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Resumen Dans Le Sicle des Lumires (1962), nous contemplons la Rvolution franaise sous un angle peu abord, celui

de l'espace carabe. Le rcit met en scne une consquence tragique de l'aprs-Lumires: on y lit une vision dceptive des vnements entourant la Rvolution franaise dans l'espace-temps dcal des Antilles. Les personnages passent ainsi d'une vision idalise des Lumires une perception plus critique de ses consquences rvolutionnaires. Au-del de la saveur historique qui enrobe la trame romanesque, Le Sicle des Lumires exhale l'aspect profondment humain qui le caractrise. Sous un clairage parfois cru, le roman relate la vaste uventure de l' homme et des peuples au coeur du mouvement historique. L'oeuvre dvoile les aspects sombres et clairs qui ont marqu les Lumires dans une mise en scne o foisonnent les effets de clairs-obscurs. Le Sicle des Lumires projette d'abord l'clairage d'un idalisme teint par l'espoir d'un monde meilleur; une socit juste qui serait anime par les ides nobles des Lumires. Nanmoins cet idalisme s'effrite rapidement au contact de la cupidit et de la barbarie des hommes. Le Sicle des Lumires amorce ainsi une lente trajectoire dceptive qui passe de la splendeur utopique des Lumires aux sombres consquences rvolutionnaires de celles-ci. Le roman dbute la Havane o trois adolescents se retrouvent subitement seuls la mort du pre. la suite de cet vnement, leur existence adopte une tournure anarchique alors qu'ils dorment le jour et vivent la nuit, et cela dans un quotidien en marge complte de la socit. C'est ce moment que Victor Hugues frappe leur porte et s'introduit dans la vie des jeunes gens. S'il rtablit l'ordre peu de temps aprs son arrive, il marque surtout l'existence de Sofia, d'Esteban et de Carlos en les initiant au discours rvolutionnaire. Aprs une brve escale StDomingue en compagnIe du ngociant franais, Esteban entreprend la grande traverse vers l'Europe o il dbarque dans un Paris en pleine effervescence rvolutionnaire. L-bas, le jeune homme est illumin lors de son passage la loge des trangers Runis, pour finalement se retrouver plong dans un profond ennui durant son sjour au Pays Basque. Ce n'est qu'une fois rentr en Amrique, qu'Esteban prend la pleine mesure du pouvoir politique et de ses consquences sur le peuple. Un douloureux constat qu'il tentera en vain de communiquer ses cousins, Sofia et Carlos. Fin Il s'agit ici de voir comment le texte reprsente les contradictions des Lumires dans une fiction construite sur la dualit ombre et lumire , c'est--dire sur les aspects sombres et lumineux de l'aventure humaine. Pour mettre en relief ces effets de clair-obscur, nous entendons explorer la mtaphorisation des Lumires et de la lumire qui, encode mme le titre, se dploie dans l'ensemble du systme narratif. Notre tude se propose d'explorer le topos de la lumire et des Lumires dans le but de montrer comment le systme narratif mtaphorise ces dernires dans l'oeuvre. Le Sicle des Lumires Au XVIIIe sicle, le terme lumire emprunte chez les philosophes la forme plurielle de Lumires afin d'illustrer un systme de pense bas sur le progrs et la connaissance. Ne se rduisant toutefois pas quelque doctrine philosophique, les Lumires, galement dfinies par leur contraire, l'obscurit, se reprsentent elles-mmes par le biais d'une mtaphore (Delon, 2007, p. 662). Si le sicle des Lumires est d'abord associ au XVIIIe sicle europen, le concept de Lumires, lui seul, reprsente un ensemble d'objets, d'ides et de courants de pense

