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Guillaume Vallet

Auteurs et grands courants de la pense conomique

Presses universitaires de Grenoble

Prface

On ne le soulignera jamais assez, tant lide contraire semble rpandue: lhistoire de la pense conomique nest pas, loin de l, une aimable distraction, un simple complment culturel que ltudiant en sciences conomiques serait invit dcouvrir ses heures perdues, une fois termines les tches srieuses. En ralit, parcourir lhistoire de la pense est, avant toute chose, une merveilleuse occasion de mieux saisir ltat actuel des connaissances en sciences conomiques et de comprendre les dbats contemporains qui traversent encore celles-ci. Ce nest pas le moindre mrite de Guillaume Vallet que de le souligner loccasion de son ouvrage sur les Auteurs et grands courants de la pense conomique. travers une prsentation trs didactique des principaux auteurs, courants et mthodes des sciences conomiques, cet ouvrage vient en effet rappeler utilement tous les bnfices que lon peut retirer dune immersion au cur de lhistoire de la discipline. On en retiendra (parmi dautres) trois, que lon dcouvre au fil des cinq chapitres proposs par lauteur. Tout dabord, comme le soulignent lintroduction et les chapitres 1 et2 de cet ouvrage, lhistoire des ides nous rvle que lconomie est une invention rcente, dont les circonstances ne sont pas sans rapport avec les dbats actuels sur la moralisation du capitalisme. De fait, en laborant un discours sur la production, la distribution et la consommation des richesses qui soit dtach de toute considration dordre moral et religieux, les penseurs du e sicle donnent naissance une science autonome, lconomie politique, qui fait la part belle aux bienfaits de la recherche de lenrichissement personnel. On voit ainsi mergerune ide tout fait nouvelle, bien spcifique lconomie: lgosme possde, dans la sphre conomique, des vertus qui transcendent son caractre de vice individuel. Cest l, vritablement, lun des actes fondateurs de lconomie et on ne doit alors pas stonner de constater, trois sicles plus tard, les difficults que rencontre lanalyse conomique pour faire entendre sa voix dans les dbats autour des liens entre capitalisme et morale. Celles-ci trouvent en partie leur explication dans les origines mmes du discours conomique et il est aujourdhui plus que jamais indispensable de faire le dtour de lhistoire pour en prendre conscience.

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Se familiariser avec lhistoire de la pense conomique est galement lun des meilleurs moyens pour comprendre la manire avec laquelle les conomistes modernes laborent leurs thories. Keynes, lui-mme, lavait soulign en affirmant, sur un ton proche de la provocation, que les hommes daction qui se croient affranchis dinfluence doctrinale sont dordinaire les esclaves de quelque conomiste pass (Keynes, 1936). Le mode de prsentation adopt par Guillaume Vallet pour le chapitre4 consacr aux courants de pense contemporains majeurs en sciences conomiques apporte une trs belle illustrationde la pertinence du propos de Keynes: en mettant en vidence de manire synthtique tout ce que les ides contemporaines doivent aux rflexions des fondateurs des sciences conomiques (prsentes dans le chapitre3), lauteur nous rappelle que les conomistes sappuient systmatiquement sur des principes poss par les pres de la discipline pour dployer leurs propres analyses. titre dexemple, on peut voquer ici les dbats sur la tendance suppose des marchs sajuster spontanment qui traversent toute lhistoire de la discipline, de ses dbuts nos jours. En somme, parce quil existe des questions rcurrentes de lanalyse conomique, nombre de dveloppements thoriques actuels prennent vritablement tout leur sens lorsque lon se donne la peine de rexaminer ce quont pu crire les auteurs anciens. Enfin, lheure o la spcialisation croissante de lconomie conduit un dcoupage disciplinaire de plus en plus fin, tant dans la recherche que dans lenseignement, lhistoire des grands courants qui est propose dans cet ouvrage savre prcieuse, non seulement pour prendre le recul sans lequel toute vision panoramique devient impossible, mais aussi pour percevoir quil nexiste pas une mais des sciences conomiques. Lun des apports de lhistoire de la discipline est en effet de montrer que cette dernire est anime de controverses durables, dont nombre dentre elles ont donn naissance une pluralit de discours entre lesquels il demeure impossible de trancher (labsence, encore aujourdhui, dun consensus en macroconomie en apporte une illustration flagrante). Le parti pris de Guillaume Valletqui consiste insister dlibrment sur le caractre mouvement de cette histoireest, cet gard, particulirement bien venu. La prsentation, dans le chapitre4, des quatre grandes constellations qui dessinent de nos jours le ciel de la discipline et lexpos, au chapitre5, des dbats sur les mthodes de lconomie sont ainsi autant dlments qui nous permettent de comprendre quel point lconomie est une science riche, plurielle et, pour reprendre les termes de lauteur, prtention modeste.

