation ou une rtractation du prcdent


buaient plus de valeur au dernier mot^.

et attri-

On devine

peu prs la rgle adopte par les augures, qui

n'entendaientnicompliquerleproblme, ni laisser l'auspiciant


passif et dsarm contre les mauvais prsages. Ils paraissent

avoir reconnu celui-ci le droit de fixer mentalement ce qu'ils

appelaient tempestus

c'est--dire le

moment

dcisif

il

reconnaissait pour valables, Texclusion


les

de tous autres,

prsages actuels, et

oii

il

dclarait l'observation termi-

ne. L'auspiciant pouvait ainsi se contenter du premier signe,


s'il

tait favorable,

ou laisser passer
Il

les indices

fcheux pour

en attendre de meilleurs.

pouvait encore, ce qui tait plus

sr et devint l'usage ordinaire, se faire annoncer par l'au-

gure assistant que

les

oiseaux attendus volaient enchantaient

dans les conditions requises^. Cette annonce {renuntiatio),


faite

suivant une formule sacramentelle, crait un auspice

ominal, quivalant pour celui qui l'entendait l'auspice rel".

Les augures

romains ne paraissent pas avoir song


Ils

lancer des oiseaux au lieu de les attendre.


tage la nature dans le

ont aid davan-

mode

suivant, qui repose

non plus sur

l'observation, mais sur l'exprimentation.


DServ., n.,
3)
III,

37i.

2)

Ovid., Fast.,

\,

180.

Serv.,

Ed.,

IX,

13.
ix tj

Serv., Ain., 11,001. XII, 183.

4)

Varr., Lin[i,
les

lai., VII, ol.

6)

5) Cf. Je

riUiel d'Iguviuni et, ci-dessous, la


wvrj oJiovbv XaSvTE; (Dio.N.,
II,

formule pour
Cf.

poulets.
138, 17i.

bv

G).

ci-dessus, p.

LES POULETS FATIDIQUES


2" C'est avec

203

un dbris de

la

grande mthode augurale que


le
.

le rituel constitua le

procd expditif connu sous

nom

d' auspices

par les trpignements {auspicia ex tripudiis) Les

observations faites sur les alites et oscines comprenaient les

remarques concernant
des dieux.

l'attitude et les actes de ces

messagers

On

notait surtout,

comme

tant de consquence,

les cas oi ils portaient


tible, lui aussi,

dans leur bec quelque objet suscep-

de recevoir un sens symbolique. Les lgendes

grecques sont remplies d'anecdotes dans lesquelles figurent


des oiseaux
fatidiques
laissant

tomber du haut des

airs

quelque objet, ordinairement un morceau de viande arrach

aux

autels,

en un lieu prdestin. L'ne de Virgile


lui

suit

de

l'il les

colombes que

envoie sa mre Vnus, et remarque

qu'elles

mangent en
l'art

volant'. Ce trait a t

emprunt par

le

pote

augurai.

Ce n'tait donc pas innover, vrai dire, que d'examiner les oiseaux au point de vue de l'apptit; l'innovation consistait

restreindre l'observation ce dtail pris isolment.


le

Le pronostic
cette

plus favorable que l'on pt obtenir par

mthode

tait indiqu

par

le

tripudlum sollistimum,

lequel se produisait quand l'oiseau, avalant sa nourriture avec

une prcipitation gloutonne, en


celle

laissait

tomber quelque partemps de Cicron,


dsigner ainsi,

^ Les augures
du sens

n'taient plus, au

trs srs

qu'il fallait alirih aer -dVpithie sol Hstmiiim.

App. Claudius Pulcher pensait

qu'il fallait

non seulement
parmi

la chute des matires portes


les

par

les

oiseaux

dans leur bec, mais encore

chutes accidentelles classes

les auspices caducs, tandis

que

le

terme de tripudiiim en

sonivimn, affect celles-ci

lui paraissait devoir tre,

tant qu'appliqu aux oiseaux,


1)

synonyme de

sollistimiim''
p. 298. s. v Sollis-

ViRG.,

Mn.,
30.

VF,

198-200. 2) Cic, Bimn.M, 34.Fest.,


Puis. p. 363.
s.

timum.
Ed.,

Cf. p. 24o, s. v.

VJII,

v. Tripiidium. Plin., X. 49. Serv.,

3)Voy. ci-dessus,

p.

198, G.

4)

FEST.,p. 397, 398,

s.

vv. Sonivium, SolUstimum,

204

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


thorie, l'observation

En

du tripudium

tait applicable

tous les volatiles. Nous avons, dit

Cicron,

un ancien

dcret du collge, dclarant que tout oiseau peut faire le


tripiidlmn^
>>.

En

pratique, on n'observait que les poulets

[auspicia pullaria-).

Le choix des poulets, dict par des raisons


;

de commodit, n'tait pas une infraction la rgle


qui
altrait
la sincrit

mais ce

des auspices ainsi

obtenus, c'est

qu'on substituait l'observation proprement dite une exprimentation souvent conduite au but par des artifices effronts.

Les poulets, enferms dans une


les

cage=^, taient

soumis

un jene rigoureux qui


preuve d'apptit.

disposait merveilleusement

faire

Est-ce qu'il

peut y avoir l'ombre de


ainsi forc et

divination, s'crie Cicron, dans

un auspice

extorqu?

Il

y aurait auspice

si

l'oiseau avait t libre de se

montrer

on pourrait alors

le

prendre pour un interprte et


est

un messager de
cage
et

Jupiter. Mais, enferm qu'il d'inanition,


s'il

dans une

mourant
s'il

se jette sur

une pte de
parcelle,

bouillie et

lui

en tombe du

bec

quelque

vous appelez cela un auspice? Vous imaginez-vous

que

Romulus prenait

les auspices de cette faon


si

''

Les augures sentaient

bien que ce n'tait pas l imiter

Romulus
cette
oii

qu'ils paraissent avoir plutt tolr

qu'encourag
les

mthode. On ne l'employait gure que dans


augures n'allaient pas,
et c'taient des

camps,

les

subalternes

{pidlarii) qui taient

chargs de prparer et de diriger la

prise de ces auspices.

Le crmonial usit pour ro1)servation des poulets


Le gnral
et
Il

tait

aussi simple que possible et adapt aux exigences de la vie


militaire.
le

plus

press pouvait accomplir en

quelques instants,
ts indispensables.

sous les yeux des soldats, les formalis'asseyait

dans sa tente, dj oriente"

i)

Cic, Divin.,

Il,

35.

2) Serv., JEn., Vf, 198.


|).

dessini''o

dans

le

Thcuaiirun de rir.T'viiisV,

3'i"2.

Cf. 4)Cic.,
3)

la

cage poiialive
Il, 3^),

Divin.,

l'auspication dans les camps


et considre
fois

205

comme
il

le centre

du temple ^ Les poulets une

mis en

libert,

enjoignait ses troupes, cavaliers et

fantassins, latins et allis, tous en tenue de combat, de faire

silence et d'pier le tripudium sollistimum.

Il

engageait alors

avec

le pullaire assistant le

dialogue suivant, dont chaque

mot avait

R. J'ai

t pes par les rdacteurs


(N*"), je

du

rituel.

D. Q. Fabius

veux que tu me

soi? en auspice.

D. Avertis-moi ds que tu trouveras qu'il y a silence. R. Je trouve qu'il y a silence. D. Dismoi poulets) mangent. R. mangent-.
entendu.
s'ils (les

Ils

ce

moment,

le

gnral se levait, ordonnait aux lgions


et leur rapelait

de faire les prires d'usage,


devaient obissance et
fidlit.

qu'elles

lui

Le

rituel n'avait

mme

pas toujours t aussi exigeant. La

solennit et la publicit de l'exprience taient des garanties

qu'on avait trouv superflues. Lorsque

le

consul L. Papirius
lui

se laissa tromper par le pullaire assistant, qui

donna

pour favorables des poulets sans apptit, son arme n'avait


rien vu, car elle fut effraye

quand

elle apprit la fraude.

Le sens pratique des Romains avait ainsi remplac par un


procd expditif
le lent

appareil de l'observation augurale.

On prit moins de
Jupiter.
3''

libert avec les auspices clestes ,

mani-

festations imposantes et presque redoutes de la volont de

L'art

augurai

romain semble

n'avoir accept qu'


lui offrait la

regret le surcrot de ressources que

science

fulgurale des Toscans. Les coups de foudre ne furent long-

temps pour
1)

les

Romains que des prodiges menaants, dont


II,

il

ScHOL. Veron., Mn., X, 241. La restitution du texte est fort incertaine.

2)

Cic, Divin.,

34.

D'aprs

le scoliaste cit,

le

l'absence de pullaii'e tant prvue


s\iYAiti
tiato].

tous
solistiinwn

gnral s'adressait
:

les assistants

[quot]quot adestis,
vider[it

[fr<j)Mdlt[]m

sinistcrum

quisquis vcstniin

nim-

ct des auspices rguliers, les prsages.

Captatis auguriis {signa)


si

avcllehantur a terra. Inter aiiguria ctiam hoc hubcbatur,

avellentcm facile

scqucfcntw (Seiw., Jln.,

\I,

10).

206
fallait

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


consacrer la trace matrielle et dtourner
C'tait
l'effet

par

une procuration approprie.


ces expiations
:

aux Pontifes de dcrter


dmler

la divination officielle n'avait rien

alors avec les signes clestes .

Mais

le

respect que les

Romains professaient pour

les

croyances des autres peuples les laissait souvent dsarms


contre l'invasion des ides et
gres.

mme

des coutumes tranla science des

Comme
ils

ils

faisaient

grand cas de

ha-

ruspices,

ne purent se dfendre d'en accepter au moins

les principes les plus simples, et ils se mirent,

eux

aussi,

observer

le ciel {servare

prendre

le

sillage

clmn, de clo, ex clo^) pour y surlumineux de l'clair encadr dans les


augures ouvrirent-ils leur rituel ces
tmoi-

lignes idales du temple ou le point branl par le tonnerre.

A quelle

poque

les

usages exotiques

? Il

n'est pas ais de le dire, car les

gnages historiques dont nous disposons n'inspirent qu'une


mdiocre confiance. Denys d'Halicarnasse, qui porte dans
les

moindres recoins de

l'histoire

romaine une lumire suspecte,


:

nous montre Romulus inaugurant ainsi sa royaut


fix le lus,

Ayant

jour

oii il

consulterait le ciel sur ses pouvoirs,

Romude

une

fois le

moment

arriv, se leva l'aube et sortit

sa tente. Alors, se tenant debout en plein air, et ayant sacrifi

conformment aux

rites,

il il

pria Jupiter et les autres


avait fonde la colonie,

dieux sous la protection desquels


cas o
lui
il

au

leur plairait que la ville ft gouverne par lui, de

envoyer des signes clestes favorables. La prire termine,


clair partit de la

un

gauche vers

la droite.

Or

les

Romains

admettent que

les clairs allant

de gauche droite sont faTyrrhniens, soit que


^

\^orables, soit qu'ils l'aient appris des

ce ft l'enseignement de leurs pres


1)

Cicron

dit

toujours scrvnre de clo {Pro dom., 14. In Vatln., 6. Pr


II,

Sest., Gl. Phil.,

32. 33).

2)

Uion.,

II,

5.

Denys

croit

que

c'est

lii

un

rite

Indigne, et sou opinion se l'onde sur uile exprience


tique

tout aussi authen-

laite jadis par Ascugne,

fils

d'ne.

LES SIGNES CLESTES


Ce qui est certain,
soucieuse de faire
c'est

207

que la tradition vulgaire, moins


le

commencer avec Rome elle-mme


elle

fonc-

tionnement rgulier des institutions postrieures, ne parlait


point de cette inauguration personnelle
:

ne connaissait
fix
Il

que

les

douze vautours, dont l'apparition avait


'.

remplan'est pas

cement et dsign le chef del cit nouvelle


de

davantage question de signes clestes lors de l'inauguration

Numa.

Tite-Live dit simplement qu'elle se

fit

avec l'assis-

tance d'un augure et suivant les auspices stipuls par celui-ci^.

Plus tard,
future
3.

c'est

un

aigle qui prsage Tarquin sa grandeur

Mais dj l'influence trusque, qui devint dominante

avec les Tarquins et Mastarna, avait


la science fulgurale les

commenc tourner vers


TuUus
s'es-

proccupations des organisateurs de

la cit.

Numa

avait rgl l'expiation des foudres:

sayait les conjurer. L'admission des signes clestes dans le


rituel augurai a

pu concider avec l'avnement de Tarquin, qui

a peut-tre appliqu ces auspices insolites l'inauguration de sa dynastie.

Mme
tre

inscrits

parmi

les

signes imptratifs, les prsages


le

mtorologiques ne perdirent jamais compltement

carac-

menaant que
jour

persistait

leur attribuer l'opinion

commune. En
comices
le

effet, le
oii

peuple ne pouvait se runir dans ses

avait t observ

un signe

cleste,

mme

favorablement orient, et un pareil avertissement a dissoudre une assemble dj convoque


restreint
''.

suffisait

L'usage en fut

aux occasions solennelles

et rares,

comme

l'entre

en charge des dpositaires du pouvoir.

Pour

cette fonction spciale

mme^

le rituel

augurai ne

reconnaissait les signes clestes

comme
I,

favorables qu' plus

i)
II, 5.

Liv.,I, G-7. Plut., Romul.,'.).

2)Uv.,

18.

3)Liv.,

I,

34.

4)Dio.^.j

Cic, Divin.,
I,

I,

18. In

Vatin.,S. Fhilipp., V, 3. Liv., X. 42. o9. Tac,

Ann.,

18. Cf. ci-dessous l'usage de Vobnuntiatio,

presque toujours fonde

sur robservation des signes clestes.

208

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


non accompagn de bruit
de
l'clair

d'une condition. Le tonnerre resta un signe ngatif et funeste*.


L'clair
seul,
et d'orage, autre-

ment

dit, le reflet

dans un

ciel serein,
-

pouvait tre
*

heureux, poun-u

qu'il

appart gauche

et

en avant

de

l'observateur. Ces conditions une fois remplies, l'auspice cleste, qui tait le plus

grand de

tous*, en devenait aussi le

meilleur

"^

Les Romains, qui ne laissaient pas volontiers rviser leurs


lections par les dieux, se tiraient de toutes ces diflcults en

crant l'auspice cleste,

comme les

autres signes, parla parole


Cicron, que jadis ceux

ominale.

Ne pensez-vous

pas, dit

qui prenaient les auspices observaient


jourd'hui,
l'auspice
ils commandent au demand ^ .

eux-mmes

le ciel?

Au-

pullaire et celui-ci leur

annonce

A
Il

ce point de vue, les auspices se ressemblent tous, et le

rituel

augurai ainsi compris devient d'une simplicit extrme.

recelait assez de finesses

pour qu'on

ft assur de trouver
la

au besoin des irrgularits dans l'opration

mieux conquand on

duite; mais on n'invoquait cette casuistique que

jugeait propos de le faire. Le crmonial de l'auspication

compte pour peu de chose dans toutes


cultes
\)

les

considrations qui
difl3-

engendraient, en se combinant diversement, les mille

du droit augurai.
Marc,
12.

L1V..XXIII. 31. Plut.,


.

2)

Dion.,

Il,

5. Virg., yEn., II,


II,

692.

vu, Ul
dcssus,

JX, 630. Serv., ibid.

3)

Scuol., Vero.n., .fn.

693.-4)

Cf. cl-

|).

161, 5.

o)

Fiilmen sinistnun auspiciiiin optumuin habemus ad


II,

oinnis rcs prxlcrquain

ad coinUia (Cic, Divin.,

3j).

USAGE LEGAL DES AUSPICES

209

II

LE DROIT AUGURAL.

A.

Du DROIT d'auspices. Les auspices privs auspices publics. Les magistrats seuls dtenteurs des auspices publics. L'autorit de droit divin. Transmission du droit d'auspices sous rgime monarchique. L'interrgne et rnovation desauspices. Fractionnement progressif du droit d'auspices sous rgime rpublicain. Auspices du Pontifex Maximus. Communication du droit d'auspices aux plbiens. Les magistratures plbiennes fondes conserves en
et les
le

la

le

et

dehors des auspices. B. Auspices majeurs et mineurs.

pices des divers magistrats.

entre

collgues.

Hirarchie

Conflits possibles entre les aus-

Diffrenciation artificielle des auspices

des magistratures et des auspices.

Auspices Auspices majeurs, condition ncessaire de Vimperium. viineurs. Les auspices mineurs incapables de se perptuer par euxAuspices majeurs mmes. Application du principe aux lections. et mineurs, identiques au point de vue des mthodes divinatoires. Auspices dlgus. Rgles concernant la dlgation des auspices. La distinction des C. Auspices urbains et auspices militaires. deux espces d'auspices attache au pomerium. La distinction avant Transfert des auspices en et aprs la loi Valeria de provocatione. dehors du temple urbain. Classification des sols ou contres au point Difficults de vue augurai. Le sol romain et les auspicia peremnia. Caractre du JUS pomerii. La zone neutre autour du pomerium. indcis et proprits contradictoires des auspices dans la zone neutre.

Les auspices urbains comme condition pralable des auspices mili Exceptions modifications contraires aux principes. Les
taires.

et

Conditions requises pour triomphe. Institution Les auspices militaires sans auspices urbains chez les magistrats prorogs. cart sans cesse plus grand de auspices urbains thorie et de pratique. Abus et irrgularits substitus aux auspices militaires. en dehors de Rome D. Usage obligatoire des auspices urbains. Point d'obligation absolue pour auspices militaires. La prise des auspices urbains
du triomphe.
le

auspices militaires en-dedans du pom.erium, dans la solennit religieuse

des promagistrats.
la

la

les

et

les

est d'obligation troite

!<'

mission du droit d'auspices


IV.

pour la nomination des magistrats ou trans2 pour l'entre en fonction des magistrats
14

210

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


;

et l'inauguration des prtres

3"

dlibrantes

pour

l'acquisition des auspices

pour la tenue des comices ou assembles militaires par les pos-

sesseurs d'auspices urbains.

E.

vicis. Nullit des auspices vicis et des actes Constatation du vice par augures. Les auspices vicis par des signes fortuits oudir. Droit de nuntiatio attribu

Des auspices
ont garantis.

qu'ils

les

aux augures assistants. : Droit d' obnuntiatio attribu aux magistrats. L'obnonLe droit d'obnonciation rgl par les lois jElia et Fufia. ciation tendue aux comices plbiens. Le droit d'obnonciation distinct du droit d'auspices. Abus de l'obnonciation, qui est abolie par la loi Clodia. Les auspices tombent en dsutude sous le rgime

imprial.

A.

DU DROIT D'AUSPICES

Le droit augurai cartait tout d'abord une question pralable qui et vivement proccup des esprits

accoutums
saurait trop

mettre

le fait

au-dessus de la formule.

On ne

insister sur ce point caractristique de la divination officielle

des Romains. La thorie supposait que les auspices ou avertissements clestes taient apports par des signes rels
;

la

pratique pouvait se passer de ces signes, grce

l'artifice

bien connu qui consistait prendre pour l'auspice rel

le

prsage ominal contenu dans la formule par laquelle on l'annonait. L'auspiciant mettait sa responsabilit l'abri en se
faisant assister d'un auxiliaire qui les dieux pouvaient,
s'il

leur plaisait,

auxiliaire se mettait

demander compte de ce pieux mensonge ^ Cet lui-mme en rgle avec sa conscience et


ne dfendaient pas.
s'il

avec les dieux en supposant que ceux-ci approuvaienttacite-

ment tout ce

qu'ils

Il

ne pchait donc

qu'en un cas, savoir,

annonait des signes favorables en


Il

prsence de signes funestes ^


seulement,
le

encourait alors, mais alors


et la sanction

courroux des dieux,


si

pouvait tre

\)

Qiiiauspicio adest,

qiudfalsiniintiat, in scmetipsum rclUjioncm recipit

(Liv., X, 40). Cf. ci-dessus, p. 138. 174. 208.

2) C'est

ce qu'on appelai lewenitrt

auspicia (Cic, Divin.,

I,

16),

mcntirl auspicia (Liv., ibid.).

LES AUSPICES PUBLICS


effective.

211
le

On

racontait qu'un pullaire avait t tu par

premier coup port dans une bataille engage sur sa parole

au mpris des signes prohibitifs'.


vait

D'ailleurs, l'usage rser-

pour

les actes

del vie

civile les mthodes qui employaient

couramment
fatidiques.

ces fictions lgales et donnait aux armes la

garantie de prsages rels, facilement obtenus des poulets

Ainsi, en pratique, les auspices sont

toujours considrs
le ciel est

comme

fonds sur des signes rels, et

cens ne

refuser jamais de rpondre qui


droit d'auspices.

use lgitimement de son

Nous n'avons nous occuper


lable ou

ici

des auspices privs qu'en

tant qu'ils peuvent tre considrs

comme

la condition pra{jus
il

mme

la

source

du droit d'auspices publics

ausjnciorum'^).

Pour

tre investi lgitimement de ce droit,

faut avoir dj des auspices privs, c'est--dire faire partie

de la communaut dont chaque membre, ayant personnelle-

ment

droit d'audience auprs de Jupiter, peut dlguer

une

partie de son privilge ou, rciproquement, l'exercer au

nom

del communaut^. Les auspices publics du peuple romain

1)

LiWfibid.

2)

Le droit d'auspices publics s'appelle


cas

aussi spectio,

quand
n'ont

on

le

considre dans son application un

particulier.

Les augures,
;

assistants des magistrats, n'ont pas le

droit d'auspices {spectio)

ils

que
SER,
les

le droit et le
T)e

devoir d'annoncer les signes observs {nuntiatio). Cf. Gros-

18o2. 3) L'ide que en somme, assez complexe pour qu'on ne soit pas oblig d'opter entre la thorie dmocratique de la dlgation et le pur droit divin. Th. Mommsen a montr, avec une singulire puissance de systmatisation, que l'autorit est toujours reste Rome fidle s(^n caractre monarchique initial; mais la pratique de Yinter%?ieetraptitudedetouslcsmembrcs de lacommunaut patricienne acqurir le droit d'auspices publics indique bien que le corps des citoyens possde en lui-mme les lments de l'autorit lgitime. Ce que l'on objecte aux plbiens quand ils demandent l'ligibilit au consulat, c'est qu'ils n'ont point d'auspices prives, qui sont la premire condition du droit d'auspices publics
spectione et mintiatione dissertatio. Breslau.

Romains

se

faisaient de l'autorit

tait,

(Liv., Vf, 41).

212

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

sont donc

comme

la rsultante des auspices privs, la dl-

gation d'un pouvoir collectif dont chacun possde une partie, mais qui ne peut entrer en activit qu'aux mains d'un seul.
Cette concentration des droits individuels avait t approuve

l'origine par les signes envoys Romulus, et demeurait


effective,

moyennant une

investiture approprie,

aux mains

de ses successeurs.

En

tudiant de prs la gense et la transmission du droit

d'auspices publics, on s'aperoit que le peuple romain en a

rgl le dtail avec la prcision juridique dont il avait le secret.

La cration de
dation de la cit

l'autorit, sous sa
fois,

forme monarchique, avait

eu lieu une premire


:

par intervention divine, la fon-

depuis lors, on s'efforait d'en mnager la


ft besoin de

transmission
renouveler
le

d'homme homme, sans qu'il mystre initial. La transmission


le

se faisait par

nomination directe, partout substitue dans


l'hrdit.
sitt

le droit

public

Sous

rgime rpublicain, cette nomination, aus-

confirme par l'lection au sein des comices, pourvut

sans difcult la perptuit des auspices; mais le rgime

monarchique sans hrdit dut

tre

moins favorable

l'ap-

plication stricte de la thorie, car le roi ne pouvait qu'excep-

tionnellement dsigner son successeur.

Lorsque

la transmission rgulire

du droit d'auspices

tait

accidentellement interrompue, les auspices publics, qui ne


pouvaient tre un instant absents del socit, revenaient
la communaut des citoyens', et celle-ci, par l'intermdiaire

du Snat-, en dlguait l'exercice un


Cic, Ad. Brut.,
3).

Interroi. Ce reflux des

\)

1,

o. Liv., 1, 32.

2)

Auspkia ratnun

sitnlo [Cic.,Le(j(j.,

m,

On

discute encore, depuis Nicbulir, sur le sens qu'il convient d'uLtri-

buer Paires. D'une manire gnrale, les patres s'opposent aux plebeii ; mais ici, les patres sont les snateurs patriciens. C'est dans le Snat et non point dans les comices curiatcs que l'on nomme l'intcrroi; et, depuis qu'il y a des snateurs plbiens, les patriciens reprsentent seuls dans le Conseil la
cit primitive,

unique dpositaire du droit d'auspices publics.

LA RENOVATION DES AUSPICES


auspices vers leur source s'appelait
le

213

renouvellement des

auspices [renovatio auspiciorimt)


reconstitution nouveau

' .

C'tait,

en somme, une

de l'autorit de droit divin par

l'intervention ncessaire de la socit. Les descendants de

Romulus

et de ses

compagnons, reprsents par


parmi eux
le
le

les snateurs
l'tat.

patriciens, dsignaient

chef provisoire de

Ce premier interroi prenait


de
le

droit d'auspices et se htait


si

lgitimer en en faisant usage; mais,

favorables que

fussent les rponses divines, on attendait d'ordinaire, pour

procder la nomination du
et pass un interroi

roi,

que

le

droit d'auspices

nomm

par son prdcesseur, c'est-

-dire, mis en possession

Alors seulement les

du pouvoir parla mthode normale. plus scrupuleux se sentaient rassurs.


par
le

Le

roi,

une

fois

nomm

dernier interroi, se proposait

aussitt l'acceptation divine en inaugurant sa personne


et

son rgne par la prise des auspices, et

il

ne lui restait plus


reconnaissance

qu'

demander aux

curies

assembles la

formelle de sa souverainet {lexcuriata de imperio).

Les principes purent tre maintenus dans leur rigueur tant qu'il n'y eut Rome d'autres citoyens que les patriciens et
d'autres dpositaires du droit d'auspices que le roi, ou son

dfaut l'interroi.

L'institution

du rgime rpublicain vint


l'admission des

compliquer

la

pratique

des auspices, et

plbiens dans la cit fora la science augurale se mettre d'accord avec des faits jusque-l sans exemple. D'abord, les

auspices furent confis deux magistrats qui y avaient un droit gal. En mme temps, les consuls n'ayant plus le
qui avait appartenu au roi, il fallut accorder au Grand-Pontife, prfr pour cet office au Roi sacriflcule, le droit d'inaugurer avec auspices les ministres
caractre

sacerdotal

du
1)

culte
Cic
,

public,

comme

de

convoquer
,j.

les

comices

reli-

Prodomo,

14. Liv., V, 31, o2. VI,

Cf. auspicia de integro repetere

(Liv., V, 17).

214

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


'.

gieux

L'unit du droit d'auspices tait brise.

