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O sistema imunitrio e a tolerncia ao calor e ao frio esto no seu auge na adolescncia MANUEL ROBERTO

Quarta-Feira 16/06/2010

Adolescncia o crebro, estpido!


Por Ana Gerschenfeld

Por que que os adolescentes so como so? Por que que tm mudanas sbitas de humor, problemas de concentrao, comportamentos de risco? S muito recentemente que os especialistas comearam a desvendar as bases neuronais destes autnticos enigmas

preciso pacincia para aturar filhos adolescentes. Com a puberdade no apenas o seu corpo que sofre uma transformao. A sua personalidade pode mudar radicalmente. Tornam-se impacientes, rudes, mal-humorados, descuidam os estudos e a sua pacincia para aturar adultos desvanece-se sem deixar rasto. Passam horas frente televiso a ver sries de inteligncia duvidosa, fechados no quarto a ouvir msica, a trocar mensagens cheias de interjeies e smbolos esquisitos com os amigos no Messenger, horas em cochichos e risinhos ao telefone, adoptam numa fraco de segundo uma aparncia absolutamente inexpressiva e um olhar vazio quando um adulto os interpela, esgueiramse habilmente de quarto para quarto de forma a evitar os pais, os seus horrios deixam misteriosamente de coincidir com seja o que for que a famlia costumasse fazer em conjunto. E uma chamada de ateno por parte de qualquer adulto pode transformar-se num confronto. Os pais, esses, no passam de uns marcianos que andam l pela casa, cuja funo se resume a garantir que h comida no prato hora das refeies, a no os deixar fazer quase nada do que eles querem, a exigir que no se esqueam dos trabalhos de casa, de dizer ocasionalmente "obrigado" e "por favor", de tomar duche e de lavar os dentes. As nicas coisas que parecem existir so o seu grupo de amigos e o seu espao pessoal e secreto. Por vezes, contudo, imprevisvel e incompreensivelmente, ficam ternurentos durante uns curtos instantes - com os pais, com os irmos mais novos. Mas isso depressa lhes passa. Daaah...!! Esta expresso a que melhor resume a atmosfera de incompreenso que frequentemente caracteriza o "retrato de famlia com adolescente(s)". Claro que se trata de uma descrio esquemtica da situao. Por vezes, as coisas correm melhor - sem problemas de maior na escola e na vida social e sem atritos familiares. Mas outras vezes tambm correm muito pior, com os jovens a adoptar comportamentos de alto risco, como o abuso de drogas e/ou lcool, as relaes sexuais

