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Colloque international de New York, dcembre 1998
DITION LECTRONIQUE

Edouard Glissant, ou les Antilles repossdes
Maryse Cond, Ecrivain

Il est trs embarrassant de parler de luvre dEdouard Glissant en prsence de certains de ses
meilleurs spcialistes : Bernadette Cailler, Michael Dash, Alain Baudot en particulier. Aussi, ma
prsentation na pas la prtention dapprendre quoi que ce soit personne. Cest pour moi
comme une promenade dans les lieux de Glissant, une occasion de marrter dans des endroits
qui minterpellent tout particulirement.

Edouard Glissant ou les Antilles repossdes

Dans le numro 4 de la revue Tropiques, Suzanne Csaire mettait la nature la porte de la
littrature antillaise au nom de lexotisme.
Et zut, crivait-elle, lhibiscus, la frangipane, aux bougainvilliers.
Evidemment, Aim Csaire lui-mme nobit pas ce commandement, lui qui explora si
passionnment la gographie de son le. Pourtant, il sensuivit chez les crivains antillais une
sorte de mfiance, de malaise devant la Nature, coupable dtre tellement comble, tellement
somptueuse alors que lhomme est tellement dmuni. Ajoutons cela la suite de la Ngritude,
un refus plus ou moins conscient de sapproprier la Nature insulaire, la Nature du pays dexil
comme si ce serait trahir une fois de plus lAfrique, la terre mre perdue. Ainsi, la littrature
antillaise sidologise, privilgiant souvent le rcit au dtriment de la description.
Il faut attendre Edouard Glissant pour que le paysage rinvestisse la littrature antillaise. Non pas
bien videmment dans un retour de lexotisme puisque Glissant fait siennes les conceptions de


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Victor Segalen qui dfinit lexotisme comme une Esthtique du Divers et recommande de jeter
par-dessus bord tout ce que ce mot contient de mdus et de rance, palmier, chameau, casque
colonial, peau noire et soleil jaune( Segalen, 749). Avec Glissant apparat un paysage jamais
mivre, qui nocculte pas lhomme, mais lamarre ses divers lments, les intgre les uns aux
autres dans une profonde communion:
Au Nord du pays, crit-il dans Le Discours Antillais (30), lenlacement des verts sombres que
les routes nentament pas encore. Les marrons y trouvrent leur refuge...La nuit en plein soleil et
le tamis des ombres. La souche, sa fleur violette. Le lacis des fougres. La boue des premiers
temps, limpntrable originelle. Sous les acomas disparus, la rectitude des mahoganys que des
anses bleues supportent hauteur dhomme. Au centre, londul littral des cannes. .. Le Sud
enfin o les cabris sgaillent
Pour Glissant, le paysage fonde la nature la plus intime de ltre humain en clairant sa
conscience dun soleil spcifique. La connaissance du moi nest pas possible sans
lappropriation de lunivers gographique qui le sous-tend. A plusieurs reprises, lcrivain
affirme dans Soleil de la Conscience, que le paysage dEurope centr sur ses monuments
historiques nest pas le sien. Avec son ordonnancement, la rgularit de ces quatre saisons, il
cre mme chez lui un rel malaise. Mon paysage est emportement, la symtrie du planter me
gne(19) A linverse, dans un largissement de la notion de terre dorigine qui deviendra de
plus en plus apparent dans loeuvre, il soutient quil ne se sent pas tranger la Louisiane, car
les paysages des Amriques, de la plus petite le au plus vertigineux canyon communiquent une
ouverture, une dmesure, une manire dirruption dans lespace qui influencent profondment
nos manires de sentir et de penser.(Nouvel Obs) Je crois que chacun reconnat que dans le
premier roman, La Lzarde(Seuil, 1958) le principal protagoniste est le paysage lui-mme, la
rivire, comme femme mrie dans le plaisir et la satit... croupe largie, ventre de feu sur les
froides profondeurs de son lit, qui sattarde et se repat dans le cri de midi( 31) Si nous
interrogeons en dsordre les ouvrages de Glissant, les textes potiques aussi bien que les textes
romanesques : Un champ dles, La terre inquite, Les Indes, Boises avec le sous- titre, histoire
naturelle dune aridit, Le Quatrime Sicle, Mahogany, La Case du Commandeur, nous
dcouvrons sans effort le trac dune typologie la fois exalte et prcise du pays rel. Il nest
pas indiffrent que le Journal de sciences humaines, Journal dapprofondissement de lidentit