Prface

On laura compris: le voyage intellectuel propos dans louvrage de Guillaume Vallet, qui relie les confins de lhistoire de lconomie ses territoires les plus rcents, vaut la peine dtre effectu. nen pas douter, le lecteur en ressortira avec une vision plus pntrante de ce que sont les sciences conomiques et de ce quelles sont en mesure dapporter aux dbats qui agitent nos socits. Nicolas Chaigneau Professeur de sciences conomiques lUniversit Lumire Lyon 2

Introduction

Le mot conomie est aujourdhui devenu un mot du langage courant, employ trs rgulirement et dans dirents sens, tel point que lconomie fait partie intgrante de notre vie quotidienne. tymologiquement, lconomie est relier deux mots grecs, oikos qui signie la maison, et logos qui renvoie la loi, la rgle. Littralement, pourrait-on dire, il sagit donc des lois rgissant le fonctionnement et la gestion dune maison. Plus largement, cela signie que lconomie fait rfrence la faon de grer au mieux un espace marqu par la raret des ressources. Mais lconomie dsigne aussi une science, cest-dire une discipline disposant dun certain nombre de connaissances plus ou moins unies permettant de comprendre et dexpliquer le rel, partir dhypothses, de mthodes et dexprimentation. On pourrait alors retenir que lconomie est la science qui tudie la production, la consommation et la rpartition des richesses dans une socit donne. Or pendant trs longtemps, lconomie na pas t perue comme une science, car elle tait encastre dans le politique et le social. Les logiques et les objectifs conomiques sont rests durablement secondaires par rapport aux logiques religieuses, puis politiques et sociales. Cela explique pourquoi les auteurs qui lont abord ont mis du temps avoir la conception dune science autonome, et donc dune histoire de celle-ci. Mais dun autre ct, le perfectionnement des instruments dobservation et danalyse thorique (principalement mathmatiques) rendant la science conomique plus dure, a repouss lide dune histoire de lconomie. En eet, beaucoup dconomistes ont peru de ce fait leur science comme de plus en plus exacte, qui aurait progress de faon linaire. Do le fait que penser construire une histoire de la science conomique parat inutile certains conomistes, voire dangereux, car une telle dmarche pourrait crer un certain scepticisme chez les observateurs extrieurs quant lunit et la scienticit de cette discipline. Mais cest oublier, comme pour les sciences de la nature et les sciences physiques dailleurs, que la progression scientique de lconomie ne sest pas faite de faon harmonieuse et rgulire. Il y a eu des rvolutions scientiques au sens de Thomas Kuhn, des ruptures pistmologiques, des sauts

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ualitatifs, des conits entre auteurs et entre courants de pense. Cest q partir du moment o lon a pu comprendre que les ides conomiques taient lies voire assujetties aux transformations historiques quune histoire de la science conomique a t rendue possible et accepte. Plus prcisment, cest une invention rcente des pays occidentaux, qui merge vritablement partir du e sicle. En eet, mme si des rexions ont eu lieu en dautres poques et en dautres endroits, nous pouvons penser Ibn Khaldoun (1331-1406) qui a cherch dcrire la dynamique sociale, conomique et politique de la socit maghrbine de son poque, cest particulirement en Occident quune rexion pousse sur cette science apparat, et que se dveloppe lide dune histoire de la discipline et de ses principaux auteurs. Cest ce que Max Weber met notamment en vidence dans Lthique protestante et lesprit du capitalisme (1905). Dailleurs, comme Weber le souligne, lconomie en tant que science est marque, comme toute autre science au sens large, par un processus de spcialisation qui conduit un dcoupage disciplinaire de plus en plus n: chaque branche se dote de son propre point de vue, dcoupe et construit son propre objet. Certes, il existe souvent un paradigme dominant en conomie; mais cette science nest pas unitaire, dautant que son autonomisation entrane une multiplication des courants de pense. Cest pourquoi certains prfrent utiliser lexpression sciences conomiques au pluriel plutt que science conomique au singulier. Nous suivons cette recommandation tout au long de cet ouvrage, qui poursuit un objectif la fois simple et complexe: permettre au lecteur de parcourir lhistoire, les enjeux et les rexions scientiques des sciences conomiques de manire succincte mais complte. Cest un objectif ambitieux qui a ncessit des choix, qui demeurent bien videmment contestables, mais qui doivent tre resitus dans la nalit de louvrage. En eet, Auteurs et grands courants de la pense conomique est destin avant tout aux tudiants prparant des concours et des examens, dont la priorit est davoir la connaissance la plus large et la plus pdagogique possible sur les principaux auteurs, courants et mthodes des sciences conomiques. Mais de par ce souci de prsentation, nous esprons quil satisfera galement dautres lecteurs, y compris les novices souhaitant partir la dcouverte des sciences conomiques. Cest pourquoi cet ouvrage est structur de la faon suivante: le premier chapitre ore un rapide balayage historique sur lorigine des sciences

