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Conhecimento comum e conhecimento cientfico1

Gaston Bachelard
"Peu d'hommes ont une connaissance nette de la ligne de dmarcation qui spare le connu du connu." Lord Frazer, Esprit des bls et dos bois, Prface. "Ce sont plutt les gnrations qui se corrigent, que les hommes: c'est la jeunesse encore exempte de prjugs, et indifrente aux systmes qui en juge le plus sainement." De Lue, Lettres physiques et morales sur l'histoire de ta terre et do l'Homme, Paris, 1779, t. I, p. 174.

I Vrias vezes, nos nossos diferentes trabalhos consagrados ao esprito cientfico, ns tentamos chamar a ateno dos filsofos para o carter

decididamente especfico do pensamento e do trabalho da cincia moderna. Pareceu-nos sempre cada vez mais evidente, no decorrer de nossos estudos, que o esprito cientfico contemporneo no podia ser colocado em continuidade com o simples bom senso, que este novo esprito cientfico representava um jogo mais arriscado, que ele formulava teses que, inicialmente, podem chocar o senso comum. Ns acreditamos, com efeito, que o progresso cientfico manifesta sempre uma ruptura, perptuas rupturas, entre conhecimento comum e conhecimento cientfico, desde que se aborde uma cincia evoluda, uma cincia que, pelo fato mesmo de suas rupturas, traga a marca da modernidade. Se uma semelhante tese epistemolgica foi tomada s vezes como um simples paradoxo, foi porque se a julgou sobre uma base ampliada onde o esprito cientfico sobretudo formulado a partir das cincias humanas tem uma audincia natural. Ento o esprito cientfico continua e desenvolve as qualidades de clareza, de ordem, de mtodo, de sinceridade tranqila, que so o apangio do homem inteligente de todos os tempos, do homem feliz por aprender, do "honesto homem" to caracterstico da cultura clssica. Mas precisamente o objetivo que ns assinalamos para ns era o de deixar estas generalidades epistemolgicas e chamar a reflexo filosfica sobre o esprito cientifico stricto sensu, sobre o esprito cientfico especializado haver outros

daqui por diante? sobre o espirito cientfico nitidamente determinado por uma cidade cientifica que organiza as especializaes. Esta especializao, devidamente hierarquizada, traz uma dinamizao particularmente feliz para o esprito cientfico. Ela implica com efeito uma reforma fundamental dos princpios do saber, ela reage tanto em profundidade quanto em superfcie. Num exame de passagem, poder-se-ia acreditar a especializao qumica vtima do detalhe, mas de fato um estudo especializado de um corpo muito particular pode revelar traos caractersticos do ser material A especializao o trabalho bem colocado, eficaz, organizado. De qualquer maneira, as novas matrias so dotes absolutos. Como no chamariam uma nova teoria do conhecimento objetivo? Com efeito, quando ns lemos num livro de qumica contempornea que "a estrutura cristalina do gelo anloga da wurtzita", que um sulfureto de zinco, ns sabemos que estamos, evidentemente, numa outra perspectiva de

pensamentos que a das filosofias da natureza. Ns desertamos a linha das experincias primitivas, dos interesses csmicos primitivos, dos interesses

estticos. Ns compreendemos que a intencionalidade enquanto ela dirigida sobre um objeto natural nos deixa uma objetividade ocasional. ao mesmo tempo uma intencionalidade sem grande profundidade, subjetiva e sem alcance

verdadeiramente objetivo. Uma tal intencionalidade vai no mximo nos dar uma revelao da conscincia ociosa, da conscincia livre precisamente porque ela no encontrou um verdadeiro interesse de conhecimento objetivo, um verdadeiro engajamento. E bem a intencionalidade ofuscante de um existencialismo da conscincia solitria. Precisamente no simples exemplo que ns acabamos de evocar, em que se pode, cm plena conscincia de artificialidade, comparar o gelo e o sulfureto de zinco, v-se aparecer a ruptura da intencionalidade do conhecimento cientfico e da intencionalidade da conscincia comum. A especializao um penhor de intencionalidade estritamente penetrante. Ela remete, do lado do sujeito, a camadas profundas, onde o racional mais profundo que o simples consciencial. Numa experincia que engaja a cultura, como o quer a aproximao gelo-wurtzita, h, pelo menos, conscincia desdobrada da. observao e da experimentao, h adjuno de uma necessria facticidade aceitao primeira do fato natural. Ns sentimos bem que a especializao uma raiz de cultura. No h especializao sem uma Conscincia aprofundada, sem um aprofundamento da conscincia. Mas a vantagem filosfica do trabalho cientfico para uma meditao deste aprofundamento racionalista da conscincia, que este trabalho produtivo, que ele materialmente inovador: ele determina a criao de matrias novas. E, visto

que ns encontramos no decorrer do presente livro muitos traos desta essencial inovao, desta dupla inovao do pensamento e da experincia cientficas, ns podemos acentuar nossa tese e voltar, com argumentos novos, ao problema filosfico colocado pela existncia de um novo esprito ou mais exatamente pela promoo de existncia que representa um esprito cientfico marcado por um progresso incontestvel. A qumica moderna e a fortiori a qumica