La transfor-

mation de la questure en magistrature

(447), l'institution

de la censure (443), la cration de magistrats extraordinaires,

depuis les dictateurs et prfets de la ville jusqu'aux com-

missions de Ilvirs, Illvirs, Vvirs, Vllvirs, Xvirs, XXvirs,

chargs de

ddier

des

difices,
etc.,

de fonder des colonies

ou de partager des terres^,


tion des

plus tard enfin, la proroga-

magistratures, en rpartissant le droit d'auspices


des

entre plusieurs dtenteurs, firent sentir l'insufisance


rgles
si

simples de la thologie primitive.


les plbiens,

Ce fut bien autre chose quand

dpourvus

d'auspices privs, rclamrent l'gibilit au consulat, c'est-dire le droit d'auspices publics, sans lequel
il

n'y avait point

d'autorit lgitime. Cette fois, ce n'tait plus seulement la

pratique des auspices qui allait s'encombrer de difficults


la prtention

des plbiens s'attaquait au principe


le

sur lequel reposait

droit d'auspices,

considr

mme comme

hrditaire et incommunicable. Confier les auspices publics

des

hommes

qui n'avaient point d'auspices privs, c'tait


les

les souiller
fait

ou plutt

anantir;

c'tait

rompre

le

pacte

avec les dieux l'origine de la

cit. Il tait

croire que

Jupiter, dgag de

ses promesses, fermerait l'oreille

aux

sollicitations de ces intrus, et

que la socit, guide par des


Les patriciens firent
ils ils

semblants d'auspices,

irait sa perte.
;

valoir nergiquement ces raisons

mais

durent enfin se
avaient tout le

rsigner sacrifier une tradition dont


bnfice.

Une transaction

intervint qui cra pour

un temps

(447-367) et des intervalles irrguliers des ofl^ciers faisant

fonctions de consuls, ou tribuns militaires


i)
Il

puissance
27). Cf.

s'agit des

comitia calata, prsids par le

P.

M. (Gell., XV,

ci-dessus (p. 193) l'auspicalion pontificale

ad posimcrium.

2)

On rencontre,

ds 484, des duumviri aedi dedicandas (Liv., Il, 42); ds 467, des triumviri agro dando (Liv., III, i). Ces magistrats, pour constituer la proprit, divine et humaine, avaient besoin du droit d'auspices.

LES PLBIENS ET LE DROIT D'AUSPICES


consulaire.

215

On

s'attacha sans

aucun doute
mais

faire aussi

grande que possible


ces
officiers et

la diffrence entre les auspices dvolus


^
:

ceux des consuls

les

patriciens
ils

ruinaient ainsi ce qu'ils prtendaient

conserver, car

dmontraient par l qu'on pouvait juger, commander


armes, convoquer
les

les

comices, sans possder les auspices

qu'on dclarait indispensables aux magistrats. Aprs avoir


prt les mains cet
la tradition avaient

accommodement
le droit

bizarre, les tenants de

perdu

de disputer aux nouveaux

venus l'accs du consulat.

La thologie romaine
une
fois

excellait tourner les obstacles sans

paratre droger ses principes antrieurs. Les plbiens

en possession du consulat

(367),

elle

en fut quitte

pour enseigner que

le droit d'auspices tait

attach non pas

la personne du magistrat, mais la magistrature, qui tait

une partie rgulirement transmise de ou abolis

l'autorit royale. Cela

valait mieux, coup sur, que de dclarer les auspices souills


et la socit

en guerre avec sa propre religion. La


par

cration de la prture et de l'dilit curule (367), magistratures patriciennes bientt envahies


les

plbiens,

acheva de dmembrer Vimioerium

et le droit d'auspices.

La

thorie put accepter les faits accomplis sans qu'il lui en

cott

aucune concession nouvelle.


des

Il

demeura entendu

que

les prsidents

comices lectoraux transmettaient

i) L. Lange (il. Ait. P, p. S63), pense que les trib. mil. cos. pot. n'avaient que les auspices militaires, ce qui obligeait introduire dans le collge au moins un patricien investi du pouvoir juridique. Non seulement il n'y a aucun texte l'appui de cette opinion (Cf. Mommsen, Staatsr. l^, p, 181, 4), mais nous verrons que les auspices militaires prsupposent les auspices

urbains. Les auspices de ces tribuns taient assimils aux auspices mineurs
(ci-dessous,
p. 219), qui
il

Aussi lorsque, en 426,

ne pouvaient ni se communiquer, ni se dlguer. fut question de nommer un dictateur, on eut des

scrupules que les augures s'empressrent de lever (Liv., IV, 31. Zonar., VII,
19).

On ne

crut pas aussi ncessaire d'autoriser les tribuns


18).

triompher

(ZOXAR., VII,

21Q

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

virtuellement le droit d'auspices aux lus', et que ce droit

devenait effectif lorsque ces derniers entraient en fonctions.


Il

et fallu, au contraire, rompre avec la tradition pour

faire cesser le

dualisme qu'avait introduit dans l'tat la


loi

rvolution de 494. La

sacre

avait cr

un ordre

spcial de fonctions publiques, absolument trangres, par

leur origine et leur nature, au pouvoir rgulier issu de la royaut. Le tribunat et l'dilit plbienne n'taient point
des magistratures, mais des engins de dfense accords une classe opprime. Le rgime de l'galit devait leur

enlever leur raison d'tre. Mais plus tard, lorsque le patriciat renona ses privilges, il se trouva qu'il avait trop
attendu.
Il

et fallu, pour abroger la loi sacre, une nou-

velle rvolution.

La plbe garda
et

les srets

qu'on lui avait


et
il

concdes jadis au lieu

place du droit
et ses diles
Il

commun,

en

rsulta qu'avec ses tribuns

elle constituait

y aurait eu avantage tendre aux fonctionnaires plbiens, que l'on considrait dsormais
son tour un ordre privilgi.

comme

des magistrats, le droit d'auspices

on et ainsi

effac
ils

le caractre

anormal

et rvolutionnaire de l'autorit

dont

taient revtus. Mais les tribuns de la plbe se souciaient sans

doute assez peu d'un honneur qui les et obligs compter avec les formalits de l'art augurai, et il ne parat pas qu'une
loi ait

jamais ajout

le droit

d'auspices une dignit cre

jadis pour rsister l'autorit de droit divin. Le tribunat


et l'dilit plbienne restrent

donc

fidles

leur caractre

originel et ne profitrent point de la facilit avec laquelle le


droit augurai se prtait

aux modifications de toute

sorte, ds

que les auspices fussent attachs la 1) A condition, bien entendu, de la plbe dignit. Ainsi, avant 471, les lections des tribuns et des diles Ascon. ap. Corn., l'ro. p. 70, (Cic, consuls se faisaient sous les auspices des le droit cela pour pas n'avaient lus les et 41. X, IX, 4), Oreil. Cf. UiON,
d'auspices.

LE TRIBUNAT ET LE DROIT D'aUSPICES

217
^ .

que

la ncessit

de ces retouches tait dmontre

Que

les

magistrats plbiens aient eu ou non des auspices particuliers',


1)

on peut croire que, quand

ils

furent en mesure de pr-

Mommsen

La question est, comme tant d'autres, objet de controverse. Th. et L. Lange soutiennent encore les deux thses opposes, et avec des arguments srieux. Lange pense que le droit d'auspices a t reconnu
lois

aux tribuns parles


lui,

de Publilius Philo (339).

19. cf. 15) affirme le fait,


les

mme

En effet, to Zonaras {VII, pour une poque antrieure en 449, selon


:

patriciens rob? or^ixapyou oiwvoaxo7:(a

Iv CTuXXyoi; y^p9a3at

osowxaaiv.

2o

On rencontre en
plbiens

293 des tribuns


le

vitio creati (Liv., X, 47),

et

en 202 des
qu'ils

diles

dans

mme

cas (Liv., XXX,

39),

ce

qui prouve
3 Tib.

taient lus ampicato et avaient le droit d'auspices.

Gracchus,

tribun, prend les auspices sur le Capitole avant de prsider les comices lec4o Les tresviri crs par la loi toraux (Val. Max. [Nepot. Epit.], I, 4, 3).

Sempronia

(131) ont

Tib. Gracchus, et

ayant t lus sous la prsidence de RuUus, suivant cet exemple, veut aussi donner les auspices
les auspices,
II,

eu

majeurs aux
les

3 L'obmintiatio ou
rale
:

siens, qui seront lus sous sa prsidence (Cic, Leg. agr.,

12).

contlit d'auspices (voy.

tribuns et contre eux.

6o Enfin,

ci-dessous)

Cicron dit

employe par d'une manire gnest


III,

Omnes magialratus auspicium hubcnlo

(Cic. Leg.,

sons peuvent tre rfutes point par point.


plique par la confusion qu'il

lo L'assertion de Zonaras s'ex-

3 10). Ces rai-

a d faire entre les comices plbiens et les comices plbio-patriciens qui, depuis 449, sont prsids par des magistrats avec auspices elle est dmentie p ar les textes suivants, qui ont bien plus
:

d'autorit.

2o

Tite-Live (VI,

4i)

dit,

la date de 3o8, plcbeius magistraloin


:

tus nullus auspicato creatur.

Denys va plus
Ta tCiv

il

affirme que, jusqu' son


Yopavd[i.wv pya.ipzaia olya.

poque,

les

comices ont
'XXr-,;

fait

riij.dpyoJv

-/.at

oiwvv TE xat

Tisfa 7:i<jrj (Dio.\., IX,

49). Les lections

casses l'ont

t cause de l'apparition de dira;, qui

comptent pour tous les actes publics et privs, avec ou sans auspices. 3o Tib. Gracchus, au moment o il prenait les auspices, n'tait pas seulement tribun tait encore triumvir il

colon, deduc.

4o Les

magistrats extraordinaires lus sous la prsidence

des tribuns n'avaient Vimperium et les auspices que


ibid.).

5o UobnuntiaUo n'est pas toujours

par

loi

curiate (Cic,
:

un

conflit d'auspices

c'est l'an-

nonce de signes fcheux, quels qu'ils soient, faite en vertu d'un droit 6o Le texte de Cicron ou ne s'applique pas aux rserv aux magistrats. tribuns, qui ne sont pas des magistrats, ou exprime le vu que, dans la constitution perfectionne, il n'y ait plus que des magistrats avec auspices. La cause entendue, il est certain que la thse afOrmative est fort branle, et que la ngative parait plus sre. On comprend ainsi beaucoup mieux le
caractre exceptionnel et rvolutionnaire que conserve jusqu'au bout le tribunat. 2) Mommsen (Staafsr. IP, p. 272, l)fait observer que, dans un texte

de Messala

(ap. Gell., XIII, io), patriciorumauspicia


;

suppose plebeiorum. La

conclusion n'est pas rigoureuse

mais

il

est fort possible

que

les

tribuns

218

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


ils

tendre aux auspices publics,

attachrent peu de prix

une conqute dont


que

ils

auraient pu tre embarrasss.

Les magistratures plbiennes chappent ainsi aux classifications


le droit

augurai dut tablir, une

fois le

mca-

nisme gouvernemental achev, pour mesurer

la dignit

relative des magistrats la valeur de leurs auspices.

B,

AUSPICES MAJEURS ET AUSPICES MINEURS.

Si le droit
il

augurai avait t l'expression d'une

foi sincre,

et t moins attentif prvenir les

embarras que pouvait

faire natre l'observation simultane des auspices par plusieurs

magistrats.

Il

semble que Jupiter, invoqu

la fois

de divers

cts, devait signifier tous sa volont par des signes

ou

identiques ou analogues, et qu'il n'y avait pas lieu de prvoir

en pareils cas des signes contradictoires. Cependant, l'exprience ayant prouv que le fait pouvait se produire, et les

Romains ne voulant

ni rester

dans l'incertitude ni en sortir

par l'exgse divinatoire, on trouva plus simple de spcifier l'avance quels auspices devaient, en cas de conflit, l'emporncester sur les autres. Ce classement tait d'autant plus
saire que la constitution

romaine mettait en prsence, dans

de droits toutes les magistratures, des collgues investis gaux, et qu'elle n'avait point tabli de rapports hirarchiques entre les diverses magistratures.
aient inaugur les

indpendants. Cependant,

comices plbiens leur manire, avec des auspices les textes o il est dit ([uc les tribuns prsidents Pro SexL, 29, 35) occupent le Impie (Liv., II, 56. 111,17. Cic, Invent., Il, 17. des comices, parlant en l'babitude, avait Ton que sinon ne prouvent rien, sigeait le prsident. L'exd'appeler de son vrai nom (le temple) le lieu o inaugur pas inexacte mme pour les tribuns, car le temple,
pression n'est

pour toute l'anne, ne perdait pas son caractre parce que


geait n'avait pas le droit d'auspices.

celui qui

y si-

LES AUSPICES DES MAGISTRATS COLLEGUES


Entre magistrats collgues,
il

219

ne pouvait tre question d'in-

troduire, contre le voeu et l'esprit

mme

de la constitution,

une subordination quelconque. Chacun d'eux possdait tout


entire l'autorit attache la fonction, et l'on ne pouvait ni
la

diminuer ni l'accrotre aux mains de l'un d'entre eux. Seu-

lement, on pouvait convenir, par un accord pralable, qu'ils


n'useraient pas en

mme temps

de tout leur droit et que chaC'est ainsi qu'

cun aurait tour tour


les consuls se passaient

la prsance.

Rome

de mois en mois les faisceaux, et que,


alternait de jour

dans

les

camps,

le

commandement en chef

en jour. Le consul provisoirement relgu au second plan

ne perdait point
il

le

pouvoir de consulter les auspices, mais


le

renonait l'exercer, et l'on disait, dans

langage ordi-

naire,

que

les

auspices appartenaient son collgue

\ Au
il

cas o cette convention n'aurait pas t observe et

oi

aurait eu conflit entre les auspices des deux collgues, ce


conflit et t

Rome un

cas 'obmmtiatio
:

et aurait

para-

lys l'initiative de l'un et de l'autre

mais en guerre, o

l'empchement

n'est pas recevable, les auspices

du commanplus forts et

dant en chef auraient t considrs


seuls valables

comme

^
auspices,
si

La

diffrence entre les

difficile

tablir et

surtout maintenir entre collgues,

s'accuse au contraire

d'elle-mme entre les diverses magistratures.

Le droit augurai,
en deux catgories

tel qu'il tait

au temps du docte M. Vale-

rius Messala^ rangeait ce point de vue les magistratures


:

les magistratures

ayant les auspices

suprieurs ou majeurs {maxima), et celles ayant les auspices

mineurs {minora). Les auspices majeurs sont adjugs tous


les magistrats revtus de Vimiierlum, c'est--dire,
1)

parmi

les

Liv.,

XXVIII,

9.

s.

2)

Voy.

ci-dessous,
cos.

E.

3)

Liv., XXII, 42.

4)

M. Valerius Messala Corvinus,


V.

53

a.

Chr. Le texte dans Gell., Xllf,

15. Cf. Fest., p. 157.

Minora.

220

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

magistrats ordinaires, aux consuls et aux prteurs, parmi


les magistrats extraordinaires,

aux dictateurs

et matres

de

la cavalerie

les auspices

mineurs allaient aux dignits

inf-

rieures, l'dilit curule et la questure.

Les censeurs

occupaient entre ces deux catgories une situation intermdiaire


ciale,
:

on leur accordait des auspices d'une nature spcar les censeurs n'avaient point cVimperium et ne

recevaient

mme

point l'investiture la faon ordinaire, par

loi curiate'

Ces deux catgories d'auspices admettaient autant de degrs


qu'il

avait

de

magistratures
taient

distinctes.

Ainsi,

les

auspices

consulaires

suprieurs

ceux
le

des pr-

teurs^ et les uns et les autres s'effaaient,

cas chant,
la

devant

ceux

du

dictateur.

On

doit

supposer

mme

gradation dans les auspices mineurs. Les auspices des magistratures extraordinaires autres que la dictature se rpartissent

dans ces divisions et subdivisions, suivant que fonctionnaires ainsi crs ont ou n'ont pas Vimperium, et

les
suiils

vant la qualit du magistrat sous les auspices duquel


ont t lus ou qui a

demand pour eux

la loi curiate.
;

Cette classification avait une grande importance pratique

car non seulement elle rglait les droits respectifs des divers

magistrats, toutes les fois que dans leurs rapports s'introduisait quelque question de prsance, mais elle guidait les

augures dans l'apprciation des cas litigieux que pouvait


soulever la transmission
faits le

mme du droit d'auspices.


les auspices

Ainsi, les

prouvent, les auspices mineurs


:

sont dpourvus de

toute force expansive


ils

engendrs par

majeurs,

ne peuvent en engendrer d'autres, et par consquent ne


les

donnent en aucun cas celui qui


i)

possde

le droit
II,

de prM).

Investiture des censeurs par lex centuriata (Cic, Leg. aijr.,


la

2)

Dans

langue augurale, on appelle


s. v.

les

consuls prxlores majores

et les

prteurs pr. minores (Fest., p. 101.

Maximum).

LES lections ET le droit d'auspices


sider les comices

221

lectoraux. Les diles curules et les ques;

teurs sont lus par les tribus sous la prsidence d'un consul'

la plupart des petits magistrats extraordinaires, sous la pr-

sidence du prteur urbain.

Les auspices majeurs drivent ncessairement des plus


levs qui soient ports dans cette catgorie, c'est--dire,

des auspices consulaires.

Les consuls

sont seuls aptes

prsider les comices centuriates pour l'lection des consuls,

des prteurs, des censeurs, et de tous les magistrats extraordinaires revtus de VimjjeoHmn. Le dictateur tait
titu directement par le consul, sans intervention

mme

ins-

du suffrage

populaire.

La

rgle gnrale
fait

en cette matire est que, en


suffire

dehors du consulat,
pices ne peuvent se
rieur.

pour se

lui-mme, les ausinf-

communiquer que de suprieur

La pratique

fit

natre des difficults. Puisque, dans les lec-

tions consulaires, le droit d'auspices se transmettait d'gal


gal, ne pouvait-on faire lire
les prteurs sous

la

prsi-

dence d'un prteur

? Il

se trouva des magistrats

pour tendre

jusque-l la logique, et des augures pour maintenir les vieux


usages. Le prteur, dit Messala, bien qu'il soit le collgue

du consul, ne peut lgalement proposer au suffrage


prteur ni un consul
et
:

ni

un

c'est la rgle

lgue par les anctres


;

observe jusqu' ces derniers temps


le treizime
:

et C. Tuditanus,

dans

livre
le

de ses Commentaires, en donne la


le

raison

c'est

que

prteur a un imperium moindre et


suprieur,
et

consul

un hnperium

qu'avec un imperium

moindre, on ne saurait mettre aux voix un imperium suprieur ou donnant le rang de collgue des magistrats suprieurs. Aussi, dans ces derniers temps,
1)

un prteur
comme
fait

faisant

Pour

les

diles

curules, le passage allgu

preuve contraire

(Gell. vil [VI], 9) est

corrompu ou
1

trait

un

exceptionnel. Cf. Th.

MoMMSEN

Staatsrechtl"^, p. 190,

et ci-dessous, p. 233, 4.

222

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

rlection des prteurs, nous avons refus d'aller en qualit

d'augure assistant ces comices'. Pour


question ne se posait pas, car
leurs prdcesseurs taient
ils

les censeurs, la

n'avaient pas Vimpernum, et

considrs
trois

comme ayant

puis

leur

mandat depuis plus de


diffrence
si

ans quand avaient lieu les

lections censoriales.

La

tranche qui existe entre les auspices ma:

jeurs et mineurs est toute dans leurs effets

elle n'entrane

point l'affectation de mthodes spciales chaque catgorie.

Sans doute,

le rituel

augurai a d introduire dans ses forl'infini la qualit

mules des clauses qui nuanaient

des

auspices, suivant l'usage qu'on entendait en faire. Ainsi, les

auspices que prenait le consul avant de procder l'lection


des censeurs n'taient pas les

mmes que ceux

qu'il

deman-

dait pour les lections consulaires ou prtoriennes-, et l'on

peut conclure de l que ses auspices taient encore diminus,

quant leur porte, quand

il

procdait

dans d'autres

comices l'lection des diles curules

et des questeurs.

plus forte raison est-on en droit de supposer que les divers

magistrats avaient des formules diffrentes. Mais, part ces


modifications de dtail, on ne voit pas que les mthodes les

plus solennelles, l'observation des oiseaux et celle des signes


clestes, aient t rserves

aux auspices majeurs. On


que
les magistrats

sait,

au contraire, que

les magistrats suprieurs

consultaient

en

campagne

les poulets sacrs, et


rclair'-*.

mineurs

pouvaient observer

ct des auspices majeurs et mineurs,

il

faut faire une

l)GELL.,Xin,
d'atlai|iier
3)
Il

!.).

Messala mciinliont son opinion, mais se


ainsi

garde bien

comme
Cf.

iiTgulire rlection
Dion.,
II,

opre.

2)

GELL.,i6/d.

Gell., ibid.
n'y a
ici,

G,

et,

ci-dessous, la pratique de obmmtialio.

aucun rapport entre


et les signes

tion

majeurs et mineurs dont il est quesou auspices qui ont, dans les mthodes divinatoires,
les auspices

plus ou

moins de valeur

(|uc d'autres,

comme

l'clair,

compar

(quelque

auli'e signe.

DLGATION DES AUSPICES


gus, dont le mandataire d'un magistrat fait usage sans

223

place une troisime espce de pouvoirs, les auspices dl-

en

avoir la proprit et sous

la

responsabilit du

mandant
de

[auspicia alina). Rois, dictateurs

ou consuls,

les chefs

l'tat

ne pouvaient sortir du terroir de


aller
sacrifier

Rome

{aget^ romaniis),

mme pour

sur le

mont Albain

le

jour des

fris latines, sans laisser dans la ville

m\ prfectiis Urbi,
L'institu-

dpositaire de leur autorit et de leurs auspices.

tion de la prture urbaine permit seule de se passer, en rgle

gnrale,

de ces supplants. De mme,

le

questeur que

le

consul chargeait de poursuivre un criminel devant les centuries avait besoin,

pour convoquer les comices centuriates,


majeurs du consul ou du prteur
des tribuns emprunter les auspices du

d'emprunter

les auspices
vit aussi

urbaine On

prteur urbain pour demander aux centuries des condamnations capitales-. Enfin,
il

est arriv que,

par exception, des

comices lectoraux ont t prsids avec des auspices d'emprunt ^

Le droit augurai dut rglementer


vrait la porte bien des abus.

la matire avec d'autant

plus de soin que la possibilit de dlguer les auspices ou-

Dans

les

premiers sicles de

Rome,

la question tait simple. Les chefs de l'tat avaient

seuls les auspices, et par consquent pouvaient seuls les dldans un passage qui se trouve malheureusement 1) Varron donne, en assez mauvais tat, un fragment du Commentarium velus anqiiisitionis. L'instruction s'adresse au questeur auspicio operam des et in tcinplo
:

auspices.

Dum
l"-,

aul ad prlorem aut ad consulem

mittas auspicium petitum,


91. Cf. Th.

comitiatum populum prxco vocet ad


Slaalsrecht,
4)

te {YAa.]K.,Ling. lat.,yi,

p. 90,

2).

Mommsen,
IG).

3)

En

211 et en

169 (Liv., XXVI,

3. XLIII,

On

trouve un dile prsidant, vers 304, aux lections diliciennes (Gell.,

Vil [VI], 9).

Le

fait, s'il est

exact, est grave, car

il

intresse la transmission
s'il

des auspices; c'est une drogation aux principes, qu'on n'et pas permise
se ft agi

de

de transmettre des auspices majeurs. En campagne, il n'y a point dlgation relle des auspices. Les subordonns combattent sous les
n'en ont d'aucune sorte
a'ils

auspices

du gnral en chef, et pas magistrats.

ne sont

224

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

guer. Ds qu'il y eut plus d'une magistrature pourvue de Vimjjerium,


il

fallut tenir

compte des prteurs,


office consulaire.

si

souvent appels

se charger de quelque
ou dictateurs,

La jurisprudence

augurale parat avoir rserv aux magistrats suprmes, consuls


le droit

de se substituer, par dlgation de

leurs auspices, de vritables reprsentants.

Eux

seuls purent

nommer desprfecti
y
vit

Urbi; quand, en 45, Antoine, matre de

la cavalerie, s'avisa de

nommer

L.

Csar prfet de Rome, on

une

illgalit

flagrante ^ Durant la suspension proviles tribuns


et,

soire

du consulat,

puissance consulaire n'eurent


il

pas davantage ce droit,


prteurs,
ils

comme

n'y avait pas encore de

durent toujours laisser

Rome au moins un
Mais

membre de
quand
il

leur collge pour tenir lieu de prfet^.

ne s'agissait que d'accrotre par dlgation d'aus-

pices les pouvoirs d'un magistrat qui avait dj une autorit

propre,

il

tait naturel

que

le

prteur urbain,

le seul

magis-

trat suprieur astreint la rsidence, ft autoris dlguer.


C'est

pour cela que, comme on Ta vu,

les questeurs

pour-

suivant au criminel pouvaient demander les auspices majeurs

au prteur urbain"'.
Il

n'a t question jusqu'ici que de ce qu'on pourrait appe-

ler la classification hirarchique des auspices, classification

parallle celle des magistratures. Bien qu'elle donne lieu

un certain nombre de

difficults juridiques, l'tude

du droit

augurai et t singulirement abrge si les auspices n'avaient


t observables que dans le temple urbain, sur le sol

mme

de la
i)

ville.

Mais

les

Romains croyaient n'avoir jamais un plus

Dio Cass., XLII, 30.

2) I.iv.,

IV,

31.

3G.

45. 59. VI,

(5.

3)

On ne
le cas

peut pas considrer

comme donnant

lieu

une dlgation d'auspices

prtor peregrinus s'absentant confie sa juridiction au prteur urbain (Liv., XXIV, 44). Cependant, la distinction des deux comptences est main-

le

tenue, et le mandataire agit avec Vimperium et sous la responsabilit


droit augurai dirait sous les auspices
21, 3. Cf. Th.

le
I,

du mandant
3).

(Julian., Digesl.,

Mommsen, Staatsrccht, h, p. G46,

LES AUSPICES HORS DU TEMPLE URBAIN

225

pressant besoin des conseils divins que dans les prils de la

guerre;
fet

et, s'ils

consentaient enfermer dans Vurstovit


ils

l'ef-

des auspices mineurs,

voulaient que les dpositaires de

Vimperium pussent en

sortir

emportant avec eux

le

droit de

consulter partout les dieux nationaux.

La

classification des auspices

en auspices urbains

et

aus-

pices militaires n'est plus fonde,

comme

la prcdente, sur

les attributions et la dignit respective des diffrentes

magisfond de

tratures,
l'art

mais sur

la thorie

du

femjjle,

qui

fait le

augurai. Ce n'est plus une simple graduation de la va-

leur comparative des auspices, mais

un contraste

tabli entre

deux autorits

distinctes et sparables, qui

semblent proc-

der de deux modes difleronts d'investiture.