Introduction

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conomiques. Les deuxime et troisime chapitres sont respectivement consacrs aux prcurseurs (de Smith Marx) et aux fondateurs (de Walras Friedman) de celles-ci. Les principaux courants de pense contemporains, mme si la plupart trouvent des points dancrage dans des rexions antrieures notre sicle, sont prsents dans un quatrime chapitre. Enn, le cinquime chapitre renvoie la dimension pistmologique des sciences conomiques, avec notamment une description des mthodes et des lois qui les structurent.

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Surleplan scientique, son apport est en tout cas considrable pour lessciences conomiques: il est parvenu construire un modle simpli de lunivers conomique, pour en comprendre ses mcanismes sous-jacents. Il a ainsi fait entrer les sciences conomiques dans une nouvelle re, inspirant de nombreux auteurs. Cest notamment le cas de Karl Marx: si son analyse prend appui sur celle de Ricardo, elle a par contre pour nalit de critiquer svrement le systme capitaliste. Nous prsentons sa pense ci-aprs.

MARX OU lA CRITIQUE DU CAPITAlISME


La pense de Marx est complexe, mais fondatrice. Cest pourquoi un dtour par la prsentation de sa conception philosophique, savoir le matrialisme dialectique, savre ncessaire dans un premier temps, car elle inuence sa vision et son analyse du systme capitaliste. Marx cherche en eet comprendre ce systme le plus prcisment et le plus scientiquement possible pour mettre en vidence ses contradictions internes, qui lamneront un jour disparatre et tre supplant par le socialisme puis le communisme. Cest cette dmarche scientique qui est intressante aborder ici, dans la mesure o elle a permis un progrs important des sciences conomiques, et fait de lanalyse de Marx une rfrence pour aborder certains phnomnes conomiques.

Le matrialisme dialectique de Marx


Si Marx sest appuy sur la pense de Ricardo en tant quconomiste, il a t inspir comme philosophe par la pense de Georg W.F.Hegel (1770- 1831). Il reprend ce dernier le concept de dialectique, cest--dire cette ide de mouvement et de changement permanent qui est la rgle de lexistence: chaque lment nourrit son contraire, le tout convergeant en une synthse, qui a son tour engendre sa propre contradiction. Ce concept de dialectique est la base de la rexion de Marx, dun point de vue philosophique mais aussi conomique. En eet, selon Marx, il faut chercher les bases du changement dans les conditions matrielles, dans la structure matrielle de chaque poque quil nomme infrastructure: cest le principe du matrialisme dialectique. Linfrastructure ncessite une superstructure (lois, gouvernement) qui rete les fondations qui la supportent. Marx montre alors, en rfrence au matrialisme dialectique, que ce sont les contradictions prsentes dans linfrastructure des socits

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qui prcipitent les volutions puis les dpassements de celles-ci. Lhistoire nest alors danscetteperspective que la succession de dirents modes de production. Cest pourquoi le capitalisme est amen disparatre pour Marx, sous leet de ses contradictions internes.

Les contradictions du capitalisme


En lien avec les lments dcrits prcdemment, Marx montre sur le plan conomique quun conit central structure le capitalisme engendrant des tensions croissantes entre linfrastructure et la superstructure. Si la base de la production industriellela fabrication relle des biensest un processus organis, intgr et interdpendant, la superstructure de la proprit prive est le plus individualiste des systmes sociaux possibles. La production ncessite la planication sociale, mais la proprit prive est son contraire. Le capitalisme est devenu si complexe quil aurait besoin dtre dirig, mais les capitalistes tiennent leur libert daction. Do le fait que Marx prophtise lavnement du socialisme, qui mergera cause des contradictions du capitalisme, tant donn que ce dernier est vou lautodestruction. En eet, sur le plan conomique, labsence de planication conduit ncessairement des crises de surproduction qui dnotent les limites du systme; sur le plan sociologique, les tensions croissantes entre forces productives et rapports de production ne peuvent quamener au chaos social qui prcipitera la rvolution proltarienne. Pour revenir la dimension conomique, la prsentation des schmas de la reproduction simple et de la reproduction largie de Marx permet de mieux comprendre pourquoi le capitalisme est marqu de faon rcurrente par des crises de surproduction.

