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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

LISABETH BADINTER
LAMOUR EN PLUS
Histoire de lamour maternel
((XVII
e
-XX
e
sicle
FLAMMARION
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
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dutilit pratique
ISBN 2-08-064279-0
FLAMMARION, Paris ,1980
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
REMERCIEMENTS
Ce livre est issu dun sminaire poursuivi pendant deux
ans lcole polytechnique. Cest dire quil doit beaucoup la
patience et lhumour de mes tudiants. Je leur ddie donc
cette uvre quils ont avec moi longuement materne.
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PRFACE
1780 : Le lieutenant de police Lenoir constate, non sans
amertume, que sur les vingt et un mille enfants qui naissent
annuellement Paris, mille peine sont nourris par leur mre.
Mille autres, des privilgis, sont allaits par des nourrices
demeure. Tous les autres quittent le sein maternel pour le
domicile plus ou moins lointain dune nourrice mercenaire.
Nombreux sont les enfants qui mourront sans avoir jamais
connu le regard de leur mre. Ceux qui reviendront quelques
annes plus tard sous le toit familial dcouvriront une
trangre : celle qui leur a donn le jour. Rien ne prouve que
ces retrouvailles aient t vcues dans la joie, ni que la mre ait
mis les bouches doubles pour assouvir un besoin de tendresse
qui nous semble aujourdhui naturel.
la lecture des chiffres du lieutenant de police de la
capitale, on ne peut manquer de sinterroger. Comment
expliquer cet abandon du bb une poque o le lait et les
soins maternels reprsentent, pour lui, une plus grande chance
de survie ? Comment rendre compte dun tel dsintrt pour
lenfant, aussi contraire nos valeurs actuelles ? Les femmes
de lAncien Rgime ont-elles toujours agi ainsi ? Pour quelles
raisons lindiffrente du XVIII
e
sicle sest-elle mue en mre-
plican au XIX
e
sicle et au XX
e
sicle ? trange phnomne
que cette variation des attitudes maternelles qui contredit
lide rpandue dun instinct propre galement la femelle et
la femme !
On a si longtemps voqu lamour maternel en termes
dinstinct que nous croyons volontiers un tel comportement
ancr dans la nature de la femme quel que soit le temps ou
lespace environnant. nos yeux, chaque femme, en devenant
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mre, trouve en elle-mme toutes les rponses sa nouvelle
condition. Comme si une activit prforme, automatique et
ncessaire nattendait que loccasion pour sexercer. La
procration tant naturelle, on imagine quau phnomne
biologique et physiologique de la grossesse doit correspondre
une attitude maternelle dtermine.
Procrer naurait pas de sens si la mre nachevait son
ouvrage en assurant jusquau bout la survie du ftus et la
transformation de lembryon en un individu achev. Cette
croyance est corrobore par lusage ambigu du concept de
maternit qui renvoie la fois un tat physiologique
momentan, la grossesse, et une action long terme : le
maternage et lducation. la limite, la fonction maternelle ne
prendrait fin que lorsque la mre aurait enfin accouch de
ladulte.
Dans cette optique, nous avons du mal rendre compte des
rats de lamour maternel, comme cette froideur et cette
tendance labandon qui apparaissent dans la France urbaine
du XVII
e
sicle et se gnralisent au sicle suivant. ce
phnomne, dment constat par les historiens, on trouva
nombre de justifications conomiques et dmographiques.
Autre faon de dire que linstinct de vie lemporte sur linstinct
maternel. Tout au plus reconnut-on quil est mallable et peut-
tre sujet clipses.
Cette concession appelle plusieurs questions : quest-ce
quun instinct qui se manifeste chez les unes et pas chez les
autres ? Faut-il considrer comme anormales toutes celles
qui lignorent ? Et que penser dun comportement
pathologique qui touche tant de femmes de conditions
diffrentes et dure pendant des sicles ?
Voici plus de trente ans quune philosophe, S. de Beauvoir,
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remit en cause linstinct maternel. Des psychologues et
sociologues, femmes pour la plupart, en firent autant. Mais
comme ces femmes taient des fministes, on feignit de croire
que leur inspiration tait plus militante que scientifique. Au
lieu de discuter leurs travaux, nombreux furent ceux qui
ironisrent sur la strilit volontaire de lune, lagressivit et la
virilit des autres.
Quant aux tudes sur les socits primitives , on se
garda bien den tirer les leons ncessaires. Si loin, si petites, si
archaques ! Que, dans certaines dentre elles, le pre soit plus
maternel que la mre, ou bien que les mres soient
indiffrentes et mme cruelles na pas vraiment modifi notre
vision des choses. Nous navons pas su ou voulu tirer partie de
ces exceptions pour remettre en cause notre propre norme.
Il est vrai que depuis un certain temps les concepts
dinstinct et de nature humaine ont mauvaise presse. y
regarder de prs, il devient difficile de trouver des attitudes
universelles et ncessaires. Et puisque les thologistes eux-
mmes ont renonc parler dinstinct quand ils se rfrent
lhomme, un consensus sest fait parmi les intellectuels pour
abandonner le vocable aux poubelles des concepts. Linstinct
maternel nest donc plus de mise. Pourtant, le vocable jet, il
reste une ide bien vivace de la maternit qui ressemble sy
mprendre lancien concept abandonn.
On a beau reconnatre que les attitudes maternelles ne
relvent pas de linstinct, on pense toujours que lamour de la
mre pour son enfant est si fort et presque gnral quil doit
bien emprunter un petit quelque chose la nature. On a
chang de vocabulaire, mais pas dillusions.
Nous avons t conforts en ce sens, notamment par les
tudes des thologistes sur le comportement de nos cousines
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germaines, les singes femelles suprieurs, lgard de leurs
petits. Certains crurent pouvoir en tirer des conclusions quant
aux attitudes des femmes. Puisque ces singes nous
ressemblaient tant, il fallait bien conclure que nous tions
comme eux
Daucuns acceptrent de bon cur ce cousinage, dautant
quen substituant au concept dinstinct (quon abandonnait
aux guenons) celui damour maternel, on faisait semblant de
sloigner de lanimalit. Le sentiment maternel parat moins
mcanique ou automatique que linstinct. Sans en voir la
contrepartie, la contingence de lamour, notre orgueil
dhumanode fut satisfait.
En ralit, la contradiction na jamais t plus grande. Car
si on abandonne linstinct au profit de lamour, on conserve
celui-ci les caractristiques de celui-l. Dans notre esprit, ou
plutt dans notre cur, on continue de penser lamour
maternel en termes de ncessit. Et malgr les intentions
librales, on ressent toujours comme une aberration ou un
scandale la mre qui naime pas son enfant. Nous sommes
prts tout expliquer et tout justifier plutt que dadmettre le
fait dans sa brutalit. Au fond de nous-mmes, nous rpugnons
penser que lamour maternel nest pas indfectible. Peut-tre
parce que nous refusons de remettre en cause lamour absolu
de notre propre mre
Lhistoire du comportement maternel des Franaises depuis
quatre sicles nest gure rconfortante. Elle montre non
seulement une grande diversit dattitudes et de qualit
damour mais aussi de longues priodes de silence. Certains
diront peut-tre que propos et comportements ne dvoilent pas
tout le fond du cur et quil reste un indicible qui nous
chappe. ceux-l nous sommes tents de rpondre par le mot
de Roger Vailland : Il ny a pas damour, il ny a que des
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preuves damour. Alors, quand les preuves se drobent,
pourquoi ne pas en tirer les consquences ?
Lamour maternel nest quun sentiment humain. Et
comme tout sentiment, il est incertain, fragile et imparfait.
Contrairement aux ides reues, il nest peut-tre pas inscrit
profondment dans la nature fminine. observer lvolution
des attitudes maternelles, on constate que lintrt et le
dvouement pour lenfant se manifestent ou ne se manifestent
pas. La tendresse existe ou nexiste pas. Les diffrentes faons
dexprimer lamour maternel vont du plus au moins en passant
par le rien, ou le presque rien.
Convaincus que la bonne mre est une ralit parmi
dautres, nous sommes partis la recherche des diffrentes
figures de la maternit, y compris celles que lon refoule
aujourdhui, probablement parce quelles nous font peur.
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PREMIRE PARTIE
LAMOUR ABSENT
Pour tudier lvolution des attitudes maternelles et tcher
den comprendre les raisons, il ne suffit pas de sen tenir aux
statistiques de la mortalit infantile ou aux tmoignages des
uns et des autres. La mre, au sens habituel du terme (cest--
dire la femme marie dote denfants lgitimes(1)), est un
personnage relatif et tri-dimensionnel. Relatif parce quelle ne
se conoit que par rapport au pre et lenfant.
Tridimensionnel, parce que, en plus de ce double rapport, la
mre est aussi une femme, cest--dire un tre spcifique dou
daspirations propres qui nont souvent rien voir avec celles
de lpoux ou les dsirs de lenfant. Toute recherche sur les
comportements maternels doit tenir compte de ces diffrentes
variables.
Il est donc impossible dvoquer lun des membres de la
micro-socit familiale sans parler des deux autres. La relation
triangulaire est non seulement un fait psychologique, mais
aussi une ralit sociale.
Cest en fonction des besoins et des valeurs dominantes
dune socit donne que se dterminent les rles respectifs du
pre, de la mre et de lenfant. Quand le phare idologique
nclaire que lhomme-pre et lui donne tous les pouvoirs, la
mre rentre dans lombre et son statut rejoint celui de lenfant.
linverse, quand la socit sintresse lenfant, sa survie et
son ducation, le phare est braqu sur la mre qui devient le
personnage essentiel au dtriment du pre. Dans lun ou
lautre cas, son comportement change lgard de lenfant et
de lpoux. Selon que la socit valorise ou dprcie la
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maternit, la femme sera plus ou moins bonne mre.
Mais, au-del du poids des valeurs dominantes et des
impratifs sociaux, se profile un autre facteur non moins
important dans lhistoire du comportement maternel. Ce
facteur est la sourde lutte des sexes qui sest si longtemps
traduite par la domination de lun sur lautre. Dans ce conflit
entre lhomme et la femme, lenfant joue un rle essentiel. Qui
le domine et la dans son camp peut esprer lemporter quand
la socit y trouve son compte. Aussi longtemps que lenfant
fut soumis lautorit paternelle, la mre dut se contenter de
jouer les seconds rles la maison. Selon les poques et les
classes sociales, la femme en ptit ou en profita pour chapper
ses obligations de mre et smanciper du joug de lpoux.
Au contraire, quand lenfant sera lobjet des caresses
maternelles, lpouse lemportera sur son mari, du moins au
sein du foyer familial. Et lorsque lenfant sera sacr Roi de la
famille, on exigera, avec la complicit du pre, que la mre se
dpouille de ses aspirations de femme. Ainsi, subissant malgr
elle linfluence des valeurs masculines, cest la mre
triomphante qui saura le mieux venir bout des prtentions
autonomistes de la femme, gnantes la fois pour lenfant et le
mari. Dans ce cas, lenfant, sans le savoir, sera lalli objectif de
lhomme-pre. Mais nanticipons pas
La premire partie de ce livre a pour objet de situer les
personnages de lhistoire maternelle et dexpliquer pourquoi,
durant une priode qui dura prs de deux sicles, le
comportement des mres oscilla bien souvent entre
lindiffrence et le rejet.
Il aurait t injuste, voire cruel, de sen tenir strictement au
comportement de la mre sans expliquer ce qui le motivait.
Cest pourquoi, avant de rejoindre la mre, nous nous
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arrterons sur le pre et lenfant, afin dobserver quelles
fonctions remplissait lun et quel statut on accordait lautre.
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CHAPITRE PREMIER
LE LONG RGNE
DE LAUTORIT PATERNELLE
ET MARITALE
Aussi loin que nous remontions dans lhistoire de la famille
occidentale, nous sommes confronts la puissance paternelle
qui accompagne toujours lautorit maritale.
Si lon en croit les historiens et les juristes, cette double
autorit trouverait son origine lointaine en Inde. Dans les
textes sacrs des Vedas, Aryas, Brahmanes et Sutras, la famille
est considre comme un groupe religieux dont le pre est le
chef. Comme tel, il a des fonctions essentiellement judiciaires :
charg de veiller la bonne conduite des membres du groupe
familial (femmes et enfants), il est seul responsable de leurs
actions face la socit globale. Sa puissance sexprime donc
dabord par un droit absolu de juger et de punir.
Les pouvoirs du chef de famille, magistrat domestique, se
retrouvent presque inchangs dans lAntiquit, mme sils sont
attnus dans la socit grecque et accentus chez les
Romains. Citoyenne dAthnes ou de Rome, la femme avait
toute sa vie un statut de mineure, peu diffrent de celui de ses
enfants(2).
Il fallut attendre la parole du Christ pour que les choses
changent, du moins en thorie. Guid par ce principe
rvolutionnaire quest lamour, Jsus proclama que lautorit
paternelle ntait pas tablie dans lintrt du pre, mais dans
celui de lenfant et que lpouse-mre ntait pas son esclave
mais sa compagne.
En prchant lamour pour le prochain, le Christ mettait un
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frein lautorit, do quelle vienne. Il renfora le
compagnonnage donc lgalit des poux en faisant du mariage
un tablissement divin. Ainsi il mettait fin un pouvoir
exorbitant du mari, le pouvoir de rpudiation, et la
polygamie.
Le message du Christ tait clair : mari et femme taient
gaux et partageaient mmes droits et mmes devoirs lgard
de leurs enfants.
Si quelques aptres et thologiens obscurcirent le message
par leur interprtation, au point, nous le verrons, de le trahir,
la parole du Christ changea, pour une bonne part, le statut de
la femme. En France, jusqu la fin du XIII
e
sicle, lgalit
proclame par lglise se traduisit par un certain nombre de
droits accords la femme. Du moins celle des classes
suprieures(3).
En ce haut Moyen ge, la puissance paternelle sadoucit
progressivement, plus ou moins vite selon que lon se situait au
nord(4) (droit coutumier) ou au sud de la France (droit
romain). Et si, au XIII
e
sicle, dans le sud de la France, le pre
peut encore tuer son enfant sans grand dommage pour lui, la
puissance paternelle est cependant modre par la mre et les
institutions qui simmiscent de plus en plus dans le
gouvernement de la famille. Le dveloppement du droit romain
en France marquera un coup darrt linfluence librale de
lglise et du droit canon. Ds le XIV
e
sicle, les droits
conomiques de la femme se rtrciront comme peau de
chagrin si bien que, deux sicles plus tard, il ne restera rien de
ses anciens droits. Paralllement, partir du XVI
e
sicle
jusquau XVIII
e
sicle, lautorit paternelle connatra un regain
d non seulement linfluence du droit romain, mais aussi
celle de labsolutisme politique.
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Cependant, si le sort de la femme samliora sous linfluence
de lglise, cela ne touchait que les classes suprieures. Les
autres navaient pas un destin bien brillant. Dans la pratique,
lpoux gardait droit de correction sur sa femme et, en dpit de
la parole du Christ sur linnocence enfantine, le sort des
enfants tait pire que celui de leur mre. Trop dintrts et de
discours touffaient le message de Jsus. Au XVII
e
sicle, la
puissance maritale et paternelle lemportait de beaucoup sur
lamour. La raison en tait simple : la socit tout entire
reposait sur le principe dautorit.
Trois discours sentremlaient et spaulaient pour justifier
le principe et les faits : celui dAristote qui dmontra que
lautorit tait naturelle, celui de la thologie qui affirma
quelle tait divine, celui enfin des politiques qui se rclamaient
des deux la fois.
Lhritage aristotlicien
Aristote est le premier avoir justifi, du point de vue
philosophique, lautorit maritale et paternelle. Pour
comprendre la ralit sociale et familiale du XVII
e
sicle et ses
fondements, il faut bien revenir un instant celui que lon a
tant pill jusque-l.
Le principe qui soutenait toute sa philosophie politique tait
ainsi nonc : lautorit de lhomme est lgitime car elle repose
sur lingalit naturelle qui existe entre les tres humains(5).
De lesclave dpourvu dme au matre de la domus, chacun a
un statut particulier qui dfinit son rapport aux autres.
Contrairement lesclave dont chaque membre de la
familia pouvait user et abuser , lenfant du citoyen tait
considr comme un tre humain et libre en puissance.
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Imparfait parce que inachev, dou dune facult dlibrative
dabord trs rduite, sa vertu est dtre soumis et docile
lhomme mr auquel il est confi aussitt aprs le sevrage.
Quant la citoyenne, elle est essentiellement infrieure
lhomme quel que soit son ge. Dvalorise du point de vue
mtaphysique, puisquelle incarne le principe ngatif, la
matire (contrairement lhomme qui personnifie la forme,
principe divin synonyme de pense et dintelligence), la femme
est galement cense avoir un rle second dans la
conception(6). Semblable la terre qui doit tre ensemence,
son seul mrite est dtre un bon ventre. Comme elle est doue
dune faible capacit de dlibration, le philosophe en dduisait
logiquement quil ny avait pas lieu de tenir compte de son avis.
Lunique vertu morale quil lui reconnaissait tait de vaincre
la difficult dobir . Son honneur rsidait dans un modeste
silence .
Encore achete par son poux, elle tait pour lui un bien
parmi dautres. Son statut ntait donc gure diffrent de celui
de lenfant avant quil lui chappe la fin du sevrage.
Le statut du Pre-Mari-Matre tout-puissant ne sexplique
que par son essence. Crature qui participe le plus activement
du divin, ses privilges ne sont dus qu sa qualit ontologique.
Il est naturel que la plus acheve des cratures commande
aux autres membres de la familia et cela de deux faons : en
vertu de sa ressemblance avec le divin, comme Dieu
commande ses cratures ; en vertu de ses responsabilits
politiques, conomiques et juridiques, comme un Roi ses
sujets .
Ces deux thmes aristotliciens seront abondamment repris
par la thologie chrtienne et les thoriciens de la monarchie
absolue.
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La thologie chrtienne
Malgr le message damour et le discours galitaire du
Christ, la thologie chrtienne, forte de ses racines juives, eut
sa part de responsabilit dans le renforcement et la
justification de lautorit paternelle et maritale en invoquant
constamment deux textes lourds de consquences pour
lhistoire de la femme.
Le premier de ces textes est celui de la Gense(7). Rappelons
rapidement les trois actes du drame.
Premier acte : la cration de lhomme qui, aussitt sorti des
mains de Dieu, nomme toutes les espces animales cres
avant lui. Le voyant du de ne trouver parmi elles la
compagne qui lui fut assortie, Dieu lendort, prend une de ses
ctes et forme un tissu de chair autour. Ainsi naquit la
femme(8).
Deuxime acte : la femme, responsable du pch, est la
perte de lhomme. On connat le discours tentateur du serpent
qui promettait ve dtre semblable Dieu et davoir la
connaissance du Bien et du Mal. Elle mangea le fruit et en
donna Adam qui ne le refusa pas. En sapercevant de la
dsobissance de ses cratures, Dieu en demanda compte
Adam dj responsable du couple. Celui-ci rpondit
piteusement : Cest ve qui me la donn et jen ai mang.
Dans cette affaire, laudace, la curiosit et la volont de
puissance, se trouvaient du ct de la femme.
Troisime acte : les maldictions. Chacun garde en mmoire
les deux premires, promises ve : Jaggraverai tes labeurs
et ta grossesse, et tu accoucheras dans la douleur. Peut-tre
a-t-on oubli la troisime, lourde de consquences pour des
dizaines de sicles : La passion tattirera vers ton poux et lui
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te dominera. Le concept de passion implique ncessairement
les ides de passivit, de soumission et dalination qui
dfinissent la condition fminine venir. Adam, confirm dans
son rle de matre, fut seulement condamn travailler
durement et mourir comme ve.
De ce texte majeur et premier dans la Bible, dcoulent un
certain nombre de consquences pour limage et le statut
dve. Plus accessible aux tentations de la chair et de la vanit,
elle sest rendue, par ses faiblesses, coupable du malheur de
lhomme. Au mieux, elle apparatra comme une crature faible
et frivole.
Mais certains pres de lglise vont aggraver cette image
premire. Assimile bientt au Serpent lui-mme, cest--dire
au Dmon tentateur, ve devint le symbole du Mal. Cette ide
fera vite son chemin et lemportera, par tradition, sur les
paroles du Christ.
partir du IV
e
sicle, les diatribes abondent contre les
femmes, leur imputant une malignit naturelle. Elles se
rclament plus ou moins consciemment des textes de saint
Augustin qui voquait les mauvaises conditions de la femme :
une bte qui nest pas ferme, ni stable, haineuse,
nourrissante de mauvaiset elle est source de toutes les
discussions, querelles et injustices(9) .
Tel tait bien le vocabulaire et les croyances usuelles des
hommes simples lgard des femmes. Il suffit de se reporter
au texte publi par E. Le Roy Ladurie sur le petit village de
Montaillou laube du XIV
e
sicle pour en tre convaincu. On y
lit que tel mari traite son pouse de truie, tel autre, malgr son
affection pour sa fille, dclare que la femme est chose vile. Un
troisime affirme que lme fminine ne peut tre admise au
paradis que si elle sest dabord rincarne dans un homme. Un
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quatrime dit que les femmes sont des dmons, etc.
videmment, ces dmons et ces truies pouvaient tre battus
volont. peine humaines, elles partageaient le sort des
enfants.
Le second texte qui joua un rle historique important pour
la condition fminine fut celui de saint Paul, lptre aux
phsiens. Laptre y dveloppait une thorie de lgalit qui
modifiait totalement la pense de Jsus. Certes, disait saint
Paul, lhomme et la femme ont mmes droits et mmes
devoirs. Mais il sagit l dune galit entre gens qui ne sont
pas identiques, ce qui nexclut pas une hirarchie.
Lhomme doit tre le chef du couple, car il a t cr en
premier et a donn naissance la femme. Cest donc lui que
revient le pouvoir de commander. Mme si saint Paul ajoute
que ses ordres devront tre temprs par lamour et le respect
quil doit sa femme, mme si on reconnat celle-ci un
pouvoir de persuasion (simple pouvoir de la rhtorique), il reste
quen dernier lieu cest lui qui dcidera. Saint Paul rsuma le
rapport du couple en une formule qui fit fortune durant des
sicles : Lhomme doit aimer sa femme comme le Christ a
aim son glise et la femme doit se conduire comme lglise
lgard du Christ(10).
Cette thorie si contradictoire de lgalit dans la hirarchie
devait forcment aboutir llimination dun des termes.
Limage du pre et du mari tenant la place du Christ eut raison
de lgalit proclame par le mme Christ. Saint Paul lui-mme
en fut linitiateur en recommandant : Femmes, soyez
soumises vos maris, comme au Seigneur Enfants, obissez
vos parents selon le Seigneur. Servez-le avec crainte et
tremblements Servez-le avec empressement comme servant
le Seigneur(11).
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Le Pre, le Mari possdait donc une dlgation des pouvoirs
de Dieu. Mme tempr par la tendresse, son pouvoir tait
absolu, despotique. Et saint Paul recommandait lpouse,
comme jadis Aristote, dobserver un comportement propre
son infriorit, cest--dire modestie et silence.
Fortes de ce parrainage, les prescriptions de la morale
ecclsiastique soulignent jusquau XVII
e
sicle la subordination
de la femme son mari. Sous la plume du grand prdicateur
lyonnais Benedicti, on peut lire : Si la femme veut semparer
du gouvernement de la maison contre la volont de son mari
quand il le lui interdit pour quelque bonne raison, elle pche,
car elle ne doit rien faire contre son mari auquel elle est
soumise par le droit humain et divin(12). Et plus loin : La
femme enfle dorgueil, de son bon esprit, de sa beaut, de ses
biens, de son partage, dprise son mari en ne voulant pas lui
obir Elle rsiste ainsi la sentence de Dieu par laquelle il
veut que la femme soit sujette au mari, lequel est plus noble et
plus excellent que la femme, attendu quil est limage de Dieu,
et la femme nest seulement que limage de lhomme(13).
Tout comme ses contemporains, Benedicti insiste sur le
thme de la malignit fminine. Il dnonce celle qui,
querelleuse et impatiente, provoque son mari blasphmer le
nom de Dieu car pos le cas quelle et quelque raison, elle
doit plutt se taire et ronger son frein que de le faire maugrer
et jurer .
Cest bien toujours ve qui est rendue responsable des
pchs dAdam. Mais Flandrin remarque avec raison que
tous ces articles qui montrent les droits du mari commander
font sentir aussi les difficults quils rencontraient
communment dans leur mnage(14) .
Non moins relle, mme si elle fut plus discrte, dut tre la
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lutte entre parents et enfants, et particulirement entre le pre
et le fils pour que simpose comme une loi divine le quatrime
Commandement du Dcalogue : Pre et Mre honoreras, afin
que vives longuement . En lisant cette loi, on ne peut
manquer dtre frapp par lide de troc qui sen dgage et la
menace indirecte qui la sous-tend. Fallait-il que ce respect ne
parlons pas de lamour soit bien peu naturel pour quil soit
ncessaire de ldicter en loi ! Fallait-il aussi quil soit difficile
dhonorer ses parents pour quon vous promette en change la
rcompense suprme : la longue vie. Ou la punition exemplaire
en cas de manquement : la mort.
Les pres de lglise, qui en savaient long sur les rapports
rels entre parents et enfants(15), ninsistrent point sur ce
terrible sujet. Ils se contentrent de justifier lautorit
paternelle en rptant que le Pre tait responsable auprs de
Dieu de ses enfants, et quil fallait bien lui donner les moyens
dassumer cette responsabilit. Ils lgitimrent, dautre part,
lautorit maritale en renforant la thorie philosophique de
lingalit fminine. Selon Aristote, la femme manquait de
consistance ontologique ; les thologiens firent delle un
malin , au mieux une infirme . Jusquau XX
e
sicle, les
hommes retiendront la leon.
Au XIII
e
sicle, il est dusage courant, dans un village
comme Montaillou, de traiter sa femme de diablesse.
Progressivement les hommes qui se voulaient plus civils
abandonnrent le grief de malignit. Ils dvelopprent, en
revanche, lide de faiblesse et dinfirmit fminines.
La dfinition de linfirmit renvoie aux ides dimperfection,
dimpotence et de difformit. Le mot infirme a donc deux
connotations : la maladie et la monstruosit. Le terme justifie
amplement la conduite historique des hommes lgard de
leurs pouses.
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Voici, parmi des milliers de tmoignages (chansons,
proverbes ou textes thoriques), quatre illustrations dune telle
conception.
Tout dabord un conseil de Fnelon au futur mari sur la
conduite adopter lgard de sa femme : pargnez-la,
mnagez-la avec douceur et tendresse, par persuasion, vous
souvenant de linfirmit de son sexe(16). la femme, il dit :
Et vous, pouse, obissez-lui comme celui qui reprsente
Dieu sur la terre. On retrouve galement la doctrine de saint
Paul dans les arguments des juges et des avocats, lors des
procs du XVII
e
sicle entre maris et femmes, notamment dans
les demandes de sparation de corps. On dveloppe toujours
contre les femmes, comme argument suprme, leur
condamnation porte par Dieu dans la Gense. LAncien
Testament et lptre aux phsiens firent bien longtemps
jurisprudence.
Autre tmoignage : Un paysan ais du XVIII
e
sicle, le pre
de Rtif de La Bretonne, sadresse ainsi sa femme : Dites-
moi, do vient cette force que la nature a donne lhomme ?
Do vient quil est en outre toujours libre de sa personne,
hardi, courageux, audacieux mme : est-ce pour ramper, faible
adulateur (de la femme) ? Do vient que la nature vous a faite
si charmante, faible et avec cela craintive ! Est-ce pour
commander durement et avec hauteur ? Le premier moyen
dtre heureux en mnage cest que le chef commande et que
lpouse fasse par amour ce quon nommerait pour toute autre
quune pouse (cest--dire une servante), obir(17).
Enfin, plus prs de nous, voici la justification de lautorit
maritale dans le Code civil. On sait que Napolon intervint
personnellement pour rtablir pleinement lautorit maritale,
lgrement bouscule la fin du XVIII
e
sicle. Il insista pour
que le jour du mariage, lpouse reconnaisse explicitement
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quelle devait obissance son mari. Comme les rdacteurs du
Code stonnaient de cette insistance, Napolon aurait
rpondu, faisant allusion au verset de la Gense : lAnge la
dit Adam et ve . Dans larticle 212 du Code, les lgislateurs
mirent en forme les prjugs napoloniens. Ils firent reposer la
puissance maritale sur le double fondement de linfirmit
fminine et la ncessit dune direction unique dans le mnage.
Labsolutisme politique
Ce troisime discours, tenu notamment par Bossuet,
cherchait renforcer lautorit paternelle pour mieux fonder en
droit la monarchie absolue et permettre aux rois de disposer
dune autorit lgitime sur leurs sujets sans tre lis eux par
aucun engagement.
Suivant la ligne trace par Aristote, Bossuet raffirma le
dogme de lingalit naturelle en rappelant la supriorit qui
vient de lordre de la gnration , qui implique dpendance et
soumission des enfants aux parents(18).
Soutenant que lautorit paternelle sest progressivement
transforme en autorit souveraine, Bossuet conclut que la
nature de lautorit royale conserve la marque de son origine et
reste toujours essentiellement paternelle. Il en dduit un
certain nombre de propositions tout lavantage du souverain
et du pre. Puisquil existe une bont naturelle du pre pour ses
enfants et que lautorit royale est paternelle, son caractre
essentiel est aussi la bont. Le roi ne recherche que le bien de
ses sujets comme le pre celui de ses enfants, mme quand il
les corrige.
Cette ide tait conforte par le silence des lois divines (les
Dix Commandements) sur le devoir damour des parents pour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
leurs enfants. Comme si la chose tait si naturelle quil ft
inutile dinstituer une loi et mme de la mentionner. Et nulle
part avant fort longtemps nous ne trouverons voqu le thme
de la duret ou de lgosme des parents.
En revanche, on retrouve constamment celui de
lingratitude et de la mchancet des enfants. Il semble assur
que le courant daffection va sans difficult des parents aux
enfants, mais que le chemin inverse est beaucoup plus
alatoire. Dailleurs Vauvenargues naffirmait-il pas qu il
suffit dtre homme pour tre bon pre, mais si lon nest pas
homme de bien, il est rare que lon soit bon fils(19) . Et
Montesquieu de renchrir : le pouvoir paternel est, de toutes
les puissances, celle dont on abuse le moins(20) . Cet
optimisme rsolu venait du fait que lun et lautre considraient
que la bont du pre est naturelle et relve de linstinct, alors
que celle du fils est morale.
Mais on ne peut sexpliquer ces rflexions dsabuses sur
lenfance par les seules msaventures de lexprience
quotidienne. Elles reposent aussi, nous le verrons, sur une
thorie particulire de lenfance.
Enfin, le dernier argument voqu par Bossuet se fonde sur
lanalogie entre le Roi et Dieu le Pre. Il ne suffisait pas, en
effet, de fonder lautorit de la monarchie sur celle du pre,
cest--dire den faire un droit naturel. Pour mieux la rendre
indiscutable, Bossuet voulut faire de lautorit politique un
droit divin. Pour y parvenir, il rutilisa limage du pre. Dieu,
dit-il, est le modle parfait de la paternit. Or, le Roi est
limage de Dieu sur la terre, pre de ses sujets. Et le simple pre
de famille est le succdan de limage divine et royale auprs de
ses enfants.
Chacun y gagnait dans ces analogies successives : le pre de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
famille en magnificence et en autorit, le Roi en bont et en
saintet. Dieu lui-mme tait rendu plus familier et plus proche
de ses cratures. Il ne restait Bossuet qu rsumer le tout en
une superbe formule : Les Rois tiennent la place de Dieu, qui
est le vrai pre du genre humain.
Pour mieux comprendre toute la porte des analogies de
Bossuet, nous devons rappeler la dernire, cense concrtiser
les trois autres pour le commun des mortels : celle du pasteur
et du troupeau. Jusquau XVII
e
sicle, on rptera
constamment : le pre est ses enfants ce que le Roi est ses
sujets, ce que Dieu est aux hommes, cest--dire ce que le
pasteur est son troupeau. Le dernier rapport
(pasteur/troupeau) montre de faon clatante la diffrence de
nature, qui spare tous les termes du haut et ceux du bas : de
lhumain par rapport au divin, il y a la mme distance quentre
la bte et lhomme. On ne peut mieux dire lirrductible
htrognit entre le pre et ses enfants.
y regarder de plus prs, on saperoit que tous les rapports
exprims ne fonctionnent que grce un troisime terme cach
ou du moins tu. Dieu, le Roi, le Pre et le Pasteur ne dirigent
leurs cratures, sujets, enfants et troupeaux que par des
intermdiaires vigilants : lglise, la police, la mre et le chien
de garde. Nest-ce pas dire, en vertu des rapports analogiques,
que la mre est comme lglise lgard de ses ouailles, la
police qui surveille les sujets, le chien de garde qui tourne
autour du troupeau ? Elle a pouvoir et autorit sur eux. Plus de
familiarit aussi car elle ne les quitte pas de lil. Mais ce
pouvoir lui a t dlgu et, son tour, elle est soumise
lpoux comme lglise au Christ, la police au souverain et le
chien de garde son matre. Son pouvoir ne lui appartient donc
pas en propre. Il est constamment la disposition du matre.
De toute vidence, sa nature de gardienne est plus proche de ce
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quelle garde que de celle du matre.
Diffrence de degr entre elle et lenfant. Mais diffrence de
nature entre elle et lpoux. Pourtant, alors quau XIX
e
sicle
on verra la mre se ranger parfois du ct de lenfant contre le
pre, au XVII
e
sicle encore elle suit rsolument lordre social
qui impose le pouvoir paternel. Elle pouse si bien les valeurs
paternelles, valeurs dominantes de la socit, quen cas de
disparition du pre, devenue veuve, elle sait sidentifier et se
substituer lui.
Les droits du pre
Du point de vue juridique, les droits du pre voluent de
deux faons, de la fin du Moyen ge et la Rvolution. Certains
sont limits par la double action de lglise et de ltat qui
simmisce de plus en plus dans le gouvernement domestique.
Mais dautres sont renforcs par ltat quand il pense quil y va
de son intrt propre.
Les droits parentaux furent restreints par la doctrine
catholique au nom de deux ides nouvelles : celle des devoirs
du pre envers ses enfants, que nous avons dj voque, et
lide selon laquelle lenfant est considr comme un dpt
divin . Crature de Dieu, il faut tout prix en faire un bon
chrtien. Les parents ne peuvent en disposer leur guise ni
sen dbarrasser. Cadeau de Dieu ou croix porter, ils ne
peuvent en user et en abuser selon la dfinition classique de la
proprit.
En consquence, le premier droit supprim fut le droit de
mort car le pre ne peut dtruire ce qui a t cr par Dieu. Ds
les XII
e
et XIII
e
sicles, lglise condamne vigoureusement
lexposition des enfants(21), lavortement et linfanticide. De
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
son ct, ltat prit des mesures coercitives(22). Mais devant le
mal incompressible et la misre du plus grand nombre, on
comprit quil valait mieux sadapter la ncessit, tolrer
labandon pour restreindre linfanticide. Cest dans cet esprit
que furent cres, au XVII
e
sicle, les premires maisons
daccueil pour les enfants abandonns(23).
Il est un domaine o lautorit du pre fut lobjet dun
conflit peine dissimul entre lglise et ltat : les droits
parentaux eu gard au mariage des enfants. Ds le milieu du
XII
e
sicle le mariage fut considr comme un sacrement. Le
seul fait dexprimer par des paroles le consentement au
mariage liait les poux de faon dfinitive. Le droit canon
reconnaissait donc comme valide un mariage contract par des
enfants sans le consentement des parents, la seule condition
que le garon ait au moins treize ans et demi et la fille onze ans
et demi.
Cette conception du mariage se traduisait par de nombreux
dsordres sociaux : rapts de jeunes filles que lon pousait
secrtement, crimes de bigamie, mariages socialement
dpareills.
Les dsordres staient multiplis un point tel quau
XVII
e
sicle, le Concile de Trente (1545-1563) fut oblig
dimposer des restrictions aux conditions du mariage. Il
condamna les mariages clandestins et imposa aux conjoints
dchanger leur consentement en prsence dun prtre et aprs
publication des bans. Enfin, il proclama solennellement que se
marier sans lautorisation des parents tait un pch, bien que
le mariage ainsi conclu ft toujours considr comme valable.
Ltat, moins libral que lglise, nentendait pas laisser
soustraire les enfants lautorit parentale. Il renfora les
droits du chef de famille pour viter que ne sinstalle le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dsordre dans la plus petite cellule sociale. Autant un bon
mariage qui observait les usages en vigueur (rgle de
lhomogamie, respect de la hirarchie, etc.) confortait lordre
social, autant une mauvaise union le menaait.
Un dit de Henri II (1556) proclama que les enfants qui se
marieraient contre la volont des parents seraient dshrits
sans esprance de retour. Mais on dut juger la sanction trop
faible puisque, ds 1579, un nouvel dit de Henri III, assimilant
le mariage dun mineur sans le consentement des parents un
rapt, dclara que le rapteur serait puni de mort, sans espoir
de grce ni de pardon. Ces dispositions furent renouveles et
aggraves deux reprises au sicle suivant(24).
Enfin ltat monarchique conforta le droit paternel de
correction, mme sil prit quelques mesures adoucissantes au
droit denfermement sans condition. On sait quau XVII
e
sicle
encore, les prisons publiques se refermaient trs facilement sur
les enfants de famille quel que soit leur ge et sous les
prtextes les plus futiles(25). Un arrt de rglement de
mars 1673, confirm par plusieurs autres en 1678, 1696 et
1697, intervint pour faire cesser cet tat de choses(26).
Ces mesures librales furent malheureusement balayes par
la cration dune disposition aggravante, les lettres de cachet,
qui ouvrirent une autre possibilit de correction. Deux
ordonnances compltrent la correction paternelle. Celle du
20 avril 1684 concernait spcialement les classes populaires
parisiennes et dcrtait que les fils (de moins de 25 ans) et les
filles (de tout ge) dartisans et ouvriers qui maltraiteraient
leurs parents ou qui seraient paresseux, libertins ou en pril de
ltre (on apprciera cette prvoyance qui ouvrait la porte
tous les arbitraires), pourront tre enferms, les garons
Bictre, les filles la Salptrire. Une fois la dtention obtenue,
elle est dfinitive. Il nest plus au pouvoir des parents de la faire
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cesser. Ltat se rservait le droit de grce.
Vingt-cinq ans avant le dbut de la Rvolution franaise, le
Roi Bien-Aim promulgua lordonnance du 15 juillet 1763(27).
Celle-ci sappliquait tout particulirement aux jeunes gens de
famille tombs dans des conduites capables dexposer
lhonneur et la tranquillit de leur famille . Elle autorisait les
parents demander leur dportation dans lle de la Dsirade
au dpartement de la Guerre et de la Marine. L-bas, les
mauvais enfants bnficiaient dun rgime dtroite
surveillance : peine nourris, ils devaient travailler trs
durement. Aprs des annes de pnitence, ceux qui
samendaient pouvaient obtenir par la suite une concession de
terre Marie-Galante. Et plus tard, si leur famille le
demandait, tre ramens en France.
Toutes ces dispositions indiquent lvidence lattention
quon portait lautorit paternelle. Vitale pour le maintien
dune socit hirarchise o lobissance tait la premire des
vertus, la puissance paternelle devait tre maintenue tout
prix. Une telle pression sociale sexerait en ce sens quil restait
peu de place pour tout autre sentiment. LAmour, par exemple,
semblait bien lger pour quon construise quoi que ce soit sur
lui.
Et sil existe, malgr tout, au sein de la cellule familiale, on
le peroit peine dans les documents que nous connaissons.
Quand il apparat quelque part(28) dans les relations
familiales, cest en passant, au dtour de deux phrases, presque
honteusement.
Une socit sans amour
Comment sen tonner quand on sait quelle reprsentation
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
on avait de lamour conjugal. Distinguant le bon amour,
lamiti, du mauvais, la concupiscence, les thologiens
condamnaient le second sans appel : Il ne faut pas que
lhomme use de sa femme comme dune putain, ni que la
femme se comporte envers son mari comme avec un
amoureux(29). Faon prcise de rappeler que lacte sexuel
nest un moindre mal dans le mariage que si lon ny prend pas
plaisir.
On ne sera pas surpris dapprendre que le modle du bon
amour conjugal soit celui qui unit deux personnes du mme
sexe. Mari et femme doivent tre amis mais pas amants, sinon
par accident ou ncessit vitale. Dans cet esprit, les thologiens
ne cessrent de dnoncer les excs conjugaux : lhomme
qui se montre plutt amoureux dbord envers sa femme que
mari est adultre(30) .
Comme le fait remarquer trs justement Flandrin, il semble
que la puissance sexuelle ne fit pas problme(31). Si lhomme
tait impuissant, sa frigidit ne pouvait tre impute qu sa
mauvaise volont, leffet dun malfice, ou parce que les cieux
le punissaient de vouloir se marier pour assouvir une passion
charnelle. Cette dernire explication est particulirement
difiante qui dit aux pauvres ignorants de lpoque : si vous
avez des dsirs vous naurez pas de plaisir. En revanche, si
vous navez pas de dsirs, vous serez rcompenss de la bonne
et pure amiti que vous portez votre conjoint.
Cependant, les conditions du mariage nimpliquaient pas
que soient satisfaits lamiti et encore moins le dsir. Il y avait
tant dimpratifs respecter pour faire un bon mariage
quamiti et tendresse nintervenaient pour ainsi dire pas dans
le choix du conjoint. Presque toujours absent le jour du contrat,
on ne pouvait esprer lapparition de lamour quau gr du
hasard et des habitudes conjugales.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Parmi les rgles qui conditionnent le bon mariage figure au
premier chef celle de lhomogamie qui commande dpouser
quelquun de son rang. La dot na pas moins de valeur que cet
impratif.
Impossible une jeune fille de se marier sans le prcieux
pcule. Rien nest plus loquent cet gard que le texte
clbre, Les Caquets de lAccouche, qui rapporte les propos de
trois commres sous Louis XIII : une dame de qualit, femme
de financier, sa femme de chambre et sa servante. coutons-
les, elles se plaignent toutes les trois de linflation du montant
de leur dot respective. La matresse : Jai cru que nous (la
haute finance) tions quittes de tels mariages (avec des jeunes
gens nobles) pour 50 000 ou 60 000 cus. Mais prsent que
lun de nos confrres a mari sa fille un comte avec un
douaire de 500 000 livres toute la noblesse en veut autant
Et cela nous recule fort, je vois que pour en marier une
dornavant il faut que mon mari reste en charge deux ou trois
annes de plus quil ne le pensait.
Sa demoiselle de chambre lui rpond avec humeur : Mon
pre, procureur, qui a des moyens assez honntes, a mari ses
premires filles 2 000 cus et a trouv dhonntes gens.
prsent, quand il donnerait 12 000 livres comptant, il ne
pourrait trouver un parti pour moi Ce qui a pouss ma mre
me donner la coiffe et le masque pour servir de servante, et
avoir la superintendance sur le pot pisser Intervient alors
la servante qui est sans doute la plus plaindre des trois :
Autrefois, quand nous avions servi huit ou neuf ans et que
nous avions amass 100 cus comptant, nous trouvions un bon
officier sergent en mariage ou un marchand mercier.
prsent, pour notre argent, nous ne pouvons avoir quun cocher
ou un palefrenier qui nous fait trois ou quatre enfants
darrache-pied, puis ne pouvant les nourrir, nous sommes
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
contraintes de repartir servir comme avant.
Sans dot, il ne restait la plus douce et plus jolie fille qu
rester sous le toit paternel, tre servante ailleurs, ou moisir
dans un couvent.
ces impratifs sajoutaient dautres coutumes qui ne
facilitaient pas le choix du conjoint. Parmi elles, les droits et
devoirs de lan(32), hritier de toute la fortune paternelle.
Pour navoir point amputer les biens familiaux, le pre
souhaitait marier son an avec une jeune fille qui apporterait
une dot suffisante pour quil puisse doter son tour ses propres
filles. Il lui tait donc interdit dpouser une pauvresse. Quant
aux cadets dshrits il ne leur restait qu faire la chasse
lhritire. Si, par hasard, la chance leur souriait, ils ntaient
point regardants sur le reste : beaut, intelligence ou charme
de la partenaire.
Mais on peut dire, de faon plus gnrale, que non
seulement lattrait physique ne constituait pas un motif de
mariage, mais quil tait presque redout. tudiant les
proverbes et chansons populaires de lpoque, Flandrin
numre les diffrents arguments contre la beaut de la
partenaire. Dabord elle ne saurait durer ( belle rose devient
gratte-cul ), ensuite elle ne sert rien ( la beaut ne sale pas
la marmite ), enfin elle nattire que des ennemis ( celui qui a
une femme belle ne manque pas de guerre ).
Moralit, pour faire un bon mariage, il fallait trouver une
future qui ait un ge en rapport avec celui de son futur, une
bonne dot selon son rang et qui soit vertueuse. Plus on
descendait dans lchelle sociale et plus laptitude au travail
tait ncessaire. Si tous les critres taient runis, on passait
sans attendre de la signature du contrat au mariage. Nul
besoin de longues fianailles(33). Mari(e) un(e) inconnu(e)
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
qui on navait jamais adress la parole quelques heures plus
tt, on imagine facilement quelle amiti on nourrissait son
gard. Unis ainsi durant des sicles, nos anctres durent fort
souvent tout ignorer de lamour le jour de leur mariage(34).
Romo et Juliette sont ncessairement destins mourir,
car on ne pardonnait pas aux germes du dsordre. Bien sr,
rien ninterdisait que lamour naisse entre poux au fil des
mois et des annes. Mais rien non plus ny prdisposait. La
preuve : lattitude fort rpandue dabsence de chagrin apparent
lors de la mort du conjoint. Ceci apparat plus franchement
chez les paysans et les petites gens que chez les personnes des
classes suprieures plus sensibles aux convenances sociales et
aux modes.
E. Shorter(35) a trs bien voqu lindiffrence des milieux
pauvres cette occasion, et cite de nombreux tmoignages
montrant que le mme paysan prt couvrir dor le vtrinaire
qui sauverait sa vache, hsitait, parfois jusqu la dernire
extrmit, dpenser le prix de la visite du mdecin pour venir
au chevet de son pouse agonisante. la fin du XIX
e
sicle,
Zola ncrit pas autre chose dans son roman La Terre. De
nombreux dictons et proverbes illustrent ce peu dattachement
la vie humaine, et en particulier, la vie du conjoint : Mort
de femme et vie de cheval font lhomme riche , ou bien :
Deuil de morte dure jusqu la porte , ou enfin : Lhomme
a deux beaux jours sur terre : lorsquil prend femme et lorsquil
lenterre . Pour la raison simple quavec une nouvelle pouse,
on touchait une nouvelle dot. Les femmes, de leur ct,
ntaient pas plus frappes par la mort de leur conjoint. Le
cadavre encore chaud dans la maison, le veuf ou la veuve
pensait dj au remariage. Flandrin(36) a not cette rapidit
des remariages dans toute la France au XVII
e
et au
XVIII
e
sicle.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Les statistiques quil avance prouvent quelle scheresse
affective rgnait alors dans les relations conjugales. cette
poque, on comptait, selon les rgions, entre 45,3 % et 90 % de
remariages de veufs avant un an de veuvage. Si on compare
avec les chiffres de 1950, soit 15 % de remariages dans les
mmes conditions, on mesure le changement radical des
mentalits et des attitudes lgard de la vie conjugale.
Tout ceci ne signifie pas que nul nprouvait du chagrin la
mort du conjoint, mais la sparation quest la mort ne
bouleversait pas les esprits, comme aujourdhui. En partie,
sans doute parce que lon tait plus croyant et que la mort tait
plus proche de la vie, mais en grande partie aussi parce que
lon navait pas choisi son conjoint avec son cur
Il faudra attendre le XIX
e
sicle pour que change cette
attitude lgard de la mort du conjoint. Il deviendra dcent de
le pleurer, les larmes symbolisant lamour quon lui portait.
Entre-temps, on sera pass du mariage de convenance au
mariage damour.
De tout ceci retenons labsence damour comme valeur
familiale et sociale dans la priode de notre histoire qui prcde
le milieu du XVIII
e
sicle. Il ne sagit pas pourtant de nier
lexistence de lamour avant une certaine poque, ce qui serait
absurde. Mais il faut admettre que ce sentiment navait ni le
statut ni limportance quon lui confre aujourdhui. Il tait
mme dou dune double connotation ngative. Dune part, nos
anctres avaient une conscience aigu de la contingence de
lamour et refusaient de btir quoi que ce soit sur une base
aussi fragile. Dautre part, ils associaient davantage lamour
lide de passivit (perte de la raison), damollissement et
dphmrit qu celle, plus actuelle, de comprhension de
lautre. Pour nous, il ny a damour que dans le pouvoir
didentification autrui qui nous permet de souffrir ou dtre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
heureux avec lui(37). Nous avons donc une conception plus
active de lamour qui laisse de ct laspect amollissant et
contingent dnonc dans le pass. Au fond de nous-mmes
nous restons convaincus que lorsquon aime, cest pour la vie.
En revanche, lpoque qui nous occupe, limage ngative de
lamour interdit quil constitue en priorit le lien qui unit les
membres de la famille. Lintrt et la sacro-sainte autorit du
pre et du mari relguent au second plan le sentiment que nous
apprcions aujourdhui. Au lieu de la tendresse, cest la crainte
qui domine au cur de toutes les relations familiales. la
moindre dsobissance filiale, le pre, ou celui qui le remplace,
sort les verges. Louis XIII(38), on le sait, ne fut pas moins
fouett que le fils du svre paysan Pierre Rtif(39). Pendant
longtemps, lpouse fautive fut passible de la mme sanction.
Certes, cette coutume fut progressivement bannie dans les
classes suprieures au point de paratre de plus en plus barbare
au XVII
e
sicle. Mais bien longtemps encore la pratique fut de
mise dans les classes populaires et mme chez les bourgeois, si
lon en croit certaines gravures du dbut du XVII
e
sicle.
Jusquau XIX
e
sicle, et pour diffrents motifs, la classique
racle tait chose courante dans les campagnes, mme si, en
thorie, le statut de lpouse tait suprieur celui de lenfant
et du serviteur.
Cest dans un tel climat quil faut resituer lancienne
attitude maternelle. Violence et svrit taient le lot de
lpouse et de lenfant. La mre nchappait pas ces usages.
Mais avant dobserver les attitudes maternelles, et pour
mieux les comprendre, il faut dabord rappeler le statut de
lenfant et limage que sen faisait la socit tout entire.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
CHAPITRE II
LE STATUT DE LENFANT
AVANT 1760
Pourquoi 1760 ? On peut tre surpris de voir indiquer une
date aussi prcise au changement des mentalits. Comme si
dune anne lautre tout avait chang. Tel nest pas le cas, et
Philippe Aris a montr quune longue volution fut ncessaire
pour que sancre rellement le sentiment de lenfance dans les
mentalits. En tudiant trs soigneusement liconographie, la
pdagogie et les jeux des enfants, Aris conclut que, ds le
dbut du XVII
e
sicle, les adultes modifient leur conception de
lenfance et lui accordent une attention nouvelle quils ne lui
manifestaient pas auparavant. Mais cette attention porte
lenfant ne signifie pas encore quon lui reconnaisse une place
si privilgie dans la famille quil en devienne le centre.
Aris a pris soin de noter que la famille du XVII
e
sicle, bien
que diffrente de celle du Moyen ge, nest pas encore ce quil
appelle la famille moderne(40), caractrise par la tendresse et
lintimit qui lient les parents aux enfants. Au XVII
e
sicle, la
socit monarchiste na pas encore reconnu le rgne de
lEnfant-Roi, cur de lunivers familial. Or, cest bien ce rgne
de lenfant qui commence tre brillamment clbr dans les
classes montantes du XVIII
e
sicle, aux alentours des
annes 1760-1770.
De cette poque date la parution dune floraison douvrages
qui appellent les parents de nouveaux sentiments et tout
particulirement la mre lamour maternel. Certes le mdecin
accoucheur Philippe Hecquet, ds 1708, Crousaz en 1722 et
dautres avaient dj dress la liste des devoirs dune bonne
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mre. Mais ils ne furent pas entendus de leurs contemporains.
Cest Rousseau, avec la publication de lmile en 1762, qui
cristallise les ides nouvelles et donne le vritable coup denvoi
la famille moderne, cest--dire la famille fonde sur
lamour maternel. On verra quaprs lmile, tous les penseurs
de lenfance reviendront durant deux sicles la pense
rousseauiste pour en dvelopper toujours plus loin les
implications.
Avant cette date, lidologie familiale du XVI
e
sicle, en
recul dans les classes dominantes, nen finit pas de mourir
partout ailleurs. Si lon en croit non seulement la littrature, la
philosophie et la thologie de lpoque, mais aussi les pratiques
ducatives et les statistiques dont nous disposons aujourdhui,
nous constatons que dans les faits, lenfant compte peu dans la
famille quand il ne constitue pas souvent une gne relle pour
celle-ci. Au mieux, il a un statut insignifiant. Au pire, il fait
peur.
Lenfant fait peur
Commenons donc par le pire, puisque les images ngatives
de lenfance prcdent les autres. En plein XVII
e
sicle encore,
la philosophie et la thologie manifestent une vritable peur de
lenfance. Danciennes rminiscences, mais aussi des thories
nouvelles accrditent cette terrible reprsentation.
Pour de longs sicles, la thologie chrtienne en la personne
de saint Augustin labora une image dramatique de lenfance.
Aussitt n, lenfant est symbole de la force du mal, un tre
imparfait accabl sous le poids du pch originel. Dans la Cit
de Dieu(41), saint Augustin explicite longuement ce quil
entend par pch de lenfance . Il dcrit le petit de lhomme,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ignorant, passionn et capricieux : Si on lui laissait faire ce
qui lui plat, il nest pas de crime o on ne le verrait se
prcipiter. G. Snyders(42) note avec raison que, pour saint
Augustin, lenfance est le tmoignage le plus accablant dune
condamnation lance contre lensemble des hommes, car elle
manifeste comment la nature humaine corrompue se prcipite
vers le mal.
La duret de ces propos nous choque aujourdhui, peut-tre
plus encore que les propos de Freud heurtaient nos arrire-
grands-parents. Nous admettons bien que lenfant ne soit pas
innocent sexuellement, mais nous refusons lide dune
culpabilit morale. Comment comprendre les propos terribles
tenus par saint Augustin dans ses Confessions(43) : Jai t
conu dans liniquit cest dans le pch que ma mre ma
port o donc Seigneur, o et quand ai-je t innocent ?
sinon en se rfrant la thorie du pch originel, toujours
prgnante au XVII
e
sicle.
On nest pas moins surpris de voir lenfant accus des plus
grands pchs et condamn daprs les normes adultes. Pour
saint Augustin, le pch dun enfant nest en rien distinct de
celui de son pre. Aucune diffrence de nature, peine de degr
entre les deux : la conscience, la volont mauvaise ou la
prmditation ne changent rien laffaire : Nest-ce pas un
pch de convoiter le sein en pleurant, car si je convoitais
prsent avec une pareille ardeur un aliment convenable mon
ge, on me raillerait ctait donc une avidit mauvaise
puisquen grandissant nous larrachons et la rejetons(44).
Cette homognit affirme sans aucune nuance entre deux
tats de la vie confirme tout fait la thse dAris, selon
laquelle on neut aucun sentiment de la spcificit de lenfance
avant une date relativement rcente de notre histoire. Mais
saint Augustin va plus loin encore en opposant limperfection
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
enfantine la perfection vers laquelle tout adulte doit tendre.
Non seulement lenfance na aucune valeur, ni spcificit, mais
elle est le signe de notre corruption, ce qui nous condamne et
dont nous devons nous dgager. La Rdemption passe donc
par la lutte contre lenfance, cest--dire lannulation dun tat
ngatif et corrompu.
Pourtant nous gardons, des paroles du Christ, une autre
image de lenfance. Ne proclamait-il pas son innocence quand
il conseillait aux adultes de ressembler aux enfants ? Ne leur
avait-il pas donn une place dhonneur ses cts lorsquil
disait : Laissez venir moi les petits enfants ?
Saint Augustin traduisait la parole de Jsus, et rpondait
ainsi : Non, Seigneur, il ny a pas dinnocence enfantine. La
valeur de lenfance est toute ngative et ne consiste quen une
absence de vritable volont. La sienne est trop faible pour tre
vraiment mauvaise et sopposer consciemment la volont de
Dieu. Cest donc une figure de lhumilit que vous avez loue
dans la petite taille de lenfant quand vous avez dit : Cest
ceux qui leur ressemblent quappartient le royaume des
cieux(45). La consquence dune telle thorie sera bien sr
une ducation totalement rpressive et contre-courant des
dsirs de lenfant.
La nature est si corrompue chez lui que le travail de
redressement ne se fera pas sans peine. Saint Augustin justifie
par avance toutes les menaces, les verges et les frules. Jamais
le terme ducation(46) na t plus justement utilis.
Comme on redresse le jeune arbre avec un tuteur qui oppose sa
force droite celle contraire de la plante, droiture et bont
humaine ne sont que le rsultat dune opposition de forces,
cest--dire dune violence.
La pense augustinienne fit long feu dans lhistoire de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pdagogie. Constamment reprise jusqu la fin du XVII
e
sicle,
elle entretint, quoi quon dise, une atmosphre de duret dans
la famille et les nouvelles coles.
Les pdagogues, presque toujours matres en thologie,
recommandent aux parents la froideur lgard de leurs
enfants et leur rappellent sans cesse leur malignit naturelle
quils seraient coupables dentretenir. Lun deux, le clbre
prdicateur espagnol J. L. Vivs(47), dont louvrage,
LInstitution de la femme chrtienne, fut traduit du latin en
franais et plusieurs fois rdit en France partir de 1542,
dnonce avec svrit la tendresse et la molle ducation que les
femmes avaient tendance donner leurs enfants : Les
corps ne sont plus dbilits que de dlices ; par quoi les mres
perdent leurs enfants, quand voluptueusement les
nourrissent. Aimez comme (vous) devez, en sorte que lamour
nempche les adolescents de les retirer de vices et les
contraignez la crainte par lgres verbrations, castigations
et pleurs, afin que le corps et lentendement soient faits
meilleurs, par svrit de sobrit et nourriture. Mres,
entendez que la plus grande partie de la malice des hommes
vous est imputer(48). Car vous riez de leurs mfaits par vos
folies ; vous leur ingrez perverses et dangereuses opinions et
les attirez aux actes diaboliques par vos larmes et fautives
compassions ; car vous les aimez mieux riches ou mondains
que bons vous craignez que les enfants naient froid ou chaud
pour leur faire apprendre vertus et les traitant en dlices, vous
les rendez vicieux ; aprs vous pleurez chaudes larmes et
regrettez ce que vous avez fait. La fable est notoire de
ladolescent quon allait pendre, qui pria de parler sa mre et
lui arracha loreille, pour ce quelle lavait mal chti en
jeunesse. Que pourra-t-on dire de la fureur et folie des mres
qui aiment les enfants vicieux, ivrognes et tourdis, plus que
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
vertueux, modestes, sobres et pacifiques ? Entre les enfants,
celui que la mre a le plus cher est communment le pire.
De ce long texte de Vivs, beaucoup dides sont retenir.
Cest dabord un texte de combat contre une attitude
maternelle qui devait tre courante lpoque de sa rdaction :
la cajolerie et la complaisance des mres. Donc ce passage
proteste contre une tendresse rellement existante que de
nombreuses mres sembleront ignorer un sicle plus tard.
Cajoleries et tendresses sont traduites, par Vivs, en termes
de mollesse et de pch. La tendresse est moralement coupable
un double titre : elle gche lenfant et le rend vicieux, ou
plutt accuse son vice naturel au lieu de len dfaire. Dautre
part, elle est le signe dune faiblesse coupable de la part de la
mre qui, par gosme, prfre son plaisir personnel au bien de
lenfant. Cest encore au plaisir de la mre et de lenfant que
fait allusion limportant passage sur lallaitement : les mres
perdent leurs enfants quand voluptueusement les
nourrissent . Au premier abord, on serait tent de croire que
Vivs se dclare contre lallaitement maternel. Mais rien ne
serait plus faux puisquon sait par ailleurs que Vivs comme
rasme ou Scvole de Sainte-Marthe militaient fermement
pour lallaitement maternel, dj peu en usage dans la haute
aristocratie.
Ce contre quoi slve le texte nest pas lallaitement lui-
mme, mais son aspect voluptueux. Lallaitement pourrait tre
un plaisir coupable que soffre la mre et qui causerait la perte
morale de lenfant. Le lecteur du XX
e
sicle ne peut manquer
dtre sensible la remarque de Vivs. Il est exact que
lallaitement puisse tre une jouissance physique pour la mre.
En termes freudiens on parlerait mme dun vritable plaisir
sexuel. Il est vrai aussi que ce plaisir est partag par le bb qui
tte. La psychanalyse accorde dailleurs ces moments
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
privilgis un rle fondamental dans le dveloppement
ultrieur de lenfant. Or, le thologien, linverse du
psychanalyste, voit dans cette relation amoureuse et physique
entre la mre et lenfant la source dune mauvaise ducation.
En allaitant ainsi, la mre perd moralement son enfant.
Trois sicles plus tard, la psychanalyse semble rpondre ce
thologien rigoriste en disant exactement linverse : de cette
premire relation russie (la tte) dpend le bon quilibre
psychique et moral de lenfant. Entre-temps, le concept de
bonheur (de bon) sest substitu celui du bien.
Cent ans plus tard et jusqu la fin du XVII
e
sicle, la pense
de saint Augustin et les propos de Vivs sont encore fulmins
dans des crits et du haut de nombreuses chaires. Ainsi ce
passage dun sermon de V. Houdry(49) : Mais comment est-
ce que la plupart des chrtiens aiment leurs enfants ? Ils nont
pour eux quun amour aveugle, ils les perdent par de
criminelles complaisances et mme en couvrant cet amour du
prtexte dinnocence et de gentillesse ; ils excusent leurs
dfauts, ils dissimulent leurs vices et ne les lvent enfin que
pour le monde et non pour Dieu.
Ce texte sadresse aux classes aristocratiques et lettres,
auxquelles les pdagogues reprochent en chur une trop
grande complaisance lgard de leur progniture (expression
de leur narcissisme ?) et en mme temps un manque de soin et
dattention ducative. Leur attitude ne reflte pas lamour-
amiti dont on a dj parl. En vertu des postulats
augustiniens, la bonne amiti pour lenfant ne peut tre
complaisante. Cest une attitude rigoureuse ne perdant jamais
de vue que le but de lducation est de sauver lme du Pch.
Semblable lidologie platonicienne, la pdagogie du
XVII
e
sicle entend accorder un rle important au chtiment
rdempteur : pour sauver une me, nhsitons pas chtier le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
corps.
Or le redressement du malin quest lenfant nest pas chose
aise. Cest une tche fastidieuse et de tous les instants qui
lasse bien des parents. Nest-il pas plus agrable de faire
comme si sa progniture tait parfaite ? plus valorisant aussi ?
En diminuant dautant le travail ducatif, on peut vaquer le
cur lger dautres affaires plus distrayantes.
Cest davantage cet tat desprit lger et paresseux que
combat la thologie au XVII
e
sicle plutt que lexcs damour
et de soins des parents pour leurs enfants. Leurs
complaisances ne sont criminelles que parce quelles laissent
ainsi lme enfantine son pch originel et quelles rvlent le
formidable gosme des parents dont on reparlera.
la fin du XVII
e
sicle, C. Joly dans son Sermon pour les
pres dit crment aux parents la vrit que beaucoup dentre
eux nont pas envie dentendre : Vous savez ce quil en
cote des pres et mres pour lever des enfants indociles,
pour redresser des enfants mal ns, pour soutenir des enfants
sans gnie et sans talent, pour gagner des enfants ingrats et
sans naturel, pour ramener leur devoir des enfants gars et
abandonns leurs passions, des enfants drgls et
dbauchs, prodigues et dissipateurs. Nest-ce pas de quoi les
familles sont remplies, et quy a-t-il de plus ordinaire ? Texte
bien cruel, qui sent fort laugustinisme et qui apparatra
comme un leitmotiv du XVII
e
sicle jusquau dbut du XVIII
e
.
Lui font cho Bossuet : Lenfance est la vie dune bte , et le
doux saint Franois de Sales qui affirme : Non seulement en
notre naissance, mais encore pendant notre enfance, nous
sommes comme des btes prives de raison, de discours et de
jugements(50).
Cette dramatique image de lenfance inspira deux grands
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mouvements pdagogiques du XVII
e
sicle : lOratoire et Port-
Royal. Malgr lducation nouvelle quon voulait y donner, leur
conception de lenfance navait gure chang. Nest-ce pas
Brulle(51), la tte de lOratoire qui crivit : ltat enfantin
est ltat le plus vil et le plus abject de la nature humaine aprs
la mort ? Et do vient cette mfiance pour lenfance dans
lducation jansniste, sinon de la mme source ?
Dans le rglement de Port-Royal, Jacqueline Pascal, en
parfait accord de pense avec son frre, recommande quon
isole le petit enfant et que lon se mfie de sa spontanit. Pour
combattre les mauvais instincts des petites filles du Monastre,
ne va-t-elle pas jusqu demander que tous les actes de la
journe soient accompagns dune prire presque continue tant
la peur du pch est grande(52). Ainsi, les petites, dont
certaines avaient moins de cinq ans, devaient dire en
shabillant : Souvenons-nous de dpouiller le vieil homme et
de nous revtir du nouveau je reconnais, mon Dieu, que le
besoin que jai de ces habits est une preuve de la corruption que
jai hrite de mes premiers pres En outre, Jacqueline
Pascal recommandait quon exhorte les enfants connatre
elles-mmes leurs vices et leurs passions pour quelles sondent
jusqu la racine de leurs dfauts .
Telle fut la conception dominante de lenfance, au sein de la
pdagogie et de la thologie du XVII
e
sicle. On pourrait
objecter que de telles thories ne faisaient que prolonger les
anciennes ides, et que, loin dapporter un esprit nouveau, elles
tmoignaient dun systme de valeurs agonisant.
On ne peut en dire autant de la nouvelle philosophie, celle
de Descartes qui mit fin lhgmonie de la toute-puissante
cole aristotlicienne. Et si Brulle est le continuateur de saint
Augustin, Descartes fut bien celui qui balaya la pense
scolastique.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Or la philosophie cartsienne, si novatrice dans tous les
domaines, reprend sur un autre registre la critique de
lenfance. Descartes ne dit pas que lenfance est le lieu du
pch. Il dit, et cest peut-tre aussi tragique sous sa plume,
quelle est le lieu de lerreur.
Selon Descartes, lenfance est avant tout faiblesse de
lesprit, priode de la vie o la facult de connatre,
lentendement, est entirement sous la dpendance du corps.
Lenfant na dautres penses que les impressions suscites par
le corps. Le ftus pense dj, mais cette pense nest quun
magma dides confuses. Dnue de jugement et de critique,
lme enfantine se laisse guider par des sensations de plaisir et
de douleur : elle est condamne une perptuelle erreur(53).
Il faut donc se dlivrer de lenfance comme on se dlivre du
mal. Cest le fait que tout homme a dabord d tre enfant qui
est cause de ses erreurs. Non seulement lenfant est dnu de
jugement, non seulement il est dirig par ses sensations, mais,
de surcrot, il est baign par latmosphre ftide des fausses
opinions. Il suce, dit Descartes, le prjug avec le lait de sa
nourrice. Regardez-les ces nourrices ignorantes qui enseignent
quantits dides fausses aux enfants dont elles ont la charge !
Navez-vous jamais vu telle nourrice dire lenfant qui sest fait
mal en tombant sur une pierre daller la battre, comme si la
pierre tait une personne doue de volont.
Le malheur veut que les opinions acquises dans lenfance
soient celles qui sont le plus profondment ancres dans
lhomme. Il ne faut pas moins de toute une vie pour dtruire
ces mauvaises habitudes. Et encore, peu y parviennent. La
plupart des hommes sont condamns par leur manque de
caractre et dintelligence rester englus dans leur enfance.
Quelle ascse ne fallut-il pas Descartes lui-mme, que
dangoisses ne dut-il pas affronter pour se dbarrasser de ses
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mauvaises habitudes et de son enfance ! Mais la plupart des
hommes sont sujets la dfaillance de leur volont. Or,
chaque moment dinattention, lhomme est menac de
retomber dans lillusion et la confiance spontane accorde aux
apparences sensibles. Cest pourquoi Descartes exprime
nettement son regret que tout homme doive dabord passer par
ce stade infantile : pour ce que nous avons tous t enfants
avant que dtre hommes Il est presque impossible que nos
jugements soient si purs et si solides quils auraient t si nous
avions eu lusage entier de notre raison, ds le point de notre
naissance(54) .
Ici encore lenfance est ce dont nous devons absolument
nous dbarrasser pour tre un homme digne de ce nom. On
sait comment Freud inversa la proposition en proclamant que
lenfant est le pre de lhomme. Descartes lui aurait peut-tre
donn raison, mais pour le regretter. Cette condition propre
lme vulgaire ne pouvait ni ne devait tre celle du philosophe.
On peut mme se demander si lenfance, pour Descartes,
nest pas la cause essentielle de la distance qui nous spare du
modle divin. Puisquelle constitue une gne aussi considrable
pour parvenir la vrit, on peut un instant imaginer que dans
le systme cartsien, si lhomme parvenait expurger
totalement lenfant qui dort en lui, il serait presque semblable
Dieu. Certes, lhomme na pas un entendement infini comme
Dieu, mais son entendement fini pourrait, sans lenfance, tre
aussi vridique, quant la matire, que celui de Dieu.
Naturellement et sans effort, lhomme arrterait de juger ce
quil ne connat pas. Le doute mthodique, rsultat dun effort
de volont si difficile pour lhomme encore immerg dans son
enfance, deviendrait une attitude spontane et indolore. Vue
sous cet angle, lenfance est lanti-transcendance divine, la
punition de lhomme. Elle joue donc un rle similaire chez
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Descartes et saint Augustin en nous loignant de Dieu et de sa
perfection. Erreur ou pch, lenfance est un mal.
Lenfant-gne
Limage tragique de lenfance telle que thologiens,
pdagogues et philosophes se la reprsentaient ntait
probablement pas la plus retenue dans lopinion commune.
Encore quil ne faille pas ngliger linfluence des idologues et
des intellectuels sur les classes dominantes et lettres, cette
influence tait nettement limite dans les autres milieux
sociaux.
regarder les comportements rels des uns et des autres,
on a le sentiment que lenfant est davantage ressenti comme
une gne, voire comme un malheur, que comme le mal ou le
pch. Pour des motifs diffrents et mme opposs, lenfant, et
particulirement le nourrisson, parat tre un fardeau
insupportable pour le pre auquel il prend sa femme et donc
par ricochet pour sa mre.
Les soins, lattention et la fatigue que reprsentent un bb
dans le foyer ne semblent pas toujours du got des parents. Et
ceux-ci, dans un grand nombre de milieux sociaux, ne passent
pas, selon lexpression de Shorter, le test du sacrifice(55) ,
symbole le plus clair de ce quon entend aujourdhui par amour
parental et plus prcisment amour maternel. Puisque
beaucoup de ces parents ne peuvent pas, mais aussi, certains,
plus nombreux quon ne le croit souvent, ne veulent pas faire le
sacrifice conomique ncessaire ou celui de leur gosme, ils
envisagrent nombreux de se dbarrasser du fardeau. Il
existait et il existe toujours une gamme de solutions ce
problme qui va de labandon physique labandon moral de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lenfant. De linfanticide lindiffrence. Entre les deux
extrmes, des possibilits diverses et btardes dont les critres
dadoption sont essentiellement conomiques.
coup sr linfanticide pur et simple est gnralement le
signe dune dtresse humaine considrable. Le meurtre
conscient dun enfant nest jamais preuve dindiffrence. Pas
plus que labandon de son nouveau-n ne seffectue dun cur
lger. Ce nest pas sans motion et probablement avec
culpabilit que ces mres accrochent des petits billets sur les
langes du bb quelles abandonnent. J.-P. Bardet(56) en
voque quelques-uns qui montrent que les mres espraient
venir reprendre un jour leurs enfants. Les unes marquent le
nom et les particularits du nouveau-n, les autres justifient
leur acte. Misre et maladie des unes, situations intenables des
autres, bien souvent filles-mres.
Parfois cependant, quelques trousseaux de grand luxe
accompagnant le bb prouvent que le pch et labandon qui
le suit nest pas seulement le fait des pauvres Mais ct de
ces gestes dsesprs figurent dautres gestes et dautres choix
qui ont parfois, mme sils sont involontaires, des
consquences aussi tragiques. Il est difficile de croire leur
parfaite innocence mme si nous leur accordons pleinement les
circonstances attnuantes.
Le premier signe du rejet de lenfant rside dans le refus
maternel de lui donner le sein. Et ce, particulirement en un
temps o ce geste signifiait une bien plus grande chance de
survie pour le bb, comme on le verra en dtail. Ce refus
pouvait avoir des motifs diffrents, mais il aboutissait la
mme ncessit : le recours une nourrice mercenaire, avec la
double possibilit, selon ses moyens financiers, de la faire venir
domicile ou de lui faire parvenir lenfant.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lhabitude du nourrissage mercenaire est fort ancienne en
France puisque louverture du premier bureau de nourrices
Paris date du XIII
e
sicle. On sait aussi qu cette poque le
phnomne touchait presque exclusivement les familles
aristocratiques. Phnomne intressant dont on reparlera. On
sait enfin que lhabitude de mettre ses enfants en nourrice se
gnralisa au XVIII
e
sicle au point quon fut confront avec la
pnurie de nourrices.
Entre ce premier signe au XIII
e
sicle et le XVIII
e
sicle, on
manque de renseignements prcis par suite des carences
administratives de lpoque. Naissances et morts taient plus
ou moins bien consignes dans les registres paroissiaux. Il faut
attendre la dclaration royale du 9 avril 1736 qui obligeait les
curs tablir deux registres semblables et den dposer un
chaque anne au greffe du bailliage, pour avoir des sources
srieuses sur le problme qui nous occupe(57). Ceci explique
que les historiens contemporains aient fait de remarquables
travaux sur les enfants mis en nourrice, dans diffrentes
rgions de France, seulement partir de la deuxime partie du
XVIII
e
sicle.
Pour juger de ce phnomne entre le XIII
e
et le
XVIII
e
sicle, il ny a que des sources officielles trs
insuffisantes, et surtout des tmoignages personnels tels quils
ressortent des Mmoires ou livres de raison qui rapportent les
vnements familiaux avec plus ou moins de dtails.
Jusqu la fin du XVI
e
sicle, il semble que le nourrissage
mercenaire ne soit le fait que de laristocratie. Cest aux
femmes nobles quun Vivs ou un rasme sadressent et
reprochent de ne pas allaiter leurs enfants. Mais ces femmes
riches qui font venir les nourrices domicile privent dautres
enfants, ceux de la nourrice, de leur mre. Et par consquent,
chaque fois quune mre refuse de nourrir son bb, ce sont
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
deux enfants qui sont privs du lait maternel. En rdigeant ses
Essais, dans les annes 1580-1590, Montaigne sen plaint dj.
coutons-le : Il est ais de voir par exprience que cette
affection naturelle (amour parental) qui nous donnons tant
dautorit, a des racines bien faibles. Pour un lger profit, nous
arrachons tous les jours leurs propres enfants dentre les bras
des mres et leur faisons prendre les ntres en charge ; nous
leur faisons abandonner les leurs quelque chtive nourrice
qui nous ne voulons pas commettre les ntres, ou quelque
chvre(58).
Montaigne semble affirmer galement que la pratique quil
dnonce est plus courante et plus largement utilise dans les
diffrentes couches sociales quon ne le croit. Dailleurs
Montaigne lui-mme, qui nappartient pas la haute
aristocratie, voulut que sa femme ait recours des nourrices,
tant il tait agac par la prsence de petits enfants sous son
toit. Quand il fut oblig de faire une exception pour sa dernire
enfant (Lonore), ce fut, daprs ses dires, sans grand
enthousiasme.
Selon le tmoignage des livres de raison de la grande
bourgeoisie parlementaire, on constate que les mres au
XVI
e
sicle allaitaient elles-mmes leurs enfants. Les auteurs
d e Entrer dans la vie(59) mentionnent un extrait trs
rvlateur dun de ces livres de famille. Madeleine le Goux,
marie en 1532 Anatole Froissard, conseiller au parlement de
Dole, eut cinq enfants quelle nourrit tous. Ceux-ci
commencrent, lorsquils furent parents, utiliser plus ou
moins les services de nourrices. Par contre, les petites-filles de
Madeleine Froissard, maries au dbut du XVII
e
sicle,
placrent systmatiquement leurs enfants en nourrice ds la
naissance. Donc en moins de trente ans, notent les rapporteurs
de ce tmoignage, de la fin du XVI
e
sicle au dbut du
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
XVII
e
sicle, la mode de la mise en nourrice a gagn cette
famille dune manire irrversible.
Selon de nombreux tmoignages, cest au XVII
e
sicle que la
mise en nourrice se rpand dans la bourgeoisie(60). leur tour,
les femmes de cette classe penseront avoir mieux faire et le
diront. Une tude de Jean Ganiage(61) sur les nourrissons
parisiens en Beauvaisis confirme le fait.
Mais cest au XVIII
e
sicle que la mise en nourrice stend
dans toutes les couches de la socit urbaine. Des plus pauvres
aux plus riches, dans les petites ou les grandes villes, le dpart
des enfants en nourrice est un phnomne gnralis.
Paris, comme dhabitude, donne lexemple en envoyant ses
petits enfants loin hors de ses murs, parfois jusqu cinquante
lieues de la capitale, en Normandie, en Bourgogne, ou dans le
Beauvaisis. Cest M. Lenoir, lieutenant gnral de police, qui
donne les prcieux renseignements(62) la Reine de Hongrie.
En 1780, dans la capitale, sur 21 000 enfants qui naissent
annuellement (pour une population de 800 000
900 000 habitants) moins de 1 000 sont nourris par leur mre,
1 000 sont allaits par une nourrice domicile. Tous les autres,
soit 19 000, sont envoys en nourrice. Sur ces 19 000 confis
des nourrices hors du toit maternel, 2 000 ou 3 000, dont les
parents avaient des revenus confortables, devaient tre placs
dans la banlieue proche(63) de Paris. Les autres, moins
fortuns, taient relgus au loin.
Lyon, on constate le mme phnomne. Le lieutenant de
police et non moins humaniste, Prost de Royer, note que la
population de 180 000, peut-tre 200 000, donne tous les ans
Lyon prs de 6 000 naissances Sur ces 6 000 enfants, il en
est tout au plus 1 000 qui les parents puissent donner de
bonnes nourrices. Les autres sont jets des nourrices
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
languissantes et misrables . Aux dires de Prost, on ne peut
mme pas compter le nombre denfants directement nourris
par leur mre.
Mais le phnomne ne touche point seulement les grandes
villes. Ltude dAlain Bideau(64) sur la petite ville de Thoissey-
en-Dombes entre Mcon et Lyon prouve que ses habitants se
comportaient comme les Lyonnais, les Parisiens et les
Meulanais(65) et mettaient leurs enfants la campagne .
Grce la meilleure tenue des registres paroissiaux, les
historiens patients purent dtecter la rpartition socio-
professionnelle des parents des enfants morts en nourrice. Ce
qui nous intresse pour linstant, cest davantage lorigine
sociale des parents naturels que la proportion des enfants
morts que nous tudierons plus loin.
Thoissey la rpartition faite par Bideau est la suivante :
Comme Meulan, daprs les tudes de Lavicher, ce sont
essentiellement les bons bourgeois qui mettent leurs enfants
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
en nourrice. A. Bideau pense que cette attitude est davantage le
fait des petites villes o les plus pauvres gardent leurs enfants,
que celui des grandes.
Cette hypothse semble exacte quand on considre la
rpartition socio-professionnelle des parents dont les enfants
sont morts en nourrice Lyon(66).
Ces chiffres montrent qu Lyon, ce sont les plus besogneux
et non les plus pauvres qui mettent le plus leurs enfants en
nourrice, et que cest davantage une pratique populaire quune
habitude de possdants.
Dans son tude sur les nourrissons parisiens en Beauvaisis,
J. Ganiage constate que la rive droite de la capitale fournissait
plus de la moiti des effectifs des nourrissons mis en nourrice :
ce sont principalement les quartiers de commerants et
dartisans ; rive gauche, cest surtout la paroisse de Saint-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Sulpice qui est la plus reprsente avec les enfants des
intendants, cuisiniers ou laquais des htels particuliers(67).
En gnral, conclut Ganiage, lventail social des enfants
mis en nourrice souvrait largement de la bourgeoisie aux
classes populaires, du conseiller la cour au travailleur en
chambre. Seules la noblesse et la haute bourgeoisie ntaient
quasiment pas reprsentes, car ces familles prfraient le
systme des nourrices domicile.
Mais lorigine sociale des enfants mis en nourrice peut
changer sensiblement dune rgion lautre. Il est certain que
les parents les plus riches des grandes villes qui envoient leurs
enfants en nourrice, choisissent les villages et les rgions les
plus proches de leur domicile, pour mieux surveiller lenfant ou
pour lui viter un trop long trajet ds la naissance. Ces proches
banlieues, fort recherches, sont aussi les plus chres. Par
consquent, plus lorigine sociale de lenfant est modeste, plus
il sera loign de ses parents. Paul Galliano a consacr un
mmoire trs important ltude de la mortalit infantile dans
la banlieue sud de Paris de 1774 1794(68). Il relve que sur
lensemble des enfants morts en nourrice, prs de 88 % sont
originaires de Paris. La rive droite et la rive gauche y sont
galement reprsentes, mais les sections priphriques du
nord de la capitale ne le sont pratiquement pas et celles de lest
pas du tout. Ce qui ne saurait nous tonner quand on sait
quelles sont les plus pauvres de la ville. Pour elles, la banlieue
sud trop proche devait tre trop chre.
En tudiant lorigine sociale de ces enfants, Galliano
constate, comme Ganiage, combien la mise en nourrice tait
pratique courante dans les milieux les plus divers .
Les plus pauvres, les gagne-deniers ne sont absolument pas
reprsents, probablement parce que labsence de revenus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
stables les aurait empchs de payer rgulirement une
nourrice. Mais les matres marchands constituent eux seuls
presque la moiti des effectifs. Dans ce tableau, la diffrence
de ltude de Ganiage, on constate la prsence denfants
nobles.
Quant aux parents nourriciers, ils se recrutent parmi les
plus humbles, puisque Galliano, en examinant leur imposition
du principal de la taille, constate soit quelle tait nulle, soit
quelle variait entre une et cinq livres. Ce sont surtout des
jardiniers ou journaliers, parfois de trs modestes artisans.
Toutes ces tudes chiffres prouvent la gnralit de la
pratique de la mise en nourrice.