C.

AUSPICES

URBAINS ET AUSPICES MILITAIRES.

La
taires

distinction

des

auspices urbains et
l'tat
:

auspices mili-

ne dpend en aucune faon de

de paix ou de
attache au

guerre dans lequel se trouve la cit


sol, et la ligne

elle est

de dmarcation est la limite extrieure du


le

temple urbain,

pomerium. Les auspices urbains sont ceux


les magistrats revtus

qui se prennent en dedans de cette ligne, et les auspices militaires

ceux que

de Vimperium peu-

vent consulter en dehors de Vurbs. Les premiers sont seuls


rguliers, conformes de tout

point aux principes de l'art

augurai; les autres n'en sont que la prolongation, consentie

au

nom

de l'intrt public. La

cit

ne peut se passer un ins-

tant de la garantie des auspices urbains; les autres n'exis-

tent qu' titre provisoire et empruntent chaque

fois

leur

nergie aux auspices urbains.


IV

15

226

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


claircir les questions dlicates

Pour

que soulve cette ex-

tension anormale du droit d'auspices en dehors du 23ome7^iu77,


il

faut d'abord sparer, au

moins en thorie, ce droit lui-mme

de Vimperium qui en est la consquence pratique. Durant la


priode royale,
le roi tait

un matre aussi absolu dans la ville


conservt ou non
il

que dans

les

camps,

et, qu'il
',

le droit

d'aus-

pices hors des

murs

le

moment o
le

franchissait la limite

du temple urbain ne modifiait ni

caractre ni l'tendue de

son autorit. Tout autre fut la condition des magistrats rpublicains depuis la loi Valeriade provocationc, que la tradition

place au dbut

mme du nouveau

rgime

(509).

Ceux-ci n'a-

vaient plus le droit, dans l'intrieur de Vurbs, de faire excuter ou battre de verges un citoyen qui en appelait au

peuple, et leurs licteurs devaient enlever des faisceaux la

hache, symbole du droit de vie et de mort'. Mais ce pouvoir absolu que


le

peuple ne voulait plus supporter dans

Rome
renais-

tait ncessaire
sait

aux chefs d'arme


les

c'est

pourquoi

il

de lui-mme ds que
aller

magistrats passaient

le

pomcconsul

rium pour

prendre

le

commandement des
{imperator)
.

lgions. Les

haches taient alors replaces dans


devenait un

les faisceaux, et le

commandant

La modification de
il

Yimperium concidant
blit

ainsi avec celle des auspices,

s'ta-

de l'une l'autre une solidarit constante, peine interet l par la restauration

rompue
sous le
militi
taires

temporaire de la royaut

nom de dictature, et l'on peut considrer Vimperium comme aussi troitement associ aux auspices milil'tait

que Vimperium domi

aux auspices urbains.

Il

en rsulta que la jurisprudence augurale eut s'occuper,


plus qu'elle n'et
\)
Il

fait

sans cela, de la comptence dvolue,


la

n'est pas certain

(Cf. ci-dess., p. 227-228).

que
2)

spcctio
loi

ft dj possible

exira pomeritcm

La

Valeria fut complte, au

commencecitoyens,

ment du
qui

n sicle avant notre re, par les trois lois Porcix de tcrgo civium,
les

abolirent successivement les chtiments corporels pour

dans

Rome

d'abord, puis en Italie et dans les provinces, et enfin l'arme.

L'IMPERIUM ET LES AUSPICES

227

dans l'un et l'autre domaine, aux dtenteurs de VimperiuniK

En

outre,

comme

l'autorit

du magistrat

tait plus

grande

en dehors qu'en dedans du pomerium, on s'habitua considrer les auspices militaires

comme

ajouts aux auspices

urbains, tandis que les uns et les autres sont, au fond, l'exercice

du

mme

droit dans des conditions diffrentes.

Nous pouvons maintenant, aprs avoir dtermin dans quelle


mesure
elles sont inexactes,

employer sans inconvnient des

expressions conformes aux apparences et par consquent plus


claires que ne le seraient des distinctions perptuelles.

Nous

dirons, au besoin, que les auspices militaires se greffent sur


les auspices

urbains; qu'ils confrent des droits nouveaux;


la ville
'^.

ou encore, que celui qui, par exception, apporte dans

l'impenwm militaire y entre avec ses auspices militaires Ceux-ci, d'aprs la dfinition donne tout l'heure, ne sont
que
les

auspices ordinaires transports en dehors du temple

urbain.

La premire

difficult

rsolue par la jurisprudence


rites re-

augurale consistait prcisment dans ce transfert de


ligieux attachs au sol inaugur par Romulus.
Il

est

pr-

sunler qu'avant de l'aborder de front,

on essaya de divers pour engager


les

expdients. Tite-Live a lu dans les annalistes que, lors de la


bataille de Fidnes (437), le dictateur attendit
le

combat un signal donn du haut du Capitole par

au-

gures^. Le fait est d'autant plus croyable qu'il va contre les

usages du temps o crivaient

les

auteurs en question.
les

Il

y eut donc une poque durant laquelle


i)

auspices ne sorle

Que
II,

le droit

augurai se soit occup do la provocatio, Cicron

dit

en trouvera plus loin des preuves surabondantes. 2) On nous pardonnera do mme un dfaut de prcision que nous n'avons pu ni ne pourrons viter, et qui consiste . employer auspices tantt dans
{Rep.,
31),

et l'on

le sens

propre de signes divinatoires, tantt dans

le

sens d'observation desla

dits

signes, tantt dans le sens le plus

ordinaire de droit inhrent

magistrature. Le latin ne distingue pas, et l'on ne peut crer aujourd'hui

une terminologie plus exacte ou user sans cesse de priphrases.


IV, 18.

3) Liv.,

228

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

taient point de
tre

Rome,

et

o celui qui

les consultait devait

ou prsent ou tout au moins reprsent par l'augure


le

assistant sur

Capitole.

Mais

le

procd imagin pour

rendre possible la consultation distance ne pouvait porter


bien loin la garantie des auspices, et
solution plus nette.
il

fallut

songer une

L'obstacle venait de l'espce d'incapacit qui frappait le


sol

non compris dans non romaine

le

temple primordial.
les rites

Il

n'tait

au

pouvoir de personne d'inaugurer avec


terre
:

de

Rome une

mais

il

n'tait

pas impossible de conle

vertir cette terre en sol

romain par

pouvoir des formules,

et de l'inaugurer ensuite la

manire ordinaire. Le moyen

fut trouv et

mme

appliqu.

En

460, les consuls, pour se

dbarrasser de l'intercession tribunitienne, songeaient faire


venir les augures prs du lac Rgille, afin d'inaugurer un

temple o

ils

pussent traiter avec le peuple sous la garantie

des auspices'

la fin

de

la

rpublique, quand

le

Snat et la

plupart des fonctionnaires de tout ordre eurent suivi Pompe

de l'autre ct de l'Adriatique, on imagina de crer un auguracle Thessalonique et de faire provisoirement de cette


ville

une autre Rome

^.

Il

ne manquait pas d'augures dans


cette fiction lgale;
:

le
il

camp pompien pour consacrer


est

mais

probable que

le

scrupule les prit


fit

on ne rdigea point

de snatus-consultes et on ne

point d'lections dans ce

temple improvis.

Mais, soit au lac Rgille, soit Thessalonique,


d'auspices
civiles,

il

s'agit

urbains,

requis

pour

l'exercice

des

fonctions
le

et de temples rgulirement inaugurs par

mi-

nistre des augures.

On

avait besoin de procds plus

som-

maires, car les augures, peu

nombreux

et indispensables

Rome, ne pouvaient s'astreindre suivre les gnraux en

campagne;
1)

il

fallait

que

le

consul qui recevait sous sa tente

Liv.,

11/21.

2)

Dio Cass., XLT, 43.

INAUGURATION DU SOL NON ROMAIN


l'ordre de

229

nommer un

dictateur, que le fondateur de colonie,

charg de constituer loin de

Rome

la proprit quiritaire,

pt se passer de leur assistance.

On

pouvait, au

nom mme

de la tradition, reconnatre aux


d'en inaugurer le territoire

fondateurs de colonies

le droit

comme Romulus,
tropole
les
:

l'augure-roi, l'avait fait jadis dans la

mde

pour

les

gnraux en campagne,

le

mieux

tait

dispenser de prendre les auspices dans un temple.

d-

faut d'une dispense complte, qui et ruin par la base toute


la liturgie augurale,

gnraux

et

commissaires pour

l'tablis-

sement des colonies durent recevoir des augures des


mules commodes, oprant du

for-

mme

coup la transformation

d'un terrain quelconque en sol romain et l'inauguration de


ce sol. Seulement, l'on conoit que les formules aient
diffrentes suivant la capacit lgale,

ou

si

l'on veut, le

degr

de rceptivit du sol inaugurer.

Une ancienne

classification,

que Varron donne

comme emprunte au
ennemi
et le sol

droit augurai, dis-

tinguait cinq espces de sols: le sol romain, le sol de Gabies,


le sol tranger, le sol

incertain'.

Le

sol

gabien n'avait pas besoin de conversion spciale, attendu que


les auspices s'y produisaient

de la

mme

faon

qu'en terre

romaine

pour les autres contres, l'inauguration devait tre

i) Ut nostri augures publici dtsseru7it, agrorum sunl gnera quinque, Romamts, Gabinus, Peregrmus, Hosficus, Incertus. Romamis dictus unde Roma

a Romulo

Romamun

Gabinus ab oppido Gabis : Peregrimis ager pacatus qui extra Gabinum, quod uno modo in his sequuntur auspicia. Quoeirca Gabinus guoque peregrimis, sed, quod auspicia habet singularia, ab reliquo
:

et

discretus. Incertus is ager

est

qui de his quatuor qui


s. v.

sit

ignoratur (Varr.,

Ling.

lat.,

\, 33. Cf. Ftst., p. 245, 253,

Peregrinus). Je crois avoir remis

ce texte curieux sa vritable place

dans

l'ensemble de

la

jurisprudence
faite

augurale. Celle classification rgionale des auspices a d tre

dans

un but pratique, et non pas seulement pour constater leur diversit. On remarquera l'assimilation du sol gabien au sol romain, assimilation conforme la tradition qui fait venir de Gabies l'art augurai romain (Cf. cidessus, p.
t()(j}.

La doctrine pouvait

tre

commune au

droit augurai et au

droit pontifical, car les Pontifes apportaient autant de scrupule la cons'ralinn

que

les

augures Vinaiigurcition des divers

sols. Cf. G.^ius^ InsHt,, 11,7;

230

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


une espce

d'autant plus complique qu'on avait affaire

plus loigne du sol romain. Pour plus de sret, on exigea

que

les actes les plus solennels fussent

accomplis sur

le sol

romain. Ainsi, la nomination du dictateur, qui aurait d se


faire

Rome mme, devait avoir lieu au moins m agro romano

'

L'assiette terrestre des auspices

pouvant tre dplace,

rien n'empche plus le transfert des oprations divinatoires

en dehors de Rome. Pourtant, ce transfert doit tre entour


de certaines prcautions dont l'oubli interromprait la continuit de l'aptitude acquise par le magistrat.

On

se ferait

une ide assez exacte des


la trace

fictions lgales

dont on dcouvre

au fond des rglements auguraux en se reprsen-

tant le magistrat qui sort de


lui

Rome comme emportant


Il fallait

avec

la fois les auspices et le temple.


il

qu'avant de
le Capitole,

partir,

allt

chercher cet

attirail abstrait
il

sur

il

consultait tout d'abord Jupiter;

marchait alors, revtu

de son manteau de guerre, vers la porte, s'arrtait un instant


sur le 2^ome7um pour
interroger mentalement
le

ciel, et

poursuivait sa route, environn de son temple idal. Mais


la jurisprudence augurale, la fois nave et raffine, avait

dcid que ce temple ne pouvait conserver sa valeur que


s'il

reposait chaque instant sur la terre. Le moindre

filet

d'eau vive en rompait la continuit et en altrait la

figure.

Le magistrat ne pouvait transporter


cette barrire
\e

ses auspices au del de

que par une crmonie approprie, connue sous


Les augures connaissaient

nom

d'anspicia 2^(^^6mnia'-.

merveille les cours d'eau qui coupaient les chemins aux

4)

Liv., XXVII, 5. XXIX. Afin de laisser plus delaliludc,


l'Italie.

on comprit dans

qu'on ne poude dictateur en dehors de l'Italie. 2) Peremne dicitur ausincari qui amnem aut lu/uam quse ex sacro oritur auspicato transit (Fest., p. 2't'6, s. V. Peremne) apud (auQurcs) f'uerut consuetudo ut, si post acceptum auQurium ad aquam venissent, inclinati haurirent cxinde et
s'en tint l, et la rgle fut

Va^er romanus toute

On

vait

nommer

manibus

et

fusis

prcdhus vota promilterent, ut

visum 2Krsevcrarct augu-

LES AUSPICES ET LES COURS D'EAU


alentours de

231

Rome

',

et. en

particulier cette rivire Ptro-

nia

, le flau

des fonctionnaires distraits, qu'il fallait tra-

verser pour aller au Champ-de-Mars ^ L'application de la


rgle ne pouvait gure tre surveille utilement que prs de
la ville.

On peut

dire qu'en fait les auspicia peremna, passa-

blement oublis au temps deCicron^ n'taient d'obligation et, dans ce domaine restreint que sur le terroir de Rome
;

lui-mme, on laissa tomber en dsutude tout ce qui pouvait gner les mouvements des lgions. La rivire Ptronia garda
Les anciens rapproch cet
xaWJppoov

rlum, quod aquse Utercessu disrumpitur (Serv.,


conslalenl
le
fait

J);i.,

IX, 24).

sans

en
?wv

donner
I; x.al

la

raison.
r.o-'

On
0pp.

usage du conseil que donne Hsiode


uowp
et
::oac'i

Olrfii

dtav^wv t.q-x'x^
et dies,

rspv np{v

-j-'eiri

f9fa... etc.

735 sqq.),
MosiiisEN

on y a vu un

hommage rendu aux

divinits

fluviales.

Th.

(Staatsrccht, I2, p. 93, 6) pense que l'usage vient de ce

premiers temps avaient surtout lutter contre les menaient la guerre en passant le Tibre. Cette explication me parat bien superficielle. Celle que je propose est confirme par plus d'un dtail. iNous savons que l'art des arpenteurs a reu ses rgles de la science augurale, et que les arpenteurs ne projetaient point leurs lignes orientes au del des
cours d'eau. Ils s'arrtaient devant cette barrire, laissant entre les champs borns par des limites rectilignes et le bord gnralement sinueux de la rivire une bande de terrain indivis et incapable d'tre converti en proprit prive (aj^cr rct/"miu5). En outre, un texte de Festus nous apprend

Romains des trusques, et qu'ils comque


les

que

les

augures considraient

les sources des

simples fontaines,

qui sont

n'exigeant point Vauspicium peremne : bien au si des divinits, pour que cette crmonie ft requise, il fallait qu'il y et un cours d'eau se jetant dans une rivire iperemnis de per ammm), c'est--dire une barrire fer-

comme

me. Manalls fons appellatur ab aw^uribus pulcus licrennis, nequc tamcn spiciendus videtur, quia flumen id spicialur, quod sua sponte in amnem influt d'eau ne (Fest., p. 137, s. v. Manalis). .Cela tant, il me semble que le cours

rompt

la

continuit des auspices,

comme

le dit Servius,
:

qu'en brisant

la continuit

et cette expligomtrique impose au temple de textes l'encontre ou l'absence cation pourrait tre maintenue, mme en augures les disent, le eux-mmes anciens les o, temps d'un datent qui

de

la figure

avaient perdu le sens de leurs rites.


nia amnis est in Tiberim perfluens,

i)

Voy. ci-dessus,
auspicii

p. 194.

2) Petro-

quam

viagistratus aiiqncato transeunt,

cum

in

Campo quid agere


s.

volant,

quod genus

peremm

vocatur (Fest

p. 2b0,

v.).

3) {Bella)
Il,

nullis auspicHs adininistrantur,


4, 9)
:

nuUa peremaia

ser-

vantur (Cic, Nat. Bor.,

nec amnes

transeunt auspicato nec tripudio

auspicantur (Cic, Divin.,

II,

36).

232

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

peu prs seule, pour des raisons d'ordre politique, son rle
d'obstacle et de prtexte contestations.
tiplier sous les pas des prsidents des
Il

tait

bon de mulles

comices centuriates

occasions de pcher contre le rituel.

Nous savons maintenant


demeure entendu que

tout ce qu'il tait ncessaire de ne

pas ignorer pour comprendre les arcanes du droit augurai.


Il

les

auspices

urbains se transfor-

ment, au sortir de Vurbs

et sur la ligne

mme du x>omerium^

en auspices militaires, c'est--dire en auspices qui, sauf la


rserve faite pour les cours d'eau, peuvent tre ports et consults partout, sans autre temple que le dcalque idal

emport

duCapitole, sans autre tabernacle que la tente du gnral. De


ce ct-l, la thorie est assez simple et la pratique l'tait

plus encore. Mais nous avons vu, d'autre part, que la trans-

formation sus-vise entrane une modification correspon-

dante de Vimperium, et que ces deux

effets

sont solidaires

l'un de l'autre. Toutes les difficults viendront de l.


Si l'on appliquait la thorie

dans toute sa rigueur,


le

les

aus-

pices et

Vimperium prenaient simultanment

caractre

militaire au

moment mme o

ils

cessaient d'tre urbains.


il

Or, le loomerium tant en dedans de l'enceinte mure,


rsultait,

en

ccmme consquence immdiate, que

les citoyens

n'auraient pu seulement garder les portes et les


ville

murs de
et,

la
il

sans tre soustraits la juridiction civile

quand

y eut des tribuns

de la plbe, privs de la protection des

tribuns. Les plbiens logs sur l'Aventin, par exemple, c'est-

-dire en dehors du po7nerium*, se seraient trouvs en tout

temps

la

merci des consuls

et

auraient pass leur vie sous

la discipline militaire. Enfin,

chose plus grave encore, les

comices centuriates ne pouvant se runir dans Viu-bs parce

que
i)

les centuries taient des

compagnies enrgimentes,
['iirbs

les

Voy. ci-dessus, p. 191 (en uote). L'Aventin ne fut incorpor i


p. 196).

qup

par Claude fci-dejsus,

LA ZONE MILLIAIRE

233

citoyens n'auraient pu exercer leurs droits d'lecteurs, de


juges, de lgislateurs, sans renoncer provisoirement toutes
les

garanties dont la loi avait voulu entourer la libert

personnelle.

On

eut recours

un expdient qui donna en pratique d'exla frontire

cellents rsultats, mais qui embrouilla d'autant la jurispru-

dence augurale
civil et

on convint d'largir

du domaine
d'enceinte.
se

de la porter mille pas au del du

mur
ne

Uurbs

se trouva ainsi accrue d'une zone qui

confond

pas avec elle, mais qui lui est, certains gards, assimile.
Il

tait de rgle

que

le droit

d'appel au peuple', que l'inter-

cession tribunitienne-, que la police urbaine des diles^, que


la juridiction

du prteur urbain

s'tendissent jusqu'

un

mille autour de

Rome.

Les augures ne pouvaient d'aucune faon mettre leurs doctrines d'accord avec la situation cre par ces lois constitutionnelles. Ils

n'avaient pas le droit de supprimer l'action


j^omeriiim sur les auspices,
et, s'ils

exerce par

le

l'avaient

eu, ils se seraient interdit d'en user, car

on ne voulait pas

que

la

zone milliaire devnt partie

intgrante de Vurs,

puisque les comices centuriates se tenaient dans cette zone


et qu'il fallait,

pour

les prsider, les auspices militaires.

Ces

comices taient eux seuls un cruel embarras. La tradition


les assimilait

une arme, et on tait oblig de la respecter

tout en en prenant le contrepied dans la pratique.

Pour

r-

soudre

le

problme sans inconsquence,

il

et fallu oprer

simultanment deux rformes radicales, reporter lepomerium


en dehors des murs, la nouvelle frontire, et dpouiller
1)

Neqiie provocationem esse longius ab Urbe mille passiim (Liv.,111, 20).

2) Le droit des tribuns fut parfois contest (Dion., VIII, 87. Appian., B. C.,U, 31) mais toujours revendiqu par eux. On en pourrait conclure que la loi sacre de 494 restait m'iclte sur ce point, probablement parce (pie la cration de la zone milliaire lui est postrieure. 3) Lex Juiia in C. I. L., I, p. H 5, Of. Liv., XXXIV, 1 Val. Max., IT. 4. 2. Dio C\ss.. XL. 47. T.IV. G,

234
les

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


comices ceiituriates de leur caractre militaire. Ces rle

formes tant incompatibles avec

respect des usages con-

sacrs, la jurisprudence augurale dut maintenir la transfor-

mation

des auspices

urbains

en

auspices militaires

au

passage du pomeriiim, et inventer, tout exprs pour cette


zone embarrassante, un tat intermdiaire de rimperimnqm,
n'tant plus urbain, n'tait pas cependant tout fait militaire. Elle a t oblige

d'accumuler

les contradictions et les

exceptions dans ce jus pomerii qui passait avec raison pour


la partie la plus

inabordable de son uvre.

Voici, autant qu'on peut en juger, les rgles tablies pour


les cas prvus.

Tout magistrat rgulirement investi de Vimperium par


curiate qui franchit \q

loi

pomerium, dans

le

costume

et avec

le

cortge attribu ses fonctions^ change ses auspices urbains


contre les auspices militaires
:

mais ceux-ci s'accommodent,

pour ainsi

dire,

au but

vis. Si c'est
il

un gnral qui va comds qu'il se


fait

mander une expdition,

est matre absolu

trouve en dehors de Vurbs, condition qu'il ait d'abord


ses dvotions sur le Capitole et ritr, au

moins mentale-

ment, sa prise d'auspices sur le pomerium. Si c'est un prsident de comices qui s'achemine vers
lui
suffit

le

Champ -de-Mars,
Is

il

d'omettre les formalits pralables sur


civil,

Capitole

pour rester un magistrat


taire

n'ayant de Vimperium mililes centuries.

que ce qui est requis pour convoquer

Celui-ci peut sans inconvnient se passer de l'investiture

par
ces

loi curiate;

mais^ en revanche,

il

doit user de ses auspi-

comme s'ils taient urbains et consulter les dieux sur le lieu mme des comices, dans un temple inaugur cet effet
et avec le tabernacle rglementaire.
l'autre sont censs n'avoir

Par exception,
le

l'un et

aucun degr

commandement

militaire tant qu'ils n'ont pas pass

la porte de l'enceinte.

On ne pouvait

ni runir des troupes, ni tenir les comices

RGLES DU JUS POMEBII


centuriates dans un quartier
se trouvait en dehors
ceinte'.

235

comme

celui de l'Aventin, qui


l'en-

du pomerium mais en dedans de

Le magistrat en possession des auspices militaires ne


perd qu'en repassant
le

les

2^omermm.

Il

suit

de l

qu'il

peut

entrer dans la zone rserve (pourvu que ce ne soit pas en

dedans de l'enceinte)

mme pour

vaquer un
faisceaux

office

civil,

avec ses pleins pouvoirs et ses


haches.
Il

surmonts de

est alors en droit de


,

ne tenir compte d'aucune

intercession

pas

mme

de l'intercession tribunitienne. La
et

consquence est rigoureuse,

on ne voit pas par quel

moyen on
Ds que

aurait
le

pu y chapper. magistrat pourvu des auspices


le

militaires

franchi de nouveau
il

pomerium en rentrant dans


et

la ville,

reprend ses auspices urbains


sortie. Si

redevient ce qu'il tait

avant sa

donc
il

il

devait retourner a l'arme ou aux


fallait

comices centuriates,

lui

recommencer toutes

les

crmonies exiges pour l'acquisition des auspices militaires.


C'est ce qu'avait oubli
sorti

un jour

le

pre des Gracques, qui,


les centuries,

une premire

fois

pour convoquer

tait

rentr pour ouvrir

la

sance au Snat et tait retourn

ensuite prsider aux lections sans s'acquitter des formalits

ncessaires au passage
Enfin, les immunits

\x
si

x^omerium''.

laborieusement attaches au sol

quivoque qui entoure Vurbs sont suspendues par la dictature.

Sous ce rgime,

il

y a bien encore auspices urbains

et

{)

Cf. Th. MoiiiisEN, Staatsrecht, P, p. 63, 1.

Il

faudrait donc distinguer

encore, daus la zone rserve, une zone parfaitement neutre, qui est dans
la ville,

comme
p.

s'il

mais en dehors de Vurbs inaugure, n'y avait plus d'auspices d'aucune


Th. MoiiMSEN {Stdutsrecht, P, p. 93,
Vainnis
6.

et

les

choses se passent
2)

sorte.

109.

100, 3) suppose

Voy. ci-dessus, que l'oubli

a t
texte

commis au passage de
trs prcis

Peti'onia.

L'hypothse va contre le

de Cicron

(JSat. Deor.,

H, 4, 11), qui parie d'une auspica-

tion sur le

pomerium mme.

236

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

auspices militaires, mais point de modifications correspon-

dantes dans Vimperium.

Ce sont l

les rgles

fondamentales; et dj l'on peut voir

qu'elles ne sont pas applicables sans exceptions


fois

admises une

pour toutes. Les exceptions vont se multiplier, au gr

des circonstances, de faon compromettre la stabilit ou


tout au

moins montrer l'extrme souplesse des principes.


oubli l'axiome fondamental,

On eu viendra mettre en

savoir que rien ne se fait de rien et que les auspices militaires ne peuvent natre sur place sans la possession pralable

des auspices urbains.

La rgle en vertu de laquelle


la ville est
est

les auspices militaires rede-

viennent urbains ds que celui qui en est revtu rentre dans

suspendue toutes

les fois

qu'un gnral victorieux

jug digne du triomphe. Le triomphe est avant tout une


:

fte religieuse
le

c'est la visite d'actions

de grces rendue par


la

vainqueur et son arme Jupiter Capitolin, patron de


Ce jour-l

cit.

Rome elle-mme

est

soumise Vimpetium
est,

militaire

pour

le

\ et le triomphateur qui monte au Capitole moment, le seul chef de l'tat.


fait

Ce n'est pas tout. Le droit augurai avait

dpendre l'ap-

titude au triomphe de certaines conditions qu'il ne put pas

toujours maintenir. L'honneur devait revenir, en tout tat de


cause, au gnral en chef; mais
facile
il il

n'tait pas toujours aussi


le vritable chef.

qu'on

le croirait

de distinguer

Quand

y avait un dictateur,
1)

la question tait rsolue d'avance^.