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caribenne quil fonda en 1971 son retour la Martinique se soit appell Acoma. LAcoma,
cest un arbre disparu de la Martinique dont le Pre Du Tertre avait rpertori les qualits. On
sait aussi que les romans de Glissant abondent en glossaires de la faune et de la flore parce que
dit-il dans Mahagony, la chose crite manque en cho ou en vent (230). Pourtant, il serait
simpliste de considrer ce dbordement dimages, de mtaphores, de rfrences comme
purement lyriques ou descriptives. Dans LIntention Potique, Glissant nous met en garde contre
cette tentation: Je rpugne, crit-il, srier les noms des arbres, des oiseaux, des fleurs.En
ralit, ce qui peut paratre dbordement labore une thorie prcise du Paysage et de lHistoire.
La saisie du paysage se conjugue avec la possession de soi dans un effort dimposer travers une
lecture dlments naturels trop souvent morcels, perus comme disparates: le morne, la plaine,
la fort, la rivire, la mer, un dchiffrement de lhistoire martiniquaise. Le pays, cest un
quilibre entre ces deux forces, une patience entre les rochers noirs et furieux de locan ( lest)
et les plages douces et bruissantes de la mer ( louest)(La Lzarde,59). Et cest peut-tre l
quil convient de placer ladmiration constamment rpte pour le pote St John Perse. La posie
du pote bk ne se situe pas, affirme Glissant dans les topiques de la littrature europenne.
Cest, dit-il, une posie dont les topiques sont la profusion, la jungle, le tremblement de terre, le
ressassement, louverture des paysages, lacculturation, les redondances, les rythmes et cest
pourquoi il est vritablement un crivain antillais. Comme Glissant, St John Perse
prdilectionne la mer, cette tendue sans piti. Daniel Racine dans un article de World Literature
To-Day consacr Glissant nous recommande de considrer le recueil Le Sel Noir comme
lquivalent noir dAmers. Michal Dash dans son ouvrage Edouard Glissant, fait observer
quil est parfois difficile de distinguer les images persiennes des images glissantiennes. Mer
sans ge ni raison, mer sans hte ni saison. Glissant? Non. St John Perse dans Amers.La mer
est pour toujours lenveloppe et l ct, ce qui est hors de tout et confine, mais qui cerne et
prcise en mme temps (La Lzarde, 42) Glissant dans La Lzarde.
A la mer rpond la terre. Dans ce dialogue mer/terre, sexprime certes lobsession de linsularit
commune la littrature antillaise. Cependant, il sagit de quelque chose de beaucoup plus
profond. La posie consiste trouver la cartographie des Etranges noces de la terre et du coeur,
sous le signe et la pousse de la mer souveraine. Le pome, crit Glissant, sachve lorsque la
rive est en vue... Retour ce rivage o lamarre est toujours fixe. Plusieurs lments lient la