marqus par une importante mouvance intellectuelle. Cela dit, on ne peut pas circonscrire les Lumires l'intrieur d'une doctrine ou d'un systme donns, puisqu'elles se reprsentent avant tout par elles-mmes, au moyen d'une mtaphore dont l'image chapeaute plus d'un sens. Dsormais, les penseurs et les philosophes entendent s'carter du cadre de la thorie et appliquer de manire concrte ce nouveau savoir la socit. Les ides prconues volent en clat pour faire place un renouveau intellectuel marqu par une volont manifeste d'autonomie. C'est d'ailleurs cette autonomie nouvelle qui, rejetant l'autorit extrieure, s'avre tre un point dterminant de la pense des Lumires. L'esprit critique se dveloppe, d'o les nombreuses remises en question des systmes mis en place dans la socit. De fait, la religion, qui rgnait depuis plusieurs sicles sur les hommes, se voit maintenant abondamment critique. 11 s'agit de vivre dsormais dans l'espace concret du prsent, et non plus dans l'abstraction d'un systme mis en place par une forme d'autorit souvent dsute et non reprsentati ve de la socit qu'elle prtend servir. Nombreux sont les auteurs qui refusent de voir s'accrotre Je rle de la raison, et apparatre insidieusement ou ouvertement la critique de la foi, des mystres, des miracles, de la Bible. Metafora Des livres et autres objets scientifiques rattachs au progrs des connaissances, on passe graduellement la guillotine et de plus obscurs objets de torture. Les Lumires s'assombrissent: cette dgradation du systme des objets va de pair avec la dsillusion des personnages. Ce volet de l' anaJyse textuelle suit la trajectoire descendante dcrite par les Lumires, notamment en distinguant les focalisations rattaches aux personnages d'Esteban, de Sofia et de Victor Hugues, mais aussi en analysant les liens que ces derniers entretiennent avec les diffrents objets emblmatiques des Lumires gravitant autour d'eux. Ainsi, trois objets nous paraissent d'une grande pertinence dans le rcit. Tout aussi dignes d'intrt, d'autres objets auraient pu retenir notre attention: la nature luxuriante, les livres lis la connaissance et les navires n'en sont que quelques exemples. Nanmoins, les limites de notre tude nous imposent de n'examiner que la guillotine, le tableau Explosion dans une Cathdrale et le costume des personnages. La guillotine ou la concrtion d'une rvolution Symbole par excellence de l'exactitude mathmatique des Lumires, la guillotine se dresse implacable ds la toute premire phrase du rcit. Les mots ne tombent pas dans le vide (p. 17) et la Jame de la guillotine non plus. Elle a vu nombre d'hommes passer de la lumire la nuit dans le silence dramatique que seul le souffle aigu du couperet s'abattant sur le condamn vient altrer. De la guillotine on ne retient jamais que l'effet de rupture, l'effondrement d'un monde auquel la Terreur met un terme, dfinitivement. (Wald Lasowski, 1991) Traversant l'ensemble de la trame romanesque, la guillotine adopte la progression de la digse mesure que se dploie le rcit. Esteban la contemple tour tour selon diffrents points de vue. L'chafaud de la terreur fonde une scne nouvelle o les acteurs rvolutionnaires sont susceptibles de s'interchanger dans les rles de supplicis et de bourreau. L'Incorruptible luimme n'y chappera pas. En nous attardant l'tude de cet objet indubitablement rattach l'poque des Lumires, nous souhaitons montrer le dplacement smiotique qui caractrise sa progression au fil de ses diffrentes apparitions dans le rcit. Symbole fort de la Rvolution, la guillotine reprsente dans sa conception mme la logique scientifique si prise au temps des Lumires. La construction de ce redoutable objet fait appel la physique et au calcul mathmatique, ce qui en fait une invention l'image des