Jusqu'

la

cration des promagistrats (ci-dessous, p. 238) on put dire que


tait assimil
:

au dictateur et combinait les auspices urbains partir du jour o on accorda le triomphe un promag-islral dpourvu d'auspices urbains, on dut convenir que les auspices militaires pouvaient enirer dans Rcime, bien que ce soit li\ une viitable
le

triomphateur

avec

l'impmwm absolu

mais,

;i

logomachie, expression ad(|uate du dsordre introduit dans la jurisprudence. {'A. Val. .Max., Il, H {De jure triumphandi). 2) On ne rencontre pas de maU'istcr equituiii Iionor du triomphe, car le mag.cquit. est toujours un lieu-

tenant. Le dictateur laisse parfois, au contraire, triompher aprs lui les consuls.

RGLES CONCERNANT LE TRIOMPHE


Elle tait moins simple quand deux consuls avaient

237

com-

mand ensemble:
galit
artificielle

il

fallait alors leur

accorder

le

triomphe

tous deux', ou profiter, pour viter les comptitions, de l'inqu'tablissait

entre

eux

le

dplacement

quotidien de la prsance-. Enfin, le cas devenait pineux

quand, par hasard, un consul ou un prteur remportait une


victoire dans

une province attribue un collgue^ On


aprs la victoire des

vit

la rgle viole

dans des circonstances qui ne permettaient


,

pas

le

moindre doute. En 241


le

les

agates,

prteur Q.
le

Valrius Falto voulait

triompher

comme

son chef,

consul C. Lutatius Catulus. Celui-ci s'y


le

opposa au

nom

des principes, pour que


.

pouvoir mineur
dclarant

ne ft pas gal au majeur


qu'il avait

Le prteur

s'aigrit,

t le. vritable
le

gnral en chef, et on

nomma
em-

pour trancher

dbat un expert, Atilius Calatinus, qui

prunta son critrium au droit augurai.

Eh

bien

dit Atilius

au prteur,

si

vous aviez obtenu des auspices diffrents, quel

est celui dont Fauspice aurait t valable?

Sans aucun

doute,

le

consul, rpondit Valrius.

Eh! par Hercule!

puisque je

me

suis

charg de rgler entre vous un diffrend

portant sur Vimperium et l'auspice, et que tu avoues toi-

mme

ton infriorit sur l'un et l'autre point vis--vis de

ton adversaire, je n'ai aucune raison d'hsiter plus longtemps'* .

En

dpit de la sentence de Calatinus, Q. Valrius

Falto en vint ses fins, car son


cielle des triomphateurs.

nom

figure sur la liste offi-

On ne

s'tonne plus aprs cela de

voir triompher en 189 et en 167 des gnraux qui ont servi

sous les ordres des consuls'\


Il

restait

du moins un principe
les

intelligible

pour tous
telle soiie

et

1)

Entre consuls, on voit souvent


ci-dessus,

honneurs partags de
1

que

l'un aie triomphe, et l'autre la simple ovation (Cf. Liv., Vil,


2)

1.

XXVIII, 9).

Liv., XXVIII, 9. Cf.

4)

Val. Max.,

II,

8, 2.

p.

219.

3)

Liv., ibid.

XXXIV,

10.

a)

C'taient les proprteurs M.

^milius Regillus

et Cn. Octavius.

238

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

protg jusqu'au temps de Csar par une tradition ininter-

rompue,

c'est
le

qu'on ne pouvait triompher avec des auspices

dlgus,

mandant tant

seul responsable des actes de

son mandataire.

On

avait

mme

assimil jadis les tribuns

militaires faisant fonction de consuls des dlgus, et on

leur avait refus le triomphe pour ce motif. Csar, la fin

de sa dictature,
le

et les

triumvirs ses successeurs accordrent

triomphe a leurs lgats Q. Fabius, Q. Pedius, P. VentiSosius, Ti. Nero,

dius, C.

M. Crassus, tous

officiers

qui

n'taient

mme

pas des magistrats et n'avaient aucune aptioii le

tude aux auspices-. Mais c'tait l'poque


croulait de toutes parts, et
il

vieil difice

y avait longtemps que

la thorie

des auspices avait


aussi dangereuses.

fait

la pratique des concessions tout

En l'an 327, le nombre des magistrats pourvus


se trouvant insuffisant,
sul Q. Publilius Philo garderait

de Vimperhwi
le

on dcida que, par exception,

con-

Vimperium

l'expiration de

son anne en qualit deproconsuP.

On

venait d'inventer les

promagistratures

Bientt la rpublique ne put se passer,

pour

la dfense et l'administration de ses provinces,

de pro-

consuls et de proprteurs. Le droit augurai pouvait encore

s'accommoder de ces magistrats


talent de

prorogs , qui empor-^

Rome
Il

leurs auspices et les gardaient sans autre

changement.

fut

seulement dcid que

les proraagistrats
le triomphe'',

no

pourraient rentrer dans Rome, sauf pour

sans

redevenir l'instant simples particuliers, au lieu que les magistrats gardaient en pareil cas les auspices urbains.
aussi,
Il

fallut

pour maintenir

la barrire leve entre l'administra-

i) ZoNAU., Vit, 18. 2) Tii. MosiMSEN {Slaatsrecht, V-, p. 127) suppose qu'ori leur a confr pour ce jour-l Vimpcrium proconsulaire, car ils sont inscrits

sur les

listes

triomphales avec la mention pro

co7isule.

3) Liv., VIII, 20.

4) Cette exception est atteste par les faits : cependant le triomphe in maf]isli'atu est encore l'usage ordinaire au sixime sicle do Rome i^Slaatsrecht,
V-,
1).

12G, 3).

LES AUSPICES DES PROMAGISTRATS


tion civile et le

239

commandement militaire,

tablir

que

les

pro-

magistrats pouvaient pntrer clans la zone neutre avec leurs


auspices militaires, mais qu'ils taient incapables d'y accomplir

aucun acte de

l'ordre administratif,

comme par

exemple,

la convocation des centuries.

Mais

cette inconsquence, qui se retrouve partout

il

est

question de cette malencontreuse zone, fut suivie de bien


d'autres. Les thories qui ne se dfendent pas
dfaites en dfaites.
rai

marchent do

On en
(249)
'.

tait

venu

traiter le droit

augu-

comme

le

consul P. Claudius Pulcher

traitait les poulets

sacrs

Drpanum

Au

cours de la deuxime guerre

punique, C. Flaminius inaugure la faon d'un libre-penseur, loin de

Rome

et sans auspices

d'aucune sorte

^,

un

consulat qui devait finir Trasimne. Les Romains, qu'indi-

gnait ce mpris avoue do la religion nationale, ne se


traient gure plus scrupuleux

mon-

quand

ils

avaient pour excuse

une ncessit urgente. En 211, on appelle Rome, pour


dfendre
la ville, le

proconsul Q. Fulvius, et non seulement


qui

on

lui

conserve les auspices militaires,

ne devaient

jamais entrer dans le pomerhmi, mais on y ajoute les auspices


urbains, afin qu'il ait un imperium gal a celai des consuls^ , c'est--dire afin qu'il pt convoquer au besoin le

Snat, les comices et les lgions. Aprs les dsastres prou-

vs par les Scipions en Espagne (212), un plbiscite confra

V imperium proconsulaire au jeune


premier Africain, mais qui, pour
simple particulier
si
''.

homme

qui allait tre le


n'tait qu'un

le

moment,

La

victoire vint consacrer ces auspices


:

trangement

tirs

du nant

aussi, l'Espagne

une

fois

conquise par Scipion, on n'hsita pas en confier la garde

{)

Liv., Epiton., XIX.

2)

Les conscirvateurs disaient avec raison

?zec

priva^

tum auspicia
ijiteijra

sequi, nec sine auspicas


\).

profectum in cxterno ca solo nova atquc

concipcre jyosse {L\y.,XXll,

3) Liv.,

XXVI,

9.

i)

Liv.,

XXVf,

18

XXVIII, 43.

240

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

deux proconsuls

nommes
fait la

de la

mme

manire
le

*.

On

avait

donc suspendu en

rgle sans laquelle

droit augurai

devient parfaitement inintelligible, celle qui dclare inca-

pable d'auspices militaires quiconque ne possde point les


auspices urbains.

Le Snat

fit

de louables efforts pour ne pas laisser se renou-

veler en temps ordinaire ces drogations au plus essentiel

des principes. Mais la rgle en question ne recouvra jamais


sa force obligatoire, et personne

ne se trouva scandalis

quand

elle fut

comme supprime
refit

officiellement par l'trange

conservateur qui

son gr la constitution romaine, le

dictateur et augure L. Cornlius Sulla.

La

loi

Cornelia de

provlnciis (81) dcida que dsormais consuls et prteurs pas-

seraient

Rome
On

leur anne de magistrature et n'iraient

gouverner
prteurs
^.

les provinces qu' titre

de proconsuls et de pro-

et pu donner encore satisfaction aux exigen-

ces du droit augurai en imposant aux magistrats l'obligation

de sortir de

Rome
;

avant d'avoir abdiqu et dpos leurs


le

auspices urbains

mais

temps des scrupules

tait pass.

Les

ex-magistrats faisaient loisir leurs prparatifs de dpart,


et,

bien qu'au point de vue thologique

ils

fussent redeve-

nus simples particuliers, bien


prendre les auspices sur
ils

qu'il leur ft

impossible d'aller

le

Capitole avant de quitter

Rome^

se retrouvaient

nanmoins proraagistrats, arms de Vhnpomerium. La


propose par Pompe, un

perium
loi

militaire, ds qu'ils avaient franchi le


(52),

Pompeia de provincis

autre augure, rompit plus nettement encore avec la thorie

des auspices. Elle exigeait un intervalle de cinq ans entre


l'abdication des consuls ou prteurs et leur entre en charge

i) Liv.,

XXIX> 13. 31, XXXI, 49. 50.

Du

reste,

toutes les varits de pouvoirs exceptionnels, des prteurs et des


suls assimils

on rencontre cette poque procon-

aux consuls, des

pritiafi

cum

imperio, etc..

La

crise est trop


I,

forte

pour

le

mcanisme

dlicat de la constitution.

2)

Cic, Ad Fam,,

0.

LES PROMAGISTRATS SANS AUSPICES

'

241

comme gouverneurs
seulement
il

de provinces'. Avec ce systme, non


il

n'y avait plus, mais

ne pouvait plus y avoir

en dehors de

Rome que des

promagistrats pris dans les rangs

des particuliers et revtus d'un iniperlum improvis, auquel


le droit

augurai ne trouvait point d'assise rgulire.

Si les

augures ne protestrent pas contre ces

lois, ils

sen-

taient cependant que c'en tait fait des traditions confies

leur collge. Devenu augure


qu'il

son tour, Cicron constate

ne se

fait

plus rien de rgulier en dehors de la ville

mme.
diriger

Nos
des

anctres, dit-il, n'ont pas voulu que

Ton pt

oprations
:

militaires

autrement que sous la

garantie des auspices

mais combien voil d'annes que nos

guerres sont conduites par des proconsuls.et des proprteurs

dpourvus d'auspices
pour passer

Aussi ne font-ils plus d'auspication

les rivires et

ne consultent-ils plus les poulets.

Qu'est devenue la divination par les oiseaux?

En un temps
la

o des gens qui n'ont pas d'auspices font la guerre, on


conserve en apparence pour les affaires urbaines, mais
l'a

on

supprime dans

le

domaine

militaire

En

effet, dit-il

ailleurs,
ils

nos gnraux commencent faire la guerre quand


^

ont dpos leurs auspices

Aprs avoir capitul sur une question de principe,

le droit

augurai pouvait se dsintresser des questions subsidiaires.


Il est

un point cependant sur lequel


restait encore

il

et pu essayer au moins

quelque rsistance. Aprs tant d'agitations et presque de rvolutions,


il

une rgle inconteste, qui


si

faisait

partie de la constitution, et qui,

elle n'tait crite nulle

part, devait tre conserve avec d'autant plus de soin

par

le

droit augurai

c'est

qu'aucun magistrat ne pouvait

toucher

aux choses de la guerre sans avoir reu l'investiture par


loi

curiate

'.

L'lu des centuries pouvait exercer dans la ville


2) Cu;.,

\)

DioCass.,XL, oG.
Consuli., si
II,

Divin.,

II,

36.

3)

Cic, ^at. Dcor.,

II,

3.

4)

Icgcin curiatain
12).

non habet, attingcrc rem milUm^em non


16

licet

(Cic, Leg. agrar.,


IV

242

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


de
consul ou de prteur
:

les fonctions civiles

il

ne pouvait

prendre Vlmperium et les auspices militaires sans avoir t

comme

lgitim par

le

suffrage des antiques curies.

On

avait

conserv, cause des auspices' , une

ombre de comices o

les trente curies se faisaient reprsenter par trente licteurs.

La

loi

CoyvieUa avait cr sous ce rapport une situation

bizarre. Les consuls et prteurs, n'ayant plus que des fonc-

tions civiles, se seraient aisment passs de loi curiate

ils

n'en avaient besoin que pour le

meraient en promagistrats.
rait

moment o En temps ordinaire, on ne couils

se transfor-

pas aprs les difficults. Les consuls demandaient pour


et

eux-mmes
ils

pour

les autres magistrats la loi curiate, dont

avaient ensuite le bnfice

comme

promagistrats. Mais les

tribuns avaient pris depuis longtemps Thabitude, en cas de


discorde, de mettre leur veto sur la loi curiate, afin d'emp-

cher la nomination rgulire des gouverneurs de provinces.


Jadis, ils frappaient do nullit le snatus-consulte qui attri-

buait aux consuls leurs provinces respectives. C. Gracclius

ayant

fiiit

dcider, par une loi spciale, que le Snat ferait

le

partage des provinces consulaires avant de connatre

les

noms

des consuls, mais aussi que l'intercession tribunitienne


les snatus-consultes

ne serait plus recevable contre


espce
^,

de cette

les tribuns

en qute de
le

conflits se rejetaient sur la


loi, ils

loi curiate.

En empchant
ils les

vote de cette

n'entra-

vaient pas les magistrats dans l'exercice de leurs fonctions


civiles,

mais

empchaient d'acqurir,
Le procd

la fin

de l'an*

ne, Vlmperium

militaire.

tait tellement
il

connu

que, quand Rullus dressa un projet de loi agraire,

y insra

une clause en vertu de laquelle


pas moins Vlmperium complet^.
i)

ses dix commissaires, au cas


loi curiate,

o quelque tribun intercderait la

n'en auraient

Cic,

ibid.

2)

Cic, Prou, consul.,

7.
Il,

11).

3)

Tum

ii

Xviri eodem juresint

quamqui optima

leye (Cic, Leg. agrar.,

LES PROMAGISTRATS AVEC AUSPICES URBAINS


Lors donc que la
gistrats l'aptitude
qu'ils
loi

243

curiate n'avait pas confr aux


militaires,
il

ma-

aux auspices

est

vident

ne pouvaient arriver d'une faon lgale

la possession

de ces auspices. Appius Claudius Pulcher, qui tait un au-

gure trs au courant de son mtier, eut prcisment, l'anne


de son consulat
(54),

dbattre pour son compte les consIl

quences de l'accident en question.


laissait porter la loi curiate,
il

dclara que,

si

on

lui

tirerait

au sort sa province
il

avec son collgue; que


loi,
il

si,

au contraire,
et irait

n'y avait pas de

choisirait sa

province

remplacer en Cilicie

P. Corn. Lentulus, attendu qu'un consul tait oblig de porter sa loi curiate,

mais non pas de l'obtenir


il

que pour

lui,

ayant sa province par snatus-consulte,


rlum, en vertu de la
loi Cornelia,

garderait impe-

jusqu' ce qu'il ft rentr


ici est

dans

Rome

'.

La jurisprudence applique

qu'un mas'il

gistrat a besoin de loi curiate et d'auspices militaires

va

faire la

guerre ou est expos la

faire,

mais

qu'il

peut

s'en passer
sie exprs

pour gouverner pacifiquement une province choiles

parmi

pays tranquilles.
sans auspices

Ainsi, aprs avoir tolr des promagistrats

urbains et par consquent sans auspices militaires rguliers,

on en arrivait avoir des magistrats qui prtendaient jouer


en province
le rle

de magistrats

civils,

comme

si la

tradition
l'ef-

la plus sacre n'enfermait pas


fet

dans

les limites

de Vurbs

des auspices urbains. C'tait le renversement de tous les

principes,

propos

et

accompli l'anne suivante par un

homme

qui tait en ce

moment mme occup


le

crire

un

trait sur la science augurale^.


Si l'on

veut estimer

degr de souplesse que peuvent


les doctrines les plus rigides,

prendre en des mains habiles

cet exemple est des plus instructifs.

1)

Cic,

Ad

Fam.,

l,

9.

2)

Cic,

Ad

Fam.,

III,

4.

244

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

D.

USAGE OBLIGATOIRE DES AUSPICES.

On

hsite parler d'obligation en prsence des facilits de

toute sorte qu'offraient les

rgles sophistiques au gr des


il

besoins

ou des caprices du moment. Cependant,

ne faut
la

pas oublier que l'histoire romaine ne


fin et qu'il

commence pas par

y eut un temps o s'affermirent, par un usage r-

gulier, les principes que l'on s'tudia plus tard surcharger

de tant d'exceptions.

la suite

du miracle d'Attus Navius,dit


et le

Tite-Live, les signes

auguraux

sacerdoce des augures


que,,

furent entours d'une telle considration


rien ne se
fit

par la suite,

la guerre ou dans la ville autrement que sous

la garantie des auspices, et que les assembles

du peuple,

les

armes runies, enfin,


abandonnes ds que
C'est,

les plus

grandes oprations taient


.

les

oiseaux les contremandaient'

comme on

l'a

vu, dans le domaine militaire que les

ncessits pratiques ont eu le plus vite raison des obstacles

opposs par la thorie^ Les Romains ont largement us de


la complaisance des dieux nationaux qui, en bons citoyens
qu'ils taient,

ne mettaient rien au-dessus des intrts de la


le

dfense.

Pour eux comme pour

hros troyen,

le

meilleur

auspice tait la conscience de combattre pour la patrie.

Un
n'en
s'est

gnral

pouvait aller contre les signes observs, avoir des


il

auspices irrguliers ou n'en avoir d'aucune espce,


avait pas

moins

le

droit d'tre obi.

La science augurale

garde en tout temps de mnager des excuses l'indiscipline

du

soldat.

\) Liv., I,

30.

2)

Cicron voudrait maintenir l'obligation dans

les

doux

domaines

Quique agent rem duclli qnique popularcm auspiciwn prmoncitto


'21).

illique obtemperanto (Cic, Legg.^ H,

TRANSMISSION DES AUSPICES

245

Elle tait plus l'aise avec les auspices urbains, et c'est

ceux-l que s'applique l'obligation


pices urbains
est

stricte.

L'usage des ausd'actes

requis pour

un certain nombre

publics que nous allons passer rapidement en revue.

Et d'abord,
fait

])o\ir l^

nomination des magistrats. On a dj


la

remarquer que
et

transmission des auspices


la

se fait

d'homme homme,
lier

que

nomination

tait le

mode rgu-

adopt

pour ce transfert. Le progrs des institutions


conserve nan-

librales avait substitu la nomination,

moins

titre

de formalit {remmtiatio), l'lection populaire;


tait

mais l'ancienne coutume


tion

encore observe pour la crainterrois, sauf le

du dictateur ou de Linterroi. Les

premier, qui prenait a sa source


taient
l'tait

mme

le droit d'auspices,
:

nomms chacnn par son


le

devancier'

le

dictateur

par

consul, qui devait pour cela observer les

aus-

pices la nuit, en terre romaine ou rpute telle, jusqu' parfait silence-.

Nomms
l'exercice

ou lus,

les

magistrats entraient en activit par


:

mme

de leur droit d'auspices

ils

s'installaient

ou,

comme on

disait

Rome, s'inauguraient de

cette manire.

On

sait de quelle solennit

l'imagination des historiens se

plaisait entourer l'inauguration des rois de l'ancien temps^.

Les magistrats de la rpublique, dgags


sacerdotal, se proposaient avec
\)

de

tout office

moins d'appareil l'agrment


3. Liv., YIII, 23.

Voy. ci-dessus,
22. Plut.,

p. 213.

X, 40. XIII, 22. Dio Cass.,

2) Cic, Legrj., III, XXXVI, 2G. Cf. ci-dessus, 7.

IX,
I,

38.
18.

p.

203. 3)

Cf. Liv.,

Diox.,

II,

Numa,
:

L'aug-ure assiste la crmonie, mais ce n'est

lui qui inaugure le roi, seul dtenteur des auspices, ne peut que s'inaugurer lui-mme. Les magistrats n'taient pas davantage prsents aux dieux par leurs prdcesseurs. Il n'y a de rellement inaugurs par d'autres que

pas

les prtres,

flamines,
les

dotaie

dans

pontifes, augures, qui reoivent l'investiture sacei'comices caltes, avec l'assistance des augures {sacerdotes

8. Cf. Brut.,\. Phil., Il, 43. Macr.,111, 13, II), mais du Pontifex Maximus, prsident de la runion. Cf. Th. MoMMSKN, Staalsrecht, IP, p. 32-33. L'inauguration est pour les prtres une sorte de sacrement, dont l'effet ne peut tre annul que par exauguration.

inauguranto. Cic.,Leurj-,U,
les

sous

auspices

246

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

de Jupiter. L'assistance des augures ne leur tait


indispensable. Oprant dans
le

mme

pas

grand temple urbain dont


n'avaient besoin que

l'auguracle duCapitole tait le centre, temple trac l'avance


et orient

de temps immmorial,

ils

d'un simple appariteur ou d'un pullaire pour se faire annoncer que l'clair avait paru leur gauche, suivant l'usage, et

que

la

crmonie tait termine ^


la

Pendant
que

dure de leurs fonctions,

les magistrats taient

tenus en conscience de
fois

prendre

l'avis

des dieux toutes


Ils

le-s

l'intrt
le

public

tait en jeu.

ne devaient point
et

convoquer

Snat ailleurs que dans un temple

aprs avoir

pris les auspices', ni tirer au sort les provinces, par exemple,

sans mettre les dieux de la partiel Mais l'obligation, dans


des cas semblables, tait
difficile

maintenir.

La

prise des

auspices pour les convocations

du Snat

se rduisit

une

crmonie

faite

par

le

magistrat son domicile, ou aune for-

mule murmure sur


chapper de

le seuil

mme

de la curie.

En

gnral,

tout ce qui chappait au contrle direct du public tendait

mme aux

formalits gnantes.

L'observation des auspices resta, au contraire, la.garantie


ncessaire des lections'*.
sait ainsi

On a vu que

le droit

d'auspices paset

du magistrat prsident aux lus des comices,


3b Tiv;
opviOoCTy.(j::wv [xtaObv h.

1)

Cic, Divin.,
ly.

II,

xou

or^ij-oatou Ep6[AV0t dtaipa-^^v


Il,

a\izoi [ATjvusiv

xwv piaiEpwv

cpactv ttjv

o yEVojxvrjV

(DiON.,

0).

Cf.

ci-des-

sus, p. 208.

La mlhode fulgurale

avait fini par se substituer

pour cet office spcial. Cet usage fut imit dans les trouv en Afrique, Apisa major, une inscription ainsi ubi aiispicium dlgnitatis taie [image del foudie] (C. 1. L., VIII, 774). pour Pompe par le docte Varron et analys 2) Voy. le manuel rdig parAulu-Geile (Gell., Xl\,l).Oblata religio Cornuto est, pullariorum admoniiu non s ails diligcntcr cura auspicHs opcram dcdissc, etc. (Cic.,Ad Fam., X, 12.
: :

aux autres municipes on a conue Deo loci,

Il

s'agit

d'une convocalioa du Snat

par

le

prteur Cornutus en 44). Cf.

Appian., B.
XLI, \H. Le
IV. 7d).
les lections

C,

II,

H6.
de

I'li\.,

Panegi/r.,16. Serv., JEn., 1,446.

A
(Cf.

fait est

l'an

HG.

3) Liv.,

4)

Voy. ci-dessus, p. 215-216.


les

l'origine,

ne sont que des nominations par devant

comices

Dion.,

LES AUSPICES COMITIAUX

'247

l'approbation cleste n'avait pas paru moins indispensable


l'exercice

du pouvoir judiciaire

et lgislatif

des assembles

populaires.

Le magistrat qui avait convoqu


auspices
le

les

comices prenait les


et sur le lieu

matin dujour de leur runion


runir,

mme
l'as-

o
et

ils

allaient se

ce lieu devenant ainsi

un temple

communiquant son caractre

religieux aux actes de

semble. C'est pourquoi, dans chacun


affects par la tradition

des grands temples

aux diverses espces de comices,


utilis

avait

un

petit

temple ou lieu d'observation

y pour la

il

prise des auspices. C'tait, sur le Comitium, lieu

de runion

des comices curiates,

le

VulcanaP;
et,

les Rostres, sur le

Forum,

pour

les

comices par tribus-,

sur

le

Champ-de-Mars,
.

rserv aux centuries, le lieu dit le jardin de Scipion^

Quant aux comices religieux ou


sur
Il

caltes,

ils

se runissaient
'.

le Capitole, et la

curie Calabre tait leur petit temple

n'est

pas douteux que les formules rdiges l'usage

des prsidents de comices n'aient t diffrentes, non seule-

ment suivant

l'espce de comices, mais suivant l'objet de la

convocation'. Or, ces diffrences ne viennent pas des

mdeux

thodes augurales, car, l'observation ex clo tant rigoureu-

sement interdite pour

les comices, et

il

ne restait que

les

mthodes ornithoscopiques,
indiffremment pour tous

nous savons que l'on en usait


urbains.

les auspices

Toutes les

nuances qu'exigeait l'adaptation


l'espce des comices, la
Liv., H,
iJG.

rigoureuse des auspices

nature de leurs actes lectoraux,

1)

2)

Sur

le

etLiv., VIII, [i [Uostraquc id templum appellatum).


rostris, in illo,

temple des Rostres, voy. ci-dessus p. 218 (note), Cic, hi Vatin., 10 (in

inquam, auguratotemplo ac loco). 3) Cic, Nat. Dcor., U, 4. rencontre les centuries en d'autres endroits, in luco Pctellno (Liv., VI, 20) in sescuktQ (Plin., XVI, S 37), mais sous le r^-ime de la dictature. Ces lieux se trouvaient probablement dans la zone milliaire. Cependant on chercha

On

assigner aux comices un lieu obligatoire

comitia curiata... comitia

centu-

rlata... ubi auspicato, nisiicbiadsolent,fieri possunt (Liv., V, 52).


p. 49,
s.

4)

Paul.,

V.

Calabra.

5)

Voy. ci-dessus,

p. 222.

248

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

judiciaires, lgislatifs, la qualit des magistrats crs par


le

suffrage

populaire,

tout cela tait produit,

propos

et
Il

coup

sr, par le pouvoir des formules augurales.

y a en tout cas une diffrence essentielle, et qui a dj

t indique plus haut, entre les auspices

purement urbains

des prsidents de comices curiates ou tributs et les comices

d'abord militaires,

puis quasi-militaires, sous lesquels

se

runissent les centuries en dehors du


tre aussi

pomcrmm.