contempornea no pode nem deve deixar nada no seu estado natural. Ns dissemos, ela deve tudo purificar, tudo retificar, tudo recompor. A ruptura entre natureza e tcnica talvez ainda mais ntida em qumica do que no que diz respeito aos fenmenos estudados pela fsica. Ns podemos pois aqui, sobre exemplos precisos, como ns fizemos no nosso livro Le Maaterialisme appliqu, colocar a descontinuidade epistemolgica em plena luz. Mas antes, para dar ao problema do progresso da cincia seu horizonte filosfico, examinemos de mais perto algumas objees prvias formuladas pelos partidrios da continuidade cultural.Depois de ter respondido a estas objees um pouco longnquas, a estas objees perifricas, ns voltaremos ao exame da ntida fronteira entre o conhecimento comum e o conhecimento cientfico. II Uma das objees mais naturais dos continustas da cultura vem a ser evocar a continuidade da histria. Visto que se faz um relato contnuo dos acontecimentos, acredita-se facilmente reviver os acontecimentos na continuidade do tempo e se d insensivelmente a toda histria a unidade e a continuidade de um livro. Encobre-se ento as dialticas sob uma sobrecarga de acontecimentos menores. E no que concerne os problemas epistemolgicos que nos ocupam, no se beneficiado pela extrema sensibilidade dialtica que caracteriza a histria das cincias. E, alm disto, os continustas gostam de refletir sobre as origens. Eles vivem na zona de elementariedade da cincia. Os progressos cientficos foram de incio lentos, muito lentos. Mais lentos eles so, mais contnuos eles parecem. E como a cincia sai lentamente do corpo dos conhecimentos comuns, acredita-se ter a certeza definitiva da continuidade do saber comum e do saber cientfico. Em suma, eis o axioma de epistemologia colocado pelos continustas: visto que os comeos so lentos, os progressos so contnuos. O filsofo no vai mais longe. Ele acredita intil viver os tempos novos, os tempos em que precisamente os progressos cientficos explodem de todos os lados, fazendo necessariamente explodir a epistemologia tradicional. Para legitimar esta noo de "exploso"', eis algumas referncias e fatos.

Riezler, referindo-se aos 600 istopos descobertos ou criados pelo homem numa s dcada, v ai, precisamente, uma evoluo explosiva, "eine strmische Entwicklung"2. Uma descoberta como a de Joliot-Curie enunciada nestas simples duas linhas:

transtorna, em algumas semanas, todo um setor da cincia da matria. Jean Thibault assinalou le prprio a importncia desta descoberta resumida em duas linhas. Hevesy, no Colquio sobre as "Trocas isotpicas e estruturas moleculares", que teve lugar em Paris em 1948, disse (pg. 107): "Para aqueles que viveram o desenvolvimento da radiatividade desde seus comeos, a descoberta da

radiatividade artificial aparece como um milagre." Sim, por que o sbio que vive o progresso cientfico intimamente no teria o direito de utilizar uma palavra, to excepcional na sua boca, para dizer suas impresses? A propsito desta descoberta da radiatividade artificial, Pollard e

Davidson (loc. cit., p. 8) insistem tambm no desenvolvimento surpreendente, "the astonishing development" do campo dos conhecimentos humanos. De 1933, dizem eles, a 1945 (data do aparecimento de seu livro), o nmero de rdio-elementos artificiais passou de 3 para 300. Esta proliferao extraordinria da ontologia materialista no pode naturalmente ser, de fora, estimada no seu preo. Eis porque o filsofo no se espanta com este desenvolvimento espantoso. Ele l e rel generalidades que condenam a tcnica. Ele no d nenhuma ateno ao carter eminentemente desinteressado de certas pesquisas tcnicas, ele no v a beleza intelectual, ele fica estranho harmonia que aparece nesta multiplicidade de seres bem ordenados. Eles desumanizam assim um esforo prodigioso do esprito humano, o esforo mesmo da cidade cientfica diante de um mundo a criar numa extraordinria novidade. Em maio de 1948 (o ms tem agora uma realidade na bibliografia cientfica), F.B. Moon escrevendo o prefcio para o livro Artificial radioactivity publicado em Cambridge em 1949 se desculpa por no poder dar uma lista completa dos corpos providos de radiatividade artificial. Ele acrescenta: "O assunto se desenvolve to rapidamente que tais listas se tornam rapidamente incompletas."A cincia da matria cresce to depressa que no se pode mais fazer o balano dela. Num tal formigamento de descobertas, como no ver que toda linha de continuidade sempre um trao muito, muito grande, um esquecimento da especificidade dos detalhes?