Tableau de Galliano : origine sociale des enfants mis en
nourrice
Il faut remarquer cependant que deux catgories socio-
professionnelles brillent par leur absence ou leur raret dans
nos tableaux. Shorter note la quasi-absence des enfants
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
douvriers de fabrique, fer de lance de la modernisation. Les
femmes qui travaillaient en usine plaaient leurs enfants pour
la journe, mais les rcupraient, semble-t-il, le soir. Plus
importante est labsence, sur nos listes, des enfants de paysans
aiss ou riches.
Or, selon P. Goubert, le monde paysan reprsente 80 % des
Franais au XVIII
e
sicle. Certes il ny a pas 80 % de paysans
aiss ou riches et lon a vu paratre dans les tableaux les
enfants de journaliers. On sait galement que les paysannes les
plus pauvres et les plus dmunies se trouvaient obliges
dabandonner leurs enfants pour nourrir ceux des villes(69).
Malgr cela, le monde paysan reprsente une exception de
taille, puisquil prfre garder ses enfants la maison que sen
dbarrasser.
Faut-il considrer lloignement de lenfant, comme
E. Le Roy Ladurie(70) le suggre, comme un signe de la
pathologie urbaine ? Le style de vie et les difficults de la ville
engendreraient-ils une dviation du sentiment maternel ? la
campagne linstinct tient bon, mais quelques lieues de l, il
senvole en fume.
Que la ville soit synonyme dalination pour un grand
nombre de ses habitants, nul ne songe le nier. Quelle rende
beaucoup la vie familiale impossible, cela est certain.
Lalination conomique peut produire des comportements
aberrants en forant linstinct de vie faire taire tous les
autres.
Il est sr que lenfant est une gne considrable pour toutes
les femmes qui sont obliges de travailler pour vivre. Il suffit de
lire le travail de Maurice Garden(71) sur la ville de Lyon pour en
tre convaincu. Il montre que les femmes douvriers et
dartisans, grandes pourvoyeuses denfants pour les nourrices,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
navaient pas vraiment le choix. Cest dans les mtiers o la
femme est directement associe au travail de son mari quil lui
est le plus malais de garder et dlever ses enfants. Il en est
ainsi des pouses des ouvriers de la soie, dont on connat les
difficults immenses au XVIII
e
sicle. La femme travaille sur le
mtier aux cts de son mari. Pour que le travail soit quelque
peu rentable, il nest pas possible de supporter les retards
conscutifs aux soins donner aux enfants. Lenfant de ces
ouvriers sera ncessairement exclu de la famille. On comprend
alors que cest dans cette catgorie socio-professionnelle quon
trouve le plus grand nombre denfants morts en nourrice.
De mme dans les mtiers dalimentation, la femme tient
traditionnellement la boutique du boulanger ou du boucher.
Que la mre nourrisse, et le mari serait oblig dembaucher un
ouvrier pour tenir la place vacante la boutique. Une telle
attitude est rvlatrice dune donne conomique non
ngligeable : il cotait moins cher ces mnages denvoyer leur
enfant en nourrice que demployer un ouvrier peine qualifi.
Ceci prouve que de nombreuses nourrices taient payes un
salaire de misre(72), et explique en grande partie la condition
des enfants qui leur taient confis.
Plus misrables encore taient les femmes de chapeliers et
des affaneurs Lyon. Ne travaillant pas avec leur mari, elles
avaient de petits mtiers quelles pratiquaient chez elles ou
temps partiel ; comme les dvideuses de soie, les brodeuses ou
marchandes de fruits et lgumes sur les marchs. Dans ces
mnages, les gains taient si faibles que les parents avaient
intrt garder lenfant avec eux, incapables de payer la
nourrice la moins chre soit-elle. Cest ce qui explique, selon
Garden, que ce soit dans ces catgories sociales les plus
dfavorises quil y eut le moins denfants morts en nourrice.
Pour les mnages les plus pauvres de la socit, lenfant est
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
bien une menace pour la propre survie des parents. Ils nont
donc dautre choix que de sen dbarrasser. Soit en
labandonnant lhpital, ce qui, on le verra, laisse peu de
chance de survie lenfant ; soit en le livrant la nourrice la
moins exigeante possible(73), ce qui ne donne gure plus de
chances au bb ; soit enfin par une srie de comportements
plus ou moins tolrs, qui menaient rapidement lenfant au
cimetire. Sur ce dernier point, F. Lebrun pose une srie de
questions intressantes :
Pourquoi conduire le plus vite possible lglise, pour des
crmonies supplmentaires du baptme, le nouveau-n dj
ondoy la maison, pratique dsastreuse dans bien des cas (les
registres de spulture en tmoignent), et dautant moins
justifie que londoiement a pleine valeur de sacrement ?
Pourquoi en ville, envoyer lenfant en nourrice quelques jours
aprs sa naissance, quel que soit son tat de sant, la saison et
la distance ? Pourquoi cet usage invtr, en dpit des interdits
sans cesse rpts des statuts synodaux, consistant faire
coucher les tout jeunes enfants avec leurs parents, do
rsultent de frquents accidents mortels par suffocation ?
Pourquoi, dune faon gnrale, cette absence de prcautions
lmentaires autour du petit enfant, chez sa mre, ou a fortiori
en nourrice, du moins avant la prise de conscience collective
des annes 1760-1770 ? Ne sagirait-il pas, au mme titre que
pour certains avortements, dune stratgie (plus ou moins
consciente allant dans le sens de la slection naturelle) de
limitation du nombre des enfants au sein de la famille(74)?
Philippe Aris le pensait dj quand il voyait dans ces
diffrentes pratiques des choses moralement neutres,
condamnes par les thiques de lglise, de ltat, mais
pratiques en secret, dans une demi-conscience, la limite de
la volont, de loubli, de la maladresse .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Il faut cependant insister sur le fait que ces diffrentes
sortes dinfanticides furent le propre des femmes les plus
pauvres de la socit. On ne dira jamais assez limportance du
facteur conomique dans ces pratiques meurtrires. Et nul
naurait limpudence daffirmer que toutes ces femmes qui
abandonnent, dune faon ou dune autre, leur enfant le
faisaient par manque damour. Elles taient rduites un tel
dnuement physique et moral quon se demande comment il y
aurait eu place pour un autre sacrifice vital ; comment lamour
et la tendresse auraient-ils pu sexprimer dans cet tat
catastrophique ? Il suffit de penser ces femmes de la
campagne qui, aussitt accouches, abandonnaient leur
nourrisson pour nourrir un bb de la ville moyennant sept
livres par mois(75). Ou bien elles trouvaient des femmes plus
misrables encore qui acceptaient de nourrir lenfant
moyennant seulement cinq livres ; tout cela pour un bnfice
de deux livres. Dans lun et lautre cas, lenfant avait les plus
grandes chances de mourir.
Il nest donc pas question de sappuyer sur ces exemples
pour conclure au manque damour des mres. Tout au plus
pourrait-on conclure la supriorit de linstinct de vie sur
linstinct maternel. La mre-plican qui souvre les entrailles
pour nourrir ses petits est un mythe. Mme sil existe de
nombreux cas o la mre sacrifia sa vie celle de ses enfants.
Les cas particuliers ne feront jamais une loi universelle de la
nature. Or les comportements instinctifs sont de ce type.
Pour expliquer lexil massif des enfants de la ville chez les
nourrices, on a le plus souvent invoqu la situation conomique
des parents naturels. Si cette explication est ncessaire, elle ne
parat pas suffisante.
Il suffit de consulter les tableaux des catgories
socioprofessionnelles des parents denfants morts en nourrice
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pour sen convaincre. ct des enfants dextraction
misrable, figurent deux autres types denfants appartenant
respectivement des catgories sociales diffrentes. Tout
dabord, ceux dont les parents travaillent de concert mais dont
la situation conomique permettait largement la mre de
soccuper elle-mme de son bb. Il en tait ainsi des matres
marchands dnombrs par Galliano, de nombreux
commerants, marchands de vin, tailleurs ou artisans reprs
par Ganiage ou Bideau. Ceux-l pouvaient garder leurs enfants
prs deux et ne le faisaient pas. Pourquoi ? Lexplication
conomique ne suffisant plus, il faut labandonner et recourir
au facteur social. La raison avance par E. Shorter semble la
plus convaincante : Si lamour maternel leur faisait dfaut,
cest quelles taient contraintes par des circonstances
matrielles et par lattitude de la communaut faire passer le
bien-tre de lenfant aprs certaines autres considrations,
comme la ncessit de faire marcher la ferme ou daider leur
mari tisser(76).
Il semble bien que, dans le cas de cette petite bourgeoisie
travailleuse, les valeurs sociales traditionnelles psent dun
poids plus lourd quailleurs : puisque la socit valorise
lhomme, donc le mari, il est normal que lpouse fasse passer
les intrts de celui-ci avant ceux du bb.
Le choix de ces femmes (car conomiquement elles
pouvaient agir autrement) tait dtermin par linfluence de
lidologie dominante. Lautorit du pre et de lpoux domine
la cellule familiale. Fondement conomique et chef moral de la
famille, il en est aussi le centre : tout doit tourner autour de
lui(77).
Mais il reste encore une troisime catgorie de femmes dont
on a peu cherch jusquici les motifs daction : celles sur
lesquelles ne pse aucune hypothque conomique, celles
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
galement qui sont le moins soumises aux valeurs
traditionnelles. Elles aussi mirent leurs enfants en nourrice et
refusrent de donner la mamelle. Moins nombreuses que les
autres, cest pourtant elles qui nous intresseront au premier
chef dans le chapitre suivant. Car cest partir de leur action,
elles qui taient les plus libres, que lon pourra le plus
srement questionner la spontanit de lamour maternel.
Lattitude de ces femmes est dautant plus remarquable que
cest dans les classes dominantes, auxquelles elles
appartenaient, que naquit, comme la montr P. Aris, le
sentiment de lenfance. Il faut absolument le lire pour voir
natre ds le XVI
e
sicle la prise en compte de la spcificit de
lenfant. Pourtant, malgr les progrs accomplis, certains
signes tmoignent, encore au XVIII
e
sicle, dune indiffrence
persistante de la socit qui tendrait montrer que lenfant na
toujours pas acquis un statut vraiment signifiant.
Persistance du mpris pour lenfant
Un jouet
Un premier indice est la reprsentation courante de lenfant
comme un jouet ou une machine. On sait quau XVIII
e
sicle, le
petit enfant est dsign par le terme de poupart qui ne
signifiait pas ce quon entend aujourdhui par poupon, bb,
mais ce quon nommerait poupe .
Le poupart est considr trs souvent par les parents
comme un jouet amusant que lon aime pour son plaisir et non
pour son bien. Il est une sorte de petit tre sans personnalit,
un jeu entre les mains des adultes. Ds quil a fini de
distraire, il cesse dintresser.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cest ce que reprochent certains moralistes aux parents du
XVIII
e
sicle. Par exemple, Crousaz(78) : Vous traitez vos
enfants comme eux-mmes traitent leur poupe. Vous vous
amusez deux tant quils sont drles, nafs et disent des petites
choses amusantes. Mais ds quils prennent de lge et du
srieux, ils ne vous intressent plus. Vous les abandonnez
comme on jette des poupes. Alors aux familiarits
excessives succde une svrit outre ou une indiffrence
glace . Cette remarque de Crousaz est tout fait vrifie par
le journal dHroard sur lducation du jeune Louis XIII. La
familiarit sexuelle des adultes lgard de lenfant et mme
celle de ses parents montrent que tout cela ne tire pas
consquence. Le jeune enfant nest pas un humain part
entire. Certains penseront peut-tre que ces jeux, interdits
aprs sept ans, ne tmoignent que dune conception de
linnocence enfantine.
Outre que les thologiens et pdagogues disent le contraire,
il semble plutt que ces attitudes rvlent linsignifiance du
petit enfant : un jouet sans me plutt quune me charge de
pch ou quune me parfaitement innocente. Si lon avait cru
cette innocence, nul doute quon aurait craint de la ternir en
donnant de mauvais dsirs lenfant. Pour lentourage, le petit
Roi qui dresse sa guillery en signe de contentement aux
caresses quon lui prodigue, fait preuve dun bon rflexe. Rien
de plus, la petite machine quest lenfant fonctionne
correctement. Ici dsirs, passions, pchs nont aucune place
parce quun mcanisme nen a pas(79).
Quand ils grandissent, on continue de les considrer comme
des machines. On pousse si loin la discipline, dit Crousaz,
quon les accoutume renfermer leurs penses, nexprimer ni
sentiment, ni raisonnement. Ils semblent obir
mcaniquement leurs parents. Cest ce qua trs bien vu
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Marivaux dans Le Spectateur, quand il dcrit des enfants
guinds, levs dans une troite et sche tiquette, habitus
tourner impeccablement le compliment(80). Il est tentant alors
de comparer lenfant un automate, sans vie et sans me.
Lide denfant-machine sera reprise par bon nombre de
mdecins de lpoque. En 1784, le mdecin Alphonse Leroy
crivait : Il est facile de changer les principes qui constituent
lenfant. Pour lui comme pour dautres, lenfant est une
machine dont il serait ais de rformer notre gr les ressorts,
la forme et la matire. Il laisse entendre quon pourrait
reconstruire, remodeler un enfant sur un nouveau modle,
grce la mdecine et lducation. Une telle conception
ntait possible que si on niait la spcificit de lenfant, en
pensant quil devait tre ce quon en ferait.
Le dsintrt du mdecin
Une telle image de lenfance explique en grande partie
labsence dune mdecine infantile. On sait que la Spcialit
natra au XIX
e
sicle et que le terme pdiatrie ne verra le
jour quen 1872. Cependant la deuxime partie du XVIII
e
sicle
montre une prise de conscience mdicale de la spcificit de
lenfant qui, de laveu dun mdecin anglais, G. Buchan(81),
navait pas eu lieu jusque-l : Les mdecins, dit-il, nont pas
t assez attentifs la manire de gouverner les enfants. On a,
en gnral, regard cette occupation comme tant seulement
du ressort des femmes, et les mdecins ont souvent refus de
voir les enfants en maladie.
Bien que de nombreuses maladies infantiles fassent lobjet
de descriptions prcises de la part des mdecins, comme la
variole, la varicelle, les oreillons, la diphtrie, la coqueluche, la
scarlatine(82), etc., la pratique mdicale nest gure brillante.
Car on pensait, rapporte le docteur cossais, que les maladies
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
des enfants taient plus difficiles soigner que celles des
adultes, pour la bonne raison que ces derniers ne parlent pas
quand ils sont petits. Or la source principale dinformations
tait les questions poses au malade et non lauscultation.
Ceci explique que certains mdecins du XVIII
e
sicle se
soient intresss ltiologie des maladies infantiles, cest--
dire la thorie et quils aient abandonn la pratique aux
bonnes femmes, mme sils semblent leur en faire grief.
Buchan propose une explication de leur dsintrt : La
mdecine a t bien peu attentive la conservation des
enfants et cela par indiffrence et mconnaissance de la
richesse potentielle de lenfance Que de peine, que de
dpenses ne fait-on pas tous les jours, pour faire exister encore
quelque temps un vieux corps chancelant et prt prir, tandis
que des milliers de ceux qui peuvent devenir utiles la socit
prissent sans quon daigne leur administrer le moindre
secours, ni quon daigne les regarder(83).
Le texte de Buchan traduit par le mdecin franais
Duplanil, en 1775, marque trs bien le changement dtat
desprit et lexplique. Ceux qui ont connu les deux idologies
peuvent, mieux que nous-mmes, faire lanalyse dattitudes
opposes qui furent successivement les leurs. Or Buchan est
net : avant, lenfant comptait peu car il napparaissait ni
comme irremplaable ni comme une personnalit unique, ni
surtout comme une richesse. Et Buchan qui a bien compris la
mentalit de ses contemporains conclut : Les hommes ne
savent valuer les choses que sur lutilit prsente et jamais sur
celle quelles peuvent leur procurer un jour Il ne faut pas
chercher dautres causes lindiffrence gnrale avec laquelle
on envisage la mort des enfants(84). Dcidment Buchan
nest pas seulement fin psychologue. Il y a du physiocrate dans
cet homme-l, car davantage que lindiffrence parentale de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ses contemporains, cest leur mauvais calcul quil rprouve.
Pour eux lenfant na pas grande valeur, ni valeur spcifique, ni
valeur conomique long terme.
En 1804, un autre mdecin, Verdier-Heurtin, fait encore un
bilan trs ngatif de la mdecine infantile. Il attribue cette
carence au fait quon ne sest pas encore persuad que cest
une mdecine diffrente de celle des autres ges(85) . Preuve
que les mdecins des hommes mettront longtemps
admettre la spcificit de ce stade de la vie. Au dbut du
XIX
e
sicle, la mdecine infantile est encore abandonne aux
femmes qui, dit-il, ont plus confiance dans les rveries du
grand Albert(86) que dans nos modestes ordonnances .
Son absence dans la littrature
Un troisime signe de linsignifiance de lenfant nous est
rvl par la place qui lui tait faite dans la littrature jusqu
la premire moiti du XVII
e
sicle. Dune faon gnrale, il y
est considr comme un objet ennuyeux, en tout cas indigne de
retenir lattention. On est frapp par une sorte dindiffrence,
pour ne pas dire dinsensibilit lgard du petit enfant(87) .
La Fontaine, La Bruyre ou Boileau rivalisent de
condescendance quand ils voquent lenfant(88). Seul Molire
adopta une position plus nuance en cette matire(89). Mais
dune faon gnrale, ltat desprit des hommes de lettres
lgard de lenfance variera peu jusquau dbut du XVIII
e
sicle.
Il suffit de lire la Vie de Marianne de Marivaux (1741) ou les
Mmoires pour servir lhistoire de la vertu de labb Prvost
pour en tre convaincu.
La reprsentation littraire de la place de lenfant dans la
socit est trs importante car les uvres des auteurs cits
touchent les lecteurs nobles et bourgeois (classes qui lisent et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
vont au thtre) et leur renvoient une image deux-mmes.
Alors que les thories philosophiques et thologiques
sadressent plus particulirement aux intellectuels, donc un
public spcialis et restreint, la littrature a une plus large
audience et est probablement plus significative de la mentalit
rgnante au sein de la classe dominante.
la version tragique et pessimiste de lenfance, elle oppose
un royal mpris de lenfant. Plus que le mal, lenfant est plutt
le rien insignifiant ou le presque rien. Cest cette quasi-
insignifiance qui explique en partie lindiffrence maternelle du
troisime type de femmes voqu plus haut. Car il fallait une
grande dose dinsensibilit pour supporter, comme elles le
firent, la mort de leurs enfants, mais aussi pour choisir de les
faire vivre, loigns, dans une sorte dabandon moral.
Lindiffrence de leur classe nexplique pas entirement le
comportement de ces mres. Une part de lexplication se trouve
dans leurs dsirs et ambitions de femmes.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
CHAPITRE III
LINDIFFRENCE MATERNELLE
En cherchant, dans les documents historiques et littraires,
la substance et la qualit des rapports entre la mre et son
enfant, nous avons constat soit de lindiffrence, soit des
recommandations de froideur, et en apparence du dsintrt
pour le bb qui vient de natre. Ce dernier point est souvent
interprt ainsi : comment se serait-on intress un petit tre
qui avait tant de chances de mourir avant un an ? La froideur
des parents, et de la mre en particulier, servait
inconsciemment de cuirasse sentimentale contre les grands
risques de voir disparatre lobjet de sa tendresse. Autrement
dit : mieux valait ne pas sattacher pour ne pas souffrir par la
suite. Une telle attitude aurait t lexpression parfaitement
normale de linstinct de vie des parents. tant donn le taux
lev de la mortalit infantile jusqu la fin du XVIII
e
sicle, si
la mre stait attache intensment chacun de ses
nourrissons, coup sr elle serait morte de chagrin.
Pendant longtemps, les historiens des mentalits ont
souvent retenu cette interprtation(90). On les comprend
dautant mieux que sans vraiment justifier laction de ces
mres, cette explication nous interdit de les juger. En insistant
sur les terribles alas de la vie de jadis et sur les malheurs
divers (pauvret, pidmie, et autres ncessits) qui
sabattaient sur nos anctres, on amne tout doucement le
lecteur du XX
e
sicle se dire quaprs tout, dans leur
situation, nous aurions senti et agi de mme. Ainsi sopre
dans les esprits la belle continuit entre mres de tous temps,
qui conforte limage dun sentiment unique, lAmour maternel.
partir de l, certains ont conclu quil peut y avoir plus ou
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moins damour maternel, selon les difficults extrieures qui
sabattent sur les gens, mais quil y en a toujours. Lamour
maternel serait une constante trans-historique.
Daucuns diront que les sources crites que nous possdons
ne concernent gnralement que les classes aises, pour
lesquelles on crit et propos desquelles on crit, et quune
classe pervertie ne condamne pas lensemble des mres. On
peut aussi rappeler lattitude des paysannes de Montaillou(91)
qui, laurore du XIV
e
sicle, bercent, mignotent et pleurent
leurs enfants morts. Ce tmoignage montre simplement que,
de tout temps, il y eut des mres aimantes et que lamour
maternel nest pas une cration ex-nihilo du XVII
e
ou
XIX
e
sicle. Mais cela ne prouve en aucun cas que ce fut une
attitude universelle.
On a dj voqu limportance du facteur conomique sur le
comportement des mres, ainsi que le poids des convenances
sociales. Mais que dire de ces femmes des classes aises sur
lesquelles ne pesait aucune des deux hypothques puisque leur
mari navait pas besoin de leur travail pour complter le leur ?
Que penser de ces femmes qui avaient tous les moyens dlever
leurs enfants auprs delles et de les aimer, et qui pendant
plusieurs sicles ne lont pas fait ? Il semble quelles jugrent
cette occupation indigne delles et choisirent de se dbarrasser
de cette charge. Elles le firent dailleurs sans provoquer le
moindre scandale. Car, part quelques svres thologiens et
autres intellectuels (tous des hommes), les chroniqueurs de
lpoque semblaient trouver la chose normale.
Dailleurs, le fait que ces derniers se soient si peu intresss
aux mres aimantes, ou aux mres dvoyes, tend prouver
que cet amour navait pas alors une valeur sociale et morale.
Cela montre que sur ces femmes privilgies ne pesaient ni
menace ni culpabilit daucune sorte. la limite, on pourrait
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
voir en elles un cas tout fait exceptionnel dattitude
spontane. Car si la mode(92) ntait pas la maternit,
elles ont largement contribu la diffuser, mme si, la fin du
XVIII
e
sicle, elles sen dirent les victimes.
Il nous a donc sembl important danalyser leurs
comportements et leurs discours, qui selon une loi bien connue
se sont propags du haut en bas de lchelle sociale, et de
rappeler avec prcision les consquences de telles attitudes sur
leurs enfants.
Ainsi nous verrons-nous contraints dinverser la proposition
courante : ce nest pas parce que les enfants mouraient comme
des mouches que les mres sintressaient peu eux. Mais cest
en grande partie parce quelles ne sintressaient pas eux
quils mouraient en si grand nombre.
Les marques dindiffrence
Cest la recherche des preuves damour que nous partons
maintenant. Ne pas les trouver nous forcerait conclure en
sens inverse.
La mort de lenfant
Nous avons aujourdhui la conviction profonde que la mort
dun enfant laisse une marque indlbile dans le cur de sa
mre. Mme celle qui perd son ftus peine viable garde le
souvenir de cette mort quand elle dsirait lenfant. Sans
sombrer dans les manifestations pathologiques du deuil, toute
femme se souvient de ce jour comme celui dune perte
irremplaable. Le fait de pouvoir en engendrer un autre neuf
mois plus tard nannule pas la mort du prcdent. la qualit
que nous attribuons chaque tre humain, y compris le ftus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
viable, on ne peut substituer aucune quantit.
Cest la mentalit inverse qui dominait jadis. Dans sa thse,
F. Lebrun crit : sur le plan humain, la mort du petit enfant
est ressentie comme un accident presque banal quune
naissance ultrieure viendra rparer(93) . Ceci tmoigne de la
moins grande intensit de lamour dune mre pour chacun de
ses enfants. P. Aris plaida la cause de cette insensibilit qui
nest que trop naturelle dans les conditions dmographiques
de lpoque(94) . Naturelle ou pas, linsensibilit nous
apparat bien crment dans les annales domestiques du
XVIII
e
sicle. Dans ces livres de raison o le chef de famille
rapportait et commentait tous les vnements touchant la
famille, on enregistre le dcs de ses enfants le plus souvent
sans commentaire, ou avec quelques formules pieuses qui
semblent plus inspires par le sentiment religieux que par le
chagrin.
Ainsi ce chirurgien de Poligny(95) consigne le dcs de ses
enfants en ajoutant aprs chacun deux, comme pour le dcs
de ses parents et de ses voisins : Dieu veuille avoir soin de
son me. Amen. Le seul regret quil semble manifester est
pour un fils de vingt-quatre ans quil qualifie de beau jeune
homme .
Un autre bourgeois, avocat de Vaux-le-Vicomte, se marie en
1759. Ayant eu un enfant chaque anne, il en perd
successivement six, gs respectivement de quelques mois six
ans. Il inscrit la perte des cinq premiers sans rien ajouter leur
nom. Au sixime, il ne peut sempcher de faire un bilan : En
sorte que je me trouve sans enfant ayant eu six garons. Bnie
soit la volont de Dieu !
Tout ceci est dans la ligne du mot clbre de Montaigne :
jai perdu deux ou trois enfants en nourrice, non sans regrets
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mais sans fcherie(96) .
Labsence apparente de chagrin la mort de son enfant
nest pas lapanage des pres. Les mres ont des ractions
identiques. Shorter cite le tmoignage du fondateur dun
hospice pour enfants trouvs en Angleterre qui tait boulevers
par ces mres qui abandonnaient leurs bbs mourants dans
les ruisseaux ou sur les tas dordures de Londres o ils
restaient pourrir. Ou encore la joyeuse indiffrence dune
personne de la bonne socit anglaise qui, ayant perdu deux
de ses enfants, faisait remarquer quil lui en restait encore
treize la douzaine .
Les Franaises nont rien envier aux Anglaises sur ce
point. Il suffit de lire les propos de Madame Le Rebours dans
son Avis aux mres en 1767 : Il y a des mres qui, en
apprenant la nouvelle de la mort de leur enfant en nourrice, se
consolent, sans en chercher la cause, en disant : hlas, cest un
ange au paradis. Je doute que Dieu leur tienne compte de leur
rsignation en pareil cas. Il permet quil se forme des enfants
dans leur sein pour quelles tchent den faire des hommes :
dailleurs parleraient-elles ainsi si elles faisaient rflexion aux
cruelles douleurs que ces enfants ont prouves avant de
succomber ; quelles sont souvent cause de leur mort par leur
ngligence(97)
Mais quelle plus belle preuve dindiffrence que labsence
des parents lenterrement de leur enfant ! Dans certaines
paroisses, comme en Anjou, aucun des deux parents ne se
dplace pour linhumation de lenfant de moins de cinq ans.
Dans dautres paroisses, un des deux y assiste, parfois la mre,
tantt le pre(98). Certes, dans de nombreux cas denfants mis
en nourrice, les parents napprennent que fort tardivement
leur dcs. Il faut bien dire quils ne se donnent pas grand
peine pour se tenir au courant de la sant de leur enfant.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Une dernire preuve de cette indiffrence nous est offerte
par le phnomne inverse : le chagrin la mort dun de ses
enfants est toujours remarqu par lentourage. Apparemment,
cest l manifester un curieux comportement.
Lebrun(99) note que le chagrin dHenri Campion la mort
de sa fille, ge de quatre ans, en 1653 est si exceptionnel quil
prouve lui-mme le besoin de sen expliquer : Que si lon dit
que ces si vifs attachements peuvent tre excusables pour des
personnes faites et non pour des enfants, je rponds que ma
fille ayant incontestablement beaucoup plus de perfections que
lon en avait jamais eu son ge, personne ne peut, avec
raison, me blmer de croire quelle et t toujours de bien en
mieux, et quainsi je nai pas seulement perdu une aimable fille
de quatre ans, mais une amie telle quon peut se la figurer dans
son ge de perfection.
Dans une lettre du 19 aot 1671, Madame de Svign note
rapidement le chagrin de Madame Coetquen la mort de sa
petite fille : Elle est trs afflige et dit que jamais elle nen
aura une si jolie. Madame de Svign ne stonne pas devant
ce chagrin car lobjet regrett tait unique. Mais si lenfant
navait pas eu un caractre exceptionnel (sa joliesse), aurait-il
t davantage pleur que les autres ?
Cent ans plus tard, Diderot montre la mme sensibilit que
Madame de Svign ou le malheureux Campion. Dans une
lettre Sophie Volland, il voque la folle douleur de
Madame Damilaville la mort subite dune de ses filles et ne
peut lexpliquer, sinon la justifier, quen se rfrant aux
qualits exceptionnelles de la petite fille dcde : Je permets
de saffliger ceux qui perdent des enfants comme celui-
l(100).
Tous ces tmoignages montrent que laffliction est
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
exceptionnellement permise et ne dpend que de la qualit
particulire de lenfant mort. Pour tous les autres il aurait paru
dplac de pleurer. tait-ce parce que les larmes eussent
sembl impudiques ? Parce que le chagrin tait contraire
lesprit de la religion ? Ou tout simplement parce quil et t
ridicule de regretter une crature aussi inacheve et imparfaite
quun enfant, comme aujourdhui on rprouve les gens qui
pleurent la mort de leur chien ?
LAmour slectif
Une seconde attitude, propre au pre et la mre
galement, ne peut manquer dtonner le lecteur du XX
e
sicle,
savoir lincroyable ingalit de traitement entre les enfants,
selon leur sexe et la place quils occupent dans la famille.
Comment lamour, sil tait naturel et donc spontan,
porterait-il davantage sur un enfant plutt que sur un autre ?
Pourquoi, si les affinits sont lectives, aimerions-nous
davantage le garon que la fille, lan plutt que le cadet ?
Nest-ce pas avouer que lon aime lenfant dabord pour ce
quil nous rapporte socialement et parce quil flatte notre
narcissisme ? Toute fille cotera une dot son pre sans rien
lui rapporter sinon quelques alliances ou lamiti de son voisin.
Peu de chose en fin de compte si lon considre qualliances et
amitis se rompent au gr des intrts. Quant celle quon ne
peut marier faute de largent ncessaire son rang, il faut lui
payer le couvent, la garder comme servante ou la placer pour
servir dans une maison trangre. Non, vraiment, la fille nest
pas une affaire pour les parents et nulle complicit ne semble la
rapprocher de sa mre. La mre garde ses trsors de tendresse
et de fiert pour son an, hritier exclusif du patrimoine et du
titre quand ses parents sont nobles.
Lhritier bnficia dans toutes les couches de la socit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dun traitement familial hautement privilgi. Il suffisait que
les parents aient quelques biens lguer, de modestes arpents
de terre ou la couronne de France, pour que ce fils an soit
lobjet dune sollicitude exemplaire. la campagne, la vie
quotidienne apporte lan des douceurs que ne connaissent
pas les autres, surs et cadets. lui les bons morceaux de sal
et la viande sil y en a. En revanche, les cadets ny gotent que
rarement dans les foyers modestes, et les filles jamais.
Dans son tude sur le Languedoc, Yves Castan(101) montre
lambigut du statut de lan. Celui-ci tait dautant plus
obissant quil pouvait redouter dtre dshrit au profit dun
cadet plus complaisant. Mais inversement, selon les nombreux
documents consults par Castan, lan semble avoir la
prfrence affective de ses parents. Ainsi la mre, au lieu de
partager galement son amour entre ses enfants, ou mme de
privilgier les cadets par plus de tendresse pour compenser leur
future misre, se croit tenue de les lever plus durement ; pour
les prparer, dit-on, aux svrits de leur sort.
Ainsi la mre garde-t-elle son an prs delle durant la
premire enfance. Elle le nourrit et sen occupe elle-mme.
Mais elle met volontiers les cadets en nourrice et les y laisse de
longues annes. Incontestablement, les ans furent presque
toujours plus choys et mieux duqus selon les moyens des
parents.
Dans ce sentiment si slectif, o se trouve lamour maternel
dont on dit aisment quil existe en tout lieu et en tout temps ?
La prfrence de lan nest pas innocente, et probablement
pas naturelle. Castan suggre que cette tendresse maternelle
reposait sur un solide sens de la prvision dont on note pour
une fois la prsence : si le pre dcde avant la mre et si celle-
ci devient impotente, de qui dpendra sa survie, sa vieillesse et
son bonheur, sinon de lhritier ? Il est donc ncessaire davoir
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de bons rapports avec celui dont votre sort peut dpendre.
lgard du cadet, nul besoin de tant de prcautions. Il
sengagera dans larme, ou servira de domestique son frre
ou au voisin. Sil a moins de sant et un peu plus dducation, il
peut esprer porter la soutane. On comprend ainsi les haines
fraternelles inexpiables. Mme si cette coutume tait bien
observe tous les chelons de la hirarchie sociale, et si tous
sy soumettaient presque unanimement(102), elle nen tait pas
moins durement ressentie, du plus humble des paysans au plus
titr des nobles.
Dans les familles nobles et riches, les cadets pouvaient
esprer se marier plus aisment, mais deux carrires
souvraient principalement eux : les carrires militaire et
ecclsiastique. Deux cadets clbres furent ainsi forcs
dembrasser la voie ecclsiastique : le cardinal de Bernis et
lvque de Talleyrand qui nous ont laiss des Mmoires
difiants.
On sait que Talleyrand eut un frre an et deux frres
cadets. Il fut baptis le jour mme de sa naissance lglise
Saint-Sulpice (1754) et remis, la crmonie termine, dans les
bras dune nourrice qui lemporta immdiatement chez elle,
faubourg Saint-Jacques. Durant plus de quatre annes, sa
mre ne le revit pas une seule fois et ne demanda jamais de ses
nouvelles. Elle ignora donc laccident qui lestropia et fit de lui
un pied-bot. Elle saperut de sa disgrce alors quelle avait
perdu son premier fils. Devenu lan, Charles Maurice ne
pouvait plus tre militaire, ni reprsenter glorieusement le nom
de sa famille. On dcida contre sa volont den faire un
ecclsiastique. Mais pis, on le fora renoncer son droit de
primogniture en faveur de son frre cadet. Dans ses
Mmoires(103), on rapporte quil aurait t dpossd, vers
lge de treize ans, par un conseil de famille, de son droit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
danesse au profit de son frre Archambaud g de cinq ans.
On peut facilement imaginer cette scne : lhumiliation et la
honte de ladolescent infirme devenu lan par accident et
rejet au rang des cadets cause dun autre accident d, en
grande partie, lindiffrence maternelle. Mais Madame
de Talleyrand en tira une leon pratique. Soucieuse de
conserver une descendance sa famille, elle garda prs delle le
nouvel hritier et son petit frre qui grandirent sous le toit
paternel.
Lhistoire de Talleyrand est particulirement odieuse
probablement cause de linfirmit qui en rsultait et qui nous
touche parce quon se limagine. Mais son cas ne fut pas unique
et nous verrons que nombreux seront les enfants qui
reviennent de leur nourrice estropis, maladifs ou mourants.
Sans parler de tous ceux qui ne revinrent pas, mais qui, malgr
leur nombre considrable, sont noys pour nous dans une
masse chiffre et abstraite. Invoquer les ncessits
conomiques et dmographiques leur propos ne nous suffit
pas. Pour nombre dentre eux, il y eut, de la part de leurs
parents, des choix faire entre leurs intrts et la vie de
lenfant. Ce fut bien souvent la mort quils choisirent par
ngligence et gosme. Ces mres, ne loublions pas, sont aussi
compter dans lhistoire de la maternit. Elles nen sont peut-
tre pas les reprsentantes les plus glorieuses, mais elles ont le
mrite den dvoiler une image cruelle. Ce nest certes pas la
seule image de la maternit, mais cen est une qui compte du
mme poids que les autres.
Le refus de lallaitement
Les femmes, comme Madame de Talleyrand ou les petites-
filles du conseiller Frossard, ntaient pas disposes sacrifier
leur place et charge la Cour ou tout simplement leur vie
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sociale et mondaine pour lever leurs enfants. Le premier acte
de ce rejet tait le refus de lallaitement. Pour expliquer cet acte
antinaturel, les femmes des milieux aiss invoqurent un
certain nombre darguments qui avaient moins pour but de
justifier leur action que dexcuser leur inaction. Certaines,
pourtant, diront nettement les choses, savoir : cela mennuie
et jai mieux faire.
Les explications des femmes
Parmi les arguments les plus souvent cits, deux excuses
dominent : lallaitement est physiquement mauvais pour la
mre, et peu convenable. Dans les arguments dordre physique,
le premier, couramment utilis par les femmes, est leur propre
survie. Elles disaient volontiers que si elles nourrissaient leur
bb, elles se priveraient dun chyle prcieux absolument
ncessaire leur propre conservation(104) . Une telle raison,
dnue du moindre fondement mdical, pouvait toujours
impressionner lentourage. On invoquait en outre une trop
grande sensibilit nerveuse qui serait bouleverse par les cris
dun enfant.
Mais la mme femme quun cri bouleverserait est ainsi
dcrite par le pote Gilbert dans sa satyre du XVIII
e
sicle :
Mais aussi qu la mort condamn Lalli (Tollendall), en
spectacle, lchafaud tran, elle ira premire cette horrible
fte, acheter le plaisir de voir tomber sa tte.
On sait, selon dautres sources(105), que les femmes du
monde ntaient pas les dernires courir aux excutions
capitales. Au supplice de Damiens notamment, qui fut
particulirement barbare, certaines montrrent un
enthousiasme proche du dlire. Mais les cris du condamn les
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prouvaient sans doute moins que ceux de leur enfant !
Au mme ordre dides appartient lexcuse couramment
avance de la faiblesse de leur constitution, motif absolu de
non-allaitement. Mais lon entendra les moralistes de la fin du
XVIII
e
sicle se moquer de ce prtexte. Ce sont les mmes,
diront-ils(106), qui voquent complaisamment leur fragilit et
leur pauvre sant, et font de terribles banquets en mangeant
les mets les moins digestifs, vont danser au bal jusqu tomber
de lassitude et courent touffer tous les spectacles.
Parfois, au lieu dattendrir sur leur sant, les femmes
utilisent largument esthtique et jurent que si elles
nourrissent, elles y laisseront leur beaut, cest--dire
lessentiel de leur bien. Lallaitement passait (et passe
toujours) pour dformer la poitrine et rendre les ttons mous.
Beaucoup ne voulaient pas risquer un tel outrage et prfraient
sen remettre une nourrice.
Mais si risquer de perdre sa sant et sa beaut ne suffisait
pas mouvoir sur leur sort, les femmes pouvaient en appeler
lordre social et moral qui ne laissait personne indiffrent.
Dabord les femmes (donc les familles) qui se croyaient au-
dessus du vulgaire, pensaient quil tait peu glorieux dallaiter
elles-mmes leurs enfants. Puisque les dames de la noblesse
avaient depuis longtemps donn lexemple, cette ngligence
tait rapidement devenue une marque de distinction pour les
autres. Nourrir soi-mme son enfant revenait avouer quon
nappartenait pas la meilleure socit. Du coup, un mdecin
du XVIII
e
sicle, Dionis, remarquait : Les bourgeoises
jusquaux femmes des moindres artisans se dchargent de
leurs obligations maternelles sur dautres. Rflexion peut-
tre trop gnrale et rapide, mais qui montre un aspect des
mentalits.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
De leur ct, des intellectuels comme Burlamaqui et Buffon
montraient le mme ddain pour lallaitement maternel.
Parlant du petit enfant, Buffon crit : Passons sur le dgot
que peut donner le dtail des soins que cet tat exige(107).
Propos masculins qui ne furent nullement dmentis par les
femmes. Apparemment, le dtail des soins donner aux
enfants ne leur apportait aucune satisfaction.
Au nom de la biensance, on dclara lallaitement ridicule et
dgotant. Le mot ridicule revient souvent dans les
correspondances et les Mmoires. Mres, belles-mres et
sages-femmes dconseillent la jeune mre de nourrir elle-
mme, car la tche nest pas assez noble pour une dame de
qualit. Il ne sied pas de sortir la mamelle chaque instant
pour nourrir le bb. Outre que cest donner l une image
animalise de la femme vache lait , le geste manque de
pudeur. Cette raison nest pas un vain mot au XVIII
e
sicle. La
pudeur est un sentiment rel quon ne peut compter pour rien
dans ce refus de nourrir. Si la mre allaitait, elle devait se
cacher du monde pour le faire et cela brisait pour un long
moment sa vie sociale et celle de son poux.
Les maris de leur ct ne furent pas sans responsabilit
dans le refus de leur pouse de nourrir leurs enfants. Daucuns
se plaignent de lallaitement de leur femme comme dune
atteinte leur sexualit et une restriction leur plaisir.
Manifestement certains trouvent dgotantes les femmes qui
allaitent, avec leur forte odeur de lait(108) et leurs seins qui
suintent sans cesse. Pour eux, lallaitement est synonyme de
salet. Un vritable remde contre lamour.
Mme si le pre nest pas dgot, le petit bb nourri par
sa mre le gne considrablement. Car mdecins et moralistes
de lpoque saccordent toujours proscrire les rapports
sexuels non seulement pendant la grossesse mais pendant
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
toute la dure de lallaitement. Le sperme, dit-on, gte le lait et
le fait tourner. Il met donc la vie de lenfant en danger. Comme
la mdecine continue au XVIII
e
sicle diffuser ce faux slogan,
le pre se voit rduit une longue priode de continence sans
plaisir. Comme, dautre part, en dfiant le tabou, on stait
aperu que la femme qui allaitait tait moins fertile durant
cette priode, le pre se trouvait devant une alternative
dsagrable. Ou bien se faire plaisir sans trop redouter un
nouvel enfant (tentation bien agrable) et mettre la vie du bb
en danger. Ou bien se priver pour le conserver. La solution la
plus vidente tait de fuir le lit conjugal pour quelques amours
adultres. Solution qui videmment dplaisait fort aux
pouses. Dans un cas comme dans lautre, la cohsion familiale
tait menace.
Le nourrisson est objectivement une gne pour ses parents
et lon peut comprendre quil fut remis aux bons soins de la
nourrice mercenaire jusqu son sevrage. Mais les mres ne
sen tiennent pas l, car cest lenfant tout ge quelles
rejettent en bloc. Il gne la mre non seulement dans sa vie
conjugale, mais aussi dans ses plaisirs et dans sa vie mondaine.
Soccuper dun enfant nest ni amusant, ni chic.
Celles qui placent leur tranquillit et leurs plaisirs au
premier rang adhrent tout fait au petit pome de
Coulanges :
Fut-il jamais rien moins charmant
quun tas denfants qui crient ?
Lun dit papa, lautre dit maman
et lautre pleure aprs sa mie.
Et pour avoir cet entretien
Vous tes marqu comme un chien.
Les plaisirs de la femme du monde rsident essentiellement
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dans la vie mondaine : recevoir et rendre des visites, montrer
une nouvelle robe, courir lOpra et la Comdie. La
mondaine joue et danse tous les soirs jusquaux premires
heures du matin. Elle aime alors jouir dun sommeil
tranquille, ou qui ne soit du moins interrompu que par le
plaisir(109) . Et midi la trouve au lit(110).
Ces femmes ont toutes la conscience bien tranquille puisque
lentourage admet la ncessit de la vie mondaine quand on est
dun certain rang et que des mdecins eux-mmes
reconnaissent que ces obligations sont des excuses valables
pour ne pas materner. Nest-ce pas un mdecin, Moreau de
Saint-lier, qui affirmait au milieu du XVIII
e
sicle que le soin
des enfants est une charge embarrassante dans la
socit .
Si lon ajoute cela que rien nest moins chic selon lidal
mondain de lpoque que de paratre trop aimer ses
enfants(111) et daliner son prcieux temps pour eux, on a la
rponse la plus vidente au problme de labandon des enfants
par leurs mres aises ou riches. Car les petites-bourgeoises,
femmes de ngociants ou du juge local, gure sujettes aux
mondanits, sempressaient de copier leurs surs plus
favorises. dfaut dune vie sociale brillante, elles pouvaient
acqurir un premier signe de distinction, en se dbarrassant
elles aussi de leurs enfants. Mieux valait ne rien faire du tout
que de paratre soccuper dobjets aussi insignifiants.
Mais tout ceci ne peut suffire expliquer ce comportement.
Rappelons-nous les avertissements des thologiens au
XVI
e
sicle qui reprochaient aux mres leur tendresse coupable
pour leurs enfants. la fin du XVIII
e
sicle, toute
lintelligentsia leur fera le reproche inverse et stigmatisera leur
duret. Il faut donc poser la question : que sest-il pass durant
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
deux sicles ?
Certes labsence du sentiment de lenfance prexistait
cette priode. Mais les femmes allaitaient presque
unanimement leurs enfants, et les gardaient prs delles, du
moins jusqu huit, dix ans. Et bizarrement, cest au moment
mme o commence natre et se dvelopper ce sentiment de
lenfance, que les femmes prennent du recul par rapport leurs
devoirs maternels. Les faits ne sont contradictoires que si lon
restreint la dfinition de la femme dans les bornes de la
maternit.
Or, justement, les XVII
e
et XVIII
e
sicles forment une
priode durant laquelle la femme qui en avait les moyens tenta
de se dfinir comme femme. Lentreprise fut facilite par le fait
que la socit naccordait pas encore lenfant la place quon
lui connat. Pour ce faire, il lui fallut oublier les deux fonctions
qui jadis dfinissaient le tout de la femme : lpouse et la mre,
qui ne lui donnaient dexistence que par rapport un autre.
Lmancipation des femmes
En tentant de se dfinir comme des tres autonomes, les
femmes devaient fatalement connatre une volont
dmancipation et de puissance. Les hommes, la socit, ne
purent empcher le premier acte, mais ils surent trs
habilement faire obstacle au second et ramener la femme au
rle quelle naurait jamais d quitter : celui de mre. En prime,
ils rcupreront leur pouse.
Pour comprendre le comportement de rejet de la maternit
par les femmes, il faut se rappeler qu cette poque, les tches
maternelles ne sont lobjet daucune attention, daucune
valorisation de la part de la socit. Au mieux, cest normal ; au
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pire, cest vulgaire. Les femmes ne gagnaient donc nulle gloire
tre mres, et pourtant telle tait leur fonction principale.
Elles comprirent que pour avoir droit quelque considration,
elles devaient emprunter une autre voie que celle du
maternage, dont personne ne leur savait vraiment gr.
Mais pour pouvoir seulement y penser, il fallait dj tre
bien libres des fardeaux propres la condition fminine la
plus commune : contingences matrielles, autorit du mari, et
isolement culturel. Il valait donc mieux tre franaise
quitalienne, aristocrate ou bourgeoise plutt quouvrire,
femme de la ville plutt que campagnarde.
Pourquoi les Franaises ?
Cest un fait unanimement reconnu que les Franaises
furent les premires confier leurs enfants lgitimes des
nourrices. Elles le firent si massivement quau milieu du
XVIII
e
sicle, on considre que les enfants des villes allaits par
leur mre taient des exceptions. Roger Mercier affirme que
cette pratique fut plus couramment copie quon ne le croit
dans dautres pays dEurope(112). Mais pas dans tous.
Curieusement, on oublia le cas de lAngleterre et de
lAllemagne pour ne garder en mmoire quune attitude
typiquement franaise. Ainsi Hlne Deutsch(113) voque
lattitude des Franaises pendant ces deux sicles, comme sil
avait t unique en Europe. Aberration inexplicable, selon ses
dires, par rapport la norme maternelle universelle.
Il est difficile de donner une explication entirement
satisfaisante de ce phnomne franais, mais aussi anglais et
accessoirement allemand. Tout au plus peut-on faire
remarquer que la France et lAngleterre passaient pour les pays
les plus libraux dEurope lgard des femmes. Pillorget(114)
note que, ds la fin du XVI
e
sicle, les Franaises sont plus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
libres de vie et dallure que les Espagnoles et Italiennes, mais
que les Anglaises le sont davantage encore que les Franaises.
Il cite le tmoignage dun contemporain anglais affirmant que
lAngleterre est un paradis pour les femmes . la mme
poque, nos bons auteurs en disent autant des Franaises.
Lopinion gnrale fait de la France le pays par excellence de la
libert fminine(115). Non seulement on se moquait de la
barbarie des murs turques, mais on se flattait aussi de ne pas
imiter la jalousie tyrannique des Espagnols et des Italiens.
Il est vrai que, contrairement ses surs
mditerranennes, la Franaise aise a toute libert daller et
venir et davoir commerce avec le monde. La vie sociale qui est
cultive facilite la rencontre des sexes, sans provoquer de
drame litalienne. La galanterie, mais pas la dbauche,
comme le dit Pradon(116) en rponse la satire 10 du misogyne
Boileau.
On ne peut pas expliquer cette libert fminine franaise ou
anglaise par une attitude particulire de lglise leur gard.
Mais on peut noter que ces deux nations taient regardes
comme les plus dveloppes dEurope, leurs murs comme les
plus raffines du monde.
En France, les aristocrates furent les premires pratiquer
lart de vivre sans enfant. Plus libres des soucis matriels,
possdant temps et argent en abondance, elles semblent avoir
illustr avant la lettre le principe de Tocqueville selon lequel ce
sont les personnes les plus favorises qui supportent le plus
mal la moindre alination. Ayant peut-tre considr que leur
temps serait mieux employ faire autre chose que ce que
nimporte quelle autre femme pouvait faire leur place,
moyennant quelque argent, elles affichrent une volont de
distinction et de puissance. Des occasions leur furent fournies
par les guerres intestines. Leurs modles furent clatants
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
puisque trois femmes furent rgentes du royaume en moins de
cent ans.
En ces temps troubls, de nombreuses chtelaines furent
les auxiliaires utiles de leurs poux. Elles surent dfendre leurs
chteaux et garder intacts les biens familiaux, linstar de la
clbre Chrtienne dAguerre qui levait des armes, se faisait
couter dans les conseils, et disputait la Provence au duc
de Savoie. Madame de la Guette, la baronne de Bonneval, la
comtesse de Saint-Balmont et bien dautres, ne firent pas
moins impression. Toutes ces femmes qui firent preuve de
courage en des moments prilleux, montrrent aux autres
femmes de leur caste quelles pouvaient remplir les mmes
fonctions que les hommes, et aussi bien queux.
Quand vint la Fronde, les grandes aristocrates voulurent
sen mler. Loccasion tait trop belle pour ne pas sy
distinguer. La duchesse de Chevreuse, la Grande
Mademoiselle, la duchesse de Montbazon et bien sr la
duchesse de Longueville rivalisrent dintrigues, dexploits et
de chevauches. Chefs de guerre pour le service des Princes, ces
femmes oublirent leur sexe pour la gloire. La Fronde tait
beaucoup plus leur triomphe que leur poux ou leur enfant.
Certes les sus-nommes ne reprsentent quun tout petit
noyau daristocrates, mais leurs actions firent grand bruit, et
toutes les femmes du monde eurent la passion de la politique.
On cite souvent, par exemple, le mot de la petite-fille de
Madame de Rambouillet : Or , ma grand-maman, parlons
daffaires dtat cette heure que jai cinq ans. Et celui de
Mazarin qui se plaignait de cette passion propre aux
Franaises pendant les ngociations du trait des Pyrnes. Il
aurait alors confi au ministre espagnol Don Luis de Haro(117) :
Vous tes bien heureux ; vous avez comme partout ailleurs,
deux sortes de femmes, des coquettes en abondance et fort peu
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
d e femmes de bien : celles-l ne songent qu plaire leur
galant, et celles-ci leur mari ; les unes et les autres nont
dambition que pour le luxe et la vanit. Les ntres au
contraire, soit prudes, soit vieilles, soit jeunes, sottes et habiles,
veulent se mler de toutes choses. Une femme de bien ne
coucherait pas avec son mari, ni une coquette avec son galant
sils ne leur avaient parl ce jour-l daffaires dtat ! Elles
veulent tout voir, tout connatre, tout savoir et, qui pis est,
tout faire et tout brouiller.
Voil quentre la courtisane et la femme de bien (lpouse,
mre) se profile une femme qui nest ni lune ni lautre, qui veut
tout savoir et tout faire . Un tre mi-chair mi-poisson qui
ressemble un homme, qui veut limiter et qui nen est pas un.
Facteur de trouble aux yeux du Premier ministre dune
Rgente, le sexe faible a le seul tort de vouloir jouer au sexe fort
et tre son gal. L est le dsordre dans une socit
monarchiste paternaliste et combien hirarchise.
Les Parisiennes les plus aises, nobles et bourgeoises,
voulurent imiter les grandes aristocrates. dfaut dambitions
politiques, elles cherchrent leur tour affirmer leur
indpendance et briller par quelque distinction. Le fait de vivre
dans une grande ville leur offrait deux possibilits rares en ce
dbut du XVII
e
sicle : une vie sociale raffine et une vie
culturelle sans prcdent ; lart de la galanterie vertueuse ou
bien le savoir traditionnellement rserv aux hommes. Ces
deux options seront successivement celles des prcieuses et des
femmes savantes jusquau milieu du XVIII
e
sicle. Ainsi elles
tenteront dgaler les hommes, voire de les soumettre.
Il faut revenir un instant au phnomne urbain, jug
pathologique par les uns, alinant par les autres. Puisquon a
vu prcdemment les facteurs de lalination urbaine, venons-
en lautre aspect des choses. La ville, et spcialement la
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grande ville, est aussi un lieu de libration pour dautres
catgories de personnes. Pour les plus favorises, elle signifie
rencontres et culture. Elle est par excellence le lieu du savoir, l
o rgnent lesprit et les occasions de dialogue.
On peut imaginer que les femmes les plus privilgies
eurent envie de briller lextrieur de chez elles, plutt que de
rester confines la maison entre les devoirs mnagers et
maternels qui ne leur valaient aucune reconnaissance
particulire. Bientt elles ne pensrent qu leur salon,
neurent plus de temps pour soccuper des leurs et tenir le
mnage. Tout elles-mmes, elles neurent plus une seconde
consacrer autre chose.
L est la grande diffrence avec la paysanne riche. Les
conditions de vie de celle-ci peuvent expliquer sa fidlit
lallaitement maternel et au maternage en gnral. La
campagnarde, mme si elle en a les moyens, na aucune
occasion de faire autre chose. Elle sort peu de sa ferme et de ses
terres et il serait trs mal vu quelle abandonne son bb pour
un livre, supposer dabord quelle sache lire couramment.
Rien ni personne ne peut lamener sur un autre terrain que
celui du maternage. Ni galanterie, ni culture ne la menacent.
Toute sa vertu (sa valeur) rside dans sa modestie, et son
pouvoir ne dpasse pas le cadre de sa cuisine et de son
poulailler : tout au plus en impose-t-elle ses enfants, le valet
de ferme et la basse-cour. Aucune sollicitation extrieure ne
pouvant parvenir jusqu elle, elle reste attache ses
fonctions traditionnelles, certains diront naturelles. Mais peut-
tre est-ce faute de choix ?
Par opposition, les femmes aises des villes eurent toutes
les tentations possibles pour les distraire de ces fonctions
traditionnelles. Apparemment, du moins, elles y trouvrent
leur bonheur durant une longue priode, avant de sapercevoir
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quelles avaient peut-tre t gruges. Nul doute quelles
pensaient accder au pouvoir en partageant parts gales le
savoir jadis rserv aux hommes. Forces de constater leur
chec, elles abandonneront cette partie pour en jouer une
autre.
Avant den arriver ce changement dattitude des femmes,
voyons dabord comment elles gagnrent les premires
batailles fministes, au dtriment, il faut bien le dire, de leurs
enfants.
Les moyens de lmancipation
Ds le dbut du XVII
e
sicle, les femmes qui voulurent se
distinguer trouvrent leur terrain dlection dans la galanterie.
Aprs trente ans de guerres civiles, les murs franaises
taient empreintes de grossiret, voire de brutalit.
La rnovation des murs ne vint pas de la cour du Roi
Gascon, mais des salons parisiens tenus par des femmes aux
ambitions nouvelles. Cest dans les salons aristocratiques dont
le modle demeure celui de Madame de Rambouillet(118), puis
bourgeois, que va renatre la politesse mondaine oublie avec la
cour des Valois. Cest l et plus tard dans les ruelles des
Prcieuses quapparaissent une nouvelle civilit et une culture
litiste, dont les femmes furent incontestablement llment le
plus actif.
La cause premire de ce mouvement prcieux est un got
forcen de la distinction. Et pour se distinguer, il fallait avant
tout sopposer aux valeurs en cours. Puisque le commun des
mortels tait jouisseur, esclave et ignare, elles cherchrent
tre platoniciennes, libres et savantes. Le pire des maux tant
la vulgarit qui sattache au corps et dlaisse la pense, les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Prcieuses se firent un devoir de cultiver lesprit et de dominer
leurs sens. Revenant lantique philosophie de la libert par
lascse, les Prcieuses, plus que les femmes philosophes du
XVIII
e
sicle, ne voulurent plus tre que de purs Intellects.
Cest ainsi que les dfinit labb de Pure : un prcis de
lesprit, un extrait de lintelligence humaine .
Ces femmes du Grand Sicle avaient compris que leur corps
tait le point dancrage principal de leur esclavage. Quand
lhomme en jouit, il possde en mme temps le tout de la
femme, quelle soit sa matresse ou son pouse. Cest pourquoi
LAstre (1610), bible de lamour pendant un demi-sicle,
concluait la ncessit dune vertueuse froideur.
Rsolument hostiles au mariage et la maternit, les
Prcieuses ne renoncent pas lamour. Elles veulent le
spiritualiser en le dgageant des apptits sensuels. Ces
jansnistes de lamour(119) prconisent la mthode dans le
dsir comme Descartes dans la raison. Tout leur art consiste
se faire convoiter sans se laisser possder.
Contrairement aux propos de certains moqueurs, toutes
neurent pas les coquetteries vulgaires des allumeuses. Mais
tant quelles se faisaient respecter, elles matrisaient leur
amour et les dsirs de lautre. Elles pouvaient exiger sans cesse
plus de marques dattachement, de respect et de soumission.
En un mot tre libre et souveraine la fois. Exactement le
contraire de la condition de la femme pouse et mre.
Cest pourquoi Mademoiselle de Scudry repousse
rsolument mariage et possession qui vont de pair(120). Elle
fait peu de cas des dames qui ne savaient tre autre chose
que femme de leur mari, mre de leurs enfants et matresse de
leur famille . Mme quand lamour prside au mariage, cette
union est source de dgot. La continuit des soins mutuels
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
altre la puret initiale des sentiments et lautorit de la belle-
famille est un joug insupportable(121). Mais il y a encore une
autre dconvenue qui peut paratre douce et nen est pas moins
aigre. coutons Eulalie : une belle dame qui a enseveli avec
honneur ses beaux-parents, aeuls et martre quand elle se
croit dlivre dun mal, elle retombe dans un autre. Elle a eu
se plaindre de la vieillesse, elle se plaint maintenant de la
jeunesse fconde et trop abondante, qui la faite mre et
lexpose tous les ans un nouveau poids, un pril visible,
une charge importune, des douleurs indicibles et mille
suites fcheuses. Cependant il les faut subir et souffrir sans
mot dire : la pense du devoir survit toutes les autres et vous
reproche tous les moments dindiffrence que vous pouvez
avoir(122)
Ce texte de Michel de Pure est certainement lun des
morceaux les plus cruels que lon ait jamais crit contre le
mariage. Mari, belle-famille et enfants sont impitoyablement
relgus au rang des malheurs de la femme. Robert Bray(123)
note quon pourrait croire que la diatribe est outrancire et
donc exceptionnelle. Pourtant, dit-il, la tendance quelle
exprime semble avoir t assez rpandue.
En inversant totalement les valeurs sociales de leur poque,
les Prcieuses parisiennes ne furent pas, quoi quon ait dit, un
microcosme ridicule. La si grande rsistance et les moqueries
quon leur opposa ne sont que les signes dune influence non
ngligeable. Molire ironise sur leur compte parce que leurs
ides prenaient quelque importance non seulement dans la
capitale, mais en province. Cathos et Magdelon en sont les
preuves. Avec elles, sont cruellement ridiculises toutes les
pecques de province qui veulent sortir de leur condition
sociale et fminine. Elles affirment maladroitement leurs
aspirations mondaines, non seulement pour sortir de leur
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
classe petite-bourgeoise, mais aussi pour mieux sopposer
leur future vie de mre de famille.
Peut-tre ridicules pour tous ceux qui ne souffrent pas quon
veuille sortir de sa condition, ces premires fministes sont
mouvantes comme tous les autodidactes. Leur maladresse
nempcha pas certaines de leurs ides de se propager. Dans
les milieux qui se voulaient raffins, les hommes changrent
sensiblement dattitude lgard de leurs pouses ou
matresses. Les valeurs familiales traditionnelles perdirent de
leur poids, bien que ces Prcieuses eurent de farouches
ennemies parmi celles qui pensent que la vertu scrupuleuse
voulait quune dame ne st rien faire autre chose que dtre
femme de son mari, mre de ses enfants et matresse de sa
famille et de ses esclaves(124) .
Elles eurent aussi des adversaires acharns parmi les
bourgeois si bien dcrits par Molire, attachs aux valeurs
traditionnelles : les Sganarelle, Gorgibus ou Chrysale qui ne
regardent les femmes que comme les premires esclaves de
leurs maisons, et dfendaient leurs filles de lire dautres livres
que ceux qui leur servaient prier Dieu .
Il leur fallut bien du courage et de la persvrance pour lire
les livres dfendus. Non quelles risquaient grand-chose en
contournant les interdits, mais elles avaient reu une ducation
si mdiocre pour ne pas dire si nulle, quon reste tonn de leur
ambition intellectuelle. Et, pour finir, de leur russite.
La premire gnration de femmes ambitieuses avait
certainement plus sacrifi la forme quau fond. Parfois plus
vaniteuses que savantes, le rve dune Acadmie fminine les
exaltait davantage que le dur labeur intellectuel. Leurs
ennemis profitrent de cette faiblesse et moqurent ce travers
outrance. Il est vrai que les authentiques intellectuelles
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
comme Mademoiselle de Scudry ntaient pas lgion. La
grande majorit des femmes avaient un trop lourd handicap au
dpart, leur absolue ignorance, pour pouvoir escompter, sauf
tre gniales, le lever rellement. Tout au plus pouvaient-elles
esprer, avec quelque talent, le dissimuler.
Pour mieux mesurer le chemin parcouru par certaines
dentre elles, il faut se souvenir que toute ducation
proprement intellectuelle leur tait interdite. lcole, la
maison ou au couvent, on se gardait bien de dvelopper ces
esprits. Et mme sil y eut et l quelques petits changements
de programme, le contenu de lenseignement des petites filles
fut dune mdiocrit inoue jusqu la premire moiti du
XIX
e
sicle, car la finalit tait toujours la mme : faire de ces
filles des pouses croyantes, des mnagres et des matresses
de maison efficaces.
Dans un pensionnat ou un couvent du XVII
e
sicle, on
enseigne plus ou moins bien lire et crire, mais lessentiel
de lenseignement se partageait entre les travaux daiguille et
les cours de religion. Dans de nombreux tablissements, les
jeunes filles abandonnes elles-mmes ressortaient de l
aussi ignorantes quelles y taient entres. Et quand leur
ducation se faisait la maison, sous la soi-disant direction de
la mre, les rsultats ntaient, sauf exception, gure plus
brillants. Riches comme la princesse dOrlans, elles avaient
droit essentiellement des leons de maintien. Petites filles
pauvres de la noblesse de province, comme Madame
de Maintenon, elles gardaient les dindons en apprenant
quelques pages des Quatrains de Pibrac.
Au total il reste peu de choses de cet enseignement.
LHistoire mondiale de la femme(125) fait mention dune
enqute portant sur le nombre des conjoints capables de signer
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
leur acte de mariage la fin du sicle : 79 % des hommes et
85 % des femmes taient des illettrs totaux. Si les femmes de
la noblesse le sont moins que les autres, il reste dans leur rang
de nombreux cas de jeunes filles peine alphabtises, comme
la mre du duc de Rohan incapable dapprendre lire son
fils, ou Mademoiselle de Brz qui dut retourner au couvent,
aprs son mariage avec le futur Grand Cond pour apprendre
lire et crire. En plein XVIII
e
sicle, les mmorialistes
rapportent que lune des filles de Louis XV sortit du couvent
sans savoir lire.
Pour celles qui avaient appris lire et crire, il restait
encore un long chemin parcourir pour tre Philaminte ou
Madame du Chtelet un sicle plus tard. Il fallait bien un
formidable got du savoir pour se hisser de la morale de Pibrac
aux discussions philosophiques, dcider quon serait stocienne
ou picurienne, pour la physique de Descartes ou celle de
Gassendi.
Les Prcieuses ont donc persvr dans la voie de la culture
et du savoir. Leurs filles furent savantes et, pour y parvenir,
elles utilisrent toutes les occasions possibles. Puisque ni la
maison, ni le pensionnat ne leur apprenaient quelque chose,
elles en sortaient aussitt quelles le pouvaient pour rencontrer
de plus favorises quelles en ces matires. Cest pourquoi on
nous dcrit ces femmes courant par monts et par vaux, de
salon en salon, de leons en confrences Ne pouvant
apprendre que de la bouche dautrui et nayant dautre jauge
que leur bonne volont, il leur arrivait bien sr de confondre un
Vadius et un Trissotin avec un philosophe.
Il reste que cest bien grce leur vie sociale, qui offrait
maintes occasions de dialogues et de leons, quelles purent
apprendre les premiers rudiments des sciences et de la
philosophie. Aprs quoi leurs lectures faisaient le reste.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Mais pres et maris ne voyaient pas dun si bon il cette
boulimie de culture. Comme ils ne pouvaient pas en faire cesser
la cause, ils mirent tout en uvre pour en ralentir les effets. De
la fin du XVI
e
sicle au milieu du XVIII
e
sicle, la plupart des
hommes, et les plus grands parmi eux, sunirent pour essayer
par un mme discours de les dissuader de suivre cette voie. De
Montaigne Rousseau, en passant par Molire et Fnelon, on
les conjure de revenir leurs fonctions naturelles de mnagre
et de mre. Le savoir, disent-ils, gte la femme en la distrayant
de ses devoirs les plus sacrs.
Il faut bien reconnatre que prcieuses et savantes faisaient
peu de cas de lconomie domestique et laissrent le souvenir
de mnagres excrables. G. Faniez(126) les dcrit toutes plus
dsintresses les unes que les autres de leur maison. Madame
de Rambouillet en tait incapable, tout comme Madame
du Sabl qui ne laissa presque rien ses enfants. Le marchal
de Coligny enleva la direction de la maison sa femme et lon
raconte que Marie de Montauron, fille dun clbre financier,
ne se servait de ses dix doigts que pour tenir ses cartes
Les exemples sont nombreux qui vont en ce sens et nul ne
peut nier que Chrysale ait raison : la science des femmes nuit
infiniment la bonne marche du mnage(127). Armande, Blise
ou Philaminte nen disconviendraient pas. Mais Armande a
rpondu par anticipation toutes ces diatribes ds la premire
scne des Femmes savantes. Ses propos rsument lidologie
fministe de ses consurs. Comparant les joies du mariage
celles de la philosophie, lloge de celle-ci ne va pas sans le
procs de celui-l. la femme marie, dans lesprit
traditionnel, elle dit :
Que vous jouez au monde un petit personnage,
de vous claquemurer aux choses de mnage,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
et de nentrevoir point de plaisirs plus touchants
quun idole dpoux et des marmots denfants !
Elle conseille la rticente Henriette de se donner plutt
lEsprit : Mariez-vous, ma sur, la philosophie, qui nous
monte au-dessus de tout le genre humain et donne la raison
lempire souverain.
Armande comme Philaminte ne cachent pas leurs
ambitions et leur volont de puissance. Elles attendent du
savoir quil les hausse au rang des hommes et leur donne
mme prestige. Peut-tre mme veulent-elles plus que lgalit
des sexes. Il y a de lesprit revanchard chez ces femmes, comme
si elles attendaient du pouvoir intellectuel quil fasse payer aux
hommes leur soumission traditionnelle. Armes du savoir,
Philaminte et ses surs entrent en guerre avec la race des
maris. Comme le dit fort bien Bnichou(128) : L o elles
disent galit on entend revanche dmesure elles rpondent
loppression par le dsir dopprimer.
Leurs contemporains masculins entendirent fort bien le
message. Selon leur degr de libralisme, ils y opposrent plus
ou moins de virulence. Mis part Poulain de la Barre, aucun
naccepta lide dune galit des sexes, pas mme dans le
domaine du savoir. Molire, par la bouche de Clitandre
consent quune femme ait des clarts de tout mais
rclame quelle sache ignorer les choses quelle sait .
Fnelon, au dbut du sicle des Lumires, est encore plus
svre et limitatif. Il acquiesce pleinement au devoir de
modestie pour les filles : Une fille ne doit parler que pour de
vrais besoins, avec un air de doute et de dfrence : elle ne doit
pas mme parler des choses qui sont au-dessus de la porte
commune des filles, quoiquelle en soit instruite(129)
Mais il refuse au sexe fminin les quelques libralits que
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lui avait accordes le bourgeois Molire, et compare la curiosit
scientifique une impudeur proche du dlit sexuel : Retenez
leurs esprits le plus que vous pourrez dans les normes
communes et apprenez-leur quil doit y avoir pour leur sexe une
pudeur sur la science presque aussi dlicate que celle qui
inspire lhorreur du vice(130).
Au nom de quoi, Fnelon tablit un programme minimum
pour lducation des filles comprenant un peu de
mathmatique (science abstraite, donc virile par dfinition) et
de littrature classique et religieuse. Mais il leur interdira le
droit, lespagnol et litalien Et ne leur permettra quun
soupon de latin et dhistoire quand cela sera vraiment rendu
ncessaire par la Morale et la Religion. Lessentiel de leur
temps devra tre consacr, comme toujours, acqurir les
connaissances utiles leur vie future.
En dpit de cette rsistance masculine presque unanime,
nos ambitieuses firent leur chemin. Abandonnant petit petit
la voie de la prciosit, leur fminisme changea de caractre.
partir des annes 1660, llment scientifique en devint le
propos dominant. Elles prennent srieusement le got de la
philosophie, de lastronomie et des sciences physiques.
Van Beekon(131) rappelle leur russite en ces matires et cite la
gloire des cartsiennes comme Madame de Grignan (1646-
1705), des humanistes comme Madame Dacier (1651-1720),
des physiciennes comme Madame de La Sablire (1636-1693),
ou des auteurs de souvenirs ou de mmoires historiques
comme Madame de Motteville (1621-1689) et Mademoiselle
de Montpensier (16 271 693). Sans parler de Madame
de La Fayette (16 341 692) ou de Madame de Svign (1626-
1696). Mme si la plupart de ces femmes nous sont presque
inconnues, leurs exemples firent tache dhuile. Dans les salons
des provinces loignes, toutes les femmes un peu aises et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ambitieuses rvaient de les imiter. Et si elles ne pouvaient pas
acqurir leur talent, elles pouvaient du moins essayer de copier
leur faon de faire. Toutes ces stars de la culture lisaient
beaucoup, apprenaient les langues et frquentaient les
meilleurs esprits. Marseille ou ailleurs, on tche de faire de
mme avec les moyens (les bons esprits) du bord !
La philosophie des Lumires encouragea cet tat desprit.
Bien que Diderot ait applaudi la pice de Molire, ce nest pas
un hasard si Les Femmes savantes connurent une clipse au
XVIII
e
sicle, avant de retrouver un meilleur public au XIX
e
.
Des hommes comme Voltaire, li Madame du Chtelet, ou
dAlembert avec Julie de lEspinasse, sans parler de
lauthentique fministe que fut Condorcet, ne purent que
condamner une pice qui ridiculisait lmancipation
intellectuelle des femmes.
Au XVIII
e
sicle, plus qu aucun autre sicle, mis part le
ntre, les femmes des classes les plus favorises purent accder
lautonomie intellectuelle. Un petit noyau de femmes, au
regard des 80 % de leurs surs illettres, sut faire la preuve
quavec du temps et de largent les femmes pouvaient tre les
gales des hommes. cette poque, les Philaminte agressives
ont fait place aux femmes lucides, mais dsenchantes, comme
Madame du Deffand ou Madame du Chtelet. Cette dernire
est le meilleur prototype de celles quon nomma les femmes
philosophes . Authentique intellectuelle, nul ne peut lui
reprocher dtre un amateur. Au chteau de Cirey qui abrite ses
amours studieuses avec Voltaire, elle tudie fond la physique
cartsienne, quelle naime pas, et celle de Newton, quelle
adore. Elle se consacre aux mathmatiques, aide du meilleur
professeur de lpoque : Maupertuis.
Moins aime quelle ne laurait rv, par Voltaire, Madame
du Chtelet nous a laiss divers traits dont un Discours sur le
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
bonheur qui nous livre sa sagesse picurienne. Peut-tre due
des limites de la passion du grand homme, elle confie que son
amour de ltude fut la seule compensation relle sa condition
de femme. coutons-la, elle rsume, croit-on, toute lidologie
fministe de son temps. Lamour de ltude est bien moins
ncessaire au bonheur des hommes qu celui des femmes Ils
ont dautres moyens darriver la gloire. Mais les femmes sont
exclues de toute espce de gloire et quand par hasard il sen
trouve quelquune qui est ne avec une me assez leve, il ne
lui reste que ltude pour la consoler de toutes les exclusions et
de toutes les dpendances auxquelles elle se trouve condamne
par son tat.
Les propos de Madame du Chtelet sont bien significatifs.
Non seulement ils rvlent ce qui fait courir un certain nombre
de femmes depuis plus dun sicle, cest--dire le savoir comme
seul moyen de lmancipation, mais ils dressent galement un
constat dchec. Le savoir ne suffit pas semparer du pouvoir.
Tout au plus, quand on est femme, peut-on rver au rle de
conseillre occulte dun grand homme. Un pouvoir par
procuration dont Madame du Chtelet nest pas dupe. Madame
de Pompadour, toute-puissante quelle ft, ntait dabord que
la matresse du Roi.
Il faut donc tre assez lucide pour comprendre que le savoir
nest quune consolation pour les femmes, un plaisir solitaire
qui ne peut pas satisfaire la volont de puissance.
Cest Madame dpinay, rousseauiste de la premire
heure, quil revint de tirer les conclusions des propos de sa
consur en esprit. Puisquon interdit la connaissance
fminine dtre mle laction, on condamne la science des
femmes ntre que lgre : La femme la plus savante ne
peut avoir que des connaissances trs superficielles Pour
pouvoir faire un usage de ses connaissances, il faut joindre la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pratique la thorie, sans quoi on a des notions fort
imparfaites. Que de choses dont il ne leur est pas permis
dapprocher ! Tout ce qui tient la science de ladministration,
de la politique, du commerce leur est tranger, leur est
interdit Et voil les seules grandes causes par lesquelles les
hommes instruits peuvent tre utiles leurs semblables,
ltat et leur Patrie.
Les propos de ces deux grandes dames du XVIII
e
sicle sont
trs significatifs dun changement idologique important dans
le destin des femmes. Madame du Chtelet reprsente lancien
tat desprit et achve la priode fministe conqurante. Toute
ses tudes, ce nest pas un hasard si elle semble avoir eu si
peu de chagrin la mort de son bb. Par opposition, Madame
dpinay, grande amie de Rousseau, ouvre une nouvelle re de
lhistoire de la femme. Abandonnant la science aux hommes,
elle sempare symboliquement dun nouveau rle laiss vacant
depuis fort longtemps : celui de la mre. Au lieu dun trait de
mathmatique Madame dpinay publie des Lettres son fils
qui lui valent un article dithyrambique dans le Mercure de
France de juin 1756. Sous le titre : Lettre une dame occupe
srieusement de lducation de ses enfants, un auteur
anonyme, que lon dit tre Grimm, fait lloge de ce nouveau
type de femmes qui sappelle la bonne mre et accuse les autres
de fausse philosophie, qui les fait paratre dtaches de tous
liens humains. Cest en quelque sorte le tout premier coup
denvoi de la nouvelle mode.
Pour rsumer les motivations traditionnelles invoques ou
dissimules par les femmes pour ne pas soccuper de leurs
enfants, nous pensons quelles tiennent deux raisons non
exclusives lune de lautre. Dune part, lgosme qui leur fait
prfrer leur libert et leur personne toute autre ; dautre
part, lamour-propre qui les empche de borner leur dignit de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
femmes dans les limites de la maternit. Ainsi se sont rvls
trois types de femmes plus ou moins libres ou alines bien
quelles invoquent toutes leur libert comme motif essentiel de
leur action.
Pour les unes, la libert cest de faire ce que lon veut au
moment o on le veut. Dans leur cas, lenfant est une entrave
matrielle cette vie de plaisir. Il semble que pour ces femmes,
aucun devoir, aucune obligation morale ou sociale particulire
ne viennent sopposer leur plaisir rclam haut et fort. Point
de principe de ralit pour contrebalancer et faire obstacle au
principe de plaisir.
Pour les mondaines, si elles invoquent la libert, ce nest
plus pour faire ce quelles veulent quand elles le veulent. La
mondaine se doit de faire ce que les autres mondaines, les
aristocrates et toute femme chic, font au moment o elles le
font. Leur libert consiste se soumettre le plus totalement
possible aux modes et aux impratifs sociaux.
Dlivres de leurs enfants, elles sempressent dobir tous
les caprices de la classe dominante. Leur plaisir est limit par
la morale du plaisir ; leur libert par lobligation sociale
dapparatre libre : de tous prjugs moraux, de tous liens
sentimentaux et bien sr de toutes obligations conomiques.
Lapparence est le grand matre de ces femmes,
continuellement changeante comme le bon ton. Leur but est de
se distinguer par tous les moyens de la bourgeoisie si mprise
par la noblesse. Puisque la bourgeoise se dfinissait comme
pouse et mre, on sempressa dtre loppos. Rsultat : si
elles russirent se librer de ces deux fonctions, ce fut pour
mieux se soumettre un modle strotyp de femmes
libres. Elles spuisrent littralement paratre libres en
affichant un mode de vie do la morale et les sentiments
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
taient absents.
Les Goncourt(132) dcrivirent avec humour et talent la vie
de ces femmes dont tous les actes, du petit lever onze heures
du matin au coucher tard dans la nuit, sont empreints de
mondanit : le rveil, la toilette, les visites, lquitation, la
lecture, les promenades, les spectacles, les soupers taient
autant doccasions de se montrer sous son meilleur jour.
Obsdes par le paratre , elles changeaient une servitude
pour une autre sujtion.
Les femmes philosophes empruntent aux deux types de
femmes prcdents, mais sen distinguent aussi. Des
premires, elles ont lgosme, puisquelles veulent se
dbarrasser de toute entrave matrielle pour mieux vivre pour
elles-mmes. Comme les secondes, elles affichent un grand
dsir de libert. Mais contrairement aux premires, leur libert
ne se dfinit pas en termes de plaisir. Par opposition aux
secondes, le terme de libert est synonyme dautonomie relle
et dindpendance lgard du modle fminin le plus rpandu,
signe dune triple servitude : la maternit qui vous soumet
lenfant, la conjugalit qui vous soumet au mari, la mondanit
qui vous soumet un code. Pour elles, la libert nest pas
donne, mais elle sacquiert par un long travail de libration
intellectuelle. Or, chacun sait, depuis Aristote, que la science
exige des loisirs et une relle indpendance lgard des
besoins et autres entraves matrielles ou sentimentales.
Mais quelles soient philosophes, mondaines ou jouisseuses,
toutes ces femmes furent unies par le mme solide gosme.
Toutes sacrifirent leurs obligations maternelles leurs dsirs
personnels, aussi drisoires ou lgitimes fussent-ils. celles,
moins favorises, qui ne rvaient que de les imiter, elles
offrirent lexemple de lindiffrence, laquelle fut leve au rang
de valeur dominante.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Nous allons voir prsent de quel prix ce choix fut pay, et
quel fut le destin tragique de leurs enfants. lire les registres
des spultures des XVII
e
et XVIII
e
sicles, on est bien tent
dinverser le propos hglien et de dire que la vie des parents se
paye de la mort des enfants.
Les trois actes de labandon
Au XVII
e
sicle et surtout au XVIII
e
sicle lducation de
lenfant des classes bourgeoises ou aristocrates suit toujours
peu prs le mme rituel, ponctu par trois phases diffrentes :
la mise en nourrice, le retour la maison puis le dpart au
couvent ou en pension. Tout au plus lenfant vivra en moyenne
cinq ou six ans sous le toit paternel, ce qui ne signifie
aucunement quil vivra avec ses parents. Dores et dj nous
pouvons dire que lenfant du matre marchand ou du matre
artisan, comme celui du magistrat ou de laristocrate de cour,
connatra une solitude prolonge, parfois le manque de soins et
souvent un rel abandon moral et affectif.
La mise en nourrice
Frquemment, le premier acte de labandon se joue
quelques jours, voire quelques heures aprs la naissance de
lenfant, comme ce fut le cas pour le jeune Talleyrand. peine
sorti des entrailles maternelles, le nouveau-n est remis une
nourrice. Les tmoignages sont nombreux sur cette coutume
qui veut que lenfant disparaisse rapidement de la vue de ses
parents. Sbastien Mercier, en bon observateur des murs de
son temps, dcrit, non sans ironie, la visite laccouche
parisienne. Pour fter la dlivrance, les parents organisent une
rception dans leur domicile afin que chacun puisse
complimenter lheureuse famille. Pourtant, remarque
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
S. Mercier(133), il manque la mre le charme le plus
intressant et qui donnerait son tat un air plus respectable :
lenfant dans son berceau . Puis il ajoute : jai remarqu que
personne nosait parler du nouveau-n au pre ni la mre .
Notons dabord ltonnement de Mercier devant un
comportement trs rpandu qui ne sexplique que par la
tardive rdaction de son uvre, de 1782 1788. cette
poque, la mode est aux ides rousseauistes. Mercier juge donc
lancien comportement maternel avec les lunettes de
lmile(134). Ensuite, Mercier laisse entendre que cette
crmonie lui semble dplace, sinon immorale. Il trouve
choquant que la clbration dune naissance soit prtexte une
mondanit parmi dautres, et quau lieu de fter lenfant et sa
mre, on rende hommage une femme dont il faut oublier
quelle est mre.
Pendant que les parents reoivent leurs relations, le
nourrisson est dj dans les bras de sa nourrice. Selon le
lieutenant de police de Lyon : il y a, dans notre peuple, trois
manires de se procurer des nourrices : on les retient ; on les
rencontre ; on a recours des messagres(135) .
La premire mthode est pratique par les grandes familles.
Les parents, avec laide dun mdecin, choisissent avec soin la
nourrice, comme ce fut le cas pour le jeune duc de Bourgogne
en 1682, ou les enfants de Marie-Antoinette. Pour ce faire, on
slectionne celle qui parat la plus saine et dun bon
temprament, avoir bonne couleur et la chair blanche. Elle ne
doit tre ni grasse, ni maigre. Il faut quelle soit gaie, gaillarde,
veille, jolie, sobre, douce et sans aucune violente
passion(136) .
Si lon considre que sur les 21 000 bbs parisiens ns en
1780, il y en eut prs de 1 000 allaits domicile par une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nourrice, il ny eut certainement pas 1 000 nourrices choisies
avec autant de soin que celles des nourrissons royaux. Et Prost
de Royer note que, dans les familles moins riches et moins
clbres, il arrive souvent quon retienne une nourrice sans
pour autant trouver ce que lon cherche. On prend un
commissionnaire au coin de la rue qui sgare ou se trompe. Le
jour venu, la nourrice nexiste pas, ne fut jamais mre, na rien
promis ou sest vendue ailleurs. Celle qui arrive est une femme
dgotante et malsaine que la mre ne voit pas et dont le pre
sinquite peu.
La deuxime mthode, plus caractristique des classes
populaires, consiste se proccuper du choix de la nourrice
quand lenfant est n : cest quand les douleurs de
lenfantement commencent que le pre se met chercher une
nourrice . Alors, on voit celui-ci sadresser aux voisins,
parcourir les marchs et les rues et arrter la premire
paysanne sans examen de sa sant ou de son lait, sans mme
tre sr quelle en a.
La troisime mthode, la plus commune, est de faire appel
des messagres dites recommanderesses , qui sont des
intermdiaires se tenant sur les marchs ou les grandes places.
Elles tiennent des sortes de bureaux de placement, lesquels ne
seront vraiment rglements quen 1715.
Avant cette date, et hors de Paris, elles ont une activit trs
anarchique. Sans nom, sans domicile, elles assistent au
baptme, reoivent les trennes, emportent lenfant, le
remettent au rabais, ou le livrent au premier venu Elles ne
donnent pas la nourrice le nom de lenfant Elles ne donnent
point la famille le nom dune nourrice quelles nont pas
encore et quelles esprent seulement trouver par la
suite(137).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Do cette constatation amre du lieutenant de police de
Lyon en 1778 : Tandis que nos hpitaux enregistrent et
numrotent tous les enfants abandonns leur charge que le
chasseur marque son chien, de crainte quon ne le change ;
tandis que le boucher distingue soigneusement les animaux
destins tre gorgs pour nous nourrir, lenfant du peuple
sort de nos murs sans extrait de baptme, sans crit, sans
signalement, sans quon sache ce quil va devenir. Sa vie
dpend dune entremetteuse qui na pas de registre et qui ne
sait pas lire. Quelle disparaisse ou quelle meure, tous les
enfants dont elle avait la charge sont perdus avec elle.
Cette critique trs svre de Prost de Royer est confirme
par les moralistes de la fin du XVIII
e
sicle. Ils soulignent tous
avec ironie que la plupart des gens sont plus attentifs et plus
exigeants lorsquil sagit de choisir une servante, un palefrenier
pour soigner leurs chevaux, et davantage encore un cuisinier
pour les nourrir. De cette nonchalance initiale, sensuit
naturellement une situation catastrophique des bbs envoys
en nourrice.
Les plus pauvres dentre eux commencent par subir
lpreuve cruelle du voyage qui doit les mener la campagne.
Selon le mdecin Buchan, on les entasse dans les charrettes
peine couvertes o ils sont en si grand nombre que les
malheureuses nourrices sont obliges de les suivre pied.
Exposs au froid, au chaud, au vent et la pluie, ils ne sucent
quun lait chauff par la fatigue et labstinence de leur
nourrice. Les enfants les plus fragiles ne rsistaient pas un tel
traitement et souvent les meneurs les ramenaient morts aux
parents quelques jours aprs leur dpart.
M. Garden rapporte quelques anecdotes(138) qui figurent
dans les rapports de police de Lyon ou de Paris sur ces
horribles conditions de transport. Ici, cest une entremetteuse
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
qui emporte six enfants dans une petite voiture, qui sendort et
ne saperoit pas quun bb tombe et meurt cras par une
roue. L, cest un meneur charg de sept nourrissons qui en
perd un sans quon ait pu savoir ce quil tait devenu. Une
autre fois, cest une vieille femme charge de trois nouveau-ns
qui dit ne pas savoir qui elle les destine.
La socit tout entire montre tant dindiffrence quil
faudra attendre 1773 pour que la police ordonne aux meneurs
et autres transporteurs denfants de se servir de voitures dont
le fond soit en planches suffisamment garnies de paille neuve,
de couvrir leurs voitures avec une bonne toile, et exiger que les
nourrices soient avec eux dans la voiture pour veiller ce
quaucun ne tombe
Ceux qui survivent lpreuve du voyage (il en meurt entre
5 et 15 % selon les saisons) ne voient pas pour autant leur
malheur prendre fin. La raison premire est la situation
catastrophique des nourrices elles-mmes. Mdecins et
moralistes du XVIII
e
sicle les accuseront de tous les pchs :
appt du gain, paresse, ignorance, prjugs, vices et maladies.
Mais, notre connaissance, peu dentre eux rflchiront aux
causes de ces pchs. Lun deux pourtant, le docteur lyonnais
Gilibert, reconnatra en 1770 que la raison de tant derreurs
souvent mortelles est la pauvret indicible de ces nourrices :
des femmes hbtes de misre, vivant dans des
taudis(139) .
Gilibert les dcrit obliges de travailler aux champs la
sueur de leur front et passant la plus grande partie de la
journe loignes de leur chaumire. Pendant ce temps,
lenfant est absolument abandonn lui-mme, noy dans ses
excrments, garrott comme un criminel, dvor par les
moustiques Le lait quil pompe est un lait chauff par un
exercice violent, un lait cre, sreux, jauntre. Aussi les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
accidents les plus effrayants les mettent deux doigts du
tombeau(140).
Ces pauvres nourrices sont parfois malades : affaiblies car
mal nourries, vroles par la ville, quelquefois galeuses ou
porteuses dcrouelles et de scorbut. Leurs maladies altrent le
lait et contaminent le bb. Comment leur en faire grief dans
cette indiffrence gnrale ?
Comment aussi leur reprocher de garder leur propre bb et
de nourrir lenfant des autres avec les restes quelles
compltent de bouillies parfaitement indigestes ? Mlange
deau et de pain quelles mchent pralablement avant den
nourrir lenfant. Parfois aussi elles leur donnent des chtaignes
crases, un peu de truffe ou du gros pain macr dans du petit
vin aigre. Comment stonner de la constatation de Gilibert :
Bientt tout le ventre est empt, les convulsions
surviennent et ces petits malheureux meurent.
Il faut attendre le XVIII
e
sicle pour que les nourrices
donnent du lait de vache dans des petites cornes troues
(anctres des biberons) car selon un prjug solidement ancr
dans la mentalit populaire, on pense quen suant le lait, on
suce aussi le caractre et les passions de ltre nourricier. Mais
le procd nest pas sans danger, car on sait mal doser le lait
qui doit tre coup deau(141).
Enfin lenfant est nourri sans rgles ni horaires. Il tte
quand cela arrange la nourrice. Trop ou trop peu. De l dcoule
une avalanche de petits maux qui peuvent devenir fatals :
aigreurs, vents, coliques, diarrhes vertes, convulsions ou
obstructions et fivres.
cette mauvaise alimentation, il faut ajouter les pratiques
qui sont souvent meurtrires, comme lutilisation des
narcotiques quon administre lenfant pour le faire dormir et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
avoir la paix. Sirop de diacode, laudanum, eau-de-vie(142) sont
dusage courant dans les provinces mridionales. L, les
apothicaires en dlivrent si facilement quil nest pas rare,
raconte-t-on, que les enfants meurent dune trop forte dose.
Mais quand lalimentation nest pas fatale au bb, il reste
sa nature vaincre un mal redoutable : la salet et le manque
dune hygine minimale. Le mdecin Raulin(143), entre autres,
dresse un tableau catastrophique de lenfant croupissant dans
son ordure durant des heures, parfois des jours entiers, sinon
plus. Les nourrices laissent quelquefois passer des semaines
sans changer certains vtements du bb ou la paillasse sur
laquelle il repose.
De l aussi vient une foule de maladies en dpit des
avertissements ritrs des mdecins qui ne parviennent pas
jusquaux nourrices, mais qui auraient pu tre entendus des
parents
Le mdecin Gilibert tmoigne personnellement : Combien
de fois, en dbarrassant les enfants de leurs liens, ne les avons-
nous vus couverts dexcrments qui annonaient assez leur
long sjour par des exhalaisons empestes ; la peau de ces
malheureux tait tout enflamme. Ils taient couverts dulcres
sordides. notre arrive, ils auraient perc le cur le plus
froce par leurs gmissements ; jugez de leurs tourments par le
prompt soulagement quils ressentaient quand ils taient libres
et dlis ils taient tout corchs, si on les touchait un peu
rudement, ils jetaient des cris perants. Toutes les nourrices ne
poussent pas la ngligence jusqu ce point criant. Mais nous
pouvons assurer quil y en a trs peu qui soient assez vigilantes
pour conserver leurs enfants dans un tat de propret
satisfaisant, cest--dire pour leur viter entirement les
maladies qui les menacent(144).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lusage de lemmaillotement tait un autre facteur de
malaises et de maladies pour le bb. On lui mettait dabord
une petite chemise, linge grossier qui fait plusieurs plis et
fronces, par-dessus un lange ; puis on lui collait les bras contre
la poitrine et on passait une large bande sous les aisselles qui
bloquait bras et jambes. On repliait linges et bandes entre les
cuisses et on enfermait le tout par une bande circulaire serre
au maximum des pieds au cou.
Les rsultats de ce paquetage taient des plus mauvais. La
ligature circulaire presse les plis tranchants contre la peau du
bb et quand on le dlange, son petit corps parat tout
sillonn, rouge et meurtri. Les paquets de linge replis entre
ses cuisses ont les mmes inconvnients, et empchent urine et
excrments de sloigner du corps. Do la formation de
rougeurs et boutons scrofuleux. Les bandes serres
prsentaient aux yeux des nourrices un double avantage :
viter la luxation de la colonne vertbrale et faire refouler la
graisse sous le menton pour faire paratre le nourrisson plus
gras. Mais le bandage refoulait les ctes vers lintrieur et
gnait les poumons, donc la respiration. Ceci provoquait des
toussotements ou des vomissements car la digestion se faisait
mal. La plupart du temps lenfant ainsi ficel pleure perdre
haleine et fait des convulsions.
Nul ne peut reprocher cette coutume aux nourrices. Depuis
des sicles et jusquau XIX
e
, on emmaillotait ainsi les bbs de
crainte que leur mollesse nentrane quelque accident, et pour
quils grandissent droits et bien forms. Nous ne suivrons pas
non plus les moralistes du XVIII
e
sicle qui fustigrent la
nourrice martre. Si elles pendent, durant des heures, leurs
enfants un clou par leur maillot cest dans la bonne intention
quils ne soient ni mangs ni blesss par les animaux de la
ferme. Il ny a aucune mchancet dans ce geste, mme si les
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rsultats sont cruels pour lenfant dont le sang circule mal.
Bien sr certaines nourrices sont dures avec les enfants qui
leur sont confis et bien souvent elles les ressentent comme
une gne quon ne regrette pas quand ils meurent. Mais en
quoi seraient-elles plus blmables que les mres qui leur
abandonnent leurs enfants ?
Il nest pas exagr de parler dabandon maternel, car une
fois remis la nourrice, les parents se dsintressent du sort de
leur enfant. Le cas de Madame de Talleyrand qui ne demande
pas une fois en quatre ans des nouvelles de son fils nest pas
exceptionnel. Et pourtant, contrairement bien dautres, elle
avait toute facilit pour le faire. Elle savait crire et son fils
rsidait chez une nourrice parisienne.
Quatre ans est bien la dure moyenne du sjour de lenfant
chez sa nourrice. Sevrs quinze ou dix-huit mois, voire vingt
mois, les jeunes enfants ne rentrent pas pour autant dans leur
famille. Les nourrices les gardent pour faire le sevrage jusqu
trois, quatre ou cinq ans. Parfois plus.
Pendant tout ce temps, les parents paraissaient peu
proccups du sort de lenfant loign. Ils venaient rarement
lui rendre visite. Parfois ils crivaient pour sassurer que tout
allait bien. Les nourrices, aides du cur, rpondaient
invariablement par des paroles rassurantes et une demande
dargent pour des frais supplmentaires. Rassure, la mre
nen demandait pas plus, soit par dsintrt vident, soit que,
trop pauvre, elle prfrt se faire oublier de la nourrice(145).
Le dsintressement nest pas lapanage exclusif des plus
dshrits. Les anecdotes sont nombreuses qui montrent quil
touche toutes les classes de la socit. Garden en cite plusieurs,
notamment celle dun nourricier de Nantua qui crit en 1755 au
pre naturel, compagnon chapelier Lyon : Vous navez pas
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demand, depuis que nous lavons, comment il se porte. Mais
grce Dieu il se porte bien. La mme anne, un matre
charpentier (qui nest pas dans la misre) se plaint du mauvais
tat dans lequel les nourriciers lui rendent un enfant. Ceux-ci
rpondent : Ce nest pas nous avertir les pres et mres,
mais eux daller voir leurs enfants.
Il est vrai que lorsque lenfant rentre au foyer paternel,
quand il y rentre, il est souvent estropi, malform, rachitique,
malingre et mme tout fait malade. Les parents sen
plaignent amrement et peut-tre plus bruyamment que si leur
enfant tait mort. Car un enfant en mauvaise sant reprsente
beaucoup de frais venir et peu de bnfices long terme.
Gouvernante et prcepteur
Pour lenfant des classes aises galement, voici venue
lheure de faire son entre dans la maison familiale. Le cas du
jeune Talleyrand envoy, sitt sorti des bras de sa nourrice,
chez sa grand-mre la campagne sans voir ses parents, est
plutt rare. La plupart des enfants font enfin la connaissance
de leurs parents. Ils ont quatre ou cinq annes pour essayer dy
parvenir. Quand il revient de chez sa nourrice, lenfant des
classes aises est aussitt remis entre les mains dune
gouvernante jusqu sept ans. Aprs quoi, si cest un garon, on
le confie un prcepteur.
Voici comment les frres Goncourt dcrivent lexistence de
la petite fille : Elle est loge avec la gouvernante dans les
appartements du comble la gouvernante essaye den faire
une petite personne avec beaucoup de flatteries et de gteries
car elle mnageait dj une fortune Elle lui apprenait lire et
crire (pas toujours trs bien) lui recommandait de se tenir
droite et de faire la rvrence tout le monde cest peu prs
tout ce que la gouvernante lui enseignait(146).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La mre, pendant ce temps, semble rserver toute son
affection son petit chien qui lui sert de jouet et dort dans sa
chambre sinon dans son lit. Avec sa fille elle entretient des
rapports rares et distants. Des petits appartements o la
gouvernante gardait la fillette, celle-ci ne descendait gure
chez sa mre quun petit moment le matin onze heures,
quand entraient dans la chambre aux volets demi ferms les
familiers et les chiens . Puis sengageait un court monologue
tenu par la mre du type de celui que rapporte le prince
de Ligne(147) :
Comme vous tes mise ! disait la mre sa fille qui lui
souhaitait le bonjour.
Quavez-vous ? Vous avez bien mauvaise mine
aujourdhui. Allez mettre du rouge. Non, nen mettez pas, vous
ne sortirez pas aujourdhui.
Puis, se tournant vers une de ses visiteuses, la mre ajoute :
Comme je laime, cette enfant ! Viens, baise-moi ma
petite. Mais tu es bien sale, va te nettoyer les dents ne me fais
donc pas tes questions, lordinaire ; tu es rellement
insupportable.
La visiteuse se croyait oblige dajouter :
Ah ! Madame, quelle tendre mre !
Que voulez-vous ! rpondait la mre, je suis folle de cette
enfant.
Commentaire des Goncourt : mre et fille navaient point
dautres rapports que ceux-ci, cest--dire une visite filiale de
convenance commence et finie le plus souvent par un baiser
sous le menton de sa mre pour ne pas dranger son
rouge(148). Il tait dusage, chez la mre la mode, de garder
une physionomie svre et grondeuse. Elle croit quil y va de sa
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dignit de conserver avec son enfant une sorte dindiffrence :
Aussi la mre apparat-elle la petite fille comme limage
dun pouvoir presque redoutable, dune autorit quelle craint
dapprocher. La timidit prend lenfant la peur vient o ne
doit tre que le respect(149).
Do ce tmoignage, trouv dans les lettres de dAguesseau,
de parents qui stonnent de laspect craintif de leur enfant et
demandent leur fille d effacer le tremblement quelle met
dans son amour filial(150) .
Lexistence du jeune aristocrate ntait pas plus douce que
celle de sa sur. Bien au contraire. Sans aller jusquaux excs
de violence de Frdric-Guillaume lgard de son fils, la
duret des parents tait chose commune. Le fils du marchal
de Noailles a racont comment, petit, on le levait cinq heures
du matin, on lui donnait une soupe de rave et que parfois il
avait si faim quil essayait de voler un morceau de viande dans
les plats somptueux qui revenaient de la table paternelle. Si les
valets le dnonaient, son pre lui faisait donner le fouet.
Mme tmoignage de Lauzun : les plus jolis habits pour
sortir, nu et mourant de faim la maison(151) .
Que disent les mres de ces enfants de sept, huit ans ? Rien,
elles approuvent silencieusement et vaquent leurs affaires. La
preuve de cette attitude gnrale des mres nous est offerte par
un contre-exemple suffisamment exceptionnel pour quil soit
cit comme un modle suivre : la lettre dj mentionne du
Mercure de France qui flicite une grande dame (Madame
dpinay) de soccuper srieusement de ses enfants. Lauteur
dressait un tableau trs ngatif des attitudes maternelles
courantes et concluait : Rien nest si rare quune mre tendre
et claire capable de faire marcher sur la mme ligne le
sentiment et la raison. Et il smerveille que cette bonne
mre ne les laisse pas un moment abandonns eux-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mmes quelle fasse elle-mme leur ducation quelle ait
sur eux une douce autorit quelle tudie par elle-mme le
temprament, le caractre et le got de ses enfants .
Si Madame dpinay tait cette bonne mre, il nempche
quelle avait, pour lui viter toute fatigue, une gouvernante
pour sa fille et un prcepteur pour son fils
Le prcepteur prenait la relve de la gouvernante. Il faisait
partie des domestiques au mme titre que le valet de pied,
mais, note Crousaz : Il est plus honorable de se dbarrasser
de la prsence de ses enfants auprs dun prcepteur quauprs
dun valet de pied(152). Il devait enseigner lire et crire,
quelques mots de latin, un poil de gographie et une pince
dhistoire. Pour ces raisons, on na pas besoin de se donner
grand mal pour en trouver un capable de remplir cet office.
On se borne au premier venu : la recommandation dun
domestique ou de quelques personnes aussi peu intelligentes,
mais avec qui on est li par quelques intrts, dtermine
remettre ce quon doit avoir de plus prcieux en des mains
inconnues. Le choix du prcepteur nest pas sans rappeler
celui de la nourrice. On se dtermine couramment pour le
moins cher. Au XVIII
e
sicle, les bourgeois riches auraient tous
pu dire ce qucrivait Voltaire propos du prcepteur quil
cherchait pour Mademoiselle Corneille : Si vous connaissez
quelques pauvres hommes qui sachent lire et crire et qui
puissent avoir une teinture gographique et dhistoire nous
les logerons, chaufferons, blanchirons, abreuverons et
paierons, mais paierons trs mdiocrement(153).
En effet on ne les paye pas cher. On trouve de jeunes
sminaristes pour 300 livres dhonoraires par an. Certains
taient comptents comme Rousseau, prcepteur du jeune
Mably, et charg aussi de la direction de la cave(154). Dautres
taient ignorants et brutaux. On en changeait tout le temps,
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comme de domestiques. Crousaz note avec amertume que les
parents sont peu exigeants dans le choix du prcepteur : Un
homme riche ne remet pas le soin de ses chevaux un inconnu,
il veut tre tmoin par lui-mme de son habilet les dresser.
Mais se donne-t-il le mme soin pour connatre qui il
abandonne ses enfants(155) ?
Les enfants sen aperoivent et leur cur en conclut quil
nest leur matre que de nom et que dans le fond il est
infiniment au-dessous deux tout au plus est-il leur premier
domestique(156) . En ralit, les parents tiennent souvent
davantage compte de leur valet de chambre que du prcepteur.
Dailleurs, note encore Crousaz, sil arrive que les premiers
souvrent un chemin vers la fortune, il est bien peu de
prcepteurs auxquels on ait marqu la reconnaissance que lon
avait pour leurs soins.
Dpart en pension
Vers huit, dix ans, lusage voulait quon loignt nouveau
lenfant de la maison afin de parfaire son ducation. Avant le
XVII
e
sicle, lenfant faisait son apprentissage chez des voisins.
Les familles changeaient rciproquement leur progniture
pour servir comme domestiques ou apprentis. Pratique
tonnante si lon considre que lenfant va apprendre ailleurs
ce que les parents auraient pu eux-mmes lui enseigner. Mais
cet usage montre quon est plus facilement meilleur patron que
bon parent. Comme si, lorsque interviennent les liens du sang,
les rapports se faisaient plus difficiles
Progressivement, depuis la fin du XVI
e
sicle, lcole se
substitue lapprentissage comme moyen dducation. Au
XVII
e
sicle on voit se multiplier les coles pour garons et
filles, les collges avec internats pour les plus grands et les
couvents pour les petites jeunes filles. Jsuites et oratoriens
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vont rivaliser pour mieux lever les jeunes gens de bonnes
familles. Leurs joyaux sont Louis-le-Grand et le collge de la
Flche dune part, Juilly et Sainte-Barbe de lautre.
Avec les coles et surtout, la fin du XVII
e
sicle, la cration
des internats qui sparent radicalement les adultes des
enfants, commence, selon Aris, un long processus
dinternement des enfants (comme les fous, les pauvres et les
prostitues) qui ne cessera plus de stendre jusqu nos
jours(157) . Philippe Aris suggre que cette mise lcart et
cette mise la raison des enfants est lune des faces de la
grande moralisation des hommes ; que celle-ci na t rendue
possible que par la complicit sentimentale des familles . Il
pense que cette affection des parents sexprime par la place
attribue lducation et que cest l une preuve nouvelle de
limportance reconnue lenfant.
Les propos dAris appellent quelques rserves. Certes, il est
sr que le dsir dducation et denseignement est signe
dintrt pour lenfant. Il est vrai aussi que la bourgeoisie
considre le savoir (plus que la noblesse qui la longtemps
mpris) comme un moyen de promotion sociale puisque,
grce lui, elle sempara des places de fonctionnaires et de
grands commis de ltat, du type intendant. Mais ne peut-on
galement voir dans cette nouvelle attention des parents pour
leur progniture la marque dun autre intrt pour eux-
mmes ? Lexpression dun nouvel orgueil qui veut que les
enfants soient la gloire des parents, une autre manire de
satisfaire lternel narcissisme. Et quand la mode est lance,
plus personne ny rsiste. De plus, si lon tient compte de
lattitude gnrale des parents lgard des enfants et
notamment de lindiffrence et de lgosme que lon a pu
observer, on est bien tent de voir dans la mise lcole et
surtout la mise en pension un moyen moralement honorable
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de sen dbarrasser.
Cette explication apparat et l dans la littrature ou les
Mmoires particuliers. Ainsi Buchan regrette lerreur
commune presque tous les parents et qui dtriore la
constitution de leurs enfants, de les envoyer trop jeunes
lcole(158) , cest--dire partir de sept ans quand on na pas
de prcepteur. On ne le fait le plus souvent, continue Buchan,
que pour sen dbarrasser. Quand un enfant est lcole on na
plus veiller sur lui. Cest le matre dcole qui fait office de
nourrice.
Et le traducteur de Buchan de questionner les parents
franais : si vous voulez tous des enfants instruits, que ne les
instruisez-vous vous-mmes ? Sans illusion il rpond : Les
travaux, les affaires, les occupations de la vie, lamour des
plaisirs, lindolence sont autant dobstacles qui sopposeront
toujours ce que les parents emploient auprs de leurs
enfants, des moments quils regarderaient comme sacrifis
leur intrt.
Les couvents o lon met en pension les petites filles en
attente de mariage sont la meilleure preuve de cette indolence
des parents, le moyen pour eux de se dbarrasser de leurs filles.
On les y laissait parfois ds lge de six ans. Cette ducation
plus mondaine que relle fut adopte par la trs grande
majorit des parents avec dautant plus dempressement
quelle tait peu coteuse. Sous Louis XIV, dans une abbaye
importante, la pension ne dpassait pas 200 livres(159) par an,
donc elle tait moins chre quun prcepteur. Une fois mise au
couvent, les parents ne revoyaient que rarement leur fille, au
cours de quelques visites pisodiques. Cest l quelle attendait
un poux, labri de toute tentation contraire sa vertu. Si nul
mari ne se prsentait pour les pauvres, il ntait pas rare quon
laisst la jeune fille au couvent pour quelle y prt le voile.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Quand elle rentrait dfinitivement la maison, les parents
navaient plus quune ide fixe : la marier et en tre
dbarrasss.
Gorgibus, le pre des Prcieuses, et spcimen de milliers et
milliers du mme genre, ny va pas par quatre chemins pour
dire le fond de sa pense : je me lasse de vous avoir sur les
bras, et la garde de deux filles est une charge un peu trop
pesante pour un homme de mon ge(160) . On a souvent voulu
excuser ce pre en allguant quil pronont de tels mots en
pleine colre. Mais cest justement parce quil ne se contrle
plus quil dit exactement ce quil pense. Beaucoup de parents,
comme lui, qui avaient abandonn leurs filles au couvent
pendant de longues annes, avaient limpression quand elles
en revenaient de se trouver face des trangres gnantes.
Nayant pas eu le temps de faire leur connaissance, ils
navaient tous quun mme dsir : les marier au plus vite afin
de sen dbarrasser, cette fois pour de bon, dans les bras dun
mari.
La majorit des parents observaient le mme processus
lgard de leur fille et gnralement sans le moindre sentiment
de culpabilit. Madame de Svign, qui, elle aussi, avait plac
sa fille dans le couvent des filles de Sainte-Marie Nantes, fut
lune des rares exprimer des remords. Elle stonne par la
suite de ce qu elle avait eu la barbarie de la mettre en
prison(161) . On sait quelle fut plus dsole encore quon
envoie ds lge de six ans sa petite-fille Sainte-Marie-de-la-
Visitation dAix. Manifestement ses regrets ntaient pas
partags par Madame de Grignan. Il faudra bien attendre cent
ans pour que les mres aient envie de garder prs delles leur
enfant.
Le mme enfermement touchait les jeunes garons. Aprs le
prceptorat, on les envoie de plus en plus couramment
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
terminer des tudes classiques dans des collges. Dabord
modrment, car lusage est encore de faire coucher les lves
dans des familles bourgeoises proches du collge ou bien chez
des pdagogues, rptiteurs qui abritaient plusieurs coliers et
surveillaient leur travail. Mais peu peu, les parents
souhaitrent que leurs enfants restent sous la surveillance
constante de leurs matres. Certes, les jansnistes rclamaient
depuis longtemps une telle mesure. Mais le
R. P. de Dainville(162) signale que les jsuites ntaient pas
favorables linternat et quils ne cdrent la demande des
familles que pour ne pas perdre la clientle de leurs enfants.
Cest ainsi que le nombre de pensionnats des jsuites passa de
cinq au XVII
e
sicle quatorze au XVIII
e
sicle. Dautre part, le
R. P. de Dainville mentionne la multiplication des pensions
spares des collges quil compare nos botes actuelles.
Celles-ci se vantent de former plus rapidement et moindres
frais les jeunes gens quon leur confie.
Les grands collges, tels que Louis-le-Grand ou Sainte-
Barbe se rorganisrent en consquence : on dveloppa
linternat au point de supprimer presque totalement lexternat.
Celui-ci est peu peu dconseill aux familles, car on finit par
voir en lui le germe de toutes les anarchies et subversions.
Cest pourquoi le nombre des pensionnaires alla en
augmentant jusquen 1789(163) et se stabilisa ensuite aux
alentours de 1825. titre dexemple, nous voyons que le
collge de Troyes naccueille en 1675 que huit pensionnaires
sur cinq cent vingt-trois lves. En 1744, il en recevra
quarante-quatre pour un total de cent quatre-vingt-dix lves.
la fin du XVIII
e
sicle, Louis-le-Grand comptera 85 %
dinternes, ce qui fait dire Aris quon reconnaissait la
valeur morale et pdagogique de la rclusion .
Si le dveloppement de ces grands collges reprsente un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
incontestable progrs pour lducation des jeunes gens, celui de
linternat est plus ambigu. Il correspond la fois la volont
nouvelle dcarter lenfant du monde des adultes(164), et peut-
tre souvent au dsir de se dbarrasser(165) de sa progniture.
Autant nous comprenons que les parents ne puissent se
substituer aux enseignants des collges, autant on saisit mal
pourquoi ils ne veulent mme pas assumer leur ducation
morale. Mises part certaines incompatibilits, comme
lloignement entre le domicile familial et le collge et autres
cas particuliers dordre matriel, on se demande pourquoi les
parents adoptent si communment linternat. Aujourdhui,
sauf exceptions, la mise en pension constitue un constat
dchec de la part des parents. On remet dautres la charge
quon ne peut assumer. Au XVIII
e
sicle, on nessaie mme pas
de lassumer. Comment expliquer cette attitude sinon par un
dsintrt rel pour les fonctions parentales ? tout le moins,
un louable souci pdagogique fit bon mnage avec lgosme.
On pouvait se dbarrasser de ses enfants en invoquant les
meilleurs motifs intellectuels et moraux. Pour le bien des
enfants , on peut faire figure de parents exemplaires, et cela
bon march(166) et au bnfice de sa tranquillit.
Quand on regarde les trois actes de lducation, (mise en
nourrice, gouvernante ou prcepteur et dpart au collge) on ne
peut pas ne pas voir lide directrice qui y prside : comment
sen dbarrasser en gardant la tte haute . Tel est le souci
majeur des parents car, en ce domaine, la mre ne se distingue
aucunement du pre.
En ce temps-l il est vain de parler damour maternel dans
les classes aises. Tout au plus peut-on voquer un sens du
devoir, en accord avec les valeurs dominantes et propre aux
deux parents. Pour la majorit dentre eux, le devoir consiste
supporter ces fardeaux divins dont on contrle bien mal encore
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la venue. Car mme si les couples, la fin du XVIII
e
sicle,
commencent pratiquer une certaine forme de
contraception(167), il demeure que la divine surprise est plus
frquente quon ne le voudrait. Quand lenfant est n, il ny a
plus qu sen remettre la sage nature qui slectionnera les
meilleurs. Le moins quon puisse dire est que la mre ne fait
pas grand-chose pour contrecarrer la nature, soit, en lespce,
aider le bb lutter contre les alas. On serait mme tent
dvoquer, dans ce laisser-faire nonchalant, une sorte de
substitut inconscient notre avortement. La mortalit
effrayante des enfants au XVIII
e
sicle en est le plus criant
tmoignage.
La mortalit infantile
Dans la France des XVII
e
et XVIII
e
sicles, la mort de
lenfant est une chose banale. Selon les chiffres avancs par
F. Lebrun(168), la mortalit denfants de moins dun an est
toujours sensiblement suprieure 25 %. Dans lensemble de
la France le taux de mortalit infantile est, titre dexemple, de
27,5 % de 1740 1749 et de 26,5 % de 1780 1789(169).
Dans son tude sur les nourrissons en Beauvaisis, dans la
deuxime moiti du XVIII
e
sicle, J. Ganiage trouve peu prs
la mme moyenne, soit un enfant sur quatre qui ne dpasse
pas le stade de la premire anne. Aprs cette premire tape
fatidique, le taux de mortalit diminue sensiblement. Selon
Lebrun, le nombre moyen de survivants aux diffrents ges
pour 1 000 enfants stablit ainsi : 720 survivent la premire
anne (soit les 25 % de morts dj cits), 574 passent leur
cinquime anne et 525 clbrent leur dixime
anniversaire(170). On constate donc que lhcatombe est
particulirement lourde la premire anne et surtout le premier
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mois de la vie.
Mais ces chiffres globaux doivent tre moduls car la
mortalit infantile varie beaucoup dune rgion lautre, en
fonction de la salubrit, du climat et de lenvironnement de
celle-ci(171).
Le deuxime facteur prendre en considration, et le plus
important pour notre tude, est la diffrenciation introduite
dans la mortalit infantile selon le mode de nourrissage de
lenfant. Lenfant du XVIII
e
sicle est plus ou moins bien nourri
selon quil est allait par la mre, mis en nourrice par ses
parents ou mis en nourrice par lHpital.
En rgle gnrale, les enfants gards et nourris par leur
mre meurent deux fois moins que ceux quelle met
personnellement en nourrice.
Ainsi, J.-P. Bardet(172) signale que la mortalit infantile des
bbs de la ville de Rouen laisss leur mre ne dpasse pas
18,7 % entre 1777 et 1789. Encore faut-il remarquer quil sagit
des mres secourues par lHpital Gnral, donc peu argentes.
Durant la mme priode, la mortalit des enfants mis en
nourrice par leurs parents, assists par lHpital Gnral, est
de 38,1 %.
Dans le petit village du Cotentin, Tamerville, P. Wiel(173) ne
dnombre que 10,9 % denfants morts allaits par leur mre.
Dans la banlieue sud de Paris, Galliano(174) relve quelques
chiffres optimistes concernant les enfants morts en nourrice,
puisque seulement 17,7 % succombent durant leur premire
anne. Mais il faut se rappeler que la clientle de ces nourrices
est relativement aise et que le trajet qui spare les parents de
la nourrice est bien court. Donc le voyage est moins prouvant :
les petits Parisiens moins aiss, placs par le bureau de
nourrice, mouraient raison de un sur quatre . Mais mme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dans ces conditions optimales, Galliano remarque que la
mortalit exogne est le double de la mortalit endogne.
Enfin les chiffres concernant la ville de Lyon et ses environs
sont encore plus tragiquement parlants. Les mres secourues
par le bureau de bienfaisance maternelle de 1785 1788(175)
qui nourrissent leurs bbs nen perdent que 16 % avant lge
de un an. En revanche, selon le mdecin lyonnais Gilibert(176),
la mortalit des enfants confis des nourrices est dvastatrice
puisquil crit : Nous avons trouv que les Lyonnais, tant
bourgeois quartisans, perdaient environ les 2/3 de leurs
enfants sous la direction des nourrices mercenaires.
Une remarque du docteur Gilibert sur lorigine sociale des
enfants est intressante car elle montre que la mort nest pas
rserve aux enfants pauvres. Ceci est confirm par ltude
dAlain Bideau(177) sur la petite ville de Thoissey, dont les
enfants dorigine relativement aise mouraient aussi en grand
nombre chez les nourrices des paroisses environnantes. Ici,
comme ailleurs(178), les enfants allaits par leur mre sont
privilgis.
Le sort des enfants trouvs, dont le nombre fut en constante
augmentation au XVIII
e
sicle, tait bien pire encore.
F. Lebrun(179) constate quentre 1773 et 1790 le chiffre moyen
denfants abandonns annuellement est de 5 800. Ce qui est
norme quand on pense que les naissances annuelles Paris
tournent autour de 20 25 000 enfants. Mme si lon sait que
des mres trangres la capitale viennent les y abandonner,
le chiffre reste impressionnant.
Parmi ces enfants abandonns, il faut encore faire la part
entre enfants lgitimes et illgitimes. Bardet a montr qu
Rouen les seconds meurent davantage et plus vite que les
premiers. A. Chamoux(180) confirme ce phnomne Reims.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La raison en est simple : ils sont les plus maltraits de tous.
Lebrun pense quen labsence de chiffres prcis, on peut
estimer grossirement quil y avait 1/3 denfants lgitimes pour
2/3 dillgitimes. Si, Reims, la cause presque gnrale de
labandon des enfants est la terrible misre des parents, il faut
peut-tre nuancer le propos Paris. Une tude portant sur
1 531 parents ayant abandonn un enfant la Couche en 1778
montre que la qualit ou la profession de ceux-ci nest pas
toujours celle quon imagine. Lebrun(181) remarque que, parmi
eux, on compte un tiers de bourgeois de Paris, un quart de
matres artisans et de marchands, un autre quart de
compagnons ouvriers et gagne-deniers.
Les raisons majeures de labandon sont principalement
dordre conomique et social(182). Cependant il y a aussi bon
nombre de petits-bourgeois qui abandonnent leurs enfants
avec lide de les reprendre quelques annes plus tard. Ils
pensent quils recevront de meilleurs soins lhpital que ceux
quils pourraient leur donner eux-mmes. Mais seul un nombre
infime de parents reprennent effectivement leurs enfants par
la suite. Dune part, parce quils oubliaient de les rclamer,
dautre part, parce que la ralit hospitalire tait tout autre
que ce quils avaient imagin.
Dans le dernier tiers du XVIII
e
sicle il meurt, avant un an,
plus de 90 % denfants abandonns lhpital de Rouen, 84 %
Paris et 50 % Marseille(183).
Ces chiffres montrent de faon dfinitive les plus grandes
chances de survie des enfants allaits par leur mre, ou
dfaut, par de bonnes nourrices, payes convenablement et
soigneusement choisies par les parents. De faon gnrale, on
constate un pourcentage de mortalit qui varie du simple au
double selon que lenfant est ou non allait par sa mre, et de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
un six ou un dix selon que lenfant est, ou non, abandonn.
Donc le nourrissage est objectivement un infanticide
dguis. Cela est dautant plus frappant que lon sait que le
plus gros de lhcatombe se situe dans la premire anne de
lenfant, et surtout dans le premier mois de la vie(184). Pass le
premier mois fatidique, les chiffres se tassent et lon constate
quaprs un an, la mortalit des enfants mis en nourrice ne
dpasse gure celle de ceux qui sont nourris par leur mre.
On se prend rver que si tous ces enfants avaient t
gards, ne serait-ce quun ou deux mois, par leur mre, avant
dtre abandonns ou confis des nourrices, prs du tiers
dentre eux auraient survcu. Pour expliquer cette attitude
inconsciemment meurtrire, on a toujours invoqu la misre et
lignorance qui laccompagne : comment de pauvres gens
illettrs auraient-ils pu savoir ce qui attendait leurs enfants
chez la nourrice ou lhpital ?
Largument est incontestable pour une grande partie de la
population. Mais pas pour tous. Mme si gnralement on ne
sait pas ce quil advient de son bb abandonn, la rptition
des accidents et des dcs aurait d alerter et inquiter sur le
sort de ceux-ci. Le moins que lon puisse dire est que lon na
pas vraiment cherch savoir ce que devenaient tous ces
enfants. Quant aux bbs mis en nourrice par les parents eux-
mmes, lexcuse de lignorance est encore plus discutable.
Dailleurs, la fin du XVIII
e
sicle, beaucoup de mres
dorigine modeste portent plainte contre les mauvaises
nourrices qui leur rapportent leur enfant en pitre tat.
Lyon, Prost de Royer cite le cas de plusieurs mres qui
pleurent des larmes de sang en voyant leur enfant revenir
mourant la maison. Lune dentre elles, qui a perdu sept
enfants en nourrice demande au lieutenant de police(185) si
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pour les pauvres femmes du peuple qui ne peuvent allaiter, il
ny a donc aucun moyen de conserver leurs enfants . Dautres
femmes font des procs contre les mauvaises nourrices qui leur
gtent leur enfant. Mais tout cela nempche pas la
majorit des mres davoir toujours recours elles, car l
ncessit de leur travail leur interdit de nourrir elles-mmes.
Cependant comment expliquer lattitude des artisans et
marchands aiss ? Comment croire un seul instant Rousseau
quand il dit, pour justifier labandon de ses cinq enfants contre
le dsir de Thrse, qui laissera faire quand mme : Tout
pes, je choisis pour mes enfants le mieux ou ce que je crus
ltre. Jaurais voulu, je voudrais encore avoir t lev et
nourri comme ils lont t(186).
Lgosme de Rousseau laisse rveur !
Que penser enfin du comportement de bourgeois bien
installs comme les parents de Madame Roland qui, en dpit
du massacre successif de tous leurs enfants, continuent
imperturbablement mettre les suivants en nourrice ? Dans
ces cas-l, ni la misre ni lignorance ne peuvent servir de
paravents ces infanticides. Seuls le dsintrt et lindiffrence
peuvent rendre compte dune telle attitude, laquelle jusqu
une priode avance du XVIII
e
sicle ntait pas rellement
condamne par lidologie morale ou sociale. Ce dernier point
est capital car il semble montrer que si la mre ne subit aucune
pression de ce genre, elle agit selon sa nature propre qui est
goste, et non pousse par un instinct qui commanderait
quelle se sacrifie lenfant quelle vient de mettre au monde.
Certains mirent lhypothse que ce furent les pres qui
pesrent sur leurs pouses pour quelles adoptent une telle
attitude. Cest la faute Rousseau si Thrse abandonne ses
enfants, celle du charcutier si la charcutire envoie les siens en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nourrice, celle du mondain si la mondaine en fait autant. Il y
eut srement de nombreux cas o les choses durent se passer
ainsi. Mais comment sen tenir cette explication qui vise
uniquement justifier les femmes en en faisant les victimes
des hommes ? Toutes les femmes ne furent pas soumises des
bourreaux qui auraient exig delles le sacrifice de leur instinct
et de leur amour. Au contraire, on a vu que les pres
traditionnels, du type de Chrysale, se plaignent amrement de
ce que leur pouse mprise le soin des enfants.
Il est plus juste de conclure une connivence entre pre et
mre, mari et femme, pour adopter les comportements que lon
vient de voir. Simplement, on est moins choqu de lattitude
masculine car nul na jamais, jusqu ce jour, rig lamour
paternel en loi universelle de la nature. Il faut, croyons-nous,
se rsigner relativiser galement lamour maternel et
constater que le cri de la nature peut ne pas sentendre.
On verra quil faudra, la fin du XVIII
e
sicle, dployer
beaucoup darguments pour rappeler la mre son activit
instinctive . Faire appel son sens du devoir, la culpabiliser
et mme la menacer pour la ramener sa fonction nourricire
et maternante, dite naturelle et spontane.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
DEUXIME PARTIE
UNE NOUVELLE VALEUR :
LAMOUR MATERNEL
Cest dans le dernier tiers du XVIII
e
sicle que sopre une
sorte de rvolution des mentalits. Limage de la mre, de son
rle et de son importance, change radicalement mme si, dans
les faits, les comportements ont du mal suivre.
Aprs 1760, les publications abondent qui recommandent
aux mres de soccuper personnellement de leurs enfants et
leur ordonnent de les allaiter. Elles crent lobligation pour
la femme dtre mre avant tout, et engendrent un mythe
toujours bien vivace deux cents ans plus tard : celui de
linstinct maternel, ou de lamour spontan de toute mre pour
son enfant.
la fin du XVIII
e
sicle, lamour maternel fait figure de
nouveau concept. On nignore pas que ce sentiment a exist de
tout temps sinon tout le temps et partout. On se plat dailleurs
en rappeler lexistence dans les temps anciens et nous-
mmes avons constat que le thologien J. L. Vivs se plaignait
de la trop grande tendresse des mres au milieu du XVI
e
sicle.
Mais ce qui est nouveau, par rapport aux deux sicles
prcdents, cest quon exalte lamour maternel comme une
valeur la fois naturelle et sociale, favorable lespce et la
socit. Daucuns, plus cyniques, y verront long terme une
valeur marchande.
Ce qui est nouveau galement cest lassociation des deux
mots amour et maternel , qui signifie non seulement la
promotion du sentiment, mais aussi celle de la femme en tant
que mre. Le phare idologique, en se dplaant
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
insensiblement de lautorit vers lamour, claire de plus en
plus la mre au dtriment du pre qui rentrera
progressivement dans lombre.
Si, jadis, on insistait tant sur la valeur de lautorit
paternelle, cest quil importait avant tout de former des sujets
dociles pour Sa Majest. En cette fin du XVIII
e
sicle,
lessentiel pour certains est moins de dresser des sujets dociles
que de faire des sujets tout court : produire des tres humains
qui seront la richesse de ltat. Pour ce faire, il faut empcher
tout prix lhmorragie humaine qui caractrise lAncien
Rgime.
Le nouvel impratif est donc la survie des enfants. Et ce
nouveau souci passe prsent avant lancienne proccupation
du dressage de ceux qui restaient aprs llimination des
dchets. Les dchets intressent ltat qui cherche les sauver
de la mort. Limportant nest donc plus tant la deuxime
priode de lenfance (aprs sevrage), que la toute premire
tape de la vie que les parents avaient pris lhabitude de
ngliger et qui tait pourtant le moment de la plus forte
mortalit.
Pour oprer ce sauvetage, il fallait convaincre les mres de
satteler aux tches oublies.
Moralistes, administrateurs, prtres se mirent louvrage et
dployrent leurs arguments les plus subtils pour les persuader
de revenir de meilleurs sentiments et de redonner la
mamelle . Une partie des femmes furent sensibles cette
nouvelle exigence. Non parce quelles obissaient aux
motivations conomiques et sociales des hommes mais parce
quun autre discours, plus sduisant leurs oreilles, se profilait
derrire celui-ci. Ctait le discours du bonheur et de lgalit
qui les concernait au premier chef. Pendant presque deux
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sicles, tous les idologues leur promirent monts et merveilles
si elles assumaient leurs tches maternelles : Soyez de
bonnes mres et vous serez heureuses et respectes. Rendez-
vous indispensables dans la famille et vous obtiendrez droit de
cit.
Inconsciemment, certaines dentre elles devinrent quen
produisant ce travail familial ncessaire la socit, elles
prenaient une importance considrable que la plupart dentre
elles navaient jamais eue. Elles crurent aux promesses et
pensrent gagner le droit au respect des hommes, la
reconnaissance de leur utilit et de leur spcificit. Enfin une
tche ncessaire et noble que lhomme ne pouvait, ou ne
voulait pas assumer ! Devoir, de surplus, qui devait tre la
source du bonheur humain.
Pourtant, pour des raisons diffrentes, les femmes ne furent
pas toutes aussi sensibles ces arguments. Mme si Rousseau
fut entendu dune poigne dentre elles, qui ntaient pas sans
influence, il ne fut que le prcurseur dun courant de pense.
Tout au long du XIX
e
sicle et jusque dans la France ptainiste,
les idologues reviendront inlassablement sur tel ou tel aspect
de la thorie rousseauiste de la mre. quoi bon cette
rptition monotone des mmes arguments sils avaient t
suivis de tous les effets souhaits ? Nest-ce pas la preuve que
toutes les femmes ne se laissrent pas dfinitivement
convaincre ? Si beaucoup se soumirent joyeusement aux
nouvelles valeurs, un grand nombre dentre elles firent
semblant de sy plier et eurent la paix. Dautres rsistrent et
on leur fit la guerre.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
CHAPITRE PREMIER
PLAIDOYERS POUR LENFANT
Il ne fallut pas moins de trois discours diffrents pour que
les femmes connaissent nouveau les douceurs de lamour
maternel et que leurs enfants aient de plus grandes chances de
survie : un discours conomique alarmant qui ne sadressait
quaux hommes clairs, un discours philosophique commun
aux deux sexes et enfin un troisime discours qui sadressait
exclusivement aux femmes.
Le discours conomique
Il rsulte de la prise de conscience de limportance de la
population pour une nation. Cette prise de conscience fut en
grande partie luvre dune nouvelle science : la dmographie.
Lintrt pour les recherches dmographiques est
relativement rcent dans notre histoire, puisquil napparat
vraiment quau milieu du XVII
e
sicle. Cest Colbert qui, le
premier, ordonna une grande enqute nationale sur la
population. Il fit faire en 1663 un questionnaire quil envoya
tous les intendants du Royaume. Mais rares furent ceux qui y
rpondirent correctement.
En 1697, le duc de Beauvillier renouvela la tentative pour
servir linformation de son lve le duc de Bourgogne. Pierre
Goubert(187) considre que ce fut l le premier essai srieux
dvaluation de la population. En 1707, Vauban en donna le
rsultat global et fit publier le dnombrement par Saugrain en
1709. Selon les calculs obtenus, la France comptait 19 millions
dmes, rsultat entach, selon Goubert, dune erreur de 1/10
e
.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Mais les dirigeants eurent la certitude que la France, mise
part la Russie, tait le pays le plus peupl dEurope.
Aprs cette publication, lopinion claire se passionna pour
le dnombrement. Tout au long du XVIII
e
sicle, nombreux
furent ceux qui tentrent de prciser les donnes numriques :
le comte de Boulain-villiers, Expilly, Messance, Moheau se
mirent louvrage. En outre, les ministres des Finances Orry,
Bertin, Laverdy, Terray, Necker et Calonne ordonnrent tous
des recensements. Peu dentre eux aboutirent des rsultats
convenables, car, dans lensemble, lintendance suivait mal et
le peuple ntait pas cooprant, prvenu contre toute
opration du gouvernement, qui lui fait voir des impts
partout(188) .
Les rsultats obtenus la fin du XVIII
e
sicle sont presque
tous infrieurs la ralit. En 1784, Necker pense que la
France compte 24,8 millions dmes, alors quen 1790 les
chiffres des impositions de lAssemble nationale en donnent
26,3 millions. La population franaise se serait donc accrue
depuis 1709 de 7 millions dhabitants en presque un sicle, en
tenant compte de lannexion de la Corse et de la Lorraine. Le
taux de croissance moyen fut donc de 3 %(189). Bilan modeste,
dit Soboul, face celui de bien des tats europens qui
atteignent 10 % durant la mme priode. Croissance moins
importante galement que celle du XVI
e
sicle. Le XVIII
e
sicle
rattrape quelque peu les dsastres du XVII
e
sicle, mais dans
lensemble le primat dmographique de la France est en voie
de disparition.
Si le XVIII
e
sicle a vu un lger recul de la mortalit, cela
concerne dabord celle des adultes grce la disparition des
grands flaux traditionnels : la guerre, la peste, et
progressivement aprs 1750 les grandes famines. La mortalit
infantile, par contre, navait pas sensiblement chang en un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sicle(190).
La ralit dmographique du XVIII
e
sicle ntait pas
catastrophique si on la compare aujourdhui celle du
XVII
e
sicle. Mais les hommes du XVIII
e
sicle neurent pas
conscience du lger mieux qui soprait progressivement.
Certains considraient le niveau de population comme
constant, dautres le crurent en recul. Soboul explique le mythe
de la stagnation par le fait que, pendant plus de cinquante ans,
on reprit sans les modifier les chiffres de 1709. Par contre, le
mythe du recul est une ide des philosophes et un argument
des conomistes physiocrates dont lorigine fut probablement
les estimations fantaisistes et trop faibles que lon obtint au
milieu du sicle.
Compte davantage pour nous lopinion que se firent les
contemporains de la dmographie que la ralit des faits.
Mme sils ntaient pas justifis, les cris dalarme de
Montesquieu, Voltaire, Rousseau et des physiocrates ne furent
pas sans consquence. Car, force dentendre de voix aussi
autorises que la France se dpeuplait, tous ceux qui avaient
quelques responsabilits admirent lide comme un fait
indiscutable et donc un problme rsoudre. Nul ne songea
stonner des calculs de Montesquieu qui trouva quil y a
peine sur terre 1/10
e
des hommes qui y taient dans les anciens
temps(191) . Ni se rassurer des statistiques avances par
Voltaire, selon lesquelles six cents enfants sur mille arrivaient
lge de vingt ans(192). Ni demander des prcisions
Rousseau qui affirmait premptoirement(193) que lEurope se
dpeuplait car les mres ne voulaient plus faire leur devoir.
Au contraire, lheure tait plutt au pessimisme, lequel fut
renforc dans la deuxime partie du sicle par les arguments
des physiocrates et les mesures de leurs ministres. Dans LAmi
des Hommes(194), Mirabeau soutenait que la dpopulation de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
la France avait pour causes la grande proprit, le luxe, la
fiscalit et la dcadence de lagriculture qui taient autant de
freins la production, donc la richesse, donc la natalit. Les
rformes proposes paraissaient impossibles raliser. Par
contre, il tait plus facile de sintresser la natalit prsente
et dessayer de remdier aux causes du gaspillage humain. Tel
fut le nouveau propos des responsables de la nation.
Dans sa Dissertation sur la dpopulation(195), le mdecin
Gilibert signale que Louis XV avait tourn ses regards
paternels sur les germes prcieux de la Socit, et engag les
hommes de gnie dvelopper dans des ouvrages les causes
des maladies, les moyens de les prserver et les mthodes les
plus efficaces de les gurir . Il ajoute que lEurope entire
imitait ce bon roi. Tmoin, lAcadmie de Hollande qui proposa
un prix celui qui aurait trac la meilleure mthode pour
conserver les enfants. Ce fut Ballexserd, compatriote de
Rousseau, qui lemporta.
Pour les ministres tels que Turgot, Bertin, Necker et
Calonne, le problme de la conservation des enfants est
lordre du jour. Il le restera jusqu la guerre de 1914. Tous
cherchent les moyens denrayer la surmortalit des premiers
mois de lenfant, voire des premires heures. Le ministre
physiocrate Bertin donna une nouvelle impulsion
lobsttrique en tendant lenseignement(196). Il sagissait
dabord de donner des conseils aux sages-femmes, souvent
responsables, par leur ignorance, dun grand nombre
daccidents durant laccouchement. Bertin demanda au grand
Joseph Raulin, mdecin du Roi, un ouvrage destin aux sages-
femmes de province, et le fit traduire dans les diffrentes
langues de lhexagone. De son ct, le jeune intendant Turgot,
proche lui aussi de lcole physiocratique, cra dans sa
gnralit limousine la premire cole de sages-femmes.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ct des proccupations humanitaires de ces grands
commis de ltat, il existe un rel intrt dconomiste pour la
production en gnral. Bertin fut tout aussi proccup par la
production animale que par la production humaine. Peut-tre
mme davantage par la premire ! En 1762, il cre une cole
Vtrinaire Lyon et en 1766 la trs clbre cole dAlfort.
Dans le mme esprit, il encouragea lagriculture, lhorticulture
et cra sans cesse des coles afin de mieux produire. On ne
peut sempcher, sans vouloir ironiser, de comparer la sage-
femme, le vtrinaire et lagriculteur qui ont tous pour fonction
de donner la vie, ou de la rendre possible. Pour une nation, cela
signifie plus de richesses et de bien-tre.
Le fait est l, lenfant, spcialement la fin du XVIII
e
sicle,
prend une valeur marchande. On saperoit quil est
potentiellement une richesse conomique. coutons Moheau
parler, car on ne peut pas tre plus net : Sil est des Princes
dont le cur soit ferm au cri de la nature, si de vains
hommages ont pu leur faire oublier que leurs sujets sont leurs
semblables ils devraient du moins observer que lhomme est
tout la fois le dernier terme et linstrument de toute espce de
produit ; et en ne le considrant que comme un tre ayant un
prix, cest le plus prcieux trsor dun souverain(197).
On apprciera le ralisme du clbre dmographe qui
continue ainsi : Lhomme est le principe de toute richesse
une matire premire propre ouvrager toutes les autres et
qui, amalgame avec elles, leur donne une valeur et l reoit
delles(198). Du travail humain rsulte donc une foule de
moyens de subsistance et de jouissance.
En parlant de lhomme en termes de prix et de matire
premire, Moheau utilise le discours capitaliste de la quantit.
Alors que dans lancienne version chrtienne de lhomme,
ctait la qualit de lme qui comptait avant tout, en cette fin
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
du XVIII
e
sicle cest dabord la quantit dhommes quil
convient dapprcier car celle-ci est source de jouissance. Pour
tre plus explicite encore, Moheau se rfre lAngleterre o
on a calcul le prix de chaque homme suivant ses
occupations : on estime un matelot autant que plusieurs
cultivateurs et quelques artistes autant que plusieurs matelots.
Ce nest pas le lieu dobserver si le mtier qui donne le plus
dcus, est rellement le plus utile ltat, mais nous
observons que dans ce mode dvaluation, on voit lhomme,
suivant lemploi de ses forces ou de son industrie tre le
principe de la Richesse Nationale(199) .
Ltre humain est devenu une denre prcieuse pour un
tat, non seulement parce quil produit des richesses, mais
aussi parce quil est garant de sa puissance militaire. Par
consquent, toute perte humaine est prsent considre
comme un manque gagner pour ltat. En 1770, Diderot
rsume la nouvelle idologie en ces termes : Un tat nest
puissant quautant quil est peupl que les bras qui
manufacturent et ceux qui le dfendent sont plus
nombreux(200).
Il est vrai que cent ans plus tt, Colbert avait dj eu trs
fortement cette intuition mercantiliste et inaugur une
politique conomique en ce sens(201). En mme temps quil
avait dvelopp lidologie du travail, enferm les pauvres dans
les hpitaux, pour mieux les faire travailler (faon radicale,
mais peu efficace de rduire le chmage et davoir de la main-
duvre bon march), Colbert lutta de toutes les faons
contre le trop grand nombre de gens improducteurs . Il se
plaignait sans cesse des prtres et des nonnes qui non
seulement se soulagent du travail qui irait au bien commun,
mais mme privent le public de tous les enfants quils
pourraient produire pour servir aux fonctions ncessaires et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
utiles(202) . Il prit diverses mesures populationnistes en
encourageant les familles qui ne plaaient pas leurs enfants
dans les ordres. Il exempta de la taille les pres de famille
parvenus lever dix enfants et accorda des facilits fiscales
aux garons maris vingt ans au plus tard.
Enfin, il interdit aux Franais dimmigrer ltranger.
Colbert avait donc pens tout sauf faciliter la survie des
bbs, et les mesures fiscales se rvlrent, comme toujours,
insuffisantes rsoudre le problme de la natalit(203).
Il faut attendre le milieu du XVIII
e
sicle pour que
rapparaisse, aprs clipse, lidologie de la production sous la
plume des physiocrates.
Dans cette nouvelle optique quantitative, tous les bras
humains ont de la valeur, mme ceux que jadis on considrait
avec quelque mpris. Les pauvres, les mendiants, les
prostitues et bien sr les enfants abandonns deviennent
intressants en tant que forces de production possible. Par
exemple, on pouvait les envoyer peupler les colonies franaises,
grands rservoirs de richesses qui nattendaient que des bras
solides pour donner leurs meilleurs fruits.
Au XVII
e
sicle dj Colbert avait bien essay de peupler le
Canada en envoyant chaque anne, de force des filles saines
et fortes ple-mle avec des animaux reproducteurs(204) .
Mais cela navait pas suffi peupler convenablement les
colonies.
En 1756, le problme fut rexamin mthodiquement par
un clbre philanthrope : Monsieur de Chamousset. Mieux
que Colbert, il avait devin que les mesures les plus efficaces
concernaient la survie des enfants, y compris ceux quon
abandonnait traditionnellement la mort.
Dans son Mmoire Politique sur les Enfants(205),
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Chamousset montre ds la premire phrase le fil directeur de
sa pense : Inutile de chercher prouver combien la
conservation des enfants est importante ltat. Or,
constate-t-il, les enfants abandonns meurent comme des
mouches sans aucun profit pour ltat. Pis, ils cotent la
nation, puisquon est oblig de les entretenir jusqu ce quils
meurent. Voici comment le philanthrope pose le problme
dans les termes les plus ralistes, pour ne pas dire cyniques, de
lconomie : Il est affligeant de voir que les dpenses
considrables que les hpitaux sont obligs de faire pour les
enfants exposs (abandonns), produisent si peu davantages
ltat La plupart prissent avant dtre arrivs un ge o
lon en pourrait tirer quelque utilit On nen trouvera pas un
dixime lge de 20 ans Et que devient ce dixime si
coteux, si lon rpartit sur ceux qui restent la dpense que lon
a faite pour ceux qui sont morts ? Un trs petit nombre
apprend des mtiers ; le reste sort de lhpital pour faire des
mendiants et vagabonds ou passe Bictre avec un billet de
pauvre(206).
Tout le projet de Chamousset est de transformer cette perte
pour ltat en profit, faire de ce poids mort (poids de morts)
une force de production rentable pour la socit. Plusieurs
solutions sont envisageables. La premire consisterait
exporter ces enfants pralablement nourris au lait de vache la
Louisiane ds lge de cinq ou six ans. Les diffrentes cultures
auxquelles on les emploierait, relativement leur force et leur
ge, seraient un profit immense(207) et fourniraient de quoi
les lever.
De lge de dix ans jusqu ce quils soient maris, on les
occuperait les dimanches et jours de fte aux exercices
militaires, en rservant bien sr un temps pour lapprentissage
des principes de la Religion. Ils seront ainsi levs selon les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sentiments conformes une sainte Politique(208) . Puis on les
marierait entre vingt et vingt-cinq ans et on leur donnerait
alors autant de terres quils pourront en cultiver.
En conclusion, Chamousset se livre un calcul des profits
qui constitue presque un vritable encouragement labandon.
On abandonne, dit-il, dans la seule ville de Paris, prs de
4 300 enfants. Si le reste du pays en produit le double, on
disposera peu prs de 12 000 enfants trouvs tous les ans. Si
lon suit sa proposition de nourrir tous ces enfants au lait de
vache (il est lun des premiers prconiser lallaitement
artificiel), il jure quil en restera au moins 9 000 exporter tous
les ans. Au bout de trente ans de ce rgime, nos colonies
seraient plus riches de 200 000 colons. Et, en moins dun
sicle, on aurait peupl un pays plus grand et plus fertile que la
France qui en augmenterait considrablement les richesses.
Cependant, la conservation des enfants trouvs pouvait
servir autre chose qu peupler nos colonies. Dautres besoins
se faisaient sentir en France et Chamousset ne manqua pas de
suggrer diffrentes utilisations de cette main-duvre tombe
du ciel.
On sait que durant la priode qui va de Louis XIV
Napolon(209), les nombreuses guerres firent sentir la
ncessit dune France mieux peuple pour faire face aux
coalitions europennes. Mais les besoins militaires du pays se
heurtaient aux ncessits conomiques. Tous les jeunes gens
envoys la guerre taient autant de bras quon tait
lagriculture. Les physiocrates demandaient bien quon
exemptt les cultivateurs de la milice ; mais il tait impossible
de leur donner satisfaction puisque ctaient les mmes bras
campagnards qui tenaient la faux en temps de paix et le fusil
en temps de guerre.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cest encore le bon Chamousset qui suggra la solution en
proposant une autre utilisation des enfants trouvs. Voici son
raisonnement : Des enfants qui ne connaissent de mre que
la patrie doivent lui appartenir et tre employs de la faon
qui lui sera le plus utile : sans parents, sans soutien que celui
quun sage gouvernement leur procure, ils ne tiennent rien,
nont rien perdre. La mort mme pourrait-elle paratre
redoutable de pareils hommes que rien ne semble attacher
la vie, et que lon pourrait familiariser de bonne heure avec le
danger, si on les destinait faire des soldats(210) ?
Puisque lducation peut tout sur les hommes, ajoute
Chamousset, il ne doit pas tre difficile de faire regarder la
mort et les dangers avec indiffrence des gens que lon
lvera dans ces sentiments et qui nen seront pas distraits par
une tendresse rciproque ou par des liaisons de parent(211) .
Plus concrtement, Chamousset propose que ltat et son
administration fassent des efforts pour conserver en vie les
petits enfants abandonns, quils dveloppent lhygine et
lallaitement artificiel afin que survivent ces futurs hommes.
Aprs le sevrage, tout village qui voudrait sexempter de la
milice, se chargerait de huit de ces enfants, jusqu leur entre
dans larme. Chaque pre et mre sen occuperaient
convenablement car ils verraient dans leur conservation la
libert de leur propre famille. Et pour indemniser ltat des
dpenses faites pour les lever, ces jeunes miliciens seraient
obligs de le servir jusqu vingt-cinq ans ou trente ans. En
outre, pendant leurs annes de service, ltat conomiserait un
salaire de matelot ou de soldat plus important que ce que cote
un enfant par an.
Tel est le calcul sordide qui poussa Chamousset
sintresser la survie des enfants abandonns. Lintrt(212)
ne laisse ici percevoir aucune trace dhumanisme, ou mme de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
charit chrtienne. Monsieur de Chamousset fit pourtant
figure en son temps de grand philanthrope ! dfaut de justice
sociale, son discours prouve que lenfant a chang de statut : il
est devenu une valeur marchande possible. Le sens de la
prvision et de lanticipation stant dvelopp chez les
hommes de la fin du sicle, on ne voit plus en lui la charge quil
reprsente court terme, mais la force de production quil
incarne long terme. Il devient un investissement profitable
pour ltat quil serait bien bte et imprvoyant de ngliger.
Cette nouvelle vision de ltre humain en termes de main-
duvre, profit et richesse est lexpression du capitalisme
naissant. Lorsque Chamousset (plus que Colbert, qui, lui, ne
voit que lintrt de ltat) parle de profit de ltat(213) , il
sexprime au nom des classes dominantes et de leur expression
tatique.
Si le discours cynique dun Chamousset est relativement
exceptionnel, en ce sens que dautres mettront plus de formes
pour dire la mme chose, il reste que son propos ne choque pas
et que la proccupation populationniste ne cessera de motiver
la plupart des discours philanthropiques et humanistes. En
1804, cest le mdecin Verdier-Heurtin qui fait sienne une
phrase de Juvenal dsormais la mode : Vous ne mritez
rien de la patrie pour lui avoir donn un citoyen, si par vos
soins, il nest utile la Rpublique dans la paix et dans la
guerre, et sil nest propre faire valoir vos terres(214). Mais
le ton culpabilisant de Juvenal fait parfois place au cri
dalarme. la veille de la guerre de 1870, Brochard, les yeux
tourns vers la Prusse, et conscient du problme de la
dnatalit, supplie les mres franaises de faire leur devoir,
cest--dire dassurer la survie de leurs enfants.
Ds la fin du XVIII
e
sicle, ltat et des personnes prives
prennent des initiatives pour aider les mres ncessiteuses. Les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
municipalits, comme celle de Rouen, rtribuent les mres
nourricires et il se cre un peu partout, dans les grandes villes
telles que Paris, Lyon ou Bordeaux, des socits de protection
maternelle qui viennent en aide aux pauvres mres qui veulent
allaiter leur bb. Dans lensemble, la mortalit de ces enfants
fut moindre que celle des bbs nourris par des mercenaires.
Mais ces initiatives ponctuelles furent trs limites, et la
mortalit infantile nationale en fut peu modifie.
cette poque, les discours populationnistes des
conomistes et philanthropes sadressaient en priorit aux
hommes responsables . Sil tait bon de les convaincre du
bien-fond de la survie des enfants, ce ntait pas tant eux-
mmes quil fallait toucher que leurs femmes. Elles seules
pouvaient, par leurs soins intensifs, sauver les enfants de la
mort trop souvent promise par les nourrices. Or, la seule
vocation des ncessits conomiques et politiques na jamais
suffi changer les comportements et les murs. Les cris
dalarme des uns et les abjurations des autres taient trop
loigns des proccupations des femmes pour que celles-ci se
rsolvent faire le sacrifice demand. Car, pour beaucoup
dentre elles, ctait bien de sacrifice quil sagissait.
En exigeant quelles reprennent les tches oublies depuis
deux sicles, on attendait rien moins quelles fassent taire leur
gosme au profit de leurs enfants. Limpratif conomique et
social naurait eu aucune chance dtre entendu des femmes sil
navait t corrobor, au mme moment, par un autre discours
plus gratifiant et exaltant qui touchait la fois les hommes et
leurs pouses. Il ne parlait pas le langage du devoir, des
obligations et du sacrifice, mais celui de lgalit, de lamour et
du bonheur.
Une nouvelle philosophie
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La philosophie des Lumires propagea deux grandes ides
complmentaires qui favorisrent un degr ou un autre le
dveloppement de lamour et de son expression : les ides
dgalit et de bonheur individuel.
Lgalit
Pour ce qui est de lgalit, il semble que la philosophie de la
deuxime partie du sicle ait anticip, et de loin, sur la pratique
quotidienne. Il est vrai aussi quelle milita davantage pour
lgalit des hommes entre eux (galit des ordres) plutt que
pour celle des tres humains : lhomme, la femme et les
enfants.
Il reste cependant quun courant galitaire et libertaire
traverse la socit la fin du sicle. Et si peu de gens
sintressent lgalit politique de lhomme et de la femme,
on voit se modifier le statut du pre, de la mre, et mme celui
de lenfant, dans le sens dune plus grande homognit. Ces
premiers coups ports lautorit paternelle bnficiaient non
seulement lenfant, mais aussi sa mre qui pouvait se
mettre davantage en valeur et prendre une certaine autonomie.
Limage du pre et de son pouvoir se transforme : la
puissance paternelle nest rien dautre prsent que laide
momentane par laquelle il supple la faiblesse de lenfant.
Deux textes donnent la mesure du changement des mentalits.
Le premier est larticle de lEncyclopdie consacr la
puissance paternelle, lautre, un passage du Contrat social de
Rousseau.
Larticle de lEncyclopdie est particulirement intressant
parce quil est un concentr de lancienne et de la nouvelle
idologie. Il dveloppe la fois la vieille thorie de lorigine
naturelle et divine du pouvoir paternel et lide nouvelle de ses
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
limites. Dune part, le pre et la mre ont le mme droit de
supriorit et de correction sur leurs enfants , dautre part,
leurs droits sont borns par les besoins de lenfant. Le pouvoir,
plus parental que strictement paternel est maintenant fond
sur la faiblesse de lenfant incapable de veiller lui-mme sa
propre conservation . Cest prsent le bien de lenfant qui
justifie lautorit des parents, plutt quun droit aussi abstrait
qu absolu. LEncyclopdie, ayant pris note des nouvelles
aspirations, dit aussi que la conservation des enfants est plus
importante que la formation de sujets dociles. Plus que Dieu ou
le monarque, cest la nature de lenfant qui appelle la puissance
des parents et lui impose en mme temps de justes bornes.
Comme lessence enfantine est changeante par dfinition,
lEncyclopdie distingue diffrents degrs de lautorit des
pres et mres qui doit voluer en mme temps que lenfant.
Dans le premier ge, le petit de lhomme nest pas capable
de jugement. Il a donc besoin de lautorit entire de son pre
et de sa mre pour assurer sa protection et sa dfense. la
pubert, il commence rflchir, mais il est encore si volage
quil a besoin dtre dirig : La puissance des pres et mres
est un pouvoir dadministration domestique , pouvoir un peu
semblable celui quAristote reconnaissait au mari sur sa
femme.
Quand lenfant est devenu adulte, ses parents voient leur
autorit extrmement limite, certains diront inexistante.
Quon en juge par les propos mmes de lEncyclopdie :
Dans le troisime ge les enfants doivent toujours se
ressouvenir quils doivent leur pre et mre la naissance et
lducation ; ils doivent consquemment les regarder toute leur
vie comme leurs bienfaiteurs et leur en marquer leur
reconnaissance par tous les devoirs de respect, damiti et de
considration dont ils sont capables. Cest sur ce respect et sur
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
laffection que les enfants doivent avoir pour leur pre et
mre, quest fond le pouvoir que les pres et mres conservent
encore sur leurs enfants dans le troisime ge.
Peut-tre penserons-nous aujourdhui que cette ultime
forme dautorit nen est pas une. Laffection et le respect pour
les parents ne relvent pas de lobligation morale, mais de la
nature. Ces sentiments tout naturels et spontans ne seraient
donc pas objets de commandement. Apparemment tel ntait
pas lavis des rdacteurs de lEncyclopdie puisque, dans
larticle quils consacrrent lAmour, on peut lire que lamour
des parents est spontan parce quil ne diffre pas de lamour
propre, tandis que lamour des enfants est beaucoup plus
alatoire. Pessimistes, ils reprennent le propos de
Vauvenargues : Que si lon nest homme de bien, il est rare
quon soit bon fils . Les Encyclopdistes proches de nos
valeurs actuelles estiment que les parents ont le droit dexiger
affection et respect de la part de leurs enfants. Et cest pour
cette raison quils leur accordent cette ultime autorit morale
qui ne steint quavec la mort.
Leurs propos ne mriteraient pas dtre relevs tant ils
semblent aller de soi aujourdhui, sils navaient t contredits
par un philosophe qui tait pourtant lun des leurs : Rousseau.
Dans Le Contrat social, Rousseau expose une thorie
radicalement nouvelle de la famille. Il dit ceci : La plus
ancienne de toutes les socits, et la seule naturelle, est celle de
la famille, encore les enfants ne restent-ils lis au pre quaussi
longtemps quils ont besoin de lui pour se conserver. Sitt que
ce besoin cesse, le lien naturel se dissout. Les enfants exempts
de lobissance quils devaient au pre, les pres exempts des
soins quils devaient aux enfants, rentrent tous galement
dans lindpendance. Sils continuent de rester unis, ce nest
plus naturellement, cest volontairement, et la famille elle-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mme ne se maintient que par convention(215).
Ce texte appelle un certain nombre de rflexions.
Curieusement, de ce passage du Contrat social qui ne parle
que de la famille, on a davantage retenu la porte politique que
la signification propre et ses implications. Or, il est non
seulement fort original par rapport son temps, mais il
drange encore nos valeurs actuelles.
En affirmant, dabord, que la famille est la seule socit
naturelle, Rousseau refuse toute lgitimation de lautorit
politique du Roi sur ses sujets partir du modle de lautorit
du pre sur ses enfants(216).
Du point de vue strictement familial, le dsaccord de
Rousseau avec ses prdcesseurs nest pas moins grand quand
il affirme que la famille nest quune socit provisoire. En
effet, le lien naturel entre parents(217) et enfants ne se
maintient quautant que les enfants en ont besoin pour se
conserver. Seule leur faiblesse naturelle appelle les soins et
laide des parents. Cest un devoir pour eux dy rpondre
adquatement. On peut noter au passage que, ni dans ce texte
ni dans lmile, Rousseau ne parle des soins donns aux
enfants en termes dinstinct, mais toujours dans ceux de la
morale. L encore la socit a fait taire la voix de la nature au
point de ltouffer. moins que la nature ne commande pas
grand-chose
Quand Rousseau imagine lhypothtique tat de nature, il
dcrit ainsi les rapports des membres de la famille naturelle :
Les mles et les femmes sunissaient fortuitement selon la
rencontre, loccasion et le dsir ils se quittaient avec la mme
facilit. La mre allaitait dabord ses enfants pour son propre
besoin ; puis, lhabitude les lui ayant rendu chers, elle les
nourrissait ensuite pour le leur(218). On remarque que dans
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cet tat quasiment animal, la femme-femelle ne nourrit
dabord son petit que pour satisfaire son propre besoin, cest--
dire pour tre soulage des douleurs de la monte de lait. Cest
le besoin et non lamour qui lui fait dabord donner la mamelle
et qui est donc la premire cause du maternage. Tous ceux qui
discoururent sur lamour maternel et le dvouement spontan
de la mre furent peu loquaces sur cet aspect des choses. On
oublia que lallaitement tait dabord leffet de lgosme
maternel plutt que celui de son altruisme(219).
La mre naturelle prouve le besoin rptitif de se
dcharger de son lait et donc de faire tter le bb. La
rptition de lacte cre lhabitude dun contact rgulier avec
lenfant. Et de cette habitude nat la tendresse maternelle.
Cest celle-ci qui, dans une deuxime priode, donne la mre
une attitude gnreuse, le temps que les besoins de lenfant
soient leur tour satisfaits. Mais si lamour nest pas premier,
et si son apparition dpend du besoin de la mre, que se
passera-t-il lorsque lon pourra artificiellement faire taire ce
besoin ? Si lon arrte la monte de lait, que devient lamour
maternel ?
Et le pre ? Il nexiste tout simplement pas dans lhypothse
de Rousseau. Il ny a quun mle qui fconde une femelle sans
le savoir. Le saurait-il par hasard quil ne lui chouerait aucune
fonction particulire. Le concept de paternit na pas sa place
dans la nature. Mais dans ltat social qui est le ntre, et peut-
tre le seul qui ait jamais exist, lhomme sest attribu des
fonctions paternelles : lautorit qui va de pair avec la
protection de lenfant. Rousseau circonscrit cette autorit dans
les limites des besoins de lenfant. Pas vraiment naturel, ni
divin, son pouvoir nest tabli, comme le dit Grotius, quen
faveur de celui qui est gouvern. Les droits et les plaisirs du
gouverneur nont pas ici leur place. Cest le devoir seul qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
commande leur action.
Pour tre conforme la nature de lenfant , lalination
de sa libert ne peut tre que momentane. Cest pourquoi, dit
Rousseau, quand le besoin de lenfant cesse, le lien naturel se
dissout . Cest ce quil affirmait dj dans le Deuxime
Discours quand il voquait les liens de la mre et de ses
enfants : Sitt quils avaient la force de chercher leur pture,
ils ne tardaient pas quitter la mre elle-mme ; et comme il
ny avait point dautre moyen de se retrouver que de ne pas se
perdre de vue ils en taient bientt au point de ne mme pas se
reconnatre les uns les autres(220). L aussi, quand le besoin
cesse, le lien avec la mre se dissout dfinitivement.
Ces propos sont essentiels. Ils montrent que Rousseau va
bien au-del de la pense de lEncyclopdie qui na jamais
envisag que puisse se rompre le lien entre parents et enfants.
Dans Le Contrat social, quand lenfant peut se prendre en
charge lui-mme, les rapports avec ses parents changent de
nature et peuvent la limite ne plus exister, comme dans
lhypothse du Deuxime Discours.
Nayant plus besoin de ses parents, lenfant na plus de
devoirs dobissance, ni mme de devoir du tout leur gard.
Inversement, ceux-ci nont plus ni droit de commander, ni
obligation de sen occuper. Parents et enfants deviennent
gaux, indpendants et libres, lun autant que lautre, lun par
rapport lautre. Si lautorit du pre ou de la mre cherche
se maintenir nanmoins, elle devient artificielle et se pose
comme une entrave lindpendance fondamentale de
lhomme quest son enfant. En outrepassant ses droits, le pre
devient un tyran et un despote.