Il

fallait

dgag de scrupules que

l'tait le

dictateur et

Grand-Pontife Csar pour aller prsider les comices centuriates aprs avoir pris les auspices dans l'intention de pr-

sider les comices tributs et d'y faire lire de simples questeurs'.

L'auspication, rigoureusement obligatoire pour la tenue

des comices, ne pouvait l'tre pour la convocation des assembles

non dlibrantes ou

conciones. Elle tait ncessairement


officielle,
si,

absente, du moins en tant que crmonie


cilia plebis
l'a

des con-

ou comices prsids parles tribuns,

comme on

admis en l'absence de preuves contraires,


le droit d'auspices
-.

les tribuns n'ont

eu en aucun temps
Il

est inutile d'insister

longuement sur une formalit dont


le

on a dj pu apprcier l'importance, sur


les

devoir qu'avaient

gnraux partant pour


sur
le

la

guerre d'aller prendre les aus-

pices urbains

Capitole pour les convertir ensuite en


tous les fonctionnaires lejour de

auspices militaires.

Comme
ils

leur entre en charge,

venaient chercher l'autorit sa

source et l'emportaient avec eux dans des rgions lointaines,

en ayant soin de ne pas briser par quelque inadvertance coupable


le lien

symbolique qui

les tenait

en communion avec
si

la patrie et ses dieux. Si ce


\)

fil

venait se rompre ou
p. 210-218.
:

la

Cic,

Ad Fam.,

VII,

30.

2)

Voy. ci-dessus,

Les conrilia ph'his

ne sont pas altachs un temple dtermin on les convoque aussi liicn dans Icsjmita Flaininia {Li\., 111, Ili), dans le cirque Flaminien (Liv., XXVII, 21; ou sur le Capilolu (Liv., XXXIil, 23. Ai'Ha.n li. C, I, Ij. 24).
,

REPETITION DES AUSPICES


premire attache tait dfectueuse,
veler
ses
le

249

gnral devait renou-

auspices,
le

c'est-a-dire
'.

revenir

Rome

et

les

reprendre sur

Capitole

Avant de
plicables

laisser aller la drive tous les rglements apmilitaires, le droit augurai tenta de

aux auspices

maintenir celui-ci, mais la mode romaine, c'est--dire,

en indiquant

le

moyen de

s'y soustraire

respectueusement,

l'aide de fictions lgales. Si un chef d'arme se trouvait


oblig en conscience de rgulariser ses auspices et qu'il lui
fut impossible de quitter son arme, on lui permettait de se

crer par inauguration spciale un Capitole

fictif

il

recom-

menait

les

crmonies du doart
l

^.

Mais ce n'est

qu'une solution particulire emprunte

toute une casuistique qu'il

nous reste encore tudier, la

constatation et la rparation des vices de forme dans les


auspices.

E.

DES AUSPICES VICIS.

Le devoir

strict

de prendre les auspices en temps et


le

lieu,

avec toutes les prcautions indiques par

rituel augurai, a

pour consquence Tinterdiction

d'3

passer outre en i)rsence

d'auspices dfavorables ou vicis


formalit, et

par l'oubli de quelque


accomplis

pour sanction

la nullit des actes

sous la garantie d'auspices vicis. Que tout ce que Taugure

aura dclar irrgulier, contraire


neste, soit nul et

la religion, vici et fu-

non avenu

et

que quiconque dsobit soit

1)

30. 32. X, 3. XXIII. 19. 36. iNe pas

Repdcrc auspicia. Exemples de rptUion des auspices ap, Liv., VIK, confondre la rptition avec la rnovation

ment

p. 213). 2) Servius le diti^., H, 78), probahled'aprs Varron, et on a pu voir que la transformation d'un sol tranger ou temple urbain n'est nullement impossible (ci-dessus, p. 229).

des auspices (ci-dessus,

250

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


im magistrat
lu avec

passible de la peine capitale'. Ainsi,

un

vice devait renoncer sa dignit sans pouvoir ni pr-

sider l'lection de ses successeurs ni

mme

se porter de

nouveau candidat-; une

loi

vote,

une sentence rendue

contre les auspices devait tre casse.

Une

pareille rgle,

manie par des mains inexprimentes,


n'y avait point prescription

pouvait tre fort dangereuse. Le vice n'tait parfois dcouvert


qu'aprs un assez long dlai, et
il

en ces matires. Admettre la nullit de plein droit de l'acte


incrimin, avec effet rtroactif, c'et t prparer l'tat des

embarras inextricables. On

le vit

bien quand, la

fin

de la

rpublique, les conservateurs se mirent contester, des an-

nes durant, la lgalit des actes du premier consulat de

Csar et du tribunat de Vatinius \

En temps

ordinaire, la

prudence des autorits cartait ces thories anarchiques.


D'abord,
il

ne

suffisait pas,

comme

le ferait croire la loi

de

Cicron, qu'un augure et signal l'irrgularit commise.

La

question devait tre soumise, soit par le magistrat mis en


cause, soit plus ordinairement par le Snat, au collge des

augures ^ Celui-ci, aprs enqute, formulait son

opinion

dans un dcret que

le

Snat transformait, pour

le

rendre ex-

cutoire, en snatus-consulte. Ensuite, au lieu de casser d'autorit

une lection irrgulire, on


"',

invitait
fort

l'lu

abdiquer

spontanment

et l'on n'en vint

que

tard annuler des

{)

C\c., Legr).,

II,

2!

Cf. Nat. Dcor.,

II,

3.

f)ivin., II, 3o.


si

s'il

2)

Dio Cass.,

LIV, 2i. Les tribuns lus ne peuvent abdiquer


disparatre,

leurs prdcesseurs sont


tait

dj sortis de charge, car leur pouvoir est tout personnel, et


il

venu

n'y aurait eu

aucun moyen

lgal de le faire' revivre (Voy. Th.

MoMMSEN, Slaatsrecht, P,
P. GuiRAUD,

p. 113, 3).

3)

Voy. l-dessus l'excellent travail de


le

La

question de droit entre Csar et

Snat. Paris, 1879.


II,

4)

Re-

ferre ou dferre
tait
Cf.
:

ad

collcyinin [Li\.,
oitio

XLV,

12.

Cic, PhiL,

34). o) Le principe
/.,

magistratus

creatus nihilo sccius magistratus (Varr., L.

VI, 30-

Abdication de dictateurs, en 368, 337, 33't, 321, 321, 217 (Liv., VI, 38. VIII, lo. 17. 23. IX, 7, XXII, 23); de consuls en 215 et 162 de trib. mil. cas. pot. en 4i4 et 397 (Liv., XXIII, 31. Cic, Nat. Deor., II. i)
Liv., .XXVIl,

22

AUGURES ASSISTANT AUX COMICES


votes lgislatifs par simple
snatus-consiilte fond sur

251

un

dcret du collge des augures \

Le trouble apport dans l'administration de

la

chose pu-

blique par la constatation tardive du vice des auspices rendait fort dsirable une constatation immdiate. C'est surtout
la raison

pour laquelle l'assistance d'un

homme

de l'art tait

d'usage et

mme
ils

d'obligation

Rome pour

les magistrats

au

moment o
sait

consultaient les dieux. Les fonctionnaires ne

se piquaient pas de connatre fond le rituel augurai, et l'on

combien

la

tenue des comices centuriates, par exemple,

avec

le 2j077ieriuni et

Yamnis Pctroniak franchir, le tabernacle

installer, offrait de difficults aux prsidents novices. Qu'un

mauvais prsage troublt l'auspication ou qu'une des nombreuses formalits enjointes par le rituel ft omise, l'assistant
avait le devoir d'en prvenir le magistrat. Celui-ci en tait
quitte

pour recommencer l'opration un autre jour.


fois

Les auspices une


tait

obtenus suivant toutes les rgles,


l'acte

il

bon que l'augure continut de surveiller

dont

ils

devaient garantir la validit, car, pour des raisons connues

des dieux seuls,

il

pouvait survenir des signes funestes ou

du^, qui retiraient l'autorisation prcdemment accorde

par les signes imptratifs. Une attaque d'pilepsie, un omen


fcheux, un coup

de tonnerre, une goutte de pluie

mme

pouvait

gter une journe- et obliger remettre un autre

jour des comices commencs. Le magistrat prsident tait


trop occup par ses fonctions pour prter beaucoup d'attention tous ces incidents
(LiY., IV, 7. V, 17);
:

il

arrivait

mme

que, ne remar-

de censeurs en 380 et 231 yU\., VI, 27. Fasti Cap. ad


;

ann.)

' diles

curulcs (Djo. Cass., LIV, 24;

de tribuns en 292

(Liv., X, 47) et

d'diles plbiens

en 202

(Liv.,

XXX,

39).
les lois

d)Le Snat cassa de


Cornel., p. 68.
ibid. Cf.
2)
Cic".,

la sorte
,

en 91

de Livius Drusus (Ascon.


loi

In

Lerjg

II,

6,

12 14, 31), la

agraire Titia en 99

;Cic.

Obseq., 46) et
vitiare (Cic,

les lois

Diem

Ad

Attic., IV, 9),

Appulei en l'an lOO(Cic., H, 6 diem di/fidere (Liv., iX, 39).

14).

252

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


il

quant pas des signes rellement advenus quand


n'tre pas

tenait

drang par des scrupules inopportuns,


il

il

en all-

guait d'imaginaires quand


C'est ainsi

avait intrt lever la sance.

que Pompe

fat seul

entendre

le

coup de ton-

nerre qui lui permit en 52 d'empcher l'lection de Caton


la prture
'.

Pour bien des raisons,


-dire un

il

tait utile

qu'un augure, c'est-

homme
',

expert et dsintress, assistt aux sances


le droit et le

des comices

avec

devoir d'annoncer aux pr-

sidents les dir

qu'il jugeait

devoir tre prises en consi-

dration. Cette annonce {nuntiatio) de l'augure tait une

injonction laquelle le magistrat devait obir

^;

aussi l'au:

gure ne

s'attardait-il
:

pas faire un long rapport


''

il

s'criait

simplement A un autre jour C'tait l un privilge plac en bonnes mains les augures taient des personnages d'une
! :

probit au-dessus du soupon, et le scandale


vait branler

mme

ne pou-

une confiance qu'on

tait

convenu de garder

entire

^\

Cependant, les magistrats prtendirent avoir leur part de

{) Plut., Calo min., 42. 2) L'expression technique pour dsigner l'assistance de l'augure ou puIlaire,soit lors de l'auspication, soit durant loscomices,

est in auspicio esse (Cf. ci-dessus p.

203).

On

la

trouve

employe pour
3)

les

comices cuna/es^Cic.,.4 d. Att.,U,


Vf, 9o. Gell., XIII, la),

7.

12. IV, i8), centuriates {\Ann., Ling. Int.,

tributs (Varr.,
:

De

rust., III, 2).


piiblico

Qui agent [cum

populo patribusque) auspicia scrvanto


111,4, li.Cf. 19,

auguri

parento (Cic, Legg.,

43) 4) Cic, Legg., II, 12 31. Cic, Phil., 11,33. C'est procdure abrge. En cas de rsistance du prsident, l'aliaire et t porte au Snat, renvoye au collge des augures, et rgle ensuite par un
la

snatus-consulte conforme au dcret augurai.

o)

On

a un exemple incuriate (Cf.


s'ils

croyable de ce qu'on pouvait se promettre de la complaisance des augures.

En

34,

les

consuls ne parvenaient
:

pas obtenir leur

loi

ci-

dessus, p. 2il-2)

les

candidats au consulat pour o3 .'engagent,


assist des

sont

lus par les bons

offices des consuls,

fournir des altcstalions de trois

augures dclarant avoir

comices curiales parfaitement imaginaires, qui auraient confr Vimperium militaire aux consuls, de faon que ceux-ci pussent, la fin de l'anne, aller gouverner avec tous les
pouvoirs des proconsuls leurs provinces respectives (Cic,

Ad

Ait., IV, 18).

L'OBNONCIATION DES MAGISTRATS


ce droit d'intercession religieuse, et
il

253

leur fut facile de la

prendre.

Au

point de vue de la thorie, les dir ayant par


effet suspensif,

elles-mmes un

on aurait d prendre en con-

sidration l'annonce de ces signes, d'o qu'elle vint, et en


tenir compte aprs vrification.
laisser ainsi
S'il

y avait inconvnient

au premier venu

la facult d'entraver l'exercice

de la souverainet populaire, c'tait un autre excs que de


rserver aux augures seuls
valables.
le

droit de faire des

annonces

Les magistrats avaient bien aussi

quelque droit
de lui-mme,

d'tre couts.

Le

cas,

du

reste, se prsenta

par

le seul fait

de la rpartition du droit d'auspices entre les

magistrats et de l'incompatibilit de l'auspice


les

ex clo avec

comices

'.

Si, le

jour o l'un d'eux convoquait l'assemble


le

populaire, un autre observait le ciel,

signe obtenu par ce

dernier, tant valable pour toute la cit, mettait obstacle


l'opration projete ou

commence par

l'autre.

On prvenait
toute auspi:

cette collision d'auspices en reconnaissant

au magistrat sup-

rieur le droit d'interdire, un

moment donn,
-

cation ex clo de la part de ses infrieurs


avait pas de magistrat qui n'et au
les infrieurs pouvaient,

mais

il

n'y

moins un

gal, et

mme

en dsobissant, crer des emp-

chements valables au point de vue du droit augurai. Enfin,


supposer
qu'il n'y et,

un jour de comices, aucune auspica-

tion en concurrence avec celle

du prsident, un magistrat

opposant pouvait toujours, avec plus ou moins de sincrit,


venir dclarer
qu'il

avait

aperu

fortuitement

ini

signe
si

fcheux, et provoquer l'intervention du collge augurai

son

avertissement {obmmtiatio
1) Cf.

^)

tait

ddaign.
Vi.

ci-dessus,

207.

2)

Gell., XIII,

Cic, Tro

Sest.,(S\.

3)

L'usage dislingue entre


Il

la nuntiatio

des augures et Yobnuntiatio des

ma

gistrals.

n'y a gure qu'un texte de


,

Donat qui

fasse exception la rgle

Qui malam rem nuntiai

obnimtiat

nuntiare dicuntur augures, qui

malum adnuntiat : nam proprie ohaliquid mail ominis scvumque viderint (Donat.,
;

qui

ad Terent. Adelph., IV,

2, 9).

Le grammairien a raison dans

ses dfinitions,

254

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

Ainsi, les magistrats avaient,

comme

les aiig-iires, le droit

de constater l'apparition de signes fortuits, et de plus la facult, qui manquait aux augures, de provoquer en usant
de leur droit d'auspices l'apparition de signes imptratifs avant mme vertu. Leur ingrence pouvait tre bien autre-

ment

indiscrte que celle des augures. Ceux-ci n'assistaient

point aux comices plbiens, prsids sans auspices par les


tribuns', et on n'y et point reu leurs objections, au lieu

que l'annonce de signes fcheux par un magistrat inquitait le peuple et obligeait par contre-coup le prsident lever

lasance^.On conoit que, quand la souverainet effective fut transporte aux comices par les progrs incessants de
l'esprit

dmocratique,
les

il

devint urgent de rgler ce qu'on


le droit

appela chez
faire

magistrats

CCohnonciatmi. Ce fut

l'af-

de deux

lois, la loi

JEUa

et la loi Fufia, qui paraissent

dater de la fin du sixime sicle de

Rome\

Ces

lois,

rdiges par des tribuns d'opinion conservatrice,

ont eu pour but non pas d'innover, mais de trancher par avance tous les litiges que faisait natre l'usage arbitraire de
l'obnonciation, en spcifiant dans quels cas et de la part de

qui elle tait recevable.

Il

fut dcid

que

le

consul aurait

droit d'en user vis--vis de son collgue et vis--vis du

Grand-

Pontife tenant les comices caltes, l'interdiction d'observer

mais se trompe sur


auf/ur aurjuri
vise

le

point de

fait.

L'expression de Cicron
11,

Consul consiiU,
car l'orateur
fois

ohnuntiastl (Cic, Fhil.,

33)

tst

correcte,
la

une nuntiatio double


Voy. ci-dessus,

d'obniintiatio,

Antoine tant

augure

et

Consul.
1)

p. 216.

M?,

1.

2t8.
:

2) Il

n'y avait point d'obligation


:

lgale avant les lois

MUa

et

ihifia

mais Cicron va jusqu' dire

Num

fjuempost U.

scias

tribunum plcbis cgissc cum plbe, cunt


7).

constai'ct serva-

tum

cssc

di'.

cxlo ? (In Vatin.,

3) Vers

yEliaelFufui. Gissse. 18G1.

Rm.

Alto'lh.,

loi av. J.-G. Cf. L. I.ange, De Icgibils On ne connat Il', p. 477 sqq.
l la dif-

gure
ficult

les dispositions

de ces

de

les reconstituer et

lois que par les fdUs postrieurs. De do distinguer entre elles.

LES LOIS .ELI A ET FUFIA


le ciel lui suffisant vis--vis

255

des autres fonctionnaires'. Les

prteurs ne paraissent pas avoir eu d'obnonciation exercer,

moins que ce ne soit vis--vis des tribuns "^ La question dlicate, celle

que

le lgislateur avait

rsolue de faon mri3,

ter les loges

du

parti conservateur

tait l'application de

ce veto religieux

aux comices plbiens. Ces assembles avaient


:

chapp jusque-l tout frein lgal


elles

tenues sans auspices,

ne dpendaient

ni des subtilits

du droit augurai, ni

du calendrier des Pontifes. Les plbiscites avaient depuis


longtemps force de
loi, et l'on

ne disposait contre eux d'aules lois

cun des moyens juridiques employs pour casser


qu'on n'esprait pas faire abroger. Les auteurs des
et Fiifta
Ils

lois yElia

voulurent videmment faire cesser cet tat de choses.

accordrent aux tribuns de la plbe le droit d'obnoncia

tion contre le consul

et le

censeur^

inutilement l'irrsistible veto

droit qui doublait fort tribunitien, et reconils

nurent en revanche au consul, ou


le droit

mme

au prteur urbain,
les

de dissoudre par voie d'obnonciation


par
les tribuns

comices

plbiens*^. Les signes allgus


1)

ou contre eux

Le contrevenant s'exposait tre puni par voie de coercition; mais il que ses signa de clo n'en liaient pas moins son suprieur. Omnibus magistratibus auspicia clantur, ut multos comitiatus probabiles impccUrenl mor (Cic, Legg., IH, 12 27). 2) Sur le passage de Cicron Si obnwiliasset Fabricio [tribwio plcbis) is prior qui se servasse de cselo dixerat (Cic, Pro Sesf,., 36), voy. Th. Mommsen, Staatsrecht 1-, p. HO, 2. 3) Cic, In Vatin., 7. 9. In fison. 4. Harusp. resp. 27. Post redit, in snat. 5. Ad Attic.
est probable

II,

9.

Il,

4)

Cic, Pro

Sest., 37.

38.
7.

Ad

Attic, IV,
5)

3.

16.

Phil.,

38. Appian., B.
9.

C.

III,

Ad

Q. fratr.,
9.

III, 3.

Cic,

XXXVII,

Ad

Attic, IV,

Dio Cass.,
'6.

6j

Cic, In

Vati7i., 1. 8. 9.

Prov. consul., 19. Post red. in sen.,

Phil V, 3.

Lange soutient que

les lois Jilia et Fufia

ont except de l'obnon-

ciation les comices lectoraux. L'lection des fonctionnaires plbiens tant

protge par
tait juste

la lex sacrata, confirme en 449 par le plbiscite de M. Duilius {ut qui plebem sine tribunis rcliquisset.... tergo ac capitc puniretur. Liv., 111, o5), il

de protger aussi

de

fait l'expression
:

pareil cas, dit


red. in sen.,
gistrats

U).

les lections des magistrats.On cite comme preuve de Cicron qui, parlant d'une obnonciation employe en quod non licet comitiis per leges (Lie, PfiH., Il, 32. Cf. Post Mais, en droit, l'empccbement apport aux lections des ma-

ne compromet pas

la

continuit des auspices, puisqu'on a recours

256

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

taient simplement considrs

comme
ils

des

signes fortuits,

des prsages de malheur dont

il

devait tre tenu compte in-

dpendamment de

la faon

dont

avaient t obtenus. Les

tribuns n'observaient point le ciel en vertu d'un droit d'auspices qu'ils n'avaient pas, et les consuls n'employaieat point,

pour prparer leur obnonciation,


peut dire que
les lois

les recettes augurales.


le

On

en question ont spar

droit d'ob

nonciation. devenu une prrogative purement

laque ,

du droit d'auspices, toujours


augurale.

rgi

par

la

jurisprudence

En
loi

ce qui concerne la forme lgale de l'obnonciation, la

disposa qu'elle devait tre faite par l'obnonciant lui-mme


vis,

au magistrat
ainsi

avaat

le

commencement de

l'opration

contremande'. La dfense signifie par message verbal


tait

ou crit

de nulle valeur.
l'obnonciation
est

L'histoire de
l'histoire

un chapitre curieux de
fin

intrieure

de

Rome

la

de la rpublique.

lections ajournes ou empches, recensements entravs,


lois arrtes

ou contestes, magistrats privs dUmjjeriiim


p. 212-213),

en pareil cas Yinicrrcnne (C'-de?sus,

aa

lieu

que cet expdient

n'est pas applicable au.i foQclioos p'Diennes (ci-dessus, p. 216.230,2)

En

faii,

D'oa Cassius alTirme que robnonciaion arrlait


y.ix-xi-.d-jtiq

Vj

v6[jiwv la-jop,

,y6^-civ

(Dio Cass., XXXVIIT,

13),

et

son dire est coafirm

pai'

bien des

GAeinples.

On

pourrait, la rigueur, adraelire la disposition dont parle


:

un

scoliasle de Cic'-oa
alidiia de re

LcQCS dicit jEl'am


ferri

et

Fw/Tcw, r/u non sincbant prius


des-fjnandos mag>s-

ad popuhim

gvom comiua hahcvcniur ad


et

iralus (ScflOL. Bob. ad Cic, n VaUn., 9). On s'expliquerait ainsi

que Cicron
pour faire
Mais ce ne

appelle ces lois leges de jure


et qu'il ait fallu

de tcmpore Icgwn rogandarum {Pro Scst., 2C),


(il.

une dispense au tribun M. Aufidius Lurco, en


loi

voter avant les lections une

de ambitu (Cic,

Ad

Attic,
et

F,

16).

sont pas l des arg-umcn's probants, car les


tout h riieare,

lois /Elia

Fufia ne s'occu-

paient pas seulement de l'obnonciation. Quant au texte des Philippigues cit


il

atteste

simplement que, pour


la

les

besoins de

la

cause, Li-

cron reconnaissait alors

lgalit

de

la

loi

Clodia,

qui avait supprim

en o8 l'obnonciation.
\)

Si quis servavit,

non comitUs
II,

habitis, sed

priusquam habcantur, dbet

niintiare (Cic, PhiL,

32).

ABUS DE l'OBNONCIATION
militaire par dfaut de loi curiate,

257

tout ce que la lutte des

partis peut suggrer de stratagmes et de finesses juridiques,

constitue la

somme

d'abus courants protgs par la

loi et

couverts d'un vernis de religion par l'hj'pocrisie

officielle.

On ne
et les

cite

parmi ces manuvres des partis que


rit

les

scandales

coups de surprise. .On

beaucoup, en un temps o

la lgalit paraissait matire

plaisanteries, de l'ide bi-

zarre du consul M. Bibulus (59) qui, chass du

Forum au
loi

moment o

il

allait

arrter

par son obnonciation la

agraire de son collgue Jules Csar, courut s'enfermer dans


sa maison et se dclara par dit en tat d'obnonciation perptuelle, croyant ainsi frapper de nullit tous les actes de

soncoUgue^ Le procd
grand srieux,
fois
qu'il avait
fait

tait d'une

lgalit douteuse; et

Bibulus eut beau affirmer en toute occasion, avec le plus


toujours observ le ciel- chaque
loi,

que Csar avait

voter une

rien ne fut cass de ce


.

qui s'tait fait sous le consulat de Jules et de Csar ^

De
sants

la ralit matrielle
il

des signes invoqus par les oppo-

n'tait

mme

pas question.

On annonait couramtel jour'',

ment qu'on

ferait

usage de l'obnonciation

et les

intresss se le tenaient pour dit,


pris leurs prcautions

moins

qu'ils n'eussent

pour se rendre inabordables aux por^

teurs

de dfenses lgales. Les prsidents de comices qui

n'taient pas dcids,

comme

Vatinius en 59, passer outre

ou faire assommer leurs adversaires, essayaient parfois de


la ruse

pour chapper l'obnonciation. En 57, Milon, pour


les lections

empcher

o Clodius briguait l'dilh curule,

fit

savoir qu'il observerait le ciel tous lesjours comitiaux


SuET., J. Cxs., 20. Cic, Ilamsp. resp., 23. Pro clom.

".

I)

i"y.

2)

Cic, Hanisp.

resp., 23.

3)

Cicron attaque bien, au

Ad Attic. H, 16. nom de Vobnon-

de Bibulus, la validit de la loi curiate qui fit Clodius plbien, et pai' consquent la lgalit du tribunat du mme Clodius (Cic, Pro dom., io. Cf. Ad Fam.,], 9), mais il se garde bien de toucher l'ensemble des actes de
ciation

Csar.

ijDio Cass.,XXXVI1I,

13. o)

Cic.,r/i

Vatln.,0. (j]Cic.

Ad Alt., IY,Z.
17

258

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


n'tait l

Ce
effet,

qu'une menace;
:

il

fallait,

pour

la mettre

une obnonciation en rgle

aussi Milon allait-il la nuit

prendre possession du Champ-de-Mars, pour tre


faire sa dclaration

mme

de

en temps opportun. Le consul Mtellus,

arrt par l'opposition

dment

signifie,

demande
et

Milon de

vouloir bien lui pargner la peine d'aller inutilement au

Cliamp-de-Mars en l'arrtant sur


rendez-vous pour
le

le

Forum,

on se donne

le

lendemain, six heures du matin, sur


lieu indiqu,

Comitium. Pendant que Milon attendait au


se"

Mtellus
le

dirigeait en toute hte par

un autre chemin vers


si

Champ-de-Mars;
temps

et sa ruse aurait russi

Milon, se doul'avait

tant du tour, ne s'tait mis sa poursuite et ne


rejoint

Ce qui achve de nous donner une ide exacte des


politiques

murs

de cette triste poque, c'est

que ni Milon ni

Mtellus

lie

paraissent attacher d'importance la loi que


fait

Clodius avait

voter l'anne prcdente (58) et qui suppriles dispositions

mait totalement l'obnonciation, en abrogeant


contraires des lois JElia et Fufia
pire des dsordres, celui qui
'K

On

tait

tomb dans
la loi

le

consiste retourner le respect

de la lgalit contre les

lois.

On

disait

que

de Clo-

dius tait entache d'irrgularit, et les gens bien pensants


affectaient de la ddaigner.