Alis, preciso perguntar aos sbios pela conscincia das descontinuidades da cincia contempornea. Eles designam estas descontinuidades com toda preciso desejvel. No prefcio ao colquio do C.N.R.S. sobre A ligao qumica (abril de 1948, publicado em 1950), Edmond Bauer, lembrando o memorial fundamental de Heitler e London sobre a molcula de hidrognio publicado em 1927, escreve: "Este memorial marca uma verdadeira descontinuidade na histria da Qumica. A partir de ento, os progressos foram rpidos." Nestes instantes inovadores, a descoberta tem uma to grande pluralidade de conseqncias que se toca, evidentemente, uma descontinuidade do saber. A molcula de hidrognio no mais um simples detalhe do materialismo, um objeto de pesquisa como os outros. A molcula de hidrognio, depois do memorial de Heitler e London, um motivo de instruo fundamental, uma razo de uma reforma radical do saber, um novo ponto de partida da filosofia qumica. Mas sempre a mesma coisa, o filsofo no aborda a zona das descontinuidades efetivas; ele afirma, pois tranqilamente a continuidade do saber. Uma segunda maneira de encobrir as descontinuidades no progresso cientfico atribuir seu mrito massa dos trabalhadores annimos, Prefere-se dizer que os progressos estavam "no ar" quando o gnio os descobriu. Ento entram em considerao as "atmosferas", as "influncias". Mais se est longe dos fatos mais facilmente se evoca as "influncias". As influncias so repetidamente evocadas para as mais longnquas origens. Faz-se com que elas atravessem os continentes e os sculos. Mas esta noo de influncia, to cara ao esprito filosfico, no tem nenhum sentido na transmisso das verdades e das descobertas na cincia contempornea. Sem dvida os trabalhadores se agrupam, sem dvida eles cooperam na pesquisa. Eles formam agora equipes, escolas. Mas o gnio de alguns laboratrios feito ao mesmo tempo de crtica e de inovao. A autocrtica dos trabalhadores de laboratrio contradiz em muitos aspectos tudo o que releva de uma "influncia". Pouco a pouco, tudo o que h de inconsciente e de passivo no saber dominado. As dialticas pululam. O campo das contradies possveis se estende. Desde que se aborda a regio dos problemas, vive-se verdadeiramente num tempo marcado por momentos privilegiados, por descontinuidades manifestas. Lendo um livro como o de Gamov e Critchfield sobre a fsica nuclear, v-se quanto os sbios tm conscincia da imperfeio de seus mtodos, da desarmonia dos mtodos. "No satisfatrio", eis uma locuo que aparece quase a cada pargrafo. Nunca este racionalismo ensaiado que representam os mtodos novos foi mais diverso, mais mvel, mais vigiado. Assim o racionalismo cientfico que deve assimilar o progresso da experincia vai no sentido contrrio do dogmatismo do racionalismo sucinto. Pintar o esprito cientfico como um esprito canalizado no

dogmatismo de uma verdade indiscutida fazer a psicologia de uma caricatura fora de moda. O tecido da histria da cincia contempornea o tecido temporal da discusso. Os argumentos que se cruzam aqui so outras tantas ocasies de descontinuidades. Uma terceira ordem de objees tomada pelos continustas da cultura no domnio da pedagogia. Ento, uma vez que se acredita na continuidade entre o conhecimento comum e o conhecimento cientfico, trabalha-se para mant-la, temse como obrigao refor-la. Do bom senso quer-se fazer sair lentamente, suavemente, os rudimentos do saber cientfico. Repugna violentar o "senso comum". E nos mtodos de ensino elementar, recua-se, como que por prazer, as horas de iniciaes viris, deseja-se guardar a tradio da cincia elementar da cincia fcil; tem-se como dever fazer o estudante participar da imobilidade do conhecimento primeiro. preciso portanto chegar a criticar a cultura elementar. Entra-se ento no reino da cultura cientfica difcil. E eis uma descontinuidacle que no se apagar facilmente invocando um simples relativismo: de fcil, a qumica tornou-se, de repente,difcil Ela tornou-se difcil no somente para ns mesmos, no somente difcil para o filsofo, mas verdadeiramente difcil em si. Os historiadores das cincias no aceitaro sem dvida que se caracterize a cultura cientfica de nosso tempo como especificamente difcil. Eles objetaro que no decorrer da histria todos os progressos foram difceis e os filsofos repetiro que nossos filhos aprendem hoje na escola facilmente o que exigiu um esforo extraordinrio dos gnios solitrios dos tempos passados. Mas este relativismo que real, que evidente, no faz seno melhor ressaltar o carter absoluto da dificuldade das cincias fsica e qumica contemporneas desde que se deve sair do reino da elementaridade. E no uma questo de aptido. Para alguns espritos, as matemticas mais elementares podem permanecer difceis. Mas no que concerne a qumica, parecia que ela era uma espcie de erudio de latos materiais, que ela reclamava somente longa pacincia e minuciosa experincia. Ela era chamada cincia de memria. Eis precisamente o que ela no . Os qumicos so formais a este respeito. No fim do sculo XIX, diz Lespiau3 o estudante no encontrava na qumica "seno uma poeira de fatos sem coeso"; ele tomava por axioma "esta frase tantas vezes repetida ainda boje (em 1920): a qumica apenas um assunto de memria. A sada do liceu, permanncia a impresso de que esta cincia (?) no tinha nenhum valor educativo. Se, em seguida, no entanto, ele ouvisse um curso de qumica orgnica proferido por um atomista, sua opinio se modificava. Os fatos se encadeavam, bastava aprender alguns para achar saber muito". Excelente expresso da inteligibilidade indutiva