nombreuses machines cres au cours du XVIIIe sicle. Carpentier n'en fait pas une erreur ou une limite aberrante de la Rvolution. Au contraire, elle est le symbole de la Rvolution et des Lumires, elle est la Machine exacte, parfaite, qui incarne l'esprit des Lumires, [... ]. (Ch:lnc, 2001, p. 17) cheval entre le produit de l'ingniosit humaine et l'instrument de terreur, la guillotine souligne la fois les aspects sombres et clairs des Lumires. Le symbole est ambigu, tantt sacr, tantt sculier, ouvrant sur la nuit, et illuminant en mme temps par son querre luisante, machine trop parfaite sans doute, pour que J' homme s'en serve sans s'y abmer lui-mme, [... 1. (Chanc, p. 18) voque ds les toutes premires pages du Sicle des Lumires, la guillotine rapparat par la suite lors de chacun des grands mouvements qui marquent la progression du rcit. L'oeuvre s'ouvre sur un prologue narr par un Esteban contemplatif (p. 17-19). C'est lors de cette funeste mditation que la guillotine est pour la premire fois longuement rvle. La prsence et la description de ce sinistre instrument ds l'incipit du Sicle des Lumires donnent le ton au reste du rcit. Si la premire partie de l'oeuvre souligne l'aspect rayonnant des Lumires, le prologue insr juste auparavant laisse prsager un renversement venir. Durant ce court prologue, la guillotine est dpeinte par un Esteban, rendu plus mr la suite d'un sjour de trois ans dans une France tourmente par la Rvolution. Le jeune homme s'affiche alors comme un spectateur bahi devant la guillotine. Ce rapport contemplatif induit un mode textuel de relation l'objet nomm hypotypose. Laurent Lepaludier dans son essai (2004) donne un aperu de ce type de description de l'objet: L'hypotypose exprime de manire intense le rapport de perception, avec tout ce qu'il suppose de subjectivit, d'implication du sujet dans la perception ou au contraire d'objectivit, de confrontation du sujet avec le rel (p. 72). Lepaludier prcise en ou tre que le regard port sur l'objet reprsent peut tre fascin (insistance sur la prsence de l'objet) ou bien distanci (insistance sur son caractre imag) (p. 72). Ce prologue du Sicle des Lumires est le seul moment du rcit o l'action est focalise par le personnage d'Esteban, le reste de l'oeuvre faisant appel au narrateur omniscient. La focalisation interne structure ici l'information au lecteur selon le regard d'Esteban et place ainsi l'objet fascinant l'avant-plan: prologue au Sicle des Lumires
"Esta noche he visto alzarse la Mquina nuevamente. Era, en la proa, como una puerta abierta sobre el vasto cielo que ya nos traa olores de tierra por sobre un Ocano tan sosegado Pero la Puerta-sin-batiente estaba erguida en la proa, reducida al dintel y las jambas con aquel cartabn, aquel medio frontn invertido, aquel tringula negro, con bisel acerado y ira, colgando de sus montantes. Ah estaba la armazn, desnuda y escueta, nuevamente plantada sobre el sueo de los hombres, como una presencia una advertencia que nos concerna a todos por igual. La habamos dejado a popa, muy lejos, en sus cierzos de abril, y ahora nos resurga sobre la misma proa, delante, como guiadora semejante, por la necesaria exactitud de sus paralelas, su implacable geometra, a un gigantesco instrumento de marear. Ya no la acompaaban pendones, tambores ni turbas; no conoca la emocin, ni la clera, ni el llanto, ni la ebriedad de quienes, all, la rodeaban de un coro de tragedia antigua, con el crujido de las carretas de rodar-hacia-lo-mismo, y el acoplado redoble de las cajas. Aqu, la Puerta estaba sola, frente a la noche, [... ]"

Bien que la description faite par Esteban insiste sur les caractristiques physiques et esthtiques de l'objet, l'aspect imag est galement mis en valeur, notamment lorsque la guillotine est prsente sous J'angle mtaphorique d'objets et de symboles, la fois abstraits et concrets. Ces nouvelles dnominations telles que la porte-sans-battant , la Machine , rehaussent le champ de significations rattaches l'objet. La porte incarne cette ouverture permettant le passage de la vieau trpas. La Machine voque quant elle l'exactitude mcanique d'un fonctionnement quasi irrprochable, ainsi que les nombreuses