On

voit encore en 54 le tribun


les lections
:

Mucius Scsevola arrter par obnonciation

con-

sulaires^, et Cicron crit ce propos son frre

Chaque

jour les sances des comices sont supprimes par les obnonciations, et tous les

gens de bien en sont enchants, tant


cause du soupon qu'on a qu'ils

les consuls sont dtests,

ont stipul des gratifications recevoir des candidats-'. Ce


1)

ClC,

Ad

Altic, IV,

3.

2) M/jO^va
si'/],

twv py^viwv

iv

xaf?

r^ij-Spat,

af

(}/r,tf/!aaaOa[' zi

tov f)[Aov dtvaYxabv

toi

/.

tou oupavou yiviiAEva /.aTaTr;prv (Dio.

Cass., XXXVIII, 13). Cf.

AscoN.,

p.

9 cl

ranalysc dclamatoire de Cicron

(ProScsl.,
appli([ii.iil

IS).

3)

Gic, Ad. Attic, IV,


loi

IG.

4)

Ad.

Q. fvatr.

III, 3.

Clodius

parfois sa

coiips do Itton {C\c., ProScst., 37}.

L'OBNONCIATION ABOLIE
qui enchantait
si

259

fort les

conservateurs en l'an 54 avant notre


et

re, c'tait tout

simplement l'anarchie confirme

devenue

incurable. Sans doute, Clodius n'tait pas un personnage


fort estimable,

mais

les

comdies politiques

qu'il avait

voulu

interdire n'taient pas

non plus des pratiques


pas l
:

difiantes; et,

du

reste, la question n'tait

les esprits

soucieux de
.alter-

maintenir la lgalit n'avaient de choix qu'entre deux


natives, ou casser la loi Clodia ou lui obir.
ni l'autre. Il faut croire

On ne

fit

ni l'un

que Clodius avait

t assez habile

pour viter

les vices

de forme trop apparents, et que l'on

courait quelque risque en inventer en un temps o le

Fo-

rum

tait

un coupe-gorge.

Il

en rsulta que l'on invoquait,

suivant les occasions, les lois jElia et

Fufia

"^omv prsenter

robnonciation et la

loi

Clodia pour ne pas la recevoir.

La

loi

de Clodius, en abolissant l'obnonciation des magis-

trats, laissait subsister le droit des

augures

la nuntiatio.
il

Ce droit

tait

inhrent aux fonctions du collge, et

et t

assez inutile de l'enlever des

hommes
le

qui avaient toujours,


s'y prtt, le

en dernire analyse, pour peu que


d'voquer leur tribunal
C'est eu qualit

Snat

moyen

les litiges

concernant

les auspices.

d'augure et non pas de consul qu'Antoine,


Clodia, a f lit opposition aux comices con-

partisan de la

loi

sulaires de l'an 44'. Peut-tre valait-il


lgalit de son opposition

mieux accepter
la

la

que d'embrouiller
le fait

question par

des artifices d'avocat,


sitoire

comme

Cicron dans son rqui-

^ Le mme Antoine
et

tait

consquent avec lui-mme

en ne recevant pas
1)

en traitant

mme

assez crment de
du restcaucuii compte. Antoine a voulu infait

Cic, Pldl.,

11.

32. Csar, qui prsidait, n'eu tint

2)

Le raisonnement de Cicron

est des plus curieux.

tercder

cder

comme augure, sans savoir qu'il lui tait comme consul. C'est un ignorant, et de plus
il

plus facile encore d'inter-

un impudent, car en

de signes fcheux
le droit

un augure n'a pas comme un magistrat d'en inventer. Autoine aurait doue d recourir k l'obnonciation, et,
n'a rien vu, et
loi Clodia,
il

l'obnonciation tant interdite par la


co.npto, ({u' se leaii' lra;i(|uillo.

ne

lui

restait,

en

fin

de

260

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


l'obiionciation que lui apporta le
le jour
'.

mensonge
Asprenas,

tribun Nonius

les

comices donnrent Dolabella la procroire avec Cicron que,


s'il

vince de Syrie
les

On peut

ajourna

comices pour l'lection des censeurs, ce ne

fut

pas pour

tenir

compte de Tobuonciation du tribun qui


l'ordinaire, une foudre gauche
-

lui
.

annonait,
Il

comme
aussi

se soucia

peu du coup de tonnerre

qui, d'aprs Cicron, aurait


Il

l'empcher de faire voter des assignations dterres''.


augure,
lui aussi, et
il

tait

avait appris de Csar payer d'au-

dace. Si le droit augurai interdisait de fonder des colonies

sur un sol dj inaugur pour des colonies antrieures

*,

il

n'y avait qu' changer les mots et appeler assignations individuelles les lots des

nouveaux colons. Cicron

se flattait
lois

d'un espoir chimrique en

supposant que toutes ces

seraient bientt mises nant par les dcrets du collge des

augures. Les conventions qui avaient soutenu l'ancien rgime


taient cartes
l'tat

Tune aprs

l'autre, et la socit retournait


le droit.
:

de nature, o la force engendre spontanment bout de quelques annes,


le

Au
caine,

droit nouveau

tait tabli

tous les pouvoirs, encore revtus


taient concentrs dans la

de leur tiquette rpubli-

main du prince. Auguste,


la

tout en restaurant de son

mieux

religion, ne tenait pas

remettre en honneur

le droit

augurai, qui aurait pu servir


plus parler des auspiles

d'instrument d'opposition.
ces,

On n'entend

devenus aussi insignifiants que


ils

ombres de magis-

trats dont

continuent sans doute consacrer rinstallation"',


40.

n
4)

Api'Ian., B. Civ., III,


II,

Cic, Phil.,

o)

7. 2) Cic, Phil., II, 38. 3) Cic, Phil., V, 3. Au temps d'Arnobe, les auspices ex clo tui(.'nl
:

tombs en dsutude (Arxob., II, 67) au temps de Salvien, vers le milieu du Vc sicle, les consuls inauguraient Tanne par robscrvalion des oiseaux (Salvian., De gubern. Dci, VI, 2). Ce cbangement de mthode fait supposer une interruption et une reprise de coulumcs qui recouvrrent qucbfue valeur comme manil'oslalion religieuse oppose au chrislianisme. Jean de Lydie imagine une espce de consullalion divinatoire le jour de l'an
;

dcvspov t})V o?a)voa/.07:!av o u;:aTOt xo aToy.pdtiopai


'cjTat

St

'

rj;

iyivwjy.iio TioTa-; Stpa

ivtauTb (Lyd.,

Mens., IV, 10).

LES AUSPICES
Les

SOUS

L'EMPIRE

261

vax pour
dans
les

la

sant du prince tiennent bien


P''

plus de

place

crmonies du

janvier que les foudres

l'effet

de Jupiter. La suppression des comices rduit un pur nant des auspices urbains. Sous Tibre on s'aperoit, lors

de l'ovation dcerne Dru sus, que la thorie des auspices urbains et des auspices militaires est encore applique, car
le

jeune prince, entr dans

Rome

avant

la

crmonie, en sort
:

pour

reprendre les auspices


et faible indice

militaires'

mais

c'est l
si

un rare

de la vitalit d'une partie jadis

importante des vieilles traditions.

L'empire ne pouvait s'accommoder des auspices


les

tels

qu'on

entendait sous la rpublique, car

il

n'employait dans les

fonctions actives, du haut en bas de sa hirarchie de fonctionnaires,

que des

officiers et

non pas des magistrats. Le


il

prince lui-mme, avec toutes les puissances dont


revtu, n'tait point un magistrat; et
rests la condition
si

tait

les auspices taient

de

l'autorit,

il

aurait d,

en bonne

logique, reconnatre les consuls pour ses suprieurs lorsqu'il


n'tait pas leur collgue.

Cependant,

le

collge des augures subsistait encore, legs

inoffensif d'un pass dont personne ne souhaitait le retour.

corporation qu'il s'agit maintenant d'examiner d'un peu plus prs. Son histoire est toute dans son uvre, la
C'est

cette

jurisprudence augurale,
et l

et

nous n'avons plus qu' recueillir


ses rglements

quelques indications concernant sa vie extrieure,


sa
constitution,
et la qualit

c'est--dire
officielle

de ses membres.

1)Tac,, Awl, m, 19. Cf. I[f, 50. On montra de la bonne volont, mais peu d'entente du droit augurai car Drusus, comme promagistmt, tait redevenu simple particulier dans Rome, et, pour reprendre les auspices militaires, il lui manquait l'essentiel, les auspices urbains. Le triompbe, partir de
:

71, est rserv

aux empereurs.

2G2

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

III.

LE COLLEGE DES AUGURES.

Fondation du collge au A. Histoire du Collge des augures. Nombre des membres du collge. dbut de la priode royale. La Le collge accru et cooptation introduite par le rgime rpublicain. La cooptation libre ouvert aux plbiens par la loi Ogulnia (300).

supprime par
par
les
lois

la

loi

Domitia
la

(104).
loi
(46).

Les

comices sacerdotaux.
(81),

La

cooptation libre rtablie par

Cornelia

abolie dfinitivement

Atia

l'empire.

Les

(63) et Julia

Le

recrutement du collge sous

augures surnumraires.

Disparition du collge.

Dotation du Collge. RGLEMENTS ET ATTRiBunoNS DU COLLEGE. B. les pullarii. Auxiliaires des augures Appariteurs des augures. Formalits le prsident d'ge. Rglement intrieur du collge

Le banquet de rception. SubordinaRunions mensuelles des membres de la corporation. Autorit du Grandtion des augures aux possesseurs d'auspices. Les augures le dcret de Mtellus. Pontife sur le collge augurai Immunits personnelles des augures. Sula disposition du Snat.
requises pour l'admission des candidats.
'

prmatie absolue de
C.

l'tat.

Les AUGURES municipaux.

Collges d^augures publics dans les

colonies et

d'aprs les

municipes. Attributions bronzes d'Osuna. Rang

des augures de Julia Gntiva,

des

augures dans

la

hirarchie

des sacerdoces municipaux.

A.

HISTOIRE DU COLLGE DES AUGURES.

Le collge des augures


la pratique,
cit
si

est l'effet et
et
>>i

non pas

la

cause de

ancienne

fortement enracine dans la

romaine, des auspices publics considrs

comme

condi-

tion d'un

gouvernement

rgulier.

L'tat,

ne voulant point
officiel

laisser l'apprciation d'experts

sans mandat

les

LE COLLGE PRIMITIF

263

questions intressant ses auspices, s'est choisi des conseillers spciaux, dcors

du

titre d'

augures publics du peuple

romain

Les augures publics n'taient ni des magistrats, ni des


prtres au vrai sens du

mot

ils

n'avaient point,

comme

les

premiers,

le droit d'auspices, ni,

comme

les seconds, le

de-

voir de desservir un culte quelconque.

C taient es prudents,
l'as-

matres des crmonies ou jurisconsultes suivant les cas,

dont

les

magistrats pouvaient requrir en toute occasion

sistance et invoquer les lumires. L'tat se reposait sur eux

du soin de conserver

la tradition nationale

et de

veiller

ce que la socit ne rompt jamais, par l'abandon

des rites

consacrs, le pacte conclu l'origine avec Jupiter trs bon


et trs

grand

dont

ils

taient les interprtes

Le collge passait pour tre aussi ancien que

Rome

elle-

mme. D'aprs
tribu
^

Cicron, Romulus, bien qu'excellent augure


l'assister i'rofs

lui-mme^, choisit pour


:

augures, un de chaque

et le collge ainsi

fond fut augment de deux


qu'il

mem-

bres par

Numa^. Tite-Live accorde


fait
^;

y a eu des augures

du temps de Romulus, puisqu'il

inaugurer

Numa

par un

augure assistant
t cr par

mais

il

affirme ailleurs que le collge a


est

Numa ^

Denys d'Halicaruasse
il

de l'avis de

Tite-Live'; seulement

fait instituer

par Romulus un col-

lge d'haruspices dans lequel on reconnat les augures de

Cicron

'**.

part cette intempestive addition, que rien ne


se concilient trs bien, les

justifie, les

deux systmes
le

augures

ayant pu, ds

dbut, tre

nomms

individuellement par le

i)

Augures

piiblici

(Varr., Ling.

M.,

V, 33.

Cic, Legg.,

III, 8,

etc.).

Au-

gures popuU romani [Gkll., XIII, 14). Augures publici populi romani Quiritmm Orell., 2130, 228i, 2335, etc.). 2) Disciplinam tenento (Cic, Legg., I[, 21). 3) Cic, ihid. i) Cic, Divin., I, 2. Cf. 40. 48. 5) Cic, Rep.,
Il,

9.

II,

64.

Il,

6)

Cic, Rep.,
10) Dion.,

14.

7j

Liv.,

1,

18.

8) Liv., IV, 4.

9)

Dion.,

Il,

22. Voy. ci-dessus, p. 103.

264

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


pour cela un
collge,

roi sans constituer

au lieu que l'orga-

nisation dfinitive de la corporation peut dater d'une poque


postrieure.

En ce

qui concerne le

nombre des augures dans les premiers


les

sicles de l'histoire

romaine,

auteurs s'accordent moins


et

encore. Cicron
cinq
c\

admet frois augures au temps de Romulus,

partir de

Numa. Le nombre

3 s'explique, suivant lui,

par la raison que les trois tribus gntiques taient reprsentes au sein

du collge, chacune par un membre

l'addition

de deux augures par


traite

Numa

reste inexplique. Tite-Live ne

qu'incidemment

la question.

Comme

il

n'y avait, en
le

l'an
et

300 avant notre re, que quatre augures dans

collge
il

que ce nombre n'a aucun rapport avec celui des tribus,


'.

suppose deux places vacantes par dcs des titulaires


Il

y a peu
si

d'utilit

chercher un

moyen de

concilier des

opinions

peu sres d'elles-mmes. Pour


il

les uns, les chiffres

de Cicron sont exacts, mais

faut les interprter en ce sens


la souverai-

que
net

le roi,
2,

augure par prrogative inhrente

s'ajoute

aux deux, puis &ux quatre membres qui repr:

sentent les deux tribus des Ramnes-Tities


rois, le collge se trouvait rduit,

aprs la chute des

non pas accidentellement,

comme
bres
=*,

le croit

Tite-Live, mais normalement, quatre

memt
'.

Tel autre accepte sans rserve les allgations de Tite-

Live, et pense que le

nombre

ternaire des

membres a

simplement doubl une certaine poque et port six


l)Liv.,X, 6.

2)

Ihlionum audorilalc rcxcnmt (Cic, Divin.,


Cooptation der Rmci\ p. 96 sqq.

Nostmcivltas in quarcges augures... rempuhllcam re1, 40). 3) Cf. L. Meucklix, Die

4)

Marquardt, Rm. Slaatsvenvaltiinfj,

m,
et

p. 383.

Ce qui parait certain,


ses
6).

c'est

que

le

collge reprsentait les tribus


le

que

le

nombre de

membres

devait tre l'quivalent ou

multiple du

Avec deux tribus {Ramnes-Tities), on avait deux ou quatre augures, c'est--dire, avec le roi, un collge de trois ou cinq membres. La troisime tribu [Liiccres), entre plus tard dans la cit,

nombre

des tribus (Cf. Liv., X,

put ne pas tre reprsente

de sorte

(|ue, la

lge se trouva rduit quatre

membres. Ce

chiffre,

royaut disparaissant, le colque Tite-Live regarde


le chiflVe

comme

accidentel, aurait t, de o09 300 av. J.-C,

normal.

LES PLEBEIENS DANS LE

COLLEGE

265

Le

litige

peut sans inconvnient rester en suspens. Ce qu'il


(}ue la

importe de constater, c'est


et

disparition de la royaut

l'abandon par les magistrats rpublicains de toute prro-

gative sacerdotale a

faire

du comit des augures un vrise recrute ellele roi, le

table collge, c'est--dire

une corporation qui


lieu d'tre

mme. Les augures, au


furent par
le

nomms par
et

collge usant

du

droit de cooptation. Les

au-

gures y gagnrent en indpendance,


autorit
plbe,
:

par consquent en

mais, quand la lutte clata entre le patriciat et la


se

ils

compromirent d'une iaon irrmdiable avec

la

classe patricienne. Ils durent fournir et appuyer les raisons

thologiques au
pices

nom

desquelles on dclarait

le droit

d'ausdroit

incommunicable aux plbiens.


(367), les

Une

fois

ce

conquis

plbiens avaient un intrt de premier

ordre mettre la main sur les collges sacerdotaux qui,

par les auspices

et le calendrier,

disposaient souvent des

lections. Ils levrent la prtention d'entrer de leur per-

sonne dans

le collge

des augures, et

mme

d'y garder en

tout temps la majorit. Les collges officiels devaient reprsenter,


entier.

non pas une

classe de

la socit,

mais l'tat tout

Un

plbiscite vot en 300, sur la proposition des trilnms

Q. et Cn.

Ogulnius, aprs un semblant de rsistance de la

part des conservateurs, dcida que


le

comme

il

n'y avait pour

moment que quatre augures


d'augmenter
le

et

quatre pontifes et que l'on


ces dignitaires sacer-

tait d'avis

nombre de

dotaux, les collges s'adjoindraient quatre pontifes et cinq

augures, mais pris tous dans la plbe'


la loi, les cinq

D'aprs
le

le texte

de

nouveaux siges crs dans

collge des

augures taient rservs aux plbiens, qui pouvaient encore


prtendre, concurremment avec les patriciens, aux quatre

\)

Liv., X,

6.

Lyd.,

Magistr.,

I,

43.

266

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


'.

autres

Cependant, en

fait, les

quatre siges non rservs


loi,

paraissent avoir t laisss, suivant l'esprit de la


patriciens
2.

aux

Aprs

comme

avant

la loi

Ogulnia,

le

collge tait abso-

lument

libre de ses choix,

charge pour lui de respecter


loi

d'abord la disposition de la
la distinction des siges

Ogulnia elle-mme relative

en patriciens et plbiens, et ensuite


les collges sacer-

une rgle plus ancienne, applicable tous


corporation deux membres de la
tait destine

dotaux, qui dfendait d'admettre la fois dans la

mme
rgle

mme

gens

'^.

Cette

empcher

les institutions d'tat de se

con-

vertir

en proprits de

famille. Elle fut


le

maintenue avec une


si

rigueur particulire pour


en 57,
le

collge des augures,

bien que,

consul L. Corn. Lentulus Spinther, voulant faire


fils

entrer son
dj un

dans

le

collge des augures o se


le flls

trouvait

membre de

[gensCorneila,

du dictateur Sulla,

ne put y parvenir qu'en faisant passer le jeune


Ce point dut tre rgl par l'usage
1

homme

par

adoption dans une autre famille \ Les plbiens, tant censs


i)

cl

non par

la loi

elle-mme. Cicron

{Pro dom.,

4) dit

que,
ea;

si

le patriciat

vient disparatre, on n'am^a plus ni flamiil

nes ni Saliensnec
(|ue les coll(>ges

parte dimidia reliquos sacerdoces,

admet implicitement

pourraient tre occups en entier parles plbiens. Cf. Th.


I,

Mon^sEN, liin.Forschungen,
Progr. Berlin,
T^
4)
a-JT^

p. 83

sq({.

2)

Voy. C. Bardt, Die Priester


Zcit.

der vier grossen Collgien aus rmisch-rcpublikanischer

W. Gymnas.
ajjia

i87L

xrjv

3)

Tou

vipiou otapp/,5r|V TaYopsovxo [x/joiva ojo

<j-j^^tvz'.a:q

aTrjV

icpaxcfav

'ystv

(Dio. Cass.,

XXXIX,

17).

Ix

Bardt {op cit., p. 34) a dmontr que, ds l'poque des guerres on trouve dans le collge des Pontifes des membres non seulement de la mme gens, mais de la mme famille sigeant en mme
C.

puniques,

temps, par e.xeraple, de 202

199,

Ser. Sulpicius

Galba

et C.

Sulpicius

Galba. Vers 59, M. /Einilius Scaurus y est admis, bien que M. ^Emilius Lepidus en fasse dj purlie. 11 faut donc admettre qu'on fut plus svre

chez les augures. Mais, dans


famille

le

collge

mme des

augures, la rgle ne s'ap-

pliquait pas aux plbiens; car on y rencontre vei's iOi deux

membres de

la

Sempronia^

Ti.

Scnipronius Longus et T.

Senipronius Gracchus,

comme on y
tricien

trouve vers G3 le plbien C. Claudius Marcellus ct du paApp. Claudius Pulcher. La rgle concernant les gentcs n'avait d'importance que dans les premiers sicles, quand les familles taient puissantes et les siges pourvoir peu nombreux.

LES LECTIONS SACERDOTALES

267

n'avoir point de gentes, cliappaient cette disposition restrictive.


Il

n'y avait point d'autre incapacit tablie par la loi

on

ne trouve

mme

pas de

minimum
la

d'ge fix sinon par

un

texte de loi, au

moins par

coutume.

On

pouvait aussi

cumuler l'augurt avec quelque autre dignit sacerdotale,


ft-ce la plus leve de toutes, le
pontificat.
Si

l'on vita,

dans

le

dernier sicle de la rpublique, de runir ainsi dans

un

petit

nombre de mains des

dignits dont tout le

monde

tait avide',

on n'invoqua jamais de principe ou de tradition

qui limitt sur ce point la libert de cooptation au sein des


collges.
Il

vint cependant
Il

un moment o

cette libert parut


la
foi

dan-

gereuse.

semble que l'ataiblissement de

et

rendre

les collges

sacerdotaux impuissants et par consquent


produisit Teffet contraire, caries prro-

inofensifs;

mais

il

gatives de ces corporations furent assures par toutes sortes

de fictions lgales, et l'on trouve toujours pnible d'obir

une autorit qu'on ne respecte plus. L'abus que faisaient et surtout que pouvaient faire les pontifes et les augures de leur
droit d'entraver par des dcrets irrformables l'exercice de
la souverainet populaire,

provoqua l'intervention de

cette

mme

souverainet dans les lections sacerdotales.


loi,

Un

pre-

mier projet de

prsent en 145 par

le

tribun C. Licinius

Crassus, fut abandonn sur les reprsentations de l'augure C.


Lselius^. Mais
il

fut repris

en 104 par

le

tribun Cn. Domitius

Ahenobarbus

et, cette fois,

vot par les tribus.


faisait

La

loi

Domitla de saccTdotlis^ ne
les

probablement

qu'appliquera l'lection de tous

membres des trois grands


les associations les plus varies

\) Cf.

Bardt, op.

cit.,

p. 38.

On rencontre
dig-nils
17.

de l'augurt avec
17.

les autres
lil, 2.

sacerdotales.

Brut., 21. Nat. Deor.,


[\,

2)

Cic,
,

Amie,

25.

3)

Sur cette

loi,

voy. Cic

Leg. agr.,

Ad

Fam.,

VllI, 4. Slet., Nero, 2. Yell., 11, 12.

268

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

collges(Pontifes, Augures, Dcemvirs S. F.) le systme ing-

nieux qui fonctionnait dj depuis plus d'un sicle pour l'lection du Grand-Pontife.

On

sait
le

avec quelle habilet les Romains

parvenaient combiner
des anctres avec

le

devoir de respecter les coutumes

besoin d'y droger. Le mcanisme des


^

comices sacerdotaux
Il

est,

ce point de vue, un vrai chefle

d'uvre.
lisait

ne

fallait
il

pas que l'on pt dire que


suffisait

peuple

les prtres;

qu'une sorte de

dlgation

populaire dsignt les candidats au choix des collges. Cette


dlgation tait compose de 17 des 35 tribus constituant la
cit,

autrement

dit,

de la minorit des corps lectoraux; et


oii

au sein des comices ainsi restreints,

n'entraient que les

tribus dsignes par le choix surnaturel du sort, la majorit

absolue se rduisait au suffrage de neuf tribus.


lors vident que la dsignation

Il

tait

ds

du candidat du peuple par

neuf tribus sur trente-cinq

n'tait pas
le

une lection

seu-

lement

les collges

n'avaient pas

droit de coopter

un
Il

autre postulant que celui dont le peuple avait fait choix.


est vrai

que

l'lu avait t

pralablement prsent par un au

moins de

ses futurs collgues-, ei

que

le

suffrage

recevait

ainsi des intresss sa direction initiale.

La
par
fit

loi

Domitia, uvre du parti dmocratique, fut abroge


qui,

le

fougueux oligarque

pour craser

la dmocratie,

crouler sur elle l'ancienne constitution, par Sulla.


le

La

loi

Cornelia de sacerdotiis'\ rdige par

dictateur, rendit aux

collges sacerdotaux leur autonomie, en

mme temps
les

qu'elle

augmentait

le

nombre de
le

leurs

membres pour
la cit,

mettre en

harmonie avec

dveloppement de

devenue par suite

de la guerre Sociale aussi grande que l'Italie. Au lieu de neuf membres, le collge des augures en compta dsor-

mais quinze
1)

''.

Cic,

Ad

Brut.,

I, :j.

14.

2)

LJum., 8. Ps. Ascon., p. 102.

[)io G.\ss.,

3) Ascon., Tn Voy. ci-dessous, p. 27G. XX\'VI1,37. i) LiV; ^^i""'^'"- LXXXIX.

LES
Mais

LECTIONS SACERDOTALES
par

269

bientt la contre-raction
rtablit
les

dmocratique, dirige
sacerdotales
la
'.

par
loi

Csar,
(63),

lections

Atia

due

l'initiative

du tribun Atius Labinus


de la
loi

Cette loi dpassa

mme

les dispositions
les

Domitia en

assimilant presque compltement

comices sacerdotaux
qu'elle

aux comices ordinaires.


fait

Il

n'est pas probable

ait

entreries trente-cinq tribus,

comme on pourrait

l'infrer
ils

d'un passage de Sutone-;

mais, tandis que jusque-l

taient sans doute runis toutes les fois

qu'une vacance se

produisait et avaient pour prsident le chef de la religion,


le

Grand-Pontife,

elle leur

assigna un rang fixe entre les


ft

lections consulaires et les lections prtoriennes, et les

prsider par les consuls ou les prteurs''.

Le rsultat
lectif
fut

le

plus net de la

restauration du

systme
souve-

l'lvation

immdiate

de

Csar

au

rain pontificat. Les partis purent de nouveau se livrer bataille

dans

les

comices sacerdotaux. L'augurt n'tait point


ni, le cas

un honneur mdiocre

chant, une arme impuis-

sante. Depuis que la loi Clodia avait

supprim l'obnoncia-

tion des magistrats, les augures se trouvaient seuls capables

d'entraver par la nuntkdio tous les comices


auspices.

prsids avec
le

la

mort d'Hortensius

(50), la

place vacante dans


:

collge des augures fut vivement dispute

le

Snat avait son


le

candidat, L.

Domitius Ahenobarbus, qui fut battu par

csarien Antoine''.
1}

Dio Cass., ihid. Vell.,

II,

43.