que ordena um empirismo informe. Os fatos cientficos se multiplicam e no entanto o empirismo diminui. Eis a memria dos fatos submetida compreenso das leis. Neste caminho, a revoluo epistemolgica continua. Na qumica contempornea preciso compreender para apreender. E preciso compreender em vises sintticas cada vez mais complexas. Aqumica terica est fundada. Ela est fundada em estreita unio com a fsica terica. No comeo de nosso sculo, aparecia sob o nome dequmica fsica uma cincia bem delimitada, particularmente rica em experincias bem definidas. Nos nossos dias aparece uma qumica terica-fsica terica que d s cincias fsico-qumicas um racionalismo comum. O ponto de interrogao que Lespiau indicava em seguida palavra "cincia" (?) para simbolizar o doce desprezo dos educadores de seu tempo em relao a um estudo que ocupa inutilmente a memria, no traduz seno o ceticismo dos ignorantes, o ceticismo dos filsofos que decidem dos valores da cultura voltando ao tempo de sua adolescncia escolar. Para nos referirmos a um texto contemporneo, no h uma espcie de desafio irnico na frase que termina o prefcio que R. Robnson escreveu para o difcil tratado de M.J.S, Dewar: The electronic theory of organic Chemistry (Oxford, 1949): "Como concluso, eu desejo pleno sucesso a este recente esforo para generalizar nossa cincia num dos seus mais fascinantes aspectos. Passaram-se os dias em que a qumica orgnica podia ser estigmatizada como um trabalho de memria e os estudantes que se confiaro a Dewar para que ele os conduza atravs do novo territrio conquistado vero logo por que isto verdadeiro." Assim, torna-se to impossvel aprender a qumica sem compreend-la quanto recitar de cor, sem estes pequenos tropeos que nunca enganam o professor perspicaz, a lio de matemtica. E se voc se acredita este poder de memria, basta abrir o manual de Dewar ou o de Pauling ou o de Eistler ou o de Bernard e Alberte Pullman para experimentar suas foras. Aborde a qumica difcil e voc reconhecer que entrou num reino novo de racionalidade. Esta dificuldade da cincia contempornea um obstculo cultura ou um atrativo? Ela , ns acreditamos, a condio mesma do dinamismo psicolgico da pesquisa. O trabalho cientfico exige precisamente que o pesquisador se crie dificuldades. O essencial criar dificuldades reais, eliminar as falsas dificuldades, as dificuldades imaginrias. De fato, ao longo da histria da cincia, pode-se denunciar uma espcie de apetite pelos problemas difceis. O orgulho de saber reclama o mrito de vencer a dificuldade de saber. O alquimista queria que a sua cincia fosse difcil e rara. Ele dava a seu saber a majestade da dificuldade. Ele cobria de dificuldades csmicas, morais, religiosas, o problema das transformaes materiais. Ele tinha, pois

essencialmente o comportamento do difcil. Em suma, o saber alqumico realizava o para si da dificuldade. E como o realismo das manipulaes alqumicas era fraco, o alquimista projetava seu apetite da dificuldade, este para si da dificuldade numa espcie de em sido difcil. Ele queria resolver um grande problema, romper o grande mistrio. Encontrar a palavra do enigma lhe teria dado a onipotncia sobre o mundo. Freqentemente o historiador que quer esclarecer seus pensamentos obscuros cai sob a seduo destas dificuldades caducas. Ele acrescenta ainda dificuldade em que se embaraava o alquimista, a dificuldade de se reportar, depois das evolues mltiplas do pensamento cientfico, ao momento da histria em que os interesses da pesquisa eram completamente diferentes dos nossos. Mas todas as sombras penosamente reconstitudas desaparecem quando se coloca os antigos problemas os falsos problemas em face de uma objetividade definida. Percebe-se que a experincia alqumica no pode ser "montada" num laboratrio moderno sem que se tenha imediatamente a impresso de que se faz ao mesmo tempo uma caricatura do passado e uma caricatura do presente. Alm disso, alguns grandes sbios contemporneos gostam de colocar, como frontispcio de suas obras, a antiga gravura de um velho livro reproduzindo o alquimista diante de seus fornos. No ser necessrio colocar esta nostalgia dos antigos mistrios por conta deste inconsciente que acompanha o esprito cientifico como ns indicvamos no comeo deste ensaio? Encontraramos ento um tema de continuidade: seria a continuidade do que no muda, a continuidade daquilo que resiste s mudanas. Mas no mais a que est o problema epistemolgico que ns tratamos. De fato "as dificuldades da alquimia" representam, comparadas s dificuldades do

materialismo moderno, um puro anacronismo. Entre as dificuldades de outrora e as dificuldades do pre sente, h uma total descontinuidade. Enfim, para terminar este esboo de uma polmica perifrica contra os partidrios da continuidade da cultura cientfica, ns faremos notar que a linguagem pode ser to falaciosa nas cincias fsicas quanto nas cincias psicolgicas para espritos no avisados, para espritos que no esto atentos evoluo mesma da linguagem da cincia. A nomenclatura qumica no poderia ser definitiva como a tbua das declinaes de uma lngua morta. Ela

permanentemente retificada, completada, matizada. A linguagem da cincia est em estado de revoluo semntica permanente. s vezes o epistemlogo continusta enganado, quando ele julga a cincia contempornea por uma espcie de continuidade das imagens e das palavras. Quando foi necessrio imaginar o inimaginvel domnio do ncleo atmico, propsse imagens e frmulas verbais que so inteiramente relativas cincia terica. No

se deve naturalmente tomar estas frmulas ao p da letra e lhes dar um sentido direto. Uma constante transposio da linguagem rompe ento a continuidade do pensamento comum e do pensamento cientfico. Sem cessar preciso recolocar as expresses novas na perspectiva das teorias que as imagens e as frmulas resumem. Tal o caso, por exemplo, da imagem que Niels Bohr apresentou para condensar certas leis do ncleo atmico sob o nome de gota d'gua. Esta imagem "ajuda admiravelmente, dizem Pollard e Davidson (loc. cit., p. 194) a compreender o como e o por que da fisso". Sob a capa desta imagem da "gota" onde se aglomeram os ncleos, poder-se-ia dizer que a incorporao de um nutron suplementar aumenta a energia interna do ncleo, em outras palavras a "temperatura" do ncleo. Em seguida a este aumento de "temperatura", uma emisso de um corpsculo poder se fazer segundo um processo que se chamar de "evaporao". Mas as palavras gota, temperatura, evaporao devem