Lide rousseauiste dune rupture des liens naturels entre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
parents et enfants est lourde de consquences. Car enfin si lon
peut, lge venu, dcider de quitter pour toujours ses parents ou
si ces derniers peuvent rompre tout lien avec leur progniture,
cest toute notre conception prsente de la famille qui devient
fausse et artificieuse. Cela signifie que, pass un certain stade
physique et intellectuel, les liens et laffection qui unissent
parents et enfants ne sont ni ncessaires ni obligatoires, mais
quils sont fragiles et peuvent se rompre. moins que
justement, lamour nait jamais vraiment exist durant la
priode ducative. Mais que lamour puisse ne pas exister ou ne
plus exister, nest-ce pas dire quil est essentiellement
contingent, possible, mais pas certain ?
Tout ceci nest pas sans rappeler la socit animale . Car
si ltat de nature dcrit par Rousseau nest quune hypothse
de travail, le rapport de la femelle animale avec son petit est
bien une ralit. Or, ce rapport animal quon se plat tant
voquer et parfois mme brandir aux femmes comme modle
se dissout toujours le moment venu. Quand le petit est sevr et
les mamelles de la femelle vides, il sen va et quitte pour
toujours celle qui lui a donn son lait. Or, nul ne songe
protester, car, dans le rgne animal, telle est la voix
authentique de la nature.
Il est donc peu habile daller chercher lanimal et la nature
comme modles du comportement humain. Contradictoire
aussi de parler denfants ou de parents dnaturs pour
dsigner labandon des uns par les autres. Tous les parents du
XVII
e
et XVIII
e
sicle qui abandonnrent leurs enfants
dautres mains taient-ils dnaturs ou amoraux ? Et leur tort
majeur ntait-il pas seulement de les abandonner avant
lheure ?
Cependant Rousseau nidentifie pas lhomme et lanimal, et
si la rupture des liens est concevable, elle nest pas la seule
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
possible. Lenfant de lhomme peut renouer dautres liens, de
nature diffrente, avec ses parents. Ce ne seront plus des liens
naturels(221), mais des liens volontaires, cest--dire
consciemment et librement choisis. Contingents et non plus
ncessaires. Dans loptique du Contrat social, Rousseau
imagine que, le moment venu, chaque membre de la famille
dcide davoir ou non des rapports avec les autres. Cette libre
dcision est une sorte de pacte tacite, une convention que les
membres de la future nouvelle famille passent entre eux. Dans
l e Deuxime Discours, Rousseau conclut : Chaque famille
devient dautant mieux unie que lattachement rciproque et la
libert en sont les seuls liens(222). partir de cet instant, la
famille nest plus une socit naturelle, mais une association
volontaire qui ne diffre pas dune socit politique fonde sur
des conventions.
Ce deuxime stade de la famille, tel que lenvisage
Rousseau, ne laisse pas de nous tonner. Comment imaginer
concrtement la rupture des premiers liens naturels et la
reconstruction volontaire et rationnelle des seconds ?
Comment faire table rase des anciennes habitudes, de lamour
et de la haine longuement tisss au fil des premires annes ?
Nest-ce pas une solution idale, presque un mythe, que nous
suggre Rousseau ? Pour lhomme du XX
e
sicle, dou dun
inconscient et dune batterie dinterdits, ses liens avec les
parents ne peuvent successivement se rompre et se
reconstruire sur dautres fondements, car la premire priode
marque trop profondment la seconde. Il nest mme pas
possible de rapprocher le passage de ladolescence lge
adulte (caractris par un rejet des parents) au double stade
rousseauiste. Car dans notre conception actuelle, lenfant na
pas vraiment la libert du choix tant est puissant le Sur-moi et
son cortge de culpabilits. Chez Rousseau, il en va autrement :
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
la libert du refus donne toute sa valeur la relation
reconstruite. Ces retrouvailles idales entre tres humains de
mme qualit qui auraient oubli leurs contentieux passs pour
ne conserver que lamiti prsente symbolisent, sur le plan
affectif, la parfaite socit politique. Grce la convention
familiale, on ne subit pas sa famille, on la choisit. Il en va du
membre de la socit familiale comme du citoyen de la socit
politique : lun et lautre sont libres de contracter, libres aussi
de sen aller.
Lanalyse du Contrat social claire dun jour nouveau non
seulement le statut du pre, mais aussi celui de lenfant. En
affirmant, ds la premire phrase de son livre, que lhomme
est n libre , Rousseau posait la libert comme une donne
indestructible de la nature humaine. Et ainsi il rendait
homogne la nature du pre et celle du fils. Lenfant est donc
une crature libre en puissance et la vritable fonction du pre
est de rendre possible lactualisation de cette libert encore en
sommeil. lever un enfant, cest faire dun tre
momentanment faible et alin une personne autonome
lgal de ses parents : le fils lgal de son pre, la fille celle de sa
mre.
Malheureusement, la logique et le rformisme de Rousseau
sarrtent aux frontires du sexe. La femme continue, pour lui,
dtre un individu relatif dfini par rapport lhomme. On
verra plus tard comment Sophie est leve pour satisfaire les
dsirs dmile et les besoins de ses enfants. Mais si sa vision de
la femme, enferme dans son rle dpouse et de mre
lemporta pour une longue priode de lhistoire, il reste que
dautres voix se firent entendre dont on ne peut ngliger
limportance.
Ainsi Montesquieu, plusieurs reprises, sattacha
dnoncer lingalit de fait entre lhomme et la femme. La
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nature, selon lui, ne soumet pas les femmes aux hommes. Par
consquent, lempire que nous avons sur elles est une
vritable tyrannie(223) . Elles ne lont laiss prendre aux
hommes, ajoute Montesquieu, que parce quelles ont plus de
douceur que lhomme, et donc plus dhumanit et de raison.
Cest une injustice qui peut et qui doit changer. Car, si les
femmes sont effectivement infrieures aux hommes de ce
sicle, la cause ne sen trouve pas dans leur nature, mais dans
lducation quon leur donne ou plutt dans celle quon leur
refuse.
Presque vingt ans avant la publication de lmile, le
magistrat libral critique par anticipation les postulats
ducatifs de celui qui inspira en grande partie la pense des
rvolutionnaires de 1789. Pour Montesquieu, toute ducation
semblable celle que recevra Sophie ne peut que perptuer le
prjug traditionnel concernant les femmes. Au milieu du
sicle, il blme les conditions dans lesquelles on les fait vivre :
Nos filles ont un esprit qui nose penser, un cur qui nose
sentir, des yeux qui nosent voir, des oreilles qui nosent
entendre, elles ne se prsentent que pour se montrer stupides,
condamnes sans relche des bagatelles et des
prceptes(224).
Dans le Systme social, Holbach, plus proche de
Montesquieu que de Rousseau, rattache comme le premier la
situation infrieure o est tenue la femme lducation quon
lui dispense. Il dnonce la femme-jouet que se sont
fabriqus les hommes pour leur plaisir et leur pouvoir : On ne
leur reprsente que fadeurs et bagatelles, on ne leur permet de
soccuper que de jouets, de modes, de parures. La femme
nest que la crature de lhomme, au double sens de cre par
lhomme et pour lhomme. cette poque, lhomme na pas
encore conu la femme comme la mre dvoue de ses enfants.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Encore un instant de patience et la chose sera faite
Voltaire, quant lui, dveloppe un thme intermdiaire qui
concilie la fois lidologie rousseauiste et celle de
Montesquieu ou dHolbach. Il pense quune ducation solide
pour les femmes les dterminerait plus encore tre bonnes
mres et bonnes pouses. Plus la femme sera panouie
intellectuellement et plus les tches familiales auront dattrait
pour elle. Mais lhritier de Molire et le complice de Rousseau
montre loreille quand il dit : Il est vrai quune femme qui
abandonnerait les devoirs de son tat pour cultiver les sciences
serait condamnable(225).
On est encore loin de Condorcet, le philosophe le plus
fministe de son sicle, le seul qui semploya montrer lgalit
naturelle et politique de lhomme et de la femme. Il dnona
les lois oppressives que les hommes ont faites contre
elles(226) , et milita pour leurs droits de citoyennes (droit de
vote, mais aussi droit lligibilit aux fonctions publiques),
condition quon leur accordt une ducation semblable celle
quon dispense aux hommes. Pour lui, le gnie fminin ne se
borne pas la maternit. La femme peut accder toutes les
positions, car seule linjustice, et non sa nature, lui interdit le
savoir et le pouvoir.
Condorcet conclut sa lettre par une pointe ironique lgard
des femmes qui ne jugent pas lucidement les discours que leur
adressent les hommes : Jai peur, dit-il, de me brouiller avec
elles je parle de leurs droits lgalit et non de leur empire ;
on peut me souponner dune envie secrte de les diminuer ; et
depuis que Rousseau a mrit leurs suffrages, en disant
quelles ntaient faites que pour nous soigner et propres qu
nous tourmenter, je ne dois pas esprer quelles se dclarent en
ma faveur(227).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Condorcet faisait preuve dune grande lucidit. Les femmes
qui lisaient furent en majorit rousseauistes, mme celles qui
prtendirent des fonctions quaurait rprouves leur idole.
Madame Roland ou Olympe de Gouges ne furent pas, quoi
quelles pensrent, les petites-filles de Rousseau. La Rvolution
fut plus rousseauiste quelles, qui les excuta pour avoir
prtendu au pouvoir et refus de sen tenir strictement au rle
dpouse et de mre. Rien nest plus loquent, ce propos, que
le compte rendu de lexcution de Madame Roland dans la
Feuille du Salut Public(228) : La femme Roland, bel esprit
grands projets, philosophe petits billets fut un monstre
sous tous les rapports Elle tait mre, mais elle avait sacrifi
la nature, en voulant slever au-dessus delle ; le dsir dtre
savante la conduisit loubli des vertus de son sexe, et cet
oubli, toujours dangereux, finit par la faire prir sur un
chafaud.
Il reste que si le statut de la femme ne sest pas
notablement modifi au XVIII
e
sicle ni mme sous la
Rvolution franaise, celui de lpouse-mre a progress. la
fin du sicle, le comportement du mari lgard de sa femme
semble se modifier en thorie et en pratique non seulement
dans les classes aises, mais aussi chez les bourgeois plus
modestes. Il y a deux raisons principales ce changement.
Dune part, la nouvelle vogue du mariage damour qui
transforme lpouse en compagne chrie. Dautre part, les
hommes responsables veulent que les femmes tiennent un rle
plus important dans la famille et notamment auprs de leurs
enfants. LEncyclopdie, on la vu, affirmait que le pouvoir dit
paternel est, en ralit, partag avec la mre(229). Il devint
donc de plus en plus difficile de considrer lautorit du mari
sur lpouse comme le pouvoir absolu du souverain sur son
sujet, ni de traiter sa femme comme jadis son enfant.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dfaut dentriner lgalit relle entre lhomme et la
femme, le XVIII
e
sicle a considrablement rapproch lpouse
de son mari. Ceci nest pas seulement d limportance
croissante que prend lenfant dans la socit, mais aussi en
grande partie une vritable obsession de la philosophie des
Lumires : la qute du bonheur, bientt suivie de la
valorisation de lamour. Ces deux nouvelles valeurs viendront
point conforter lhomognisation des poux entre eux et
mme celle des parents et des enfants. En ce sens, la recherche
du bonheur familial est un pas important dans lvolution vers
lgalit.
Le bonheur
Dans une lettre la Prsidente de Bernire, Voltaire crit :
La grande affaire et la seule quon doit avoir, cest de vivre
heureux(230). Ce qui compte prsent nest plus tant la
prparation de la vie future de lme, que lorganisation la plus
douce possible de la vie terrestre. Philosopher nest plus
apprendre mourir, mais vivre ici et maintenant. Tout le
XVIII
e
sicle reprendra sans cesse ce thme qui tourne, dit
R. Mauzi, lobsession(231) . Partant du postulat que
lhomme est fait pour tre heureux, il ne restait plus quaux
penseurs des Lumires qu en trouver les conditions.
Dans son article consacr au Bonheur, lEncyclopdie
traduit bien la nouvelle idologie, en cherchant prouver que
la Religion aussi apporte lhomme le vrai bonheur. On ne fait
plus dpendre, comme jadis, le salut ternel des preuves
terrestres, mais on affirme que la nature nous a fait tous une
loi de notre propre bonheur . Dieu na mis lhomme au monde
que pour lui offrir, en attendant la batitude ternelle, un
bonheur compatible avec sa nature dchue. Se rfrant aux
propos de labb de Gourcy(232), R. Mauzi conclut
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lapparition dun nouveau christianisme dilu dans un
hdonisme deux tapes(233). Dornavant, la continuit est
parfaite du bonheur terrestre au bonheur ternel. Douleur et
malheur ne sont plus les donnes ncessaires et immdiates de
lexistence.
Cette ide gnrale hante le XVIII
e
sicle qui voit paratre
pas moins dune cinquantaine de traits sur le bonheur. On en
disserte dans tous les cercles et dans tous les livres(234), et
Stanislas Leczinsky confirme que les conversations dans les
socits ne roulent que sur le bonheur et le malheur(235) .
Mais le bonheur nest pas seulement une proccupation
mondaine de salons. On en parle aussi aux tres plus simples
et frustes. Quand un cur de campagne veut exhorter ses
ouailles la vertu et au travail, sil a puis le thme tragique
des brasiers de lenfer qui ne donne pas toujours les rsultats
escompts, il nest pas rare quil fasse alors appel un thme
plus sduisant. Il leur dclare plus simplement quil faut faire
son devoir afin dtre heureux en ce monde(236).
Si au cours du XVIII
e
sicle, on discuta beaucoup de la
dfinition et des conditions du bonheur, on saccorda dans
lensemble sur une thorie du bonheur raisonnable. Un corps
sain, une conscience tranquille, une condition qui satisfait :
voil ce que lhomme sens peut esprer. Mais si le bonheur est
possible en ce monde, cest dabord dans la micro-socit
familiale quil doit trouver place. Cest pourquoi laspiration au
bonheur va sensiblement modifier les attitudes familiales. Elle
explique leur volution comme elle rend compte en partie, du
changement de lidologie politique.
Le bonheur nest plus seulement une affaire individuelle.
Cest deux quon espre dabord le raliser en attendant de le
vivre avec la collectivit. Pour que les relations entre poux et
enfants soient heureuses, il faut, dcouvre-t-on au
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
XVIII
e
sicle, quelles soient fondes sur lamour. Non pas
lamour-dsir passionnel et capricieux, fait de hauts et de bas,
de douleurs et de plaisirs, mais cet amour-amiti que nous
appelons aujourdhui tendresse.
Le bourgeois, dit R. Mauzi, devient lheureux habitant de
ce monde(237) parce quil ralise le rve du sicle qui est
daccorder sans effort linclination et la vertu. Il aime lordre et
lharmonie quil vit de faon immdiate. Sans doute, note
R. Mauzi, nest-il pas fait pour tous les bonheurs. Il ne connat
de lamour que la dvotion conjugale qui stend jusqu ses
enfants. Mais ceci lui suffit et il prend soin de lenfermer
soigneusement dans sa demeure, lcart des tentations et des
distractions.
Une transformation des murs sopre donc au
XVIII
e
sicle, qui, pour la premire fois ne vient pas de
laristocratie, mais de la nouvelle classe montante. Ds le dbut
du sicle, les prescriptions de la morale ecclsiastique se font
lcho de ce changement. Elles confirment que, dans la vie
quotidienne du mnage, la femme sest peu peu et
partiellement mancipe de la tutelle maritale. Flandrin
remarque ce propos que la subordination au mari souligne
explicitement au dbut du XVII
e
sicle par Benedicti et Toledo
ne lest plus au XVIII
e
sicle dans le manuel dAntoine
Blanchard.
Les proverbes et chansons populaires changent de ton et
inversent mme les thmes traditionnels. Ainsi, il nest plus
recommand de battre sa femme. Limage de la correction
maritale nest plus du tout de mise, du moins chez les
bourgeois. Au contraire, une telle attitude est considre
comme un acte barbare. Il faut, dit-on prsent, tre le
compagnon de sa femme et le matre de son cheval .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La femme nest plus assimile au serpent de la Gense, ou
une crature ruse et diabolique quil faut mettre au pas. Elle
devient une personne douce et sense dont on attend quelle
soit raisonnable et indulgente. ve fait tout doucement place
Marie. La curieuse, lambitieuse, laudacieuse se
mtamorphose en une crature modeste et raisonnable, dont
les ambitions ne dpassent plus les limites du foyer.
La transformation des murs sobserve aussi au niveau du
vocabulaire. Au XVIII
e
sicle, lamour-amiti parat
comprendre prsent la tendresse et mme une certaine
recherche du plaisir. Ceci ne sexplique que si lon tient compte
de lapparition dune nouvelle conception du mariage.
Vers la fin du XVIII
e
sicle le mariage conu comme
arrangement de deux familles apparat de plus en plus
choquant car il nglige les gots et les inclinations des
individus. Un tel mariage qui fait bon march des sentiments
humains est assimil, dit Flandrin, une sorte de rapt.
Impose au nom de critres socio-conomiques, une telle union
semble dfier le double nouveau droit : le droit au bonheur et la
libert individuelle. Nous nirons pas jusqu dire que le combat
des Prcieuses contre lancien mariage tait gagn ! Mais on a
davantage cur de concilier intrts et bonheur. On fait
mme semblant de ne pas attacher trop dimportance aux
conditions matrielles du mariage. Comme dans le Contrat de
mariage de Balzac, on prend soin de discuter lessentiel par
notaires interposs. Madame Evangelista vend sa fille pour une
somme hors de prix parce que le futur, Paul de Manerville, en
est amoureux. Toutes les questions dintrt seront donc
rgles, en apparence du moins, en fonction des sentiments
quon prouve.
Dans ce nouveau mariage, la libert du choix du conjoint
appartient aussi bien au jeune homme qu la jeune fille. Ds
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1749, Voltaire crit une pice, Nanine, dans laquelle il ne craint
pas de proclamer la libert de son hrone en cette matire. Il
lui fait dire : Ma mre ma crue digne de penser de moi-mme
et de choisir un poux moi-mme(238). Et dans la prface du
Mariage de Figaro, Beaumarchais dnonce lancien mariage
traditionnel o les grands mariaient leurs enfants douze
ans et faisaient plier la nature, la dcence et le got aux plus
sordides des convenances leur bonheur noccupait
personne .
Pour les femmes, ce nouveau droit lamour branla
lautoritarisme qui les maintenait leur vie entire dans la
soumission. Car, en leur accordant ce simple droit, on
reconnaissait quil fallait les duquer de telle sorte quelles
soient plus aptes mieux juger. Il faut, prsent, rendre la
jeune fille capable de penser de soi-mme . Pour ce faire, il
est ncessaire, disait Voltaire, de lter du couvent quil tenait
pour un vritable abrutissoir et qui donnait la jeune fille envie
de le quitter avec nimporte qui : Vous ne sortez gure de
votre prison que pour tre promise un inconnu qui vient pier
la grille : quel quil soit vous le regardez comme un librateur,
et, ft-il un singe, vous vous croyez trop heureuse : vous vous
donnez lui sans laimer. Cest un march que lon fait sans
vous et, bientt aprs, les deux parties se repentent(239).
En consquence, on conseille de plus en plus dlever les
filles la maison, dans des conditions assez heureuses pour
quelles naient plus envie de schapper de leur condition
nimporte quel prix.
Ce droit lamour fond sur la libert rciproque fut la
meilleure introduction possible lgalit entre poux. Quand
La Nouvelle Hlose proclame solennellement que le mariage
est lunion de deux tres qui se sont librement choisis et unis,
comment le nouvel poux pourrait-il continuer de traiter son
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pouse comme une infrieure ?
La libert exprime dans le choix de lautre doit
logiquement survivre dans la vie en commun. Lgalit de
dpart ne peut pas ne pas donner une autre coloration la vie
conjugale. Si une femme a eu assez de jugement pour choisir
son compagnon, peut-on par la suite la traiter comme si elle
nen avait pas du tout ?
Fond sur la libert, le nouveau mariage sera le lieu
privilgi du bonheur, de la joie et de la tendresse. Son point
culminant : la procration. Dans larticle que lEncyclopdie
consacre Locke, on peut lire : Je veux que le pre et la mre
soient sains, quils soient contents, quils aient de la srnit,
et que le moment o ils se disposent donner lexistence un
enfant soit celui o ils se sentent le plus satisfaits de la leur.
Nest-ce pas l lloge le plus net de lamour pris dans sa
totalit ? Car cest non seulement un hommage la tendresse
mais aussi au dsir et la sensualit auxquels on donne enfin
droit de cit dans la famille.
La procration est une des douceurs du mariage : quoi de
plus naturel ensuite quon en aime les fruits ? Quand les poux
se sont choisis librement, lamour quils prouvent lun pour
lautre se concrtisera tout naturellement dans leur
progniture. Les parents aimeront davantage leurs enfants et
les mres, dit-on, reviendront spontanment et librement
eux. Telle est du moins la nouvelle idologie dont Rousseau fut
lun des meilleurs reprsentants.
Dans cette optique, on exalte sans fin les douceurs de la
maternit, laquelle nest plus un devoir impos mais lactivit
la plus enviable et la plus douce quune femme puisse esprer.
On affirme, comme un fait acquis, que la nouvelle mre
nourrira son enfant pour son plaisir propre et quelle en recevra
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
en gage une tendresse infinie. Progressivement, les parents
sestimeront de plus en plus responsables du bonheur et du
malheur de leur progniture. Cette nouvelle responsabilit
parentale, que lon trouvait dj chez les rformateurs
catholiques et protestants ds le XVII
e
sicle, ne cessera de
saccentuer tout au long du XIX
e
sicle. Au XX
e
sicle, elle
atteindra son apoge grce la thorie psychanalytique. On
peut dire dores et dj que si le XVIII
e
sicle lana lide de la
responsabilit parentale, le XIX
e
sicle lentrina en
accentuant celle de la mre et le XX
e
sicle transforma le
concept de responsabilit maternelle en celui de culpabilit
maternelle.
E. Shorter a trs bien rsum la nouvelle famille quand il
parle dune unit sentimentale ou dun nid affectif qui
englobe mari, pouse et enfants. Cest la naissance de la
famille nuclaire moderne qui construit peu peu le mur de sa
vie prive pour se protger contre toute intrusion possible de la
grande socit : LAmour dtache le couple de la collectivit
et du contrle quelle exerait jadis. Lamour maternel est
lorigine de la cration du nid affectif lintrieur duquel la
famille vient se blottir(240).
La famille se resserre et se replie sur elle-mme. Lheure est
lintimit, aux petits htels particuliers confortables, aux
pices indpendantes commandes par des entres
particulires, plus propres au tte tte. labri des
importuns, parents et enfants partagent la mme salle
manger, et se tiennent ensemble devant ltre du foyer.
Telle est du moins limage de la famille que donnent la
littrature et la peinture de la fin du sicle. Moreau le Jeune,
Chardin, Vernet et dautres se plaisent reprsenter les
intrieurs et les acteurs de ces maisons unies. Partout on loue
la douce intimit qui y rgne et lon annonce que la rvolution
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
familiale est consomme. Tmoin, le docteur Louis Lepecq de
la Clture parlant de sa petite ville dElbeuf en 1770 : On y
voit rgner lunion dans les familles et cette vraie sollicitude qui
fait partager galement les peines du mnage comme les
plaisirs, fidlit entre poux, tendresses des pres, respect filial
et intimit domestique(241). Tmoins aussi ces prfets
napoloniens, cits par Shorter. Le prfet de lIndre,
Dalphonse, dclare que dans son dpartement lhymen nest
pas un joug ; il nest que doux changes de prvoyance, de
tendresse En Savoie, Verneilh affirme que chez lui
lpoux sest rapproch de lpouse, la mre de ses enfants ;
tous ont senti le besoin de se servir dappui mutuel et de se
crer des consolations en se livrant des soins domestiques
quils eussent autrefois ddaigns(242) .
En ralit ce tableau idyllique de la nouvelle famille nous
parat bien optimiste. En dpit des peintres et des propos
littraires attendris, pres et mres commencent peine
sintresser, sinon se sacrifier pour leurs enfants. La longue
bataille pour lallaitement maternel vient seulement de
commencer, et ses partisans sont encore loin davoir gagn la
partie. Ils alignent leurs arguments, et les femmes qui font
mine de les couter avec intrt se font tirer loreille pour tre
ces mres admirables quon les supplie dtre.
La philosophie du bonheur et de lgalit jouait certes un
rle non ngligeable dans lvolution des esprits, mais elle ne
touchait quun public restreint et semblait considrer comme
acquis ce qui tait encore faire. Son discours tait dautant
plus sduisant quil promettait et suggrait sans jamais
contraindre. Or, la survie des enfants tait devenue un
problme prioritaire aux yeux de la classe dirigeante que les
propos plus ou moins lnifiants sur le bonheur et lamour ne
suffisaient pas rsoudre.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Le discours des intermdiaires
Cest un tout autre discours que ltat va tenir aux femmes
par lintermdiaire de ses agents les plus proches delles.
Comme cest des femmes dont dpend tout le succs de
lopration, elles deviennent, pour une fois, les interlocuteurs
privilgis des hommes. Elles sont donc leves au niveau de
responsables de la nation , parce que, dune part, la socit
a besoin delles et le leur dit et que, dautre part, on les rappelle
leurs responsabilits maternelles. la fois on les supplie et
on les culpabilise.
Il est vrai que depuis le dbut du sicle, certains
mdecins(243) recommandaient aux mres dallaiter leurs
bbs et que dautres(244) blmaient les nourrices mercenaires.
Mais il faut attendre la publication de lmile, en 1762, pour
que lopinion claire commence smouvoir. Rousseau ny
alla pas par quatre chemins : Du souci des femmes dpend la
premire ducation des hommes ; des femmes dpendent
encore leurs murs Ainsi lever les hommes quand ils sont
jeunes, les soigner quand ils sont grands, les conseiller, les
consoler voil les devoirs des femmes dans tous les
temps(245).
Ces propos devaient avoir le mrite de la nouveaut,
puisquils furent souvent rpts jusquau XX
e
sicle. En 1775,
le mdecin cossais Buchan, dans son Trait de mdecine
domestique, crit lattention des femmes, stonne que celles-
ci naient pas encore pris conscience de leur influence et de
leurs responsabilits : Si les mres rflchissaient sur leur
grande influence dans la socit, si elles voulaient en tre
persuades, elles saisiraient toutes les occasions de sinstruire
des devoirs quexigent delles leurs enfants Par elles, les
hommes sont ou bien portants, ou malades ; par elles les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
hommes sont utiles dans le monde, ou deviennent des pestes
dans la socit(246).
Apparemment, la prise de conscience navait pas encore eu
lieu, mais le thme de linfluence fminine et maternelle tait
en vogue puisque cette fin de sicle vit paratre toutes sortes de
brochures sur le mme sujet. Tout le monde sen mle :
mdecins, moralistes, philanthropes, administrateurs et
pdagogues, sans oublier les lieutenants de police de Paris et
de Lyon. Chacun rpte inlassablement les mmes arguments
pour convaincre les femmes de soccuper personnellement de
leurs enfants.
Car, si un certain type de femmes, peu nombreuses, taient
rceptives aux thses rousseauistes, la conviction et
lacceptation thorique nallaient pas jusqu la mise en
pratique de ces thories nouvelles.
La tche demande devait encore paratre bien lourde aux
femmes pour quelles se mettent au travail Il fallut plusieurs
dizaines dannes, et beaucoup de plaidoyers, de sermons et de
rquisitoires pour que les femmes se rsolvent enfin
remplir leurs devoirs de mre .
Pendant plus dun sicle on utilisa constamment et de
concert trois types darguments quon peut rsumer ainsi :
Mesdames, si vous coutez la voix de la nature, vous serez
rcompenses, mais si vous la mprisez, elle se vengera et vous
serez punies.
Le retour la bonne nature
Le premier de ces arguments, fort la mode au
XVIII
e
sicle, est celui qui a pour thme le retour la nature.
Bien avant Rousseau, dont on connat les thories en la
matire, il sest trouv des moralistes depuis lAntiquit pour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rappeler aux femmes les volonts de la nature . Plutarque,
semble-t-il, fut linitiateur du premier mouvement moral en
faveur de lallaitement maternel. Ce qui tend prouver que
depuis cette poque, au moins une partie des femmes
rechignaient faire leur devoir. Sinon pourquoi aurait-il
affirm avec tant dinsistance que les mamelles sont
donnes la femme pour quelle allaite son enfant ?
Chez tous les militants de lallaitement maternel, de
Plutarque au docteur Brochard (fin XIX
e
sicle) en passant par
Favorinus, rasme et bien dautres, on retrouve
immanquablement une profession de foi naturaliste : Cest la
nature, disent-ils, qui commande que la mre allaite son
bb. Or, il est mal moralement et mauvais physiquement de
lui dsobir. En filigrane, pour tous ces moralistes, qui dit loi
de la nature dit loi divine . Et il ne fait pas bon dsobir
Dieu.
Tous les austres conseilleurs rptrent lenvi que la
nature na pas donn deux seins la femme pour quelle tire,
gloire de leur beaut ou quils fassent le plaisir dun mari
sensuel. La femme na pas tirer vanit et jouissance de ses
organes, car sa fonction essentielle est nourricire. La nature
la cre femelle avant tout en lui permettant de nourrir son
petit de son lait. Gare celles qui loublieraient !
Comme cette solennelle invocation de la nature pouvait
paratre trop abstraite et svre, les mmes sempressaient
dinsister sur un aspect pratique et physiologique plus propre
attendrir les femmes. Votre lait, leur disait-on, convient
admirablement aux besoins de lenfant. Car la nature fait en
sorte que les qualits du lait soient toujours adaptes
lorganisme de celui-ci. Cet argument, plus que les autres,
pouvait convaincre, car il est exact, et les mres pouvaient
lprouver par elles-mmes. Mais la vrit ne suffit pas toujours
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
persuader du bien-fond dune action, surtout si elle
ncessite un effort.
Au XVIII
e
sicle, de grands mdecins, comme Raulin,
Ballaxserd ou Dsessartz purent bien proclamer lharmonie
pr-tablie entre le lait maternel et les besoins de lenfant, les
mres claires faisaient la sourde oreille. Les plus pauvres
aussi. La condamnation ne se fit pas attendre. On dclara ces
femmes corrompues par la mauvaise socit qui avait perturb
lordre providentiel de la nature et on les somma de revenir aux
premiers principes de cette bonne nature, de retrouver les
anciennes murs.
Pour ce faire, on leur proposa dimiter ce qui leur
ressemblait le plus, mais navait pas subi, comme elles, les
ravages de la socit corrompue. Les modles en vogue furent
tout la fois les femmes sauvages, celles des populations
barbares, les femelles animales et mme les plantes !
En ce XVIII
e
sicle, la femme sauvage est lhonneur. Les
intellectuels les plus sophistiqus citent avec respect les rcits
de tous les voyageurs qui voquent lallaitement naturel, la
tendresse des mres et la libert totale laisse au corps de
lenfant. lantithse des murs europennes, les
comportements des sauvages font figure de vrits premires.
Tout le monde se passionna pour ces femmes moiti nues qui
ne quittent pas leurs enfants jusquau sevrage.
Dans son Histoire naturelle, Buffon(247) fait une grande
place ces tmoignages. Il tudie en dtail les usages des
diffrents peuples exotiques et condamne sans appel la
pratique des nourrices mercenaires. En 1763, le Journal des
Savants se fait un devoir de recenser tous les ouvrages du
genre. Puis, en 1769, cest Raulin qui na pas de mots assez
forts pour louer les murs des sauvages . Tous ont droit
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
son admiration : Africains, Amricains, Brsiliens Il conclut
que les enfants de ces peuplades sont plus heureux que les
ntres, parce que leurs mres sont des femmes saines qui
observent un rgime de vie convenable leur tat de grossesse
et de nourrice. Il sattendrit sur les femmes mexicaines douces
et constantes dans leur tendresse : Elles vivent toujours des
mmes aliments, sans en varier lespce pendant tout le temps
quelles nourrissent leurs enfants de leur lait. Cest dordinaire
pendant quatre ans(248).
En 1778, cest au tour du lieutenant de police Prost de Royer
de louer les murs sauvages pour mieux stigmatiser les ntres.
Il smerveille de ce que la femme sauvage accouche dans les
dserts et les neiges, quelle plonge son bb dans la glace
chaque jour pour le baigner, quelle le rchauffe dans son sein
en mme temps quelle le nourrit. Et de conclure que le
sauvage est plus grand, mieux fait, mieux organis, plus sain et
plus robuste que si la nature avait t entrave dans sa
marche(249) , sous-entendu : comme chez nous. Ce que Prost
ne dit pas, cest que la slection naturelle devait jouer au
maximum. Nul ne connat l mortalit des enfants sauvages,
mais il est probable que ce furent les plus forts qui survivaient
un tel rgime.
Proches des femmes des contres sauvages, les femmes des
temps anciens et barbares furent galement mises sur un
pidestal. Le mme Prost parle avec motion du poids des
armes des premiers Romains et de la taille des tombeaux des
Gaulois qui attestent de la plus grande force et de la taille
importante de nos anctres. L, on mesure bien la
dgradation de lespce humaine dans notre Europe corrompue
et civilise(250) . En 1804, le mdecin Verdier-Heurtin ne
consacre pas moins de onze pages de son discours sur
lallaitement, soit plus dun dixime, exalter la vigueur et la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sant des premiers Hbreux, des premiers Grecs, Romains,
Germains et Gaulois quil oppose la dgnrescence des
Europens du XVIII
e
sicle, petits, malingres et maladifs. Or,
chez tous ces peuples barbares, chaque mre nourrissait elle-
mme ses enfants. Mais Verdier-Heurtin constate quaussitt
que ces peuplades se civilisaient, senrichissaient et se
cultivaient, les mres cessaient de vouloir allaiter. On faisait
appel aux nourrices mercenaires et immanquablement les
nouvelles gnrations saffaiblissaient et la race dgnrait.
Verdier et beaucoup dautres en conclurent que les grandes
nations dpendaient de la bonne volont des mres. Ctaient
elles les vritables responsables de la force et de la grandeur
politique des civilisations.
De Rousseau au docteur Brochard(251), on reprend
inlassablement lexemple des femmes romaines pour que les
Franaises se pntrent de certaines vrits. Dans les premiers
temps de la rpublique romaine, disent tous ces messieurs, les
femmes se glorifiaient des soins de la famille : Pensez aux
Sabines, les mamelles dcouvertes, qui ne se sparaient jamais
de leurs enfants mme sur le champ de bataille : elles
engendrrent une race dhommes exceptionnels. Mais
lorsque vint lpoque des Csar et du luxe, signe prcurseur
de la dcadence des nations , les mres saffranchirent de leur
devoir et firent appel aux nourrices mercenaires. On racontait
que les femmes se promenaient dans les lieux publics en
portant dans leurs bras des petits chiens ou des petits singes.
Aussi Jules Csar, son retour des Gaules, surpris dun
spectacle si nouveau pour lui, se serait cri : Les femmes
romaines nont-elles donc plus comme autrefois des enfants
nourrir et porter dans leurs bras ? Je ne vois partout que des
chiens et des singes(252). Et en fait, lusage de confier les
enfants aux femmes de la campagne devint tellement commun
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Rome que, vers le V
e
sicle, le Code thodsien dut
rglementer cette coutume.
Nos moralistes concluaient, de cette histoire, la
ressemblance des temps modernes avec la dcadence romaine.
Mais tous ces exemples, emprunts aux anciens temps, taient
double tranchant. Car sils montraient bien que plus on est
proche de ltat primitif, plus les femmes allaitent, ils
prouvaient aussi qu chaque fois que les mres en eurent la
possibilit, elles abandonnaient leurs enfants dautres seins.
On peut toujours condamner le luxe dpravateur, il reste que
plus une nation est riche et cultive, plus les mres se
dtachent de leur condition maternelle.
Assurment, les femelles animales taient de meilleurs
modles. Car on ne craignait pas quelles voluent ou subissent
les mfaits de la culture. Cest pourquoi on recommanda aux
mres dimiter la sage attitude de toutes sortes de femelles qui
obissent mieux quelles aux impulsions de la nature . Chez
ces femelles on trouve ltat idal de pure nature, un instinct
non dnatur par lintrt, cest--dire linstinct maternel non
dtourn par lgosme de la femme.
On aima spcialement faire appel lexemple des animaux
les plus sauvages et admirer que les btes les plus cruelles, les
plus sauvages comme les tigresses ou les lionnes, se dfassent
de leur frocit pour prendre soin de leurs petits. Quelles
prissent souvent avec eux plutt que de les abandonner quand
ils sont poursuivis par les chasseurs.
Ds le dbut de son ouvrage, le mdecin Gilibert(253) fait
ainsi lloge de ces btes : Observez les animaux, quoique
les mres aient les entrailles dchires que leurs fruits aient
t cause de tous ces maux ; leurs premiers soins leur font
oublier tout ce quelles ont souffert Elles soublient elles-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mmes, peu inquites de leur propre bonheur Do peut venir
cet instinct invincible et gnral ? De celui qui a tout cr (Deus
sive Natura) Il a imprim dans le cur de tous les tres
vivants un amour machinal pour leur progniture. La femme
est soumise cet instinct comme tous les animaux Dans les
animaux, cet instinct suffit la nature seule les conduit Mais
lhomme nest pas directement sous son empire. Il a reu du
ciel une volont active, une raison claire (Gilibert semble ici
le regretter), qui est souvent corrompue par les erreurs et les
prjugs de toute espce et touffent cette active impression
de la nature Do les misres et calamits qui sabattent sur
ces malheureux mortels
lire ce texte, on a le sentiment que Gilibert regrette que la
femme soit doue de raison et de volont. La femme idale
serait celle qui se rapproche le plus de la femelle. On comprend
pourquoi, depuis si longtemps, la plupart de ces humanistes
voyaient dun si mauvais il lducation des femmes. De
bonnes gnitrices, sans curiosit ni ambitions, voil ce qui leur
fallait. Puisque la raison risque dtre corrompue par les
prjugs, mieux vaut que celle des femmes reste en sommeil !
En 1769, Raulin(254) compare le lait des femmes et celui des
femelles. Il constate que dans les deux cas le lait varie selon la
nourriture prise par la mre. Loccasion est bonne nouveau
de louer la sagesse animale et de lopposer la folie des
femmes. Il loue les vaches et les chvres de se nourrir des
plantes et herbes adquates et blme les mauvaises mres qui
mangent nimporte quoi selon leurs envies pendant leur
grossesse et le nourrissage : ragots, piceries, crudits, th,
caf et liqueurs spiritueuses.
Il conclut, bien sr, lavantage des animaux qui ont une
faon de vivre trs gale et sans excs contrairement aux
femmes qui altrent leur lait par des abus et des excs de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
toutes sortes. De plus, ces pauvres femmes sont davantage
sujettes que les hommes des passions malfaisantes tout
fait inconnues des animaux. Elles connaissent la tristesse, la
crainte et la colre qui sont autant de dsordres qui font
tourner le lait et altrent le temprament des enfants.
En consquence, la femme idale doit non seulement tre
dnue de raison claire , mais elle devrait aussi tre
dlivre de toute passion !
Le XIX
e
sicle na pas nglig ces arguments, puisquen
1848, on peut lire sous la plume dErnest Legouv, dont les
livres connurent de nombreuses rditions, que la maternit
animale ressemble un sentiment humain(255) et
inversement. Il sattendrit sur lhrosme et le dvouement de
la lionne, le courage et lamour de la fauvette pour ses petits. Le
docteur Brochard, en 1868, loue son tour les femelles, qui
contrairement aux femmes nont jamais cherch se
soustraire une obligation qui est le rsultat de leur
organisation mme(256) . Enfin, au dbut du XX
e
sicle, on ne
craint pas de comparer la femme un gallinac. Dans un livre
de vulgarisation sur lhygine infantile, le docteur J. Grard
pense tre mieux entendu des mres en prenant lexemple de
la poule : Lorsquune poule pond un uf, elle na pas la
prtention dtre mre pour si peu. Pondre nest rien mais o
commence le mrite de la poule, cest lorsquelle couve avec
conscience, se privant de sa chre libert en un mot, cest
lorsquelle remplit ses devoirs de mre quelle en a
vritablement le titre(257).
Ce texte ferait sourire aujourdhui sil ne montrait dans
quelle pitre estime les hommes responsables tenaient les
femmes ! Comparer la libert de la femme celle dune poule
montre la haute ide que lon se fait de la premire. La
comparaison nest gure flatteuse. Mais le fut-elle jamais
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
moins que lorsque le docteur Raulin fit une analogie entre la
femme et la terre ? Affirmant que tout autre lait que celui de la
mre fait dgnrer les enfants et les expose des accidents
dangereux, il ajouta : Les plantes nprouvent-elles pas des
accidents semblables ? Elles se conservent longtemps dans le
terreau (image de la mre) o elles sont venues naturellement ;
elles y supportent plus aisment quailleurs les intempries de
latmosphre. Si on les transporte dans un sol qui leur soit
tranger (image de la nourrice), leurs racines ont peine
saffirmer Elles ne prosprent pas et souvent se
desschent(258).
Effectivement on ne peut tre plus proche de la nature et
plus loign de la femme !
Ce premier type dargument qui visait reprocher aux
femmes leur dnaturation fut lourd de consquences. On est
dabord frapp par lambigut qui y rgne. Certes, le bon
sauvage, plus proche de la nature que lEuropen dprav, est
la mode lpoque o nous nous situons. Mais cest davantage
par un sentiment ngatif lgard de leurs coutumes, un rejet
presque masochiste deux-mmes, que des hommes, cette
poque, donnent la prfrence lusage des ngres(259) .
Cest plus le dgot de la socit quune relle admiration
pour les murs trangres qui met les sauvages lhonneur.
Le snobisme dalors va de pair avec un solide ethnocentrisme.
Si certains usages sont mieux conservs chez les sauvages,
ceux-ci restent ce quils sont : des tres non civiliss qui ne
mritent pas grande considration. la fois on les loue dtre
rests proches de la nature, et on les mprise. Pour lopinion
claire du XVIII
e
sicle et celle du XIX
e
colonialiste, les
sauvages figurent lenfance de lhumanit qui appelle la fois
condescendance et paternalisme.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
De plus, la femme que lon exhorte retrouver la nature est
compare ce quelle mprise profondment. Toute femme la
plus misrable ft-elle du Royaume de France, se trouvera
toujours infiniment suprieure la femelle, et dune nature
diffrente.
Mais tous ces hommes qui utilisent largument de la nature
savent, ou pressentent que, par ailleurs, la comparaison est
traumatisante. Cette constante rfrence la nature leur sert
montrer que la femme du XVIII
e
sicle est tout bonnement
dnature . Or le mot dnatur se prend en plusieurs
sens. Si lon dfinit la nature en terme de norme , la femme
dnature sera une anormale, cest--dire une malade ou un
monstre. Et si lon identifie la nature et la vertu, la femme
dnature sera corrompue ou vicieuse, cest--dire une amorale
ou une mauvaise mre.
Dans les deux cas, il faut changer les usages et porter
remde au mal, mme sil semble quon accorde souvent ces
femmes le bnfice de lirresponsabilit. En effet Prost
de Royer pense que la plupart des mres nentendent pas la
nature(260) . Autrement dit, tout cela nest pas de leur faute,
car elles sont devenues sourdes Mais on aurait pu rtorquer
au lieutenant de police que si les femmes nentendent plus la
voix de la nature, cest que celle-ci manque de vigueur. Car
enfin quest-ce quune activit naturelle qui nest pas
ncessaire, un cri de la nature que lon nentend pas ? Tout ceci
nempche pas Prost de conclure que si les mres savaient
jamais elles ne se dtermineraient quitter leurs enfants dans
un temps o leur tendresse est si ncessaire .
voquant le sort des enfants en nourrice, il ajoute : si ces
tristes vrits taient graves dans le cur des mres .
Dans un cas, Prost suggre que le savoir, donc lacquis et ce qui
est de lordre de la raison pourrait se substituer linstinct mis
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
en dfaut. Mais dans lautre cas, il semble dire que le savoir
rationnel seul ne suffit pas, sil nest pas mmoris par lamour
et la tendresse(261). dfaut dinstinct (inconscient, inn,
ncessaire) lamour (conscient, acquis, contingent) ferait
laffaire !
Comme lvocation de la bonne nature sous les traits de la
lionne ou de la fauvette pouvait paratre un argument
insuffisant, on lassortit pour le renforcer, de promesses
sduisantes et de menaces terrifiantes.
Les promesses
Commenons par le miel. On fit aux mres qui allaitaient
cinq promesses qui devaient lever les objections en vigueur.
Puisque les femmes se plaignaient que lallaitement les
fatiguait, abmait leurs seins et leur donnait mauvaise mine, on
fit lloge de la beaut des nourrices. Les uns admirrent la
fracheur de leur teint, les autres lampleur de leur poitrine, et
lair sain qui se dgageait delles. Au XIX
e
sicle encore, le
docteur Brochard affirme que si les potes, les historiens et les
peintres ont clbr la beaut des Grecques et des Romaines,
cest parce quelles allaitaient leurs enfants(262). En 1904, le
docteur J. Grard oppose les belles et plantureuses nourrices
aux poupes mondaines face enfarine qui sont tiques
20 ans et parchemines 30(263) .
Au XVIII
e
, plus encore quau XIX
e
sicle, on insiste
particulirement sur les agrments de la maternit. Tous ces
hommes qui sadressaient aux mres saccordent dire quil
nest pas doccupation plus agrable que de veiller sur les jours
de son enfant. Pas de devoir plus dlicieux. Prost, le lieutenant
de police, a des accents touchants quand il voque les plaisirs
de la maternit : La voix de la nature sest fait entendre dans
le cur de quelquunes de nos jeunes femmes Plaisirs,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
charmes, repos, elles ont tout sacrifi. (!) Mais quelles nous
disent si les inquitudes et les privations de leur tat ne sont
pas une jouissance comme toutes celles que cause lamour.
Quelles nous peignent les douces motions que ressent une
mre nourrice, lorsque suant son lait, lui souriant, jetant ses
bras autour delle, lenfant semble la remercier(264)
Mmes arguments chez le mdecin Gilibert qui accuse plus
fortement encore le contraste entre les charges de la maternit
et le bonheur que la femme en retire. Comme Prost de Royer,
et Freud un sicle plus tard, il met en vidence la qualit
masochiste de la mre qui ne trouve son plaisir que dans le
dvouement absolu. coutons-le : Suivez ces mres qui
nourrissent elles-mmes leurs enfants Elles oublient tous les
objets de leur plaisir. Uniquement attentives leurs enfants,
elles passent les nuits sans dormir, leurs repas sont pris la
hte, elles ne mangent que ce quelles savent propre fournir
un bon lait ; toutes les heures du jour sont employes laver,
nettoyer, chauffer, amuser, nourrir, endormir lobjet de
leurs amours Tous ceux qui les environnent les regardent
avec piti Ils les croient les plus malheureuses des
femmes(265)
Tout ce long discours annonce quil ne faut pas se fier aux
apparences, car en ralit : Ces mres trouvent un plaisir
indfinissable dans tout ce qui les rebutait lorsquelles taient
filles ; elles font avec joie ce qui alors leur soulevait le
cur(266) Et Verdier-Heurtin renchrit : Ces privations,
qui vous paraissent cruelles, se changeront en de pures
jouissances(267).
Le seul problme quon ne peut sempcher de soulever est
le suivant : comment se fait-il que si peu de femmes soffrent
un tel plaisir et que tant dentre elles rsistent ces joies ? Il
faut croire que les quelques femmes qui allaitent et suivent
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
la voix de la nature sont de bien mauvaises avocates. Non
seulement leur exemple ne fait pas dadeptes, mais il semble,
au contraire, qu les regarder les autres femmes aient
justement envie de faire le contraire. Curieux bonheur que celui
qui prend forme dpreuve et dsagrment aux yeux des
intresses ! Dcidment, les hommes furent de meilleurs
dfenseurs de la cause des mres, moins que par ce biais ils
naient plaid en ralit pour eux-mmes.
Parmi ces derniers figure Rousseau, qui promit aux mres
nourricires de multiples avantages : non seulement la
tendresse de leurs enfants, mais un attachement solide et
constant de la part de leur mari(268) . Largument sera
souvent repris pour rpondre linconvnient sexuel de
lallaitement. On assure la bonne mre que son mari lui sera
plus fidle et quils vivront une union plus douce. Verdier-
Heurtin demande quon interroge les pres : Quils vous
peignent les tableaux enchanteurs dont ils sont tous les jours,
dans un mnage bien uni, les heureux spectateurs Voyez
vous-mme le pre ravir lenfant sa mre, la mre le ravir au
pre : qui pourrait dire que ce nest pas l le bonheur(269) ?
Dans le cas o les femmes ne seraient sensibles ni
largument de la sant, ni ceux de la beaut et du bonheur, on
ajoutait celui de la gloire. Rousseau ne craignait pas de
chatouiller la vanit fminine quand il osait promettre la
mre qui allaiterait lestime et le respect du public le plaisir
de se voir imiter un jour par sa fille, et citer en exemple celle
dautrui(270) . Le docteur Brochard de mme jurait que
lenfant sur le sein maternel est la gloire de la mre(271) . Il
citait volontiers son confrre Perrin qui avait coutume
daffirmer que la mre, au milieu des enfants quelle allaite,
acquiert en dignit et en respect ce quelle leur prodigue en
soins et en sacrifices(272) .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Dautres, comme E. Legouv, entreprirent de revaloriser le
rle de la mre dans la procration en rfutant les thories
dAristote. Non, dit-il, la mre nest pas semblable la terre
quon ensemence : elle est aussi cratrice que le pre, mme si
celui-ci donne limpulsion premire(273) ! La mre est
formatrice, et en allaitant, elle achve sa cration. En 1908,
Paul Combes, parmi beaucoup dautres, reprend ce thme en
affirmant : par la maternit, on peut presque dire que toute
femme collabore luvre de la cration(274) !
Enfin, de temps en temps, on ne nglige pas davancer un
ultime argument conomique. On se livre alors au calcul des
profits et pertes pour la mre qui met son enfant en nourrice.
Cest ce que fit le traducteur franais du livre de Buchan(275).
Les enfants, dit-il, sont mal nourris et mal soigns par les
nourrices. Quand ils reviennent vivants chez leurs parents, ils
rentrent souvent dans un triste tat : maigres, petits,
difformes, rongs par des fivres, ou en proie des
convulsions Quont donc gagn les parents ? Ils dpenseront
soigner et gurir les malheureuses victimes beaucoup plus
quils nauraient fait sils staient occups de les nourrir et de
les lever eux-mmes. De plus, ajoute-t-il malignement, la
plupart du temps toutes leurs dpenses sont inutiles, car il
restera toujours aux enfants des stigmates de cette premire
priode de la vie. En revanche, quels bnfices pour les parents
qui feront leur devoir !
Enfin, si tous ces avantages promis ne suffisaient pas
convaincre les femmes, il restait larme des menaces,
physiologiques et morales.
Les menaces
Si la mre refuse de nourrir, la nature se vengera et la
punira dans sa chair(276). Cette punition comporte toutes les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
maladies dont sont frappes les femmes qui font tarir
artificiellement leur lait. Plusieurs mdecins nhsitent pas
affirmer quelles risquent mme de mourir.
Raulin insista de deux manires sur le danger de la
rtention du lait. Il proposa dabord une explication pseudo-
scientifique qui utilise la mcanique des fluides(277), la mode
au XVIII
e
sicle : quand il y a rtention du lait maternel, celui-
ci trouve sa sortie naturelle bloque et il se jette
indistinctement sur toutes les parties suivant quelles lui
opposent plus ou moins dobstacles, y occasionnant des maux
divers . Jacques Donzelot(278) fait un parallle intressant
entre cette explication et le pril que fait courir lonanisme. En
effet, le docteur Tissot(279) mettait en garde contre la
dissipation du sperme par lonanisme (cette huile essentielle
dont la perte laisse les autres humeurs faibles et ventes )
qui devait engendrer toutes sortes de maladies. Dans les deux
cas, on gche un produit prcieux. Or, que lon gche son
lait ou son sperme, les suites peuvent tre mortelles. On ne
peut sempcher de sourire cette application de la morale
bourgeoise aux liqueurs prcieuses : tout gaspillage mrite
punition !
Raulin ne se contenta pas de lexplication scientifique. Il
chercha aussi terroriser ses lectrices en racontant l exemple
funeste dune dame nouvellement accouche qui voulut par
tous les moyens tarir son lait : elle se mit tousser il
stablit une fivre lente, un crachement de pus la malade
tait dans un tat phtisique confirm(280) . Le mdecin du roi
attribuait cette phtisie la raideur de ses nerfs et au
raccourcissement des fibres. Et que croyez-vous quil advint de
cette malheureuse ? Elle en mourut, tout simplement. Du point
de vue mdical, lexemple est peu convaincant car il est trs
probable que cette dame tait dj phtisique avant daccoucher
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
et que la rtention du lait na rien voir avec sa mort. Du point
de vue pistmologique, un exemple ne peut faire office de loi.
Que la dame soit morte nautorise pas Raulin laisser trs
lourdement entendre que qui ne nourrit pas meurt(281) .
Mais du point de vue psychologique, leffet est incontestable. Il
suffit jeter le trouble dans lesprit des lectrices
Si les mtastases laiteuses pouvaient tre mortelles au
dbut du XIX
e
sicle, on peut stonner quon brandisse encore
cet pouvantail la fin du sicle. Cest pourtant lun des
morceaux de bravoure de Brochard qui promet toutes sortes de
maladies aux femmes non nourricires : pistaxis,
hmoptysies, diarrhes plus ou moins rebelles, sueurs(282) .
Sans compter les affections aigus et chroniques des glandes
mammaires, les fivres graves des mtro-pritonites, les
affections de lutrus(283) . Pis encore, Brochard menace ces
demi-mres du cancer des mamelles et mme de mort
subite(284) . Certaines, comme frappes de la foudre, auraient
expir avant quon ait eu le temps de les secourir
Ce tableau tragique des risques encourus par la mauvaise
mre montrait que la nature savait se venger cruellement de
celles qui lui dsobissaient. Mais la nature ntait pas seule
la faire payer. Labandon de lallaitement maternel est
prsent par tous, non seulement comme une erreur de rgime,
mais aussi et surtout comme un pch contre Dieu, une action
immorale.
On a vu les thologiens, comme Vivs, fustiger au
XVI
e
sicle les mres qui refusaient de nourrir. Il est vrai quil
les mettait aussi en garde contre lallaitement voluptueux .
Mais la condamnation se retrouve dans les discours de
nombreux hommes dglise. En 1688, dans une de ses
homlies, Bocquillot avertit les mres quon ne peut, sans
pch, se dispenser de ce devoir naturel, moins de quelque
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
raison importante La grande multitude des mres qui
commettent aujourdhui ce pch nempche pas quil ne soit
pch et quon ne soit responsable de toutes les suites qui
arrivent(285) .
Au XVIII
e
sicle, la condamnation morale va prendre le
relais de la condamnation thologique. Labandon de
lallaitement maternel est considr comme une injustice
commise lgard de lenfant. Certains mdecins comme
P. Hecquet ou Dionis voquent mme les droits que les
enfants ont sur le lait de la mre(286). En consquence, celle
qui refuse dallaiter fait preuve de dpravation et mrite une
condamnation sans appel.
Tel tait lavis de Buchan(287) et de Rousseau(288). Quant
Verdier-Heurtin, rsumant parfaitement la nouvelle idologie,
il adresse un avertissement nergique ses lectrices :
Femmes, nattendez pas de moi que jencourage vos
conduites criminelles Je ne blme pas vos plaisirs quand vous
tes libres mais devenues pouses et mres, quittez de vains
atours, fuyez de mensongers plaisirs : vous tes coupables si
vous ne le faites pas (289).
Tous ces arguments eurent pour rsultat de placer la femme
devant ses responsabilits, lesquelles, aux dires de Rousseau et
de ses adeptes, sont immenses. Comme le rappellent tous les
mdecins, elle est entirement comptable de la survie et de la
sant future de son enfant. Cest bien delle dont tout dpend
prsent. Ne va-t-on pas jusqu lui imputer lirresponsabilit
des pres ? Si ceux-ci nassument plus leur fonction paternelle,
cest cause de la mre qui est mauvaise. Que les femmes
redeviennent mres, bientt les hommes redeviendront pres
et maris(290). Contrairement au sicle suivant qui accepte
que le pre, autorit muette, se dcharge sur la mre du
fardeau de lducation, les rformateurs(291) du XVIII
e
sicle
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lui rservent le rle important du prcepteur. Que la mre
nourrisse et les pres tout naturellement feront leur ouvrage.
La famille sera unie et la socit vertueuse. Ce que lieutenants
de police et conomistes traduisaient ainsi en termes plus
politiques : Ltat sera riche et puissant(292).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
CHAPITRE II
LA NOUVELLE MRE
tous ces discours insistants et rptitifs, les femmes
ragirent diversement et surtout lentement. Ce serait une
erreur de croire que les crits de Rousseau, des moralistes et
des mdecins changrent aussitt les habitudes et les murs.
La plupart des femmes prirent leur temps avant de passer le
test du sacrifice .
Une fois encore cest lintrt de la femme qui dicta le
comportement de la mre. Mme si celui-ci fut rellement
influenc par le discours qui clbrait le rgne de la bonne
mre , deux facteurs influrent tout autant sur le choix des
femmes. Dabord leurs possibilits conomiques, mais aussi,
diffrente selon leur statut social, lesprance ou non de jouer
un rle plus gratifiant au sein de lunivers familial, ou de la
socit. Selon quelle tait riche, aise ou pauvre, la femme de
la fin du XVII
e
et surtout celle du XIX
e
sicle accepta plus ou
moins vite le rle de la bonne mre.
Rousseau avait bien ouvert, avec dautres, une petite brche
en 1762, mais il restait encore un grand nombre de places
fortes prendre dans le cur des femmes ; il fallut prs de cent
ans pour effacer la majeure part de lgosme et de
lindiffrence maternelle. Au XX
e
sicle encore, on continua
dpingler sans merci la ngligence de la mauvaise mre.
Les preuves damour
Ds le XVIII
e
sicle, on voit se dessiner une nouvelle image
de la mre dont les traits ne vont cesser de saccentuer aux
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
deux sicles suivants. Lre des preuves damour a commenc.
Le bb et lenfant deviennent les objets privilgis de
lattention maternelle. La femme accepte de se sacrifier pour
que son petit vive, et vive mieux auprs delle.
Lallaitement
Le premier indice dun changement du comportement
maternel est certainement la volont nouvelle dallaiter soi-
mme son bb, et de ne nourrir que lui lexclusion de tout
autre. Car, sil est vrai que les paysannes ont toujours, dans
leur grande majorit(293), nourri leurs enfants, il est exact
aussi que nombre dentre elles acceptrent de partager, mme
inquitablement, leur lait avec un petit tranger afin de
percevoir un revenu. Nous pensons avec E. Shorter que doivent
tre considres comme modernes les mres qui nallaitent
que leur propre enfant en refusant den prendre dautres, soit
parce que leur prsence mettrait en danger la sant de leur
propre bb en le privant dune partie du lait maternel, soit
parce quelle constituerait une intrusion indsirable au sein de
la vie prive de lunit domestique(294) .
Le comportement maternel des paysannes ne sera donc
considr comme nouveau que lorsquelles refuseront de
recevoir chez elles les bbs des villes ou dabandonner leurs
propres enfants pour nourrir domicile ceux des familles
aises. Seront galement considres comme modernes , les
femmes des autres classes de la socit qui avaient pris
lhabitude de se sparer de leurs enfants et qui,
progressivement, exigeront de les nourrir domicile. Pour ces
femmes des villes, deux solutions taient envisageables. tre la
propre nourrice de leurs enfants, ou, si elles en avaient les
moyens, faire venir chez elles une femme de la campagne.
Dans les deux cas, la mre urbaine faisait un effort nouveau,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
plus ou moins grand selon la solution choisie, en acceptant de
veiller sur le petit enfant, jug encombrant quelques dcennies
plus tt.
En labsence de statistiques prcises sur le nombre de
femmes qui allaitent la fin du XVIII
e
sicle et mme au
XIX
e
sicle, on doit se contenter de chiffres partiels et des
tmoignages de mdecins ou administrateurs municipaux.
Mme si ces derniers sont souvent excessifs, et donc dnus
dobjectivit, leur unanimit montre au moins la direction vers
laquelle soriente le comportement maternel.
On sait, par exemple, que le nombre denfants placs par la
Direction municipale des nourrices dclina substantiellement
partir de 1800(295). et l on constate que les mres sont
souvent capables de sacrifier leur confort en cas de danger pour
leurs enfants(296). Cest ainsi que les femmes des milieux aiss
de La Rochelle, mues par une vague de dcs qui frappait
leurs enfants placs chez des paysannes, dcidrent en 1766 de
les allaiter elles-mmes. Elles scandalisrent dailleurs en le
faisant en public. Ce fut galement le cas des femmes de Saint-
Malo qui se mirent nourrir leur bb dans les annes 1780
parce quune pidmie de syphilis svissait chez les nourrices.
La survie des enfants apparaissait comme un impratif moral,
et lexpression dune nouvelle affection maternelle.
Peu peu sinstallait lide que les soins et la tendresse de la
mre taient des facteurs irremplaables de la survie et du
confort du bb. Paris, qui avait lanc la mode du
nourrissage mercenaire, le docteur Menuret de Chamband
constate, en 1786, quune nouvelle tendance lallaitement
maternel se fait jour dans les classes aises : Il y a depuis
plusieurs annes dans les tats levs un plus grand nombre de
mres qui prouvent par elles-mmes que les fatigues de ltat
de nourrice sont compenses par beaucoup dagrments et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
davantages(297). Le docteur Rose fait la mme constatation
propos des femmes de la petite ville de Nemours, dans la
rgion parisienne. Et J.-J. Marquis remarque, vers 1796, que
les femmes de la Meurthe avaient fait un effort considrable
pour assurer dignement leur rle de mre. Faut-il toutefois le
prendre au mot quand il affirme qu il est aussi rare
aujourdhui de voir une mre ne pas allaiter quil tait
extraordinaire den trouver, il y a vingt ans, qui prissent ce
soin : les recensements faits la fin de lan IV justifient que les
59/60 % des enfants la mamelle taient nourris par leurs
mres(298) . Plus nuance, parce que plus vague, est lopinion
de Joseph de Verneilh qui crit simplement, en 1807, que
lallaitement maternel a fait des progrs heureux(299) dans
la rgion du Mont-Blanc.
Labandon du maillot et lhygine
Quelle que soit limprcision de ces tmoignages, ils
insistent tous sur les progrs de lallaitement maternel et
lattention plus grande que la mre porte son enfant. De plus
en plus elle accepte de restreindre sa libert pour en laisser
davantage son petit. Cest ainsi que, progressivement, elle
abandonne la mode traditionnelle du maillot qui, en
emprisonnant le bb, lui permettait de vaquer plus
commodment ses affaires. Les mmes qui avaient ordonn
aux femmes dallaiter leurs enfants leur avait recommand de
dfaire les langes et de laisser le petit corps en libert. Les
lectrices de Rousseau, Desessartz, Ballexserd, Gilibert, se
dcidrent librer leurs nourrissons de la tyrannie du
maillot(300) .
Paris, et en province, la libration des nourrissons
commena la fin du XVIII
e
sicle. Au dbut du XIX
e
sicle, le
maillot tait presque compltement proscrit
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Strasbourg(301) , et lon observe dans les cantons ruraux que
les classes suprieures y renonaient peu peu. En revanche,
les renseignements que lon possde sur les classes
dfavorises et campagnardes montrent quelles conservrent
plus tardivement cet usage et que lhabitude libratrice des
villes leur tait presque totalement inconnue jusquau milieu
du XIX
e
sicle.
On comprend trs bien la rticence des plus pauvres
dmailloter leurs enfants. Celles qui travaillent aux champs,
dans les villes, prs de leur mari, ou celles que personne ne
secondait la maison, ne pouvaient veiller constamment sur
leurs bbs. Ignorantes des mfaits orthopdiques du maillot,
ne lisant ni Rousseau ni un autre, elles sen tiennent la
pratique traditionnelle qui leur permet daccomplir les tches
quotidiennes, et de laisser lenfant seul sans trop craindre
daccidents.
Le nourrisson dmaillot na pas les mmes rapports avec
sa mre que lenfant ligot. Dlivr de son carcan, il peut jouer
avec elle, lagripper, la toucher et faire sa connaissance. La
mre peut le caresser plus facilement et lembrasser, alors que
le bb emmaillot, comme le remarque Shorter, est incapable
de ragir aux caresses maternelles. Une fois te cette
armature, tendresse et rapports charnels sont enfin possibles
entre mre et enfant.
Ce changement des attitudes est trs bien dcrit par un
tmoin qui compare lducation quil avait reue et celle quil
observait dans la nouvelle gnration. Jadis, remarque-t-il, les
enfants des classes moyennes (la sienne) ne pouvait esprer
la moindre caresse de la part des pres et mres : la crainte
tait le principe sur lequel tait base lducation des
enfants(302) . Cinquante ans plus tard, mres et bbs
changent baisers et sourires. Sans cesse gays et caresss,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
libres dans leurs langes propres et bien faits, leurs jolies formes
corporelles se dveloppent promptement, et il suffit que les
enfants soient de bonne humeur et bien portants pour quils
inspirent de lintrt tous ceux qui les approchent(303) .
Les caresses maternelles, la libert du corps et les langes
bien propres tmoignent dun nouvel amour pour le bb. Pour
faire tout cela la mre doit ddier sa vie son enfant. La femme
svanouit au profit de la bonne mre qui, dornavant, naura
de cesse dtendre plus loin ses responsabilits. En cette fin du
XVIII
e
sicle, cest dabord lhygine et la sant du nourrisson
qui retiennent lattention de la mre.
Ses devoirs commencent ds quelle est enceinte. La
nouvelle mre sera soucieuse dobserver un bon rgime
alimentaire. Aux viandes grasses, aux sauces piquantes, aux
alcools et aux nourritures lourdes de jadis, elle prfrera celle
plus lgre base de lgumes, de fruits et de laitages,
conseille par Rousseau(304). Une fois accouche, elle
continuera de suivre ce rgime dittique, car elle sait
maintenant le lien essentiel entre sa nourriture et la qualit de
son lait, donc avec la sant de son bb. Consciente de son
influence sur le bien-tre de lenfant, elle prend note des
conseils culinaires formuls par Rousseau : Rformez les
rgles de votre cuisine, nayez ni roux ni friture, que le beurre
ni le sel ni le laitage ne passent point sur le feu. Que vos
lgumes cuits leau ne soient assaisonns quarrivant tout
chauds sur la table ; le maigre, loin dchauffer la nourrice, lui
fournira du lait en abondance et de la meilleure qualit. Se
pourrait-il que, le rgime vgtal tant reconnu le meilleur
pour lenfant, le rgime animal ft le meilleur pour la
nourrice ? Il y a de la contradiction cela(305).
La nouvelle mre svrera son enfant lapparition des
premires dents et prfrera lui donner panade et crme de riz,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
conseilles par Jean-Jacques, plutt que la bouillie
traditionnelle. Pour apaiser les premires douleurs gingivales,
elle abandonnera le hochet dur et sale, au profit de btons de
rglisse, de fruits secs et de crotes.
La mre moderne est galement sensible lhygine
corporelle : la propret et lexercice physique. Rousseau, qui est
le grand promoteur du bain quotidien pour le petit enfant,
prconise de diminuer par degrs la tideur de leau jusqu
ce quenfant, vous le laviez t et hiver leau froide et mme
glace cet usage une fois tabli il importe de le garder toute
sa vie(306) . Car cette habitude est la fois la condition de la
propret et de la sant du bb, et celle de la vigueur de
ladulte. Dautres, moins spartiates, comme le docteur
J. Caillau, recommandent aux mres le bain tide(307). Dans
lensemble labondante littrature sur lhygine(308) saccorde
sur la ncessit du bain quotidien(309) et de lexercice
physique. Point de ttires, point de bandes, point de
maillot ordonne Rousseau qui exige quon mette lenfant
des linges flottants et larges qui laissent ses membres en
libert et ne gnent pas ses mouvements. Quand il
commence se fortifier, laissez-le ramper par la chambre ;
laissez-lui dvelopper, tendre ses petits membres, vous les
verrez se renforcer de jour en jour. Comparez-le avec un enfant
bien emmaillot du mme ge, vous serez tonn de la
diffrence de leurs progrs(310). Quand il commence
marcher, on conseille de ne plus mettre de lisires sa robe ni
de le placer dans un tuteur roulettes, mais de le laisser se
dbrouiller seul ou de ne compter que sur laide de sa mre. On
remarque que tous les appareils qui emprisonnaient lenfant et
le protgeaient des chutes taient autant dauxiliaires utiles
la mre qui pouvait relcher sa surveillance. Leur suppression
signifie quune plus grande attention est exige delle. L aussi,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
la libration de lenfant ne va pas sans lalination de la
femme-mre. Le carcan dont on dlivre lun, est du temps,
donc de la vie, que lon enlve lautre. Mais la nouvelle mre
rousseauiste ne sen trouve, dit-on, que plus heureuse.
Lirremplaable enfant
Le rgne de lenfant-roi a commenc parce quil est devenu
le plus prcieux des biens : un tre quon ne remplace pas. Sa
mort maintenant est vcue comme un drame qui touche non
seulement la mre, mais le pre aussi.
En 1776, Jacob-Nicolas Moreau, clbre historiographe, ne
cache pas son angoisse devant les progrs de la maladie de sa
fille Minette. la nouvelle de sa mort, Moreau crit : Je fus
frapp comme dun coup de foudre. ma chre fille ! ange de
Dieu ! Tu as vu la douleur de tes malheureux parents Je ne
sais comment jai pu survivre et il mest impossible de peindre
ltat dans lequel nous nous trouvmes. Pendant les premiers
jours je ne quittai point ma femme Nous passmes dans les
larmes et sans nous montrer nulle part jusquau
jeudi 9 mai(311). Cest--dire durant huit jours.
La sant de lenfant est devenue le sujet majeur de la
proccupation des parents. On sinquite beaucoup des petits
maux de la premire enfance, qui taient des causes non
ngligeables de la mortalit infantile. Ainsi la pousse des
dents, qui saccompagne de fivre, de selles vertes, de
convulsions et les troubles digestifs, les diarrhes estivales, les
vers, etc. Le gnral de Martange, souvent absent du home
exprime toutes sortes dinquitudes ce sujet dans les lettres
quil adresse sa femme. Dans lune, il redoute les effets de la
dysenterie de sa petite fille : Ltat de ma fille me pntre de
douleur et je vais passer les jours dans une inquitude mortelle
jusqu ce que jaie des nouvelles plus consolantes : le seul
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
soulagement que je puisse trouver est de te faire parvenir un
remde que M. Wolff garantit immanquable mme pour la
dysenterie Dans une autre lettre ce sont les premires
dents de ses enfants qui le proccupent : Je ne suis pas trs
tranquille sur ce que tu me marques de la disparition de
lapptit et des douleurs de notre petit. Je ne saurais trop te
recommander, ma chre enfant, davoir tant pour lui que pour
Xavire du miel de Narbonne, et de ne pas manquer leur
frotter les gencives quand ils sentent les douleurs(312).
Cette sollicitude paternelle lgard de maladies bnignes
en dit long sur linquitude des parents lgard des maladies
plus graves. Parmi elles, la variole qui fait encore des ravages
dans la deuxime partie du sicle, puisquun enfant sur dix en
meurt. Linoculation introduite en France dans les annes 1730
fut lobjet de multiples discussions(313). Les esprits les plus
clairs montrent lexemple : Tronchin, Turgot et le duc
dOrlans font inoculer leurs enfants. Mais les parents
sinterrogent sur cette nouvelle mdecine prventive Dans les
classes suprieures o lon se pique de modernisme, on accepte
souvent le risque calcul de la vaccination. Le gnral
de Martange sen remet sa femme pour la faire faire ses
enfants : le plus tt sera le mieux, puisque tout le monde est
content de linoculation .
La mise au point de la vaccination anti-variolique par
Jenner en 1796 permettant dimmuniser le jeune enfant sans
danger, achvera demporter ladhsion des parents clairs.
Mais il faudra encore de longues dcennies et une propagande
intensive des mdecins, des sages-femmes et des autorits
prfectorales pour que les parents des campagnes se rsolvent
mettre du poison dans le sang de leur enfant.
Le mdecin de famille
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La nouvelle mre qui se sent responsable de la sant de
lenfant ne cache pas son anxit et demande davantage
conseils et aide au mdecin. La prsence de ce nouveau
personnage au sein de la famille se fait de plus en plus sentir
au XIX
e
sicle. Les ouvrages des Gilibert, Raulin ou Buchan ne
suffisent plus calmer langoisse maternelle. On veut pouvoir
consulter lautorit domicile. Les mdecins profitrent de
loccasion et conclurent tacitement une alliance
privilgie(314) avec la mre. Ils prirent bientt une
importance considrable au sein de la famille et firent de la
mre leur interlocutrice, leur seconde, leur infirmire et leur
excutrice. Dans le Dictionnaire de la Sant, lhyginiste
Farssagrifex crit en 1876 : Les veilleuses mercenaires sont
aux vraies infirmires (sous-entendu : les mres) ce que les
nourrices de profession sont aux mres Jai lambition de
faire de la femme une garde-malade accomplie(315)
Prsence et dvouement
La surveillance maternelle stend de faon illimite. Point
de jour ni de nuit que la mre ne veille tendrement son petit.
Quil soit en bonne sant ou malade, elle doit rester vigilante.
Quelle sendorme si lenfant est souffrant et la voil coupable
du plus grand des crimes maternels : la ngligence.
La nouvelle mre passe donc beaucoup plus de temps avec
son enfant que sa propre mre ne lavait fait avec elle. Et cest
bien le facteur temps qui marque le mieux la distance entre
deux gnrations de femmes. Les anciennes apercevaient
peine leur progniture et consacraient lessentiel de leur temps
elles-mmes. Les nouvelles vivent constamment prs de leurs
enfants. Elles allaitent, surveillent, baignent, habillent,
promnent et soignent. Lenfant nest plus relgu au loin ou
un autre tage. Il joue dans les jupes de sa mre, prend ses
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
repas ses cts et se fait sa place dans le salon des parents
comme en tmoignent de trs nombreuses gravures(316). Des
liens se nouent qui rendent plus difficiles, sinon impossibles,
les sparations dautrefois. Les parents, et la mre en
particulier, nont plus envie dexiler leurs enfants dans les
couvents ou les collges.
Dailleurs linternat a de plus en plus mauvaise presse
auprs des autorits morales, philosophes et mdecins. On
critique les parents qui se dbarrassent de leurs enfants.
Bernardin de Saint-Pierre, parmi dautres, ne mche pas ses
mots : sils les mettent en nourrice ds quils sont venus au
monde, cest quils ne les aiment pas ; sils les envoient ds
quils grandissent dans des pensions et collges, cest quils ne
les aiment pas(317) .
Ne pas aimer ses enfants est devenu un crime inexplicable.
La bonne mre est tendre ou nest pas. Elle ne supporte plus la
rigueur et linflexibilit dont on faisait preuve jadis lgard
des enfants. Elle redoute la svrit des collges et des
couvents, mais aussi les mauvaises conditions dhygine et de
promiscuit des dortoirs. Comme le remarque trs justement
P. Aris(318), linternat a perdu la valeur de formation morale
et humaine quon lui reconnaissait jadis.
Les consquences de ce changement de mentalit se feront
sentir ds le milieu du XIX
e
sicle. Le nombre des
pensionnaires commence alors dcliner par rapport au
maximum atteint au XVIII
e
sicle. Les nouveaux parents
donnent la prfrence lexternat, comme le montrent les
statistiques du lyce Louis-le-Grand Paris(319). Mfiants, ils
ne veulent plus abandonner totalement le soin de lducation
de leurs enfants des trangers, cest--dire aux ducateurs
des collges, ou aux domestiques dont on redoute les
manires dpraves . En consquence cest la mre qui se
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
charge elle-mme de cette nouvelle tche. Ce travail temps
complet laccapare totalement. Garder ses enfants, les
surveiller et les duquer exige sa prsence effective au foyer.
Toute ses nouvelles obligations, elle na plus le temps ni
lenvie de frquenter les salons et de faire des mondanits. Ses
enfants sont ses seules ambitions et elle rve pour eux dun
futur plus brillant et plus sr encore que le sien. La nouvelle
mre est cette femme que lon connat bien, qui investit tous
ses dsirs de puissance dans la personne de ses enfants.
Proccupe de leur avenir, elle limitera volontairement sa
fcondit. Mieux vaut peu denfants, pense-t-elle, bien installs
dans la vie, quune progniture nombreuse au sort incertain.
En outre, elle ne fait plus de distinction entre le cadet et
lan(320), la fille et le garon. Son affection nest pas slective,
elle aime lun tout autant que lautre. chacun, elle donnera le
meilleur delle-mme. Pour eux, elle oubliera de compter son
temps et ne ngligera aucun effort, car elle les ressent comme
parties intgrantes delle-mme. Les longues sparations
dantan lui semblent insupportables. Elle a besoin de leur
prsence autour delle la fois parce quelle les aime mieux(321)
et parce quils sont sa principale raison de vivre. Le lieu
privilgi de tels liens, le nouveau royaume de la femme, est
le chez soi ferm aux influences extrieures(322).
Cest donc une nouvelle faon de vivre qui apparat la fin
du XVIII
e
et qui se dveloppera au cours du XIX
e
sicle. Axe
sur lintrieur , le dedans qui conserve bien au chaud les
liens affectifs familiaux, la famille moderne se recentre autour
de la mre qui prend une importance quelle na jamais eue
auparavant.
Qui est la nouvelle mre ?
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lvolution des murs fut plus lente quon ne pourrait le
croire. Pour des raisons diffrentes, voire opposes, nombre de
femmes refusrent de se conformer au nouveau modle.
Curieusement, les plus favorises rejoignirent, dans leur
comportement, lattitude des plus dmunies. La nouvelle mre
appartient essentiellement aux classes moyennes, la
bourgeoisie aise, mais non celle qui rve dimiter
laristocratie.
Lintellectuelle ?
Aprs la parution de lmile, nombre de lectrices de
Rousseau voulurent suivre les conseils du matre. Parmi elles,
des femmes de la haute socit comme Madame dpinay qui
ne laisse pas passer une occasion de signaler son adhsion aux
nouvelles valeurs. Dans une Lettre son fils, elle crit :
depuis que je suis mre, jai mis mon bonheur dans mes soins
pour mes usages ordinaires, et le dfaut dexprience ma
empche, pendant les premires annes de votre vie, de les
tendre au-del ; du moins la rflexion rveille et soutenue
par la tendresse maternelle, les claire et les accrot de plus en
plus(323) .
Madame dpinay fut certainement une pionnire. On
pourrait dire quelle anticipait la mode. Mais elle ne fut pas la
seule tre touche par la grce. Toutes les femmes qui
souhaitaient paratre claires voulaient tre la mre rve
par Rousseau. Entre Versailles et Paris, tout un groupe de
femmes dcidrent dlever leurs enfants la Jean-
Jacques . On se vante dallaiter son nourrisson, de ne pas le
couvrir et de lhabituer aux bains froids. Tmoin J.-L. Fourcroy
de Guillerville qui crit en 1774 : Nous continumes lhiver
suivant, lun des plus rigoureux que lon ait ressenti depuis
1709, laver mon fils de la tte aux pieds avec de leau qui nous
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
gelait au bout des doigts, sans quil en sourcillt. On le
promenait tous les jours quoique la terre ft couverte de neige
et quil ne ft plus vtu quil ne ltait lt, ce qui faisait frmir
ceux qui le voyaient Notre enfant na eu ni rhumes, ni
fluxions, ni coqueluches ; au contraire, il a acquis une
souplesse et une agilit surprenante avec une sant inaltrable
et une telle vigueur quil courait seul dix mois(324).
Nombre des lectrices de Jean-Jacques prennent cur de
nourrir elles-mmes leur bb. Madame Roland laissa de
nombreux commentaires sur son exprience, particulirement
prouvante. La nature avare lui avait donn peu de lait. Pour le
faire surgir, Madame Roland recourut aux mthodes les plus
nouvelles et suivit les conseils de Madame de Rebours, quelle
avait lus(325). Elle essaya tous les instruments recommands :
pompe du docteur Stern, pipes de fer blanc et cataplasmes de
mie de pain. Elle suivit la dittique conseille, but du vin
dEspagne, du Quinquina et mangea des lentilles. Elle parvint
ainsi nourrir sa petite fille, Eudora, jusquau moment o elle
fut oblige darrter par suite dune grave dysenterie. Refusant
denvoyer sa fille en nourrice, elle dcide de la nourrir
artificiellement en mlangeant le lait dune mercenaire avec de
leau dorge. Nanmoins, Madame Roland parat dsole de cet
tat de choses et se fait tter plusieurs fois par jour par la
nourrice pour que sa fille ait quelques gouttes du lait
maternel(326).
Madame Roland, femme occupe, dut passer beaucoup de
temps nourrir sa fille, car elle lallaitait la mode
daujourdhui, cest--dire la demande de lenfant. La
petite passait ainsi des journes entires dans ses bras, tter
un sein puis lautre, comme en tmoigne une lettre son mari :
tu trouveras ceci bien griffonn, je nai quune main de libre
et je ny regarde que de ct, ma petite est sur mes genoux, o
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
il faut la garder la moiti du jour. Elle tient le sein deux heures
de suite en faisant de petits sommeils quelle interrompt pour
sucer je suis oblige dans la sance de la porter
alternativement aux deux cts parce quelle vient bout de les
puiser ou peu prs(327) . On aurait tort de croire que
Madame Roland se ft lasse dun tel rgime. Au contraire,
comme le promettaient les bons conseillers, la joie et le plaisir
furent ses rcompenses. Un mois et demi aprs la naissance de
sa fille, elle crit son mari :
Je nai presque plus de douleur en lui donnant tter et,
ce que je naurais pas cru, je sens de laugmentation dans le
plaisir de le faire(328).
Madame Roland fut lune de ces mres combles que
Rousseau et ses successeurs avaient dpeintes : la fois fires
et heureuses. Elle aima tre vue en train dallaiter et nhsita
pas se faire peindre ainsi. Comme si toute sa gloire de femme
et limage quelle souhaitait laisser delle-mme tait dabord
contenue dans lactivit nourricire(329).
Pourtant, fin XVIII
e
, les rousseauistes comme Madame
dpinay ou Madame Roland ne sont pas lgion. Elles forment
un petit noyau dadeptes intellectuelles non reprsentatives de
lensemble des Franaises. Il faudra encore bien longtemps
avant que cette mode ne devienne un comportement
naturel qui descende dans la rue et monte dans les
sphres suprieures.
La bourgeoise ?
Curieusement, les femmes qui se conformeront
massivement au modle rousseauiste ntaient pas les plus
sophistiques, mais celles de la bourgeoisie aise qui navaient
ni ambitions mondaines, ni prtentions intellectuelles, ni
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
besoin de travailler aux cts de leur mari. Celles qui avaient
abandonn un sicle auparavant leurs enfants par
conformisme, paresse, ou manque de motivations plutt que
par ncessit. Ctait tout aussi bien la femme du juge local que
celle du subdlgu ou du riche marchand. Plus disponibles
que dautres et recherchant inconsciemment un idal et une
raison de vivre, elles furent les premires sensibilises aux
arguments des autorits locales et mdicales. Les premires
considrer lenfant comme leur affaire personnelle, celui par
lequel leur vie de femme prend un sens.
Qui sont exactement ces nouvelles mres ? En labsence de
renseignements prcis sur leurs revenus et la profession de leur
poux, on doit se rsoudre faire delles un portrait un peu
flou. Mais grce la littrature, Balzac, aux frres Goncourt
et dautres, on peut essayer den tracer les traits les plus
saillants.
La mre moderne appartient la bourgeoisie moyenne,
plus attache aux vertus austres quaux succs personnels,
plus laise dans ltre et lAvoir que dans le Paratre. Plus
provinciale que parisienne, sa maison est un univers clos dans
lequel elle rgne sans partage. Dans les Mmoires de deux
jeunes maries, la mondaine Louise de Chaulieu, qui vit Paris
une existence brillante, crit la provinciale Rene
de Maucombe : Tu sors dun couvent pour entrer dans un
autre ! Tu vas entrer en mnage(330) Louise supplie Rene
de vivre diffremment : Tu viendras Paris, nous y ferons
enrager les hommes et nous deviendrons les reines. Mais
Rene suivra son chemin de bourgeoise provinciale et sera la
mre exemplaire dont nous reparlerons. Louise restera une
aristocrate, la Parisienne , aux grands succs mondains.
Elle naura pas denfants. Le contraste entre les deux amies,
voulu dessein par Balzac, est la meilleure illustration possible
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de destins fminins opposs : la mre et la sductrice. Lune
rve dtre une femme la mode qui rgne dans les salons,
lautre na dautre royaume que sa maison et ne se veut
souveraine que de sa famille.
La nouvelle mre(331) nest-elle pas larrire-petite-fille des
bourgeoises de Molire ou de Madame Vollichon, hrone du
Roman bourgeois. On se souvient que Furetire(332) opposait
les murs bourgeoises celles de laristocratie dominante et
dpeignait le mpris de la femme de la haute socit pour
Madame Vollichon, femme dun procureur du Chtelet, qui
navait dautres soucis et sujets de conversation que ses
enfants. Elle lui paraissait aussi ridicule que Rene, au
XIX
e
sicle, semble dsute Louise. presque deux cents ans
de distance, on constate le mme mpris de laristocrate pour
une attitude maternelle juge sans grandeur et presque
dplace.
La diffrence entre Madame Vollichon et Rene
de Maucombe(333) est que la premire est en retard sur les
valeurs dominantes du XVII
e
sicle alors que la seconde
incarne lidal fminin qui va lemporter au XIX
e
sicle. De
faon plus gnrale, ce sont les femmes de la bourgeoisie
moyenne qui furent les dernires abandonner leurs enfants,
et aussi les premires les reprendre dans leurs bras.
Laristocrate ?
En revanche, les femmes des classes dominantes, surs de
Louise de Chaulieu, furent les premires sen sparer et les
dernires changer leurs habitudes. voir les gravures de
Madame Grard, et les peintures de Vernet ou de Moreau
le Jeune, on pourrait penser que nombre de femmes de la
meilleure socit aimaient se faire peindre entoures de leur
poux et de leurs enfants, portant le petit dernier dans leurs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
bras. Cette attitude fut davantage leffet dune mode passagre
que lexpression dun comportement vraiment adopt. Si elles
aiment se montrer sous laspect de la bonne mre, elles
passent peu, et moins vite, laction que les bourgeoises.
Dailleurs, au sicle suivant, la mode a chang. Les aristocrates
et les grandes bourgeoises, qui aspirent une position sociale,
nauraient plus lide de se faire peindre en donnant le sein, au
milieu dune marmaille dsordonne.
Comme leurs anes du XVIII
e
sicle, les femmes en vue de
la premire moiti du XIX
e
sicle tiennent marquer leur
distance lgard des attitudes de la bourgeoisie moyenne. Et
pour rien au monde elles ne voudraient ressembler ces
petites-bourgeoises aux murs provinciales. Paris, mais
aussi dans les grandes villes de province, les femmes qui se
veulent au-dessus du vulgaire, refusent nettement le rle de
bonne mre de famille.
Luvre de Balzac offre tout un chantillonnage de femmes
aux conceptions diffrentes de la maternit et montre le foss
qui existe entre la petite-bourgeoise et la riche aristocrate.
Dans Une double famille, Caroline de Bellefeuille vit une union
illgitime avec Roger, un bourgeois ais. Elle incarne la femme
heureuse, malgr sa situation, qui trouve dans la maternit son
plus grand panouissement. Balzac nous la dpeint ainsi :
Ignorant les usages dune socit qui let repousse et o
elle ne serait point alle quand mme on ly aurait accueillie,
car la femme heureuse ne va pas dans les salons, elle navait
su prendre cette lgance de manire, ni apprendre cette
conversation pleine de mots et vide de pense qui a cours dans
les salons ; mais en revanche elle conquit laborieusement les
connaissances indispensables une mre dont toute
lambition consiste bien lever ses enfants(334). Caroline
de Bellefeuille nourrit ses deux enfants, ne les quitte pas un
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
seul instant et fait toute leur ducation morale. Au total, ses
seuls plaisirs furent de remplir la fois les pnibles fonctions
de la bonne et les douces obligations dune mre(335) . Pour
achever de peindre cette douce et parfaite crature, Balzac
ajoute : pendant ces six annes, ses modestes plaisirs ne
fatigurent jamais, par une ambition mal place, le cur de
Roger(336) . Et Balzac ne rsiste pas dcrire la grande scne
de lintimit bourgeoise : Roger joue avec son fils an le soir
venu au coin du foyer, dans la douce intimit du salon et
contemple avec motion son petit bb suspendu au sein de
Caroline, blanche et frache dont les cheveux retombaient en
milliers de boucles(337) .
Ce tableau qui et enchant Rousseau ntait pas du got de
toutes les femmes, comme cette Madame Evangelista, autre
hrone de Balzac(338), qui tient le haut du pav dans la ville de
Bordeaux. la veille du mariage de sa fille Nathalie avec un
aristocrate, elle lui recommande de ne pas imiter ces petites-
bourgeoises du type de Caroline. coutons ses conseils qui
montrent si bien la survivance de lancien tat desprit : La
cause de la perte des femmes maries qui tiennent conserver
le cur de leur mari se trouve dans une cohsion constante
qui nexistait pas autrefois et qui sest produite dans ce pays-ci
avec la manie de la famille. Depuis la rvolution qui sest faite
en France, les murs bourgeoises ont envahi les maisons
aristocratiques. Ce malheur est d lun de leurs crivains,
Rousseau Depuis, les femmes comme il faut ont nourri leurs
enfants, lev leurs filles et sont restes la maison. Ainsi la
vie sest complique de telle sorte que le bonheur est devenu
presque impossible Le contact perptuel nest pas moins
dangereux entre les enfants et les parents quil lest entre les
poux. Il est peu dmes chez lesquelles lamour rsiste
lomniprsence Mets donc entre Paul et toi les barrires du
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
monde. Va au bal, lopra, promne-toi le matin, dne en ville
le soir, rends beaucoup de visites, accorde peu de moments
Paul(339).
Nathalie ne pourra donc assumer sa fonction maternelle.
Sa mre le lui dconseille formellement car une femme est
ne pour tre une femme la mode, une charmante matresse
de maison Ta vocation est de plaire Tu nes faite ni pour
tre mre de famille ni pour devenir un intendant. Si(340) tu as
des enfants, jespre quils narriveront pas de manire te
gter la taille le lendemain de ton mariage ; rien nest plus
bourgeois que dtre grosse un mois aprs la crmonie Si
donc tu as des enfants deux ou trois ans aprs ton mariage, eh
bien, les gouvernantes et les prcepteurs les lveront. Toi, sois
la grande dame qui reprsente le luxe et le plaisir de la
maison(341).
ces propos font cho les conseils de laristocrate
de Marsay son ami Paul, le futur mari de Nathalie. Sois bon
pre et bon poux, tu deviendras ridicule pour le reste de tes
jours. Si tu pouvais tre heureux et ridicule, la chose devrait
tre prise en considration ; mais tu ne seras pas heureux
Fais des folies en province, mais ne te marie pas. Qui se marie
aujourdhui ? Des commerants dans lintrt de leur capital
des paysans qui veulent, en produisant beaucoup denfants, se
faire des ouvriers, des agents de change ou des notaires obligs
de payer leurs charges, de malheureux rois qui continuent de
malheureuses dynasties(342).
Rsolument ennemi du mariage qui nest quun bt ,
de Marsay ne ragit pas seulement en admirateur de Don
Juan. Il lui est aussi hostile parce quil en dcoule une nouvelle
gnration. Avec la lucidit cruelle des hommes du sicle
prcdent, il nattend rien de bon des enfants. Au contraire,
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aurais-tu par hasard de lamour pour cette sotte race qui ne
te donnera que des chagrins ? Tu ignores donc le mtier de
pre et de mre ? Le mariage est la plus sotte des
immolations sociales ; nos enfants seuls en profitent et nen
connaissent le prix quau moment o leurs chevaux paissent
les fleurs nes sur nos tombes. Regrettes-tu ton pre qui ta
dsol ta jeunesse ? Comment ty prendras-tu pour te faire
aimer de tes enfants ? Tes prvoyances pour leur ducation, les
soins de leur bonheur, tes svrits ncessaires les
dsaffectionnent. Les enfants aiment un pre prodigue ou
faible quils mpriseront plus tard. Tu seras donc entre la
crainte et le mpris. Nest pas bon pre de famille qui veut !
Tourne les yeux sur nos amis, et dis-moi de qui tu voudrais
pour fils les enfants, mon cher, sont des marchandises trs
difficiles soigner(343). La douce conjugalit nest quun
mythe bourgeois. De la distance entre lpoux et sa femme, du
plaisir avec ses matresses, les enfants dans la nursery ,
voil le secret de la vie aristocratique.
Quand le mariage de Paul et Nathalie sombre avec la
faillite, Balzac met dans la bouche du vieux notaire ses propres
rflexions de bourgeois qui sont la conclusion et la morale de
lhistoire : si vous aviez eu des enfants, la mre aurait
empch les dissipations de la femme, elle serait reste au
logis(344) . croire Balzac, qui ne brillait pas par son
fminisme, la conception rousseauiste du mariage est dabord
profitable au mari qui contrle mieux sa femme que jadis.
Toute ses enfants et sa maison, elle nest pas tente par de
mauvaises dissipations.
Mais si un grand nombre de femmes se sont empresses
dembrasser la carrire maternelle, nest-ce pas parce quelles y
ont aussi trouv des avantages, pour ne pas dire leur intrt
personnel ?
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lintrt de la maternit
Ce nest srement pas un hasard si les femmes qui
coutrent les premires les discours masculins sur la
maternit furent les bourgeoises. Ni pauvre, ni
particulirement riche ou brillante, la femme des classes
moyennes a vu dans cette nouvelle fonction loccasion dune
promotion et dune mancipation que laristocrate ne
recherchait pas.
En acceptant de prendre en main lducation des enfants, la
bourgeoise amliorait son statut personnel, et cela de deux
faons. Au pouvoir des cls, quelle dtenait depuis longtemps
(pouvoir sur les biens matriels de la famille), elle ajoutait le
pouvoir sur les tres humains que sont ses enfants. Elle
devenait ensuite le pivot central de la famille. Responsable de
la maison, de ses biens et de ses mes, la mre est sacre
souveraine domestique .
Tmoin de ce changement de mentalit qui amplifie le
pouvoir maternel au dtriment de lautorit paternelle, les
questions mises en concours par lAcadmie de Berlin en 1785.
Premirement : quels sont dans ltat de nature les fondements
et les limites de lautorit paternelle ? Deuximement : y a-t-il
une diffrence entre les droits de la mre et ceux du pre ?
Troisimement : jusqu quel point les lois peuvent-elles
tendre ou limiter cette autorit ?
Parmi les rponses primes, figure celle du Franais
Peuchet, auteur de lEncyclopdie mthodique, qui prit parti
pour une rvaluation des pouvoirs maternels. Dans larticle
Enfant, police et municipalit , Peuchet justifie ainsi sa
prise de position : La femme qui son tat de mre, de
nourrice, de protectrice, prescrit des devoirs que ne
connaissent point les hommes, la femme a donc un droit positif
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lobissance. La meilleure faon daffirmer que la mre a un
droit plus vrai la soumission de ses enfants que le pre, cest
quelle en a plus besoin(345).
Ainsi le statut de la mre est diffrenci en fait, sinon en
droit, de celui de son enfant. Elle nest plus, comme jadis, pour
son mari une enfant parmi ses enfants quil faut protger et
gouverner. La mre bourgeoise tient mnage avec la mme
autorit et le mme orgueil que la femme aristocrate tient
rang ou tat . Grce la responsabilit toujours plus grande
de la mre, lpouse peut en imposer davantage son mari, et
garder souvent, en tant que mre, le dernier mot sur le pre.
La maternit devient un rle gratifiant car il est prsent
charg didal. La faon dont on parle de cette noble
fonction avec un vocabulaire emprunt la religion (on
voque couramment la vocation ou le sacrifice
maternel) indique quun nouvel aspect mystique est attach au
rle maternel. La mre est maintenant volontiers compare
une sainte et on prendra lhabitude de penser quil ny a de
bonne mre que de sainte femme . La patronne naturelle de
cette nouvelle mre est la Vierge Marie dont toute la vie
tmoigne de son dvouement lenfant. Est-ce donc un hasard
si le XIX
e
sicle la mit lhonneur en crant la fte de
lAssomption ?
Le retard des classes dfavorises
Ce sont les femmes les plus dfavorises qui furent les
dernires touches par la nouvelle mode. Fin XVIII
e
, alors que
la femme aise commence garder prs delle ses enfants,
louvrire ou lpouse du petit artisan ont plus que jamais
besoin denvoyer les leurs la campagne pour pouvoir
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rapporter un deuxime salaire la maison. Mme la paysanne
mettra son enfant en nourrice, pour mieux aider son mari aux
champs, ou pour tre la nourrice des enfants des villes. Cette
pratique se poursuivra jusquau dbut du XX
e
sicle, lorsque la
strilisation rendra lusage du biberon sans danger.
regarder leur demeure, on comprend que lattention
maternelle soit un luxe que les femmes pauvres ne peuvent se
payer. La plupart du temps, leur foyer se limite une pice
unique o sentassent trois gnrations. la campagne, elle
abrite, en plus, les animaux de la ferme. Nul doute que cette
promiscuit physique soit peu propice lintimit et la
tendresse. Asservie par toutes sortes de tches, la mre na pas
le temps de veiller sur sa progniture, encore moins de jouer
avec elle. Lenfant reste une lourde charge dont elle a souvent
envie de se dbarrasser, chez la nourrice, puis au-dehors quand
il est plus grand.
Sa situation est aggrave par une fcondit trop
gnreuse(346). Lon Frapi constate que les familles de sept
enfants sont monnaie courante. En bourgeois philanthrope, il
accuse ce peuple prolifique de fcondit criminelle. Il existe,
dit-il, un crime de lse-humanit, qui sappelle le crime davoir
trop denfants(347). Beaucoup, constate-t-il, nont pas
manger tous les jours, et il dnonce limprvoyance et le
vice propre aux classes pauvres : Ce nest pas aimer les
enfants, ni rendre service la socit den avoir quatre quand
on peut en loger, en nourrir, en soigner deux.
Le moralisme de Frapi est dune aide bien pitre pour
comprendre la surfcondit des classes pauvres. Plus
convaincantes sont les motivations conomiques et
psychologiques qui furent probablement les mmes pour tous
ceux qui vivent dans la prcarit. Proches des habitants actuels
des pays du quart-monde, les plus dmunis du XIX
e
sicle
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
devaient savoir que leurs enfants, dont beaucoup mouraient en
cours de route, taient leur seule assurance pour la priode non
productive de la vieillesse. Peut-tre semblables aux femmes
sous-proltaires(348) de nos socits industrielles
contemporaines, les mres du XIX
e
sicle durent prouver des
sentiments ambigus, voire contradictoires, lgard de leurs
maternits. M.-C. Ribeaud a montr limportance, pour ces
femmes, de la maternit, la fois cause de soucis et source de
leur fragile quilibre affectif. Pour celles qui nont rien dautre
quune vie conjugale difficile, souvent cruelle, la maternit est
la grande affaire de leur vie. Elles refusent toute contraception,
car lenfant comble un manque affectif et social, et compense,
pour un temps, des frustrations diverses. Pour retarder le
moment fatal de la solitude, ces mres laissent faire la nature
et produisent autant denfants que leur corps le permet. Mme
si elles sen plaignent ouvertement, elles ne veulent rien tenter
pour changer le cours des choses
Peut-tre est-il excessif de reprendre, telle quelle, lanalyse
psychologique des femmes du XX
e
sicle pour expliquer le
comportement de leurs anctres du XIX
e
sicle, mais celle-ci
nous aide comprendre des attitudes que lon na jamais
juges que de lextrieur. Linscurit matrielle et le manque
dinformation nexpliquent pas tout.
Quoi quil en soit des raisons de la surfcondit des classes
pauvres jusquau XX
e
sicle, le fait est banal et engendre trois
sortes de consquences : la mise en nourrice, labandon, et le
taux de mortalit inchang des enfants de familles dmunies.
Au milieu du XIX
e
sicle, les docteurs Brochard et Monot
sindignent encore des conditions de vie abominables des
enfants en nourrice. Mais lun et lautre reconnaissent que les
pauvres femmes obliges de travailler ne peuvent pas faire
autrement(349) . Ces philanthropes de bonne volont
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cherchrent sincrement amliorer le sort des enfants en
nourrice, mais ils neurent pas un mot pour les conditions de
vie de la mre.
La mise en nourrice des enfants des villes reste une pratique
trs vivace au sein des classes populaires. Brochard, qui tudia
le phnomne dans larrondissement de Nogent-le-Rotrou,
constatait, au milieu du XIX
e
sicle, une augmentation du
nombre des bbs parisiens mis en nourrice par lintermdiaire
des bureaux de placement particuliers(350). En 1907, prs de
80 000 enfants sont encore placs la campagne, soit 30
40 % des nouveau-ns des grandes villes(351).
Labandon des enfants, qui avait beaucoup augment dans
la seconde partie du XVIII
e
sicle, continua de plus belle dans
la premire moiti du XIX
e
sicle. Armangaud suggre que la
gnralisation, en 1811, du systme du tour dans les
hospices (qui permettait la mre de dposer lenfant sans
rvler son identit), ajout aux effets de lindustrialisation et
de la croissance urbaine, avait contribu provoquer cette forte
augmentation(352).
En outre, la mortalit des enfants pauvres mis en nourrice,
et a fortiori celle des petits abandonns, reste considrable au
XIX
e
sicle. Dans les annes 1850, la mortalit globale des
enfants de moins dun an est encore suprieure 16 %(353).
Francisque Sarcey affirme que, sur 25 000 enfants envoys en
nourrice, il en meurt 20 000(354) et Brochard est tout aussi
alarmant quand il dit que sur les 20 000 Parisiens envoys
Nogent-le-Rotrou, il nen reste que 5 000, faute de soins et de
surveillance(355). Tout ceci montre quau milieu du XIX
e
sicle,
il nexiste pas encore de comportement maternel unifi. Il
subsiste de grandes diffrences entre les attitudes des mres,
qui ragissent trs diffremment selon leur appartenance
sociale. Les moyens conomiques mais aussi les ambitions des
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femmes conditionnent largement leur comportement de mre.
Une gne et un besoin pour les unes, une ncessit ou un choix
pour les autres, larrive de lenfant dans la famille est
diffremment vcue par les femmes.
Contrairement ce que laisserait penser liconographie du
XVIII
e
sicle, le berceau du bb nest pas toujours entour par
une famille mue, prte tout sacrifier pour le bien-tre du
nouveau-n.
Rticences et rsistances
Si lon fait lucidement le bilan de toutes ces attitudes au
milieu du XIX
e
sicle, force nous est de constater quune bonne
part des femmes nont pas encore pass avec succs le test du
sacrifice.
On a vu, par la plume de Balzac, que le petit noyau des
grandes aristocrates navaient gure chang leur faon de vivre
par rapport aux sicles prcdents. len croire, elles seraient
mme les plus mauvaises mres de toutes. Certes, ces grandes
mondaines et toutes celles qui aspirent ltre ne forment
quun chantillon trs rduit de la population fminine. Par
leur situation sociale et conomique exceptionnelle, elles sont
peu reprsentatives de la femme franaise moyenne.
Cependant leur cas est intressant, car il conforte lhypothse
mise prcdemment lgard des femmes des XVII
e
et
XVIII
e
sicles. Quand une femme a des ambitions (mondaines,
intellectuelles, ou professionnelles comme aujourdhui) et les
moyens de les satisfaire, elle est infiniment moins tente que
dautres dinvestir son temps et son nergie dans llevage de
ses enfants. Les mondaines de Balzac, peu rceptives aux
thories bourgeoises de Rousseau, rvaient leur faon de
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rgner sur leurs semblables. Beaucoup de femmes, comme
elles, furent doues de volont de puissance. Leur seul
problme tait de savoir comment lassouvir tant donn leur
situation particulire. Au XIX
e
sicle, alors que le travail
fminin, mme intellectuel, est totalement dvalu au regard
de lidologie dominante, il ne reste pour la femme des classes
suprieures quune seule alternative : tre mondaine et briller
aux yeux du monde ou tre mre de famille et rgner au sein du
foyer(356). Il semble que la majorit des femmes aises aient
choisi, comme Rene, dassumer leurs obligations familiales et
de donner leurs enfants lattention que leur propre mre
(Rene fut leve au couvent) leur avait refuse. Mais il ne
suffit pas non plus dappartenir la bourgeoisie pour tre
bonne mre. Balzac le sait bien, lui qui est n dans un tel
milieu(357). Sa mre bnficiait des meilleures conditions
conomiques et sociales pour pouvoir tre une mre heureuse
et attentive. Hlas pour le petit Honor, elle ne laima pas. Mis
en nourrice jusqu quatre ans, il ne connut ensuite que la
pension pendant dix ans. Durant les six annes quil vcut au
collge des oratoriens de Vendme, il ne reut de sa mre que
deux visites et fort peu de lettres. Cest dire que lamour ne se
commande pas et que la situation sociale et conomique des
parents ne suffit pas crer les conditions du bon amour
maternel.
Les ngligentes
Madame Balzac est loin dtre une exception. Au sein des
classes aises galement, de nombreuses mres ne se sentent
pas le cur assumer rellement la charge de leurs enfants, ni
la force ou lenvie de les nourrir elles-mmes. Beaucoup dentre
elles les expdient encore chez des nourrices la campagne,
sans montrer grande vigilance dans le choix de celles-ci. Les
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mdecins Brochard et Monot ne cachent pas quune bonne
partie des enfants mis en nourrice ne sont pas seulement ceux
des foyers dmunis ou ceux dont les mres ne peuvent
physiquement pas allaiter. Brochard est trs svre pour les
femmes des classes aises qui sadressent, pour trouver une
nourrice, des bureaux de placement particuliers qui ne font
lobjet daucune surveillance. Il stigmatise, comme ses
confrres du sicle dernier et dans les mmes termes, lattitude
de ces mres qui choisissent une nourrice, sans la voir, sans
garantie qui ne choisiraient pas ainsi une femme de
chambre(358) .
celles qui ne pouvaient pas allaiter sans compromettre
leur sant, Brochard recommande, si elles en ont les moyens,
de faire venir une nourrice domicile, mais de veiller
personnellement tous les autres soins donner au bb(359).
Dans son esprit, comme dans celui du docteur Monot, le
systme du nourrissage domicile devait tre une solution
exceptionnelle nutiliser que dans les cas dsesprs. Or,
cette pratique sest considrablement dveloppe au
XIX
e
sicle, au sein des classes les plus favorises. Capables ou
non dallaiter, les femmes qui le peuvent font venir domicile
des nourrices de province auxquelles elles dlguent presque
toutes leurs fonctions maternelles. La nounou, cette seconde
mre , est le personnage central de la famille bourgeoise qui
prend vite de lautorit sur la mre ignorante. On sait quil ne
faut pas la contrarier sous peine de voir son lait tourner et on
prfre se taire que de risquer la sant du cher petit. Brochard
rsume ainsi la situation : Afin dobir la mode, un grand
nombre de jeunes femmes, dans les grandes villes, prennent
une nourrice chez elles. Je ne vous parlerai pas, mesdames, des
ennuis de tous genres auxquels sexpose la femme qui se
soumet la dictature dune nourrice Mais si en agissant
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ainsi, une jeune femme croit satisfaire toutes les exigences de
lamour maternel, permettez-moi de vous dire quelle est dans
une grande erreur(360).
Les tricheuses
Aux yeux des moralistes et rousseauistes exigeants, elles
font semblant dtre bonnes mres . Au regard de la socit,
les apparences sont respectes puisquelles gardent lenfant
prs delles, et surveillent la nourrice. Mais en ralit, lenfant
passe lessentiel de son temps avec sa nounou (plus tard la
nurse) qui le nourrit, le lave, le soigne, le promne, etc.
Dailleurs, les cas sont nombreux denfants plus attachs leur
nourrice qu leur mre, personnage lointain quils
naperoivent quaux heures choisies par elle. Dune certaine
faon, ces mres-l furent des tricheuses qui trahirent leurs
enfants et accommodrent leur convenance les rgles de la
nouvelle morale. Puisquil fallait tre bonne mre, on le serait
moyennant finance, en dlguant une autre les charges de
cette fonction.
Il faut reconnatre que cette morale-l tait peu exigeante,
qui, la longue, ne songe plus soffusquer de telles pratiques.
La cohabitation de la mre et de lenfant finit par tre le critre
de distinction entre bonnes et mauvaises mres. Quelles
soccupent plus ou moins de leurs enfants importe finalement
assez peu car ce nest pas le temps pass avec eux ou la qualit
de leurs rapports mutuels qui compte au premier chef, mais la
surveillance quelles sont censes exercer. Entre la vraie
mre, incarne par Rene de lEstorade, et la mondaine
laquelle sadresse la baronne Staffe(361), sur la conduite tenir
avec la nourrice, la socit bien pensante ne fait pas grande
diffrence.
Enfin, aux yeux de Brochard ou de Monot, la mre qui fait
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venir domicile une nourrice trahit un sentiment maternel
plus gnral en privant un petit campagnard du lait de sa
mre. Vous tes-vous demand quelquefois ce que devenait
son enfant, que vous lui faites sevrer pour nourrir le vtre ?
Dans certaines contres, la mortalit des enfants des nourrices
sur lieu est de 64 %, dans dautres de 87 %(362) . La survie des
enfants aiss des villes seffectue donc aux dpens des petits
campagnards pauvres. On comprend que le docteur Monot ait
dnonc la frivolit des dames parisiennes qui sacrifient les
jouissances de la maternit aux plaisirs du monde, aux soires,
aux spectacles Pour de telles raisons, on laisse, sans
protester, sacrifier un tiers des bbs(363) . Mdecin cantonal
dans une commune du Morvan, il peut constater les progrs
considrables de lindustrie des nourrices mercenaires, leur
migration massive vers Paris et la mortalit de leurs enfants.
Trs alarm, il prsenta sur ce sujet un rapport difiant
lAcadmie impriale de Mdecine en 1867.
Il expliquait quen quarante ans, le nombre de
Bourguignonnes(364) qui voulaient se placer comme nourrices
Paris avait augment dans une proportion effarante (presque
1 1 000), au point que cette industrie tait devenue le
commerce le plus important du Morvan. Selon ses statistiques,
plus de deux femmes sur trois(365) qui accouchaient partaient
aussitt aprs pour Paris. Vingt ans plus tt, la nourrice qui
voulait se fixer dans la capitale attendait que son enfant et
sept ou huit mois pour le sevrer. Aujourdhui, dit-il, peine
remises de ses couches, elle va Paris chercher une place dans
un bureau de nourrices. Son enfant est alors nourri par une
alimentation grossire, qui engendre de graves affections :
entro-colite, scrofule, rachitisme. Plus de 64 %(366) de ces
enfants meurent tous les ans. Ceux qui survivent sont souvent
diminus, comme le montre le taux important dexemptions
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pour infirmits au service militaire dans cette rgion.
Une pratique aussi dsastreuse pour la rgion ntait mme
pas avantageuse pour la nourrice honnte . Si elle ne restait
Paris que les quelque quatorze ou quinze mois ncessaires
jusquau sevrage de lenfant quelle allaitait, Monot avait
calcul quaprs ses frais pays (voyage, bureau de placement,
placement de son propre enfant, etc.) il ne lui restait quun peu
plus de 200 francs de bnfices. Ctait bien modeste au regard
de la vie de leurs enfants.
Dans ces conditions, pourquoi tant de campagnardes
voulurent-elles quitter maison, mari et enfants pour travailler
Paris ? Alphonse Daudet qui fit delles un portrait froce,
pensait que lavidit tait leur seul motif : Tout ce qui
lentoure en ville lui fait envie, elle voudrait tout emporter l-
bas, dans son trou Au fond elle nest venue que pour cela, son
ide fixe est la denre La denre ce sont les cadeaux et les
gages, ce quon vous paye, ce quon vous donne, ce qui se
ramasse et se vole(367)
Le trait est excessif et probablement injuste lgard dune
grande partie des nourrices. Nombre dentre elles taient trs
attaches aux enfants quelles avaient nourris et refusaient de
rentrer chez elles pour rester prs deux. Plus lies ceux-ci
qu leurs propres enfants, doit-on stonner quelles prfrent
vivre dans une maison bourgeoise o lexistence leur est plus
douce que chez elles ? la longue, la famille dadoption
devenait sa vraie famille.
Malgr tout, si lon ne considre que le point de vue de leurs
enfants abandonns trop tt et trop souvent promis la mort,
on est oblig de constater que chez elles aussi, la voix du sang
ou de la nature fut bien faible. Nombre dentre elles pouvaient
certainement attendre quelques mois avant de quitter leur
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bb et lui donner ainsi une plus grande chance de survie. Or,
elles ne lont pas fait, contrairement aux usages des dcennies
prcdentes.
Ne peut-on supposer, mme si la prudence nous interdit
tout jugement dfinitif, que ces femmes ont fait passer leur vie
et leurs intrts avant ceux de leurs enfants, montrant ainsi
que le dvouement nest toujours pas acquis dans une socit
qui clame pourtant que cest l un fait de nature ? Socit
hypocrite qui, la fois, clbre les vertus de la bonne mre,
proclame son attachement lenfant et en mme temps ferme
les yeux sur les faux-semblants des unes et la misre des
autres.
Un mpris persistant
Monot constatait, non sans ironie, que ltat connat le
nombre de bufs, de chevaux ou de moutons qui meurent
chaque anne, mais pas le nombre des enfants(368) . Il faut
attendre 1865-1870 pour que soient cres dans les grandes
villes des Socits protectrices de lenfance. Brochard, qui en
est lun des instigateurs, ne peut sempcher de faire les mmes
remarques : Il existe une socit bien plus heureuse que la
Socit protectrice de lenfance, cest la Socit protectrice des
animaux. Tandis que la premire compte peine douze cents
membres, la seconde en compte plus de trois mille. Trois
ministres de lInstruction publique, un grand nombre de
prfets, quatre-vingt-quatre instituteurs, soixante-dix coles
communales ont lhonneur dappartenir la Socit protectrice
des animaux. La Socit protectrice de lenfance, hlas na
parmi ses membres ni ministres de lInstruction publique, ni
instituteurs, ni coles communales tout est en faveur des
animaux, rien en faveur des nourrissons(369). En outre,
Brochard analyse la signification de telles Socits protectrices
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de lenfance. Son diagnostic est la fois lucide et cruel. Leur
cration prouve combien le sentiment de la maternit est peu
dvelopp en France. Institue pour protger les nouveau-ns
contre lincurie des nourrices mercenaires, cette Socit est
quelquefois oblige de les protger contre lindiffrence de leurs
propres mres. Le nom seul de Socit protectrice de lenfance
dit tous quil y a des mres qui ne soccupent pas de leur
nouveau-n(370).
Brochard a raison dajouter que les devoirs de la maternit
ne sont pas compris puisquil faut les enseigner. Mais il se
trompe quand il espre que toutes les femmes rempliront leurs
devoirs et qualors lallaitement mercenaire ne sera plus une
industrie, mais lexception. Les conseils de Rousseau ne seront
jamais pleinement suivis. Le systme des nourrices prosprera
jusqu la fin du XIX
e
sicle. Aprs quoi, lallaitement artificiel,
sous forme du biberon de lait de vache, rendu possible par les
progrs de la strilisation, prendra le relais de lallaitement
mercenaire. On peut le regretter si lon considre, comme
Rousseau ou Brochard, le seul point de vue de lenfant, ou sen
rjouir, si un tel systme libre les femmes qui le dsirent, des
charges de la maternit, sans mettre en danger la sant de leur
enfant. Mais mme si lintensive propagande de Rousseau et
de ses successeurs ne russit pas convaincre toutes les
femmes dtre des mres au dvouement sans bornes, leurs
discours eurent sur elles un puissant effet. Celles qui refusrent
dobir aux nouveaux impratifs se sentirent plus ou moins
obliges de tricher et dutiliser toutes sortes de faux-semblants.
Quelque chose avait donc profondment chang : les femmes
se sentaient de plus en plus responsables de leurs enfants.
Ainsi, lorsquelles ne pouvaient assumer leur devoir, elles se
considraient comme coupables.
En ce sens, Rousseau a remport un succs trs important.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La culpabilit a gagn le cur des femmes.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
TROISIME PARTIE
LAMOUR FORC
La maternit prenait un autre sens. Enrichie de devoirs
nouveaux, elle stalait au-del des neuf mois incompressibles.
Non seulement le travail maternel ne pouvait sachever avant
que lenfant ne ft physiquement tir daffaire, mais lon
dcouvrit bientt que la mre devait galement assurer
lducation de ses enfants et une part importante de leur
formation intellectuelle.
Les femmes de bonne volont semparrent avec
enthousiasme de cette nouvelle responsabilit, comme en
tmoigne le nombre prodigieux de livres sur lducation crits
par des femmes. On prit conscience que la mre na pas
seulement une fonction animale , mais quelle a le devoir de
former un bon chrtien, un bon citoyen, un homme enfin qui
trouve la meilleure place possible au sein de la socit. Ce qui
est nouveau, cest quon la considre comme la mieux place
pour assumer ces tches. Cest la nature , dit-on, qui lui
assigne ces devoirs.
Auxiliaire du mdecin au XVIII
e
sicle, collaboratrice du
prtre et du professeur au XIX
e
sicle, la mre du XX
e
sicle
endossera une ultime responsabilit : linconscient et les dsirs
de son enfant.
Grce la psychanalyse, la mre sera promue grande
responsable du bonheur de son rejeton. Terrible mission qui
achve de dfinir son rle. Bien sr, ces charges successives
quon fit peser sur elle allrent de concert avec une promotion
de limage de la mre. Mais cette promotion dissimulait un
double pige qui sera parfois vcu comme une alination.
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Enferme dans le rle de mre, la femme ne pourra plus y
chapper sous peine de condamnation morale. Ce fut, pendant
longtemps, une cause importante des difficults du travail
fminin. La raison aussi du mpris ou de la piti pour les
femmes qui navaient pas denfant, de lopprobre lgard de
celles qui nen voulaient pas.
En mme temps quon exaltait la grandeur et la noblesse de
ces tches, on condamnait toutes celles qui ne savaient ou ne
pouvaient les accomplir parfaitement. De la responsabilit la
culpabilit, il ny eut quun pas, vite franchi lapparition de la
moindre difficult infantile. Cest la mre dsormais quon
prit lhabitude de demander des comptes
Les femmes les plus panouies dans leur condition de mre
acceptrent avec joie de porter le terrible fardeau. Pour elles, le
jeu en valait la chandelle. Mais les autres, plus nombreuses
quon pouvait le penser, ne purent, sans angoisse ni culpabilit,
prendre de la distance lgard du nouveau rle quon voulait
leur faire jouer. La raison en est simple : on avait pris soin de
dfinir la nature fminine de telle sorte quelle impliqut
toutes les caractristiques de la bonne mre. Ainsi font
Rousseau et Freud qui laborent tous deux une image de la
femme singulirement semblable, cent cinquante ans de
distance : ils soulignent le sens du dvouement et du sacrifice
qui caractrise, selon eux, la femme normale . Enfermes
dans ce schma par des voix aussi autorises, comment les
femmes pouvaient-elles chapper ce quon convenait
dappeler leur nature ? Soit elles tentaient de coller le
plus possible au modle ordonn et renforaient dautant son
autorit, soit elles essayaient de prendre leur distance par
rapport lui et on le leur faisait chrement payer. Taxe
dgosme, de mchancet, voire de dsquilibre, celle qui
bravait lidologie dominante navait qu assumer plus ou
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moins bien son anormalit . Or, lanormalit, comme toute
diffrence, est difficile vivre. Les femmes se soumirent donc
silencieusement, certaines apaises, dautres frustres et
malheureuses.
Nous nen sommes plus tout fait l, aujourdhui. Le
modle de Rousseau et de Freud est en train de sombrer sous
les coups des fministes. Certains signes semblent annoncer
quune autre rvolution familiale a commenc. Deux sicles
aprs le rousseauisme, le projecteur se dplace nouveau du
ct du pre, non pour faire rentrer la mre dans lombre, mais
pour mieux clairer, pour la premire fois dans notre histoire,
le pre et la mre en mme temps.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
CHAPITRE PREMIER
LE DISCOURS MORALISATEUR
HRIT DE ROUSSEAU
ou
SOPHIE, SES FILLES
ET SES PETITES-FILLES
Sophie : la femme idale
Sophie est lpouse dmile, bientt la mre de ses enfants.
Plus exactement, Sophie est la femme idale imagine par
Rousseau pour tre la compagne de lhomme tel quil le rvait.
Avant de faire le portrait de Sophie, Rousseau dfinit la
nature fminine et recherche les conditions de la bonne
ducation.
Hlas ! Le Rousseau du Deuxime Discours na pas tenu ses
promesses ; il se rvle moins prudent et imaginatif que
lorsquil recherchait la nature de lhomme ! Croyant dpeindre
la nature fminine , il ne fit que reproduire, en les
accentuant, les traits de la bourgeoise quil avait sous les yeux.
Respectant lordre de la Gense, ou des prjugs, Rousseau
ne fait apparatre la femme quune fois quil a model
lhomme, mile, et que celui-ci a besoin dune compagne.
Ayant longuement dfini lhomme comme une crature active,
forte, courageuse, intelligente, et ne pensant la diffrence
sexuelle que sous la forme du complment , Rousseau pose
logiquement comme postulat que la femme est naturellement
faible et passive. Mais, contre toute prudence mthodologique,
il ne parle pas de postulat mais de principe tabli(371) . L
est la premire faute. Quand il dduit de ce principe que La
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femme est faite spcialement pour plaire lhomme(372) , il
en commet une seconde, non moins irrparable, dont tout le
reste suivra.
Complment de lhomme, la femme est une crature
essentiellement relative. Elle est ce que lhomme nest pas pour
former avec lui, et sous son commandement, le tout de
lhumanit. mile est fort et imprieux, Sophie sera faible,
timide et soumise. mile a une intelligence abstraite, Sophie
aura une intelligence pratique ; mile ne saurait supporter
linjustice, Sophie la supportera. Et ainsi de suite. Mais comme
mile a la plus belle part, Sophie devra se contenter de la plus
modeste. Comme la joliment dit lisabeth de Fontenay, la
fminit est introuvable Lhomme seul dtient la facult des
principes, cest pourquoi il se constitue en fin absolue(373) .
On pourrait ajouter quil est aussi la finalit absolue de la
femme. La nature fminine est proprement parler aline
par et pour lhomme. Son essence, sa finalit, sa fonction sont
relatives lhomme. La femme est faite non pour elle-mme,
mais pour plaire lhomme pour tre subjugue par lui
pour lui tre agrable(374) pour cder et pour supporter
mme son injustice(375) . Bientt cette femme sera une mre
toute prte vivre par et pour lenfant.
ducation de la future pouse et mre
Comment lever Sophie pour en faire la digne compagne
dmile ? Une seule mthode pour russir en ce domaine :
suivre la voie trace par la nature. Puisque la femme est
naturellement le complment, le plaisir et la mre de
lhomme, lducation poursuivra ces trois buts(376), crant de
toutes pices une nature fminine adquate.
Libral, Rousseau nous avertit que Sophie ne sera pas
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leve dans lignorance de toute chose. Elle devra en apprendre
beaucoup mais seulement celles quil lui convient de
savoir(377) . Naturellement coquette et aimant la parure, la
petite Sophie apprendra jeune trs volontiers tenir laiguille
et faire du dessin. On ne la forcera ni lire ni crire avant
quelle en sente la ncessit(378), cest--dire quand elle
pensera aux moyens de bien gouverner son mnage. Hors
dtat dtre juge des choses de la religion, Sophie aura la
religion de sa mre avant dembrasser celle de son poux. Mais
on ne lui apprendra des choses du ciel que ce qui sert la
sagesse humaine, par exemple souffrir le mal sans
murmurer(379) .
Pour rien au monde Rousseau net voulu quon ft delle
une thologienne ou une raisonneuse , car cet t
contraire sa destination. Dailleurs, la recherche des vrits
abstraites et spculatives tout ce qui tend gnraliser les
ides nest point du ressort des femmes(380) . Leurs tudes se
limiteront la pratique, car elles doivent laisser aux hommes
ltablissement des principes. Cent cinquante ans plus tard, la
psychanalyste Hlne Deutsch ne dira pas autre chose quand
elle tracera le portrait de la femme normale(381) .
Ainsi, quand mile rencontre Sophie, il trouve une jeune
fille modeste, qui peut suppler aux fonctions des
domestiques, lesprit agrable sans tre brillant, solide sans
tre profond . Rousseau est si mfiant lgard de lducation
des femmes, il en redoute tant les effets pernicieux, qu tout
prendre, dit-il, jaimerais encore cent fois mieux une fille
simple et grossirement leve quune fille savante et bel esprit
qui viendrait tablir dans ma maison un tribunal de littrature
dont elle se ferait la prsidente. Une femme bel esprit est le
flau de son mari, de ses enfants, de ses valets, de tout le
monde. De la sublime lvation de son beau gnie, elle
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ddaigne tous ses devoirs de femme(382) .
On croirait entendre Chrysale, le bonhomme de Molire.
Rousseau, lui, est dpourvu dhumour quand il dit que le pot, le
rt et les marmots sont toute la gloire, la dignit et les plaisirs
de la femme, qui ne doit jamais sortir des bornes de la
mdiocrit(383) . Moins dgourdie quHenriette, Sophie est,
aux yeux de Rousseau, la femme la plus aimable dont puisse
rver un honnte homme.
Mais comme la maternit est un attribut de la substance
fminine aussi essentiel que la conjugalit, on aura pris soin de
prparer la jeune Sophie sa future condition : un caractre
doux dans un corps robuste. La future mre ne saurait tre
volontaire, orgueilleuse, nergique ou goste. En aucun cas
elle ne doit se fcher ou montrer la moindre impatience car la
mre rousseauiste ignore le principe de plaisir et lagressivit.
Il faut donc prparer la petite fille tre cette douce mre de
rve, qui allaite et lve ses enfants avec de la patience et de
la douceur, un zle, une affection que rien ne rebute(384) . Il
faut donc lui apprendre trs jeune tre vigilante et
laborieuse lexercer de bonne heure la contrainte, afin
quelle ne lui cote jamais rien, et dompter toutes ses
fantaisies pour les soumettre aux volonts dautrui(385) .
Cest la mre qui se chargera du dressage de la petite fille et
qui lui apprendra que la dpendance est un tat naturel aux
femmes(386) . Elle lhabituera interrompre ses jeux sans
murmurer et changer ses desseins pour se soumettre ceux
dautrui. De cette bonne habitude rsultera une docilit dont
les femmes ont besoin toute leur vie puisquelles ne cessent
jamais dtre assujetties aux hommes(387)
Comme les mres doivent borner leurs soins leur famille
pour que celle-ci connaisse(388) le bonheur, Rousseau
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nhsitera pas proposer une mesure radicale : lenfermement
des femmes. De faon douce, quand il leur accorde le pouvoir
sur la maisonne : la femme doit commander seule dans la
maison, il est mme indcent lhomme de sinformer de ce
qui sy fait (voil lhomme justifi de son dsintrt mnager).
Mais, la femme, son tour, doit se borner au gouvernement
domestique, ne point se mler du dehors, se tenir renferme
chez elle(389) . De faon plus brutale quand il affirme : la
vritable mre de famille, loin dtre une femme du monde,
nest gure moins recluse dans sa maison que la religieuse dans
son clotre(390) . Voil bien le fond de la pense de Jean-
Jacques qui connut une telle postrit : la bonne mre est
semblable la bonne sur ou sefforcera dy ressembler. Un
pas encore, et elle aura droit au titre de sainte .
Les analogies entre la mre et la nonne, la maison et le
couvent en disent long sur lidal fminin de Rousseau.
Sacrifice et rclusion en sont les conditions. Hors de ce modle,
point de salut pour les femmes. La vie de Sophie ou de Julie en
est la preuve. La premire sort de chez elle, va dans le monde et
dlaisse les siens. Elle le paiera de sa vertu et de sa vie. La
seconde, au contraire, rachte un pch de jeunesse en
devenant une pouse et une mre admirable. Mais aussitt que
la souveraine de Clarens sort de sa maison(391), les tentations
la guettent.
Lavertissement de Rousseau est donc clair : le seul destin
fminin possible est de rgner sur le dedans , lintrieur .
La femme doit abandonner le monde et le dehors
lhomme sous peine dtre anormale et malheureuse. Elle doit
savoir souffrir en silence et ddier sa vie aux siens, car telle est
la fonction que la nature lui a assigne, sa seule chance de
bonheur(392).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Les filles de Sophie
La leon sera entendue. Toute une srie dhommes(393)
reprendront et dvelopperont les principes tablis par
Rousseau. Ils lveront les filles et les petites-filles de Sophie
dans le respect des valeurs de son crateur.
Le plus fidle lecteur de lmile fut Napolon. Nul doute que
larticle 212 du Code civil qui sanctionnait lautorit maritale,
et dont la rdaction doit beaucoup lEmpereur, nempruntait
ses justificatifs non seulement la Gense, mais aussi
Rousseau(394).
Pour mieux entriner la soumission fminine que
proclamait larticle 212, Napolon se proccupa, lui aussi, de la
meilleure ducation donner aux femmes. Loccasion lui fut
donne lors de la cration de lcole de la Lgion dhonneur,
dont il confia la direction Madame Campan. Avec elle, il
rflchit longuement la finalit de lducation fminine et aux
moyens mettre en uvre. On raconte ce propos une
anecdote significative. Napolon aurait dit un jour Madame
Campan :
Les anciens systmes dducation ne valent rien ; que
manque-t-il aux jeunes personnes pour tre bien leves en
France ?
Des mres, rpondit Madame Campan.
Eh bien, dit-il, voil tout un systme dducation. Il faut,
Madame, que vous fassiez des mres qui sachent lever leurs
enfants(395).
Napolon fit une note de plusieurs pages sur
ltablissement dcouen et la faon dont il entendait que les
choses se passent. Il tablit avec une grande mticulosit les
principes et le programme de cette cole destine aux
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orphelines, qui seront le fer de lance moral de la socit
napolonienne. Partant du principe que la mre, dans un
mnage pauvre, est la femme de charge de la maison(396) , il
suggre de former des domestiques naturelles : je
voudrais quune jeune fille, sortant dcouen pour se trouver
la tte dun petit mnage, st travailler ses robes,
raccommoder les vtements de son mari, faire la layette de ses
enfants, procurer des douceurs sa petite famille soigner son
mari et ses enfants quand ils sont malades Tout cela est si
simple et si trivial que cela ne demande pas beaucoup de
rflexion(397) .
On imagine ds lors quel sera le programme propos aux
demoiselles dcouen. En premier lieu, la religion, qui est le
plus sr garant pour les mres et pour les maris. levez-nous
des croyantes et non des raisonneuses(398). La faiblesse du
cerveau des femmes leur destination dans lordre social, la
ncessit dune constante et perptuelle rsignation et dune
sorte de charit indulgente, tout cela ne peut sobtenir que par
la religion, une religion charitable et douce(399) . Pour le
reste, les trois quarts de la journe seront occups
lapprentissage des travaux daiguille, et le dernier quart
disponible consacr linstruction proprement dite : un peu de
calcul, de grammaire, de gographie et dhistoire(400),
quelques notions de pharmacie et de mdecine pour quelles
soient les gardes-malades accomplies de leur petite famille, un
peu de cuisine pour remplacer, si ncessaire, une domestique
dfaillante(401)
Michelet, lui aussi, traa un portrait de la femme idale qui
ressemble sy mprendre Sophie. Opposant la force
cratrice de lhomme lharmonie fminine(402), il insiste sur
la relativit(403) et la vocation maternelle de la femme(404) :
ses yeux tout lamour fminin a pour modle et fondement
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lamour maternel. Sans quelle le sache, dans ses plus aveugles
lans, linstinct de la maternit domine tout le reste car,
ds le berceau, la femme est mre, folle de maternit(405) .
Puisque la femme est avant tout pouse et mre, son
ducation devra la fortifier dans cette double fonction. Michelet
trace un second programme dcouen qui fera delle une
excellente collaboratrice et une mre exemplaire. Faite
pour souffrir et aimant cela, la femme ne peut trouver
meilleure occasion dexercer ses dons que dans la maternit. Le
rle dpouse, bien ncessaire, ne saurait suffire au plein
panouissement de sa fminit. Pour quune femme ait rempli
sa vocation, il faut quelle soit mre, non comme jadis, de faon
sporadique et irrgulire, mais constamment, vingt-quatre
heures sur vingt-quatre.
Or, la maternit, telle quon la conoit au XIX
e
sicle depuis
Rousseau, est entendue comme un sacerdoce, une exprience
heureuse qui implique aussi ncessairement douleurs et
souffrance. Un rel sacrifice de soi-mme. Si on insiste sur cet
aspect de la maternit, avec une certaine complaisance, cest
toujours pour montrer ladquation parfaite entre la nature de
la femme et la fonction de mre.
Dfinie comme une malade(406) , la femme connatra
toute sa vie la souffrance. Cest ainsi que la rousseauiste
Madame Roland considre les choses : exposes ds quelles
naissent aux dangers qui peuvent en un clin dil trancher le
fil dlicat de leurs jours, on dirait que les femmes ne respirent
que pour payer en douleurs la gloire de pouvoir tre mres ou
lhonneur de lavoir t. Cest travers les cueils de toute
espce quelles parviennent en chancelant au terme de
ladolescence(407), leur ouvrant les portes de la vie. Cest dans
un supplice inexprimable et lent que, rendant le dpt qui leur
fut confi par la nature, elles donnent le jour de nouveaux
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tres : et cest accompagnes des infirmits, quelles achvent
une carrire o elles ne sment des fleurs quen marchant sur
des pines. Nourries dans la souffrance elles acquirent cette
patience inbranlable qui rsiste paisiblement aux preuves et
les surmontent(408)
Il y a du Christ dans ces femmes-l. Ne pour souffrir et
porter sur elle toute la douleur du monde, une femme comme
Madame Roland appelle ses surs bnir la main puissante
qui dans les douleurs dont elle nous fit la proie, plaa le germe
des vertus auxquelles le monde doit son bonheur(409) !
Nest-ce pas la fameuse composante masochiste, si chre
Freud, qui se dvoile dans ces propos ? Il ny a dailleurs rien
dexcessif ni dexceptionnel dans ces quelques lignes dune
rvolutionnaire. Hommes et femmes des gnrations suivantes
acquiescrent ce portrait de la condition fminine et
maternelle.
La mre idale
Lune des meilleures descriptions de la bonne mre et
des sentiments quelle prouve est celle quen fit Balzac, dans
les Mmoires de deux jeunes maries. Rene de lEstorade est
cette mre idale quon pourrait proposer en modle toutes
les femmes de son sicle et mme du ntre. Elle aurait
certainement plu Freud ou Winnicott puisque Hlne
Deutsch en fit le type idal et ternel de la mre(410). Rene
appartient la race des femmes qui ont tout investi dans la
maternit parce que celle-ci reprsente leur seule
consolation dans une vie sans passion, sexualit ou
ambition. Marie un homme gentil, elle se donne lui sans
plaisir et se prte ses illusions comme une mre, daprs les
ides que je me fais dune mre, se brise pour procurer un
plaisir son enfant(411) . peine marie, Rene prouve des
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sentiments maternels(412) : aussi voudrais-je tre mre, ne
ft-ce que pour donner une pture la dvorante activit de
mon me La maternit est une entreprise laquelle jai
ouvert un crdit norme Elle est charge de dployer mon
nergie, et dagrandir mon cur et de me ddommager par
des joies illimites(413) . Mais la maternit est une exprience
complexe qui inspire des sentiments contradictoires. Rene
nchappe pas cette dualit. la fois heureuse et insatisfaite,
sa vie oscille entre la satisfaction et la frustration. Cependant,
sachant convertir ses peines en lments de bonheur, Rene
restera tout jamais exemplaire.
Enceinte, elle avoue quelle nprouve rien avant le premier
mouvement de son enfant en dpit de la pression de son
entourage : tous parlent du bonheur dtre mre. Hlas ! moi
seule, je ne sens rien et nose te dire ltat dinsensibilit
parfaite o je suis La maternit ne commence quen
imagination(414) . Pourtant, bien que son corps soit toujours
silencieux, Rene prouve par anticipation le bonheur du
dvouement. En accord parfait avec sa nature , cest un
hymne quelle chante longuement : Dvouement ! Nes-tu
pas plus que lamour ? Nes-tu pas la volupt la plus profonde ?
Le dvouement, voil donc la signature de ma vie(415) .
Bonheur encore abstrait puisque les derniers mois de sa
grossesse, Rene nprouve que fatigue et gne, et ne se sent
rien au cur . Sa nature profondment masochiste
napparatra quavec lexprience de laccouchement. Elle a
support merveilleusement cette horrible torture(416) . Elle
a cri et cru mourir, mais le premier vagissement du bb a
tout effac. Dj elle ralise que tout bonheur fminin se
paye dune terrible souffrance. Ainsi vont les choses
Quand on lui montre lenfant, Rene, une fois encore, a une
raction spontane qui contrarie les prjugs habituels : Ils
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mont montr lenfant. Ma chre, jai cri deffroi : quel petit
singe ! ai-je dit. tes-vous srs que ce soit mon
enfant ? (417) . Comment son instinct divin(418) peut-il
faillir un seul instant ? Heureusement, lentourage est l qui
veille ce que les attitudes normales et les bons sentiments
soient observs. Cest la mre de Rene qui transmet sa fille
les valeurs dominantes : Ne vous tourmentez pas, lui dit-elle,
vous avez fait le plus bel enfant du monde. vitez de vous
troubler limagination, il vous faut mettre tout votre esprit
devenir bte, vous faire exactement la vache qui broute pour
avoir du lait(419) .
Rene ne se sentira pleinement mre qu partir de linstant
o elle allaitera son bb. Le petit monstre a pris mon sein et
a tt : voil le Fiat Lux ! Jai soudain t mre. Voil le
bonheur, la joie, une joie ineffable quoiquelle naille pas sans
quelques douleurs(420). Ces douleurs sont aussi loccasion du
rveil de sa sensualit : quand ses lvres sy collent, elles y
font la fois la douleur qui finit par un plaisir, je ne saurais
texpliquer une sensation qui du sein rayonne en moi jusquaux
sources de la vie, car il semble que ce soit un centre do
partent mille rayons qui rjouissent le cur et lme(421) .
Nest-ce pas une sensation similaire lorgasme ? Cest ce
quelle semble avouer quand elle dit qu il ny a pas de
caresses damour qui puissent valoir celles de ces petites mains
roses qui se promnent si doucement(422) .
On comprend que la maternit soit un plaisir pour Rene
qui efface tous les autres. Au bb elle peut donner son corps et
son cur sans la moindre rticence. Avec lui, elle constitue le
couple de rve, celui qui ne fait quun par excellence, qui na
besoin de rien ni de personne pour tre heureux : il ny a plus
rien dans le monde qui vous intresse. Le pre ? On le tuerait
sil savisait dveiller lenfant. On est soi seul le monde pour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cet enfant, comme lenfant est le monde pour vous(423) . Ceci
rcompense amplement peines et souffrances quendure la
mre nourricire. Les crevasses au sein causent des tortures
rendre folle, mais quest-ce que tout cela au regard du bonheur
dcrit, moins que ces douleurs ne soient mettre au registre
des plaisirs.
Rene, en bonne mre, assumera, presque seule,
lducation complte de ses enfants. Tenant tout faire elle-
mme, on se demande quoi sert la bonne anglaise quelle
voque ses cts. Elle a fait de ses mains la layette, les
garnitures, etc. Son fils la tte quand il veut ( et il veut
toujours ) ; elle le change, le nettoie et lhabille elle-mme, le
regarde dormir, lui chante des chansons, le promne quand il
fait beau en le tenant dans ses bras. Une vie riche et pleine ,
dit Rene, qui ajoute quil ne lui reste plus de temps pour se
soigner elle-mme. Je suis esclave le jour et la nuit(424) .
Inspir par les confidences dune de ses amies, Zulma
Carraud(425), Balzac dcrit longuement le train ordinaire de
la journe(426) dune bonne mre. Tous les jours se
ressemblent et ne sont ponctus que par deux vnements :
les enfants souffrent ou ne souffrent pas . La mre vit dans
la crainte continuelle quil narrive malheur ses enfants et
nprouve de repos que pendant leur sommeil ou lorsquelle les
tient dans ses bras. Encore veille-t-elle sur eux la nuit presque
autant que le jour. Au moindre cri, la mre accourt rajuster
une couverture, ou consoler dun cauchemar. Aussi, une mre
digne de ce nom ne saurait avoir un sommeil trop lourd, et ses
enfants loin delles. Du mari, il nest pas un instant question.
Les enfants ne lauraient-ils pas dlog du lit conjugal, voire de
sa chambre ? Rene ne le dit pas mais on le devine Elle forme
une unit trop ferme avec ses enfants pour quil y ait place
pour un amant, un mari et mme un pre.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Au lever plein de caresses, de baisers et de jeux succde la
crmonie rituelle du lavage et de lhabillage. Fidle adepte de
Rousseau, Rene prend parti pour la libert du corps de
lenfant : mes enfants auront toujours les pieds dans la
flanelle et les jambes nues. Ils ne seront ni serrs ni
comprims ; mais aussi jamais ne seront-ils seuls.
Lasservissement de lenfant franais dans ses bandelettes est
la libert de la nourrice une vraie mre nest pas
libre(427) . Voil le grand mot lch par Rene. On ne peut
tre la fois mre et autre chose. Le mtier maternel ne laisse
pas une seconde libre la femme. Il suffit dailleurs dobserver
lactivit dbordante de Rene toute la journe pour sen
convaincre.
La science de la mre comporte des mrites silencieux
ignors de tous, une vertu en dtail, un dvouement de toutes
les heures. Il faut surveiller les soupes Me crois-tu femme
me drober ce soin ? Comment laisser une autre femme le
droit, le soin, le plaisir de souffler sur une cuillre de soupe que
Nas trouvera trop chaude ? Dcouper la ctelette de Nas
mlanger cette viande cuite point avec des pommes de terre
est une uvre de patience, et vraiment il ny a quune mre qui
puisse savoir dans certains cas faire manger en entier le repas
un enfant qui simpatiente(428) . Rene nest pas femme
dlguer ses pouvoirs car elle pense que seul linstinct maternel
est un guide sans faille dans lexercice de ce mtier et que ce
vritable sacerdoce est le devoir et la raison dtre de la femme.
Celle qui sy droberait serait donc mauvaise mre : ni
domestique nombreux, ni bonne anglaise ne peuvent dispenser
une mre de se donner en personne sur le champ de
bataille(429) .
Mme si Rene reconnat quil ny a doublie que moi
dans la maison , le bonheur de ses enfants suffit au sien.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Mieux, il en est lunique condition. Cest pourquoi Balzac fait
dire son autre hrone, Louise, qui na pas denfant : une
femme sans enfant est une monstruosit ; nous ne sommes
faites que pour tre mres(430) . Rene nest donc pas
considre comme une exception heureuse ou une sainte. Elle
est la norme que toute femme doit imiter pour obir sa
nature. Pas question de tricher, de dlguer quelques devoirs,
dtre mre une partie de la journe, et pas lautre. Si lon na
pas tout donn, on na rien donn. On est indigne, note
Brochard, du doux nom de mre(431) .
Ce profond changement de mentalit eut deux sortes de
consquences. Il permit un grand nombre de vivre leur
maternit dans la joie et lorgueil, et de trouver
lpanouissement dans une activit dsormais honore et
reconnue utile par tous. Non seulement la femme avait une
fonction dtermine, mais chacune apparaissait comme
irremplaable. En cela, la maternit fte laissa les femmes
extrioriser un aspect essentiel de leur personnalit, et en tirer
de surcrot une considration que leur mre navait jamais eue.
En revanche, les propos aussi dfinitifs et autoritaires tenus
sur la condition maternelle crrent chez dautres femmes une
sorte de malaise inconscient. La pression idologique fut telle
quelles se sentirent obliges dtre mres sans en avoir
vraiment le dsir. Du coup, elles vcurent leur maternit sous
le signe de la culpabilit et de la frustration. Elles firent peut-
tre de leur mieux pour imiter la bonne mre, mais ny
trouvant pas leur propre satisfaction, elles ratrent leur vie et
celle de leurs enfants. L est probablement lorigine commune
du malheur, et plus tard de la nvrose, de bien des enfants et
de leurs mres. Mais les penseurs du XIX
e
sicle, trop
prisonniers de leurs postulats, nentrrent pas dans ces
considrations. Ceux du XX
e
sicle, on le verra, ne furent gure
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plus subtils
largissement des responsabilits maternelles
Forts de leurs certitudes, les idologues du XIX
e
sicle
profitrent de la thorie de la mre naturellement dvoue
pour tendre plus loin ses responsabilits. la fonction
nourricire, on ajouta lducation(432). On expliqua aux
femmes quelles taient les gardiennes naturelles de la morale
et de la religion et que, de la faon dont elles levaient les
enfants, dpendait le sort de la famille et de la socit. Et le
peuplement du ciel !
La mre ducatrice
Le docteur Brochard traduit fort clairement cette ide
presque obsessionnelle au XIX
e
sicle : Puiss-je vous
dmontrer que lamour maternel, qui se lie dune manire si
intime aux besoins du nouveau-n, se lie dune manire non
moins troite aux intrts sacrs de la famille et de la
socit(433).
Lamour maternel ne consiste pas seulement, pour la
femme, nourrir son enfant ; il consiste surtout le bien
lever. Or, la vritable ducation, cest la mre qui doit la
donner.
Lducation a un sens plus large que linstruction. Elle est
avant tout transmission des valeurs morales alors que
linstruction vise la formation intellectuelle. Le XIX
e
sicle
semble redcouvrir, aprs Fnelon et Rousseau, que cette tche
importante revient la mre. Car il ny a de bon ducateur que
celui ou plutt celle qui connat parfaitement le terrain des
oprations. Pour lever une jeune personne, il faut tudier
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ses gots et ses rpugnances ; la juger dans ses jeux aussi bien
que dans son travail ; la suivre avec un instinct clair dans les
actions en apparence indiffrentes, et qui font reconnatre
souvent les moyens prfrer pour la conduire(434) . Seule la
mre peut rpondre ce portrait-robot, car linstitutrice la plus
scrupuleuse ne saurait jamais prouver cet instinct. plus
forte raison faut-il se dfier du choix dun matre particulier
qui manquera de ce tact, de ce prcieux instinct de
femme(435) .
Dcidment, nul autre que la mre ne peut prtendre au
titre dducatrice, concept fminin par excellence. Cest
linstinct maternel , appel par dautres gnie
maternel(436) , qui guide infailliblement les femmes dans leur
tche dducatrice, et leur inspire ces prcautions salutaires
dont elles entourent le jeune enfant qui les fait lire dans cette
me qui signore elle-mme et leur suggre sans effort les
ressources primitives de lducation(437) . Cest lui qui
provoque chez la mre un dvouement, une patience et un
amour sans bornes, conditions ncessaires et suffisantes une
bonne pdagogie morale. Oui, dit Dupanloup, cest aux lvres
dune mre qui couvre ces fronts purs de tendres caresses quil
appartient denseigner les premires leons de la pit(438) .
La mre est donc considre prsent comme le
gouverneur par excellence(439) , lducateur premier et le
plus ncessaire(440) . Et puisque la nature en a dcid ainsi,
elle ne peut pas se drober ses devoirs. Dailleurs, comment
une vritable mre pourrait-elle un instant hsiter endosser
ces nouvelles responsabilits ? Lducation morale de son
enfant est la tche la plus noble quelle puisse jamais rver
dexercer. Fnelon, Rousseau ou Napolon lavaient dj dit,
mais peut-tre avaient-ils manqu de persuasion. Aux XIX
e
et
XX
e
sicles, on nconomise pas les adjectifs et les superlatifs.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lducation morale est la tche la plus haute(441) de la
mre, sa mission providentielle(442) , son chef-duvre
absolu(443) . Elle fait delle la cratrice par excellence ct
de laquelle lartiste le plus consomm nest quun
apprenti(444) . Mieux encore, en gouvernant lenfant, la mre
gouverne le monde. Son influence stend de la famille la
socit, et tous rptent que les hommes sont ce que les
femmes les font.
Dans un discours prononc la distribution des prix dune
cole bien pensante de Paris(445), le Pre Didon dveloppa, en
1898, devant un parterre de bonnes mres , ce que lon
devait entendre prcisment par ducation ; elle se rsume
en quatre mots : initiation, prservation, mancipation et
rparation.
Dans un style trs sulpicien, Didon rappelle aux mres que
nulle puissance au ciel ni sur la terre ne doit vous dispenser
de leur donner le lait de la Foi, de la Raison et de la Vrit, le
lait de la Conscience et de la Vertu(446) . ces propos, note-t-
on, la salle clata en vifs applaudissements. Ensuite, il exhorte
les mres prmunir et dfendre lenfant contre lui-mme car,
mieux que le pre, elle est gardienne de sa sant morale. Enfin,
comme lducation ne consiste pas seulement comprimer les
mauvais penchants, le troisime devoir de la mre, et non le
moindre, consiste savoir manciper lenfant et lui
apprendre graduellement lautonomie.
Ce triple travail maternel sera achev lorsque lenfant aura
dix-huit ou vingt ans, cest--dire quand il sera adulte. Il vous
faut bien cela pour faire de vos fils des hommes(447) . Mais
nallons pas imaginer que la mre est libre, pour autant, de
toute obligation lgard de ses enfants. Il lui reste une
dernire tche accomplir qui ne prendra fin quavec sa propre
mort : la rparation. Vous ne pouvez penser, mres, que vos
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
fils mancips et libres, faisant les premiers pas dans la vie, et
livrant leurs premiers combats, ne recevront pas, dans la
bataille, des coups et des blessures(448) . Cest aux mres de
les consoler, en les encourageant, bref en les rparant(449) .
Salves dapplaudissements qui prouvent que les mres
chrtiennes (et quelle mre, alors, ne ltait pas !) taient
daccord avec lidologie du dvouement absolu que leur
proposait le Pre Didon. Mme si, en vrit, elles ne se
sentaient pas entirement capables dtre ce quon voulait
quelles soient, elles comprenaient et approuvaient le
programme idal quon leur traait. Elles voulaient
sincrement approcher du modle parfait. Or, celui-ci ne
tendait rien moins que de faire de la mre une sainte.
Pour commencer, nulle ne pouvait prtendre au titre de
bonne mre si elle nincarnait tout la fois la vertu, la bont, le
courage et la douceur. Modle vivant(450) pour son enfant,
la mre doit sans cesse montrer le bon exemple. Inspirez-leur
lamour du travail en ntant point vous-mmes dsuvres
Ne leur apparaissez point toujours impulsives et capricieuses
gardez et rpandez autour de vous la srnit(451) . La mre
inspire la vertu et la fait aimer plutt quelle ne lenseigne.
Sa mission est une influence(452) . Cest pourquoi, mesure
quelle avance en ge, mre doit sans cesse se perfectionner et
crotre en bont(453) . La mauvaise humeur lui est interdite
si elle veut conserver lattachement de ses enfants devenus
grands et se rendre agrable ses gendres et ses brus. Cest
vous, ici encore, qui devez tre la grce apaisante du
foyer(454) .
Mais, avant darriver cette tape, la bonne ducatrice sera
celle qui saura susciter une confiance totale chez son enfant
tout en exerant sur lui une surveillance absolue. une poque
o lon croit encore linnocence enfantine, et o lon redoute
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
comme la peste les mauvaises influences, la vigilance, pour ne
pas dire lespionnage, devient la premire vertu de lducatrice.
Pour ce faire, la mre doit avoir accs, par nimporte quel
moyen, aux secrets et lintimit de ses enfants. Lpoque de la
pubert, on laura compris, est la plus cruciale. Plus que jamais,
la vigilance maternelle doit stendre tout(455) . Aux
frquentations, aux livres et aux linges.
La mre institutrice
Depuis des sicles, lhabitude tait prise denlever les fils
aux mres pour complter leur instruction dans les collges et
dexiler les filles dans des couvents afin de parfaire leur
ducation. Quand les couvents furent ferms sous la
Rvolution, lusage stait institu de garder les filles la
maison avec lobligation pour la mre de leur donner les
rudiments de foi et de savoir. Tant que les exigences en ces
matires restrent modestes on ne sinquita pas trop de la
formation intellectuelle des mres. Mais vint le moment o de
nouvelles aspirations se firent sentir. La bourgeoisie aise, se
rappelant Fnelon ou Fleury, aspira voir ses filles mieux
instruites pour tre des mres et des pouses plus agrables. La
bourgeoisie ncessiteuse considra que linstruction des filles
pouvait tre un capital et suppler la dot en leur donnant la
seule possibilit honnte de gagner sa vie. Cette double
motivation de lducation des filles fut trs bien perue par
L. Sauvan, inspectrice des coles communales de filles de la
Ville de Paris dans les annes 1835 : Cest un devoir pour la
famille de ne pas laisser ses filles ignorantes, en vue de leur
rle futur de mre et dpouse, et cest un droit pour celle qui,
ne trouvant pas dans le mnage le pain quotidien, doit vivre de
son travail ou de son talent(456) . Le seul mtier quune
femme pouvait exercer sans dchoir tait celui dinstitutrice,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
qui faisait delle une mre spirituelle .
Pendant longtemps, on considra lcole comme un pis-aller
pour les petites filles ; il appartient aux mres de leur enseigner
tout ce qui est ncessaire et utile de savoir comme mres,
matresses de maison et femmes du monde(457) . Den faire
des futures femmes attentives, rflchies, laborieuses .
Malheureusement, constate Dupanloup, lducation morale
seule natteint pas toujours ce triple but. La vrit pnible
cest que lducation, mme religieuse, donne trop rarement
aux jeunes filles le got srieux du travail(458) .
En homme de son sicle, il pense que le travail est la
condition de toutes les vertus. Il entreprit donc de dmontrer
que lducation intellectuelle de la femme est une garantie
essentielle de sa moralit. Forme ds sa jeunesse, elle gardera
le got des occupations srieuses. Tout dans la maison et
lintrieur du mnage sen trouvera mieux(459) . Mieux encore
le travail intellectuel a lavantage de retenir les femmes chez
elles : sans les faire sortir de la maison, il les fait sortir
delles-mmes et de leurs soucis(460) . On dclame contre leur
futilit et leur coquetterie, mais noblige-t-on pas la femme
qui a des gots srieux les cacher ou les faire excuser par
tous les moyens comme sil sagissait dune faute(461) ? . Et
pourtant lunion ne peut gure se conserver dans un mnage
si la communaut des intelligences ne vient pas complter celle
des curs(462) .
Lintelligence des femmes est donc lune des conditions de
la longvit du mariage. Mais elle est surtout celle dune
meilleure maternit. Une femme instruite sera une mre plus
accomplie et une meilleure ducatrice, en particulier pour sa
fille laquelle elle transmet lessentiel de son savoir. Mais
quelle soit la seule matresse de sa fille ou la rptitrice de son
fils, Dupanloup la considre comme linstitutrice naturelle,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ncessaire et providentielle de ses enfants(463) . Mme si elle
engage une institutrice ou un prcepteur pour soccuper de ses
enfants, elle doit connatre le fond du mtier mieux queux,
pouvoir les surveiller, les diriger et au besoin les
suppler(464)
Une fois de plus, on lui rappelle que la maternit ne consiste
pas seulement donner le jour ses enfants. La fonction
dinstitutrice sajoute celle de procratrice, nourrice et
ducatrice. Cest elle qui doit transmettre les premires et
fondamentales leons de la langue maternelle, de la
gographie, de lhistoire que nulle autre bouche ne donne
aussi bien que celle de la mre(465) . En attendant de mettre
ses fils au collge, elle peut se passer de prcepteur, leur servir
de rptiteur et les initier au latin. Plus tard, elle pourra
dcider de concert avec son poux de lducation de son fils.
Mieux, elle pourra se substituer son mari trop pris par ses
affaires, et combattre linfluence parfois nocive de lcole.
Institutrice de son enfant, elle sera galement son inspiratrice,
sa conseillre et sa confidente(466).
Pour sa fille, elle fera plus. La ncessit dune meilleure
ducation pour les filles, la mfiance lgard de lcole, le
niveau rput mdiocre des tablissements destins aux jeunes
filles suscitrent chez beaucoup de femmes, qui en avaient les
moyens, une vritable vocation denseignantes prives.
Elles furent encourages par la cration de cours
secondaires pour jeunes filles qui ne fonctionnaient quavec
ltroite collaboration des mres dlves(467). Mais toutes ces
mres de bonne volont ntaient pas toujours suffisamment
instruites pour tre des rptitrices comptentes. Pour
rpondre ce nouveau besoin, on cra des coles qui avaient
pour but daider les institutrices passer leur examen et les
mres qui dirigent et surveillent lducation de leurs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
filles (468).
Ce phnomne parisien se dveloppa en province sous le
Second Empire. Certes, il ne visait quun public essentiellement
bourgeois et aristocratique, mais il nest pas moins significatif
de lvolution du rle maternel. Le concept de mre
institutrice simposa auprs de toutes celles qui avaient les
moyens dy prtendre.
En 1864, Hippolyte Carnot plaidait encore pour lducation
maternelle(469). Il semble acquis que les bonnes mres sont
des institutrices-nes(470) . Au point, dit-on, que les deux
termes sont synonymes : la vocation de la femme se rsume
en deux mots : mre de famille et institutrice . Ces deux types
se rduisent un seul : la mre doit tre la premire
institutrice de ses enfants et linstitutrice ne saurait concevoir
une plus noble ambition que celle dtre une mre pour ses
lves(471) . Dailleurs, lcole maternelle cre en 1848 a pour
fonction de pallier la maternit dficiente des femmes obliges
de travailler. Comme la mre, linstitutrice simpose par la
tendresse et lamour. Comme elle, elle doit dabord donner le
bon exemple et susciter chez les petits lenvie de limiter. Mre
et institutrice professionnelle poursuivent un mme but :
former une petite fille qui devienne son tour une bonne mre,
ducatrice et institutrice. Lducation des femmes na toujours
pas sa finalit en elle-mme. Il ne faut aucun prix distraire la
future femme de ses devoirs naturels, en lui donnant un savoir
gratuit et abstrait qui dvelopperait son orgueil, son gosme,
et lenvie de lutiliser des fins personnelles. Telle tait la
crainte des adversaires de Dupanloup et de tous ceux qui
sopposaient linstruction des femmes.
Il y eut toutes sortes de nuances, entre les plus
ractionnaires, comme Joseph de Maistre, et les rpublicains,
entre ceux qui pensaient quune femme ignorante tait plus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
facile diriger et ceux qui souhaitaient quelle sache
raisonner, juger et comparer . Entre ceux qui cherchaient
pour pouse une enfant soumise et ceux qui dsiraient une
collaboratrice et une confidente. Mais tous partageaient la
crainte de vivre avec des savantes et des prcieuses , ces
terribles femmes qui nen faisaient qu leur tte en oubliant
les devoirs sacrs de la famille.
Pourtant, dans le dernier tiers du XIX
e
sicle, les partisans
de la limitation du savoir fminin furent submergs par les
dfenseurs de lcole laque qui voulaient tout prix enlever les
femmes linfluence de lglise. La loi Camille Se, qui fonda
lenseignement secondaire des jeunes filles en dcembre 1880,
rpondait cette proccupation rpublicaine qui unissait
Michelet, V. Duruy et Jules Ferry. Dans son discours du
10 avril 1870, J. Ferry lavait clairement exprime : il y a
aujourdhui une barrire entre la femme et lhomme, entre
lpouse et le mari une lutte sourde mais persistante entre la
socit dautrefois qui naccepte pas la dmocratie moderne
(les femmes) et la socit qui procde de la Rvolution
franaise (les hommes) celui qui tient la femme, celui-l tient
tout, dabord parce quil tient lenfant, ensuite parce quil tient
le mari cest pour cela que lglise veut retenir la femme et
cest aussi pour cela quil faut que la dmocratie la lui
enlve(472) .
Dans lesprit des rpublicains, le combat pour linstruction
fminine relevait davantage dune stratgie anti-clricale que
dune volont de donner aux femmes les moyens de leur
autonomie. Leur ducation laque devait les rapprocher des
hommes sans bouleverser les anciennes structures familiales.
On rprouvait toujours celles qui voulaient exploiter pour leur
propre compte leur bagage intellectuel et refusaient de sen
tenir au modle tabli. Traites de bas bleu , on se moquait
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de leur physique ou de leurs aspirations. Lopinion dominante
tait si hostile aux femmes qui faisaient de longues tudes ou
celles qui cherchaient faire carrire (dans la mdecine ou
lenseignement suprieur, par exemple) que la plupart sen
tenaient volontairement une honnte mdiocrit .
la veille de la guerre de 1914, lidal fminin na gure
chang, comme le montre le discours de R. Poincar
linauguration dun lyce de jeunes filles Reims : Nous ne
dsirons pas, pour la plupart dentre elles, que ce rve (la
carrire) devienne une ralit Ce nest pas dans le prtoire ou
dans lamphithtre que nous cherchons orienter lactivit du
plus grand nombre de nos lves : notre but quelles restent
des filles affectueuses, et quelles deviennent plus tard des
pouses dvoues, des mres attentives(473) .
Toute une littrature romanesque vint conforter, cette
opinion largement rpandue. Par exemple, un des romans de
Colette Yver, paru en 1908, sous le titre loquent : Les
Cervelines.
La Cerveline est une jeune tudiante en mdecine, trs
brillante, trop brillante au got de son patron qui en est
amoureux. On la dcrit comme une femme superbe dont
lambition sest dveloppe au dtriment du cur : blinde
dorgueil des pieds la tte ronge de fringale et de
gloire(474) . La Cerveline a toute lapparence de la femme,
sauf lessentiel, le cur et lamour . Cest une sorte de
monstre, une fministe , dit le hros malheureux. Par
opposition, la vritable femme du roman est la sur du mme
docteur qui lui a sacrifi sa vie, surveille sa maison, ses
domestiques, la comptabilit de la clientle(475) . La morale
de cette histoire est quon ne peut tre la fois une femme
heureuse et ambitieuse. Les jeunes filles de cette poque en
taient bien convaincues puisquelles ne rvaient que de mettre
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en pratique lidal officiel du juste milieu qui faisait de la
femme instruite, la compagne et la conseillre de son conjoint,
une bonne mnagre, une bonne mre de famille, aussi apte
la tenue du foyer quau maniement des ides
gnrales(476) . Mme si ces femmes avaient acquis la notion
de leur indpendance personnelle, elles cherchaient cote que
cote la concilier avec leurs devoirs familiaux(477). Or comme
ces derniers et, en particulier, les devoirs maternels, navaient
cess de stendre depuis un sicle, lquilibre entre
lindpendance et laltruisme dut souvent tre difficile
trouver.
Lidologie du dvouement et du sacrifice
La plupart des idologues voulurent rsoudre le dilemme au
dtriment de lindpendance. Au fur et mesure que la
fonction maternelle se chargeait de nouvelles responsabilits,
on rptait toujours plus haut que le dvouement tait partie
intgrante de la nature fminine, et que l tait la source la
plus sre de son bonheur. Si une femme ne se sentait pas une
vocation altruiste, on appelait laide la morale qui
commandait quelle se sacrifit. Ce malheur dut tre plus
courant quon voulait bien le dire puisque la fin du XIX
e
sicle
et au dbut du XX
e
sicle, on ne parlait plus de la maternit
quen termes de souffrance et de sacrifice, omettant, lapsus ou
oubli volontaire, de promettre le bonheur qui et d
naturellement en dcouler.
Masochisme naturel ou obligatoire
Madame Roland avait longuement dvelopp le thme de la
souffrance naturelle la femme et de son masochisme. En
1859, Michelet avait repris la mme ide : la femme nest faite
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que pour tre mre et aimer les souffrances qui vont de pair
avec sa vocation. Plus tard, le ton des moralistes et des
fminologues se fit plus nuanc. Certes, on na jamais
autant insist sur la ncessit du sacrifice maternel, ni montr
quel point la souffrance de la mre tait la condition du
bonheur de son rejeton, mais on abandonna presque
totalement laspect naturel et spontan dune telle attitude. Il
semble donc quentre Rousseau et Freud, profondment
convaincus que lessence fminine tait par dfinition
masochiste, il y eut une priode durant laquelle on abandonna
ce mythe. Au masochisme naturel on substitua lide dun
masochisme obligatoire.
Lorsque Ida Se, reprsentative de ltat desprit qui rgnait
au dbut de notre sicle, crit en conclusion de son ouvrage :
Cest dans lapothose dune maternit claire et vigilante
que la femme doit oublier tous les sacrifices, toutes les
douleurs, toutes les souffrances que comportent sa mission et
cette compensation lui doit tre la fois un stimulant et une
esprance(478) ! , cest davantage une recommandation que
laffirmation dune certitude.
En revanche, lorsque E. Montier(479) conseille aux mres
dviter tout excs inconsidr mme dans le dvouement,
tout suicide indirect, mme par esprit de sacrifice(480) , il
semble considrer comme naturel le sens fminin du sacrifice
puisquil lui parat ncessaire dy apporter des limites.
Pourtant, sans craindre les contradictions, Montier change de
ton pour morigner lgosme maternel inconscient. Trop de
mres naiment leurs enfants que pour elles-mmes. Coupables
dgosme qui dment dun coup leur bonne nature altruiste !
Montier se sent donc oblig de prciser sa pense : vous
devez vous sacrifier eux. Mais il faut sentendre sur la nature
et sur lapplication de cette ide de sacrifice. La mre sacrifie
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volontiers son temps et ses forces ses enfants qui sont un peu
delle-mme, mais le grand sacrifice nest pas l. Il consiste
dans le dsintressement les laisser se sparer de
vous(481) . Ida Se partage ce sentiment quand elle rappelle
aussi avec insistance que le devoir maternel ne comporte
aucune faiblesse, la mre aimera donc ses enfants pour eux et
non pour elle, elle substituera leur bonheur au sien(482).
Cette insistance gnrale parler des devoirs de la mre
tend montrer que les choses nallaient pas de soi. On avait
beau affirmer de toutes parts que le cur de la mre est un
abme insondable de tendresse, de dvouement et de sacrifice,
etc.(483) , de tels propos taient toujours complts par
dautres plus normatifs et impratifs. On nonait une longue
liste de devoirs laquelle nulle mre ne devait se drober.
Preuve, assurment, que la nature avait besoin dtre
solidement paule par la morale ! Contrairement ses
contemporains, qui pensaient que le dvouement maternel
tait la seule chance de bonheur pour la femme, Paul Combes
lana un avertissement plus franc ses lectrices : Mme
celles qui ont rempli leur mission sur la terre avec la plus rare
perfection, ne doivent pas toujours sattendre retirer ici bas
de leur abngation les joies quelles avaient pu en
esprer(484).
Ce texte a le mrite den finir avec le mythe du bonheur
fminin dans le sacrifice et de substituer nettement au thme
de linstinct celui de la morale.
Ensuite, en utilisant le vocabulaire religieux, il montre que
les souffrances de la maternit sont le tribut pay par les
femmes pour gagner le ciel. La douloureuse vertu maternelle
est payante long, trs long terme. Paul Combes, comme tous
les moralistes croyants, sentait bien que le sacrifice de soi,
mme fminin, ntait pas naturel et quil fallait promettre une
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rcompense sublime pour que les mres acceptent de faire taire
leur gosme au point de soublier aussi totalement quon le
leur demandait. Cette interprtation lemporta au XIX
e
sicle :
on prit lhabitude dvoquer la mre et ses fonctions en termes
mystiques. On affirmait dans un mme lan que le sacrifice
maternel tait ancr dans la nature fminine et que la bonne
mre tait une sainte . Si le sacrifice avait t si naturel, o
donc reposait le mrite qui fonde la saintet ?
Dj Michelet avait dcrit la maternit en termes
mystiques, quand il voquait laspect divin du premier regard
maternel, lextase de la jeune mre, son innocente surprise
davoir enfant un Dieu, sa religieuse motion . La mre fait
alors une vritable exprience mystique dans un change
dlicieux avec son enfant : nagure il sest nourri delle ;
maintenant elle se nourrit de lui, labsorbe, le boit et le mange
(comme le chrtien mange symboliquement le corps du Christ)
lenfant donne la vie et la reoit, absorbant sa mre son
tour Grande, trs grande rvlation(485) Cest un acte de
foi, un vritable mystre.
Si lenfant ntait pas Dieu, si le rapport lui ntait pas
un culte, il ne vivrait pas. Cest un tre si fragile, quon ne let
jamais lev sil net eu dans cette mre la merveilleuse
idoltre qui le divinise, qui lui rend doux et dsirable, elle, de
simmoler pour lui(486) .
la fois naturel et divin, ce rapport est analogue celui qui
unit un Dieu son idoltre ou un Roi absolu son sujet. Il
implique donc une diffrence de consistance ontologique entre
les deux protagonistes, qui entrane une attitude de soumission
absolue de lun par rapport lautre. Il semble naturel
Michelet quune mre perde la vie(487) pour sauver son enfant.
Entre la mre et lenfant, le sicle a choisi de sauver lenfant et
dimmoler la mre. Dans ce sacrifice de soi, la femme trouvait
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la fois sa raison dtre et son plaisir. La mre tait bien
masochiste.
Plus tard, on insista davantage sur laspect religieux de la
fonction, mais cette fois pour mettre en lumire ses difficults.
Nest pas bonne mre qui veut. Il faut toute une prparation
spirituelle et chrtienne pour admettre la ncessit du sacrifice,
et cet oubli de soi hausse la bonne mre au-dessus de la
condition humaine spontanment goste. Elle devient donc
une sainte parce que leffort demand est immense. Mais,
contrairement aux vritables vocations religieuses qui sont
libres et volontaires, la vocation maternelle est obligatoire.
Toutes les mres ont la mme mission(488) , toutes doivent
se consacrer entirement ce sacerdoce(489) , sacrifier
leur volont ou leur plaisir pour le bien de la famille(490) ;
toutes enfin ne peuvent trouver leur salut quen se dvouant
leur devoir maternel(491) . Ce dvouement sans bornes est
la douleur expiatrice(492) par excellence, celle qui permet
ve de se transfigurer en Marie. Jamais lenfantement dans la
douleur ne fut autant considr comme un dogme absolu.
Puisque prsent lenfantement couvre toute la priode de
formation de lenfant, du ftus lge adulte, la douleur
maternelle sest allonge dautant. La maldiction divine sur
ve na jamais eu une porte aussi grande que chez les
chrtiens du XIX
e
sicle. Contrairement Michelet, Dupanloup
ne voit pas l la source du plaisir fminin mais bien le rachat
par les femmes de leur faute ancestrale : Il est vident que la
mre est destine une souffrance expiatrice et sacre. Elle est
grande parce quelle souffre. Et si, en la voyant, je suis saisi
dune religieuse motion, cest que toutes les douleurs les plus
cuisantes de la terre sont pour elle Cest elle quil a t
dit : Tu enfanteras dans la douleur Mais ce nest pas tout :
ses enfants, dont la naissance lui a cot cher, cest aussi dans
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la douleur que le plus souvent elle les lve(493). La mre
chrtienne, comme la Vierge, nouvelle ve vanglique, doit
porter en son me, dans une profondeur inpuisable, un abme
de patience, et, dans sa vie, un poids sublime de tristesse qui
fait de la mre de lhomme la douloureuse incomparable
splendeur de lhumanit(494) . Ses douleurs sont la condition
de sa purification et lon comprend mieux pourquoi elle na pas
esprer de rcompenses en ce monde-ci.
Mais comment une femme saura-t-elle quelle a
suffisamment expi et quelle sest sacrifie autant quil le
fallait pour accomplir ses devoirs maternels ? La rponse lui est
fournie par son enfant. Puisque le destin physique et moral de
celui-ci dpend entirement delle, il sera le signe et le critre
de sa vertu ou de son vice, de sa victoire ou de son chec. La
bonne mre sera rcompense et la mauvaise punie dans la
personne de son enfant. Puisque lenfant ne vaut quautant
que vaut sa mre(495) et que linfluence de celle-ci est
absolument dterminante, il ne tient qu elle que son fils soit
un grand homme ou un criminel.
De la responsabilit la culpabilit
Cette immense responsabilit qui pesa sur les femmes eut
une double consquence.
Si lon tait bien daccord pour sanctifier la mre admirable,
on ltait tout autant pour fustiger celle qui chouait dans son
entreprise sacre. De la responsabilit la culpabilit il ny
avait quun pas qui menait tout droit la condamnation. Cest
pourquoi tous ceux qui sadressrent aux mres assortirent
leurs propos de rvrences et de menaces. Tout au long du
XIX
e
sicle, on jeta des anathmes sur les mauvaises mres.
Malheur la femme qui naime pas ses enfants, scrie
Brochard(496). Malheur celle qui ne le nourrit pas, poursuit le
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docteur Grard : elle voue toute sa descendance dhorribles
maux dont nous ne faisons quentrevoir les terribles
consquences : des maladies incurables comme la tuberculose,
lpilepsie, le cancer et la folie, sans compter toutes les
horribles nvroses dont lhumanit est si cruellement
afflige(497) . Malheur aussi aux mres qui ninstruisent pas
leurs enfants, les laissent courir dans la rue et omettent de leur
donner une ducation religieuse, renchrit Paul Combes(498).
Malheur enfin toutes celles qui ont trahi, nglig et
abandonn leurs tches(499) , conclut le Pre Didon.
Que lenfant meure ou quil soit criminel, on sait prsent
qui mettre au banc des accuss. Ce nest plus, comme jadis, le
pre qui comparat pour rpondre des fautes de son enfant,
cest la mre que lon somme aujourdhui de sexpliquer.
Lavocat H. Rollet, qui prfaa le livre dIda Se, neut pas
peur daffirmer : en qualit davocat des enfants, aprs avoir
tudi plus de vingt mille dossiers (!) de mineurs dlinquants
ou criminels, nous savons avec certitude que la criminalit
juvnile est presque toujours la consquence soit de labsence
dune mre au foyer familial, soit de son incapacit ou de son
indignit ; dautre part, nous ne sommes pas moins certains
que si nous faisons un peu de bien dans notre vie, cest notre
chre maman que nous en devons linspiration(500) .
Portraits de mauvaises mres
Absente, incapable ou indigne , telle est lautre femme
dont il nous faut maintenant parler. Elle est lenvers de la
bonne mre que lon vient de dcrire. Entre les deux
personnages, il ny a aucun intermdiaire possible. Fidle la
logique du tiers exclu, le XIX
e
sicle ne peut concevoir de mres
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moiti bonnes ou mauvaises. Entre la sainte et la salope, il
demeure un hiatus infranchissable.
Lindigne
Le premier type de martre naturelle (mre de sang qui
se conduit comme une belle-mre), la plus mauvaise de
toutes est celle qui naime pas son enfant et ne lui manifeste
pas la moindre tendresse. Les littrateurs du XIX
e
sicle firent
des descriptions varies de ces femmes monstrueuses . La
plupart nous donnrent le point de vue de lenfant malheureux
sans chercher les motivations de lattitude maternelle(501).
Balzac fit exception en dcrivant le drame de Julie dAiglement,
la clbre Femme de trente ans . Cest elle qui lintresse et
non sa petite-fille, Hlne, quelle a eue dun homme quelle
naimait pas. Car Balzac veut la fois comprendre le
mcanisme psychologique qui empche une femme daimer
son enfant (ce qui fut le cas de sa propre mre) et critiquer la
prostitution lgale(502) quest le mariage au XIX
e
sicle.
Julie dAiglement confie ses tourments un prtre et lui
expose, cette occasion, la thorie de la double maternit : de
chair et de cur. Hlne, sa fille, nest quune enfant de la
chair qui condamne sa mre qui ne laime pas la fausset
de continuelles grimaces pour obir aux conventions(503) .
Comment aimer cette petite fille, cration manque enfant
du devoir et du hasard(504) qui ne lui rappelle quun mari
mpris ? Julie accomplit tous les gestes que lon attend dune
bonne mre, mais elle a hte que cesse son obligation
maternelle : quand elle naura plus besoin de moi, tout sera
dit : la cause teinte, les effets cesseront . Julie rve du jour o
sa fille la quittera pour toujours. Contrairement la vraie
bonne mre que le dvouement et les sacrifices unissent plus
troitement son enfant, Julie prouve ceux-ci comme autant
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de contraintes insupportables qui len dtachent(505). Lenfant
nest dailleurs pas dupe des faux sentiments de sa mre, car
lamour ne se mime pas(506). Et la mre qui se sent coupable
au tribunal de sa fille redoute que la haine ne se mette un jour
entre elles(507).
Le cur, atterr par une telle monstruosit, clt lentretien
par ces mots : Il vaudrait mieux pour vous tre morte(508).
Le manque damour est donc considr comme un crime
impardonnable qui ne peut tre rachet par aucune vertu. Il
met la mre qui prouve de tels sentiments hors de lhumanit
puisquelle a perdu sa spcificit fminine. Mi-monstre, mi-
criminelle, une telle femme est ce que lon pourrait appeler
une erreur de la nature . Pourtant, dans lventail des mres
indignes, Julie est loin dtre la pire. Mme si elle naime pas,
et l est le crime essentiel, du moins fait-elle semblant, car elle
sait la valeur absolue de lamour. Elle joue la mre tendre,
embrasse et sourit son enfant, mme son cur dfendant.
Dautres mres ne se donnent pas cette peine et laissent
apparatre brutalement leur indiffrence, leur cruaut ou leur
haine.
Madame Vingtras, mre de lEnfant de Jules Valls, est de
celles qui ont fait de la duret et de labsence daffection une
mthode dducation. Paysanne pauvre, marie un modeste
surveillant de collge, elle rve de faire de son fils, Jacques, un
Monsieur et de former un homme parfaitement matre de
lui-mme. Lintention parat bonne, mais linflexible rigueur
dont elle fait preuve dment lexistence de la moindre
tendresse maternelle. Les chagrins, les humiliations et les
violences quelle inflige son enfant prouvent son extrme
insensibilit et la rangent du mme coup dans la catgorie des
mchantes mres.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Les premiers mots de Valls sont clbres et suffisent
nous renseigner sur le personnage de Madame Vingtras : Ai-
je t nourri par ma mre ? Je nen sais rien. Quel que soit le
sein que jai mordu, je ne me rappelle pas une caresse du temps
o jai t petit : je nai pas t dorlot, tapot, baisot ; jai t
beaucoup fouett. Ma mre dit quil ne faut pas gter les
enfants, et elle me fouette tous les matins ; quand elle na pas
le temps le matin, cest pour midi, rarement plus tard que
quatre heures(509) . Le reste du livre est du mme calibre.
Tous les gestes maternels sont empreints de duret, sinon de
sadisme. Elle le nourrit doignons qui le font vomir et
transforme le bain trimestriel en sance de torture. Pour elle, il
nest pas Jacques , mais le fainant , le drle , le
brise-tout , le paresseux , l orgueilleux , l insolent ,
le brutal . Elle se met en fureur quand il se blesse ou quil
est malade. Quoi quil fasse lenfant est coupable de tout.
Mme si sociologie et psychanalyse nous aident
comprendre son comportement, Madame Vingtras personnifie
la mauvaise mre et rejoint Mesdames Lepic et Fichini au
muse littraire des femmes indignes. Encore Madame
Fichini(510) nest-elle que la belle-mre de Sophie, par
opposition la bonne mre de sang, Madame de Fleurieux. En
cela, la comtesse de Sgur reste fidle au schma classique.
Valls et Jules Renard ont saut le pas en osant faire de la
cruelle martre et de la mre de sang un seul et mme
personnage. Un pur scandale pour la raison du XIX
e
sicle. Car
si les jeunes lecteurs de la comtesse de Sgur frissonnent de
peur au rcit des fesses dont Sophie est la victime, ils se
rconfortent en pensant que la mre naturelle est toute bont
et comprhension. Les lecteurs de Poil de Carotte(511) nont
plus ce rconfort. Cest bien notre vraie mre qui peut faire acte
de sadisme, cacher notre pot de chambre et nous faire avaler
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
notre urine le lendemain matin. Madame Lepic est bien plus
inquitante que la grosse Madame Fichini, plus raffine aussi
dans sa mchancet haineuse. Quest donc devenue la sacro-
sainte harmonie pr-tablie entre la mre et lenfant ? On
voudrait se rassurer et se dire que ces mchantes femmes ne
doivent leur existence qu limagination des littrateurs. Mais
non, Valls et Renard nont pas cach lorigine biographique de
leur uvre. Sont-elles donc des exceptions comme ces
monstres tudis par les tratologues ? Rien de moins sr en
cette fin du XIX
e
sicle o lon dcouvre enfin le concept et la
ralit de lenfant martyr, et o se multiplient des socits
protectrices de lenfant qui ont pour mission de protger ces
innocents de la violence de leurs gniteurs.
La cruaut nest ni la seule, ni la forme la plus courante
dindignit maternelle. Mesdames Vingtras et Lepic ne sont
pas des modles imaginaires, mais elles ne sont pas non plus
reprsentatives de la mauvaise mre moyenne . Le portrait
de celle-ci est moins caricatural.
Lgoste
Elle aime un peu son enfant, mais pas au point de se
sacrifier pour lui. Elle sen occupe au gr de ses propres dsirs
et non selon les besoins rels de lenfant. Au regard des
nouvelles normes, son indignit repose moins sur sa duret que
sur son incapacit ducatrice. Cette femme, qui ne mrite pas
le surnom de martre, sera indiffremment dsigne comme
l goste , linsouciante ou la ngligente .
Deux catgories de femmes sont particulirement vises par
ces critiques : celles des classes suprieures et les plus
dshrites. Sans distinguer entre les deux, les moralistes sen
prennent aussi bien aux unes quaux autres. Ainsi Dupanloup,
dont les propos ne sadressent quaux classes aises, met en
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
garde les mres contre leur paresse et leur laisser-aller
ducatif. Il critique celles qui prfrent courir les mondanits
plutt que de veiller personnellement lducation de leurs
enfants. Dautre part, il suffit quun des membres de la famille
refuse de se confiner dans lintrieur pour que la mre soit
dclare coupable. Si le pre ne rentre pas chez lui aprs son
travail et ses occupations, cest que sa femme ne sait pas lui
faire un foyer accueillant et des enfants sages. Si les enfants
jouent dans les rues, comme cest le cas dans les familles
pauvres, cest que la mre est incapable de les lever
correctement. Dailleurs, lenfant qui trane dans les rues est,
aux yeux des moralistes et des philanthropes, le signe le plus
vident dune famille mal tenue et donc dune mre indigne. En
1938, encore, Albert Dussenty crit dans sa thse de droit :
lenfant dans la rue, le vagabond futur voleur, deviennent tels
la plupart du temps par la faute des parents(512) . Et par la
faute de la mre en premier lieu, car cest elle qui fait la police
dans la famille et est cense veiller constamment sur les faits et
gestes de ses enfants.
Parmi celles qui bafouent lobligation de surveillance
figurent la travailleuse et lamoureuse. Cest plutt cette
dernire qui a eu les faveurs de la littrature. Alphonse Daudet
la dcrite sous les traits dune demi-mondaine(513), Ida
de Barancy, mre dun petit btard, Jack. Ds le dbut du
roman, Daudet insiste sur lorigine douteuse qui est la
fois signe de limmoralit maternelle et la cause des infortunes
futures de lenfant. Lillgitimit dun enfant conu hors
mariage est la preuve certaine aux yeux des contemporains de
Daudet, de la faiblesse et de la frivolit fminines. Autant de
traits qui ne conviennent pas la bonne mre, par dfinition
honnte , qui sait faire passer son plaisir aprs ses devoirs.
Comme prvu, Ida de Barancy est une crature lgre et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sentimentale qui a pour son enfant un amour qui ne slvera
pas jusqu lhrosme du dvouement. Tant quil est petit, elle
le garde prs delle, lentoure de son luxe, et de sa gaiet.
Lenfant est heureux, reconnat Daudet, mais mal lev. Le
drame ne commence vraiment quavec la sparation de la mre
et de lenfant, quand elle dcide de le mettre en pension, et
loublie dans les bras dun amant qui naura de cesse de sen
dbarrasser en lenvoyant en usine.
On constate que Ida de Barancy concentre en sa personne
tous les manques maternels : enfant illgitime, absence
dducation et de srieux, loignement dans une pension,
abandon, et pour finir dclassement. Lenfant finira ouvrier par
la faute de sa mre, ce qui reprsente une vritable dchance
du point de vue social. Aux yeux des moralistes qui font passer
la vertu avant lamour, elle est encore plus coupable que
Madame Vingtras qui pchait par excs de rigidit et non par
ngligence, par ignorance pdagogique plutt que par gosme.
La travailleuse
Quels quen soient les motifs, le travail fminin est
condamn par les moralistes qui admettent peine quil puisse
tre une ncessit vitale. Le docteur Bertillon affirme que
lpouse ne doit pas dabord tre ouvrire, commerante,
campagnarde ou femme du monde ; elle doit avant tout tre
mre(514) . Ida Se pense de mme : le sort de lenfant, le
bonheur de la famille dpendent bien plus de sa prsence
continue que du gain produit par son labeur au-dehors(515) .
Elle consent que les veuves, les abandonnes et les trahies
aient besoin de travailler pour survivre, mais ajoute aussitt
que leurs enfants sont les victimes de cette dure ncessit. Elle
prconise donc que la socit paie la mre pour rester la
maison.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Ida Se rappellera sans cesse quune femme qui se marie
doit abdiquer la prtention de pourvoir seule ses
besoins(516) , sous peine de sacrifier son enfant. Condamnant
en bloc celles qui travaillent, elle affirme que pour louvrire
et lartisane, lenfant est une charge nouvelle quelles nont ni
dsire ni souhaite Et combien dentre elles nont aucune
ide du devoir maternel(517) . Considrant les flaux sociaux
qui rongent la race et les dgnrescences qui sont les effets du
travail fminin, notre moraliste nest pas loin de souhaiter la
strilisation des pauvres il est vrai quon peut admettre les
thories qui restreignent la natalit . Mais la chrtienne se
reprend et ajoute : cest faire uvre plus haute que de
rappeler la femme son devoir de mre (518) .
En revanche, Ida Se ne cache pas sa haine pour la mre qui
ne peut justifier son travail par aucune ncessit vitale. Tel est
le cas des intellectuelles qui sont ses ttes de Turc. Toutes
celles qui souhaitent faire des tudes suprieures au lieu de se
consacrer la science mnagre et la puriculture, la
bouleversent : avouerons-nous que nous avons peur de ces
jeunes filles, quelles nous inquitent plus que les coquettes, les
tourdies, plus mme que les ignorantes(519) De telles
personnes ddaignent lenfant et promettent des mres
inconscientes pour qui lenfant est une charge Peut-tre
mme annoncent-elles ces mres striles qui, dans la
bourgeoisie, laristocratie, le peuple parfois prsent (ny a-t-il
pas contradiction avec le vu refoul de malthusianisme des
pauvres ?), proclament leur droit de se soustraire aux preuves
de la maternit qui condamne la gne(520) .
Ces raisonneuses, ces calculatrices, ces fministes sont de
grandes coupables qui civilisent le mariage, profanent
lamour, dsagrgent la famille(521) . Pour combattre cette
dcadence, il faut lever les petites filles dans lide que toute
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
femme doit souhaiter tre mre et que seule linclmence du
sort la condamne tre ouvrire, comptable, professeur,
docteur ou avocat(522) !
Les intellectuelles sont plus coupables que les ouvrires :
non seulement elles nont pas dexcuse conomique, mais
surtout elles refusent volontairement de restreindre leur
univers dans les limites du foyer, et de borner leur vie la
maternit et au mnage. On vit dans cette attitude
monstrueuse la source et la raison de tous les flaux sociaux,
car si la femme mprise ses fonctions naturelles, il ne peut en
rsulter que dsordre pour la socit. Pour tenter de remdier
au mal, Ida Se ne se contenta pas de glorifier la condition
maternelle et daffirmer que seules les mres font respecter les
femmes. Elle procda aussi par culpabilisation. Oui, le travail
fminin faisait de lenfant une petite victime. Oui, labsence de
la mre au foyer tait cause de maux infinis et notamment de
lclatement de la famille. Comment pourrait-elle accomplir
son premier et plus simple devoir qui est de faire cuire la soupe
familiale (ncessaire pour la sant) petit feu . Voyez chez
le paysan et louvrier, fulmine Ida Se, on a remplac la soupe
par toute autre nourriture moins bonne lestomac mais plus
rapidement apprte : lobligation qui est faite la femme de
travailler au-dehors a interdit la soupe ! et de la soupe, peut-
tre, dpend le bonheur de la famille(523) . len croire, le
pot-au-feu mpris se venge en dsorganisant la famille.
Lhomme qui na plus un foyer accueillant le dserte au profit
du cabaret , parce que sa femme na plus le temps de lui
mitonner des petits plats savoureux. Il cherche la fallacieuse
consolation de lalcool pour attnuer les mfaits des
charcuteries nocives, des viandes creuses du restaurant
vulgaire, et le pril devient multiple qui dsorganise et
ruine(524) !
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Le dclin du rle paternel
Laccroissement considrable des responsabilits
maternelles, depuis la fin du XVIII
e
sicle, a progressivement
obscurci limage du pre. Son importance et son autorit, si
grandes au XVII
e
sicle, sont en dclin, car, en prenant le
leadership au sein du foyer, la mre a largement empit sur
ses fonctions. Apparemment, nul ne sen plaint puisque la
majorit des textes justifient entirement cette situation : le
primat de la mre et le retrait du pre.
Les justifications
Certains affirmrent premptoirement que le pre serait
parfaitement incapable de ce travail (lducation physique et
morale de son enfant) dlicat(525) , mais dautres cherchrent
expliquer plus avant lvidence . M. Chambon incriminait
la vie sociale qui se complique tous les jours et empite de
plus en plus sur notre vie prive. Les affaires, la politique
absorbent les chefs de famille(526) . La comptition et le
surmenage les empchent dtre pres. Ceux-ci nont plus ni le
temps ni la disponibilit desprit ncessaire pour assumer une
tche ducative : le pre qui, tout le jour, a brass des
chiffres, ne peut gure le soir se proccuper de dvelopper en
son fils la conscience morale. Pour les autres, acharns au
labeur scientifique ou littraire, ils essaieront bien de
sabstraire deux-mmes ; ils feront, leur devoir de pre (il y
en a quand mme un, mme sil est peu contraignant) cette
concession de sarracher leurs habituelles mditations et de
se baisser au niveau des jeunes intelligences, encore
trbuchantes, de leurs chers petits, mais leffort, justement
parce quil est leffort, ne sera point constant(527) . Voil bien
vite rgl le problme des devoirs paternels. Dans un cas,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lducation morale est incompatible avec le mtier du pre,
dans lautre, cest la hauteur de ses mditations qui
lempchent de se baisser au niveau de ses enfants. Des
ouvriers, des artisans ou des fonctionnaires, il nest pas
question, comme sil ny avait dautres pres possibles que le
commerant, le banquier, le savant lhomme qui compte ou
lhomme qui pense. Chambon conclut que lducation est
donc ordinairement dvolue la mre .
Mais ces explications du retrait du pre ntaient pas
suffisantes pour convaincre vraiment. Toujours a posteriori,
elles se contentaient de justifier le droit par les faits. Cest au
philosophe Alain que lon doit linitiative dune dmonstration
a priori.
La dmonstration
En 1927, Alain sattaqua au problme des sentiments
familiaux, et entreprit de dmontrer (!) la ncessaire
distinction des rles parentaux. Pour ce faire, il procda
dabord lanalyse de la nature des deux sexes, seule
capable de nous faire comprendre les puissances et les
aptitudes de lun et de lautre(528) . Par la structure et par
les fonctions biologiques, le rle du mle est videmment de
poursuivre ce travail de destruction, de conqute,
damnagement sans lequel notre existence serait bientt
impossible, chasser, pcher, dpcher, construire, transporter,
cest le travail de lhomme(529) .
Pour comprendre le sexe passif, il faut regarder seulement
les ncessits biologiques qui ne flchissent jamais(530) . Cest
la formation de lenfant et les soins qui suivent sa naissance
qui expliquent, selon Alain, la pense fminine spare de
la ncessit extrieure. Tout le gnie de la femme consistant
porter, lever lenfant, ses vues sont tournes vers le nid,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lintriorit. Elle est aide dans sa tche par une affectivit plus
aigu que celle de lhomme qui dcoule directement du
phnomne de la gestation : lamour maternel est le seul
amour qui soit pleinement de nature, parce que les deux tres
nen font dabord quun(531) .
Une fois encore, cest la mre qui joue le rle
dintermdiaire entre lenfant et le pre, car, selon Alain, rien
dans la nature de lhomme ne le prdispose des rapports
affectifs avec le petit. Il est un tranger pour lui parce quil vit
dans un univers do lenfance et les rgles daffection qui les
rgissent sont exclues. Do son incomprhension, sa svrit
et son impatience. Habitu se battre avec la dure ncessit
extrieure, il ne peut accepter les caprices, les rves et la
faiblesse enfantine qui sont, en revanche, familiers la mre.
La fonction paternelle
Si la nature a cr lhomme tranger lenfance et fait du
couple mre-enfant une perfection en soi, la question se pose
de savoir quelles sont exactement les fonctions du pre. Les
hommes du XIX
e
sicle y apportrent des rponses plus ou
moins nuances, ce qui nempcha pas un certain consensus.
Entre ceux qui reconnaissent au pre une fonction importante
et ceux pour lesquels elle est peu prs nulle, il y a une position
moyenne qui dut avoir les faveurs du public.
Dupanloup fut lun de ceux qui associrent constamment le
pre luvre ducatrice de la mre. Il parle beaucoup des
instituteurs naturels et ne semble pas distinguer entre les
ducateurs paternel et maternel(532). Cependant, il reste
toujours au niveau des propositions gnrales et lon saisit mal
quelle est la fonction spcifique du pre, comment il participe
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
concrtement lducation de la pense, de la parole, du
caractre, du cur et de la conscience(533) .
Plus explicite, au contraire, est Gustave Droz, auteur dun
best-seller des annes 1866 : Monsieur, Madame et Bb. Il
sadresse aux deux parents ensemble et encourage les hommes
avoir des rapports plus troits avec leur enfant. Il insiste sur
limportance de laffection et des contacts paternels et regrette
quil y ait des pres qui ne sachent point tre papas, qui ne
sachent point se rouler sur le tapis, jouer le cheval, faire le gros
loup, dshabiller leur bambin. Ce ne sont pas seulement
dagrables enfantillages quils ngligent l, ce sont de vrais
plaisirs, de dlicieuses jouissances(534)
Lambition de Droz nest pas tant dimposer au pre des
tches ducatives que de faire natre chez lui un amour, moins
instinctif que lamour maternel. Pour remdier une sorte de
froideur naturelle, il suggre de faon trs moderne le recours
aux contacts charnels et aux activits ludiques. Ainsi, pense-t-il
avec justesse, les habitudes communes de lhomme et de
lenfant renforceront un lien naturellement incertain. Le
nombre important de rditions et le tirage de ce livre
montrent que beaucoup de parents furent sensibles cette
approche nouvelle de la paternit(535).
Cependant, si lon constate un rapprochement affectif entre
le pre et lenfant, cela ne signifie nullement quil fut
universellement acquis et encore moins ressenti comme
obligatoire . Cela ne signifie pas non plus que le pre se vit
vraiment contraint de partager les tches ducatives avec la
mre. On flicita les hommes de bonne volont, sans faire
peser sur les autres le mme opprobre que sur les mauvaises
mres. Car il reste toujours, dans linconscient collectif, lide
que llevage est avant tout laffaire des femmes, que le pre est
plutt son collaborateur que son associ part gale et enfin
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
que sa participation est moins ncessaire, ou, si lon veut, plus
accessoire.
Rien nest plus loquent cet gard que le lapsus de
L. A. Martin, auteur de Lducation des mres de famille (ou la
civilisation du genre humain par les femmes) qui connut dix
rditions de 1834 1883. Celui-ci rajouta, dans la seconde
dition, en 1840, un chapitre entier sur le rle du pre. Dans la
prface, Martin crit : ce chapitre rpare un oubli : il indique
le rle du pre dans lducation des enfants donne par la
mre(536) . Oubli combien significatif de la pense
inconsciente de son auteur, cest--dire de linsignifiance de la
fonction paternelle. Si lon examine ce chapitre rajout, on
remarque quil commence par un constat ngatif : On nous a
demand pourquoi nous nappelions pas le pre lducation
de lenfant. Notre rponse est simple : cest que dans ltat des
murs, et, sauf quelques rares exceptions, le concours du pre
est peu prs impossible certes, linfluence du pre est une
bonne chose quand elle est bonne ; mais quils sont rares les
cas o elle peut sexercer dans toute sa plnitude ! le temps et
la volont sont les deux lments qui lui manquent(537).
Heureux que les pres aient t progressivement dpouills
du despotisme et de la svrit dantan, L. A. Martin reconnat
quils sont plus proches de leurs enfants. Mais quand il trace le
portrait du bon pre, on est frapp de la lgret de ses
obligations : la part du pre dans lducation de ses enfants
ne saurait tre ni une leon, ni un travail. Quil rvle son tat
par son caractre, quil mette sa volont remplir ses devoirs
dhomme et de citoyen, que ses actions soient toujours en
accord avec ses paroles, que ses paroles expriment toujours de
gnreuses penses et il aura fait pour ses enfants plus que ne
pourraient faire les pdants de toutes les universits du
globe(538) . Quil montre donc le bon exemple, et il aura
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rempli son devoir. Incarnant la sphre extrieure et publique, il
suffira quil raconte rgulirement ce quil a vu et entendu et
quil le commente en famille pour faire de son fils un honnte
homme et un patriote : voil une ducation facile qui ne
change rien aux habitudes de la vie, qui nexige aucun
sacrifice, qui ne demande aucun soin(539) sa fille, le pre
apprendra connatre les prrogatives du sexe masculin, et la
dpendance du sexe fminin ! Rien l de bien prenant, il suffit
quil se montre et quil parle pour avoir rempli lessentiel de son
contrat
Soixante-dix ans plus tard, Ida Se nen demandera pas
plus, sinon moins. ses yeux, le pre na que deux devoirs :
Maintenir intacte sa sant physique pour transmettre ses
fils (quid des filles ?) ce bien inapprciable(540) . Plus tard,
participer avec la mre lducation sociale de lenfant. Entre
les deux, il nest plus jamais question du pre, car il est
vident que dans les premires annes de sa vie, le pre est
plus lointain pour lenfant, plus tranger(541) . Quand il
parat enfin, en digne statue du commandeur, sa seule
prsence et son exemple sont jugs dcisifs dans la conduite
du jeune homme(542) . Objectivement, la fonction paternelle
est rduite bien peu de chose compare celle de la mre. Nul
ne songe vraiment sen plaindre. Ni les hommes, qui ont
pourtant montr jadis leurs capacits dducateurs. Ni les
femmes qui semblent considrer comme normal, sinon flatteur
ce surcrot de responsabilits. Prenant en main, avec la
bndiction des hommes, cette charge, mais aussi ce pouvoir
au sein de la famille, elles ont donc particip au retrait du pre
et la diminution de ses fonctions et de son prestige. Mais elles
ne sont pas les seules responsables de cet tat de choses.
Ltat, qui stait jadis dlibrment rang du ct du pre et
avait renforc ses droits pour tre mieux obi, adopte au
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
XIX
e
sicle une autre attitude et mme une politique inverse.
Ltat se substitue au pre
En deux sicles, limage du pre a considrablement
chang. Au XVII
e
sicle, il tait considr comme le
lieutenant de Dieu et le succdan du Roi dans sa famille. De
ces deux autorits absolues, il possdait son chelle et
formellement, les vertus et les pouvoirs. Il tait, en droit, aux
yeux des siens, omniscient, tout-puissant et toute bont . Le
XVIII
e
sicle avait montr linanit de ces attributs royaux.
Mais il fallut attendre le XIX
e
sicle pour sapercevoir que le
pre de famille pouvait tre ignorant, faillible et mchant.
Aprs la martre naturelle, on dcouvrait officiellement
lexistence du partre , chef de famille qui nobserve ni ne
transmet les normes de la socit.
Contrairement la mauvaise mre qui nappartient aucun
milieu en particulier, le mauvais pre est gnralement
lhomme pauvre et dmuni, louvrier ou le petit artisan parqu,
dj la fin du XIX
e
sicle, dans des appartements trop troits,
livrogne qui se saoule au cabaret et ne rentre chez lui que pour
dormir et dfouler un trop-plein de violence sur sa femme et
ses enfants. Cest aussi lhomme dnu dducation qui ne sait,
par son exemple, inculquer les valeurs morales et sociales sa
progniture, le pre du futur vagabond et dlinquant.
Au XIX
e
sicle, ltat, qui sintresse de plus en plus
lenfant, victime, dlinquant ou simplement dmuni, prend
lhabitude de surveiller le pre. chaque carence paternelle
dment constate, ltat se propose de remplacer le dfaillant
en crant de nouvelles institutions. De nouveaux personnages
apparaissent dans lunivers enfantin, qui, un degr ou un
autre, ont tous pour fonction de remplir le rle laiss vacant
par le pre naturel. Tels sont linstituteur, le juge pour enfants,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lassistante sociale, lducateur, et plus tard le psychiatre,
dtenteurs chacun dune partie des anciens attributs paternels.
Nul doute que ltat, qui ta successivement au pre tout ou
partie de ses prrogatives, nait voulu amliorer le sort de
lenfant. Nul doute non plus que les mesures prises marqurent
un progrs dans notre histoire. Ce sont dailleurs les
gouvernements libraux qui rognrent les droits du pre avec le
plus dnergie, contre lopposition ractionnaire. Il est vrai
cependant que la politique de prise en charge et de protection
de lenfance se traduisit non seulement par une surveillance de
plus en plus troite de la famille, mais aussi par la substitution
dun patriarcat dtat(543) au patriarcat familial.
Lcole laque et obligatoire, conue par la Troisime
Rpublique, est lune des institutions qui limita
considrablement le prestige paternel. Alors que les coles
prives, laques ou religieuses dantan avaient pour fonction de
complter lducation familiale par une instruction
respectueuse de lidologie paternelle, lcole publique de
J. Simon et J. Ferry poursuit un autre but. Dune part, elle est
un moyen de formation de lenfant qui, laisse loin derrire lui
tous les autres(544). Dautre part, lcole dtat cherche
uniformiser les conditions mentales, sinon sociales, en
dispensant le mme enseignement pour tous. Lenfant, qui
passe maintenant lessentiel de son temps lcole, est
davantage lev par linstituteur que par son pre. Ce sont les
valeurs de celui-l et non celles de celui-ci quil fera pntrer
la maison. La morale sociale et ses normes, qui devaient
parvenir lenfant par lintermdiaire de son pre, seront en
ralit vhicules par son matre. J. Donzelot a raison quand il
dit que du ct des populations aux amarres trop flottantes,
la mission sociale de linstituteur sera de jouer lenfant contre
lautorit paternelle, non pour larracher sa famille et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
dsorganiser un peu plus celle-ci, mais pour faire pntrer par
lui la civilisation au foyer(545) .
Cest lenfant, prsent, qui transmet savoir et devoir au
foyer. Et cest par lui que ltat entend contrler la famille. Les
parents aussi dmunis conomiquement que culturellement se
rangeront plus ou moins vite aux valeurs de linstituteur, porte-
voix de la Troisime Rpublique, dont lenfant se fait lcho en
rentrant le soir la maison. Ainsi est compltement renverse
la situation de jadis. Lenfant vhicule les valeurs du monde
extrieur et les transmet ses parents. Bien sr, ce processus
nest pas applicable aux classes aises qui continuent de
transmettre leurs propres valeurs et denvoyer leurs enfants
dans les cours privs. Cest l aussi que les mres jouent le
mieux leur rle dducatrice et de rptitrice. Mais, dans un cas
comme dans lautre, le prestige paternel a pris du recul. Le
savoir de lenfant lui chappe puisque la mre ou linstituteur,
ou les deux ensemble, ont le monopole de lducation et de
linstruction. Que le pre soit lusine ou ses affaires, il na
plus le temps denseigner quoi que ce soit. Seul le paysan aura
encore la possibilit de transmettre un savoir et une exprience
son enfant. Ce nest pas par hasard si son autorit persiste
presque intacte pendant fort longtemps.
Lcole pour tous au XIX
e
sicle mit fin au mythe de
lomniscience paternelle, en faisant apparatre lincapacit de
certains pres suivre les tudes de leurs enfants, ou mme
leur expliquer un devoir la maison. Le pre dut se rsoudre
confesser quil ne savait pas . Au XIX
e
sicle on dcouvrit
aussi lirrecevabilit de lancien postulat de la bont naturelle
du pre. Lhomme qui battait inconsidrment son enfant ou
celui qui le faisait enfermer sans raison, ntait pourtant pas
une nouveaut(546). Mais il ntait venu lesprit de personne,
et encore moins celui du lgislateur, que les actes du pre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pouvaient tre condamns. Ltat entendait lui laisser le
pouvoir de juger et de punir. Tout au plus laidait-il remplir
ses fonctions et se tenait-il prt le remplacer sil
naccomplissait pas son devoir. Discuter son autorit et t
laffaiblir et aurait sem le germe du dsordre dans la famille.
Cela, le Pouvoir ne le voulait pas. Mieux valait donc quelques
injustices.
Lidologie galitaire de la Rvolution et une sensibilit
nouvelle au sort de lenfant furent les causes dun plus grand
contrle de lautorit paternelle. Dj, labaissement de la
majorit civile vingt et un ans avait limit de faon
apprciable cette autorit. En de, laccord du tribunal tait
exig pour maintenir les enfants en dtention. Pourtant, entre
1830 et 1855, le nombre des envois en correction se multiplia
par cinq et lon constata que cette pratique tait
principalement le fait des parents ncessiteux(547). Magistrats
et socits philanthropiques sinquitrent de cet tat de
choses et sunirent pour limiter cette libre disposition du droit
de correction par les parents. Les juges vont dsormais faire
contrler systmatiquement les sujets de mcontentements
paternels. Cest le dbut de lenqute sociale , faite par la
police et des infirmires visiteuses(548) .
Le pre devient objet dinvestigation et de surveillance,
puisquon ira interroger ses voisins et son employeur pour
senqurir de ses habitudes et de sa bonne moralit . Ce qui
fait dire P. Meyer quen ralit le redressement vis nest
pas seulement, loin de l, celui de lenfant, mais celui de la
famille(549) . La culpabilit avait chang de camp : lenfant
malheureux ou dlinquant apparaissait de plus en plus comme
la victime dun pre indigne. Ce sentiment fut renforc sous la
pression des nombreuses socits prives de protection de
lenfance(550) inquites du sort des mineurs maltraits ou
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
moralement abandonns et de leur impuissance leur venir
vraiment en aide.
Pour satisfaire ces socits philanthropiques, et la nouvelle
Assistance publique cre en 1881, les lois de 1889 et 1898
organisrent un transfert progressif de la souverainet
paternelle, moralement insuffisante , vers le corps des
philanthropes privs, de lAssistance publique, des juges et des
mdecins spcialistes de lenfance. La loi de 1889 rglait la
dchance de la puissance paternelle et ses consquences
immdiates. Elle pourrait tre prononce contre les parents
indignes, qui par leur ivrognerie habituelle, leur inconduite
notoire et scandaleuse et leurs mauvais traitements,
compromettaient la sant ou la moralit de leurs
enfants(551) .
Lenqute sociale se gnralisa en 1912, en mme temps que
la justice pour enfants. Tout un rseau dinvestigations se mit
en place pour surveiller les familles irrgulires et
renseigner la justice laquelle tait dvolue le droit de
correction.
Cest peut-tre justement dans lenceinte du tribunal pour
enfants que la dchance paternelle est la plus criante.
coutons J. Donzelot qui la dcrite dans une page mouvante :
quand il est l (au tribunal), neuf fois sur dix, cest pour se
taire et laisser la parole son pouse. On sent que, sil est
prsent, cest sur linsistance de celle-ci, ou par une habitude
acquise de se plier aux convocations, mais coup sr pas dans
lespoir de jouer un rle. Parce que, de rle pour lui, il nen est
gure de possible. Sa fonction symbolique dautorit, cest le
juge qui la accapare ; sa fonction pratique, lducateur len a
dlest. Reste la mre dont le rle nest pas touff, mais au
contraire prserv, sollicit. condition quil se situe quelque
part entre la supplique et la dignit dfrente. Cest celui de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lavocat naturel auprs de la puissance tutlaire incarne par
les juges(552) .
Bien sr, ce pre absent, silencieux, dpouill de toutes ses
anciennes prrogatives est une image caricaturale de la
dchance paternelle. Mais cette situation extrme est
lexpression la plus brutale du renversement du statut
paternel. Comme il nous semble loin le tout-puissant
lieutenant de Dieu de jadis ! On objectera peut-tre que
lensemble des dispositions visant limiter la puissance
paternelle ne concernent que les familles pauvres qui
menacent ou transgressent lordre social ; que les pres de
familles aises, moralement et socialement respectables ,
nont gure craindre de voir leur autorit limite par de telles
mesures. Il reste que ceux-l aussi, mme si le cas est moins
frquent, peuvent se retrouver dans cette position humiliante.
Les lois de 1889, 1898 ou 1912, valables pour tous, constituent,
par leur seule existence, une surveillance et une mise en coupe
de lautorit paternelle. Elles signifient que tout pre peut, un
jour ou lautre, avoir des comptes rendre la socit et devoir
justifier de lutilisation de son pouvoir. Son autorit nest donc
plus absolue parce que reue directement de Dieu et conforte
par le Roi, elle est prsent distribue par ltat et surveille
par ses agents.
Entre la mre et ltat qui ont usurp, chacun leur faon,
lessentiel de ses fonctions paternelles, on peut se demander
quel rle reste-t-il au pre ? Il semble que sa qualit, son
prestige et sa bont se mesurent davantage sa capacit
dentretenir sa famille qu toute autre prestation. Cette image
du bon pre nourrisseur, dtenteur du confort familial, a
survcu jusqu nos jours. Plus il se tue la tche, en ayant
soin de ramener ponctuellement toute sa paye la maison, et
plus sa valeur est reconnue. Les enfants et la maison ne sont
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pour lui quune proccupation indirecte. Du moment quil
donne de quoi faire marcher cette petite usine, il peut
tranquillement chausser ses pantoufles, en attendant quon lui
serve la soupe. Ce pre-l a, pendant des dcennies, vcu
satisfait, sr davoir rempli son contrat Et comment ne let-
il pas t puisquon ne lui demandait rien dautre que dtre un
bon travailleur qui rentre sagement tous les soirs chez lui ?
Tout au plus lui savait-on gr dlever la voix, le soir, contre le
petit rcalcitrant, ou de fliciter lcolier studieux.
Il faut admettre en toute justice que lhomme a t dpouill
de sa paternit. En ne lui reconnaissant (et lui seul) quune
fonction conomique, on la progressivement loign, au
propre et au figur, de son enfant. Physiquement absent toute
la journe, fatigu le soir, le pre navait plus grande chance
davoir des rapports avec lui. Tout semble montrer pourtant,
dans notre socit rgie par des hommes, que cette privation
nalla pas sans complaisance chez eux qui en taient victimes.
Quel pre aurait voulu changer sa condition avec celle de sa
femme ? Mais aussi quel homme aurait os remettre en cause
la division familiale du travail et la distinction acquise des rles
paternel et maternel ? Peut-tre que durant les dizaines de
gnrations qui se sont succd, certains pres, secrtement,
en ont souffert
Paradoxalement, il faudra attendre la libration
conomique des femmes, et leur accession aux carrires jadis
rserves aux hommes pour que, lgalit se faisant, des
hommes songent enfin, sur la suggestion insistante des
femmes, remettre en question le rle paternel. Exigeront-ils,
pour eux aussi, une libration de lemprise conomique et le
droit dtre enfin des pres prsents ?
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CHAPITRE II
LE DISCOURS MDICAL
HRIT DE FREUD
Le discours psychanalytique a largement contribu faire
de la mre le personnage central de la famille.
Aprs avoir dcouvert lexistence de linconscient et montr
quil se constituait au cours de lenfance, et mme de la prime
enfance, les psychanalystes prirent lhabitude dinterroger la
mre, voire de la mettre en question, au moindre trouble
psychique de lenfant. Bien que la psychanalyse nait jamais
affirm que la mre tait lunique responsable de linconscient
de son enfant, il nen est pas moins vrai quelle est vite apparue
et lon verra pourquoi comme la cause immdiate, sinon
premire de lquilibre psychique de celui-ci. Quon le veuille ou
non, la psychanalyse a longtemps donn penser quun enfant
affectivement malheureux est fils ou fille dune mauvaise mre,
mme si le terme mauvais na ici aucune connotation
morale.
En effet, pour quune femme puisse tre la bonne mre
souhaite par la psychanalyse, il est prfrable quelle ait
connu dans son enfance une volution sexuelle et
psychologique satisfaisante auprs dune mre elle-mme
relativement quilibre. Mais si une femme a t leve par
une mre perturbe, il y a de fortes chances pour quelle
assume difficilement sa fminit et sa maternit. Mre son
tour, elle reproduira, dit-on, les attitudes inadquates qui
furent celles de sa propre mre.
La mauvaise mre nest donc plus personnellement
responsable, au sens moral du terme, car une sorte de
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maldiction psychopathologique peut peser sur elle. Elle est
plutt une mre impropre assumer son rle, une sorte de
malade hrditaire, mme si les gnes nont rien voir
dans cette affaire. Cela est si vrai que bon nombre de
psychanalystes suggrent aujourdhui aux mres dont les
enfants ont des problmes, de suivre elles-mmes une cure
analytique. Lide essentielle tant quil ne suffit pas de soigner
lenfant si on ne sattaque pas, en mme temps, la racine du
mal, cest--dire au mal-tre de la mre.
La psychanalyse a donc non seulement accru limportance
accorde la mre, mais elle a mdicalis le problme de la
mauvaise mre, sans russir annuler les propos
moralisateurs du sicle prcdent. Aujourdhui encore, les deux
discours se superposent si bien que la mauvaise mre est
confusment perue comme une femme la fois mchante et
malade : langoisse et la culpabilit maternelles nont jamais
t plus grandes quen notre sicle qui se voulait pourtant
librateur. Certes, la psychanalyse nest pas coupable dun tel
amalgame, mais le moins que lon puisse dire est quelle na
pas su convaincre de lindpendance du mal psychique par
rapport au mal moral.
Nous ne chercherons pas ici faire un inventaire exhaustif
des thories psychanalytiques sur la question maternelle, ni
relever lensemble des polmiques qui ont surgi ces dernires
dcennies. Nous chercherons dabord cerner lorigine dune
pense nouvelle qui sest rapidement propage (avec ou sans
trahison), grce la vulgarisation des mass media, au point
davoir laiss une relle et lourde empreinte sur linconscient
fminin.
Que les lecteurs avertis nous pardonnent de revenir encore
une fois aux textes sacrs , et bien connus, de Freud sur la
fminit, quils fassent preuve dindulgence quand nous
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citerons ceux de ses disciples qui sont aujourdhui passs de
mode. Ils nen ont pas moins eu une grande influence sur le
public quant limage de la femme et de la mre dites
normales . Sans ce retour en arrire, il est impossible de
comprendre la problmatique actuelle de lamour maternel.
Impossible aussi de mesurer quelles impasses et quels
conflits les femmes ont t accules, particulirement depuis la
dernire guerre.
Cent cinquante ans aprs lmile, le docteur Freud
sinterroge son tour sur la nature du sexe fminin, mais
cette fois au propre comme au figur. Tel son prdcesseur, qui
prtendait parler en observateur dnu de prjug, Freud
pense dcrire lvolution sexuelle et psychologique de la femme
partir de sa seule exprience de praticien. Sans doute confia-
t-il ses incertitudes sur ce continent noir , lnigme que
reprsente pour tout homme le problme de la fminit. Cela
ne lempcha pas de proposer une thorie qui engendra, dans
lesprit de ses nombreux lecteurs, une image dtermine de la
femme normale , et, par contrecoup, une reprsentation, de
la dviante, de lanormale, pour ne pas dire de la malade. Par la
suite, ses disciples neurent pas grand mal tracer le portrait
de la mre normale , logiquement dduit de la femme
dcrite par Freud. Inutile de prciser que ce sont ces femmes et
ces mres rpondant la norme dfinie par la psychanalyse,
qui devaient avoir le plus de chances de rendre heureux maris
et enfants, et de connatre elles-mmes une vie panouie.
Avant dvoquer les caractres de la bonne mre , il est
ncessaire den chercher les conditions, et dobserver
lvolution qui transforme lenfant-fille en une femme
quilibre. Nous relirons donc les pages crites par Freud,
puisquelles sont la source et lorigine de tous les discours
ultrieurs.
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De la petite fille la femme normale
Selon Freud, le processus qui change lenfant en femme
comprend deux grandes priodes elles-mmes ponctues de
plusieurs phases importantes. La premire de ces priodes est
caractrise par la bisexualit que la petite fille partage avec le
petit garon, la seconde concerne lvolution propre son sexe.
La bisexualit originaire
La bisexualit originaire est un thme que Freud dveloppa
plusieurs reprises. Partant des constatations de la science
anatomique qui montre que certaines parties de lappareil
sexuel mle se trouvent aussi chez la femme, et inversement,
Freud se rallia lide dune double sexualit (bisexualit)
comme si lindividu ntait pas franchement mle ou femelle,
mais les deux la fois, lun des caractres prvalant toujours
sur lautre(553) . Il voqua aussi lexistence dune bisexualit
psychique qui expliquait le fait que lon trouvt une certaine
composante fminine (la passivit) chez lhomme, et une
composante masculine (lactivit) chez la femme. Cette
bisexualit est encore plus frappante si lon compare les
premires annes du garon et de la fille. Les individus des
deux sexes semblent traverser de la mme manire les
premiers stades de la libido(554) . Freud laisse entendre que
cette mme manire est essentiellement masculine quand
il affirme quau stade sadique-anal, la petite fille ne tmoigne
pas moins dagressivit que le petit garon : Nous devons
admettre que la petite fille est alors un petit homme(555).
Au lieu dvoquer, comme Freud, la bisexualit originaire, il
vaudrait peut-tre mieux parler dune monosexualit
propre aux deux sexes, de caractre essentiellement masculin.
Cest en tout cas ce que les propos de Freud laissent entendre
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quand il voque la similitude des comportements sexuels
fminin et masculin au dbut de la phase phallique : le petit
garon apprend se procurer du plaisir grce son pnis et la
petite fille se sert de son clitoris dans le mme but. Aux yeux de
Freud (peut-tre plus qu ceux de la petite fille) le clitoris est
lquivalent du pnis , et ni elle, ni le garonnet nauraient
encore dcouvert le vagin, essentiellement fminin(556) .
Mme si on peut parler de bisexualit chez le petit garon
qui envie la fminit de sa mre et adopte certaines attitudes
passives qualifies de fminines, il reste que, selon Freud, la
bisexualit est beaucoup plus accentue chez la fillette que chez
le garon. Car lhomme na quune zone gnitale dominante,
alors que la femme en possde deux : le clitoris, analogue au
membre viril et le vagin, proprement fminin. Aux yeux de
Freud et de nombreux psychanalystes, ce double sexe fminin,
signe de la bisexualit, constitue une difficult supplmentaire
pour le bon dveloppement de la femme. Cette bisexualit
originaire doit tre dpasse et mme surmonte. un certain
moment, chacun des deux sexes doit suivre sa voie propre pour
raliser sa diffrence spcifique. Cest alors que surgissent les
difficults de lvolution fminine. Pour mieux les mesurer,
arrtons-nous un instant sur lvolution masculine qui ne
ncessite, dit Freud, aucun des grands efforts exigs de la
petite fille pour quelle devienne une femme normale. En
rsumant succinctement, on dira que le petit garon connat
dabord un grand amour pour sa mre, qui donne la nourriture
et prodigue soins et caresses. Elle restera objet damour jusqu
ce quil lui en substitue un autre qui lui ressemble : une autre
femme. Cet amour passionnel pour la mre va bientt
saccompagner dun sentiment de jalousie et de rivalit
lgard du pre. Cest la relation triangulaire, qui est source du
complexe ddipe.
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La dcouverte de lorgane fminin fait prouver alors au
garon la peur de la castration. Constatant que le membre viril,
si prcieux ses yeux, ne fait pas ncessairement partie du
corps, et se souvenant des menaces quon lui fit quand on le
surprit en flagrant dlit de masturbation, il commence
redouter lexcution de ces menaces. Langoisse de la
castration provoque la disparition du complexe ddipe et
mne la cration du sur-moi. Ne pouvant liminer son pre
pour pouser sa mre, le petit garon sidentifie celui qui
reprsente la loi et le monde extrieur. Cest cette
intriorisation de linstance paternelle qui constitue le sur-moi
et achve une des phases essentielles la formation de ladulte
masculin.
Lvolution fminine est infiniment plus complique. Car la
petite fille, affirment Freud et ses disciples, devra non
seulement apprendre changer dorgane de satisfaction (du
clitoris au vagin) mais aussi dobjet damour en reportant sur
son pre la passion quelle a prouve dabord pour sa mre.
Sans quoi elle risque de ntre jamais une femme vraiment
fminine et de voir son destin dpouse et de mre menac.
Vers la fminit
Voyons comment le processus de fminisation est sem
dembches. La petite fille connat dabord une phase pr-
dipienne bien plus importante que le petit garon. Si elle
prouve comme lui des sentiments libidinaux pour sa mre qui
prennent les caractres de chacune des phases quelle traverse
(orale, sadique-anale et phallique), ceux-ci sont plus
ambivalents aussi. Ils sont la fois tendres pour la mre qui
satisfait les besoins et agressifs parce quelle ne donne jamais
assez. Pendant cette phase pr-dipienne, le pre nest pas
grand-chose dautre pour elle quun rival gnant, mme si
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lhostilit son gard est moindre que celle des garons.
Jusque-l, les diffrences entre volution masculine et
fminine semblent imperceptibles. Mais les psychanalystes
affirment que cette phase est bien plus lourde de consquences
pour la petite fille. Dabord, cette priode didentification la
mre constitue la prhistoire ncessaire de toute femme. La
manire dont elle la vit commande son destin futur car
lexprience psychanalytique montre, parat-il, que
linstauration de la fminit demeure la merci des troubles
provoqus par les manifestations de la virilit premire .
Freud affirme que la rgression aux fixations de cette phase
pr-dipienne est beaucoup plus frquente quon ne le croit, et
quil a souvent rencontr parmi les traumatismes et fantasmes
de lenfance dune femme celui de la sduction par la mre. De
son ct, Marie Bonaparte signale que le plus grand frein
lvolution fminine nest pas, comme on le croit souvent, une
fixation trop tenace au pre, mais une fixation trop forte la
mre clitoridiennement convoite dans lenfance . Cependant,
poursuit-elle, la petite fille ne peut pas faire lconomie de cet
attachement pr-dipien la mre, car semble pathogne
pour la fonction rotique fminine le manque didentification
la mre et labsence dinstinct maternel proprement dit qui
en dcoules(557) .
Lorsque la petite fille dcouvre la castration , la vue des
organes gnitaux de lautre sexe, elle saperoit
immdiatement de la diffrence et en comprend, il faut
lavouer, toute limportance(558) . Ailleurs, Freud crit quelle
fait lexprience de sa propre dficience(559)