2)

Sutone

dit

que Csar, quand

ii

fut

avance sur ses deux concurrents k^ pium i/)se eorum tribus suffragia quam utcrquc in omnibus tulcrit (Suet., /. Cs., 13). MehcivLin {Cooptation, p. 14o) en conclut que les trente-cinq tribus prenaient
lu Pontife, eut

une

telle

part au vote. La conclusion n'est pas rigoureuse. Le sort tait fort intelligent l'poque, et on s'arrangeait probablement de faon faire figurer dans les
dix-sept tribus dlgues les tribus des candidats.

:<)

Cic,

Ad Brut.,

1,

j.

Ad

F(im ,VllI,4.Th.Monimsen(S<a^m^c/tf.ll, p. 31) pense que les cboses avaient naturel d'adil me semble plus dj t rgles ainsi par la loi Do)nitia
:

mettre des retouches successives.


VIII, 14. P/t/L
II,

4) B.

Hirt., B. Gall., VIII, 50. Cic, AdFam.,

4.

Plut., A?/o.,

270

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


loi

La

Julia de sacerdotlls (40), promulgue par Csar dic-

tateur, loi d'ailleurs assez

mal connue', complta la loiAtia. Elle leva le nombre des membres des grands collges de quinze seize, non compris la place que Csar y occupait
le
"^

de sa personne ou se rservait d'y occuper pour parfaire

nombre impair aim des dieux


candidatures des absents
'

elle

dclara recevable

les

et parat avoir aboli la restriction

qui dfendait aux candidats de se faire prsenter par plus de deux membres des collges '. Une fois dictateur perptuel,

Csar se mit au-dessus de ses propres


parfois directement aux

lois,
Il

en

nommant

sacerdoces

"^

donnait ainsi du

premier coup la mesure de ce que pourraient se permettre


ses successeurs.

Auguste, en runissant pour toujours

le

souverain pontificat

au principat (13 av.J.-C.),reconstitua l'ancienne royaut, la fois militaire et sacerdotale. Le prince n'avait pas attendu
qu'on
ft

de lui

le

chef de la religion de l'tat pour toucher


il

aux statuts des collges sacerdotaux. Ds l'an 36, nomm Valrius Messala augure surnumraire ^ En
il

avait

l'an 29,

reut du peuple le droit de

nommer
qu'il

des prtres ordinaires


[odlecti
lui

{adlecti

ad numerum) ou surnumraires

supra nume^
:

rum) en aussi

grand

nombre

plairait

et

il

2) Dio Cass., XLII, 52. Cf. Cic, Ad Fam.,\\\\, 08. \) Cf. Cic, iUd. 5. 4) Cf. Cic, 3) Cic, Ad Brut., I, Lange, Rm. Alterth., III, p. 427. Phil., Il, 2. On n'entend parler de cette dfense qu'au moment o elle est supprime. Il n'est gure possible de dcider si elle datait de la loi Doinitia, comme le veut Mfmcku:^ (Cooptation, p. 145), ou seulement de la

loi Atia,

comme

le

pense Drumann {Gesch. Roms,

II,

p.

493,

III,

p.

tout cas, elle avait pour but d'empcher le collge

de forcer

la

16()). En main au

vacante.
atbv

peuple en proposant l'uiiaiiimit un candidat unique pour une place IG. (J) Dio Cass., XLIX, 7) 'Ispx te 5) Dio Cass., XLl, 3(5.

-/.a\

uTCsp tov

dtpiOab-y

S-o'j; v

lOiX/ja/), 7:poatpstaOat TpoT/.aTsaTJ^aavTO


/.ai,

(Dio

Cass., LI, 20.


rait

Cf. Mil,

17).

Le sens de

indiquant an d
153)

fortiori,

me

pa-

donner raison
173)

Mi;Rr,KLiN

[Cooiitation, ^.

contre Borghksi {Fasti


la

sacerdotali, p.

qui

n'accorde

au

prince

que

nomination

des

surnnmraires.

LE COLLE'GE sous L'eMPIRE


fut

'

271

admis que

le

prince, possdant la plnitude dusacerdoce,

pouvait se choisir partout des auxiliaires ou des dlgus


sa fantaisie K Les collges n'eurent donc plus, en
fait,

d'autre

rglerentque la volont de Csar,

et

on y entrait de plusieurs

manires, sauf par la voie usite jusque-la, l'lection populaire, celle-ci

ayant cess de fonctionner

mme

avant

la

suppression des comices par Tibre.

Les candidats aux sacerdoces pouvaient tre


par l'empereur ou

nomms ou
eux-

par

le

Snat ou par

les collges

mmes. Ces

modes de promotion furent employs concurremment. Le prince nommait ses amis, ceux auxquels il
trois

voulait faire

honneur ou pargner des dmarches


les

-; le

Snat

nommait

d'ordinaire
lui

membres de
le

la famille
;

impriale

ou ceux que

dsignait

prince

'

les

collges pour-

voyaient plus ou moins librement aux autres places. Alexandre

Svre essaya d'une combinaison qui rendait thoriquement

au Snat,

le seul

refuge du droit
Il

de suffrage sous l'empire,


les

l'lection des prtres.

dcida que

nominations

faites

par
rait

le

prince seraient enregistres par


lis

le Snat, qni dlivre'.

aux

un brevet en bonne forme


c'est

La rforme
le

tait

d'importance minime, et
l'appliquer.

peine
il

si

on eut

temps de

Dans tous
le pass,

les

cas,

demeura

entendu que,

comme

par

l'investiture sacerdotale restait chose

distincte de l'lection ou

nomination

les candidats

taient

coopts en la forme traditionnelle parleurs collges respectifs,


et tous les

modes de dsignation taient ainsi rgulariss. On comprend que, sous ce rgime d'arbitraire, le nombre

])lCf.
I,

mes

Pontifes de l'ancienne Rome, p.

344.-2] Tac, Annal.,


IV, 8, X, 8.

I,

3. Hlst.

2. 77. SuET.,

ClaucL,

i'2.

Plin.,

Fpi.st.,

Plut., Oiho, l. Act,

Frafr. Arval.
III,

Tah. XXII. 23.

Capitolln.,
(3.

Ant. Phil.,

4.

3)

Tac, Annal.,

29. SuET., Calig., d2. Claucl,


et

Capitolin,, Ant. Phil., 6, etc.

4j

Pon-

tificuins

qnindcGcinviratiis et
,

aiigin'atiis codicillares fecit, ita ut in

Senatii

allcgavcnhir (I.amirid

Alex. Scv., 49).

272

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


collge
ses

des siges dt varier souvent dans chaque collge. Plutarque

prtend que

le

des

augures bornait encore de sont


chiffre traditionnel
^
'

temps
il

le

nombre de

membres au

mais

oublie probablement les surnumraires.

partir

du temps de Diocltien,

l'histoire

perd la trace

des augures. Arnobe, qui leur reproche


publics % est le dernier crivain qui

d'assister
;

aux jeux
mais on

parle d'eux

trouve encore et l des


inscriptions.

noms d'augures
loi

publics dans les

partir de Constantin,

le collge

put prvoir

sa dissolution dfinitive.

Une

de 357 ordonna la science

menteuse des augures


tion visait

et devins

de se taire

''

Cette disposi-

uniquement

les devins
elle

non

officielSj

ceux qui

s'oc-

cupaient de divination, mais

n'annonait pas une grande

bienveillance pour les dignitaires endormis dans lessincures

du collge augurai. Le collge des augures publics disparut en mme temps que les autres corporations sacerdotales, avec
la gnration des

Symmaque

et des Prsetextat,

sous les

fils

de

Thodose.

B.

RGLEMENTS ET ATTRIBUTIONS DU COLLEGE.

L'histoire

politique

du collge augurai, jointe l'tude

pralable de son rituel et de sa jurisprudence, nous a montr


la place qu'il a

tenue dans

le

monde romain.

Il

ne nous reste

plus qu' jeter un regard sur son organisation intrieure et

noter les dtails par

oii

ses rglements se

distinguent de

ceux des autres corporations sacerdotales.

A
l)

titre

de collge
situs

officiel,

il

avait sa part de la dotation en


et

biens-fonds

autour du Capitule

affects

par

2) Borghcsi atlrihuail au colli\?c aug-iiral au ou dcurics, sur la foi d'an document pigraphi que (Crut., 300, {. C, l. L., VI, 1984) que H. ]) kss au {Eph. Epir/r. lit, p. l't sqq. rapporte avec plus de vraisemblance aux Sociales Augustalcs 3) Arnob.,

Plut., Quxst. Rom., 9J.


fanlouils

moins 28

IV, Xi.

-)

Voy, ci-dossous

p. 3i-2.

DOTATION DU COLLEGE

273

Numa ,
fit

disait-on, l'entretien

du culte

'.

Ces biens ne lais-

saient pas que d'tre considrables, car la portion que l'tat

vendre en

89,

dans un moment o

le

Trsor

tait vidfe,
^.

suffit

payer les frais de la guerre contre Mithridate


ville

Csar,

autant pour permettre la

de s'tendre du cte du nord


la scularisation

que pour se procurer de l'argent, poursuivit


de ces proprits % qui paraissent
gine, le Ciiamp-de-Mars tout
entier,

avoir compris, l'ori-

du

Caj. itole

au Tibre

^.

Personne n'eut
de l'tat:
il

l'ide

de contester en cette matire

le droit

tait libre

de pourvoir aux besoins du culte del


il

manire

qu'il

jugeait convenable, et

avait pris depuis longles

temps l'habitude de payer en argent

frais de la

plupart

des crmonies officielles. Les augures


qu'il parat, la

avaient encore, ce

jouissance d'une proprit situe sur le terri^


:

toire de V'ies

le fait

prouve que leur dotation fut augmenVes par Camille.


:

te vers 396, lors de la prise de

leur connat point d'autres revenus

ils

n'avaient pas,

On ne comme

les Pontifes, le droit d'infliger et de

percevoir des amendes

pour contravention aux rglements liturgiques ^.

Du
le

r :'ste, les

dpenses dont pouvait se trouver

charg

le
oi

budget de

la

corporation taient insignifiantes. Le local


'

collge tenait ses sances

tait

un

difice public.

Les fonc-

tions d'augure taient,

comme absolument gratuites, et mme


lontiers
d'clat
tifs.

toutes les dignits officielles,


les titulaires se cotisaient

vo-

pour ajouter leurs runions, leurs banquets, plus


collge avait besoin pour lardac-

que n'en demandait lasimplicit des rglements primile

Les employs dont

1)

Appian., B.

Mithrkl., 22. Cf.

Liv.,

I,

20.

Siculus Flccus,

De

condic.

arjror., p.

47.

4) Cf. AuBROscH, Studienund Andeiitungen, p. 199 sqq. 201 note 29. Le domaine royal, consacr aprs l'expulsion des Tarquins (Liv., II, 5), en

1G2, Laclini. 2) Appian., ibid. Ouos.,V,

18. 3)Dio Cass.,XLIU,

faisait
soliti

partie. appellatur locus in agro Vcienti, quo frui 5) (Obscum) produntur Augures romani (Fest., s. v. p, 189). 6] Cf. les Pontifes de l'ancienne Rome. p. \o'6. 7) Voy. ci-dessous, p. 278.

IV

18

274

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

tien et la garde de ses archives, pour les convocations, pour

tous les dtails du service intrieur, taient en petit


et d'un entretien

nombre

peu coteux,

car

c'taient des esclaves


,

publics prts par l'tat ^ Outre les viateurs


service du collge,
service
faisait

qui taient au

chacun des membres prenait pour son


esclave qu'il affranchissait et dont
^

personnel un

il

son messager ou commissionnaire, un kalator


le

ou

monitor'\ Peut-tre

collge prenait-il sa charge Fentre^.

tien de ses principaux auxiliaires, les pullaoni

Les puUarii ont t de bonne heure chargs de tenir auprs des chefs d'arme la place des augures, qui ne se souciaient point d'changer leur rle de conseillers d'tat contre
celui de devins ambulants.

On

les

rencontre annonant aux

gnraux

et interprtant les

prsages fournis par les poulets

sacrs, toutes les fois que quelque incident attire sur ces dtails l'attention des historiens
*'.

A Rome mme,

les augures,

se rservant pour les questions dlicates et se trouvant suffi-

samment occups par


Lorsque
les

la surveillance des comices, leur lais-

saient volontiers le soin d'expdier les besognes courantes.

magistrats

observaient le ciel le jour de leur

entre en charge, c'taient ordinairement des pullaires qui leur

annonaient

le

signe

convenu,

l'clair

gauche

".

On

voit

qu'avec le temps la comptence des pullaires ne resta point


limite,

comme

le ferait croire

l'tymologie de leur nom,

l'observation des poulets sacrs. Les pullaires suffisaient ga-

1)

Publicus
I.

2) C.

L. VI, 1847.

auQurum (Ohell. 2649. 26o0, 2833. 3) Scet., Gramm. ill.^ 12.

C.

I.

L. VI, 2315-2317,'

4)

Orell.
I,

5670. Sur ces subalternes,

voy. Tii.

Mommsen, Staatsrecht,

p.

Henzex, 134.

5) Les pull ar a sont dits jxiaObv Ix tou or,ij.o3o'j z>zp6[xvioi (Dion., I[, 6). Le texte ne prouve pas que ce salaire leur ft allou par les augures, mais il ne prouve pas non plus le contraire. Les pidlarii ont commenc par n'tre que des domestiques, chargs de nourrir et d'apporter dans leurs cages les poulets sacrs {attulit in cnvea pullos is, qui ex eo ipso nominalur puUarius.

Cic, Divin.,
Divin.,
Il,

II,

34).

6) Liv.,

Vlll, 30.

IX,

14. X, 40. XLI,


II, 6.

42.-7) Cic,

34 (texte cit ci-dessus, p. 208). Dion.,

REGLEMENT INTERIEUR DU COLLEGE


lement pour
les

275

convocations du Snat S et

il

n'y a pas de

raison pour qu'on leur ait interdit de supplerles augures en


toute circonstance, sauf pour les inaugurations, qui sont une

espce de sacrement.

Ces augures subalternes et salaris formaient,

comme en
un pre-

gnral les employs libres au service de l'tat, une corporation, la dcurie despullaires publics, prside par

mier pullaire

Nous ne savons jusqu' quel point les puUaires taient sous la dpendance des augures. Il manquait au collge des Augures, pour exercer une action nergique sur les personnes,
ce que possdait le collge des Pontifes, un prsident qui r-

sumt en

lui l'autorit

du corps

entier.

Il

n'y avait point de


,

Grand-Augure, nijmmede
les

matre du collge

comme chez
les

DcemvirsS.

F.

La seule hirarchie qui rglt


tait l'ordre d'anciennet

pr-

sances entre les


le

membres

ou plutt

rang d'ge
il

^. Il

suit de l que,

quand

le

collge dlibrait

en corps,

tait prsid

par

le

plus ancien augure prsent.

Sous ce rgime, la discipline tait douce. La corporation


tait

comme une

famille,

mancipe de

l'autorit paternelle
le

mais unie par des liens personnels que


soin d'tablir entre ses

rglement avait eu
la loi Domitia, le

membres. Jusqu'

collge s'tait toujours recrut


tait

par libre choix, et l'on n'y

admis qu' l'unanimit des suffrages K Les choses chanle

grent quelque peu quand

peuple s'arrogea

le droit

d'im-

poser ses candidats

cependant,

ceux qui ambitionnaient

l'augurt ne prtendaient pas entrer dans le collge en en-

nemis, La tradition exigeait que l'lection populaire se dissi1)

Cic,

Ad

Fam., X, 12.

ita

2)

Orell.,

'24o6.

C.

I.

L.,

VI,

1897.

3) Milita

in colleyio nostro prxclara,

sed hoc de quo agimus iniprimis, quod

ut quisqiie aetate antecedit,

sententix

pnncipatum

tenet,

neqiie

sohim

honore antecedentibus, sed

ils

etiam qui

cum

imperio siint majores nalu au-

gures anteponuntur (Cic, Senect., 18, 64). 4) In quo non modo amicitiam vinhiri ap>(d majores fas erat, sed ne cooptari quidam sacerdotem licebat qui

cuiquam ex coUegio

esset inimicus (Cic,

Ad Fam-,

III,

10).

276
miilt

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


en quelque sorte entre
la 'nomi7iation et la cooptation

du rcipiendaire. La premire formalit


rminiscence du temps o
sacerdotaux, choisissait
le

est

videmment une

Roi, prsident n des collges


ses assesseurs.
Il

lui-mme

fallait

qu'un
le

membre

du collge prsentt aux comices sacerdotaux


il

candidat, dont

garantissait par
le

serment
tait

les

aptitudes

Aprs la cooptation,
l'assistance de ce
les

nouvel augure

inaiigur avec

mme parrain,

qu'il devait ds lors, d'aprs

usages des augures, honorer

comme un

pre

L'inau-

guration, c'est--dire la prsentation de l'lu du peuple et

du collge aux dieux manifestant leur agrment par


convenus, devait avoir lieu,

les signes

comme

toutes les

crmonies de

ce genre, en prsence des comices caltes, sous la prsidence


et sous les auspices

du Grand-Pontife. Elle avait cependant,


l'effet

applique aux augures, une nergie spciale, car


tait irrvocable.

en

Les auteurs font valoir,

comme un privilge
cette di'^

spcial et

un caractre particulier de l'augurt, que

gnit n'est jamais enleve


\)Q.\c., Brut., \.

un

titulaire

de son vivant

SuET.,

Claud., 22.
le

Plin.,

Epist.,V,

nation se faisait devant

peuple runi en

assemble

8. La nominon dlibrante.

jiibet avgurcm in dcmorlin lociim qui iietat in concione iiominare {\ucL ad Herenn., I, i\). Comme le sens des formalits s'oblitrait de jour en jour, on finit par ne plus voir l qu'une recommandation, d'autant plus efficace qu'elle tait mieux appuye. De l l'usage de se faire prsenter par plusieurs membres du collge. Cet usage ayant donn lieu des

Lex

abus, une loi [Domitia ou sVlia


tations
faites

Cf. ci-dessus,

p 270,4) dfendit

les

prsen-

par plus de
et

deux membres. Cicron, lu en

53,

se vante

d'avoir t appel par les

vux de

tout le
:

collge,

bien qu'il n'et t


a plitfibus nomi-

nomm que par Pompe


nari (Cic,
Pliil.,
IF, 2).

Hortcnsius

ncqtic cnlm

liccbat

Ce licebat indique que la dfense avait t rapporte aprs o3, sans doute par la loi Julia (-46). Cf. ci-dessus, p. 270. 2) Parentis loco (Cic, ibid.). 3) Non adimitur viventi. Pl\n., ibid. Plct., Qiist. Rom.

99. Les autres prtres inaugurs,

comme

certains

cas

(condamnation infamante

les

fiamines,

pouvaient et dans
devaient
seuls sont

mort de

la flaminica)

tre cxaiigurcs avec le


vibles.

inamoLe cas de Sextus Pompe, qui l'augurt fut donn par le trait de Misne et retir par le trait de Tarente(Dio Cass., XLVlII,3G.54),ne fait pas exception, car Sextus Pompe, toujours absent de Rome durant ces deux ans
appareil. Les

mme

augures

ADMISSION DES NOUVEAUX MEMBRES


Le banquet donn par
malits
le

277

nouvel

lu ses collgues {cena


ces forles r-

auguralis-aditialis) tait le
;

complment ordinaire de
les

mais ce serait confondre

coutumes avec

glements que de le considrer lui-mme


indispensable '.La sobrit n'y tait

comme une formalit


Numa, car on mang Rome
^',

pas de rigueur et le

menu

n'en avait pas t arrt l'avance par


le

entend dire que


figura au dner
et

premier paon qui fut

donn par Hortensius

lors de sa rception

Cicron sortit malade d'un festin semblable, o l'hte

Lentulus avait cependant prtendu former ses convives la


frugalit^.

Pour maintenir

la science

au niveau de l'apptit dans

le

docte cnacle et pour former les nouveaux augures au

maet

niement des traditions, pour tenir

les archives

au courant
il

signer les procs-verbaux convertis en dcrets,

avait,

ou

(39-37), n'avait t ni rgulirement coopt par le collge ni inaugur. Plutarque se demande si cette inamovibilit n"a pas pour but d'empcher les

ou si elle tient ce que l'auun jurisconsulte qu'un prtre. Cette dernire raison a chance d'tre la bonne. L'augure pouvait cependant tre mis en non activit pour cause de maladie. Il tait dfendu d'assister la prise des auspices avec un ulcre (rsorjTo tof? s'Xy.o r/o-jaiv Uouaiv l-'oiwvwv zaOfl^cjBa'.. Plut., Quaest. Rom., 73). C'est une des liaisons pour lesquelles Cicron parle si souvent de la scrofule de son ennemi, l'augure Vatinius (deniquc etiam Vatinii
gure
est plutt

indiscrtions de quelque augure destitu,

strumam
1)

saccrdotil '.6sw vcstiant.

Ad Ait

II, 9.

Cf. In Vatin., 2.

Pro

Sest., Ci).

On a

considr ce banquet

comme

partie intgrante

des

d'investiture, sur la foi

de l'interprtation donne par

Mmuce

crmonies quelques
Cicron,

allusions parses dans les lettres de Cicron

{Ad Attic,

XII. 13-18).

mort de sa fille, veut s'pargner l'ennui mais il a besoin d'assister au banquet donn par un certain Appuleius pour cela de trois tmoins certifiant par serment que sa sant ne lui permet pas de se rendre Tinvitation. Il en trouve quatre pour lui rendre ce service, et il veut les en remercier par crit [ibid., Xll, 17). Manuce avait suppos, pour expliquer des dmarches aussi solennelles, qu'il s'agit d'un banquet augurai, et il en avait conclu, par surcrot, que l'assistance cette runion tait pour les membres du collge un devoir strict. Mais l'hypothse est toute gratuite, et, en regardant de prs le texte, on voit *ju'il s'agit plutt d'une runion d'hommes d'affaires que d'un repas de corps. Cf. C. Bardt, Die Priester der vier grossen Collgien, p. 27. 2)Varr., Re riist,, III,
tout au chagrin que lui cause la
:

6. Plin., X,

4:;.

3)

Cic, A:l Fam., VII,

'2G.

278

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

plutt il devait y avoir chaque mois, le jour des Nones \ sance

du collge dans le
du Capitole
'.

local qui lui tait affect, prsdel'auguracle

Les fonctions des augures, en tant que conseillers

et assis-

tants des magistrats, se trouvent suffisamment indiques par

tout ce qui a t dit des mthodes augurales et de la prati-

que des auspices.

Ils

devaient se rendre l'invitation des


doute, en

magistrats, qui eussent t autoriss, sans aucun

cas de refus de concours, user leur gard de leur droit

de
des

coercition et

d'amende. Le Grand-Pontife ayant, lors

inaugurations sacerdotales, la prsidence et les aus-

pices, avait les

mmes

droits que les magistrats. L'augure

App. Claudius Pulcher,

qui

se

piquait de connatre

mieux

que personne

les

rglements professionnels, apprit ses d-

pens

qu'il avait

eu tort de mconnatre, dans un cas semblable,

l'autorit

auquel

il

du Grand-Pontife Q. Csec.Mtellus Plus. Le peuple, en appela, lui fit remise de l'amende inflige, mais
de se soumettre ^

lui enjoignit

Mtellus n'agissait l que

comme

magistrat, et

il

n'en fau-

drait pas conclure que le chef de la religion ait eu sur les

augures une autorit disciplinaire, fonde sur une sorte de


droit canonique. Cependant, ce

mme

Mtellus parat avoir

empit sur
s'il

la

comptence spciale des augures en dcidant,

faut en croire Plutarque, que

Tonne pourrait augurer

2) Les confi-ences pouPaul., p. 10,s. v. Arcani. Cf. Cic, Divin., 1,41. ne saurait tre V arpit de cet acte mais un sacrifice; par s'ouvrir vaient
i)

fit

mystrieux dont parlent les grammairiens {genus sacrifiou} quod in arce ab augiiribus, adeo remotum a notitia vulgari ut ne litters quidem mandetur, sed per memoriam successorum ceebretur [Paul. p. 16. 's. v. Arcani). Cetarcane

cane

temple o

crmonie do l'inauguration de l'auguraclc du Capitole, du son caractre surnaturel (ci-dessus, p. 192). Les lomains ont sans 'doute fait de ce rite, comme du vritable nom de leur ville, un secret d'tat.- 3) Fkst., p. 343, s.v. Satumo. Il s'agit de l'inauguration d'un certain Ser. Sulpicius. La restitution du texte par Ursinus est fort incertaine, et l'identit des personnages, ainsi que la date du fait, difficile
doit tre
la'

l'autorit prenait

tablir

AUTORIT DU GRAND-PONTIFE
pass
le

279

mois d'aots Plutarque est


:

loiii

d'tre

une auto-

rit sre

son moindre dfaut est

le

manque absolu de prreproduire avec

cision, et partant, son incapacit notoire

quelque exactitude des dispositions juridiques.


que,
si

Nous savons

bien dlimite que ft d'ailleurs la comptence resil

pective des deux collges,

y avait au moins deux espces de

questions contentieuses qui pouvaient tre pour eux une occasion de conflit. Les lieux consacrs et inaugurs taient sou-

mis une double rglementation,

et

il

en tait de

mme

des

actes de la puissance publique qui, pour tre inattaquables,

devaient s'accomplir non seulement sous des auspices srs,

encore mais aux jours dclars opportuns par


pontifical.

le

calendrier

Les auspices pris pour les comices, par exemple,


comitial ,

en un jour qui n'et pas t


lables au point de vue

pouvaient tre vails

du droit augurai,

taient nan-

moins vicis par une disposition du

droit pontifical. Aussi

vit-on le docte augure Messala s'informer auprs des pontifes


si les nundines taient ou non jours fris ^
.

C'est l'oc-

casion de quelque consultation analogue que

le

Grand-Pontife
fait allusion.

Mtellus a d rendre l'arrt auquel Plutarque

On peut mme

essayer, en poussant un peu plus loin l'hy-

pothse, de prciser le sens de l'interdiction de Mtellus, qui


doit avoir port sur

une matire grave pour avoir

laiss sa

trace dans les auteurs compulss par Plutarque.


pontifical ne peut pas avoir eu

Le dcret

pour but d'interdire aux mamois d'aot, c'est--dire


xbv vv A2youc>Tov Tipoaayopsu^-

gistrats la prise des auspices pass le


{)
JJ.CVO';

'Ey.t-o).'jv

oiwv(^cjyat

[jisi

tv Is^rfXiov

[ljva,

(Plut., Q. Rom., 38). L'expresssioii

o?ojv(ECT9at

traduit galement bien

inauguvave ou auspicari. Plutarque croit que Mlellus a fait dfense de prendre les auspices . Dfense qui ? ce ne pourrait tre qu'aux magistrats, qui ont seuls la spectio (ci-dessus, p. 21 1), et en ce cas, l'allgation devient manifestement absurde. Plutarque savait mal le latin et compilait la hte. Je me permets de proposer une explication qui lui a proba-

blement chapp,
rituel augurai.

et
2)

qui

me

parait d'accord avec ce que nous


I,

savons du

Macrob., Sat.,

16,

28.