naturalmente ser colocadas entre aspas. Para os fsicos nucleares estas palavras esto de alguma forma redefinidas. Elas representam conceitos que so totalmente diferentes dos conceitos da fsica clssica, a fortiori bem diferentes dos conceitos do conhecimento comum. Obteria um grande sucesso de hilaridade quem perguntasse se a fsica nuclear fabrica um termmetro para medir ''a temperatura" de um ncleo! No h pois nenhuma continuidade entre a noo da temperatura do laboratrio e a noo de "temperatura" de um ncleo. A linguagem cientfica , por princpio, uma neo-linguagem. Para ser entendido na cidade cientfica, preciso falar cientificamente a linguagem cientfica, traduzindo os termos da linguagem comum em linguagem cientfica. Se se desse ateno a esta atividade de traduo freqentemente mascarada, perceber-se-ia que h assim na linguagem da cincia um grande nmero de termos entre aspas. A colocao entre aspas poderia ento ser confrontada com a colocao entre parnteses dos fenomenlogos. Ela revelaria, esta colocao entre aspas, uma das atitudes especficas da conscincia de cincia. Ela solidria de uma declarao de conscincia de mtodo. O termo entre aspas eleva o tom. Ele ganha, acima da linguagem comum, o tom cientfico. Desde que uma palavra da antiga lngua assim colocada, pelo pensamento cientfico, entre aspas, ela o signo de uma mudana de mtodo de conhecimento no que diz respeito a um novo domnio da experincia. Ns podemos muito bem dizer que do ponto de vista do epistemlogo, ela o sinal de uma ruptura, de uma descontinuidade de sentido, de uma reforma do saber. O conceito de "temperatura do ncleo atmico" totaliza mesmo duas reformas. Ele avaliza de incio, num novo domnio, a noo cintica de temperatura

tal como ela foi introduzida na cincia pela termodinmica clssica, e ele transpe em seguida este conceito cientfico para uma esfera de aplicao onde o conceito clssico no se aplica normalmente. V-se estruturarem-se diversos estgios do conceitualismo da cincia: a "temperatura" do ncleo uma espcie de conceito de conceito, um conceito que no um conceito de primeira abstrao. Ele empregado porque estamos certos da significao racional clssica do conceito de temperatura, conceito que foi significaes sensveis imediatas. Mas tomando exemplos to sbios, ns nos damos condies muito favorveis. Ns iremos retomar o debate da descontinuidade do conhecimento cientfico a respeito do conhecimento comum estudando casos mais simples, nos colocando em pocas menos vigorosas cientificamente, em que se d ainda uma grande ateno aos caracteres sensveis imediatos dos fenmenos qumicos e fsicos. III Ns nos limitaremos a dois exemplos. No primeiro, ns exporemos a verdadeira obstinao de um grande sbio que quer ficar no imediato e que expe pesadamente um monumento de ingenuidade. No segundo exemplo, ns j destacado, pela fsica clssica, de suas

exporemos ao contrrio a longa pacincia de um qumico que acaba por afastar o privilgio dos dados sensveis para determinar os caracteres naturais de uma substncia nova. No primeiro exemplo ns iremos ver que o fato cientfico evoludo tem pouca chance de se desenvolver por uma acumulao deobservaes naturais. Qualquer coisa que se diga, no curso da cincia no se volta " natureza". Bem mais, devese tomar conscincia da cincia que j transformou o fato natural em fato cientfico. Neste exemplo, ns veremos tambm que o gnio no mais, na cincia moderna, uma garantia de competncia universal. Um grande sbio na ordem da biologia, um dos maiores observadores da natureza animada vai nos parecer um fsico ou um qumico manifestamente em atraso em relao a sua poca pelo simples fato de querer trazer uma cincia j solidamente constituda a experincias banais. J.B. Lamarck, com efeito, escreveu numerosas notas para refutar a qumica de Lavoisier. Na terceira nota, lida no Instituto em 1797, ele escreveu4: "Eu pergunto a quem quer que tenha observado o que se passa na combusto, se alguma vez viu um corpo (concreto e sem incandescncia) queimar antes que suas partes que queimam tenham adquirido uma cor negra; e se esta cor que este corpo adquire no o fim de uma srie de coloraes diversas que ele experimenta sucessivamente medida que seu estado de combinao se altera, at que ele tenha chegado a este termo extremo de colorao." Teofrasto j dava este mesmo