. On ne peut
mieux dire que la diffrence est vcue comme un signe
dinfriorit ! Cela ne va pas sans rvolte : trs sensible au
prjudice qui lui a t fait, elle voudrait bien, elle aussi, avoir
un machin comme cela ; lenvie du pnis sempare
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delle(560) . Lorsquelle a lide de la gnralit de ce
caractre ngatif(561) , elle est conduite dvaloriser les
femmes et sa mre. Mme quand elle perd toute esprance
davoir un pnis, ce dsir, dit Freud, reste longtemps vivace
dans son inconscient. Il est lun des mobiles capables dinciter
la femme adulte se faire analyser.
La dcouverte de la castration marque, dans lvolution de
la petite fille, un tournant dcisif(562) . Trois attitudes
soffrent elle. La premire aboutit linhibition sexuelle ou
la nvrose. M. Bonaparte parle des renonciatrices . La
seconde une insistance insolente de la petite fille sur sa
masculinit : elle refuse dabandonner le plaisir clitoridien.
Freud voque son propos le complexe de virilit et
M. Bonaparte lappelle la revendicatrice . Seule la troisime
attitude conduit la fminit normale(563) , qui consiste,
pour la petite fille, abandonner le dsir de pnis pour celui de
lenfant. M. Bonaparte pense que celle-l, lacceptatrice , est
la vraie femme par excellence. Poursuivons donc lanalyse de
cette dernire.
Aprs la dcouverte de la castration, la fillette normale
connatra un triple changement psychologique et sexuel :
hostilit lgard de la mre, abandon du clitoris comme objet
de satisfaction et une pousse de passivit qui va de concert
avec un attachement plus grand pour le pre. Lamour de la
petite fille sadressait une mre phallique et non une mre
chtre. En dcouvrant la castration, il lui devient possible de
se dtourner de sa mre et de laisser ses sentiments
hostiles(564) depuis longtemps accumuls prendre le dessus.
Cela est souhaitable, car lloignement de la mre est considr
par Freud comme un pas trs significatif dans le
dveloppement de la fillette.
En mme temps, on observe chez elle un fort abaissement
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des motions sexuelles actives et une augmentation des motions
sexuelles passives. La masturbation clitoridienne cesse, car les
tendances actives ont t atteintes par la frustration, en se
montrant irralisables. La passivit, dit Freud, prend alors le
dessus. Comme si le modle culturel navait aucune influence
spcifique sur le comportement de la petite fille.
En devenant passive, elle est enfin prte changer dobjet
damour. Son penchant pour le pre devient prdominant.
Freud explique ce nouveau dsir par celui, plus ancien, de
possder un phallus. Puisque sa mre le lui a refus, elle espre
lobtenir de son pre. Mais ce processus nest vraiment achev
que lorsque le dsir de pnis est remplac par le dsir davoir
un enfant. Cette quivalence note par Freud entre lenfant et
le pnis annonce dj une dfinition de la femme normale en
termes de mre possible.
Si lon sen tient lanalyse freudienne, on peut
effectivement constater que la situation dipienne fminine
est laboutissement dune volution beaucoup plus longue et
pnible que le petit garon. En outre, elle sy installe comme on
se rfugie dans un port. Nayant pas le mme motif (peur de la
castration) que le garon de surmonter ldipe, elle conserve
plus longtemps ce complexe et nen vient bout que
tardivement et de faon incomplte. En consquence, la
formation de son Sur-moi est compromise, car elle ne peut
parvenir la puissance et lindpendance ncessaires
cette formation. En 1931, Freud tirera cette conclusion
tragique pour la condition fminine : la femme, il faut bien
lavouer, ne possde pas un haut degr le sens de la justice, ce
qui doit tenir, sans doute, la prdominance de lenvie du
pnis dans son psychisme Nous disons aussi que les femmes
ont moins dintrts sociaux que les hommes, et que chez elles
la facult de sublimer les instincts reste faible Je ne puis
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passer sous silence une impression toujours nouveau
ressentie au cours des analyses. Un homme g de trente ans
est un tre jeune, inachev, susceptible dvoluer encore Une
femme du mme ge, par contre, nous effraie par ce que nous
trouvons de fixe, dimmuable L, aucun espoir de voir se
raliser une volution quelconque ; tout se passe comme si la
pnible volution vers la fminit avait puis les possibilits
de lindividu(565) .
On ne peut mieux dire la maldiction, propre au sexe
fminin : spuiser raliser sa fminit de telle sorte quil ne
lui reste aucune nergie pour toute autre cration.
La triade fminine
Freud sattacha particulirement analyser lvolution qui
transforme la petite fille en femme. Mais sa fidle disciple
Hlne Deutsch poursuivit le travail commenc et mena
lenqute jusqu son terme. Elle consacra deux gros tomes la
psychologie de la femme et de la mre en reprenant son
compte les concepts et postulats du matre. Cest donc elle
que nous allons maintenant demander ce quil faut entendre
par femme normale ou femme fminine . H. Deutsch la
dfinit essentiellement par trois termes : passivit,
masochisme et narcissisme.
Passivit
Mme si Hlne Deutsch mentionne dune phrase
linfluence inhibante de la mre(566) comme une des causes
de la passivit de la petite fille, elle sempresse de la rapporter
la cause premire, la passivit constitutionnelle : La
diffrence de conformation des organes gnitaux
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saccompagne de diffrences pulsionnelles(567) . Oubliant sa
bisexualit premire, la petite fille savrerait moins
agressive, moins opinitre, moins infatue delle-mme et aussi
plus avide de tendresse, plus docile, plus dpendante que le
petit garon(568) . H. Deutsch renchrit en affirmant que
linfluence inhibante de la mre est due au fait quelle sent
que la fillette est plus faible, quelle a plus besoin daide que le
garon et quelle ne peut se lancer vers lactivit sans sexposer
des dangers(569) .
Pour mieux convaincre de la passivit propre la nature
fminine, Freud puis H. Deutsch firent un certain nombre
danalogies. Ils comparrent ce qui est fminin lovule
immobile et passif , par opposition au spermatozode actif
et mobile(570) et observrent que le comportement sexuel
des individus mles et femelles durant lacte sexuel est calqu
sur celui des organismes sexuels lmentaires(571) . Le mle
saisit la femelle et la pntre. Bien quil soit fait mention de cas
de femelles actives et agressives dans le rgne animal
(araigne, grillon, certains papillons), H. Deutsch nen conclut
pas moins que ce ne sont l que des exceptions la rgle
gnrale(572) , et que la passivit reste la spcificit de la
femelle comme celle de la femme. Jose dire que ces
quations fondamentales fminin-passif et masculin-actif
se retrouvent dans toutes les cultures et toutes les races, sous
des formes diverses et des degrs diffrents(573) .
Pour comprendre cette passivit, il faut revenir au
dveloppement des instincts sexuels fminins. Dune part,
lexcitabilit sexuelle de la fillette est moins active et
intense que celle du petit garon ; dautre part, son organe
sexuel (le clitoris) est moins apte(574) atteindre les
mmes buts instinctifs. Cette insuffisance organique
expliquerait en partie labandon de la masturbation, lactivit
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inhibe acceptant de se tourner vers la passivit. Pendant une
longue priode, lorgane actif, le clitoris, ne serait pas remplac
par lorgane passif-rceptif, le vagin. Ainsi la fillette se
trouve-t-elle pour la seconde fois devant une carence
organique : une premire fois, il lui manquait un organe actif, il
lui manque maintenant un organe passif(575) . Lveil du
vagin sa pleine fonction sexuelle ntant pas en son pouvoir
(il dpend entirement de lactivit de lhomme), cette
absence dactivit vaginale spontane constitue le fondement
physiologique de la passivit fminine(576) .
Masochisme
Li la passivit, le masochisme est la seconde
caractristique essentielle de la femme. Si, au dpart garon et
fille partagent une gale agressivit, ils ne pourront bientt
plus lexprimer de la mme manire. Alors que lagressivit
masculine peut facilement se diriger vers lextrieur, on affirme
que celle de la fille doit se tourner vers lintrieur(577) . Et
cest cette agressivit refoule, retourne contre son propre
moi, qui constituerait le masochisme fminin, lequel, Dieu
merci, se transformerait en un besoin dtre aime.
Pour comprendre le processus de lvolution masochiste, il
faut revenir la phase pubrale de la fillette. En se dtachant
de sa mre, elle assume une attitude rotique-passive envers
son pre(578). Il apparat, inconsciemment, comme le
sducteur dont on attend quil prenne des initiatives. Cest
alors, selon H. Deutsch, que les composantes agressives de la
fille se transforment en composantes masochistes lgard du
pre, puis en attitude masochiste gnrale lgard de tous les
hommes(579).
Narcissisme
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Le narcissisme vient heureusement contrebalancer la
tendance masochiste. Il se rattache la phase infantile de
formation du moi durant laquelle la libido prend le moi pour
objet, cest--dire lorsque lenfant saime lui-mme.
Progressivement, cet amour de soi-mme se transforme chez la
fillette en dsir dtre aime. Pour comprendre lintensit
particulire du narcissisme fminin, il faut se rappeler quil a
une fonction doublement compensatoire. Dune part, il sert de
compensation lhumiliation de son infriorit gnitale(580).
Dautre part, il limite sa tendance masochiste qui la mne vers
des buts dangereux pour son moi. Grce au narcissisme, le moi
se dfend et renforce sa scurit en intensifiant son amour de
lui-mme. Car une femme normale ne peut pas faire
lconomie de la tendance masochiste. Celle-ci est ncessaire
pour surmonter les principales tapes de sa vie : lacte sexuel,
laccouchement, la maternit, tapes de la reproduction
troitement lies la souffrance.
Cette thorie du masochisme fminin sert de justification a
posteriori lacceptation de toutes les douleurs et tous les
sacrifices. Si la femme est naturellement faite pour souffrir, et
que, de surcrot, elle aime cela, il ny a plus de raison de se
gner. Thorie, en cela, bien plus redoutable que la thologie
judo-chrtienne. Celle-ci dit que la femme doit souffrir pour
expier le pch originel. La maldiction avait une raison
morale, et la douleur physique tait le prix pay pour sa faute.
tout le moins on ne lui demandait pas daimer cela. Dans la
thorie freudienne, la maldiction est biologique : une
insuffisance dorgane, un manque de pnis est cause de son
malheur. Mais Freud ou H. Deutsch semblent dire : Regardez
comme la nature fait bien les choses, elle a donn la femme la
possibilit de trouver le plaisir dans la douleur ! La femme
normale aime souffrir. Celle qui naime pas cela et se rvolte
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contre sa condition, na dautres solutions que de sombrer dans
lhomosexualit ou la nvrose. Voil donc la boucle bien
ferme : si la femme refuse dassumer sa vritable nature,
masochiste, alors elle deviendra rellement malheureuse !
Pendant plus de trente ans, on ne sut quoi rpondre cela
La bonne mre
Avec une telle image de la femme normale, il tait ensuite
facile den dduire la bonne mre. H. Deutsch la dfinit comme
la femme fminine constitue par linteraction
harmonieuse des tendances narcissiques et de laptitude
masochiste supporter la souffrance. Le souhait narcissique
dtre aime se mtamorphose chez la femme maternelle par
un transfert du moi sur lenfant qui nest que le substitut du
moi. Quant aux composantes masochistes de lesprit maternel,
elles se manifestent principalement dans laptitude de la mre
au sacrifice de soi(581), dans son acquiescement la souffrance
pour le bien de son enfant, enfin dans labandon de la
dpendance de celui-ci quand lheure de sa libration est
venue.
Laptitude de la mre accepter la souffrance est
contrebalance par les joies de la maternit qui mettent un
frein ses tendances masochistes spontanes. Mais malheur
celles qui ignorent ces tendances, car chaque fois que le
masochisme fminin, avec son aptitude active-maternelle au
sacrifice, ne joue pas, lme de la femme peut tre la victime
dun masochisme plus cruel provenant du sentiment de
culpabilit(582) . Une fois encore le malheur guette celles qui
ne veulent pas souffrir. Mais ces femmes ne devraient tre que
de malheureuses exceptions puisque H. Deutsch affirme
lexistence dun instinct maternel, dont les formes primitives
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auraient t chimiques et biologiques. Rendons hommage la
sagesse de la nature qui a fait en sorte que lamour de la femme
pour son enfant soit normalement plus grand que son amour
delle-mme(583) .
Forts de ces considrations, nous pouvons procder la
description des attitudes et du vcu de la bonne mre, celle que
le psychanalyste-pdiatre Winnicott qualifiait de
normalement dvoue(584) . La premire condition dun
bon maternage rside dans la capacit dadaptation aux
besoins de son enfant, cest--dire la prolongation au plan
psychologique, pendant plusieurs semaines aprs sa naissance,
de la relation biologique intra-utrine(585). Winnicott consacra
un article la description de ce sentiment, la proccupation
maternelle primaire(586) , qui prend naissance avec la
grossesse et dure quelques semaines aprs laccouchement. Il
mettrait la mre dans un tat de repli et de dissociation proche
de ltat schizode. Mais ce sentiment dhypersensibilit
maternelle est une bonne maladie qui permet la mre
normale de sadapter aux tout premiers besoins du petit
enfant avec dlicatesse et sensibilit. La mre normalement
dvoue se dfinit donc dabord par sa capacit dtre
proccupe par son enfant lexclusion de tout autre intrt.
Cest parce quelle peut se mettre la place de son bb que
celui-ci se dveloppe harmonieusement sans tre trop perturb
par les privations de toutes sortes. Si elle ny parvient pas(587),
ses carences provoquent des phases de ractions aux heurts qui
interrompent le bon dveloppement de lenfant. Au pire, ce
type de mre peut tre lorigine dun enfant
autistique(588) .
On sait qu plusieurs reprises, Freud se dfendit de donner
des conseils aux parents, arguant que toute ducation se
soldait par un chec. Aprs la guerre, nombre de ses disciples
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oublirent lavertissement en passant du descriptif au
normatif. Des psychanalystes devinrent clbres en traant le
portrait de la bonne mre et en donnant des conseils aux
femmes dans les livres spcialement crits leur attention ou
dans les media grande diffusion(589). Le succs de ces
premiers vulgarisateurs de la psychanalyse tmoigna la fois
du dsarroi des mres et de la croyance en un idal, qui
dmentent lide dune attitude maternelle instinctivement
bonne. Tous les gestes de la mre furent lobjet de
recommandations.
Lallaitement
Lallaitement au sein est la premire preuve damour de la
mre pour son enfant, car il engendre de grands sentiments de
plaisir, corporels et spirituels. Lallaitement le plus satisfaisant,
selon Winnicott, est celui qualifi de naturel , donn quand
le bb le dsire. Voil la base. Tant que le bb ne trouve
pas un rythme rgulier, la mthode la plus rapide pour viter sa
dtresse est que la mre nourrisse la demande pendant une
nouvelle priode, revenant des heures rgulires qui lui
conviennent lorsque le bb devient capable de les
supporter(590) . Ce que Winnicott oublie de mentionner, cest
quun tel allaitement sans rgles ni heures fixes peut durer
plusieurs mois. Un sevrage progressif ntant envisag quaux
alentours de neuf mois, on ne peut sempcher de penser avec
inquitude toutes les femmes qui retravaillent rapidement
aprs leur accouchement. Et comme ces propos furent tenus
sur les antennes de la B.B.C., on imagine la culpabilit
prouve par les auditrices qui ne se reconnaissaient pas dans
ce portrait de la bonne mre(591). Or, cette image-l tait bien
celle la plus communment retenue par lensemble des grands
psychanalystes de laprs-guerre. Hlne Deutsch(592), mais
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
aussi Mlanie Klein exaltrent lallaitement naturel et le
dvouement maternel. Au point que cette dernire se crut en
droit daffirmer que si lexprience montre que des enfants
qui nont pas t nourris au sein se dveloppent souvent trs
bien () en psychanalyse, on dcouvrira toujours, chez des
personnes qui ont t leves ainsi, un dsir profond du sein
qui na jamais t satisfait Il est permis de dire que, dune
faon ou dune autre, leur dveloppement aurait t diffrent
et meilleur sil avait bnfici dun allaitement russi. Dun
autre ct, mon exprience me fait conclure que les enfants,
dont le dveloppement pose des problmes bien quils aient t
nourris au sein, se seraient encore trouvs plus mal sans
cela(593) . Propos cruels pour toutes celles, nombreuses aprs
la guerre, qui ne nourrissaient pas leurs enfants au sein.
Propos dautant moins contests que le prestige de la
psychanalyse tait son apoge et que nul ne songea en
demander les preuves Mlanie Klein.
Le dvouement encore
La mre normalement dvoue se rvla tre la mre
pas presse(594) , attentive tous les besoins de son enfant,
celle qui sen occupe entirement. La mre normalement
dvoue est donc en ralit la mre absolument dvoue.
Encore ce dvouement nest-il pas suffisant au bon maternage.
Pour que la relation entre la mre et lenfant soit vraiment
russie, il est indispensable quelle y trouve son plaisir. Sans
quoi tout est mort, sans utilit et mcanique(595) . Cest
pourquoi Winnicott exhorte les mres se rjouir de leur
situation. Nous commenons tout juste comprendre quel
point le nouveau-n a absolument besoin de lamour de sa
mre. La sant de ladulte se forme tout au long de lenfance,
mais les fonctions de cette sant, cest vous, la mre, qui les
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tablissez au cours des premires semaines et des premiers
mois de lexistence de votre bb Rjouissez-vous quon vous
accorde de limportance. Rjouissez-vous de laisser dautres
le soin de conduire le monde pendant que vous mettez au
monde un nouveau membre de la socit Rjouissez-vous des
soucis que vous procure le bb(596) dont les pleurs et les cris
lempchent daccepter le lait que vous avez envie de dispenser
avec gnrosit. Rjouissez-vous de toutes sortes de sentiments
fminins que vous ne pouvez mme pas commencer expliquer
un homme De plus, le plaisir que vous pouvez retirer de ce
travail salissant que constituent les soins du bb savre avoir
une importance vitale pour lui(597) .
Pour justifier les sacrifices demands la mre, Winnicott
ajoute : Sait-elle que lorsquelle agit de cette manire, elle
tablit les fondements de la sant mentale de son enfant et
que celui-ci ne peut parvenir lintgrit de cette sant
mentale sil na pas eu, au dbut, exactement cette sorte
dexprience quelle prend tant de peine fournir(598)? Peut-
on mieux dire limmense responsabilit qui pse sur la mre ?
Et comment ne pas remarquer la parfaite continuit qui unit ce
discours ceux du XVIII
e
sicle ? Avec Winnicott et les siens,
on a atteint le sommet des responsabilits maternelles, et, par
contrecoup, aussi un sentiment diffus de culpabilit. Car, la
moindre difficult psychologique de lenfant, comment une
mre pourrait-elle ne pas se sentir responsable et donc
coupable ? A-t-elle jamais assez donn delle-mme ? A-t-elle
toujours trouv son plaisir dans le dvouement pour lenfant ?
En un mot, a-t-elle t assez masochiste comme toute femme
normale doit ltre ? Autant de questions quelle ne peut
manquer de se poser, si elle lit les magazines fminins et
coute la radio.
La mauvaise mre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La reprsentation ngative de la mauvaise mre dut
renforcer le sentiment de culpabilit des femmes. Hlne
Deutsch voque les aberrations auxquelles peut donner lieu
le relchement des impulsions maternelles instinctives : tel
ce systme qui consiste se dfaire de lenfant pendant la
premire anne de sa vie, en le confiant une nourrice
mercenaire (coutume qui fut celle des classes moyennes en
France pendant deux sicles) ou celui presque aussi
regrettable de protger les seins de la mre en louant une
nourrice ou en nourrissant lenfant par lallaitement
artificiel(599) . Winnicott renchrit, en voquant
laveuglement de ceux qui nient limportance de la mre au
dpart et affirment quune bonne nurse ferait tout aussi bien
laffaire. Nous trouvons mme des mres (pas dans ce pays,
je lespre !) qui lon dit quelles doivent materner leur bb,
ce qui reprsente la ngation la plus complte du fait que le
maternage vient naturellement du fait dtre mre(600) . On
voulut donc ignorer que toutes les femmes ne sont pas
spontanment maternelles. En postulant que la maternit
engendre naturellement lamour et le dvouement pour
lenfant, on se condamnait considrer les aberrations
comme des exceptions pathologiques la norme.
Hlne Deutsch se pencha sur le cas de la mauvaise mre et
tenta dexpliquer son comportement en inversant les
caractristiques de la bonne. Partant de lide que
lexpression la plus haute de lamour maternel nest atteinte
que quand tous les dsirs masculins (dsir de pnis) ont t
abandonns ou sublims , elle en dduisit que celles qui
prouvaient encore ces dsirs connaissaient les conflits
intrieurs peu propices au bon maternage. Comme lamour
maternel ne se dveloppe quaux dpens de lamour de soi, il
appauvrit forcment le moi de la mre. Or, chez certaines
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mres, le moi lutte pour sexprimer et se satisfaire, et cette
tendance goste entre en conflit avec celle qui vise la
conservation du cordon ombilical avec lenfant. Plus ses
tendances viriles sont vives, plus rsolument son moi pourra se
dtourner des tches de la maternit(601).
H. Deutsch remarqua que lallaitement artificiel, la mode
aprs la guerre, reprsentait une solution de compromis visant
concilier les intrts personnels de la femme et ceux de la
mre. Mais elle ajouta trs justement que ce compromis
accentua le conflit. Car, dune part, on offrait aux femmes des
occasions toujours plus grandes de dvelopper leur moi en
dehors de la fonction de reproduction, et en mme temps on
exaltait de plus en plus lidologie de la maternit active.
La ncessaire distinction des rles
Le malaise de certaines femmes fut rendu plus aigu par la
thorie psychanalytique de la ncessaire distinction des rles
paternel et maternel. Alors que les femmes, de plus en plus
nombreuses, cherchaient panouir galement tous les
aspects de leur personnalit, y compris ceux traditionnellement
qualifis dactifs et de virils, alors quelles rclamaient le
partage des tches avec les hommes, la psychanalyse na
jamais cess daffirmer lhtrognit des fonctions paternelle
et maternelle. Sur ce point en particulier, lessentiel des propos
na gure vari depuis lorigine de la psychanalyse, mme si
et l on note des changements de vocabulaire. Aux yeux de
Freud et de ses successeurs, la mre symbolise avant tout
lamour et la tendresse, le pre la loi et lautorit. Mais si lon
fut intarissable sur le dvouement maternel, on ne le fut gure
sur le rle quotidien du pre. Il tait acquis que la mre jouait
le rle essentiel auprs de lenfant pendant les premiers mois,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
voire les premires annes de sa vie.
La fonction paternelle
Winnicott, dans ses confrences la B.B.C., cherchant
dfinir le bon pre du jeune enfant, exposa la conception la
plus traditionnelle de la paternit. Voici les huit ides
principales qui jalonnent ses propos.
La mre est responsable de la bonne paternit de son
mari.
Elle apparat comme lintermdiaire ncessaire entre lui et
son enfant. Il dpend de la mre que le pre en vienne ou non
connatre son bb(602). Il lui appartient denvoyer le
pre et lenfant se promener de temps en temps ensemble pour
faire une expdition(603) . Winnicott conclut : Il ne
dpend pas de vous que leurs rapports soient riches mais cela
dpend de vous de rendre ces rapports possibles, de ne pas les
gner, ou les gcher(604).
La prsence paternelle peut ntre qupisodique.
Il y a toutes sortes de raisons pour lesquelles il est difficile
quun pre participe lducation de ses enfants. Il se peut tout
dabord quil soit rarement la maison quand le bb est
veill. Mais trs souvent, mme lorsquil est la maison, la
mre trouve un peu difficile de savoir quand faire appel son
mari et quand souhaiter lloigner(605) . Pour soutenir
lautorit de la mre, il na pas besoin dtre tout le temps l,
mais il doit se montrer assez souvent pour que lenfant prouve
le sentiment quil est rel et vivant(606) . Winnicott accepte
lide que certains pres ne sintressent jamais leur
bb(607). La contingence de lamour paternel est nettement
renforce par la rflexion suivante : nanmoins, si le pre est
prsent et dsire connatre son enfant, lenfant a de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
chance(608) .
Les pres ne peuvent pas se substituer aux mres.
On ne peut affirmer quil soit bon que le pre apparaisse
tt en scne dans tous les cas Certains maris prouvent le
sentiment quils seraient de meilleures mres que leur femme
et ils peuvent se montrer trs ennuyeux Il se peut aussi quil y
ait des pres qui feraient rellement de meilleures mres que
leur femme. Pourtant ils ne peuvent tre mres(609) .
Winnicott ne justifie pas cette dernire affirmation, parce quil
va de soi quun homme na pas de seins et que lallaitement
artificiel ne peut se substituer lallaitement naturel
Le bb prfre sa mre.
Le bb connat tout dabord sa mre. Tt ou tard,
certaines de ses qualits sont reconnues par le bb et
quelques-unes sont toujours associes elle : la douceur, la
tendresse De temps en temps, lenfant va har quelquun et si
le pre nest pas l pour lui dire o sarrter, il dtestera sa
mre, ce qui engendrera chez lui de la confusion parce que,
fondamentalement, cest sa mre quil aime le plus(610) .
Pourquoi fondamentalement ? Nest-ce pas plutt parce
quil fait sa connaissance en premier ?
Le pre est le dversoir de la haine de lenfant.
Il est beaucoup plus facile que les enfants aient deux
parents. Lun peut continuer tre ressenti comme aimant
pendant que lautre est dtest, cela, en soi, a une influence
quilibrante(611) . En vertu de la proposition prcdente, cest
le pre qui pourra tre dtest sans dommage
La premire vertu positive du pre : permettre son
pouse dtre bonne mre . Le pre est ncessaire la
maison pour aider la mre se sentir bien dans son corps et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
heureuse en esprit(612).
Le pre incarne aux yeux de lenfant la loi, la vigueur,
lidal et le monde extrieur, alors que la mre symbolise la
maison et le mnage. Comme vous le savez, papa va son
travail le matin pendant que maman fait le mnage et soccupe
des enfants. Le travail de la maison est une chose que les
enfants connaissent facilement parce quil seffectue toujours
autour deux. Le travail que fait leur pre, pour ne pas parler de
ses violons dIngres lorsquil ne travaille pas, largit la vue que
lenfant a du monde(613) .
Winnicott ne peut imaginer quun pre pluche les lgumes
pendant que la mre va au bureau, ou latelier ! Car tous ses
propos reposent sur une distinction radicale des rles, elle-
mme fonde sur la ncessit de lallaitement maternel que le
pre ne peut offrir au bb. Ici encore la diffrence anatomique
(cest la mre qui en a) justifie la diffrence du destin
maternel et paternel.
lire les textes de Winnicott, on se persuade vite de la
moindre importance du pre dans la vie de lenfant ; surtout
lorsquil conclut que la seule chose quon puisse utilement
exiger dun pre est d tre en vie et de le rester pendant les
premires annes de ses enfants(614) . On ne peut pas dire
que ce soit l une exigence exorbitante !
Le pre symbolique
Plus rcemment, des psychanalystes ont repens la
question du pre, en dissociant le pre symbolique du pre en
chair et en os. Quil sagisse de J. Lacan ou de F. Dolto, chacun
a redonn, sa manire, une importance fondamentale
celui quon avait eu tendance minimiser ces dernires
dcennies. On fit observer que mme si sa fonction tait
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rduite, sa fonction symbolique ntait pas moins essentielle.
Le pre demeure dabord le relais de la filiation
nominale(615). Cest grce son patronyme que lenfant peut
sinsrer dans le groupe social et tenter de rsoudre
langoissante question des origines. En outre, Jacques Lacan a
longuement insist sur limportance du nom-du-pre ,
signifiant qui vient reprsenter, dans linconscient de lenfant,
le pre symbolique, support de la loi. Or, de cet lment
fondateur de lordre symbolique, aucun humain ne peut se
passer sans graves dommages. Quand le nom-du-pre est
forclos, la psychose se dclenche chez lenfant qui ne parvient
pas sriger en sujet : sujet du discours et sujet social.
Pour comprendre toute limportance du pre, symbole de la
loi et de linterdiction (et en priorit de la prohibition de
linceste), il faut rappeler que la dyade originaire mre/enfant
peut devenir pathogne, pass un certain stade. Car, si la
relation de dpendance absolue la mre est une ncessit
biologique au dbut de la vie du bb, sa prolongation indue est
un obstacle au dveloppement de lenfant. En effet, en
assouvissant les besoins de son bb, la mre entre avec lui
dans une relation de dsir et lenfant cherche satisfaire ce
dsir inconscient de sa mre. Si, pour une raison ou une autre,
la mre a mal surmont, tant enfant, la phase pr-dipienne,
elle peut avoir tendance considrer son enfant comme un
substitut sexuel ou son objet fantasmatique . Ce faisant, elle
empche son dveloppement qui doit ncessairement passer
par la phase dipienne. Lenfant, happ dans le monde
maternel, ne parvient plus sortir de cette relation touffante,
dvorante, et prendre conscience de lui-mme comme sujet
sexu et indpendant. Si le dsir incestueux ne trouve nulle loi
pour sopposer lui, langoisse sempare de lenfant qui ne
trouve pas sa place dans le monde.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Que la mre soit pathogne ou non, le pre doit simmiscer,
le moment venu, dans le couple mre/enfant. Cest lui qui doit
les sparer et substituer la dyade originaire, la relation
triangulaire qui est la seule proprement humaine. Par sa
prsence, souvent plus symbolique queffective, il doit faire
comprendre lenfant que sa mre lui est interdite car elle
appartient un autre, et que, pour surmonter langoisse de
castration, il lui faut faire son deuil du dsir incestueux. Cest
seulement quand il intriorise la loi paternelle que lenfant
peut avoir un moi autonome et sprouver comme un sujet
indpendant, capable daffronter le monde extrieur.
Limportance accorde au pre symbolique est telle quon
omet trop souvent dvoquer concrtement le pre en chair et
en os. Pierre David rappelle lintrigue difiante dune comdie
succs, Les Enfants ddouard. Lauteur, M. G. Sauvajon,
montrait une brillante femme de lettres, mre de trois enfants,
dans le salon de laquelle trnait le portrait ddouard, leur pre
disparu. Bientt enfants et spectateurs apprendront que le cher
douard na jamais exist et quil nest quun mythe construit
par la mre pour cacher le fait que chacun de ses enfants a un
pre diffrent. Comme le fait remarquer le docteur David, la
mre a russi lducation de ses enfants en faisant siger la
place du pre rel, non seulement un personnage de fiction,
mais une image de pre (la photo). Pierre David commente :
videmment, il sagit dune pice de thtre ! Mais, dans la
ralit contemporaine, combien de familles ne rsistent-elles
que parce que, sur une ou plusieurs gnrations, des femmes se
relaient pour soutenir une ligne dhommes qui ne se
maintient plus que sur un nom, une faade, des
apparences(616) ?
Le pre en chair et en os
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Franoise Dolto fut de ceux qui ne se limitrent pas faire
la thorie du pre symbolique. Rpondant quotidiennement
sur France-Inter aux questions crites que lui posaient des
parents, et plus gnralement des mres, F. Dolto regretta trs
souvent quon nvoqut pas le pre dans les cas qui lui taient
soumis. Que de fois lavons-nous entendue dire : Que fait le
pre ? Vous ne me dites rien de lui ! On parle si rarement du
pre quand on voque les problmes poss par un enfant que
F. Dolto confia au micro : Oui, si bien que, quelquefois, on
croit quil ny en a pas(617) . F. Dolto ne devrait pas stonner
dune telle absence des pres puisque leur action et leur
importance relle sont soigneusement gommes depuis prs de
deux sicles. Les psychanalystes nen sont pas les derniers
responsables, ayant mis laccent sur le comportement maternel
et le pre symbolique au dtriment du pre rel. Il faut donc
rendre hommage ceux, comme F. Dolto, qui ont bien voulu
nous parler du pre en chair et en os.
la question dun auditeur-pre qui se plaignait de ne pas
avoir de rapports satisfaisants avec ses enfants, lesquels se
moquaient de ses tendresses et de ses baisers, F. Dolto fit la
rponse suivante : Ce nest jamais par le contact physique
que lamour pour le pre se manifeste. Il peut y en avoir quand
le bb est petit, pourquoi pas ? Mais trs tt ils ne doivent plus
exister ou le moins possible. Le pre, cest celui qui met la main
sur lpaule et dit : mon fils ! ou ma fille ! ; qui prend sur ses
genoux, chante des chansons, donne des explications sur des
images de livres ou de magazines en racontant les choses de la
vie, sur tout ; il explique aussi les raisons de son absence ;
puisquil est souvent lextrieur, lenfant peut supposer quil
connat le monde plus que la maman qui, elle, connat surtout
les choses de la maison Que le pre sorte avec ses enfants,
quil les emmne voir des choses intressantes (sil a une fille et
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
un garon il les sortira sparment car ce ne sont pas les
mmes qui intressent les garons et les filles). Mais surtout
que les pres sachent bien que ce nest pas par le contact
physique, mais par la parole quils peuvent se faire aimer
daffection et respecter de leurs enfants(618).
Ce tableau du bon pre est intressant plus dun titre. Il
confirme dabord limage traditionnelle de lhomme la fois
dtenteur de la parole et reprsentant du monde extrieur.
Ensuite, il semble que le pre ne puisse avoir dautres contacts
avec ses enfants que linguistiques et rationnels. Cest lui qui
dit , chante , raconte , explique . Il donne la raison
des actions, et, de ce fait, transmet la loi morale universelle. En
revanche, maternage et mignotage lui sont formellement
interdits sous peine de perdre laffection et le respect de ses
enfants. Lamour paternel a donc ceci de particulier quil ne se
conoit et ne se ralise qu distance. Entre lui et ses enfants, la
raison est lintermdiaire ncessaire qui justement permet de
conserver les distances. Enfin ce texte a le mrite dentriner la
distinction des rles masculin et fminin, paternel et maternel.
Nul ne sait, en lisant ces propos, si F. Dolto considre cette
situation comme naturelle, et donc ncessaire, ou si elle ne fait
que constater un fait social et contingent. Quoi quil en soit,
rien ne nous permet de penser quelle songe la remettre en
question. Surtout quand on lit le texte suivant : Ds lge de
trois ans, une petite fille aime faire tout ce que fait la maman
dans une maison : elle pluche les lgumes, elle fait les lits, elle
cire les chaussures, elle bat les tapis ou passe laspirateur, fait
la vaisselle, lave et repasse Elle aime aussi faire tout ce que
fait le pre quand il agit avec ses mains(619) . Il semble donc
acquis aux yeux de F. Dolto que cest la mre, souveraine
domestique, qui soccupe du mnage et de la cuisine. Et non le
pre.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La prsence maternelle
Lide que la maison et les mes enfantines qui lhabitent
sont demble et en priorit lobjet des proccupations
maternelles est plusieurs reprises souligne par F. Dolto.
Jai dit que la prsence de la mre est, mon avis, ncessaire
son enfant jusquau moment o celui-ci peut prendre contact
avec autrui, par la dmarche dlure et la parole nette, cest--
dire, chez les enfants qui se sont dvelopps sainement, vers
25, 28 mois(620).
Aux mres qui deviennent enrages soccuper seules de
leurs enfants(621) , F. Dolto conseille de les mettre la crche
et de travailler car elles ne sont pas bonnes pour leurs
enfants . Une fois seulement, alors quelle voque la
possibilit dune allocation pour la mre qui reste la maison
(jusqu la troisime anne de son enfant), elle pose la
question : Et pourquoi pas le pre(622) ? Malheureusement,
cette question restera sans rponse, comme si lventualit
ntait pas rellement prise au srieux. Dailleurs, lhypothse
ne sera plus envisage dans les deux tomes suivants(623).
On dira quen envisageant le cas de celles qui naiment pas
se consacrer exclusivement leurs enfants, F. Dolto fait preuve
de souplesse et de comprhension leur gard. En leur
suggrant la crche et le travail, elle leur ouvre une porte de
sortie honorable. Cela est vrai en thorie. Mais en ralit quelle
mre accepte de savouer mauvaise pour son enfant ? Le
mettre la crche peut tre vcu comme un abandon, un aveu
dgosme et un constat dchec. Surtout quand le travail de la
mre nest pas une ncessit conomique pour le couple. Enfin,
rien ne prouve, comme le croit F. Dolto, quune mre qui
travaille lextrieur soit plus aimante le soir quand elle
retrouve son enfant.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Il est fort probable que de nombreuses femmes
prfreraient partager leurs tches maternelles avec le pre de
leurs enfants ; cette solution semblerait plus naturelle et moins
culpabilisante que le recours aux mercenaires et la crche.
Mais en raison de la thorie de la distinction des rles, les
psychanalystes ont toujours refus de cautionner ce dsir, qui
nest peut-tre pas seulement lapanage des femmes. Pour eux,
lindistinction des rles est source possible de confusion et
donc de perturbation pour lenfant. Cest pourquoi ils prfrent
quune mercenaire se substitue la mre de sang plutt que le
pre assure une part du rle maternel. Et, inversement, plutt
un pre-bis, quune mre qui jouerait le double rle. Car la loi
paternelle et lamour proprement maternel une fois dclars
htrognes, doivent sincarner de prfrence dans des
personnes de sexes diffrents.
La responsabilit maternelle
En consquence, si la mre est dfaillante pendant les
premires annes de la vie de lenfant, le pre ne peut pas
utilement venir sa rescousse. Elle se sent donc irremplaable
au sein de la famille. Si ni mre, ni belle-mre ne peuvent la
remplacer, elle na dautre solution que de sen remettre des
trangres. Or, comment peut-elle deviner lavance si la
puricultrice, la nourrice ou la fille au pair laquelle elle remet
chaque jour son enfant saura sen occuper gentiment et
srieusement ? Comment tre sre quelles ne feront pas faux
bond et quil ne faudra pas les remplacer par dautres, et
dautres encore ? Comment ne se sentirait-elle pas
minemment responsable quand elle sait ou souponne que ce
sont justement ces premires annes, celles qui lui incombent
elle, la mre, qui seront dterminantes pour la vie future de
son enfant ? Comment enfin ne se jugerait-elle pas coupable
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lorsque apparat une difficult psychologique chez cet enfant ?
Franoise Dolto ne la pas cach : toute mre, pauvre ou
riche, qui confie son enfant une mercenaire prend un risque
pour celui-ci. La nurse ou la nourrice ne sont jamais sres
parce quelles peuvent sen aller et emporter avec elles une part
essentielle de lenfant. Retards de langage ou de
psychomotricit, si courants de nos jours, ne se rencontrent
pas seulement dans les familles dont le niveau conomique est
faible. On les trouve frquemment aussi dans les familles
aises, lorsque pour des raisons diverses les parents ont
recours des nourrices mercenaires. Les changements
intempestifs de la personne nourricire sont traumatisants.
Celle qui part emporte avec elle les repres humains de
communication langagire (verbale ou gestuelle). Elle laisse
lenfant dans le dsert de sa solitude. Et celui-ci est oblig
chaque relation nourricire et tutlaire successive de construire
un rseau nouveau mais prcaire de communications
interhumaines que chaque nouveau dpart infirme(624)
On comprend que de nombreuses femmes renoncent
prendre un tel risque quand elles ny sont pas forces par une
ncessit vitale, ou dimprieux dsirs personnels. Mais quels
que soient leurs choix ou leurs servitudes, les femmes ont pris
conscience au contact, mme superficiel, de la psychanalyse,
que leur rle auprs de lenfant est essentiel et beaucoup plus
lourd assumer que celui du pre. La mre symbolique nest
pas suffisante, et le petit enfant ne peut faire lconomie dune
mre en chair et en os(625) durant les toutes premires annes
de sa vie. Alors que si on sen tient aux propos dominants des
psychanalystes, on se persuade vite que la prsence du pre est
beaucoup moins essentielle. Il peut sabsenter toute la journe,
punir et aimer de loin sans dommage pour lenfant.
Les sentiments de la moindre importance du pre et surtout
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
de sa moins grande responsabilit lgard des troubles
psychiques de lenfant sont renforcs par son statut de
second . Il est toujours celui qui apparat aprs le
premier corps corps de lenfant avec sa mre, quand
sinstaure la dimension linguistique. Quasiment absent les
premiers mois de la vie de son enfant car nul psychanalyste
na prn le corps corps du pre et du bb il ne peut tre
tenu pour responsable daucun des nombreux troubles qui
peuvent surgir durant cette priode. Cest pourquoi on a
beaucoup moins parl du pre pathogne que de la mre
pathogne, du mauvais pre que de la mauvaise mre. Non que
les psychanalystes ignorent son existence Bruno Bettelheim,
Maud Mannoni et Franoise Dolto, parmi dautres, ont voqu
ces hommes fragiles qui prennent la fuite faute de savoir
imposer leur loi , mais il y a comme une sorte de
complaisance leur gard. Rares sont ceux qui leur demandent
vraiment des comptes lgal de ceux quon exige des
mres(626). lire les rcits danalyses, denfants psychotiques
ou nvross, on constate que ce sont les mres qui, dans la
plupart des cas, viennent consulter les Psy . Ce sont elles
qui essayent, quoi quil leur en cote de culpabilit et
dangoisse, de sortir lenfant de son malheur. Elles qui
connaissent trop souvent lpreuve daffronter seules le
psychanalyste, de lui parler et dattendre lenfant derrire la
porte. Elles enfin auxquelles on conseille frquemment de
suivre un traitement analytique en mme temps, que leur
enfant. Pendant ce temps, le pre est l ou nest pas l,
encourage ou dcourage sa femme, sans quon ait le sentiment
que cest l autant son affaire que celle de la mre.
Les auditeurs quotidiens de Franoise Dolto pourront
tmoigner que, neuf fois sur dix, la recommandation lun des
parents de faire une psychanalyse tait adresse la mre.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Comment ne pas croire ensuite que la maladie ou les malheurs
de lenfant ne sont pas le fait, la responsabilit et laffaire de la
mre ?
Une formidable campagne de presse
Cette croyance a t dautant mieux adopte par les femmes
et les hommes quune formidable campagne de presse axe
sur des ides freudiennes vulgarises sest dveloppe en ce
sens depuis la dernire guerre. Betty Friedan(627) a trs bien
montr comment les Amricaines, peu aprs 1945, furent
conditionnes tre des mres dvoues et des femmes au
foyer, et ntre que cela ; comment, non seulement la presse
fminine , mais les intellectuels et les universitaires
participrent cette entreprise ; comment ils utilisrent
constamment les thories freudiennes du masochisme, de la
passivit fminine et le dogme de la distinction des rles chers
aux fonctionnalistes pour construire la religion de la mre.
On difia autour de la mre toute une mystique. On dcouvrit
soudain quelle pouvait tre tenue responsable de tout ou
presque tout. Dans tous les dossiers denfants caractriels,
dans tous les cas dadultes nvross, psychopathes,
schizophrnes, obsds du suicide, alcooliques, dhommes
homosexuels ou impuissants, de femmes frigides ou
tourmentes, chez les asthmatiques ou les porteurs dulcres,
toujours on retrouvait la mre. Il y avait toujours lorigine une
femme malheureuse, insatisfaite une pouse exigeante qui
perscutait son mari, une mre dominatrice touffante ou
indiffrente(628). En France aussi une pression idologique
du mme type sexera sur les femmes. Peut-tre moins
virulente et plus insidieuse quaux U.S.A., elle nen fut pas
moins relle. Reprenant les principaux thmes voqus depuis
dix ans dans la presse fminine, A. M. Dardigna(629) constate
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quils sarticulent autour de la notion de nature fminine ,
dont la maternit est le pivot central. La femme aurait un
destin biologique assurer, quon formule souvent en
termes dinstinct : instinct de vie qui se confond avec celui
des socits ou instinct profond du nid . La presque
totalit de la presse fminine(630) jusquen 1978 lana
lanathme contre celles qui ne veulent pas denfants. On leur
reprocha leur gosme, leur manque de srnit, de maturit ou
leur narcissisme, quand on ne les rejeta pas dans la catgorie
des infantiles(631) . Les femmes ne sont pas faites pour tre
des fruits secs, mais pour assurer, lit-on sous la plume de Jean
Duch, le rle de lpouse gardienne du foyer, de la mre
scurisante, fontaine de douceur et damour(632) . Et cela
devrait tre dautant plus ais quelle conserve davantage que
lhomme une part danimalit en elle. On la compare volontiers
la vache qui fait preuve dune tendresse spontane pour son
veau(633), ou la chatte qui sait dinstinct donner son lait et
ses caresses(634). Par voie de consquence, on linvite, comme
au XVIII
e
sicle, prendre modle sur les femelles animales et
nourrir lenfant au sein. Toute une campagne pour le retour
lallaitement naturel, que de nombreuses femmes avaient
abandonn avant 1970, trouva un cho jusque dans la presse
non fminine. Le professeur Royer sen fit le chantre dans Le
Point(635) et la revue Parents affirma premptoirement que
les enfants nourris au sein slvent mieux , sous-entendu :
que les autres(636). Et de citer avec complaisance le cas des
femmes qui nourrissent leur enfant jusqu dix-sept mois
A. M. Dardigna a not que lorsque lon aborde le thme de
la maternit, il saccomplit un glissement immdiat de la
fonction biologique de procration au rle dlevage puis
dducation. De tout cela, la femme est seule responsable. Do
une avalanche de dclarations visant dcourager la femme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
davoir un mtier qui lloignerait de son foyer.
Thoriquement, une femme peut tout faire. Mais si elle veut
lever une famille, elle doit tre prte sacrifier dix ans de sa
vie et cela entre vingt et trente ans. Je ne vois pas dautres
moyens de russir lducation de ses enfants(637). Cela,
remarque A. M. Dardigna, se rpercute en cho, de magazine
en magazine, et devient un fait tabli : elle devra ou bien un
jour sacrifier sa carrire (ou linterrompre) ou bien prendre le
risque de faire de ses enfants des victimes(638) . Jean Duch,
moraliste du journal Elle, conclut : la psychanalyse affirme
que le rle de la mre sefface vers la quatrime anne.
Imaginons quelle en fasse trois en trois ans. Celui-ci prendra,
jusqu la quatrime anne de lenfant environ sept ans
Aprs quoi elle serait libre dexercer un mtier dans la vie
civile(639) .
Malheureusement, le glissement de la fonction de
procration llevage ne sarrte pas toujours la troisime
ou quatrime anne recommande par les psychanalystes.
Nombreux sont les magazines qui expliquent aux femmes que
leur prsence la maison et leur disponibilit sont ncessaires
chaque membre de la famille. Ainsi, le docteur Solignac dans
Femme pratique : la mre au foyer est un facteur dquilibre.
Les enfants ont besoin quil y ait quelquun la maison quand
ils rentrent je dis que la faon de vivre actuellement, en
travaillant, nest pas bonne pour la famille(640) . Enfin,
voquant le rle des parents dans lducation des enfants, au
moment du passage de lenfance ladolescence, Bonnes
Soires affirme : Alors que dans la phase prcdente, seule la
mre tait en cause, le pre joue maintenant un rle important,
la petite fille est prte tout pour lui faire plaisir, et le petit
garon veut devenir un homme comme lui. Le rle de la mre
demeure important surtout dans la composition des menus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quotidiens(641) !
Durant des dcennies, la presse fminine franaise se fit
complaisamment lcho de tous ces thmes traditionnels. On
ne lsina pas sur limage strotype de la bonne-mre--la-
maison, ni sur les malheurs qui guettent lenfant abandonn
par la mre qui travaille. On assista une vritable surenchre
par rapport aux psychanalystes qui nen demandaient pas tant.
Malheureusement, beaucoup de psychologues et conseillers en
tout genre qui sexprimaient dans les magazines ont cautionn
ces exigences inutiles.
Cependant, un grand nombre de femmes ont rsist
toutes ces pressions. Certaines, volontairement, cause de
leurs convictions fministes, dautres, beaucoup plus
nombreuses, parce quelles navaient pas le choix. Ce sont
probablement ces dernires qui ont souffert le plus de leur
condition de double travailleuse (maternelle et mnagre dune
part et professionnelle dautre part). Non seulement parce
quelles navaient pas les moyens culturels de faire face cette
pression idologique, mais plus sensibles aux discours
dominants, elles durent ressentir avec angoisse une situation
quon sacharnait proclamer contradictoire et conserver
intacte.
Rendons grce aux fministes de stre battues pour que
change la situation des femmes et en particulier limage de la
mre. Grce leur militantisme et une partie des media qui
voulut bien les suivre, on commena faire tat du malaise
fminin et maternel. La plus grande partie de la presse
fminine fut oblige de changer de ton, sinon dides. Il fallut
constater, mme timidement, quil existait un profond
dcalage entre la thorie affirme haut et fort et la vie relle
des femmes.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
CHAPITRE III
LES DISTORSIONS
ENTRE LE
MYTHE ET LA RALIT
Dans les annes 1960, presque quinze ans aprs la parution
du Deuxime Sexe de S. de Beauvoir, un important mouvement
fministe naquit aux U.S.A. qui essaima rapidement dans le
monde occidental. Le but prioritaire des nouvelles
thoriciennes fut de remettre en cause les fondements et les
implications de la conception freudienne de la fminit. Mais
elles ne se contentrent pas de procder une analyse critique
des concepts de la psychanalyse. Elles montrrent aussi, par
leur exemple et leurs combats, quune autre pratique fminine
tait possible, voire mme souhaitable. Aprs une longue
priode de mutisme, des femmes prirent enfin la parole trop
bruyamment au gr de certains pour faire toute la lumire
sur des dsirs occults depuis des sicles et sur loppression
sexiste qui en tait la cause.
Ce nouveau discours fminin eut des consquences
fondamentales, non mesures ce jour. En dtruisant dabord
le mythe freudien de la femme normale, passive et masochiste,
il rendit caduque la thorie de la mre naturellement dvoue,
faite pour le sacrifice, et mit incontestablement en difficult les
thoriciens actuels de la psychanalyse. En mme temps se
crait une situation tout fait intenable, en faisant natre un
irrversible conflit entre deux exigences contradictoires. En
encourageant les femmes tre et faire ce que lon jugeait
anormal, les fministes ont jet les germes dune situation
objectivement rvolutionnaire. La contradiction entre les dsirs
fminins et les valeurs dominantes ne peut quengendrer de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nouvelles conduites, peut-tre plus bouleversantes pour la
socit que nimporte quel changement conomique venir.
Une autre nature fminine ?
Freud avait dcrit lhomme actif, conqurant, en prise avec
le monde extrieur. La femme restait passive, masochiste,
dispensatrice de lamour au foyer et capable de seconder son
mari avec dvouement.
Kate Millett fut lune de celles qui labora la critique la plus
dtaille des thories freudiennes(642). Passant au crible les
diffrentes notions de la psychologie fminine, elle sut montrer
les failles de raisonnement du pre de la psychanalyse :
ngligence de lhypothse sociale, postulats thoriques
confondus indment avec des vrits dmontres.
Nous avons vu que lenvie du pnis constitue la base de
linterprtation freudienne de la personnalit fminine ; cest
une des ides cls qui mritent un examen critique. Selon
Freud, lorsque la petite fille compare son sexe celui du
garon, cest pour elle une exprience tragique qui la marquera
toute sa vie. K. Millett remarque quune telle affirmation est
loin dtre dmontre et, supposer mme quelle ft vraie, il
importerait de se demander pourquoi il en est ainsi. Si la
virilit est, en elle-mme, un phnomne suprieur, il devrait
tre possible de le prouver. Sinon, la femme la juge faussement
et dduit tort quelle est infrieure. Auquel cas il conviendrait
de savoir quelles sont les forces qui lont amene se
considrer comme un tre infrieur. K. Millett pense juste
titre que la rponse est chercher du ct de la socit
patriarcale et de la situation quelle rserve aux femmes.
Mais Freud ngligea cette voie et opta au contraire pour une
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
tiologie de lexprience enfantine fonde sur la ralit
biologique des diffrences anatomique entre les sexes(643).