machines qui ont vu le jour au temps des Lumires. La mise en valeur de l'objet s'effectue galement par des techniques telles que l'emploi de la lettre majuscule (la Machine) ou l'utilisation d'une mtaphore rcurrente (la porte). En outre, cette longue description de la guillotine s'inscrit comme un sombre prsage des vnements venir. Dresse dans la solitude de la nuit, la guillotine est inscrite au coeur d'un bref sursis, la suite duquel les vnements prennent une tournure tragique. Cette prolepse, dont la temporalit se situe en ralit dans le deuxime chapitre, vers la fin de la cinquime partie, indique le point tournant de l'amorce dceptive emprunte par la trame narrative. L'criture revient alors sur elle-mme; les mots ne tombent donc pas dans le vide. D'autres objets prsents au coeur du rcit empruntent galement une trajectoire cyclique alors qu'ils rapparaissent dans la vie des personnages, scandant les grandes actions du rcit. Souvent, le regard pos par les personnages sur ces objets, notamment dans le cas du tableau Explosion dans une cathdrale, change la suite des vnements vcus par ceux-l. La description mme de ces objets, qui volue selon la progression du rcit, illustre galement l'volution vcue par les personnages. Retirant enfin la housse goudronne qui recouvrait J'engin, la mam droite appuye contre les montants de la machine (p. J81), Je commissaire s'tait transform, soudainement, en une allgorie (p. 181). L'objet guillotine est ici employ non pas pour sa fonction utilitaire, mais plutt en regard de sa fonction symbolique. Sa vue inspire la crainte et renforce la figure d'autorit du conqurant. Garde par la suite dans une pice ferme clef, la Machine monte et huile (p. 197) attendra d'tre actionne par un tonnant bourreau, monsieur Anse, un multre distingu, lev Paris, violoniste agrable, dont les poches taient toujours pleines de bonbons pour les enfants (p. 197). Puis, vient finalement le jour de l'inauguration. Alors eut lieu l'vnement que tous attendaient depuis longtemps avec une impatience angoisse: la guillotine commena fonctionner en public. (p. 206) ------------ l'instar de la guillotine, le tableau Explosion dans une cathdrale fait diverses apparitions au fil de l'intrigue, certains moments clefs de la vie des personnages, en particulier de celui d'Esteban. Ces incursions mritent toute notre attention, car elles rvlent l'volution de la vision du monde d'Esteban. Le regard qu'il pose sur cette toile caractre mystique se modifie mesure que le jeune homme progresse dans son parcours rvolutionnaire. Esteban, qui semble l'cart des grandes actions rvolutionnaires, se situe toujours un peu en retrait, comme le ferait un historien la lumire des vnements qu'il doit rapporter. Nanmoins, le jeune Cubain semble ne jamais avoir le bon angle de vision; les vnements se droulent toujours trop loin ou trop prs pour qu'il n'y voie clair. Si le jeune homme passe de l'idalisme au pessimisme, le regard qu'il pose sur la toile subit galement une mtamorphose. En fait, la signification profonde de la toile lui apparat de faon vidente lors de son retour la Havane. Les vnements vcus ont faonn son regard. C'est, comme nous le verrons, ce qui transparat dans la relation qui lie Esteban la toile de Monsu Desiderio. Michel Onfray, dans son article intitul Une Peinture de l'Apocalypse (www.cndp.fr. 2006), dcrit le style de Desiderio et propose diverses interprtations du tableau. Le philosophe mentionne en outre que le style trange et extravagant des oeuvres du peintre napolitain dnote un got marqu pour la recherche de la mtaphore obscure . De fait, certaines des interprtations qu'Onfray avance propos du tableau Explosion dans une glise illustrent ce que Carpentier met en scne lors de la portion dceptive du rcit: l'croulement