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terre et la mer, les oiseaux, les oiseaux des bord de mer, les oiseaux marins, pluviers, flamants,
martins- pcheurs, paradisiers qui symbolisent lascension lumineuse dans lespace. Les arbres,
car cest en somme le mme mouvement ascensionnel dans lespace quils accomplissent. Dans
Le Roman marron : tude sur la littrature martiniquaise contemporaine (LHarmattan,1997),
Richard Burton nous fait observer: Non seulement le paysage de La Lzarde est jalonn
darbres signaltiques, les personnages sont eux-mmes des arbres, tel Thal lui- mme qui avait
pouss tout seul comme un arbre de la montagne(185) alors que Gilles, cet tre de la plaine est
un arbre misrable et boulevers(140); pour sa part, le sinistre Garin est plant dans la source
comme un arbre qui tente dusurper toute la fcondit de La Lzarde (96).( 116)
On pourrait rdiger des pages et des pages sur les arbres chez Glissant. Ils sont emblmes de
lespace et du temps, tmoin et garant de la succession des gnrations. Depuis les arbres
transparents, lumineux, fragiles, qui entourent dans sa fuite le fugitif du Quatrime sicle,
jusquaux arbres signaltiques de La Lzarde dj cite, flamboyant, manguier, prunier- mombin
et fromager, au fruit pain de Malemort, au mahogany surtout, au mahogany, arbre dAmrique,
qui est au centre du roman Mahagony, en une mtaphore de ltre humain dans sa relation avec
son milieu naturel.
Louverture de Mahagony est archi- connue.
Un arbre est tout un pays, et si nous demandons quel est ce pays, nous plongeons lobscur
indracinable du temps, que nous peinons dbroussailler, nous blessant aux branches, gardant
sur nos jambes et nos bras des cicatrices ineffaables(13). Avec La Lzarde, je considre
Mahagony comme louvrage le plus important de loeuvre de Glissant. Il est certain que loeuvre
de Glissant ne doit pas tre morcele et doit se lire comme un cycle dont chaque lment est dot
dclairages divers, mais je lis entre ces textes une relation plus troite. Dans ces deux romans,
nous retrouvons les mmes personnages, Matthieu, Thal, Myca, bien que leur positionnement
soit diffrent. Nous y retrouvons galement le narrateur qui a dja figur enfant de cette
histoire. Nous y retrouvons plus que partout ailleurs limportance du Paysage qui symbolise la
vie dans lHistoire de la collectivit. Tout comme le flamboyant, le fromager, le prunier moubin
dans La Lzarde, le mahogany sert de repre aux histoires et aux personnages du roman auquel il
donne en outre son nom. Il est au principe de lhistoire tout comme il se trouve sa fin. Mais si
le premier roman, La Lzarde est relativement transparent, le second est beaucoup plus opaque

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et les critiques nont pas fini den offrir des interprtations. Je rappelle, il est compos de trois
pisodes, celui de Gani, n en 1831 dont le pre planta le placenta lors mme que le plant(38),
celui de Beautemps, rebaptis Maho en 1943 et celui de Mani, doubl de Marny, personnage
rel, sorte de bandit dhonneur martiniquais, survenu en 1978. Selon Matthieu, ces pisodes sont
centrs chacun sur un acte de marronnage, de pur dfi, sans perspective de maintien ni de
victoire(222). En clair, ces vies curieusement parallles et successives ne composent pas une
clbration de lesprit de rsistance et dhrosme, ce qui serait contraire la pense de Glissant
qui rejette les oppositions binaires. On croirait plutt quelles dessinent des trajectoires heurtes
et la subversion finale nest pas ralise puisque la Martinique demeure un DOM.
On a beaucoup compar la conception de larbre chez Csaire celle de Glissant. Csaire se
rclame du volcan, il se veut Plen. Cest un pote de la fulguration pour qui larbre est dabord
jaillissement du tronc. Pour le chantre de la Ngritude, chaque arbre, cest dire chaque culture
est la fois gal et distant de tous les autres,avec son origine, sa racine, son tronc. La conception
de Glissant est loppos de celle-l. Larbre ne jaillit pas. Il plonge au plus profond de la terre
et se mle avec elle. Quand je dis arbre, explique Glissant, et quand je pense larbre, je ne
ressens jamais lunique,le tronc, le mt de sve... Larbre est ici llan, le Tout, la densit
bouillante. Larbre se situe au coeur de la cration potique. Dans Un Champ dIles(13), il
crit : Cet arbre hsite au bord de vous comme un pome hsite au bord de leau. La
germination, la pousse de larbre figurent la germination, la pousse du langage potique et sa
maturation. Larbre et la langue poussent racine dans la mme terre. Le paysage est texte.
Dans Mahagony,un spectaculaire glissement se produit. Du concept de larbre, nous passons un
nouvel lment qui commence envahir lespace martiniquais. Il sagit de lherbe ou de
lherbage.
Je hais de donner un nom lherbe. Ce que je fais, je classe par catgories. Les herbes qui
cassent, les herbes qui enroulent, les herbes qui piquent, les herbes quon boit, les herbes qui
tachent, les herbes qui lavent, les herbes quon respire, les herbes qui gurissent, les herbes de
quimbois, les herbes qui coupent, les herbes qui suent, lherbe sche, lherbe sauvage,lherbe
rebelle. Il y a srement dautres espces, je vous laisse les trouver.(172)
Curieusement, les herbes prennent primaut sur les plants, mal laise dans ces temps-ci, car
elles triomphent de leurs deux ennemis. Le premier, paradoxal, le chaos vgtal qui quivaut au