La reproduction simple
Les schmas de la reproduction simple reprsentent un systme conomique se reproduisant lidentique, qui ne connat pas de crises. Ce systme comporte deux sections:  la section 1: elle produit les biens de production, cest--dire les biens qui sont utiliss dans les procs de travail;  la section 2: elle produit les biens de consommation.

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Avec les notations suivantes:  C1=capital constant (machines) engag dans la section 1;  V1=capital variable (salaris) engag dans la section 1;  pl1=plus-value dgage dans la section 1;  m1=valeur totale de la production dans la section 1. Si C2, V2, pl2, m2 ont les mmes grandeurs pour la section 2, et C,V,pl,m ont les mmes grandeurs pour la totalit de la production sociale, nous pouvons crire:
C1+V1+pl1=m1 C2+V2+pl2=m2 = C+V+pl=m

Soit lexemple suivant appliquant la formule prcdente:


4000 C1+1000 V1+1000 pl1=6000 m1 + 2000 C2+500 V2+500 pl2=3000 m2 = 6000 C+1500 V+1500 pl=9000 m

4000 C1 signie que le capital constant engag dans la section 1 a une valeur de 4000, de mme pour les autres notations. On peut calculer que: pl1/V1=pl2/V2=pl/V=1 C1/V1+C2/V2+C3/V3=4 Par hypothse, il y a change dquivalents et le taux de rotation du capital est gal 1 (les biens de production sont remplacs aprs chaque phase). Il y a reproduction simple si la plus-value nest pas accumule. Cela se produit si:  les capitalistes consomment la plus-value=1000 pl1+500 pl2=1500 pl;  les salaris consomment en totalit leur salaire=1000 V1+500 V2=1500 V;  donc la consommation totale est de 1500 pl+1500 V, soit au total 3000, qui puisent exactement la production de la section 2;  la production totale de 6000 m1 sert reconstituer 4000 C1+2000 C2: la valeur des biens de production produits, soit 6000, est exactement gale la valeur des biens de production au total dans les deux sections et qui disparaissent au cours du cycle puisque le taux de rotation est gal 1 (ils doivent tre remplacs, et cest cela que sert 6000 m1). Il y a donc

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quilibre parfait et la fin de la priode, les conditions du dbut sont reconstitues, les salaris et le capital sont reproduits (et donc les rapports de production sont reproduits). Ce monde harmonieux disparat lorsque lon aborde les schmas de la reproduction largie.

La reproduction largie
En simpliant, nous pouvons proposer le modle suivant qui distingue plusieurs priodes chronologiques t0, t1, etc., ti. En t0:
4000 C1+1000 V1+1000 pl1=6000 m1 + 2000 C2+500 V2+500 pl2=3000 m2 = 6000 C+1500 V+1500 pl=9000 m

La composition organique du capital C/V est gale 4 et le taux de plusvalue gal 1. Ces deux rapports sont supposs constants, et sont utiliss tout au long de la dmonstration. La reproduction largie est dclenche par laccumulation de la totalit de la plus-value de la section 1, soit 1000. Ces 1000 accumuls sont rpartis entre C1 et V1 de la faon suivante, avec pl la plus value accumuler, et par hypothse, C/V=4: C=4 V C+V=5V pl=5V donc V=pl/5 et C=4 pl/5 Application la premire accumulation de plus-value de 1000: V1=1000/5=200 C1=4000/5=800  la priode suivante, les lments voluent. En t1, dans la section 1: 4800 C1+1200 V1+1200 pl1=7200 m1 La section 1 absorbe donc 4800 de capital constant, qui ont t produits t0. Comme la production totale de 1 t0 tait de 6000 m1, il reste 60004800=1200 pour reconstituer le capital constant de la section 2 (il nest donc pas possible de reconstituer la totalit du capital de cette section, qui va devoir rduire sa production).