d'une grandeur et d'une splendeur qui, a priori, semblaient inaltrables. Ainsi, cette vaste glise, monument inbranlable qui rsiste habituellement aux tremblements de terre et mme aux guerres, s'effondre sous l'effet de ce qui semble tre une explosion. L'homme s'avre-t-il le seul tre l'origine de l'anantissement de cet imposant sanctuaire, si l'on considre l'poque laquelle la toile fut cre? Le choix de cette architecture mtaphorique, symbole de la puissance et du savoir-faire des hommes, exprimerait par son croulement la chute et la mort des civilisations. Les hommes et les ides naissent, croissent, connaissent leur apoge, puis entament une descente, sinon une chute, avant d'tre rduites un jour l'tat de mines, qui sont la mmoire abme d'une grandeur passe. (Onfray, www.cndp.fr. 2006) l'image de la digse du Sicle des Lumires, cette interprtation illustre l'aspect phmre et fragile des conqutes et ralisations humaines. Le roman exprime cette fascination envers l'homme qui sent le besoin de faire et refaire inlassablement l' histoire. L'apparition du rationalisme au cours du xvrr sicle serait peut-tre l'origine de la destruction et de la chute de l'glise. Les ruines d'un monde clos et dpass sont susceptibles de faire place l'rection d'un univers nouveau ayant l'homme en son centre et non plus Dieu. [... ] l'glise apparat inutile et incertaine. Son effondrement produit les conditions de possibilit d'une mancipation de l'individu: dsormais seul avec sa raison, il peut apprhender le monde, le rel et le cosmos. (Onfray, www.cndp.fr. 2006) Cette interprtation est transposable la prmisse rvolutionnaire, celle-l mme qui initie la digse du Sicle des Lumires. Cet effondrement imminent, po!te de main (p. 32), ne demande qu' tre saisi et actualis de nouveau afin que s'accomplisse son invitable dnouement. Les apparitions prcdentes sont toutefois rvlatrices de moments clefs dans la vie des personnages, moments auxquels il convient de s'attarder afin de rvler les aspects symboliques et smantiques entourant la mythique peinture. La cathdrale symbolise l'Esteban d'autrefois, idaliste et avide de dcouvrir le monde, mais elle tombe dsormais en ruines sous l'impact d'une explosion, dtruisant des autels, des symboles et des objets de sa vnration (p. 340). Ce qu'Esteban a vu des hommes et de la Rvolution a dtruit de faon irrversible sa soif d'assister aux grandes actions qui marquent l'histoire. La mythique toile trangre toutes les coles de peinture (p. 340) incarne aussi la rsistance de l'glise, quoique branle, aux assauts rvolutionnaires. Enfin, en dernier lieu, la toile prophtique (p. 340) voque pour le jeune homme la Rvolution mme, c'est--dire l'explosion d'un systme rigide, dont les murs principaux sont appels disparatre, sans que toutefois il y ait anantissement complet. Par del les multiples interprtations auxquelles rfre l' oeuvre de Desiderio, la toile, tout comme Le Sicle des Lumires, montre avant tout le devenir de l'Histoire. Le tableau fait figure de mtaphore pistmologique qui reprsente la fois la conscience d'un temps historique peru par les personnages et l'accs un temps mythique immobile [00'] (Baldran et al, 1983, p. 175). -------Enfin, cette tude costume, un objet Hugues. Bien que dtachement, elles des objets ne pouvait tre complte sans que nous nous attardions au pris au xVlIf sicle et explicitement rattach au personnage de Victor les actions de ce personnage nous semblent rapportes avec un certain participent activement la progression de la digse romanesque. Elles