axioma de senso comum: "Todas as coisas queimadas tornam-se negras5." Por esta observao comum, Lamarck pretende nos trazer mais simples fenomenalidade, aos fenmenos da colorao e pela evoluo da colorao no decorrer de uma combusto que ele acredita poder especificar os diferentes estgios da combusto. O termo extremo da colorao pois para Lamarck o negro e o negro um antecedente necessrio da combusto. Primitivamente o negro est mascarado por uma srie de cores que vo at o branco superficial. Ir ao real profundo, ao negro fundamental, desmascarar a substncia. Este desmascaramento se far pela violncia do fogo. Lamarck d na seqncia de suas Mmoiresnumerosas escalas "cronomtricas" que devem permitir, segundo ele, seguir a evoluo de numerosos fenmenos da matria. Com as cores ordenadas de maneira sem dvida singular, Lamarck pensa ter os elementos de uma espcie de sensualismo intelectualizado, ele acredita tocar diretamente a realidade por seus caracteres dominantes. Para uma teoria to especial de aplicaes to numerosas eis uma experincia de base (loc. cit., p. 60): "Apresente ao fogo um papel branco; vereis que medida que o fogo calrico penetrar sua substncia, se insinuar entre seus princpios, alterar seu arranjo e o estado de combinao, e desmascarar gradualmente seu fogo fixo, vereis, este papel se colorir tambm gradualmente. Ele ganhar de incio um tom amarelecido; e vs o vereis passar sucessivamente ao amarelo, ao laranja,ao vermelho, ao violeta, ao azul, e por fim ao negro antes de queimar, se a desigualdade de alterao de suas molculas aglutinadas no oferecesse uma mistura de molculas j negras, entre outras que no so seno amarelas, vermelhas, azuis, etc, mistura que produz a cor ruiva que sucede o amarelo, se escurecendo gradativamente. Mas todas estas molculas chegam necessariamente cada uma cor negra antes de queimar, isto , a um estado de descobrimento completo do fogo fixado que elas contm." Quem tivesse a pacincia de ler as longas e numerosas notas de Lamarck sobre as cincias fsicas reconheceria o perigo de promover a observao usual ao plano da experincia cientfica. Sentiria logo o carter ingnuo desta tomada "concreta" sobre a "realidade". Para um esprito cientfico moderno, tais notas so ilegveis. Espanta que um corpo sbio tenha podido suportar a leitura no tempo mesmo em que a cultura cientfica estava j engajada na soluo de problemas bem colocados. Em suma, no tempo de Lamarck. a cincia qumica tinha recebido j um tal desenvolvimento que a volta a uma experincia pessoal era

verdadeiramente um "anacronismo". Se Lamarck se tivesse colocado na escola da qumica de seu tempo, ele teria logo reconhecido que a combusto do papel, tal como ele a descreveu, era v fenomenologia uma fenomenologia que no pode autenticar seno uma conscincia de sonho, uma conscincia que vai perder

conscincia dela mesma. Desde o fim do sculo XVIII, a cincia da matria tinha uma objetividade social to forte que as meditaes individuais deviam exercer-se num longo aprendizado antes de poder colocar problemas bem definidos. A hora da observao natural, imediata do domnio da qumica tinha passado.

Aexperimentao no estilo da epistemologia moderna, j se tinha tornado a atividade especfica substncia nova necessria receber para uma fazer avanar a cincia. Mesmo uma a partir de uma

devia

experimentao

experimentao j rica em determinaes precisas. Assim, da observao experimentao, no h, embora geralmente se pense, uma filiao contnua. H antes uma mudana de perspectiva. Esta observao encontra talvez sua prova no exemplo que ns acabamos de relatar em que um observador genial no sabe aproveitar do imenso esforo de experincias especficas dos experimentadores de seu tempo. Mas eis um outro exemplo, o ltimo deste livro, onde se ver as dificuldades lentamente dominadas no decorrer da longa histria de uma descoberta qumica, de uma descoberta positiva, quando a matria a caracterizar cientificamente se apresenta de alguma forma sobrecarregada de qualidades sensveis, mal situada tambm numa filosofia da natureza. A lenta e confusa descoberta do oznio vai nos permita- dar um relato circunstanciado da dessensualizao de um conhecimento qumico. Todo historiador do oznio deve, recorrentemente, se referir s observaes e s experincias de Van Marum. Em 1785, lembra Naquet6, Van Marum tinha reconhecido que "o oxignio torna-se odorante quando se o submete ao repetida da fasca eltrica". Eis um fato preciso ligado a uma substncia precisa. Parece que se poderia ter feito logo experincias eltricas semelhantes com o azoto e reconhecer que o azoto, ao contrrio do oxignio, no se torna odorante quando se o eletriza. Mas Van Marum foi invencivelmente atrado pelo mistrio da eletricidade. Ele desvia sua ateno da prpria matria que acabou de examinar e conclui; "Este odor muito forte nos parece ser muito claramente o odor da matria eltrica." Esta determinao sensualista, este odor, eis o que durante muito tempo vai dar s pesquisas falsos engajamentos substancialistas. Que se reconhea tambm este odor depois das grandes tempestades de vero, quando o ar se tornou menos pesado, mais agradvel de respirar, mais balsmico, eis o que traz um valor csmico experincia de Van Marum. Este "valor csmico", resultado de uma valorizao que mostra a persistncia dos valores imaginrios de que falvamos no comeo do presente ensaio, desvia ainda a experincia de Van Marum de sua justa interpretao materialista. Assim durante mais de meio sculo, a descoberta de Van Marum permaneceu ineficaz.