Freud suppose galement que la petite fille compare son
dsavantage ce sexe visible quest le pnis dun petit garon et
que du mme coup elle en prouve de la jalousie. Pourquoi, se
demande K. Millett, ce qui est plus gros serait-il considr
comme meilleur ? Pourquoi la petite fille ne considrerait-elle
pas son corps comme la norme et le pnis comme une
excroissance inesthtique ? Enfin, sur quoi se fonde Freud pour
affirmer que le pnis paratrait la petite fille mieux adapt
la masturbation que son propre clitoris ? Autant de questions
auxquelles Freud na jamais rpondu, nayant fourni aucune
preuve objective pour tayer sa notion denvie du pnis ou de
complexe de castration fminine. Comment alors ne pas
conclure au subjectivisme de Freud, un prjug de
suprmatie masculine assez net(644) , qualifi de
phallocentrique par Ernest Jones ? Comment, enfin, ne pas
tre frapp de la lgret avec laquelle Freud dduit de la
dcouverte de la castration (quil juge tre une exprience
fminine universelle) toutes les tapes ultrieures de la
psychologie et de la sexualit fminines ? Nest-ce pas en
raison de cette envie du pnis refoule, mais jamais anantie,
que la femme trouvera sa pleine ralisation dans la maternit ?
Nest-ce pas en raison de cette dficience organique quelle sera
pour toujours dpendante, envieuse, pudique, moins cratrice,
moins sociale et moins morale que lhomme ?
Selon que lenvie du pnis sera sublime ou non dans la
maternit, la femme sera saine ou malade. En consquence,
toutes celles qui font preuve de virilit, dindpendance ou
dactivit sont des dmentes. Celles qui prfrent faire carrire
au lieu de procrer et celles gnralement les mmes ! qui
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ne renoncent pas leur clitoris sont autant d immatures ,
de rgressives , et de personnalits incompltes .
Sagissant des trois caractristiques essentielles de la
personnalit fminine (passivit, masochisme et narcissisme),
Freud carta avec la mme lgret lhypothse culturelle et
sociale. Les trois caractristiques nonces non seulement lui
apparaissent constitutionnelles, mais reprsentent aussi la
norme du bon dveloppement fminin. Peu importait, semble-
t-il, que lducation et tous les facteurs de socialisation aient
incit les femmes prendre de telles attitudes. Une fois encore,
lacquis tait dclar inn, et Freud reproduisait lerreur
mthodologique commise par Rousseau dans lmile. Lun et
lautre pensaient dcrire la nature fminine et ne faisaient, en
ralit, que reproduire la femme quils avaient sous les yeux. La
sentimentale du XVIII
e
sicle ou la castre du XIX
e
sicle
faisaient figures dternel fminin.
Dans la seconde partie du vingtime sicle, des femmes
apportrent un dmenti clatant ces dfinitions de la
nature fminine. Elles prouvrent par leurs actions quelles
ntaient pas constitutionnellement passives ou
masochistes , ni essentiellement vaginales .
En effet, depuis que les femmes ont entrouvert les portes de
leur maison et quelles ont envahi les universits, le barreau,
lhpital ou les syndicats, elles ont montr que lactivisme,
lindpendance et lambition ntaient pas lapanage des
hommes. Et qui peut srieusement prtendre que ces femmes,
chef dtat ou de partis, chirurgiennes, polytechniciennes,
magistrates, ou chefs dentreprises ne sont que des
homosexuelles refoules ? Force nous est de constater que plus
les femmes sont intellectuellement dveloppes, et plus elles
sassignent des buts traditionnellement qualifis de masculins.
On aura beau jeu de nous rpondre que ce ne sont l que
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
revendicatrices , dont la nature a t dforme dans leur
enfance par une malheureuse volution psychologique, ou un
arrt pathologique au stade pr-dipien. Ces explications ne
peuvent plus nous suffire.
Que vaut un concept de nature qui change au gr de la
culture et des ducations ? Que restera-t-il de cet ternel
fminin freudien, lorsque demain toutes les femmes auront
accs, lgal des hommes, au savoir et au pouvoir ? La gent
fminine sera-t-elle dclare invertie dans sa totalit ? Ou
continuerons-nous proclamer que les femmes sont moins
justes, moins sociables, moins cratrices que leurs compres
masculins ?
Il en est de mme du masochisme qui devait, en principe,
ponctuer chaque grande tape de la vie sexuelle fminine : les
rgles, la dfloration, laccouchement. Pour les rgles et
laccouchement, on sait aujourdhui que la douleur qui les
accompagne nest pas inexorable. Si les femmes refusent
massivement de souffrir aujourdhui, nest-ce pas la preuve
quelles y rpugnent autant que lautre moiti de lhumanit ?
tout le moins, dira-t-on, leur got rogne pour la
douleur subsiste-t-il dans leur activit sexuelle. Ny aurait-il
pas une O qui sommeille en toute femme ? Et le fantasme
de viol nest-il pas spcifiquement fminin ? Mais comment
savoir si ce dsir nest pas en ralit partag par les hommes et
les femmes ? Comment mesurer le poids de traditions et
dimages millnaires sur le psychisme humain ? Ce nest
srement pas un hasard si dans le mme temps o les femmes
ont pris la parole, elles ont cri bien fort quelles hassaient le
viol et demandaient rparation pour un tel outrage. Fministes
enrages ou viriles refoules , celles qui ne supportent plus
de souffrir en silence et de faire semblant daimer cela, ne
cessent de grandir en nombre.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Quant celles, nombreuses, qui ont vu leur vie sexuelle
gche par un amant trop brutal ou un mari violeur, leur
frigidit est-elle mettre au compte de leur manque de
masochisme ? Ou plus simplement ne sont-elles pas ainsi
parce que viol et brutalit ne conviennent pas plus aux femmes
quaux hommes ! Enfin, que penser des femmes qui se sont
crues frigides parce quon leur a rpt pendant des sicles quil
ny a dorgasme que vaginal, et que, hors du vagin, point de
salut pour les femmes ? Pendant ce temps, elles se sont tues,
honteuses de se sentir anormales, pensant quelles taient
seules victimes dune maldiction inavouable. lire ici ou l
que le vaginisme est lexpression la plus dramatique de la
frigidit fminine, couter le docteur Friedmann dclarer
quil est lexpression de leur agressivit et de leur vengeance
contre lesclavage quotidien(645) , comment ne se seraient-
elles pas considres malades et tordues ?
Les premires grandes enqutes sur la sexualit fminine
rvlrent ltendue du mal , au point quon en vint
suggrer que lorgasme vaginal nexiste pas. Le rapport Kinsey
de 1953, qui se fonde sur une enqute mene auprs de six
mille femmes, concluait que seul existe lorgasme clitoridien,
car lorgasme est provoqu par le clitoris . Dans les annes
1966-1970, Masters et Johnson raffirmrent quil ny a quune
sorte dorgasme fminin et non deux ; que les orgasmes, au
cours du cot, sont provoqus par une stimulation indirecte du
clitoris et non par une stimulation du vagin(646). Cependant,
les statistiques avances par les sexologues ne modifirent
gure lopinion des psychanalystes. Ils continuent daffirmer le
primat de la vaginalit, comme P. David qui dnonce lide
fausse (?) dune supriorit de lorgasme clitoridien au
dtriment de la jouissance vaginale. Cest aller
dmagogiquement dans le sens de la nvrose(647) .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Pourtant, devant ce refus massif des femmes dabandonner
le clitoris au profit du vagin, et mme de les distinguer, on ne
peut sempcher de rver un instant ce que Freud, Marie
Bonaparte ou H. Deutsch auraient rpondu. Auraient-ils baiss
les bras devant cette arme de viriles , de rgressives ,
d impuissantes ? Seraient-ils partis en guerre contre une
socit qui produit des femmes aussi inadquates ? Ou bien,
comme Balint, blmeraient-ils les maris trop polis qui ne
sont pas en mesure de prendre leur femme de force(648) ,
pensant que seul le viol peut satisfaire leurs secrets dsirs ?
De nombreux psychanalystes continuent de penser que la
frigidit fminine pendant le cot est le rsultat dune lutte
inconsciente contre leurs dsirs masochistes, et que le viol
reste le rve primitif de toute femme. Ils semblent faire peu
de cas quand ils ne les ignorent pas avec ddain des
enqutes fournies par la sexologie. Comme sil valait mieux
mpriser les donnes de lexprience plutt que davoir
remanier concepts et thories. La psychanalyse,
hermneutique de linconscient, a certes des circonstances
attnuantes. Habitue interprter les refus de la conscience
comme des dsirs inconscients(649), elle conclut aisment que
lorsquune femme affirme ntre pas plus masochiste quun
homme, ou ne pas pouvoir jouir vaginalement, ce ne sont l
que les expressions inverses de dsirs refouls. Forts de ces
assurances, comment les psychanalystes accepteront-ils jamais
de prendre les propos et les revendications fminines au
srieux ?
Il semble cependant que quelques psychanalystes ne soient
pas insensibles aux discours des fministes. Mme si certains,
comme Juliet Mitchell, sacharnent dmontrer quaucune
dentre elles na bien lu Freud, dautres tendent loreille,
insistent sur la persistance de la bisexualit originaire et sur
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lide que Passivit et Activit ne sont pas respectivement le
propre de la femme et de lhomme. Mais si lon met en
sourdine le thme du masochisme caractristique condition
fminine(650) , il reste quelques vrits premires sur
lesquelles nul ne songe revenir. Parmi elles, lenvie du
pnis(651), loi universelle de la nature fminine, si lon en croit
Maria Torok : Dans toutes les analyses de femmes survient
ncessairement une priode au cours de laquelle une convoitise
envieuse lendroit du membre viril et de ses quivalents
symboliques fait son apparition Le dsir exacerb de
possder ce dont la femme se croit prive par le destin ou par
la mre exprime une insatisfaction fondamentale que
daucuns attribuent la condition fminine Or il est
remarquable que de lhomme et de la femme, cest elle seule
qui ramne cet tat de manque la nature mme de son
sexe : cest parce que je suis une femme(652).
La fin du dvouement absolu ?
Lautre dogme que les thoriciens de la psychanalyse ne
sont pas prs dabandonner est la ncessaire distinction des
rles paternel et maternel pour le bon dveloppement de
lenfant. La mre reste la principale dispensatrice damour
pour le nouveau-n et le jeune enfant. Cest elle, ou un
substitut fminin, quest rserv le plaisir ou la charge
dassumer ce premier corps corps vital pour lenfant. Bien que
le mot dvouement ne soit plus gure la mode, la ralit
quil dsigne est une donne incontournable que toutes les
mres connaissent bien. Allaiter, nourrir, laver, surveiller les
premiers pas, consoler, soigner, rassurer la nuit sont des
gestes damour et de dvouement, mais aussi des sacrifices que
la mre accomplit pour son enfant. Le temps et lnergie quelle
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lui donne sont autant de substance dont elle se prive pour lui.
Or, ce don delles-mmes, qui semble si naturel et si spcifique
leur sexe depuis prs de deux sicles, parat tre remis en
cause par les femmes. Non quelles se dtournent absolument
de ces tches, mais elles montrent par de nombreux signes
quelles veulent partager avec leur compagnon lamour de
lenfant et le sacrifice de soi, comme si justement lun et lautre
nallaient pas de soi. Comme si ces deux attributs de la
maternit nappartenaient pas forcment au sexe fminin.
De plus, les femmes ressentent davantage la dualit des
rles maternel (centrs sur la maison, lintrieur) et fminin
(tourns vers lextrieur). On parle beaucoup de lharmonie, de
leur complmentarit et mme de leur aspect bnfique pour
lenfant, mais on voque rarement les problmes quils peuvent
poser la femme. On se tait sur leur antagonisme possible,
comme si cela ntait que laffaire des femmes. Les hommes, et
la socit qui reflte leurs valeurs, ne semblent pas prs dy
porter remde. La seule solution suggre pour mettre fin au
conflit des deux rles est den supprimer un, cest--dire le
travail fminin lextrieur du foyer. En vain, car les femmes
font la sourde oreille.
De plus en plus nombreuses, au contraire, sont celles qui
rognent sur les tches mnagres, mais aussi maternelles, qui
ne considrent plus leur intrieur , mes et biens, comme
leur royaume naturel.
Laugmentation importante du nombre de femmes dites
actives partir des annes 1960 semble accrditer cette
hypothse(653). Alors quen 1962, on recensait
6 585 000 travailleuses (27,5 % de lensemble de la population
active), en 1976 on comptait prs de 8,5 millions (soit 38,4 %).
Cette augmentation de 11 % de travailleuses en moins de
quinze ans mrite rflexion. Car, si en 1906 on comptait dj
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
39 % de femmes sur le march du travail, leurs statuts, leurs
fonctions et leurs motivations taient trs diffrents de ce quils
sont aujourdhui. Prs de 40 % travaillaient dans lagriculture,
30 % dans lindustrie (comme main-duvre) et le reste dans le
secteur tertiaire. En 1976, les proportions par secteurs sont
inverses. Les femmes ne reprsentent plus que 22,9 % des
travailleurs industriels, et mme si elles restent en majorit
O.S. et manuvres (53 %), 40 % des salaries de lindustrie
sont des employes du bureau et des cadres administratifs
moyens.
Le changement le plus spectaculaire concerne la
progression du nombre de femmes dans le secteur tertiaire, et
de leur qualification. 35 % de lensemble des travailleurs (des
deux sexes) au dbut du sicle, elles sont 46,2 % en 1968 et
48,1 % en 1975. Alors quen 1968 les travailleuses du tertiaire
reprsentaient 59,8 % des femmes actives, en 1976 elles en
reprsentent 67,2 %. Mme si elles occupent surtout des postes
peu qualifis, elles progressent dans toutes les catgories.
Ainsi, le nombre des femmes cadres suprieurs a augment de
14 22 % entre 1968 et 1972.
Que conclure de tous ces chiffres ? On remarque dabord
que 11 % des femmes ont choisi davoir une activit
professionnelle, non pas une poque (1962-1978) de pnurie,
de guerre ou de crise, mais dans une priode de prosprit et
dexpansion conomique. Par consquent, pour une bonne
partie dentre elles, le double salaire tait une moins grande
ncessit quen 1906. Dautre part, pour un certain nombre de
mnages, la perte des avantages sociaux et fiscaux, et les frais
de la garde des enfants quentrane le travail de la mre sont
peine compenss par le deuxime salaire. Si lon ajoute ce
faible bnfice la fatigue de la double journe de travail,
lnervement dans les transports, etc., on peut stonner,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
comme ne manque pas de le faire un grand nombre de gens,
que les femmes choisissent cette solution. Enfin, sil est vrai
que beaucoup dentre elles, notamment les O.S., manuvres
dans le secteur secondaire, nont pas le choix, car le second
salaire constitue une ncessit vitale pour leur famille, la
progression de la qualification fminine dans le secteur
tertiaire indique une tout autre tendance. Pour la premire fois
dans lhistoire millnaire du travail fminin, des femmes
choisissent volontairement de quitter foyer et enfants pour
travailler lextrieur de chez elles. leurs yeux, le travail nest
plus assimilable au tripalium(654) de jadis, mais il
reprsente un moyen de ralisation, sinon dpanouissement
de la personnalit(655).
Force nous est de constater que depuis une quinzaine
dannes, un nombre croissant de femmes, qui ont les moyens
de rester chez elles, et de pouponner volont, prfrent sen
remettre dautres pour ces tches et passer lessentiel de leur
temps lextrieur.
Bien sr, leur cas nest pas majoritaire, puisque plus de la
moiti des Franaises sont mres au foyer et que parmi celles
qui travaillent, un trs grand nombre ne peuvent pas faire
autrement. Il reste nanmoins que plus les femmes ont un
niveau dinstruction lev et peuvent prtendre des situations
professionnelles intressantes, plus elles choisissent de quitter
la maison.
Or, dans la socit occidentale actuelle, et particulirement
en France o les quipements collectifs qui reoivent les
enfants sont scandaleusement insuffisants, le travail maternel
pose un double problme qui claire dun jour nouveau, sinon
contredit certaines ides que lon croyait indestructibles : la
maternit comme dfinition essentielle de la femme, lamour
spontan et le dvouement naturel de la mre pour son enfant.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Le problme prioritaire qui se pose toute mre qui
travaille lextrieur de chez elle est la garde de son (ses)
enfant (s) de moins de trois ans. Ce problme prsente deux
aspects diffrents : un aspect matriel ( qui le confier ?) et un
autre, psychologique (sera-t-il heureux ?). Laspect matriel est
aujourdhui particulirement difficile surmonter. Selon les
chiffres les plus rcents(656), 920 000 enfants de zro trois
ans doivent tre gards par des femmes qui ne sont pas leur
mre. Or, les crches collectives offrent peine plus de
56 000 places, les crches familiales 26 000, les jardins
denfants privs 17 000 et les coles maternelles 120 000 (mais
elles naccueillent que des enfants entre deux et trois ans).
Pour les 700 000 enfants qui restent garder, les parents ont
recours soit un autre membre de la famille (pour
100 000 enfants), soit une employe de maison
(70 000 enfants), soit encore une nourrice agre (plus de
300 000 enfants). Les 200 000 autres enfants sont
gnralement accueillis par des voisines ou clandestines .
Tous ces chiffrs montrent que les gouvernements qui se sont
succds, depuis les annes 1960 (date de laugmentation
notable du travail fminin) nont rien fait pour aider les
femmes qui travaillent, et apparemment ils nont toujours pas
lintention dinvestir dans la petite enfance(657) .
Le second aspect des choses est essentiellement
psychologique et pose la question du bon choix pour
lenfant. Que la mre retravaille deux mois et demi ou quatre
mois aprs son accouchement(658) ne change pas radicalement
le problme. Certes, il permettra celles qui veulent allaiter de
le faire plus longtemps et dobir ainsi aux injonctions de plus
en plus pressantes des pdiatres, psychologues et cologistes.
Le professeur Royer, pdiatre connu, affirmait au Congrs de
Monaco : au moins six semaines deux mois, et si je devais
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
donner un optimum, je dirai : entre deux et cinq mois et
pourquoi pas plus longtemps .
On a vu, prcdemment, quel point les media se sont faits
lcho de la campagne cologique pour lallaitement maternel.
Est-ce cette campagne et la publicit donne aux
avertissements des pdiatres qui produisirent de tels effets ?
Mais on assista un vritable revirement dattitudes chez les
mres. Jusquaux annes 1970, malgr les constantes
protestations des psychologues et des pdiatres, le nombre des
femmes nourrissant leur enfant au sein diminua
rgulirement. On nen comptait que 37 % en 1972(659). En
1976, une enqute S.O.F.R.E.S. faite pour Guigoz, ralise dans
les maternits franaises, montrait quelles taient 48 %
nourrir au sein pendant la premire semaine qui suit la
naissance. Une seconde enqute, en 1977, indiquait quelles
taient 51 %. Contrairement aux ides reues, on trouvait un
pourcentage plus lev de femmes ayant une activit
professionnelle, un niveau dtudes suprieur et appartenant
des catgories sociales privilgies. 25 % de rurales contre 57 %
dpouses de cadres. Mais lenqute ne dit pas si les pouses de
cadres taient cadres elles-mmes.
trange phnomne que cette nouvelle mode de
lallaitement au sein, au moment mme o la mortalit
infantile est la plus basse et o jamais il ny eut de meilleurs
substituts du lait maternel ! Ces enqutes nous laissent sur
notre faim concernant un point essentiel : nous savons que les
femmes allaitent de plus en plus dans les maternits, mais
nous ne savons pas combien de temps elles poursuivent
lexprience la maison. Nous ne connaissons pas non plus
leurs nouvelles motivations, ni de quelles pressions
inconscientes elles sont lobjet. Mais nous savons que dans
plusieurs services pilotes dobsttrique parisiens, on
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
conditionne les nouvelles mres cet effet. Il est donc trs
difficile dvaluer le pourcentage des femmes qui le font
spontanment et par plaisir, celles qui le font mcaniquement
pour obir une mode, ou celles enfin qui allaitent pour ne pas
se sentir coupables et dj mauvaises mres ds les
premiers jours de leur enfant. Le fait que ce soient les femmes
qui travaillent et celles qui sont le plus volues
intellectuellement qui ont les premires et le plus massivement
rpondu lappel des pdiatres peut suggrer plusieurs
hypothses. Ne sont-elles pas les moins rigides, les moins
traditionnelles, celles qui sont prtes faire de nouvelles
expriences ? Probablement peu ou pas nourries par leur
propre mre, elles ont peut-tre pens quen allaitant elles
donneraient lenfant une satisfaction en plus et une
chance supplmentaire dquilibre et de bonheur ! On peut
aussi mettre lhypothse que, encourages par lidologie
dominante, elles ont pu saccorder elles-mmes un vritable
plaisir quelles nosaient pas revendiquer auparavant. Mais on
peut tout aussi bien penser que si les femmes qui travaillent
allaitent plus que les autres, cest aussi parce quelles
ressentent un obscur sentiment de culpabilit lgard du bb
quelles laisseront bientt dautres. Peut-tre pensent-elles :
Je te donne mon lait pour compenser un peu mon absence
future !
Il est difficile de parvenir jusqu linconscient des femmes,
car chacune a ses propres raisons dallaiter ou non. Cependant,
ce serait une erreur, croyons-nous, de conclure trop
rapidement du regain de lallaitement maternel au dvouement
naturel de la mre pour son enfant. Alors quau XVIII
e
sicle
lallaitement maternel tait, sans conteste, la cause dune plus
grande chance de survie pour lenfant, et donc une preuve
damour objective, aujourdhui nous ne pouvons plus savoir si
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
la mre allaite pour se faire plaisir, ainsi qu son enfant, ou
pour calmer ses angoisses.
supposer que la mre nourrisse bien son bb
conformment aux conseils du pdiatre, cest--dire entre six
semaines et cinq mois, ce qui est loin dtre prouv, il reste
aborder le moment crucial de la premire sparation. Lorsque
la mre a termin son cong de maternit, que lenfant ait trois
ou quatre mois, elle doit remettre celui-ci dans des mains
trangres et faire confiance la providence. En outre, si elle
est dcide retravailler avant que lenfant ait atteint trente
mois, elle ne doit pas trop retarder cette premire sparation,
car un premier placement entre six et dix-huit mois est
particulirement dconseill.
F. Dolto, on sen souvient, pense que lenfant a non
seulement besoin de sa mre ou dun substitut jusqu vingt-
cinq ou trente mois, mais quil supporte mal les changements
intempestifs de mercenaires. Par consquent, toutes les
femmes qui travaillent et qui ne peuvent esprer laide dun
membre de la famille, courent un risque quon peut
difficilement calculer lavance. Comment faire confiance au
personnel souvent changeant dune crche, ou dun autre
tablissement ? Comment savoir si la nourrice laquelle on
confie son enfant toute la journe sera suffisamment
consciencieuse et maternante ? Comment tre sre que durant
les trente premiers mois on ne sera pas oblige de dmnager
ou de changer de travail, ce qui implique galement un
changement de garde pour lenfant ? Comment sassurer enfin
quune jeune fille au pair ou une employe domicile restera le
temps voulu auprs de lenfant qui sattache elle ? Autrement
dit, comment tre certaine quune autre fera pour lenfant ce
que la mre ne fait pas pour lui ? Lui donnera prsence,
tendresse, attention, quon attend de la mre idale ?
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Comme il est impossible de rpondre ces questions et
davoir des certitudes, il nous faut bien conclure que les mres
qui travaillent prennent un risque psychologique rel et
variable selon les enfants. Car on sait bien que certains
sadaptent mieux aux changements, et sont moins fragiles que
dautres. Mais si lon adhre la thse du dvouement
spontan et naturel de la mre, comment expliquer que celles
qui ny sont pas contraintes par une ncessit vitale prennent
un tel risque ? Ne sommes-nous pas ici en face dune situation
analogue celle qui existait au XVIII
e
sicle ? Ne pouvons-nous
pas rapprocher le cas de ces femmes qui choisissent de
travailler lextrieur plutt que de rester la maison les
trente premiers mois de lenfant, de celui des femmes aises ou
riches qui, aux XVII
e
et XVIII
e
sicles refusaient de soccuper
personnellement de leurs enfants et les mettaient aussitt ns
en nourrice ?
Deux cents ans didologie maternelle et le dveloppement
du processus de responsabilisation de la mre ont
radicalement modifi les attitudes. Et mme si elles travaillent,
les femmes du XX
e
sicle demeurent infiniment plus proches et
plus proccupes de leurs enfants que jadis. Mais une fois
encore, nous avons la preuve que la maternit nest pas
toujours la proccupation premire et instinctive de la femme ;
quil ne va pas de soi que lintrt de lenfant passe avant celui
de la mre ; que lorsque les femmes sont libres des
contraintes conomiques, mais quelles ont des ambitions
personnelles, elles ne choisissent pas toujours et de loin de
les abandonner, mme quelques annes, pour le bien de
lenfant. Il apparat donc quil ny a pas de comportement
maternel suffisamment unifi pour que lon puisse parler
dinstinct ou dattitude maternelle en soi . Les femmes qui
refusent de sacrifier ambitions et dsirs pour le mieux-tre de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lenfant sont trop nombreuses pour tre ranges dans les
exceptions pathologiques qui confirmeraient la rgle. Ces
femmes qui se ralisent mieux lextrieur qu lintrieur de
chez elles sont trs souvent celles qui ont bnfici dune
instruction suprieure et qui peuvent esprer le plus de
satisfactions de leur mtier. Il serait facile dironiser que les
plus cultives sont les plus dnatures . Cela ne rsoudrait
rien. Lducation des femmes est irrversible et si lon devait
faire le portrait anticip des femmes futures, nul doute que
nous les imaginerions plus dnatures encore, dtentrices du
savoir et du pouvoir lgal de leurs compagnons.
Linsatisfaction
Le second problme que pose le travail fminin, et en
particulier celui de la mre, est la double journe de travail
gnratrice dinsatisfactions, car trop ingalement partage
avec le conjoint. Toutes les enqutes montrent que les femmes
actives ou au foyer effectuent lessentiel du travail domestique
et parental, et que les hommes participent trs faiblement
ces tches. Mme si les femmes qui ont une activit
professionnelle consacrent moins de temps au travail mnager
et aux soins des enfants, ce sont toujours elles qui en font le
plus et amputent sur le temps de loisir. Une enqute de
lI.N.S.E.E., cite par Andre Michel(660), montre quen
moyenne et tous ges confondus, les hommes consacrent la
production marchande (travail rmunr) et non marchande
(travail domestique) un total quotidien de 9,2 heures contre
10,3 pour les femmes. Il leur reste 4,1 heures de loisir par jour
contre 3 heures seulement pour les femmes. Lhomme gagne
donc, en moyenne, 7,7 heures de loisir supplmentaire par
semaine.
Dautre part, si les enqutes montrent une plus forte
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
participation du mari aux taches mnagres lorsque la femme
travaille a lextrieur, le tableau statistique que nous
empruntons nouveau A. Michel(661) montre quelle reste
relativement ingale.