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La structure de la production sociale devient:


4800 C1+1200 V1+1200 pl1=7200 m1 + 1200 C2+300 V2+300 pl2=1800 m2 = 6000 C+1500 V+1500 pl=9000 m

En comparant t0 et t1, il apparat que:  le capital total (6000 C+1500 V) et le produit total (9000 m) sont identiques;  mais la rpartition entre les deux sections est diffrente: il y a plus de capital dans la section 1 et moins dans la section 2;  de plus, la production de la section 1, soit 7000 m1, est maintenant suprieure la somme des capitaux engags dans les deux sections: C1+C2=6000. Donc m1 >C1+C2, ce qui veut dire que du capital sous forme de biens de production est maintenant disponible pour laccumulation;  en mme temps, la production de la section 2 a baiss, ce qui signifie que laccumulation suppose une baisse de la consommation totale. En t2: On continue accumuler toute la plus-value de la section 1 dans celle-ci. Le schma devient:
5760 C1+1440 V1+1440 pl1=8640 m1 + 1440 C2+360 V2+500 pl2=2160 m2 = 7200 C+1800 V+1800 pl=10800 m

Le capital total et la production totale ont augment et la production de la section 2 reste infrieure celle de t0. Par contre, il y a toujours m1>C1+C2, et donc laccumulation dispose toujours de bases matrielles.  Aux priodes suivantes  En t3:
6912 C1+1728 V1+1728 pl1=10368 m1 + 1728 C2+432 V2+500 pl2=2592 m2 = 8640 C+2160 V+2160 pl=12960 m

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 En t4:
8294,4 C1+2073,6 V1+2073,6 pl1=12441,6 m1 + 2073,6 C2+518,4 V2+518,4 pl2=3110,4 m2 = 10368 C+2592 V+2592 pl=15552 m

Maintenant, la production de la section 2 est suprieure ce quelle tait en t0 (et la production sociale nettement suprieure). Le dsquilibre m1>C1+C2 tant toujours vri, le mouvement peut continuer. Lanalyse des schmas de la reproduction largie montre que:  la reproduction largie (la croissance) suppose des dsquilibres;  ces dsquilibres proviennent initialement dune dcision daccumulation de la totalit de la plus-value de la section 1 dans cette mme section 1. Plus gnralement, limportant est que de la plus-value soit accumule dans la section 1. Les choses se droulent diremment si laccumulation se fait dans la section 2. Dans ce cas-l, au dbut, la production de la section 2 augmente (on peut donc consommer davantage), mais la production de biens de production est insusante et au bout dun certain temps, la situation est bloque. En conclusion, le systme capitaliste repose sur une croissance particulirement instable et dsquilibre, et est frquemment marqu par des crises de surproduction. Cest pourquoi la dmonstration des schmas de la reproduction largie est importante, puisquelle permet de rentrer dans le projet marxien de montrer scientiquement les contradictions du capitalisme.

La modlisation du systme capitaliste comme gage de scientificit


Le but de Marx est de dcouvrir les lois qui gouvernent lvolution du capitalisme. Pour cela, il sagit de dcrire ses volutions, mais surtout de chercher le modliser. Par ce biais, Marx espre montrer que si le modle pur et abstrait du capitalisme est condamn la disparition, alors le capitalisme rel suivra le mme chemin. Il dresse donc le portrait dun capitalisme parfait: pas de monopoles, pas de syndicats, pas davantages spciaux. Toute production se vend au prix de sa valeur, soit la quantit de travail socialement ncessaire quil contient (thorie de la valeur-travail de Ricardo). Les grandes questions de Marx sont alors: comment le prot peut-il exister dans le systme tout entier si tout schange sa vritable