O problema retomado por Schoenbein em 1839. Em 1840, numa carta a Arago, Schoenbein indica as experincias que lhe permitem "entrever a verdadeira causa do odor eltrico". Ele no visa mais determinar a matria eltrica provida do odor eltrico, ele procura como puro qumico uma substncia qumica. Neste caminho bem orientado para o materialismo qumico, os erros foram, no entanto numerosos. Seguindo o relato, pode-se ver quanto o pensamento e a tcnica cientfica devem receber retificaes para visar, alm do conhecimento comum, o verdadeiro objeto. Indiquemos alguns dos primeiros erros. Schoenbein conclui que "o princpio odorante deve ser classificado no gnero de corpo ao qual pertencem o cloro e o bromo" e depois de ter consultado seu colega Vischer, helenista eminente, ele props lhe dar o nome de oznio, palavra grega que significa cheirar. Por um momento, Schoenbein, diz Naquet (loc. cit, p. 33), pensou "ter decomposto o azoto e ter obtido um radical anlogo ao cloro, radical que, unido ao hidrognio, constituiria o azoto". preciso lembrar que em 1834, Balzac escrevendo La recherche de labsolu, dava como finalidade dos longos trabalhos de seu heri Balthazar Clas a decomposio do azoto, este azoto que "ns podemos, diz o romancista, considerar como uma negao". Em 1846, Schoenbein considerava ainda o oznio como um perxido de hidrognio. Assim um sbio de primeira ordem como Schoenbein paira muito tempo sobre a natureza simples ou composta da substncia que ele sabe preparar. Saber preparar uma substncia no resolve todas as questes cientficas que coloca a existncia desta substncia. Este simples exemplo prova quanto o pragmatismo , no reino da cultura cientfica, uma filosofia insuficiente. Alis, mesmo quando se compreendeu por fim que o oznio no era seno, materialmente falando, oxignio num estado particular devido ao da

eletricidade esta origem "eltrica" continuou a colocar falsos problemas. O prprio Schoenbein acreditou poder definir, ao lado do oznio, um outro corpo que ele chamou o antozone: o oznio seria o oxignio modificado pela

eletricidade negativa, o antozone o oxignio modificado pela eletricidade positiva. Scoutetten assim se expressa a respeito destes dois tipos de oznio7: "Estas duas espcies de oznio se compem entre si como as duas espcies de eletricidade, elas se neutralizam uma outra, quando se as coloca em contato e o oxignio volta ao estado neutro." Ser necessrio que pouco a pouco o meio de produo (os eflvios eltricos) seja suprimido da substncia produzida (a forma alotrpica do oxignio) para desembaraar a cincia deste fantasma de substncia material que foi o antozone.

Reconheceu-se bem rapidamente o poder desinfetante do oznio poder que ns explicamos agora pelo fato de que a molcula de oznio se destri facilmente para dar 3 tomos de oxignio que a constituem; o oxignio aparece ento sob sua "forma nascente" suscetvel de determinar poderosas oxidaes. So estas oxidaes que do conta do poder desinfetante. Mas no vamos logo a esta explicao qumica. Antes sigamos, no curso da histria, as pesquisas sobre o poder desinfetante do oznio. Ns veremos que estas pesquisas trazem a marca de uma intensa supervalorizao. No estamos longe com efeito de fazer do oznio o desinfetante providencial que vem destruir os miasmas e as pestilncias que infectavam o cu de vero. Graas a este princpio, a Natureza tem um vis medicatrix csmico. "Mdicos e fisiologistas, diz Scoutetten que ns resumimos (cf. p. 289 e seg.) no demoraro a se perguntar se no haveria uma relao estreita entre a presena e a ausncia de oznio atmosfrico e a manifestao e cessao de algumas epidemias,

principalmente da clera. Este pensamento imprimiu aos espritos um novo movimento que, da Europa, se estendeu ao mundo inteiro. Este movimento comeou na Alemanha, em Koenisberg. Em 1852, a sociedade de medicina desta cidade decidiu que uma comisso... faria durante um ano observaes

ozonomtricas na cidade... Estas observaes se fizeram sobre 6.251 doenas agudas, mas os mdicos no chegaram a constatar uma relao certa entre as doenas observadas e a quantidade de oznio contida na atmosfera. Em 1863, um doutor, H. Cook, reuniu nas ndias numerosas observaes em seguida s quais ele afirmou que havia "uma relao evidente entre a presena da clera e a ausncia de oznio e. reciprocamente, a presena de oznio e a ausncia do clera". A interpretao destas enormes estatsticas deixa alis nosso autor diante de uma curiosa incerteza: " muito difcil dizer, confessa ele, se os miasmas se acumulam porque o oznio no est a para destru-los, ou se no se encontra o oznio porque os miasmas esto em to grande excesso para o consumir completamente." Esta segunda parte da alternativa mostra bastante claramente o carter confuso deste "consumo de oznio pelos miasmas. Enfim, para acentuar esta supervalorizao do poder desta substncia que Figuier chama ainda, em 1872, "uma curiosa substncia", acrescentemos, seguindo Naquet (loc. cit., p. 43), que ao lado das epidemias "cuja causa est ligada, direta ou indiretamente, ao desaparecimento do oznio, pensou-se que poderia haver algumas que seriam devidas a seu excesso. E como o oznio irrita os rgos respiratrios, colocou-se nesta categoria as epidemias de gripes e de afeces catarrais em geral".