desprotegidas, as corridas de automveis ou de motas a alta velocidade pelas estradas fora. A adolescncia pode tambm acompanhar-se, nalguns casos particularmente extremos, de doena mental - e at conduzir ao suicdio. "A muitos ttulos, a adolescncia a altura mais saudvel da vida", escrevia h uns meses Jay Giedd, psiquiatra de crianas e adolescentesdos National Institutes of Health norte-americanos e perito mundial da visualizao do crebro, no site da Dana Foundation, organizao filantrpica de apoio investigao do crebro. "O sistema imunitrio, a resistncia ao cancro, a tolerncia ao calor e ao frio e vrias outras variveis esto no seu auge. Porm, apesar dessa fora fsica, a doena e a mortalidade aumentam 200 a 300 por cento [na adolescncia]. (...) Para perceber este paradoxo de um corpo saudvel associado a um crebro [programado] para correr riscos, preciso conhecer melhor a maneira como o crebro se modifica durante este perodo da vida." Um crebro diferente precisamente isso que os cientistas - e em particular os neurocientistas - tm estado a tentar fazer, revelando uma viso totalmente nova do que significa atravessar a adolescncia em termos do desenvolvimento cerebral. E ligando assim a neurobiologia aos comportamentos. Claro que este estudo das relaes entre a fisiologia e a psicologia humanas ainda vai nos seus primrdios, mas j est a fornecer pistas interessantes. Quando, h uns anos, se tornou possvel visualizar o crebro humano em aco, ao vivo e em directo, graas a tcnicas como a ressonncia magntica funcional e outras, abriuse uma via para o estudo pormenorizado das estruturas e circuitos do crebro humano nomeadamente, do crebro adolescente. E descobriu-se que a adolescncia correspondia a um perodo de autntica "tempestade cerebral" - a expresso do cientista francs Jean-Pierre Changeux, autor do livro O Homem Neuronal (Ed. Dom Quixote, 1991) com quem o P2 teve a oportunidade de falar quando da sua passagem por Lisboa h uns dias para uma conferncia na Fundao Gulbenkian. Nesse mesmo local, Tom Insel, director dos National Institutes of Mental Health norteamericanos, tinha caricaturado umas semanas antes a situao dos adolescentes dizendo que o seu crebro "se desligava" na puberdade para se tornar a ligar, "no se sabe bem porqu, por volta dos 18 anos". Mas tanto Insel como os muitos especialistas que se tm dedicado a estudar a questo j fazem uma boa ideia do que poder estar a "ligar" e a "desligar" o crebro adolescente. Uma das grandes surpresas foi que, ao contrrio do que se imaginava at a, o crebro humano no pra de desenvolver-se pouco depois da nascena (at por volta dos 18 meses, pensavam os especialistas). Antes pelo contrrio, continua a desenvolver-se ao longo de toda a infncia, da adolescncia e mesmo do incio da idade adulta. E, em particular, o volume de matria cinzenta - a matria "pensante" do crebro, por assim dizer, continua a crescer ao longo da infncia, para comear a diminuir a seguir puberdade. "O volume de matria cinzenta do crebro tende a diminuir a partir da puberdade (ou mesmo antes, dependendo da regio cerebral em causa) at aos 20 ou 30 anos", diz-nos, numa conversa por e-mail, Sarah-Jayne Blakemore, especialista em neurocincia cognitiva do University College de Londres. "Portanto, os adolescentes jovens (entre os

10 e os 15 anos de idade) possuem uma maior quantidade de matria cinzenta, nomeadamente no seu crtex pr-frontal, do que os jovens adultos." O crtex pr-frontal responsvel pela nossa capacidade de estabelecer prioridades, planificar o futuro e organizar as ideias, elaborar estratgias, controlar os impulsos e focar a ateno. Tudo coisas que os adolescentes tm claramente dificuldade em fazer... Com os seus colegas, Blakemore publicou h dias, no Journal of Neuroscience, um estudo no qual monitorizaram, por ressonncia magntica, a actividade cerebral de 200 voluntrios com idades entre os sete e os 27 anos, com o objectivo de medir, justamente, a sua capacidade de concentrao. E o que observaram foi que, nos adolescentes, a activao do crtex pr-frontal era particularmente intensa. Isto sugere, segundo os investigadores, citados na imprensa britnica, que o crebro do adolescente trabalha de forma menos eficiente que o do adulto. "J sabamos que o crtex prfrontal das crianas pequenas funcionava de forma catica", salientava Blakemore, citada pelo Guardian, "mas descobrimos que a parte do crebro necessria para desempenhar certos processos de tomada de deciso ainda permanece em pleno desenvolvimento durante toda a adolescncia. Isso significa que o crebro continua a fazer muito trabalho desnecessrio, quando precisa de tomar decises do tipo das que testmos [que exigem uma certa resistncia s distraces]." Pensar como adulto A partir do incio da adolescncia, portanto, o volume de matria cinzenta comea a diminuir. Continuando a citar Giedd, "as clulas cerebrais, as suas ligaes e os seus receptores de mensageiros qumicos, ou neurotransmissores, atingem um pico durante a infncia para a seguir declinar durante a adolescncia". Mas esta no a nica mudana em curso; na realidade acontecem mais duas coisas: "A conectividade entre as diversas regies cerebrais [a matria branca] aumenta; e o equilbrio entre os sistemas frontais (de controlo executivo) e os sistemas lmbicos (emocionais) vai-se alterando", acrescenta Giedd. Tudo isto significa que, durante a adolescncia, o crebro ainda tem matria cinzenta a mais, uma incompleta conectividade distncia entre as diversas partes do crebro e um equilbrio incipiente dos aspectos cognitivos e emocionais. Nestas condies, pensam os cientistas, torna-se difcil pensar... como um adulto. A explicao mais aceite entre os cientistas para a diminuio da matria cinzenta a partir da puberdade consiste em dizer que, ao longo da adolescncia, certas ligaes entre neurnios passam a ser privilegiadas em relao a outras, nomeadamente sob a influncia de factores exteriores. Os cientistas pensam que o fenmeno semelhante a uma poda (os ramos so neste caso as ramificaes que os neurnios projectam para se interligarem) com os ramos que so mais usados a serem reforados, em detrimento dos menos usados. O nosso crebro estar assim a afinar as suas redes neuronais - processo que continuar at atingirmos a idade adulta. Tambm por isso ser na altura da adolescncia que se decide o nosso futuro intelectual. "Portanto", dizia Giedd numa entrevista cadeia de televiso pblica norte-americana PBS, "se um adolescente est a aprender msica ou a fazer desporto ou a estudar, so essas as clulas e as ligaes que vo ficar estabelecidasdefinitivamente; e se passam o tempo deitados no sof a jogar jogos de