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valeur? Le prot des uns ne fait-il pas que diminuer celui des autres? En eet, sil se distingue de Ricardo en vacuant de la rpartition les propritaires fonciers, Marx montre que deux grandes classes idales-typiques se partagent les richesses, dans une conguration conictuelle: les capitalistes qui recherchent le prot maximum pour accumuler, et les proltaires, qui ont lobligation de vendre leur force de travail aux premiers. Or, les rponses aux questions de Marx sont justement dans la relation noue entre le proltaire et le capitalistedans le processus de production. Plus prcisment, le premier vend contractuellement sa force de travail en lchange dun salaire, qui lui est ncessaire pour vivre. Si cela prend par exemple 6heures la socit pour maintenir en vie un travailleur, alors il vaut 6heures par jour et pas plus. Mais pour Marx, le proltaire ne travaille pas 6heures par jour; il accepte de travailler pendant 1012heures lpoque de Marx. Aussi produit-il 1012heures de valeur et nest pay que lquivalent de 6heures. Le prot entre dans le systme de cette manire, avec la plus-value si importante dont nous avons parl dans les schmas de la reproduction. Mais il ny a pas de vol: le travailleur est pay sa juste valeur. La capitaliste a le droit de sapproprier cette survaleur, puisque le rsultat de lutilisation de la force de travail du travailleur lui appartient. Par contre, la capacit de chaque capitaliste dgager un prot est limit par la concurrence. Do court terme la tentation de substituer du capital au travail pour esprer augmenter le niveau des prots. Mais ce faisant, le capitaliste substitue galement des moyens de production non rentables des moyens rentables, en rfrence la plus-value. La machine ne fait que transmettre de la valeur, elle nen cre pas, contrairement au facteur travail. Cette attitude est cependant rationnelle, puisque sil naccumule pas, son concurrent le fera sa place. Certes, court terme, le chmage induit cre une arme industrielle de rserve favorable au prot puisque les salaires se maintiennent un niveau bas. Mais en substituant la machine la mainduvre, il rtrcit la base dont il tire ses prots. Ainsi, tout le monde agissant de la mme manire, la proportion de travail dans la production ne cesse de diminuer, donc la plus-value aussi. Le taux de prot (pl/C+V) baisse alors continuellement. Or si les prots se rduisent trop, la production nest absolument plus rentable. De mme, cela cre un dcalage croissant entre sphre de la production et sphre de la consommation comme lindiquent les schmas de la reproduction largie, annonciateur de graves crises qui prcipiteront leondrement du systme.

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Tout ce raisonnement est pens scientiquement dans Le Capital (1867), notamment laide dquations mathmatiques trs complexes. Ainsi, dans un souci de confrontation des hypothses et de la dmonstration thoriques au rel, Marx cherche mettre en vidence des lois de fonctionnement du capitalisme comme nous lavons nonc. On peut citer ce titre la loi de la baisse tendancielle du taux de prot dj voque, de mme que celle de lexistence de cycles conomiqueset la loi de lapparition dentreprises gantes qui domineraient le systme. En dpit de nombreux dfauts, le modle de Marx du fonctionnement du capitalisme est extrmement solide et mme prophtique sur de nombreux points. Certains aspects de son analyse sont aussi rests mconnus ou msinterprts. Par exemple, il est important de comprendre que les lois quils cherchent mettre en vidence ne sont que des lois historiques, valables pour une socit et un moment donn. De mme, contrairement une croyance, Marx pense que le systme capitaliste est conomiquement ecace: dans sa vision tlologique de lhistoire, il est un meilleur systme que le mode de production fodal, mais sera un moins bon systme que le socialisme. En somme, si certaines de ses prdictions se sont ralises et dautres pas, l nest pas lessentiel: il a apport un plus incontestable aux sciences conomiques, sur le plan des thmatiques abordes comme de la mthode.

CONClUSION DU CHAPITRE
De par les thmatiques abordes, les problmatiques souleves et les mthodes utilises, Smith, Ricardo et Marx peuvent, chacun leur manire, tre considrs juste titre comme des prcurseurs des sciences conomiques. Mme si tous ne se considraient pas forcment comme conomistes avant tout, ils ont jet les bases de lanalyse conomique moderne. En particulier, Ricardo et Marx avaient lambition dtre le plus rigoureux possible dans la dmonstration scientique. Cest pourquoi de nombreux conomistes actuels se rfrent encore aujourdhui leurs analyses fondatrices. Malgr tout, ces auteurs ont t contests aux niveaux de leurs conclusions et de la scienticit de certaines de leurs analyses ds la n du e sicle. Si les conomistes de lpoque leur sont reconnaissants de leurs apports incontestables pour les progrs des sciences conomiques, ils ne partagent pas forcment leurs conclusions (surtout celles de Marx) et leurs mthodes.

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Ces conomistes sont essentiellement ceux de la rvolution marginaliste qui cherchent raisonner non plus partir des structures macroconomiques mais lchelle des individus, et qui prnent surtout lutilisation systmatique des mathmatiques dans le raisonnement conomique, vritable gage de scienticit leurs yeux. Si ce choix mthodologique et pistmologique va permettre aux sciences conomiques de raliser un bond en avant indniable sur le plan scientique, il restera contest par dautres conomistes, dont lanalyse moins mathmatise est tout autant solide et fondatrice pour les sciences conomiques. Le chapitre suivant est ainsi consacr aux fondateurs des sciences conomiques, reprsentatifs de la longue priode allant de la rvolution marginaliste au montarisme contemporain.