marquent certains lieux et certaines tapes significatives du rcit, dans lesquelles viennent s'inscrire les autres personnages, tels Sofia et Esteban. Victor Hugues incarne, comme nous le mentionnions, l'homme rvolutionnaire m par cette force indfinissable qui le pousse s'inscrire dans l'Histoire. Sa progression au sein du Sicle des Lumires s'avre le pivot central du rcit, pivot autour duquel voluent les autres personnages. L'tude du costume, principalement oriente autour de Victor Hugues, va de pair avec celle du personnage. Tout comme les autres objets de notre tude, le costume s'avre d'une importance capitale au XVIIIe sicle et il subit peu peu une mtamorphose tout au long du roman. Notre objet est donc de mettre en vidence ce passage de la splendeur utopique des Lumires vers cette lassitude triste rvle par l'chec politique et social, du moins partiel, de la Rvolution. Le principe du rire et de la sensation carnavalesque du monde qui sont la base du grotesque dtruisent le srieux unilatral et toutes les prtentions une signification et une inconditionnalit situe hors du temps. (Bakhtine, 1970, p. 365) Durant la Rvolution, ce type de jeux alliant le port de costumes et le jeu parodique devient monnaie courante. La destruction de symboles forts, comme ceux du clerg et de la monarchie, passe par de parodiques mises en scnes se droulant au coeur de ftes carnavalesqucs. Au cours de ces pisodes, le costume constitue l'objet le plus rvlateur de l'institution ou de la classe d'individus que l'on cherche parodier. Ainsi, tait-il possible de contempler un ne trottant dans la rue, affubl de vtements piscopaux. -----------Sicle des Lumires: Le terme renvoie mtaphoriquement ce qui claire, ce qui illumine. Il englobe galement son pendant antithtique, la noirceur. Dans l'espace romanesque, l'usage de la mtaphore lumineuse assume une double fonction: elle vient tantt clairer l'objet auquel elle est associe, tantt J'assombrir. cela s'ajoutent d'autres nuances, telles la lumire froide, la lumire qui brle, la lumire aveuglante , autant d'pithtes modulant la mtaphore lumineuse et qui connotent le ou les termes auxquels elle se rapporte. Notre analyse prendra appui sur ce topos de la mtaphore lumineuse afin d'illustrer les aspects sombres et clairs du Sicle des Lumires d' Alejo Carpentier. Plusieurs ides et concepts courants de l'existence humaine font appel la mtaphore lumineuse. Mme si dans de nombreux cas, les frontires restent indcises entre lumiremtaphore et lumire-symbole, de nombreuses civilisations relient symboliquement la lumire une limite idale, un aboutissement (Chevalier et Gheerbrant, 1982, p. 584). De faon gnrale, la mtaphore lumineuse connote positivement le ou les termes compars. Mentionnons toutefois que clart et tnbres ne sont pas rellement des lments contraires d'un point de vue concret, mais ils le deviennent lorsqu'on les aborde du strict point de vue de leurs signifis. Ce net clivage entre obscurit et clmt est l'origine de la propension des hommes associer la lumire aux forces positives et inversement, associer le mal la noirceur. Ces associations qui tendent unir des valeurs morales et pistmologiques avec les concepts de lumire et de noirceur concourent la formation de couples antithtiques du genre bien-mal, vrit-erreur, savoir-ignorance, autant d'associations reprsentes mtaphoriquement par le biais du thme lumineux. Bien que l'association lumire-religion perdure encore, Je symbolisme li Ja lumire adopte vers la fin du XVlf sicle une signification nouvelle, qui dlaisse Dieu pour se tourner vers les hommes. la certitude de la Lumire descendue d'en haut viendra se substituer la pluralit des Lumires qui se rpandent de personne personne. (Todorov, 2006, p. ]2) Cette