280

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

d'arrter la vie politique

Rome. Le prsident du

collge des

Pontifes n'a point d'ordres donner ou de dfense intimer aux magistrats ; et ce qu'il ne peut interdire aux magistrats,
il

ne peut l'interdire aux augures 'requis par eux. Il s'agit donc de quelque opration augurale prvue, renouvele chaque anne, qui pouvait et devait se faire avant le mois
d'aot et que l'on avait pris l'habitude de retarder abusive-

ment jusque dans

l'arrire-saison.

on a chance de trouver une rponse plausible. Les fonctions obligatoires des augures, en dehors de l'assistance prte ventuellement aux magistrats et

la question ainsi pose,

des enqutes sur les cas litigieux, se rduisent Vinauguration

des personnes et des choses; et la seule inauguration prvue pour chaque anne est celle du sol romain, en dedans et mme

en dehors de la

ville.

Cette crmonie s'accomplissait en di-

vers actes, tels que

VamburUum, Vaugurium mme Vaugurium Salutis \ On a dj vu que


intervenaient pour
fixer la date de l'augure

canariimi et
les Pontifes
-

du chien

, et

VamhurUum tait encore plus leur discrtion. Quant 1' augure du salut
, il n'est

annuel qu'en thorie. Ce n'est pas

d s'appliquer le dcret de Mtellus. Il reste une opration importante, que les augures avaient seuls mission d'accomplir, mais qui intressait tout le monde; il
ces solennits qu'a
s'agit

de la rnovation du temple urbain et des lieux inauville


.

gurs dans la

Les augures ont pu ngliger de rem-

plira temps ce devoir, et le Grand-Pontife, se prvalant de

son droit de surveillance sur l'ensemble du culte national,


leur rappeler que ces crmonies devaient tre,

comme

le

voulait l'usage, des augurations printanires

Mtellus

crut donc ne pas dpasser la limite de ses pouvoirs en fixant

comme
1)

dernier dlai

le

mois d'aot.

Voy. ci-dessus,

p. 193 sqq.

2)

Voy. ci-dessus, p. 19i,

5.

3)

Vcrnisera

auguria. Voy. ci-dessus, p. 192.

IMMUNITES DES AUGURES


Le droit de rquisition exerc par
torit envahissante
les

281

magistrats et l'au-

du chef de

la religion limitent singulila libert d'action des


le

rement sinon
augures.
Il

la

comptence, au moins

ne faudrait pas croire non plus que


les

collge

pt intervenir, de sa propre initiative, dans


taient de son ressort.

affaires

qui

Non seulement chaque augure n'avait


les fonctionnaires

pas individuellement
tenir

le droit d'obliger

compte de

ses avis,

mais

le
Il

collge pris en corps n'avait

jamais que voix consultative.


qutes ordonnes par
le

ne pouvait faire que les en-

Snat, et ses dcrets ne devenaient

excutoires que par snatus-consulte. L'tat n'et point tolr de sacerdoce indpendant de lui ou qui aurait considr

comme une
De mme,
droit public

humiliation d'accepter sa tutelle.


les

membres des

collges ne jouissaient d'aucun

privilge personnel qui leur constitut


:

un

droit suprieur au

les

immunits qui leur taient concdes en


l'accomplissement de leurs devoirs sp-

vue de leur

faciliter

ciaux pouvaient toujours tre suspendues ou retires au

nom

de l'intrt gnral. Les augures

taient,

comme

les
le

prtres en gnral, dispenss du service militaire

sauf
:

cas de tumulte gaulois

'

des corves civiques, comme par


et

exemple des fonctions d'arbitre ou de jur-,


tribut

mme du
mais ces

lev

de temps autre sur les citoyens


loi.

usages n'avaient point force de

En

196, les questeurs,

trouvant le Trsor vide, rclamrent aux pontifes et aux augures tout l'arrir des contributions que eeux-ci avaient
pris la douce habitude de ne point payer. Les uns et les autres protestrent bien

haut;

ils

appelrent

mme

les tribuns

leur secours; mais les tribuns jugrent sans doute que leur
intercession pouvait trouver un meilleur emploi, et les rAppian.,B..

1)

Civ.,

II,

ioO.
et Th.

Genetiv., cap.
2)

lxii sqq.

Phm. Camill., M. MarceU.,3. C.Lcx Colon. Mommsen in Ephem. Epigr., III, p. 100.
,

Dion.,

II,

21.

Cic, Acad. prior.,

II,

38. Digest., IV, 8, 32, 4.

282

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

calcitrants furent obligs de s'excuter'.


qiies. Q.

Au temps des Gracles

^lius Tubero refusa d'admettre que


les

augures

eussent dispense de siger dans

tribunaux, et cela, malgr

l'affirmation de son oncle Scipion

milien ^ Du reste, part

l'exemption d'impts
l'abolition effective

qui fut de droit commun partir de du tribut en 167 et la dispense fort


filles

apprcie qui exonrait du sacerdoce de Vesta les


prtres
3,

des

les

privilges

sacerdotaux taient de ceux que

les intresss

peur de

les convertir

eux-mmes ne tenaient gure maintenir, de en obligations gnantes. La dispense


pu entraner l'incapacit de
Grand-Pontife avait dj assez
armes, et
le

du service militaire aurait

commander

les

de peine retenir

Rome

les flamines et le

Rex sacrorum,

dont la prsence tait ncessaire en tout temps l'exercice


rgulier du culte.

En somme, rien ne distinguait, dans la vie ordinaire, les membres des corporations sacerdotales des simples citoyens.
.

Dans

l'exercice de leurs fonctions, et en


ils

gnral

dans

les

crmonies publiques,

avaient leurs insignes particuliers.


''*

Les augures portaient la prsetexte


ristique,
le

et leur attribut caract-

Utuus ^ Sous ces honneurs compatibles avec

toutes les dignits civiles et derrire ces symboles inoffensifs,


il

n'y avait point de vises spciales, point de mission

1)

Liv., XXXIII, 42.

2)

Cic, Bnitiis, 31.


S. F. aut

3)

Negant capi fus

esse eiijiis

pateraiit aufpir aut

Septemvinim Epulonum mit Salins est (Gell., I, 12, fi). La dispense tant moins ncessaire aux Pontifes, car c'tait leur prsident qui prenait son gr les Vestales, et il dpendait de lui 4) La prtexte tait le vrtede ne pas prendre les filles de ses collgues.

XVvirum

ment

port par tous les dignitaires de l'ordre sacerdotal. Celle des augures,
et

que Virgile de nuance


{cocco et
les

Scrvius appellent aussi


l'une de

trabca, parait avoir eu

deux bandes

distincte,

pourpre proprement

dite, l'autre d'carlate

mdailles

purpura). Cf. Serv., JEn., Vil, 188, 190, 612. On trouve Vurceus sur comme attribut des augures i^Cohen., Md. consul., tab. xii, 13.
1.

14, 15. XV, 17, 23, 26. xix,

xx, 17, 18, 20. xxi, 33. xxxiv, 8. xxxvii.

H)

5) Une monnaie de la maison Cornuficia (Cohen., Md. consul., pi. XV, prsente un augure vtu de la praetexte et tenant en main le Utuus.

3) re-

LES COLLGES MUNICIPAUX

283

d'ordre surnaturel, point de domination revendique sur les

consciences, rien enfin qui pt s'opposer,

comme un

le'ment

htrogne, la souverainet de l'tat.

La
parti.

cit

romaine pouvait sans inconvnient transplanter


elle
tirait
si

dans ses colonies des institutions dont

bon

C.

LES AUGURES MUNICIPAUX.

Toutes les villes qui s'taient organises sur

le

modle de

la capitale avaient leurs temples, leurs auspices et leur col-

lge d'augures publics. Ces collges municipaux ne nous sont

gure connus que par des noms pars dans

les inscriptions.

Cependant, nous sommes un peu mieux renseigns sur


rglements labors dans la mtropole pour
les colonies.

les

Rome ne

donnait ses tablissements coloniaux que

les

deux corps de thologiens considrs


au maintien du culte
officiel,

comme
la

indispensables

les Pontifes et les

Augures.

Ces fonctionnaires taient

nomms par

commission charge
soumis d'aucune

d'tablir la colonie et se recrutaient ensuite par les voies et

moyens en usage Rome.

Ils n'taient

faon l'autorit de leurs homonjanes de la capitale.

Les collges d'augures paraissent avoir t composs, en


rgle gnrale, de trois
primitive
:

membres

',

comme dans

la

Rome

seulement, les commissaires pouvaient se permetsur une base plus large, sauf
l'effectif

tre de les constituer d'abord

laisser ensuite les vacances par dcs ramener


chiffre

au
loi

normal. C'est ainsi que

les

dcemvirs auxquels la

agraire de Rullus voulait confier le soin de coloniser Capoue

doivent

nommer

par exception dix augures-'. Le hasard heula


loi

reux qui

nous a conserv

ou

constitution
III,

rdige
p.

l)Cf. l'album de

Thamugada en Afrique

[Ejyhem. Epigi'.,
p.

78).

Le

document
agrar.,
II,

est,

il

est vrai, des basses

poques (360

Chr.).

2)

Cic, Leg.

35.

284

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


nous i^ermet de nous

l'anne de la mort de Csar (44) pour la colonie Julla Genetiva


{Urso)

en Btique

'

faire

une ide

exacte des statuts d'un collge d'augures provinciaux.

Voici

le titre

de la constitution relatif aux pontifes et au-

gures, qui se trouvent associs dans les mandres de la phrasologie juridique.

Que ceux des habitants de

la colonie

Gntiva que Caus


par son ordre aura
et les

Csar ou celui qui conduira

les colons

faits pontifes et de la colonie

augures soient les pontifes

augures

Gntiva Julia, et que lesdits pontifes et


le collge

augures soient dans

des pontifes et augures en

cette colonie, aux meilleures conditions et avec le droit le plus

tendu que puissent avoir prsentement

et

l'avenir
soit.

les pontifes et augures,

dans quelque colonie que ce


qu'il

Que

lesdits pontifes et augures, autant

y en aura dans
enf;ants,

chacun de leurs collges

respectifs,

eux

et leurs

soient

exempts par privilge sacro-saint des charges publiques, dans la mesure oil l'est le pontife romain, et que
toutes
les

campagnes

militaires

leur

soient comptes

comme

faites.

Au
Que

sujet des auspices et de tout ce qui tou-

che ces choses, que les


soient juges.

augures aient la juridiction


augures aient

et

lesdits pontifes et

le droit

et pouvoir de porter des toges prtextes aux jeux publics,

lorsque les magistrats en

donneront

et lorsque les

dits

pontifes et augures clbreront le culte public de la colonie Gntiva


Julia
;

et

que

les

mmes
dcurions

pontifes et

augures

aient le droit et pouvoir de regarder les jeux et les gladia teurs en sigeant

parmi

les

Tout pontife et tout augure de la colonie Gntiva Julia

qui, aprs la

promulgation de cette
loi

loi,

sera lu et coopt

suivant cette
\)

dans

le collge

des pontifes et augures en


les

C'est ce qu'on appelle

communmcnl

bronzes d'Osuna.
ILI

I.c

texte

complet se trouve dans VEphcmeris Epiijraphica,

[1877],

[).

91-96.

LES AUGURES

MUNICIPAUX

285

remplacement d'un membre dfunt ou condamn, que ce pontife et augure soit pontife et augure en son collge dans

la colonie Julienne,

aux meilleures conditions accordes


aux pontifes
et augures,

prsentement

et l'avenir
soit.

dans
lise,

quelque colonie que ce


quelqu'un dans

Que personne ne prenne,


des pontifes,
si

coopte

le collge

ce n'est

lorsqu'il

y aura moins de trois pontifes, de ceux qui sont de la colonie Gntiva. Que personne n'lise et coopte
quelqu'un dans
le

collge des augures,

si

ce n'est lorsqu'il

y aura moins de
Gntiva
les
.

trois

augures, de ceux qui sont de la co-

lonie

Que

dcemvirs ou

le prfet

tiennent et remettent les


qu'il

comices pour les pontifes


vertu de la prsente
loi,

et

augures

faudra lire en

de la

mme manire
loi

que

l'on

devra

agir

en vertu de

la

prsente
.

pour

lire,

investir,

substituer

un duumvir'

Ces statuts nous clairent par contre-coup sur la situation


des augures romains au temps de Csar. Les seules drogations aux usages romains que l'on puisse constater portent
sur l'lection des dignitaires, qui se
fait

dans

les

comices

ordinaires, et sur l'incapacit rsultant d'une


judiciaire^ les augures n'tant pas protgs,

condamnation

comme Rome,

par l'inamovibilit.

Les Augures prennent rang, dans

les

municipes, imm-

diatement aprs

les Pontifes

mais

les

uns

et

les autres
dits,

sont infrieurs en dignit aux prtres proprement


/ami?es
^.

aux

i)

Lcx Colon.

Gcnetiv., cap.

LXVI-LXVIII {Ephcw., Epigr.,


saccrdozj dcl

III,

p.

92-93).

2)

Voy. sur celle queslion, 0. Hirschfeld, I


Africa (Annali
dcll' Iiislit.

munkipj romani

neW

XXXVIII [1866], p. 28-77).

286

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS

CHAPITRE DEUXIEME
LES INTERPRTES DES LIVRES SIBYLLINS

I.

Rapports entre les Fondation et attributions du collge. Cumes et sa sibylle. Grande-Grce. de la Hellnes les Romains et Additions aux livres sibyllins. Les Les livres sibyllins Rome. Dfiance des Romains l'gard des interduumviri sacris faciundis. du comit des duumviri en Transformation sibyllins. des livres prtes

Les prsidents ou magistri du col Importance croissante du collge dcemviral. Insignes de ses membres. Subordination du collge au Snat. La comptence des procuration des prodiges. Mthode employe Dcemvirs restreinte
collge des Decemviri S. F. (367).
lge.
la

pour la consultation des livres sibyllins. Innovations liturgiques du collge. Le culte d'Apollon. Le IL Importation du culte de la Grande-Mre. culte de Crs-Dmter. Les supplications, lectisternia et jeux. Les jeux d'Apollon, de Crs, Les Histoire des Jeux sculaires. de Flore et de la Grande-Mre.

ludi Terentini.

Supputation des

sicles

Rome.

Programme des
Capi-

Jeux Sculaires.

IlL Histoire du collge et des livres sibylliks. Incendie du


tole
S.
:

Reconstitution des livres sibyllins. Les consultations quindpolitique. Rvision et transfert des livres sibyllins sous Auguste. Le prince magister du collge. Extension du culte tutelle des QuindGrande-Mre. Les cultes trangers sous de cemvirs, Comptence respective des Pontifes et des Quindcemvirs. Consultations des livres sibyllins. La consultation ordonne par empereurs chrtiens. DesAurlien. Les livres sibyllins sous
F.
cemvirales et
la

destruction des livres sibyllins.

Le

collge des Quindeceinviri

la

la

les

truction des livres sibyllins brls par Stilicon.

1. FONDATION ET ATTRIBUTIONS

DU COLLEGE.

Le collge des Augures reprsente seul Rome la divination nationale au service de l'tat. On a pu voir, par l'exera-

HELLNES ET ROMAINS
distance et traits en tranger, combien la
hsitait
cit

287

pie des haruspices, toujours consults mais toujours tenus

romaine

surcharger de rouages nouveaux

le

mcanisme
le

qui

suffisait,

en temps ordinaire, transmettre entre

monde
mandes

surnaturel et les dpositaires de l'autorit les deet les rponses, celles-ci aussi

monotones, aussi prsi

vues, aussi vides de pense que celles-l. Mais,

les

Romains

ont gard jusqu'au bout vis--vis de l'trurie leur rserve


dfiante,
ils

s'en sont dpartis vis--vis de la Grce, qu'ils


ils

redoutaient moins et dont


supriorit intellectuelle.

reconnaissaient volontiers la

De leur
les

ct, les Hellnes, qui mprisaient de si

bonne

foi

Barbares, avaient

comme une vague

conscience de leur
qu'ils eussent

parent avec les peuples latins. Avant

mme

pu souponner
sur le Tibre,
et les

le

merveilleux avenir rserv la ville assise


se plaisaient effacer

ils

peu peu entre eux


maintenaient ail-

Romains la ligne de dmarcation


si

qu'ils

leurs avec un patriotisme


avaient,

jaloux. Les Grecs de

Campanie
les

du

reste,

un

intrt de premier ordre se rapproIl

cher de leurs voisins du nord.

y eut un

moment o

trusques, pirates doubls de marchands, menaaient d'asservir ou de ruiner les colonies grecques implantes sur le

rivage de leur mer, de la mer Tyrrhnienne

Les habitants

de Cumes, en particulier, se sentirent tout coup pour les

Romains une

vritable tendresse.
l'on

Ils

leur

montrrent

le

chemin de Delphes, o
dlicate

ne manquerait pas de promettre


cause des Hellnes,

les faveurs divines qui soutiendrait la


et, flatterie
s'il

en

fut,

ils

dcouvrirent que leur

sibylle s'tait occupe des

Romains. Nous ne savons ce que


de son mieux pour s'assurer

put dire l'Apollon de Delphes aux envoys des Tarquins',

mais on peut tre assur


leur clientle.
1)

qu'il

fit

Peut-tre quelque jeu de mots habilement

Liv.,

1.

56. Cf. vol.

m,

p. 120,

1.

288

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


un oracle
fit-il

gliss clans

entrevoir aux Romains,


qu'il y

si

supers-

titieux l'endroit des

omina, l'avantage
le

avait pour

eux reconnatre dans

mot de
vers le

la

langue grecque, le

nom mme nom de la


o

de leur ville un
force
(?oVr,).

C'est

duction

mme temps Rome des


a,

que

l'histoire

lgendaire place l'introavait cach


le

livres

la Sibylle
fils

mj^stre des destines rserves aux

de Romulus.
le

On

dit, crit
(le

Denys d'Halicarnasse, que, sous


il

rgne de

Tarquin

Superbe),

chut la cit des Romains une


merveilleuse, que lui avait procure

bonne fortune tout

fait

la bienveillance de quelque dieu

ou de quelque gnie
eff"et

chance

heureuse qui n'eut pas seulement un


la

momentan, mais
tout le cours

sauva souvent des plus grands

maux dans

de son existence. Une femme, qui n'tait pas du pays, vint


trouver
le

tyran, dans l'intention de lui vendre neuf livres

remplis d'oracles sibyllins. Tarquin ne jugeant pas propos


d'acheter les livres au prix qu'elle en demandait, elle s'en
alla et

en brla

trois.

Peu de temps

aprs, elle rapporta les


la tenait

autres et en exigea le
folle et

mme

prix.

Comme on

pour

qu'on se moquait de ce qu'elle demandait pour un


le

moindre nombre

prix qu'elle n'avait pu obtenir pour la

collection complte, elle s'en alla de nouveau, brla la moiti

des volumes restants et revint

offrir les trois

derniers au

mme

prix. Tarquin, surpris do la persistance de cette


et,

femme,

manda les augures,


gnes que
et

leur ayant expos le cas, leur

demanda

ce qu'il fallait faire. Ceux-ci, ayant appris par certains sil'on avait repouss
c'tait

un bien envoy par

les dieux,
le roi

ayant dclar que

un grand malheur que

n'et pas achet tous les livres, ordonnrent de compter la

femme
et

tout l'argent qu'elle demandait et de prendre ce qui

restait des oracles.

Or donc,

la

femme, ayant donn les

livres

recommand qu'on les gardt avec soin, disparut d'entre les hommes. Tarquin choisit alors deux citoyens considra-

LES LIVRES SIBYLLINS AU CAPITULE


bles, leur adjoignit

289

deux esclaves publics,

et leur confia la

garde des livres ^

Nous avons

la,

sauf variantes, la tradition accrdite


d'explications qui suffisait la curiosit

Rome

et la

somme

fort discrte des

Romains. Les livres d'origine surnaturelle

ont toujours dans leur histoire un chapitre mj'strieux, et la


foi se

dfend ingnieusement contre la raison sur ce point, en

faisant observer que le surnaturel et le mystre se prsup-

posent rciproquement. La

femme

qui vient trouver Tarquiii

devait tre, selon toute probabilit, la sibylle en personne.

Quant aux

livres,

ils

avaient t, dit-on, crits d'abord sur


-,

des feuilles de palmier

un arbre qu'on ne trouve gure


que
des copies
les

en Campanie
sur toiles de

mais on n'en connaissait


confondues par
Ils

lin,
^.

auteurs avec les au''

tres librl lintei

taient rdigs en langue grecque

et

en vers hexamtres

^.

Cet oracle perptuel fut install dans


Capitolin", o
les

le

temple de Jupiter

duumviri institus par Tarquin avaient


'.

seuls le droit de le consulter

Avec

le

temps,

le recueil se

grossit de prophties diverses que le Snat retirait de la cir-

culation pour les soustraire l'exgse prive. C'est ainsi

que

les

sentences fatidiques de la

nymphe ou

pseudo-sibylle
des

trusque Bego^, les carmina Mcu-ciana,


1)

i)asticlies latins

Diox., IV, 62.


I,

Le

mme
place

rcit avec variantes,


1,

Bekrer, Anccd.
G, 10.

p. 180).

Gell.,

19.

Serv.,

^n.

dans Appian., fragm. (ap. VI, 71. Varron mettait


Instit.
Isid.,

Tarquin l'ancien
1,

la

de T.

le

Superbe (Lactaxt.
Lyd.,

Divin.

Suidas.,

s.

v.

'l[po--p[Xa.

SouXXx.

Mens. IV, 34.

Onug.

Vin,

8, a).

On

parle aussi de trois livres seulement, dont deux auraient t


88).

brls (Suidas., ibid. Lyu. ,Ibid.. Pli.x. Xlil,

Les chroniqueurs accommo-

dants disent ipfa


2)

t]

h^icc (Zonar.,

Vil, 11.

Tzetz., ad

Lycophr. 1278).
ils

Serv., JEn.

III,

IV, 34.

4ii.

3)

Claudiax., Bell.

Gctic. 232.

Symmacii., Epist.

4)

On

verra plus loin que, dtruits par un incendie,

furent
16.
I,

remplacs par des textes recueillis en Grce.


G) Dion., IV, 62.
13-1;;.

s.

5) Tiiull.,

II,

5,

G.

7) Cic v.

Divin.

I,

2.

II,

34. Lactant,, Inst. Divin.,


p. 3Ij.

Suidas.,
72.
Cf.

iLiojXX.

Schol.
7-8.

Plat.,

Bekker.

8)

Serv.,

^u.

VI,
IV

ci-dcssus,

p.

19

290

DIVINATION OFFICIELLE DES ROMAINS


',

vers sibjdlins

et enfin les prophties d'Albuna, la


-,

nymphe

sibylle de Tibiir

toutes contrefaons des rapsodies soi-di-

sant dictes par les voix sibyllines, prirent place dans l'ar-

che de pierre o dormait, loin de toute curiosit profane,


secret des destins de
Il

le

Rome.

est difficile

de prciser les motifs qui engagrent l'tat

romain

se

charger d'un souci aussi embarrassant que la


les indiscrtions.

garde d'un oracle dont on redoutait

Rome

se trouvait maintenant dans la situation de la plupart des


villes

grecques, qui tenaient sous clef dans leur acropole

des collections d'oracles et


des villes

documents secrets % ou trusques qui avaient leurs libri fatales mais ce


autres
''

produit exotique tait en quelque sorte


la nouvelle Troie.
Il

le

cheval de bois de

en pouvait sortir des rvlations intemVes^


:

pestives,

comme

celle qui perdit

il

en

sortit,

coup

sr, quantit de rites coteux et de

cultes grecs qui rcla-

mrent

le droit

de cit et s'imposrent la religion nationale.

La

foi

des Romains aux livres sibyllins fut relle, car elle


;

explique seule la violence qu'ils se firent eux-mmes


elle resta

mais

en tout temps contrainte

et

dfiante.

Le rgime du

collge d'interprtes cr

par Tarquin porte la trace assez

manifeste de cette disposition d'esprit. D'abord, le

nom que

portent les interprtes officiels de l'oracle indique que l'on a

voulu constituer l'origine plutt une commission indfi-

niment renouvelable qu'un collge proprement


les dignits

dit.

A Rome,

rgulirement inscrites parmi


titre qui leur est

les offices publics


:

ont toujours un

propre

les

membres des

commissions, au

contraire, ne sont dsigns que par une

expression banale indiquant leur nombre, suivie d'une dfi^

1)
II,

p. 217, 3.

Voy. ci-dessus, p. 8. 128-129. 4) Voy. ci-dessus, p. 10,

1
.

2)

Voy.

vol.

IF,

j).

190.

3)

Voy. vol. Voy.

Les Jivressibyllinssontparfois appels


Voi'isc, Aurelian. 28).

les libri fatales

de
1.

Rome

(Liv.,XXII,

9.

5)

ci-

dessus, p. 10,

LA COMMISSION DES DUUMVIRS


niiioii

291

de leur comptence.

Ici la de'flnition est aussi

vague

que possible, peut-tre parce que la comptence des nouveaux


fonctionnaires tait, en
cises.
effet,

peu susceptible de limites pr^

On

les

aY)\)ela

duicmviri sacris faciimdis

En

outre,

dtail singulier et

dont on ne retrouverait l'quivalent dans

aucun autre

collge, les subalternes mis la disposition des


les aider dchiffrer le texte sacr, c'est--

duumvirs pour

dire des esclaves grecs,

sont autant leurs surveillants que

leurs auxiliaires, et

il

ne convient pas que


-.

les

duumvirs

consultent les livres sans eux


ce qu'il parat, tout a
fait

Cette

dfiance n'tait pas,

gratuite.

On

raconte que,

du

temps

mme

des Tarquins, un des duumvirs, M. Atilius, pour

avoir laiss prendre copie des livres sacrs au Sabin Ptronius, fut puni

du supplice des parricides, autrement


et jet la mer-'. Qu'elle

dit,

cousu dans un sac


l'histoire

appartienne

ou

la lgende, l'anecdote est significative.

Sous

le

rgime rpublicain,

la

commission duumvirale

se

transforma naturellement en association permanente, capable


de se perptuer par elle-mme, attendu qu'aucune magistrature n'hrita des rois le droit de

nommer aux

fonctions sa-

cerdotales et que le Grand-Pontife, chef de la religion nationale, n'avait pas qualit

pour surveiller les cultes de

rite grec.

Cependant, une association de deux membres ne constitue


point, vrai dire,

un collge

et

ne peut pas exercer dans

des conditions normales

le droit le

de cooptation, puisque toute

vacance par dcs oblige

survivant se choisir seul un


l'institution tait

nouveau collgue. La perptuit de


assez

mme
fus-

mal garantie par ce systme, bien que les duumvirs

sent exempts du service militaire \


\)

Ce

tilre, qu'il

faut paraphraser, pour le

rendre intelligible,

signifie

{Curateurs)

On

n'eiit,

du nombre de deux, chargs de vaquer aux crmonies {du rite grcr). pour