Todas estas explicaes simplistas naturalmente caram no esquecimento. Ns as lembramos para mostrar at onde vai o esprito sistemtico quando ele acredita ter um valor de explicao geral. Alm disso, ns nos detivemos na longa e difcil determinao da natureza e das propriedades da oznio apenas em alguns traos. Seria necessrio um livro para relatar somente a histria desta substncia. Mas talvez ns tenhamos dito bastante para tirar as concluses filosficas deste longo debate. Parece-nos que o oznio, do qual ns compreendemos agora a constituio, do qual ns escrevemos sem hesitar o smbolo O3 e ao qual ns consagramos um curto captulo nos nossos livros elementares, pode ser um bom exemplo de uma substncia muito temposupervalorizada. Desde o comeo, esta substncia tem um grande peso csmico: ela o odor do raio; sua produo pela eletricidade lhe confere a importncia histrica de tudo aquilo que toca o fluido misterioso. Fica-se particularmente atento a todas as suas propriedades sensveis. Nestas condies, ser uma tarefa longa e difcil fazer reentrar no laboratrio esta substncia "csmica". Esta tarefa foi acabada graas aos longos esforos de ontologia restritiva. Esta ontologia restritiva se apresenta como uma dupla restrio por respeito a uma filosofia sensualista e por respeito a uma filosofia csmica. Em suma, o conhecimento imediato e o conhecimento comum se acomodam s grandes lendas da filosofia natural, ou reciprocamente as filosofias da natureza aceitam ampliar fatos que surpreendem a imaginao. Ao contrrio, o

conhecimento cientfico quer de incio circunscrever seu objeto. Ele vai contra a corrente das vagas generalizaes. Este movimento visvel quando uma vez se atingiu, por um conhecimento cientfico, um estgio avanado. Assim, quando se conhece a verdadeira natureza da molcula de oznio, percebe-se que as justas idias se formaram apesar da histria, ou pelo menos num esprito dialtico que sabe, em certos pontos do desenvolvimento histrico, se opor a tradies preguiosas. IV Insistindo num exemplo to especial, ns sem dvida abusamos da pacincia do leitor. Ns acreditamos no entanto que ao nvel dos exemplos particulares que a filosofia das cincias pode dar lies gerais. Eis porque ns multiplicamos os exemplos em todos os nossos livros na esperana de que se reconhea as diferenas essenciais entre um conhecimento que se torna cientfico e um conhecimento que acredita ter seu estatuto definido ao nvel da experincia comum.

Entre o conhecimento comum e o conhecimento cientifico a ruptura nos parece to ntida que estes dois tipos de conhecimento no poderiam ter a mesma filosofia. O empirismo a filosofia que convm ao conhecimento comum. O empirismo encontra a sua raiz, suas provas, seu desenvolvimento. Ao contrrio, o conhecimento cientfico solidrio com o racionalismo e, quer se queira ou no, o racionalismo est ligado a. cincia, o racionalismo reclama fins cientficos. Pela atividade cientifica, o racionalismo conhece uma atividade dialtica que prescreve uma extenso constante dos mtodos. Desde ento, quando o conhecimento vulgar e o conhecimento cientfico registram o mesmo fato, este mesmo fato no tem certamente o mesmo valor epistemolgico nos dois conhecimentos. Que o "odor" da eletricidade seja um desinfetante e que o oznio seja um poderoso oxidante que desinfeta, no h entre estes dois conhecimentos uma mudana de valor de conhecimento? De um fato verdadeiro, a qumica terica fez um conhecimento verdico. Por ele s, este duplo do verdadeiroe do verdico retm a ao polar do conhecimento. Este duplo permite reunir os dois grandes valores epistemolgicos que explicam a fecundidade da cincia contempornea. A cincia contempornea feita da pesquisa dos fatos verdadeiros e da sntese das leis verdicas. As leis verdicas da cincia tm uma fecundidade de verdades, elas prolongam as verdades de fato por verdades de direito. O racionalismo pelas suas snteses do verdadeiro abre uma perspectiva de descobertas. O materialismo racionalista, depois de ter acumulado os fatos verdadeiros fora e de organizado as verdades dispersadas, previso. A ordenao das ganhou uma apaga

surpreendente

substncias

progressivamente a contingncia de seu ser, ou. em outras palavras, cada ordenao suscita descobertas que preenchem as lacunas que faziam acreditar na contingncia do ser material. Apesar de suas riquezas aumentadas, suas riquezas transbordantes. a qumica se ordena num vasto domnio de racionalidade. E no a menor lio da qumica contempornea nos mostrar, alm do racionalismo da identidade, a racionalidade do mltiplo. NOTAS 1 - In Le Matrialisme rationnel, 1953. Retirado da Revista Tempo Brasileiro n. 28, 1972. 2 - Wolfgang Riezler, Enfuhrung in die Kernphysik, 2 ed- Leipzig, 1942, p. 132. 3 - R, Lespiau. La molecule chimiquet Paris, 1920, p. 2. 4 - J. B Lamarck. Mmores presentant les bases d'un nouveus thorie physique et chimique, Paris, ano V. p. 59,

5 - Se ns quisssemos reanimar as discusses que ns entrevimos no inicio doi presente trabalho ns poderamos aqui tomar numerosos

documentos da histria da medicina. Por exemplo, um mdico no comeo do sculo XVII desenvolve longas consideraes sobre esta colorao negra das matrias queimadas. Cf. Jourdain Guibelet, Trois discours philosophiques, Evreux 1608, p. 22 e seg. 6 - Naquet, De Lallotropie et de 1'isomrie, 1860. p. 31. 7 - H. Scoutetten, L'Ozone ou recherche chimiques, mteorologiques, physiologiques et mdicales sur loxigne lectriz, Metz e Paris, 1856, p. 15.