signification nouvelle tardera nanmoins s'implanter de manire non quivoque et dfinitive. Jes Lumires dsignent dj au xvue sicJe tes connaissances et le savoir, et s'cartent en cela du terme singulier qui rfre au divin et J'absolu . Au dbut du xvnf sicle, on retrouve dj les emplois pluriel et singulier du terme lumire. L'usage du mot Lumires sous sa forme plurielle dsigne alors communment les connaissances que l'humanit a acquises au cours de l'histoire. Dans sa dfinition des Lumires, Delon (2007, p. 759) prcise, qu'outre la srie d'oppositions qu'englobe la mtaphore, il existe une autre gamme d'images intermdiaires dans laquelle on retrouve les lumires douteuses ou encore les lumires aveuglantes. Ces dernires, connotes ngativement, se veulent une mise en garde contre l'utopie d'un rationalisme qui soudain se voit coup de ses racines morales. L'exubrance du dcor ainsi que la contigu.it. des vnements aveuglent Esteban qui contemple la Rvolution de la rue. La proximit excessive des faits l'blouissait presque, devant tant de visages nouvellement apparus sur les tribunes et dans les clubs o retentissaient parfois des voix juvniles de gens qui n'taient gure plus gs que lui. (p. 132) Non seulement Esteban est-il trop prs des grandes actions pour y voir clair, mais cette exacerbation de la forme lui masque le contenu. Mme si la raison des Lumires finit par sombrer dans la nuit, la France tente une dernire fois de projeter sa lumire par-del ses frontires. Alors qu'il est question de l'Espagne et du dsir d'y instaurer les idaux rvolutionnaires, tout un champ lexical nourri par la mtaphore lumineuse est mis en place afin d'tayer le propos. "Y as iba, haciendo huronadas, de corro en corro, de mentidero en mentidero, hasta las peas donde se reunan los espaoles de Pars, masones y filsofos, filntropos y comecuras, que conspiraban activamente por llevar la Revolucin a la Pennsula. Ah se haca un perpetuo recuento de Borbones cornudos, de reinas licenciosas e infantes cretinos, cindose el atraso de Espaa a un sombro cuadro de monjas llagadas, milagreras y harapos, persecuciones y atropellos, que suman cuanto existiera entre los Pirineos y Ceuta en las tinieblas de una godarria rediviva. Comparbase ese pas dormido, tiranizado, falto de luces, con esta Francia esclarecida, cuya revolucin haba sido saludada, aplaudida, aclamada, por hombres como Jeremas Betham, Schiller, Klopstock, Pestalozzi, Robert Bruce, Kant y Fichte." L'Espagne, pays dpourvu de lumires (p. 134), enferme dans les tnbres (p. 134) du conservatisme, se voit compare cette France claire (p. 134), acclame par toute une panoplie de philosophes, de potes et d' cri vains trangers clbres, reconnus encore aujourd'hui pour leurs apports acadmiques, philosophiques et culturels au cours du xvnf sicle. Fait tonnant, aucun Franais ne figure parmi cette longue liste d'illustres personnages dvoils la page 134, qui ont pour la plupart donn ouvertement leur appui aux ides des Lumires. Par ailleurs, on note au passage quelques rfrences qui tmoignent nouveau de la vaste culture d' Alejo Carpentier, notamment lorsqu'il est question des histoires de Bourbons cornard (p. 134) et d'infants crtins (p. 134). Rappelons ce titre que Goya fut lui-mme nomm peintre du roi Charles III, le plus clair de la dynastie des Bourbons (Deleuze, www.edition.cens.cnrs.fr. 2007). Le peintre a en outre frquent les milieux o la Rvolution franaise tentait une perce en Espagne. Toutefois, la monarchie et le clerg ont perscut avec force ces afrancesados avant que le sort de ceux-l ne rejoigne celui des prtres et monarques franais. l'instar de la dgradation perceptible dans le Sicle des Lumires, les oeuvres de Goya ont galement connu un assombrissement au fil du temps. De fait, la terreur sourde qui secoue