vdeo ou a ver a MTV, sero essas as ligaes celulares que iro sobreviver." Quanto ao segundo aspecto do desenvolvimento do crebro - o aumento do volume de matria branca, que contm conexes neuronais mais compridas e ao mesmo tempo muito eficientes -, ele vai permitir interligar regies cerebrais distantes com funes diversas, acelerando as comunicaes entre elas e permitindo ao crebro trabalhar de forma orquestrada. S que, no incio da adolescncia, isso ainda no aconteceu. Por ltimo, no que respeita ao equilbrio "razo-emoo", como a regio pr-frontal a ltima a amadurecer e ao longo da adolescncia so os sistemas emocionais que primam, no de admirar que os adolescentes adoptem comportamentos particularmente impulsivos. No fundo, apesar do seu aspecto fsico "adulto", o que os neurocientistas tm vindo a perceber que o crebro dos adolescentes mais semelhante ao das crianas do que ao dos adultos. Um nmero crescente de estudos tem permitido perceber que os adolescentes esto, de facto, biologicamente "programados" para correr riscos, como j anunciaram este ano vrias equipas, entre as quais a de Blakemore (na revista Cognitive Development). E tambm se descobriu recentemente que certas hormonas produzidas pelo organismo agem sobre os neurnios dos adolescentes de forma oposta que teriam nos neurnios dos adultos, como mostraram em experincias em ratinhos, publicadas na revista Science, Sheryl Smith, da Universidade Estadual de Nova Iorque, e colegas. O que poderia explicar, segundo eles, no apenas as dificuldades de aprendizagem, mas tambm as sbitas mudanas de humor e os inexplicveis estados de ansiedade dos adolescentes. Tudo isto para dizer que, da prxima vez que o seu filho ou filha adolescente ficar insuportvel, lembre-se que o seu crebro - esse rgo extremamente complexo, com 100 mil milhes de clulas e bilies de interconexes, alojado no crnio, por detrs dos olhos - ainda imaturo, a falar. Bem alto e de forma nem sempre coerente. E, em vez de se zangar, explore os seus dotes diplomticos e tente evitar que o seu filho ou filha tomem decises que possam ser irreversveis. "A adolescncia ao mesmo tempo um perodo de grandes riscos e de grandes oportunidades", resume Giedd.
http://jornal.publico.pt/noticia/16-06-2010/adolescencia--e-o-cerebro-estupido19594859.htm