PARTICIPATION DES MARIS
AUX TCHES MNAGRES
(en pourcentage)
A. Michel remarque en outre que la proportion des pres qui
ont aid la toilette des enfants ou aux devoirs scolaires est
encore faible bien que presque tout lchantillon soit concern
par la prsence denfants.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Mais avant den venir au problme de la participation
paternelle llevage des enfants, regardons encore le
graphique(662) concernant les activits de la mre (pendant
une journe ordinaire) selon son statut professionnel et le
nombre denfants. Il montre que la mre active dort moins
que la mre au foyer, et que, mme si elle consacre moins de
temps aux enfants et aux tches mnagres, son temps de
loisir est notablement rtrci par rapport celui de la mre au
foyer. Ces chiffres mettent en lumire les facteurs objectifs de
la fatigue et de lnervement probable des mres qui
travaillent.
Pour mieux comprendre leur situation, voire leur
insatisfaction, il faut sarrter un instant sur le problme de la
rpartition des tches familiales. Grce une enqute trs
dtaille faite par la F.N.E.P.E.(663) sur les familles franaises
ayant des enfants de sept onze ans, on est en mesure de
connatre la participation relle de chacun des parents ces
tches. Les deux parents, interrogs isolment sur leur
contribution respective, celle de leur conjoint ou sur leur
contribution commune, avaient rpondre des questions
ainsi poses : Dans votre foyer, est-ce surtout le pre, surtout
la mre ou tous les deux qui soccupent de ? . Les rponses
furent les suivantes :
On constate que le minimum de contribution maternelle
(22 %) est toujours suprieur au maximum de contribution
paternelle (15 %) ; que les mres soccupent avant tout des
tches vitales pour lenfant : nourrir, soigner, vtir, et que les
pres privilgient les tches les moins astreignantes (jeux,
organisation des loisirs et rapports avec les enseignants) et les
plus agrables.
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Dautre part, les tches que les pres assument le plus
souvent seuls sont aussi celles quils partagent le plus
frquemment avec leurs conjointes On observe, dit
C. Dollander, une distribution fort traditionnelle des tches
familiales qui indique une stagnation de cet aspect des rles
parentaux et des modles masculins et fminins quils
recouvrent(664). On remarque aussi que la contribution du
pre est identiquement faible, quelle que soit sa catgorie
socioprofessionnelle, alors que le partage des tches deux
peut varier selon son niveau dtudes. Cependant, on note que
les pres ne considrent pratiquement jamais que les tches
familiales peuvent leur revenir en propre. Dans le partage
des tches , ils aident les mres aux tches qui continuent
leur revenir traditionnellement. Apparemment, une grande
majorit dhommes et de femmes trouvent cela normal :