l'Espagne, rbarbative l'intrusion des Lunres l'intrieur de ses frontires, devient perceptible dans les dessins et gravures du peintre. Ainsi, les oeuvres de Goya se rvlent sous un style nouveau, dfinitivement plus sombre. De fait, alors que le jeune homme pntre pour la premire fois dans la Loge des trangers Runis, un champ lexical, encore une fois nourri par la mtaphore lumineuse, vient dpeindre cette initiation franc-maonnique qui prend la forme d'une blouissante rvlation. Un da memorable fue iniciado en la Logia de los Extranjeros Reunidos, penetrando en el vasto mundo fraternal y laborante que Vctor slo le hubiera revelado a retazos. Para l haban encendido el Templo, resplandeciente y arcano, donde, al fulgor de las espadas, le tocara andar, trmulo y deslumbrado, hacia las Columnas Jachim y Boaz, el Delta y el Tetragrama, el Sello de Salomn, y la Estrella del Nmero de Oro. Pour Esteban, son initiation franc-maonnique demeure le point culminant de sa qute des Lumires -il comprenait dsormais le sens exact de son hallucinante traverse, semblable celle de Perceval la recherche de lui-mme, [...] (p. 137) Dans Le Sicle des Lumires, la lumire mystique et celle de la raison s'unissent l'espace de deux pages riches en variations sur le motif de la lumire. Une telle accumulation de rfrences autour du lexique lumineux souligne ce moment culminant du rcit o Esteban se sent clair plus que jamais par la philosophie illuministe et par cet idal propos par les Lumires. Bref moment d'extase avant que ne soient bientt projetes les ombres profondes de l'chec de la raison et des Maons. La surabondance du thme de la lumire devient du coup un lment clef de la trame narrative, lment oscillant sans cesse entre l'allusif et l'explicite. Que nous rvle en effet cette utilisation exubrante de la mtaphore lumineuse, rappelle Chanc? Conclusion Le jeu de contraste provoqu par la mtaphore lumineuse illustre ces nombreux inflchissements se dpJoyant entre diffrents ples en apparence opposs. La premire partie du roman expose brillamment toute Ja splendeur des Lumires. Esteban en suit Ja trajectoire. Son parcours narratif est modul en fonction de cette courbe parabolique. D'abord attir par l'clat des Lumires, il s'achemine ensuite vers leur apoge quand J' ilJ umination devient blouissement. la suite de quoi, iJ redescend vers l'univers des ombres qui atteignent leur phase culminante dans cette finale sombre et sanglante l'image du Dos de Mayo de Goya. Notre tude de la mtaphore lumineuse s'est d'abord s'intresse au dploiement du concept de Lumires au coeur de la digse romanesque. Dans la premire partie du roman, les jeunes protagonistes rappellent, par leurs actions et proccupations quotidiennes, l'veil intellectuel caractristique de l'poque. Les voyages, les livres, les instruments du cabinet de science d'Esteban, les peintures: autant de clins d'oeil faits cette priode stimulante tire d'un sicle en plein essor. La nature et son foisonnement voquent galement l'importance de ce thme en vogue au xvnf sicle. Le dtour sur la grande scne parisienne et son dcor trop rvolutionnaire pour qu'on y croie vraiment viennent nouveau souligner l'effervescence des Lumires. Puis, une fois le point culminant atteint et dpass, point qui consiste en l'initiation franc-maonnique d'Esteban, les Lumires s'assombrissent. L'chafaud supportant la guillotine devient le sombre thtre des excutions; Victor Hugues endosse le drap d'une nouvelle religion politique, qui tente elle aussi de gouverner les consciences; la cupidit et la barbarie prennent le pas sur la libert et la fraternit; enfin, les Lumires s'estompent et laissent place la nuit. Cette seconde partie du roman accuse cette descente vers les tnbres,

alors que plusieurs peintures d'inspiration goyesque essaiment dans la trame narrative. Les tableaux du peintre, qui mergent a et l dans les descriptions, laissent, par leur facture lugubre, un amer got de sang mesure que l'on s'achemine vers la finale. Notre tude de la mtaphore lumineuse souhaitait montrer toutes les dclinaisons possibles des Lumires, toutes ces nuances incompatibles avec une dfinition fige du concept et plus largement, de l'Histoire elle-mme. Si le tableau Explosion dans une cathdrale exaspre les protagonistes qui voient en lui un mouvement suspendu, Le Sicle des Lumires exhorte quant lui le lecteur aller au-del de l'aspect ptrifi de l'historicit.