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chaos du temps, la vgtation impntrable de la fort qui avance de toutes parts. Le second, le
ciment, le bton et le goudron des bords des villes dont nous suivrons lavance inexorable dans
Tout Monde. Richard Burton dans son ouvrage dj cit considre Mahagony comme la
dernire tentative de dfendre la vieille pense- racine contre la nouvelle pense- rhizome qui
savanant toujours, dj menace de ltouffer dans son fouillis sans commencement ni
fin(124).Cela semble vraisemblablement la signification de cette mtamorphose de la
vgtation, cette mort et cet abandon de larbre unique dj annonce dans La Case du
Commandeur o apparaissent pour la premire fois, je crois, les pais relents de la mangle et les
grands paltuviers. Dans Potique de la Relation, Glissant tablit une grille conceptuelle qui
corrobore cette msinterprtation et limpose sur son imagination de larbre. Nous ne
reviendrons pas sur les diffrences trop connues entre lidentit- racine et lidentit-rhizome. On
sait que pour Glissant, lidentit rhizome traduit mieux la complexit de lidentit antillaise. Elle
signifie la fin de la qute dune racine, dune origine unique qui sest exprime dans la
Ngritude. Nous prfrons insister sur le changement de vgtation, de paysage qui ds lors
intervient dans Tout Monde.Cest dans ce livre, Essai? Roman? que Glissant dplore la lente
banalisation des paysages martiniquais avec la platitude des maisons de gros ciment, les chancres
des maisons sur pilotis qui mangent par endroits les houles de vgtation. Plus ou trs peu
darbres individualiss, racine. Apparaissent le banian, le figuier maudit, arbres rhizome. Le
noeud dun immense rhizome intercontinental se trouve situ dans la mangle dui Lamentin et cet
lment essentiel dtermine la pense-mangrove qui domine les derniers ouvrages de Glissant. A
partir de Potique de la Relation et du Tout monde, la problmatique de larbre est dpass.
Nous sommes fatigus de larbre, crit Glissant dans Potique de la Relation. Nous ne devons
plus croire aux arbres, aux racines, aux radicelles, nous en avons trop souffert. Au contraire, rien
nest beau, rien nest amoureux, rien nest politique sauf les tiges souterraines et les racines
ariennes, ladventice et le rhizome(25)
Le paysage nest plus quun emmlement de banians, chanes non enchanes de rhizomes et
profondeurs mal calcules dun figuier maudit. Il saplatit devant lavnement dune nouvelle
pense que Chamoiseau et Confiant vont aussi adopter et qui ds lors, va envahir la littrature
martiniquaise: la pense-mangrove.
Jarrte l ma promenade, trop rapide, travers les complexits dune oeuvre qui a beaucoup

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contribu mon enrichissement intellectuel. Il ne me reste plus qu remercier Edouard Glissant
au nom de tous les crivains antillais de nous avoir, entre autres choses, restitu un paysage que
sans lui, nous aurions peut-tre continu dignorer et, travers lui, une histoire que nous aurions
mal lucide.


Ouvrages cits
Burton D.E. Richard- Le Roman Marron : Etudes sur la littrature martiniquaise
contemporaine, Paris, lHarmattan,1997
Dash, Michael - Edouard Glissant, Cambridge, Cambridge University Press,1995
Glissant Edouard - La Lzarde, Paris, Seuil,1958
Malemort, Paris, Seuil,1975
La case du commandeur, Paris, Seuil, 1981
Magahony, Paris, Seuil,1987
Le Discours antillais, Paris, Folio, 1997
Potique de la Relation, Paris, Gallimard,1990
Tout-Monde, Paris, Gallimard, 1993
Racine Danie l- The Antilleanity of Edouard Glissant in World Literature To Day, Vol 63, No
4,1989
Segalen Victor - uvres Compltes, Paris, Robert Laffont, collections Bouquins,1995