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Commentant le taux relativement faible de linsatisfaction
maternelle, C. Dollander se demande si les mres se sentent
autorises tre insatisfaites dun modle millnaire et si celles
qui sautorisent ce sentiment, a fortiori celles qui osent
lexprimer, ne sont pas rellement minoritaires ? Ou si les
femmes ne tiennent pas dune certaine manire conserver
dans la famille le pouvoir que leur confre la responsabilit des
tches qui y sont lies ? . Ces deux hypothses sont
intressantes. La premire est conforte par une enqute de
F Magazine sur ses lectrices(665) (plus jeunes et dun niveau
dtudes suprieur la moyenne nationale), et par le fait que
dans les questions indirectes portant sur le degr
dnervement, la fatigue, etc., la mre a un vcu nettement plus
ngatif que le pre. Quant la seconde hypothse, elle sera
plus ou moins vrifie selon lpanouissement et la russite de
la mre dans son activit professionnelle.
Linsatisfaction des pres est faible et varie peu. Les seuls
pres qui se distinguent par leur insatisfaction sont une partie
des cadres suprieurs, ceux qui ont fait des tudes suprieures,
et qui partagent davantage les tches familiales. Parmi
eux, on compte 85 % de satisfaits contre 94 % parmi ceux qui
ont fait moins dtudes. Cette insatisfaction plus grande des
pres qui mettent la main la pte doit-elle tre mise en
rapport avec le motif principal invoqu par les hommes de dix-
huit trente-quatre ans pour ne pas avoir de troisime enfant ?
la question pose par F Magazine en janvier 1979, 69 % des
hommes (contre seulement 31 % des femmes) avaient
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rpondu : parce que je ne veux pas renoncer ma libert .
Si linsatisfaction des mres (tous milieux confondus)
sexprime trs faiblement lorsquon leur pose des questions
directes, on peroit fort bien un malaise des femmes dans le
mariage et un certain recul lgard de la maternit lorsquon
leur pose des questions indirectes. Andre Michel a constat
que plus les femmes sont jeunes, instruites et actives, plus elles
prouvent dinsatisfactions dans le mariage(666), et moins elles
associent la russite et le bonheur fminin la maternit(667).
En revanche, lenqute de M.-C. Ribeaud montre que les
femmes sous-proltaires ont des attitudes et des motivations
diamtralement opposes aux femmes les plus instruites.
Distances envers la maternit
Pour mieux percevoir lvolution des attitudes fminines
lgard de la maternit, nous disposons de deux types de
documents, enqutes et tmoignages, qui font apparatre un
changement profond de mentalit. Mme si les nouvelles
attitudes ne sont le fait que dune minorit, celle-ci est
suffisamment active et mancipe pour tre prise au srieux.
La grande nouveaut rside moins dans le fait dexprimer une
lassitude lgard de la maternit, de dire sa dception ou son
alination, que dans la manire de le dire. Les femmes
sexpriment aujourdhui sans culpabilit mais non sans
rancur. On est fort loin des confidences, ou des aveux de
Madame Guitton (mre du philosophe Jean Guitton), grande
chrtienne de la bourgeoisie. Mre dun seul enfant, elle
crivait, non sans quelque remords : Je devrais me trouver
pleinement heureuse avec un mari qui maime beaucoup et un
bb qui sans tre joli est gentil et bien portant. Et cependant
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parfois, grondez-moi, avec mon esprit inquiet et insatiable, il
me semble quil me manque quelque chose. Ma vie est devenue
si matriellement abrutissante que je nai plus le temps de
penser, de vivre une vie meilleure(668). Plus loin, elle ajoute :
Prs du berceau de mon petit amour, jai bien fait le sacrifice
de tout ce que jaimais, lectures, heures de travail, tout ce qui
remplissait ma vie dautrefois(669).
Ces plaintes de Madame Guitton nous frappent dautant
plus quelles viennent dune femme leve dans lesprit du
dvouement et du sacrifice. Elles tmoignent que la maternit
est plus difficile vivre quon ne le croit et que la toute-
puissante nature na pas suffisamment arm les femmes pour y
faire face. Pas assez masochiste, Madame Guitton souffre sans
y trouver son compte. La condition fminine lui semble si peu
enviable quelle avoue : Voyez-vous je voudrais navoir jamais
de filles en affirmant leur nature, je leur donnerais une
chance de plus de souffrir des petites piqres et de la
mdiocrit de lexistence(670).
Aujourdhui, on navoue plus, on proclame et on dnonce.
Les enfants, cest lourd, cela vous bouffe la vie.
Il y a des jours o on donnerait beaucoup pour ne pas en
avoir ; on les tuerait tous.
Pendant des annes, je nai vcu que par devoir, au point
que je ne savais mme plus ce qui me plaisait. Vivre pour soi,
cela doit tre grisant.
Je suis suce par eux ; il y a des jours o jen ai marre, o
je voudrais tre seule avec moi-mme.
Certains jours, je suis tellement puise tellement bout
de nerfs que ce qui mempche de les battre, cest de savoir que
cela ne changerait rien, que ce serait pis encore.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Une mre est une vache lait que lon trait jet continu
jusqu lpuisement.
Mes enfants mont pompe, il ne me reste plus rien de ma
vitalit.
Si on ne la pas vcu, on ne peut pas imaginer ce que peut
tre cette sollicitation continuelle ; la seule consolation, cest
que les enfants seront parents leur tour !
Mes enfants sont grands maintenant, ce nest plus pareil,
mais pour rien au monde, je ne revivrais la priode de leur
petite enfance ; il y a des choses que lon peut faire une fois
dans sa vie, mais pas deux(671).
Je ne savais mme plus ce qui me plaisait !
Jai sacrifi tant dactivits pour mes enfants, car elles
ntaient pas conciliables avec les soins leur donner, jai
renonc tant de choses qui me manquent(672).
Tous ces tmoignages pris sur le vif parlent du
dsenchantement, de lpuisement et du renoncement que
signifie la maternit pour certaines femmes. On est grignot,
bouff, suc, pomp, mang, vid, dtruit, dvor et pourtant,
commente B. Marbeau-Cleirens, aucune de ces femmes
interroges na eu plus de quatre enfants(673) ! Mais ce qui
frappe le plus, cest la rancur et le dsir de vengeance qui
schappent de ces propos et qui nauraient probablement pas
pu sexprimer trente ans plus tt. Rompant franchement avec
limage traditionnelle de la mre, ces femmes proclament
quon ne les y reprendra plus. Que leur exprience de mre a
gch leur vie de femme, et que si elles avaient su avant
ct de celles qui se contentent dvoquer lchec de leur
exprience maternelle, dautres fministes ont entrepris de
ruiner le mythe de la maternit naturelle. Pour ce faire, elles
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ont remis en cause le concept dinstinct maternel : Linstinct
maternel existe-t-il ou bien ny a-t-il dans les relations mre-
enfant que les sentiments que nous trouvons ailleurs, de
lamour, de la haine, de lindiffrence, doss diffremment
selon les cas ? Linstinct maternel existe-t-il ou est-ce une
norme blague ? Une norme blague destine persuader les
femmes que cest elles de faire le sale boulot, cest--dire de
faire toujours la mme chose, sans partage, sans fin, toujours
laver le sol que les gosses ont sali, toujours biberonner les
gosses(674) ? Quest-ce quun instinct qui se manifeste chez
certaines femmes et pas chez dautres ? Sur 6 millions de
femmes en ge davoir des enfants, il y en a une partie qui est
clibataire, une partie marie mais qui refuse la maternit. Il y
a, en outre, entre 500 000 et 1 million (?) davortements par
an(675).
Au lieu dinstinct, ne vaudrait-il pas mieux parler dune
fabuleuse pression sociale pour que la femme ne puisse
saccomplir que dans la maternit ? Comme le dit fort bien
B. Marbeau-Cleirens : la femme pouvant tre mre, on a
dduit non seulement quelle devait tre mre, mais aussi
quelle ne devait tre que mre et ne pouvait trouver le bonheur
que dans la maternit(676) .
Comment savoir si le dsir lgitime de la maternit nest
pas un dsir en partie alin, une rponse aux contraintes
sociales (pnalisation du clibat et de la non-maternit,
reconnaissance sociale de la femme en tant que mre) ?
Comment tre sr que ce dsir de maternit nest pas une
compensation des frustrations diverses ?
En ralit, disent les unes et les autres(677), la maternit est
un monstre deux ttes (procration et prise en charge) dont
la stratgie patriarcale a intrt entretenir la confusion. Elle
est la pierre dachoppement de loppression fminine. Car la
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spcialisation de la femme dans cette fonction maternelle est la
cause et le but des brimades quelle subit dans lensemble de la
vie sociale Dabord mobiliser les femmes dans la maternit
pour pouvoir mieux ensuite les immobiliser(678) .
Pour toutes ces femmes, la maternit, telle quelle est vcue
depuis des sicles, nest que le lieu de lalination et de
lesclavage fminin. Elles revendiquent donc le droit absolu
ne pas avoir denfant et proclament lexigence dune
dissociation de la procration et de la prise en charge
exclusive des enfants par les femmes, seule condition de
lexistence dun choix dans la maternit(679) .
On ne manquera pas de noter la ressemblance de ces griefs
avec ceux des Prcieuses du XVII
e
sicle. Les unes et les autres
reprochent la maternit daliner leur vie de femmes et
refusent que le seul fait biologique de la grossesse leur te pour
longtemps une libert juge inalinable. Mais ce qui distingue
ces femmes, trois sicles de distance, est essentiel. Les
premires se rfugiaient dans lasctisme parce quelles
navaient aucun espoir de pouvoir changer la socit des
hommes. Puisquil fallait choisir entre deux sortes de
frustration, mieux valait sacrifier le corps et les plaisirs
charnels que son indpendance ! Aujourdhui les femmes
refusent lalternative et le sacrifice et sont plutt dcides
changer lordre du monde, autrement dit le comportement des
hommes. Non seulement elles ne veulent plus faire denfant
pour mriter le titre de femme accomplie , mais elles
exigent, pour accepter de procrer, quon partage avec elles
toutes les charges du maternage et de lducation.
Certes ces revendicatrices ne constituent quune bien faible
minorit. Mais on aurait tort de hausser trop vite les paules et
de les renvoyer dans le camp des utopistes aux prtentions
irralisables. Mme si leur discours a demble choqu les
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hommes et une majorit de femmes, leurs ides ont fait leur
chemin comme le confirme un certain nombre dtudes
rcentes. En septembre 1978, F Magazine rendait compte
dune enqute trs importante sur 18 500 de ses lectrices. Bien
sr, celles-ci ne sont pas reprsentatives de lensemble des
Franaises et font plutt figure davant-garde fminine. Plus
jeunes que la moyenne nationale (51 % ont entre vingt-cinq et
trente-quatre ans contre 17 % pour toute la France), ces
femmes ont aussi un niveau dinstruction suprieur (73 % ont
un niveau gal ou suprieur au bac contre 10 % de la
population fminine franaise). En outre, 57 % des lectrices de
F Magazine sont salaries plein temps contre 35 % des
femmes au total.
Lune des questions poses cherchait mesurer la
satisfaction quelles prouvaient soccuper de leurs enfants :
Soccuper des enfants (les nourrir, les baigner, les duquer) est-
ce :
Si un quart des lectrices de F Magazine trouve trs plaisant
de soccuper des enfants, 39 % modrent leur satisfaction, et
36 % rpondent ngativement ou ny rpondent pas (ce qui est
une autre faon de rpondre ngativement), comme les 21 %
qui nont pas le faire .
Ces pourcentages doivent nous faire rflchir sur la nouvelle
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
mentalit fminine. Car si seulement 5 % des femmes disent
franchement que le soin des enfants est pour elles une corve,
il faut tenir compte de la brutalit dune question que lon
naurait pas os poser il y a trente ans. Il est encore bien
difficile dy rpondre sans culpabilit. Et il est fort possible que
lindiffrence ou le refus de rpondre soient le biais
emprunt pour exprimer, sans lavouer, son insatisfaction.
la mme poque (octobre 1978), le mensuel fminin
Cosmopolitan publiait une enqute faite sur mille femmes
reprsentatives de la population franaise. Elle montrait
galement que les femmes nentendaient plus assumer seules
les charges de leurs enfants. Huit sur dix pensaient quil tait
normal, dans un couple, que lhomme et la femme partagent
les tches mnagres, et souhaitable que les hommes
soccupent de leurs enfants autant que les femmes.
Plus significatives encore dun changement survenu dans la
mentalit fminine sont les rponses obtenues la question
pose par F Magazine : Pensez-vous quune femme puisse
russir sa vie sans avoir denfants ?

1. Oui, certainement sans problme 41 %
2. Oui, mais cest difficile 34 %
3. Non, cest une vie incomplte 23 %
4. Sans opinion 2 %


Cosmopolitan posa la mme question, mais de faon plus
personnalise : Votre amie, sur ou fille a dcid de ne pas
avoir denfant :
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Ces rponses sont surprenantes. Elles montrent que, pour
la premire fois, presque une majorit de femmes ne
circonscrivent plus la fminit dans la maternit, et pensent
quil est tout fait possible dtre une femme accomplie sans
enfant. Ide absolument inconciliable avec limage
traditionnelle de la femme et mme avec les prmisses de la
psychanalyse.
Commentant ces rsultats, le journal F Magazine faisait
deux rflexions importantes. Jadis lenfant masquait tout.
Ctait lenfant refuge, lenfant solution, lenfant rcompense,
lenfant possession. Aujourdhui, la prsence denfants dans un
foyer semble tre un facteur de diminution du plaisir deux
(vingt-huit couples avec enfants sont trs satisfaits de leur vie
pour quarante-quatre couples sans enfants).
Deuximement, la prsence denfants rend la situation de
femme au foyer plus difficile et moins enviable que celle de
lhomme. Sans enfants la majorit des femmes trouvent leur
situation presque quivalente celle des hommes : une femme
sur trois seulement les envie. Mais sil y a des enfants au foyer,
cest une femme sur deux qui trouve la situation de lhomme
plus enviable Et F Magazine conclut : tout se passe
comme si chacune avait dcid de juger selon sa situation
personnelle et non selon les critres traditionnels : la
maternit est un don et non un instinct comme on essaie de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
nous le faire croire. Que celles qui ne sont pas doues pour cela
soient laisses en paix(680) .
Cette phrase serait mettre en exergue au prochain trait
de la nouvelle ducation des filles. Que le futur Fnelon sache
bien que telle est la condition du bonheur des hommes, car
forcer les femmes tre mres contre leur dsir, on prend le
risque dengendrer des enfants malheureux et des adultes
malades.
Un rcent rapport(681) de la fondation A.-A. Giscard
dEstaing fait tat de plusieurs milliers denfants gravement
maltraits tous les ans, et le Congrs de Strasbourg(682), qui
avait pour thme : lenfant maltrait , rvlait que ce nest
pas seulement dans les milieux dfavoriss que les enfants sont
victimes de mauvais traitements. Il mit en vidence une
nouvelle notion : le mauvais traitement par omission , cest-
-dire lenfant moralement livr lui-mme. Cas dautant plus
frquents et difficiles dtecter quils ne laissent pas de traces
de coups, de plaies ou de fractures. Les violences commises
rencontre des enfants ou labandon dont ils sont victimes
suffiraient montrer que lamour des parents et en particulier
de la mre nest pas naturel, que les preuves damour et le
dvouement ne vont pas de soi. Mais dautres signes viennent
conforter cette ide. Le fait, par exemple, que lon parle de plus
en plus du mtier maternel , ou de salaire maternel ,
nest-il pas la preuve que le maternage est un travail que lon
naccomplit pas spontanment ? Le projet de payer les mres
pour soccuper de leurs enfants nindique-t-il pas que la femme
nest pas simple femelle ?
Mme si les natalistes les plus acharns continuent de
penser quen payant les femmes pour tre mres, ils
parviendront leur but, la socit en gnral parat prendre
acte des distances prises par les femmes lgard de la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
maternit. Elle se rsout constater la fin du rgne de lenfant.
Philippe Aris confiait rcemment : Tout se passe comme si
notre socit cessait dtre child-oriented, comme elle lavait
t depuis seulement le XVIII
e
sicle. Cela signifie que lenfant
est en train de perdre un monopole tardif et peut-tre
exorbitant, quil revient une place moins privilgie, pour le
meilleur et pour le pire. Le XVIII
e
-XIX
e
sicle se termine sous
nos yeux(683).
En post-scriptum, P. Aris voquait une information parue
dans Le Monde (23 mars 1979) concernant lacquittement
dune femme infanticide. Celle-ci avait expliqu devant la cour
dassises quelle ne pouvait assumer ni physiquement ni
moralement la naissance de cet enfant et stait fait
comprendre des jurs. Aris interprtait ce verdict comme
indicateur des mentalits nouvelles. On peut ajouter car le
fait est rare que dans ce cas les jurs staient identifis
lassassin (la mre) et non la victime (lenfant ou leur
enfant).
Parlant des pres, F. Dolto disait : nombre dentre eux
naiment plus leurs enfants(684) . Il semble au premier abord
que la proposition doive tre largie. Ce ne sont plus seulement
des pres qui naiment plus leurs enfants, mais aussi des
mres. Encore faut-il tre prudent car y a-t-il jamais eu un ge
dor en ce domaine ? Doit-on supposer que jadis, hommes et
femmes avaient des sentiments plus profonds et plus
spontans lgard de leurs enfants ? Pour ma part, je nen
suis pas du tout sre, car la longue histoire de lautorit
paternelle et de lamour maternel met en lumire les rats, les
mensonges, les frustrations et lgosme qui les accompagnent.
Vers le pre-mre
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Dans un second temps, on pourrait se poser la question de
savoir si, contrairement ce que dit F. Dolto, lamour paternel
nest pas en train de faire son apparition dans lhistoire des
sentiments. Nous avons vu quavant la fin du XVIII
e
sicle la
famille tait rgie par le sacro-saint principe de lautorit
paternelle, puis que, sous linfluence successive de Rousseau et
de Freud, lamour maternel en avait pris le relais. Il semble
aujourdhui peut-tre est-ce encore trop prmatur pour tre
pleinement affirmatif que le pre, ayant jet aux orties sa
figure autoritaire, sidentifie de plus en plus sa femme, cest-
-dire la mre. En mme temps que les femmes se
virilisent et prennent leurs distances lgard de la
maternit, apparat, surtout chez les hommes jeunes, un dsir
de maternage sinon de maternit. Non seulement on voit de
plus en plus de pres divorcs demander la garde de leurs
jeunes enfants, mais des tudes trs rcentes font tat, chez les
jeunes pres, dattitudes et de dsirs traditionnellement
qualifis de maternels.
Une enqute sur les Franais et la paternit, publie par le
mensuel Parents(685), montre que lhomme aussi a beaucoup
chang. Peut-tre faut-il mme parler dune rvolution de la
mentalit masculine . Le nouveau pre participe la
grossesse de sa femme, partage les joies de la naissance et les
tches quotidiennes du maternage jadis rserves la mre.
la question : Avez-vous limpression que la grossesse de votre
femme a eu ou non des rpercussions sur votre propre tat
physique et moral ? , 27 % ont rpondu oui . Parmi eux,
27 % prouvent une grande tension nerveuse, 7 % une prise de
poids excessive, 13 % ont des insomnies.
la question : Quand une femme attend un enfant, il
existe entre elle et le bb un sentiment de complicit,
dintimit. Personnellement, diriez-vous que vous avez
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
particip cette intimit ou que vous en avez t exclu ? ,
81 % (contre 8 % qui se sont sentis exclus) disent participer
cette intimit. La moiti dentre eux lprouve ds lannonce de
la grossesse, et un sur trois au moment o le bb commence
bouger. Enfin, 62 % des jeunes pres assistent
laccouchement de leur femme et ont le sentiment de
participer lacte de la naissance.
Lorsque lenfant est n, le pre participe aussi aux tches
maternelles : lorsque votre dernier enfant est n, vous tes-
vous occup rgulirement de :

lui donner son biberon ou son repas la
cuillre
74 %
prparer son biberon ou son repas 65 %
le promener 64 %
le bercer quand il pleure 60 %
le changer 53 %
vous lever la nuit 50 %
lui donner son bain 40 %
le conduire chez la nourrice ou la crche 26 %

17 % seulement souhaiteraient rester la maison pour
soccuper des enfants pendant que leur femme travaillerait
lextrieur pour gagner la vie de la famille. Ce qui indique que
la grande majorit des hommes acceptent le partage des tches
familiales mais pas la substitution des rles traditionnels.
Autre question pose aux pres : Daprs ce que vous avez
constat, lorsque lenfant a envie de se faire cliner, se dirige-t-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
il ?

vers le pre 11 %
vers la mre 35 %
indiffremment vers lun ou lautre 43 %
ne se prononcent pas 11 %

Ces rponses montrent que les femmes nont plus le
monopole de la tendresse.
Inversement les pres nont plus celui de lautorit si lon en
croit les rponses la question suivante : Lorsquil vient de
faire une btise, que se passe-t-il ?

cest surtout le pre qui gronde 21 %
cest surtout la mre qui gronde 16 %
cest la mre qui demande au pre de gronder 3 %
cest indiffremment lun ou lautre qui gronde 42 %
ne se prononcent pas 18 %

Enfin, en cas de divorce, 54 % des pres affirment quils
demanderaient la garde de leurs enfants en bas ge contre
24 % qui ne le demanderaient pas et 24 % qui ne se prononcent
pas. On peut supposer, comme pour les mres prcdemment,
que les pres prouvent une certaine culpabilit dire quils ne
rclameraient pas leurs enfants. Mais cela aussi est significatif
dun rel changement de mentalit. Comme la mre, le pre se
sent prsent responsable de lenfant. Il ressent son tour
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
quil lui doit des soins, de lamour, et des sacrifices. Et que,
pour tre bon pre, il ne suffit plus dapparatre
pisodiquement dans la nursery, en attendant de parler au
petit homme et de lemmener se promener, et voir des choses
intressantes.
Sous la pression des femmes, le nouveau pre materne
lgal et limage de la mre. Il sinsinue, comme une autre
mre, entre la mre et lenfant, lequel connat presque
indistinctement un corps corps aussi intime avec sa mre
quavec son pre. Il suffit pour sen convaincre dobserver les
photos de plus en plus nombreuses dans les magazines qui
montrent les pres moiti nus serrant leurs nouveau-ns
dans les bras. Une tendresse toute maternelle se lit sur leur
visage, qui ne choque personne. Oui, aprs des sicles
dautorit et dabsence du pre, il semble bien que se fasse jour
un nouveau concept, lamour paternel , qui ressemble sy
tromper lamour de la mre.
Il est probable que cette nouvelle exprience de la paternit
est largement imputable linfluence des femmes qui
rclament de plus en plus le partage de toutes les tches, y
compris lamour donner aux enfants. Elles font donc pression
en ce sens sur les hommes qui les aiment. Il est possible aussi
que la part de fminit qui existe en tout homme y trouve son
compte. Mais lon ne peut exclure que les femmes fassent peser
sur les hommes une responsabilit et une pression aussi fortes
que celles que les hommes du XVIII
e
et XIX
e
sicle firent peser
sur elles. Dsormais, les femmes forceront les hommes
tre de bons pres, partager quitablement les plaisirs mais
aussi les charges, les angoisses et les sacrifices du maternage.
Il nest pas sr que tous les hommes sen satisfassent et que du
mme coup la natalit future des pays sur-dvelopps les
seuls pour linstant qui connaissent cette volution des murs
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ne sen trouve encore diminue
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LE PARADIS PERDU OU RETROUV ?
parcourir lhistoire des attitudes maternelles, nat la
conviction que linstinct maternel est un mythe. Nous navons
rencontr aucune conduite universelle et ncessaire de la mre.
Au contraire, nous avons constat lextrme variabilit de ses
sentiments, selon sa culture, ses ambitions ou ses frustrations.
Comment, ds lors, ne pas arriver la conclusion, mme si elle
savre cruelle, que lamour maternel nest quun sentiment et
comme tel, essentiellement contingent. Ce sentiment peut
exister ou ne pas exister ; tre et disparatre. Se rvler fort ou
fragile. Privilgier un enfant ou se donner tous(686). Tout
dpend de la mre, de son histoire et de lHistoire. Non, il ny a
pas de loi universelle en cette matire qui chappe au
dterminisme naturel. Lamour maternel ne va pas de soi. Il
est en plus .
Si lon devait tracer la courbe de cet amour en France depuis
quatre sicles, on obtiendrait une sinusodale avec des points
forts avant le XVII
e
sicle, aux XIX
e
et XX
e
sicles, et des points
faibles aux XVII
e
et au XVIII
e
sicles. Probablement faudrait-il
rinflchir la courbe vers le bas partir des annes 1960, pour
marquer un certain reflux du sentiment maternel classique, et
faire apparatre conjointement le dbut dun nouveau trac
damour : celui du pre. Apparemment, lamour maternel nest
plus lapanage des femmes. Les nouveaux pres font comme les
mres, aiment leurs enfants comme elles. Ce qui semblerait
prouver quil ny a pas plus de spcificit de lamour maternel
que de lamour paternel. Est-ce dire quil ny a plus de
spcificit des rles paternel et maternel, et que lon tend de
plus en plus vers lidentification de lhomme et de la femme ?
Il est vrai qu les regarder de dos ou de loin, habills et
coiffs de mme, le jeune homme et la jeune femme tendent
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
se confondre. Moins de poitrine, moins de hanches et de fesses
chez les femmes. Moins de muscles et dpaules chez les
hommes. Lunisexisme existe, du moins en apparence.
Du point de vue psychologique on ne sait plus trs bien
aujourdhui ce qui distingue le petit garon de la petite fille. Le
Congrs international de psychologie de lenfant qui sest tenu
en juillet 1979 Paris sur ce thme, a eu du mal cerner les
diffrences. Selon ses conclusions, rien ne prouve que la
passivit soit rserve aux filles, pas plus que la rceptivit la
suggestion o la tendance se sous-estimer. Rien ne prouve
non plus que le got de la comptition soit plus rpandu chez
les garons, ni la peur, la timidit et lanxit chez les filles.
Que les garons aient des tendances dominatrices, et les filles
une plus grande capacit de soumission. Ni mme que les
comportements dits maternels ou nourriciers soient
plus spcifiquement fminins que masculins. Et, de fait, le
traditionnel papa lit et maman coud(687) est en train de se
modifier. Maman peut lire et bricoler pendant que papa lange
et biberonne. Nul nen sera plus surpris.
Cela signifie-t-il que le pre est identique la mre ? Et si
tel est le cas, quen rsulterait-il pour lenfant ? ces deux
questions fondamentales pour lavenir de lhumanit, nul ne
peut rpondre avec certitude. Tout au plus, peut-on mettre
deux hypothses contradictoires.
Les psychanalystes unanimes voient dans cette
identification des rles une source de confusion pour lenfant.
Comment, disent-ils, le petit de lhomme pourrait-il prendre
conscience de son sexe et de son rle ? qui sidentifier pour
devenir adulte ? Lenfant, garon ou fille, nacquiert une solide
structure mentale quaprs avoir surmont le complexe
ddipe, cest--dire une relation triangulaire et
oppositionnelle. Quadviendra-t-il de lui si papa et maman sont
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
la mme chose et noffrent plus de repres sexuels
diffrencis ? Et si le pre incarne indiffremment la loi et
lamour maternel, lenfant parviendra-t-il jamais grandir et
surmonter le stade infantile de la bisexualit ? Enfin, si la mre
doit, selon les psychanalystes, incarner lamour (irrationalit),
et le pre, la loi universelle, la confusion des rles ne peut
engendrer que la perte de la raison. Il ny aurait donc l quun
processus de dshumanisation, source de psychose et de
malheur.
Dautres, optimistes, et incorrigibles croyants dans le
progrs humain, diront peut-tre linverse. Ils verront dans
lunisexisme la voie royale vers la bisexualit, ou la compltude
si longtemps rve par les hommes. Ils se souviendront du
mythe dAristophane, et de cette crature androgyne deux en
un qui symbolisait la puissance et le bonheur humain avant
que les dieux nen prennent ombrage et les punissent en les
coupant en deux. Aprs tout, pourquoi lhomme et la femme de
demain ne recreraient-ils pas ce paradis perdu ? Qui peut
affirmer que le dsordre nouveau engendr par la confusion
des rles ne sera pas lorigine dun nouvel ordre plus riche et
moins contraignant ?
ces questions, qui relvent de la futurologie, ou de la
mythologie, gardons-nous de rpondre. Mais prenons acte
simplement de la naissance dune irrductible volont fminine
de partager lunivers et les enfants avec les hommes. Et cette
volont-l changera sans doute la future condition humaine.
Que lon prdise la fin de lhomme ou le paradis retrouv, cest
ve, une fois encore, qui aura modifi la donne.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

1 Pour la commodit de lanalyse, nous nous attacherons plus
particulirement cette situation conjugale classique, en laissant dans lombre la
veuve et la mre non marie.
2 Cicron (Pro Domo, 30) rappelle que le pre avait sur son fils : droit de vie
et de mort, droit de le chtier sa guise, de le faire flageller, de le condamner
lemprisonnement, de lexclure enfin de la famille.
3 La femme a le droit de grer sa fortune et daliner ses biens sans le
consentement de son mari, dester en justice, de tenir un fief et de siger en cour
fodale. Le droit aussi de remplacer son mari en cas de maladie ou dabsence.
4 Ds le XIII
e
sicle, au nord de la France, lenfant peut en appeler aux
tribunaux contre la svrit excessive du pre. Uniquement, bien sr, dans les cas
trs graves : si le pre, par ses mauvais traitements, a mis sa vie en danger, lui a
bris ou mutil un membre . Reconnu coupable, celui-ci est condamn payer
une amende.
5 La Politique 1.2. : la nature a cr des individus propres commander et
des individus propres obir.
6 Aristote pensait que les menstrues taient la matire laquelle le sperme
donnait forme. Lintelligence, vertu de lhumanit, ntait donc transmise que par
les hommes.
7 Chapitres 2 et 3.
8 Lhomme dit : celle-ci pour le coup est un extrait de mes membres et une
chair de ma chair. Celle-ci sera nomme Icha (hommesse, virago) parce quelle a
t prise de Ich .
9 Songe de Verger, livre 1, chap. CXLVII, voir aussi la clbre tirade de
Bertrand dArgentr.
10 pitre aux phsiens : chap. v, versets 22 et 23.
11 Ibid.
12 La Somme des pchs (1584), 34 et 35, cit par J.-L. Flandrin in Familles
(Hachette, Paris, 1976), p 124-125 (souligns par nous).
13 Ibid., 39: soulign par nous.
14 Flandrin, op. cit., p. 125.
15 lire les manuels de la Confession, on ne peut manquer dtre frapp par le
grand nombre de questions ayant trait la haine et au dsir de mort entre
parents et enfants.
16 Fnelon : Manuel du Mariage (soulign par nous). Linfirmit fminine est
ici associe lide de maladie.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
17 Propos rapports par Rtif de La Bretonne. Cf. La Vie de mon pre,
Introduction, p. XI (classique Garnier). Il faut noter cependant que Rtif rapporte
des traditions anti fminines qui sont dj contestes dans les villes. Cf. plus loin,
p. 82-100.
18 Bossuet : Politique tire de la Sainte criture (1709) livres II et III.
19 Introduction la connaissance de lesprit humain.
20 Lettres persanes, n 129.
21 Le fait dabandonner un enfant dans un endroit isol.
22 Ldit dHenri II (1556) dclare homicides les mres qui cachent leur
grossesse. Dcouvertes, elles encouraient la peine de mort.
23 En 1638, saint Vincent de Paul fonda lHpital des Enfants Trouvs.
24 Lordonnance de janvier 1629 ajoute la peine de mort du rapteur la
confiscation de ses biens, interdit aux juges de modrer la peine et ordonne aux
procureurs gnraux et substituts de poursuivre le coupable, mme sil ny a pas
plainte des intresss. La dclaration de novembre 1639 prcise que la peine de
mort sera encourue mme si le consentement des parents intervenait aprs, et
cela jusqu 30 ans pour les garons, 25 ans pour les filles.
25 On trouvait ple-mle interns avec des prisonniers de droit commun des
fils de 30 ans et plus, des prtres et des enfants tout jeunes.
26 Il mit trois conditions la dtention des enfants par les parents. Seuls les
pres pourront exercer ce droit sans contrle, sauf sils ont convol en seconde
noce (on marque ici la crainte de linfluence nfaste de la martre). Dans ce cas il
leur faut demander la permission du lieutenant civil qui la leur refuse dailleurs
rarement. Une deuxime restriction au droit de dtention fut sa limitation lge
de 25 ans. Enfin on cra un tablissement spcial cet effet pour viter la
promiscuit entre droits communs et enfants de bonne famille.
27 Un an aprs la publication de lmile qui prnait lamour et la tendresse
des parents.
28 Cf. Montaillou, village occitan, Gallimard, Paris, 1977, p. 205, 235, 239,
244.
29 Benedicti, La Somme des pchs, livre II, chap. v, cit par J.-L. Flandrin
dans Les Amours paysannes (p. 81), coll. Archives, 1977.
30 Ibid., p. 83.
31 Ibid., p. 84-85.
32 Flandrin, Les Amours paysannes, p. 63 69. La coutume tait encore trs
vivace dans le Barn au XIX
e
sicle.
33 Les fianailles pouvaient durer quelques jours, parfois quelques heures.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
34 Flandrin pense que les ouvriers moins confronts avec les impratifs de la
dot avaient plus de chance de faire un mariage selon leur cur. Nayant aucun
bien, ils nattendaient rien de plus de la future.
35 Naissance de la famille moderne, Le Seuil, Paris, 1977.
36 Familles, p. 115.
37 Sentiment proche de la sympathie grecque.
38 Cf. Le Journal dHroard, prcepteur de Louis XIII. Il note que le Dauphin
cauchemardait la nuit lorsquil savait quil devait tre fouett le lendemain.
39 Cf. Rtif de La Bretonne : La Vie de mon pre, chap. 7 et 8.
40 P. Aris, LEnfant et la vie familiale sous lAncien Rgime (p. 457), Paris,
Le Seuil, 1973.
41 Livre XII, chap. 22.
42 G. Snyders, La Pdagogie en France aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, thse
facult des Lettres et Sciences humaines de luniversit de Paris, P.U.F.
43 Confessions 1, chap. 7.
44 Ibid.
45 Ibid.
46 Vient du latin educare qui signifie : redresser ce qui est tordu et mal
form.
47 1492-1540.
48 Soulign par nous. Argument que lon retrouvera, sous diffrentes formes,
jusqu aujourdhui.
49 Sermon 24 : Du soin des enfants .
50 Sermon pour le jour de la Nativit de Notre Dame, cit par G. Snyders,
p. 195.
51 Opuscules de Pit, n 69.
52 Cf. Entrer dans la vie, p. 29 (coll. Archives, 1978).
53 Principes de philosophie, n
o
71 : La principale cause de nos erreurs et
gnralement la difficult dapprendre les sciences et de nous reprsenter
clairement les ides, sont les prjugs de lenfance.
54 Discours de la mthode, 2
e
partie.
55 E. Shorter, Naissance de la famille moderne, p. 210, Paris, Le Seuil, 1977.
56 J.-P. Bardet, Enfants abandonns et enfants assists Rouen , in
Hommage Marcel Reinhard (1973), p. 37.
57 lire la correspondance de lintendant Turgot dans sa gnralit du
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Limousin (1753-1774), on a le sentiment que lobligation faite aux curs ntait
pas toujours suivie.
58 Essais, livre II, chap. 8, soulign par nous
59 .Extrait du livre de raison de la famille Froissard. Entrer dans la vie, p. 155.
60 Entrer dans la vie, p. 156-158.
61 Nourrissons parisiens en Beauvaisis in Hommage Marcel Reinhard,
p. 271-273 : Les premiers dcs de nourrissons que nous puissions identifier
remontent aux alentours de 1660, mais quinze ou vingt ans plus tt lapparition
de patronymes inhabituels dans les actes de spulture trahit la prsence denfants
trangers la Paroisse.
62 Dtails sur quelques tablissements de la ville de Paris demands par sa
Majest Impriale, la Reine de Hongrie L. Lenoir, lieutenant gnral de police,
Paris, 1780.
63 Cf. larticle de Galliano sur la Mortalit infantile dans la banlieue sud de
Paris (1966).
64 LEnvoi des jeunes enfants en nourrice. Lexemple dune petite ville :
Thoissey-en-Dombes (1740-1840).
65 Cf. M. Lachiver, La Population de Meulan du XVI
e
au XVIII
e
sicle, tude
de dmographie historique, SEVPEN, 1969, p. 123-132.
66 M. Garden, Lyon et Lyonnais au XVIII
e
sicle, Flammarion, p. 60.
67 Op. cit., p. 281,283.
68 Annales D.H., 1966, p. 166 172.
69 Toutes les nourrices nagissaient pas ainsi. Cf. article dAntoinette
Chamoux, dans les Annales de dmographie historique, 1972.
Lenfance abandonne Reins au XVIII
e
sicle . Les nourrices allaitaient leur
bb et un enfant abandonn en mme temps ; parfois aussi un troisime, peu
prs sr de mourir.
70 Cf. Communications, 31,1979.
71 M. Garden, Lyon et les Lyonnais au XVIII
e
sicle, Science-Flammarion,
1975.
72 Do la tentation pour la pauvre nourrice de prendre plusieurs bbs la
fois, ce qui met plus en pril encore la vie de chacun deux. Voir aussi
A. Chamoux, op. cit., p. 275.
73 Souvent les parents, ne donnant plus aucun signe de vie la nourrice, ly
abandonnaient compltement.
74 F. Lebrun, La vie conjugale sous lAncien Rgime, p. 152-153, Paris,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
A. Collin, 1975.
75 Chiffres donns par Chamousset, Mmoire politique, p. 12. Dans les
Annales de dmographie historique, 1973, A. Chamoux note qu Reins, fin
XVIII
e
sicle, une nourrice est paye 8, 10 livres par mois.
76 Shorter, op. cit., p. 210. Soulign par nous pour indiquer que cest cette
seconde raison qui se rapporte au deuxime type de parents.
77 Cest ce dont tmoigne la grand-mre de Rtif de La Bretonne quand elle
accueille, dailleurs avec joie, son fils Edme de retour de voyage : Je ne dois pas
tant moccuper de ce cher fils que joublie le pre Allons, mes filles, servez un
peu votre frre ; pour moi, voici mon lot (lpoux), que je ne cderai personne,
pas mme mes enfants , in La Vie de mon pre, p. 58.
78 Crousaz, Trait de lducation des enfants (1722).
79 Cest bien aussi ce que reproche Crousaz quand il crit : On regarde
ordinairement les enfants comme des petites machines : on en use avec eux
comme avec des tres qui ne raisonnent pas.
80 E. Pilon, La Vie de famille au XVIII
e
sicle, 1978, p. 124-125.
81 Mdecine domestique, p. 14 17 (1775).
82 J.N. Biraben, Le Mdecin et lenfant au XVIII
e
sicle (Annales de
dmographie historique, 1973), p. 215 223.

83 Buchan, op. cit., p. 16 (soulign par nous).
84 Op. cit., p. 16-17.
85 Verdier-Heurtin, Discours sur lallaitement, p. 50-53.
86 Allusion la fausse science quest lalchimie.
87 G. Snyders, op. cit., p. 173.
88 Ibid., p. 173 177.
89 Ibid., p. 291 293.
90 Flandrin, Lebrun et Shorter ne furent pas de ceux-l.
91 E. Le Roy Ladurie, Montaillou, village occitan, p. 305 317.
92 Le mot Mode est le terme utilis par Talleyrand dans ses Mmoires,
p. 8 : La mode des soins paternels ntait pas encore arrive (il est n en
1754) ; la mode tait tout autre dans mon enfance Et plut haut : des soins
trop multiplis auraient paru de la pdanterie, une tendresse trop exprime
aurait paru quelque chose de nouveau et par consquent de ridicule . (Au
XVIII
e
sicle, paternel est souvent utilis dans le sens de parental .)
93 Les Hommes et la mort en Anjou aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, p. 423, Paris,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1971.
94 P. Aris, op. cit., p. 30.
95 Babeau, Bourgeois dautrefois, 1886, p. 268-269.
96 Montaigne, Essais, II, 8.
97 P. 67-68.
98 A. Bideau remarque que la majorit des pres se drangeaient pour
enterrer leur enfant dans la petite ville de Thoissey.
99 La Vie conjugale sous lAncien Rgime, p. 144-145 (soulign par nous).
100 Lettre du 9 aout 1762.
101 Honntet et relations sociales dans le Languedoc, thse, 1971.
102 Castan : le meurtre de lan par le cadet. Cf. Pres et fils en Languedoc
lpoque classique . In Revue : Dix-septime sicle, 1974.
103 P. 16, note 1.
104 Linn, La Nourrice Martre (1770), p. 228.
105 Barbier, Coll ou Casanova.
106 Verdier-Heurtin, Discours sur lallaitement, p. 25.
107 R. Mercier, LEnfant dans la socit au XVIII
e
sicle (avant lmile), p. 55,
Dakar, 1961.
108 Louis Joubert, cit dans Entrer dans la vie, p. 160.
109 Toussaint, Les Murs (1748).
110 Madame Le Prince de Beaumont, Avis aux parents et aux matres sur
lducation des enfants (1750), p. 77.
111 Vandermonde, Essai sur la manire de perfectionner lEspce humaine
(1750). Ainsi pensait Montesquieu, cit par le R. P. Dainville : tout ce qui a
rapport lducation des enfants, au sentiment naturel, parat quelque chose de
bas au peuple . De mme dans les classes aises : nos murs sont quun pre et
une mre nlvent plus leurs enfants, ne voient plus, ne les nourrissent plus. Nous
ne sommes plus attendris leur vue, ce sont des objets quon drobe tous les
yeux et une femme ne serait plus du bel air si elle paraissait sen soucier . Dans le
mme esprit, Turgot confie dans la lettre Madame de Grafigny en 1751 : on
rougit de ses enfants .
112 Op. cit., p. 31-32 : Sappuyant sur des ouvrages de morale et de mdecine,
Mercier confirme quen Angleterre, non seulement les femmes des classes
leves, mais toutes celles qui leurs moyens financiers le permettent, au besoin
en se privant ct, refusent dallaiter leurs enfants En Allemagne, mme
abandon, puisque, dfaut de nourrices, on recherche un moyen dy suppler par
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lallaitement artificiel . Par contre, en Hollande et dans les pays du Nord, comme
en Sude, lallaitement mercenaire tait peu pratiqu.
113 Psychologie de la femme, tome II, p. 9, Paris, P.U.F.
114 Pillorget, La Tige et le Rameau, p. 57, Paris, Calmann-Lvy, 1979.
115 LAbb de Pure, La Prcieuse : La plus grande des douceurs de notre
France est celle de la libert des femmes ; et elle est si grande dans tout le
royaume que les maris y sont presque sans pouvoir et que les femmes y sont
souveraines. La jalousie nest pas moins honteuse du mari que le dsordre de sa
femme.
116 Magendie, La Politesse mondaine et les thories de lhonntet en France
au XVII
e
sicle, p. 88-89 : Lhonnte libert que lon permet en France, loin
daccrotre le vice en bannit la licence ; sans se servir ici comme en dautres
climats, de grilles, de verrous, de cls, de cadenas, qui ne font quenhardir souvent
les plus timides, lhonneur et la vertu servent ici de guides.
117 Cit par L. Batiffol, La Duchesse de Chevreuse, p. 212 (soulign par nous),
Pans, Hachette, 1913.
118 Lhtel de Rambouillet, construit en 1610, connut une grande influence de
1620 la Fronde.
119 Expression attribue Ninon de Lenclos et reprise par Saint-Evremond.
120 Je veux, dit-elle, un amant sans vouloir un mari, et je veux un amant
qui se contentant de la possession de mon cur, maime jusqu la mort Soit
la situation trs exactement oppose aux liens coutumiers entre lhomme et la
femme qui se marient sans amour et engendrent la soumission de lpouse.
121 Cf. Diatribe contre le mariage par lune des prcieuses de labb de Pure,
cit par G. Mongrdien, Les Prcieux et les Prcieuses, p. 149-150, Paris, Mercure
de France, 1939.
122 Ibid.
123 La Prciosit et les Prcieux, 1948, p. 164.
124 Texte du Grand Cyrus, tome X.
125 Histoire mondiale de la femme (XVI
e
et XVIII
e
sicles), p. 19, Paris,
Nouvelle Librairie de France, 1965.
126 G. Faniez, La Femme et la socit franaise (1929), p. 1973.
127 Les Femmes savantes, acte II, scne VII
128 Morales du Grand Sicle, p. 198, Paris, Gallimard, 1948.
129 Fnelon, De lducation des filles, chap. 10.
130 Ibid., chap. 7 (soulign par nous).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
131 Van Beekon, De la formation intellectuelle et morale de la femme (1922),
p. 208.

132 E. et J. Goncourt, La Femme au XVIII
e
sicle, p. 99 105.
133 Sbastien Mercier, Tableaux de Paris, tome V, p. 465.
134 Lmile, livre I, p. 258 : on respecte moins la mre dont on ne voit pas
les enfants.
135 Prost de Royer : Mmoire sur la Conservation des enfants (1778), p. 14.
136 Dictionnaire de Trvoux, article Nourrice.
137 Prost de Royer, op. cit., p. 15.
138 Garden, op. cit., p. 70.
139 E. Shorter, op. cit., p. 222.
140 Gilibert, Dissertation sur la dpopulation, 1770, p. 286.
141 Lusage du biberon tait pourtant largement rpandu dans dautres pays
dEurope. Par exemple, en Allemagne et en Russie ; cf. A. Chamoux, lallaitement
artificiel, Annales D.H., 1973, p. 411-416.
Dans son Autobiographie, Thomas Platter rapporte quil fut nourri au cornet.
142 Shorter, op. cit., p. 224.
143 Raulin, De la conservation des enfants, 1769.
144 Gilibert, op. cit.
145 Prost de Royer a trs bien rsum le cas de cette dernire : Lenfant est
livr des mains inconnues, on le change dans la route, on lexpose, on le tue sans
que les parents sen doutent et sen inquitent. Malheureux ! Ils craignent des
nouvelles quaccompagne toujours la demande des mois de nourrice Ils se
cachent pour fuir, sinon lenfant quon rapporte, du moins la nourrice qui rclame
des gages. Quelquefois, ils ont disparu avant dtre cits et lhpital reoit lenfant
comme abandonn.
146 Les frres Goncourt, La femme au XVIII
e
sicle, p. 23.
147 Le prince de Ligne : Mlanges militaires, littraires et sentimen-taires
(Dresde 1795-1811 : vol. xx).
148 Michel de Decker dans La Princesse de Lamballe (Perrin, 1979), rapporte
que pour la jeune Marie-Thrse, la mre est une dame qui lon baise la
main la toilette (p. 130).
149 Goncourt, op. cit., p. 6.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

150 Lettres indites de dAguesseau publies par Rives, 1823, vol. 1.
151 Lauzun, 14, cit par Duff Cooper, 7.
152 Crousaz, Trait de lducation des enfants, 1722, p. 112-114.
153 Voltaire, Lettre du 16 dcembre 1760.
154 Rousseau, Confession I, VI.
155 Crousaz, op. cit., p. 112 114.
156 Ibid.
157 Ph. Aris, p. III de la prface la nouvelle dition.
158 Buchan, opus cit, p. 71-72. En Grande-Bretagne, lcole est synonyme de
pension ou de collge.
159 Babeau, opus cit, p. 286 Au XVIII
e
sicle les prix augmenteront jusqu
600 livres dans les couvents les plus renomms.
160 Les Prcieuses, scne V.
161 M. Monnerqu : Lettres de Madame de Svign, Grands crivains, T.I. :
lettre Madame de Grignan, 6 mai 1676.
162 Annales de dmographie historique, 1973, p. 288-289.
163 Selon un rapport de Villemain (1843), la France comptait la fin de
lAncien Rgime 562 collges rassemblant 73 000 lves.
164 Aris, opus cit, p. 313-317.
165 M. Dainville cite le tmoignage trs intressant des Mercuriales du
chancelier dAguesseau qui voquait lopposition de conception entre les
magistrats de la gnration prcdente, soucieux de donner une ducation de
qualit leurs enfants et le dsintrt de ses contemporains au dbut du
XVIII
e
sicle pour ces responsabilits.
166 Mis part les collges de grande rputation, comme Louis-le-Grand, la
plupart des coles ne sont pas trop coteuses.
167 Goubert, Histoire conomique et sociale de la France, II, P.U.F., 1970,
p. 80 : sur le cotus interruptus pratique passagre et jamais systmatique
dont lignorance parat atteste jusque vers 1750 ou 1770 .
168 F. Lebrun, 25 ans dtudes dmographiques sur la France dAncien
Rgime. Bilans et perspectives , Historiens et gographes, oct. 1976, p. 79.
169 J. Dupaquier, Caractres originaux de lhistoire dmographique, avril-
juin 1976.
170 Les chiffres donns par Ganiage dans Trois villages dle-de-France au
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
XVIII
e
sicle sont sensiblement les mmes : 767 1 an, 583 5 ans, 551 10 ans.
171 Crulai, en Normandie, le rgime gnral semble plus favorable la
survie des enfants puisque 698 sur 1 000 dentre eux passent le cap des 5 ans. Par
contre, dans une petite ville du littoral insalubre du Languedoc comme
Frontignan, seuls 399 y parviennent. Entre ces deux exemples, nous connaissons
une multiplicit de chiffres plus ou moins morbides. Lyon, M. Garden confirme
les chiffres avancs par Prost de Royer : au milieu du sicle des Lumires, cest un
enfant sur deux qui meurt les meilleures annes. Mais en moyenne les 2/3 des
enfants lyonnais ne voient pas leur 20
e
anne.
172 Art. cit, p. 28-29.
173 P. Wiel, Tamerville , Annales de dmographie historique, 1969.
174 Galliano, article cit, p. 150-151.
175 Garden, op. cit.
176 Gilibert, op. cit., p. 326.
177 A. Bideau, article cit, p. 54.
178 A. Chamoux, LEnfance abandonne Reims la fin du XVIII
e
sicle ,
in Annales de dmographie historique, 1973, p. 277 : Double est la mortalit si
le nouveau-n nest pas nourri par sa mre.
Les tmoignages de particuliers renforcent cette impression de dsolation.
Gilibert cite le cas du village Moranc, prs de Lyon, o sur 22 enfants amens de
Lyon par des nourrices, il en mourut 16 en 2 ans. Il interrogea le cur de la
paroisse qui lui dit que depuis quinze ans il gmissait des mmes malheurs, et
que tous ses confrres mettaient les mmes plaintes. la mme poque, un
pasteur anglais fait de semblables constatations sur son village situ 20 km de
Londres. Certes, les enfants qui meurent ainsi comme des mouches sont
probablement des enfants assists ou abandonns. Mais tel ntait pas le cas des
enfants de Montaigne qui les perdit tous en nourrice, ni celui des frres et surs
de Madame Roland qui raconte dans ses Mmoires que ses parents avaient eu
7 enfants dont 6 taient morts en nourrice.
179 F. Lebrun, op. cit., p. 154-155.
180 Op. cit., p. 277.
181 Lebrun, op. cit., p. 156.
182 Cf. la difficult davoir un enfant avant ou hors mariage, cause du
dsarroi de nombreuses mres.
183 Bardet. op. cit., p. 27 ; Tenon, Mmoire sur les hpitaux de Paris, p. 280.
184 Les tudes faites Rouen ou Reims en tmoignent. L, 69,8 % des
enfants abandonns meurent avant un mois. Ici, un peu moins de 50 %. Paris,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
82 % lHtel-Dieu
185 Prost, op. cit., p. 21.
186 Rousseau, Les Confessions, livre VIII, d. la Pliade, t. I, 1959, p. 357-
358.
187 Histoire conomique et sociale de la France, 2, Les fondements
dmographiques p. 11 13.
188 Moheau, Recherches et considrations sur la population de France (1778).
189 Chiffres donns par Albert Soboul dans La Civilisation et la Rvolution
franaise, Arthaud, 1970, chap. 6.
190 Sous Louis XIV, on estime quun enfant sur deux arrive lge du
mariage.
191 LEsprit des lois, livre XXIII
192 Essai sur les murs.
193 .lmile, 1, p. 256.
194 LAmi des Hommes ou Trait de la Population (1756-1758).
195 1770, avant-propos.
196 J.-N. Biraben : Le mdecin et lenfant au XVIII
e
sicle (Annales de
dmographie historique, 1973), p. 216.
197 Moheau, op. cit., chap. 3, p. 10-11 (soulign par nous).
198 Moheau, op. cit., p. 11.
199 Moheau, op. cit., p. 15 (soulign par nous).
200 Didelot, Instruction pour les Sages-Femmes, 1770, Avant-propos.
201 II pensait que le travail de la production et de la vente taient des
obligations des sujets envers ltat, des devoirs civiques.
202 Lavisse, Louis XIV, Paris, Tallandier, 1978, p. 172 (soulign par nous).
203 Babeau note qu la fin du rgne de Louis XIV, la population a
sensiblement diminue. Les causes en sont les guerres, disettes, etc.
204 Dans une note on peut lire : nous prparons les 150 filles, les cavales,
chevaux entiers et brebis quil faut faire passer au Canada .
205 Paru en 1756 et plusieurs fois rdit jusqu la fin du sicle.
206 Chap. 4, p. 243 : Des moyens de former une colonie nombreuse et qui
doit procurer de grands avantages la France (soulign par nous).
207 Op. cit., p. 244-245 : Ainsi, en dbarquant, ils pourraient tre occups
lever le ver soie, opration facile, dont on tirerait un grand profit .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Pour justifier cette prcoce mise au travail des jeunes enfants, Chamousset,
qui ne veut effaroucher personne, ajoute un argument qui ne manque pas
dhypocrisie. Il dit : puisque dans les pensions les petits enfants sen amusent il
ne sera pas difficile de leur faire faire ce travail qui fait naturellement leur
rcration .
208 Op. cit., p. 247.
209 Napolon prit des mesures pour prvenir long terme une insuffisance
de recrutement. Les archives communales de Thuin, dans le Hainaut, rapportent
comment tait encourag llevage denfants. Moins il meurt denfants en bas
ge, plus on trouve de soldats vingt ans LEmpereur, par dcret du 5 mai 1810,
a ordonn la cration dune Socit maternelle de lenfance, destine donner des
soins aux femmes en couches et aux jeunes enfants. En outre, Napolon
promettait toute famille qui aurait sept enfants mles den prendre un sa
charge. Tant pis pour les malheureux parents qui faisaient sept filles !
210 Op. cit., p. 236.
211 Op. cit., p. 237.
212 Il ne ngligea aucune possibilit de profit puisque pour les petites filles
abandonnes aussi, il sut trouver des solutions rentables pour ltat.
213 Expression que lon trouve des dizaines de fois dans son court mmoire
politique.
214 Verdier-Heurtin, Discours sur lallaitement, 1804, p. 17.
215 Le Contrat social, I, 2 (soulign par nous).
216 On se souvient que Bossuet voulait lgitimer lautorit monarchique
absolue en la dduisant de lautorit paternelle, historiquement premire et
naturelle de surcrot. La ruse du despotisme tait dapparatre comme le substitut
du pouvoir paternel et ayant son fondement en lui.
217 Rousseau utilise dans ce texte le mot pre dans le sens plus gnral de
parent : on trouve le mme usage de ce mot dans dautres textes du
XVIII
e
sicle, notamment dans lEncyclopdie.
218 Rousseau, Discours sur lorigine de lingalit parmi les hommes, p. 147,
d. Pliade (soulign par nous).
219 Une magnifique nouvelle de Maupassant vient point nous rappeler cette
vrit. Dans Idylle, il montre une nourrice voyageant en train, de plus en plus
gne au fil des heures par ce lait qui gonfle ses seins et quelle ne peut donner
personne. Puis la douleur est si intolrable quelle demande un compagnon de
voyage de la soulager en la ttant. Pour ce faire, elle lentoure comme un bb et
lon devine que quiconque ft entr cet instant dans le wagon, y aurait vu une
scne damour trange ou une marque de dpravation. Mais la nourrice soulage
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
remercie trs dignement le jeune homme pour le service rendu et les choses en
restent l (coll. Folio, p. 177-184).
220 Op. cit., p. 147.
221 Instinctifs, immdiats et ncessaires.
222 Discours sur lorigine de lingalit parmi les hommes, d. La Pliade,
p. 168.
223 Lettres persanes, n 38 (d. Folio, p. 116).
224 LEsprit des lois, livre XXIII, chap. 9, Des filles , Garnier-Flammarion,
t. II.
225 Voltaire, prface Alzire.
226 Condorcet, Lettres dun bourgeois de New Haven (1791), p. 281.
227 Ibid., p. 286-287.
228 Sous le titre : Aux rpublicaines .
229 Les mres ont sur lenfant un droit et un pouvoir gal celui des
pres.
230 Voltaire, uvres compltes, tome 33, p. 62 (1722) (soulign par nous).
231 Robert Mauzi, LIde de Bonheur au XVIII
e
sicle, Paris, A. Colin, 1969,
p. 83-84.
232 Essai sur le bonheur (1777) : au bien-tre parfait et inaltrable que le
crateur nous avait prpar avant la chute, a succd un bonheur de second
ordre .
233 R. Mauzi, op. cit., p. 83.
234 Blondel, Des hommes tels quils sont et doivent tre (1758), cit par
R. Mauzi, op. cit., p. 84.
235 S. Leczinsky in uvres du Philosophe bienfaisant (1763), cit par
R. Mauzi, op. cit., p. 84.
236 Froger, cur de Mayet (1769), cit par Mauzi, p. 84.
237 R. Mauzi, op. cit., p. 274.
238 Voltaire, Nanine, acte I.
239 Voltaire, Lducation des filles, tome 24.
240 E. Shorter, op. cit., p. 279.
241 Texte cit par Shorter, op. cit., p. 280.
242 Ibid., p. 280.
243 Cf. P. Hecquet, De lobligation aux femmes de nourrir les enfants (1708).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
244 Linn, La Nourrice martre (1752).
245 mile, livre V, p. 703 (dition Pliade).
246 Buchan, op. cit., p. 12.
247 Tome II, 1749, p. 445 447.
248 Raulin, De la conservation des enfants, p. 125 167.
249 Prost de Royer, op. cit., p. 6.
250 Ibid., p. 7.
251 Brochard : De lallaitement maternel (1868), p. 10-11.
252 Anecdote constamment rapporte aux XVIII
e
et XIX
e
sicles. Voir
notamment larticle Nourrice de lEncyclopdie ; le Discours sur lallaitement de
Verdier-Heurtin, p. 9 ; De lallaitement maternel du D
r
Brochard, p. 10.
253 Dissertation sur la dpopulation (1770) (soulign par nous).
254 Raulin, op. cit., p. 129, 163, 165.
255 E. Legouv, Histoire morale des femmes, 1848, p. 281-282.
256 Brochard, De lallaitement maternel, 1868, p. 4.
257 D
r
J. Grard, Pour combattre la mortalit infantile , Le Livre des
mres (2
e
dition, 1904), p. 5 (soulign par nous).
258 D
r
Raulin, op. cit., p. 171
259 Nicolas Oudry, LOrthopdie, tome I, cit par Mercier, p. 121.
260 Prost de Royer, op. cit., p. 9.
261 Aux yeux de Prost et de ses contemporains, la belle-mre, longtemps
appele martre , et la nourrice, passaient pour incapables daimer les enfants
dont elles avaient accidentellement la charge. Leur instinct, et pour cause, ne
les y poussant pas, elles prouvaient rarement, disait-on, de tendresse pour ces
fardeaux que la ncessit leur imposait. La belle-mre peut-tre plus encore que la
nourrice. Traditionnellement, cest elle qui incarne le mieux la mauvaise mre et
pourtant, il semble quon ne lui en ait pas vraiment tenu rigueur. Parce que la
voix de la nature est muette, on comprend trs bien quelle ne ressente que gne
lgard denfants qui lui sont trangers. Dune certaine faon, son personnage
odieux rassurait, en confortant la vraie mre dans le rle de bonne et tendre mre.
La dualit mre-martre faisait rgner lordre dans la nature et les sentiments, ce
qui explique que pendant fort longtemps on ait reprsent la martre comme
lAutre, la belle ou fausse mre. Bientt natra la confusion et le dsordre quand la
mre naturelle apparatra sous les traits de la martre.
262 D
r
Brochard, op. cit., p. 36 : De mme, si les Gorgiennes sont les plus
belles femmes du monde, et conservent jusqu un ge avanc llgance et la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
beaut de leur taille, elles le doivent la mme coutume.
263 D
r
J. Grard, Le Livre des mres, p. 6 ; mile, I, 258 ; D
r
Brochard, op.
cit., p. 35.
264 Prost de Royer, op. cit., p. 9 (soulign par nous).
265 Gilibert, op. cit., p. 257-258 (soulign par nous).
266 Gilibert, op. cit., p. 258 (soulign par nous).
267 Verdier-Heurtin, op. cit., p. 27-28.
268 mile, I, p. 258 d. Pliade.
269 Verdier-Heurtin, op. cit., p. 28 (soulign par nous).
270 mile, p. 259.
271 D
r
Brochard, De lAmour maternel (1872), p. 75.
272 D
r
Perrin, Les Csars, p. 206.
273 E. Legouv, Histoire morale des femmes, p. 275-276.
274 P. Combes, Le Livre de la mre, 1908, p. 2 (soulign par nous).
275 Buchan, op. cit., p. 7-8.
276 P. Dionis : Trait gnral de laccouchement (1718), cf. chapitre VI,
livre VI, Toutes les femmes devraient nourrir leurs enfants .
Le Chevalier de Brucourt, Essai sur lducation de la noblesse (1747).
Les deux hommes soulignent le lien entre la dsobissance aux volonts du
Crateur qui a impos la loi naturelle et la maladie.
277 Raulin, Le Trait des affections vaporeuses du sexe (1758).
278 J. Donzelot, La Police des familles, p. 19.
279 D
r
Tissot, De lonanisme (1760).
280 Dr. Raulin, op. cit., p. 188-189.
281 Cf. aussi : Verdier-Heurtin, op. cit., p. 30 : Chez la femme qui ne nourrit
pas, le lait peut porter sur quelque organe tranger cette humeur et causer de
mortelles affections.
282 Brochard, op. cit., p. 33.
283 Ibid., p. 36.
284 Ibid., p. 50 et 55.
285 Bocquillot, Homlie, Des devoirs des pres et des mres envers leurs
enfants (cit par R. Mercier, p. 108).
286 Le lait, dit aussi Vandermonde, est un bien dont les mres ne sont que
dpositaires les enfants sont en droit chaque instant de le revendiquer , cf.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Essai sur la manire de perfectionner lespce humaine (1756).
287 Op. cit., p. 9 : Une femme qui abandonne le fruit de son amour aussitt
n aux soins dune mercenaire, doit perdre pour jamais le nom de mre.
288 mile, 1, p. 255 : Ces douces mres qui dbarrasses de leurs enfants, se
livrent gaiement aux amusements de la ville sont coupables de paresse,
dinsensibilit et dgosme. Elles seront punies dans leur chair, car les enfants
quelles ont abandonns ds leur naissance, ne leur montreront ni tendresse, ni
respect. Les maris seront volages et la famille tout entire sera faite dtrangers
qui se fuiront.
289 Verdier-Heurtin, op. cit., p. 27 (soulign par nous).
290 mile art. 1, p. 261.
291 Encyclopdie, art. Amour. Ils tudieraient son got, son humeur et ses
inclinations pour mettre profit ses talents : ils cultiveraient eux-mmes cette
jeune plante et regarderaient comme une indiffrence criminelle de labandonner
un gouverneur ignorant, ou peut-tre mme vicieux.
mile, 1, 261 : comme la vritable nourrice est la mre, le vritable
prcepteur est le pre .
292 Prost de Royer, op. cit., p. 11.
293 Jean Gagniage a montr quil y avait des exceptions cette rgle, dans
son tude sur les nourrissons dans le Beauvaisis, et quun grand nombre de
familles paysannes envoyaient leurs propres enfants en nourrice dans cette rgion.
294 E. Shorter, op. cit., p. 226
295 E. Shorter, op. cit., p. 226, rapporte quelle plaait 5 000 6 000 enfants
parisiens en nourrice sous le rgne de Napolon et seulement 1 000 partir de
1830. Mais cette diminution fut presque compense par laugmentation des
bureaux de placement privs qui plaaient encore prs de 12 000 enfants au
milieu du XIX
e
sicle, si lon en croit les chiffres avancs par Brochard dans De la
mortalit des nourrissons en France, p. 94.
296 E. Shorter, op. cit., p. 227.
297 Cit par Shorter, op. cit., p. 228.
298 Mmoire statistique du dpartement de la Meurthe (1805), cit par
Shorter, p. 228.
299 Cit par Shorter, p. 229.
300 Ds 1772, le mdecin Levret parle de la nouvelle manire denvelopper
les enfants nouveau-ns, sans leur serrer la poitrine et le ventre avec des bandes .
301 Grafenauer, cit par Shorter, p. 247.
302 J. J. Juge : Changements survenus dans les murs des habitants de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Limoges depuis une cinquantaine dannes, 2
e
d., 1817, p. 34.
303 Ibid.
304 mile, p. 274-275.
305 mile, p. 276.
306 mile, p. 278
307 J. Caillau, A vis aux mres de famille, 1769, p. 12-14.
308 Elle a souvent pour titre Avis aux mres , ou Livres des mres .
309 Le journal dHeroard nous apprend que le jeune Louis XIII fut baign
pour la premire fois presque 7 ans.
310 mile, p. 278.
311 J.-N. Moreau, Mes souvenirs, tome 2.
312 Correspondance indite du gnral de Martange (1756-1782).
313 Peu au point ses dbuts, la vaccination avait caus la mort de plusieurs
volontaires. Sur les 1 800 premiers inoculs, Maddox a 6 morts , rapporte J.-
N. Biraben, op. cit., p. 218.
314 Jacques Donzelot, op. cit., p. 22.
315 Cit par J. Donzelot, p. 23.
316 Voir notamment les nombreuses gravures de Marguerite Grard.
317 Bernardin de Saint-Pierre, 14
e
tude sur la Nature, 1784.
318 P. Aris, op. cit., p. 315.
319 Cf. statistiques de Dupont-Ferrier, cites par Aris, p. 314-315 : Si en
1837-1838 il ny a seulement que 10,5 % des lves externes, en 1861-1862 on en
compte 14 %, en 1888-1889, 35 % et en 1908,69 %, soit les deux tiers du total des
lves. On saperoit, note Aris, que la famille moderne naccepte plus de se
sparer de ses enfants mme pour assurer leur ducation .
320 Aris remarque qu la fin du XVIII
e
sicle lingalit entre les enfants
apparaissait dj comme une injustice intolrable et que les familles ne suivirent
pas les Ultras, sous la Restauration, quand ils voulurent rtablir le droit danesse.
321 Rousseau, Deuxime Discours, p. 456 : lhabitude fortifie les liens .
322 Le pre lui aussi trouve sa place dans ce nouvel univers familial, entre sa
femme et ses enfants. Le prfet des Bouches-du-Rhne, Christophe de Villeneuve,
en fait la constatation dans les annes 1820 Marseille : Dj avant la
rvolution on vivait plus au-dehors quau-dedans, et les hommes passaient une
grande partie de leur temps au caf, au cercle et au spectacle. Aujourdhui, les
lieux de rassemblement sont toujours frquents, mais en gnral, les pres de
famille y vont rarement. Cit par E. Shorter, op. cit., p. 281.
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323 M
me
dEpinay : Pseudo-mmoires, Histoire de Madame de Mont-brillant.
Lamie de Grimm aime passer lessentiel de son temps avec ses enfants. Elle leur
consacre, dit-elle, toutes ses matines durant lesquelles elle leur apprend lire,
connatre les notes ou jouer du clavecin.
324 Les enfants levs dans lordre de la nature, Paris, 1774, p. 39.
325 Avis aux mres qui veulent nourrir leur enfant, 1767.
326 Je fais un suon de toile quon imbibe continuellement en versant
dessus goutte goutte et lenfant prend ainsi : la premire nuit de ce rgime a t
triste ; la pauvre petite me voulait et ses cris mont dchire.
327 Lettre du 20 novembre 1781, p. 57.
328 Lettre du 20 novembre 1781, p. 66.
329 Quand on pense que ses ennemis politiques laccusrent dtre
mauvaise mre !
330 Mmoires de deux jeunes maries, lettre VII, p. 101 (Garnier-
Flammarion).
331 Comme Rene Mauperin, dE. Goncourt ou la Femme de Michelet.
332 Furetire, 1666.
333 Future Rene de lEstorade.
334 Une double famille, coll. Folio, p. 54 (soulign par nous)
335 Ibid.
336 Ibid., p. 55.
337 Ibid., p. 57.
338 Le Contrat de mariage.
339 Balzac, Le Contrat de mariage, p. 216-217 (Folio).
340 On apprciera la formulation en termes hypothtiques comme si la chose
ntait pas ncessaire mais une possibilit, un accident , rien de plus
Dailleurs, M
me
Evangelista na quune seule fille.
341 Ibid., p. 218 (soulign par nous).
342 Ibid., p. 117-118 (soulign par nous).
343 Ibid., p. 118-119 (soulign par nous).
344 Ibid., p. 235.
345 J. Peuchet, Encyclopdie mthodique (classe 111-112), 1792, cit par
J. Donzelot, op. cit., p. 25 (soulign par nous).
346 Voir Fcondit, de Zola.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
347 Lon Frapi, La Maternelle (enqute sur une cole de Mnilmontant),
1908.
348 Voir la trs belle tude de Marie-Catherine Ribeaud, La Maternit en
milieu sous-proltaire, 1979, Paris, Stock-Femme.
349 D
r
Monot, De lindustrie des nourrices et de la mortalit des petits
enfants (1867), p. 75.
350 Sappuyant sur les statistiques de la prfecture de police, Brochard
constate quon exporta 6 426 bbs en 1851 et 11 370 en 1860. Si lon ajoute ce
dernier chiffre les 3 000 ou 4 000 enfants placs par la Direction gnrale et les
5 000 placs directement par leurs parents la campagne, on comptait, pour
cette seule rgion, 20 000 nouveau-ns envoys tous les ans la campagne.
351 Chiffres cits par Entrer dans la vie, p. 227.
352 Armangaud, Lattitude de la socit lgard de lenfant au
XIX
e
sicle , Annales de dmographie historique, 1973, p. 308. On en avait
compt 62 000 en lan IX, on en compte 106 000 en 1821, 131 000 en 1833.
mesure quon supprima les tours dans les hospices (le dernier disparatra en
1860), on assista une diminution des abandons.
En 1859, on nen comptait plus que 76 500, chiffre qui resta relativement
stable, puisquen 1875 on recense encore prs de 93 000 enfants abandonns.
353 Relevs de Heushling pour les annes 1840 1849. Ce chiffre doit tre
modul, selon les rgions et le mode de nourrissage de lenfant. Il faut tenir
compte en outre de la ngligence, jusqu la loi Roussel en 1874, des municipalits
qui omettaient souvent denregistrer les dcs des enfants morts en nourrice.
354 LOpinion nationale, 5 avril 1862.
355 Brochard, op. cit., p. 98. Il value 300 000 le nombre de nourrissons
parisiens morts de 1846 1866. Mme si les chiffres globaux sont excessifs, les
statistiques de mortalit infantile quil fit pour les annes 1858-1859 (durant
lesquelles il ny eut pas dpidmie) Nogent-le-Rotrou sont trs difiantes et
prouvent que les enfants de la rgion levs par leur mre meurent beaucoup
moins (22 %) que les petits Parisiens (35 %).
356 Lalternative est illustre par les hrones des Mmoires de deux jeunes
maries.
357 Son pre, fonctionnaire important, fut successivement directeur de
lhpital de Tours et des Vivres militaires Paris.
358 Brochard, De la mortalit des enfants en France (1866), p. 17.
359 Brochard, De lamour maternel (1872), p. 6.
360 Brochard, ibid., p. 7 et 8.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
361 La Baronne Staffe, La Matresse de maison, p. 186-188, La nourrice doit
tre surveille de prs la surveillance doit stendre tout jusqu la propret du
corps
362 Brochard, op. cit., p. 8.
363 Monot, op. cit., p. 70.
364 Les Bourguignonnes avaient une excellente rputation de nourrices, cest-
-dire de femmes saines au lait abondant.
365 Monot, op. cit., p. 31.
366 Ibid., p. 48.
367 Alphonse Daudet : Souvenir dun homme de lettres. Notes sur Paris
(1888).
368 Monot, op. cit., p. 95.
369 Brochard, De l amour maternel, p. 11 (discours la sance publique
annuelle de la Socit protectrice de lenfance).
370 Ibid., p. 10.
371 mile, d. Pliade, livre V, p. 693.
372 Ibid., (soulign par nous).
373 E. de Fontenay ; Pour mile et par mile, Sophie ou linvention du
Mnage . Les Temps modernes, mai 1976.
374 mile, V, p. 693.
375 Ibid., p. 750.
376 Ibid.
377 Ibid., p. 703 : ainsi toute lducation des femmes doit tre relative aux
hommes .
378 Ibid., p. 702.
379 Ibid., p. 729.
380 Ibid., p. 736.
381 H. Deutsch, Psychologie de la femme, tome I.
382 Ibid., p. 768. Voir le commentaire de lexcution de Madame Roland,
p. 164.
383 Ibid., p. 769 : dsirez en tout la mdiocrit .
384 Ibid., p. 697.
385 Ibid., p. 709.
386 Ibid., p. 710.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
387 Ibid., p. 710.
388 P. 697 : elle sert de liaison entre eux (les enfants) et le pre, elle seule les
lui fait aimer
389 Fragments pour lmile, n 3, p. 872.
390 mile, V, p. 737.
391 Pour faire, par exemple, une promenade en bateau avec Saint-Preux.
392 Rousseau, cent cinquante ans avant Freud, dfinit la composante
masochiste comme spcifiquement fminine : elle fera tout cela par got et non
par vertu (cf. mile, V, p. 697). De mme Julie de Wolmar in La Nouvelle Hlose,
V, 2, p. 527 (Pliade).
393 Les hommes de la Rvolution qui se proccuprent de lducation des
femmes furent tous rousseauistes lexception de Condorcet. Cf. F. Mayeur :
Lducation des filles en France au XIX
e
sicle, Paris, Hachette, 1979, p. 27-30.
394 La similitude des expressions utilises dans larticle 212 et dans lmile
(V, p. 693) relve dune pense identique.
395 Propos rapports par L. A. Martin in. ducation des mres de famille,
1834, p. 19.
396 Note sur ltablissement dEcouen du 15 mai 1809, extrait de la
correspondance de Napolon I
er
, tome XV.
397 Ibid.
398 Comparer avec lmile de Rousseau, p. 729 : ne faites pas de nos filles
des thologiennes et des raisonneuses
399 Note sur ltablissement dEcouen (soulign par nous).
400 Mais bien se garder de leur montrer ni latin, ni aucune langue
trangre .
401 Une grande partie des hommes du XIX
e
sicle applaudirent au
programme de Napolon. Parmi eux, Thiers, qui fit un commentaire trs logieux
de la note dEcouen.
402 La Femme, 1859, p. 45 : La femme est une religion un autel une
posie vivante pour relever lhomme, lever lenfant, sanctifier la famille
403 Ibid., p. 46 : Elle vivra pour les autres et non pour elle.
404 Ibid., p. 47-48 : Sa vocation vidente, cest lamour Elle doit aimer et
enfanter, cest l son devoir sacr.
405 Ibid., p. 49.
406 Michelet, op. cit..
407 Cette phrase nest pas sans rappeler une remarque de Freud selon
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
laquelle la femme spuise raliser sa fminit.
408 M
me
Roland, Discours de Besanon : comment lducation des femmes
pourrait contribuer rendre les hommes meilleurs, 1777 (d. 10/18), p. 166-167.
409 Ibid., p. 167 (soulign par nous).
410 Hlne Deutsch, Psychologie de la femme, tome 11, p. 23-24.
411 Lettre XX, p. 157.
412 Rene incarne tout fait lide que Michelet se fait de la femme doue
ds le berceau de linstinct de maternit instinct qui domine tous les autres
(La Femme, p. 149).
413 Ibid., p. 157-158 (soulign par nous).
414 Lettre XXVIII, p. 191.
415 Ibid., p. 190-191.
416 Lettre XXXI, p. 200.
417 Ibid.
418 Michelet : La Femme.
419 Lettre XXXI, p. 200.
420 Ibid., p. 201.
421 Ibid., p. 201.
422 Ibid.
423 Ibid., p. 202. Rene dcrit bien la relation symbiotique, dont parle
Winnicott, qui unit la mre et son enfant aprs sa naissance et qui est proche
dune sorte dtat schizophrnique.
424 Ibid.
425 Voir la Correspondance de Balzac, lettre CMXCVI, du 15 novembre 1835.
426 Lettre XLV, p. 233.
427 Ibid., p. 236 (soulign par nous).
428 Ibid., p. 237.
429 Ibid.
430 Lettre XLIII, p. 230.
431 Brochard, De lamour maternel, p. 15 (1872).
432 Thme qui figure dj dans lmile.
433 Brochard, De lamour maternel, p. 4.
434 A. P. Thry, Conseils aux mres (1837), p. VII (soulign par nous).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
435 Ibid.
436 Pre Didon, Le Rle de la mre dans lducation des fils, 1898, p. 11.
437 A. P. Thry, op. cit., p. 1.
438 M
gr
Dupanloup, De lducation, livre II, p. 178 (13
e
dition, 1908).
439 L. A. Martin, ducation des mres de famille, 1834, p. 28.
440 Pre Didon, op. cit., p. 3.
441 Chambon, Le Livre des mres, 1909, p. E.
442 Paul Combes, op. cit., p. 176.
443 J. Van Agt., Les Grands hommes et leurs mres, 1958, p. 132-134.
444 Pre Didon, op. cit., p. 4.
445 Lcole Saint-Dominique, rue Saint-Didier, Paris, XVI
e
.
446 Pre Didon, op. cit., p. 7.
447 Didon, op. cit., p. 21-22.
448 Ibid., p. 22.
449 Ibid.
450 J. Van Agt, Les Grands hommes et leurs mres, 1958, p. 129.
451 E. Monder, LAmour conjugal et maternel, 1919, p. 14.
452 L.A. Martin, op. cit., p. 82.
453 P. Combes, Le livre de la mre, 1908, p. 162.
454 E. Montier, op. cit., p. 14.
455 P. Combes, op. cit., p. 127.
456 Cours normal des institutrices primaires, 1835, cit par G. Fraisse, La
petite fille, sa mre, son institutrice , Les Temps modernes, mai 1976, p. 1967.
457 M
gr
Dupanloup, De la haute ducation, 1866, p. 9.
458 M
gr
Dupanloup, Femmes savantes et femmes studieuses, 1867, p. 29.
459 M
gr
Dupanloup, De la haute ducation, p. 12-13.
460 Ibid., p. II.
461 Femmes savantes et femmes studieuses, p. 20.
462 Femmes savantes, p. 39.
463 M
gr
Dupanloup, De lducation, tome II, p. 163.
464 Femmes savantes, p. 38.
465 De la haute ducation, p. 7.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
466 Femmes savantes, p. 38 : elle lui indiquera les bons auteurs, lui fera
jeter les livres mauvais et dangereux .
467 Cette nouvelle mthode denseignement importe dAngleterre par lAbb
Gaultier la fin du XVIII
e
sicle, connut un grand succs sous Louis-Philippe
dans les milieux aiss de la capitale. Les lves taient convoques une fois par
semaine et interroges sur le travail de la semaine. La mre, ou une institutrice
prive, accompagnait la jeune fille, assistait au cours, et lui servait de rptitrice
entre les deux leons hebdomadaires. Cette mthode de travail a survcu Paris
jusqu nos jours et ceux qui ont connu lun de ces cours destins aux enfants de
la grande bourgeoisie savent combien lmulation entre mres lemportait sur
celle de leurs enfants. Les rsultats obtenus chaque semaine par le rejeton tant la
preuve dfinitive du travail et de la conscience maternelle.
468 Grard, cit par F. Mayeur, op. cit., p. 68 : tel fut lobjet du cours normal
gratuit fond en 1832 par Lourmand, ou de celui cr par Adeline Dsir. Dj en
1820, Lvi-Alvars avait ouvert les cours dducation maternelle qui
connurent un succs important durant prs dun sicle puisquils groupaient prs
de 400 mres de famille.
469 Ibid., p. 108 : lide de la mre-institutrice ou seulement rptitrice
survivra longtemps . Tmoins de cette constance, les nombreuses rimpressions
douvrages qui se proposaient daider les mres instruire leur fille la maison :
ai nsi Lducation maternelle, simples leons dune mre ses enfants par
Madame A. Tastu, rdit sept fois jusqu la fin du Second Empire ; ou encore le
livre de L. Aim-Martin, De lducation des mres de familles ou de la civilisation
du genre humain par les femmes qui connut huit rditions de 1834 1883.
470 F. Pcaut, Directeur de lcole normale suprieure de Fontenay-aux-
Roses (1871-1879), cit par G. Fraisse, op. cit., p. 1969.
471 P. Goy, Discours prononc lcole normale des filles de Sainte-Foy
(1868), cit par G. Fraisse, p. 1969.
472 Texte cit par F. Mayeur, op. cit., p. 139-140.
473 Texte cit par F. Mayeur, op. cit., p. 173.
474 C. Yver, Les Cervelines, p. 4.
475 Ibid.
476 F. Mayeur, op. cit., p. 174.
477 F. Mayeur, op. cit., p. 174 178, voque une enqute faite en 1913, et
publie dans LOpinion, auprs de jeunes filles ges de 18 25 ans, considres
comme des intellectuelles . Il ressort nettement quelles souhaitaient toutes
un bonheur paisible au sein de leur future famille, mme si celui-ci suppose
une certaine abdication de leurs ambitions personnelles, abdication volontaire
pleine de dignit .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
478 Ida R. Se, Le Devoir maternel (1911).
479 E. Montier, Lettre une jeune mre (1919).
480 Ibid.
481 Ibid., p. 18-19.
482 Ida Se, op. cit., p. 4.
483 Paul Combes, Le Livre de la mre, 1908.
484 Paul Combes, op. cit., (soulign par nous).
485 Ibid.
486 Ibid., p. 18.
487 La perte de la vie nest pas seulement organique et brutale. Elle peut tre
aussi une alination quotidienne de son moi .
488 Ida Se, op. cit., p. 4.
489 Ibid., p. 18.
490 Ibid., p. 58.
491 Ibid., p. 96.
492 Dupanloup, De l ducation, II, p. 150.
493 Dupanloup, op. cit., p. 156-157 (soulign par nous).
494 Ibid., p. 159.
495 Ida Se, op. cit., p. 95. Cf. aussi M. Chambon, Le Livre des mres 1909,
p. VII : tant vaut la mre, tant vaut son fils .
496 Brochard, De l'amour maternel, p 4 et 15.
497 Dr. Gerard, op. cit., p. 8.
498 P. Combes, op. cit., p. 95.
499 Pre Didon, op. cit., p. 3.
500 Prface de H. Rollet au livre de Ida Se, p. V (soulign par nous).
501 Ce ne sera plus le cas au XX
e
sicle, lorsque la psychanalyse sen mlera.
502 Balzac, La Femme de trente ans, p. 16 (collection Folio).
503 Ibid., p. 166.
504 Ibid., p. 167.
505 Ibid., p. 169 : Pour elle lenfant est une ngation. Oui, quand Hlne me
parle, je lui voudrais une autre voix ; quand elle me regarde, je lui voudrais
dautres yeux Elle mest insupportable ! Je lui souris, je tche de la ddommager
des sentiments que je lui vole. Je souffre !... Et je passerai pour une femme
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
vertueuse !
506 Ibid., p. 169 : Il existe des regards, une voix, des gestes de mre dont la
force ptrit lme des enfants ; et ma pauvre petite ne sent pas mon bras frmir,
ma voix trembler, mes yeux samollir Elle me lance des regards accusateurs que
je ne soutiens pas.
507 Espoir vain ! La fille et la mre se haront quand Hlne aura tu lenfant
de cur et adultrin de Julie, meurtre qui apparait comme la punition divine
dune mre maudite.
508 Ibid., p. 171.
509 J. Valls, LEnfant, 1879, p. 45 (collection Garnier-Flammarion).
510 La comtesse de Sgur, Les Malheurs de Sophie (1864).
511 Paru en 1894.
512 Le vagabondage des mineurs , cite par P. Meyer in L Enfant et la
raison dtat, Le Seuil, Paris, 1977, p. 24.
513 Alphonse Daudet, Jack, 1876
514 Cit par le D
r
Brochard in De la mortalit en France (1866), p. 4.
515 Ida Se, op. cit., p. 16 (soulign par nous)
516 Ibid., p. 17.
517 Ibid., p. 18.
518 Ibid., p. 19.
519 Ibid., p. 5.
520 Ibid., p. 5.
521 Ibid., p. 6.
522 Ibid., p. 23.
523 Ibid., p. 27.
524 Ibid.
525 Pre Didon. op. cit.
526 Op. cit.
527 Chambon, op. cit.
528 Alain, Les Sentiments familiaux Cahier de la Quinzaine n 18 srie 8
(1927).
529 Ibid. (soulign par nous).
530 Ibid.
531 Ibid.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
532 Leur devoir cest de travailler par eux-mmes lducation de leurs
enfants, surtout lducation premire et de ne pas les loigner trop tt de la
maison paternelle (De l ducation, II, p. 166).
533 Ibid., p. 172.
534 Droz, p. 33.
535 Legouv confirme un changement dattitude chez de nombreux pres, et
constate : on vit plus avec eux, on vit plus pour eux : soit redoublement de
prvoyance et de tendresse, soit faiblesse et relchement dautorit (in Les pres
et les enfants du XIX
e
sicle, p. 1-2).
536 Avis la seconde dition.
537 P. 93.
538 P. 99.
539 Ibid., p. 100 (soulign par nous).
540 Idem, p. 101.
541 Ida Se, op. cit., p. 41.
542 Ibid., p. 97.
543 J. Donzelot, op. cit., p. 97.
544 Transmission familiale de la culture ou du savoir-faire.
545 Op. cit., p. 76.
546 Cf. Premire partie : le XVII
e
sicle avait limit quelque peu le droit
denfermement.
547 Rapport S. M. lEmpereur par S. E. le ministre de lIntrieur, 1852, cit
par P. Meyer, LEnfant et la Raison dtat, p. 57 : On a pu reconnatre, chez
certains parents ncessiteux et dpravs, une funeste tendance laisser ou mme
placer leurs enfants sous le coup de ces jugements Ils se dbarrassent sur ltat
du soin de leur ducation, sauf les reprendre au bout de quelques annes, afin
de profiter de leur travail, et quelquefois dans les plus honteux desseins.
P. Meyer note que 85 % des enfants auxquels est applique cette procdure de
correction paternelle sont des enfants douvriers et de journaliers, contre 2 %
denfants dont les parents exercent une profession librale.
548 Les anctres des assistantes sociales .
549 Op. cit., p. 61.
550 Celles-ci staient multiplies avec la loi de 1851 qui invitait linitiative
prendre en charge des enfants dlinquants dans des tablissements destins les
moraliser ; cf. Donzelot, p. 80-81.
551 Journal officiel, expos des motifs, loi de 1889.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
552 Op. cit., p. 97-98.
553 Nouvelles confrences sur la psychanalyse, coll. Ides, p. 149.
554 Ibid., p. 154-155.
555 Ibid., p. 155.
556 Nous laisserons de ct la clbre objection que K. Horney adressa
Freud en affirmant que la petite fille connaissait des sensations vaginales
prcoces. Car ce sont les propos de Freud qui furent retenus par la postrit.
557 Marie Bonaparte, Sexualit de la femme, 1977, d. 10/18, p 82.
558 Freud, Nouvelles confrences, p. 164 (soulign par nous).
559 Freud, Sur la sexualit fminine, P.U.F. p. 146 (soulign par nous).
560 Nouvelles confrences, p. 164.
561 Sur la sexualit fminine, p. 146.
562 N.C., p. 166.
563 Ibid.
564 Freud aurait trouv les motifs de cette hostilit grce sa pratique
analytique. Les femmes analyses lui ont fourni une longue liste de rcriminations
contre leur mre : reproche davoir donn trop peu de lait, naissance dun autre
enfant, interdiction de la masturbation, et surtout le grief de ne pas avoir donn
de pnis. La petite fille tiendrait la mre pour responsable de lavoir fait natre
femme !
565 N.C., p. 176-177.
566 La Psychologie des femmes, t. I, p. 213, P.U.F. linfluence de la mre est
beaucoup plus inhibante ici quelle ne ltait chez le garon .
567 N.C., p. 154.
568 Ibid.
569 La Psychologie des femmes, I, p. 213 (soulign par nous).
570 N.C., p. 149, La Psychologie des femmes, p. 193.
571 N.C., p. 150, La Psychologie des femmes, p. 194.
572 La Psychologie des femmes, I, p. 191.
573 Ibid., p. 194. H. Deutsch voque les tudes de M. Mead sur les
Mundugumor o les femmes jouent un rle actif et agressif. Mais elle affirme que
ces attitudes ne sont pas probantes .
574 H. Deutsch, op. cit., I, p. 197.
575 Ibid., p. 198.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
576 Ibid., p. 201.
577 Ibid., p. 207.
578 Ibid., p. 218 : le pre reprsente le monde environnant qui exercera sans
cesse ultrieurement cette influence inhibante sur lactivit de la femme et la
rejettera vers son rle passif constitutionnellement dtermin .
579 Comme Freud, H. Deutsch fait appel son exprience analytique pour
confirmer ses propos. Elle affirme que lanalyse de la vie imaginative des fillettes
la pubert rvle le contenu masochiste de leurs dsirs. Nombreuses seraient
celles qui rvent de viol, de perscuteurs arms dun couteau, ou de voleurs qui
drobent un objet prcieux. Leurs fantasmes rotiques conscients seraient
galement lis aux images du viol. En se masturbant les filles aimeraient
simaginer battues, humilies, mais aussi aimes et dsires.
580 Cette hypothse expliquerait aussi pourquoi la maternit diminuerait la
tendance narcissique. La femme se sentant soulage, par la possession de son
enfant, de son infriorit antrieure, peut consacrer son enfant sa capacit
damour.
581 Mais, linverse de la femme fminine non mre, sans exiger aucune
contrepartie de lobjet aim.
582 Psychologie des femmes, II, p. 45.
583 Ibid., p. 43.
584 D. W. Winnicott, LEnfant et sa famille, Payot, p. 11.
585 H. Deutsch (op. cit., p. 231) dcrit cette sorte de symbiose entre la mre et
lenfant comme un cordon ombilical psychique , lien motionnel qui remplace
le cordon ombilical physiologique aussitt quil est coup.
586 Article publi en 1956, in De la Pdiatrie la Psychanalyse, Payot,
p. 168.
587 Winnicott, op. cit., p. 171 : Pour une femme qui fait une forte
identification masculine, cette partie de sa fonction maternelle peut tre
spcialement difficile raliser car le dsir de pnis refoul laisse peu de place la
proccupation maternelle primaire.
588 Ibid., p. 171.
589 Voir notamment les docteurs Spock, Dolto sur France-Inter et Winnicott
sur la B.B.C.
590 Winnicott, LEnfant et sa famille, p. 33.
591 Ibid., p. 93.
592 Op. cit., II, p. 248.
593 Texte cit dans LAmour et la haine, Payot, p. 78-79 (note 1) (soulign
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
par nous).
594 Winnicott, op. cit., p. 46.
595 Winnicott, op. cit., p. 25.
596 Mmes arguments que les moralistes du XVIII
e
sicle.
597 Winnicott, op. cit., p. 25 (soulign par nous).
598 Ibid., p 142
599 H. Deutsch, op. cit., II, p. 9-10.
600 Winnicott, op. cit., p. 206.
601 Plus elle a dambitions personnelles (assimiles des dsirs virils) et
moins elle semble apte accomplir ses devoirs de bonne mre.
602 Winnicott, op. cit., p. 117.
603 Ibid., p. 123.
604 Ibid., p. 124.
605 Ibid., p. 117
606 Ibid., p. 119
607 Ibid., p. 117-118.
608 Ibid., p. 120 (soulign par nous).
609 Ibid., p. 118.
610 Ibid., p. 118 et 120.
611 Ibid., p. 120.
612 Ibid., p. 119.
613 Ibid., p. 121.
614 Ibid., p. 121.
615 Dans nos socits patrilinaires.
616 P. David, op. cit., p. 120.
617 F. Dolto, Lorsque lenfant parat, t. II, p. 171.
618 F. Dolto, op. cit., p. 71-72 (soulign par nous).
619 Ibid., p. 83 : le Pre bricole, rpare, jardine.
620 Ibid., tome 2, p. 64 et tome I, p. 181.
621 Tome II, p. 65.
622 Tome I, p. 181.
623 Au moment o nous crivons, lmission de France-Inter : Lorsque
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
lenfant parat , a fait lobjet de trois volumes.
624 Prface de F. Dolto la Psychanalyse et famille de P David p. 10-11.
625 Mre de sang ou substitut.
626 Voir le trs beau livre de Francine Fredet, Mais, Madame, vous tes la
mre Le Centurion, Paris, 1979.
627 Betty Friedan, La Femme mystifie, Denol-Gonthier, 1975, p. 213-214.
628 Op. cit.
629 A.M. Dardigna, La Presse fminine : fonction idologique, Maspero,
1978.
630 Deux exceptions notables : un article de Michle Manceau dans Marie-
Claire avril 1979, n
o
320. Une enqute de F Magazine, sept. 1978.
631 Elle, n 1381.
632 Elle, n 1362.
633 Elle, n 1353.
634 Rose Vincent.
635 Le Point, n 329, 8 janvier 1979 : le professeur Royer, chef de service
clinique des maladies et du mtabolisme chez lenfant, hpital Necker - Enfants
malades.
636 Parents, 18 dcembre 1978.
637 Elle, n 1354.
638 Carririsme ou maternit, Vingt ans.
639 Elle, n 1363.
640 Femme pratique, avril 1977.
641 Bonnes Soires, n 2588 (soulign par nous).
642 Kate Millett, La Politique du mle, p. 202-225.
En France, Luce Irigaray fut lune des premires psychanalystes contester le
modle freudien. Voir Ce sexe qui nen est pas un, d. de Minuit, 1977.
643 Ibid., p. 203.
644 Ibid., p. 205.
645 Propos tenus au Sminaire de lunion pour le planning familial en
Angleterre, rapports par A. Schwarzer, La Petite diffrence et ses grandes
consquences, p. 275, d. des femmes, 1978.
646 Tous les rapports ultrieurs sur la sexualit fminine confirmrent
limportance du plaisir clitoridien. Selon Giese, 85 % des femmes parviennent
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ainsi lorgasme. Le Rapport Hite (1974-1976) en compte 95 % contre 30 %
seulement qui disent avoir des orgasmes pendant le cot sans caresse du clitoris.
Lenqute ralise en 1979 par F. Magazine entrine les rsultats prcdents.
647 Pierre David, op. cit., p. 163.
648 Alice Schwarzer, op. cit., p. 277.
649 Cf. larticle de Freud sur la Dngation, Imago, 1927.
650 Freud, Le Problme conomique du masochisme (1928).
651 Voir, entre autres, larticle de Maria Torok, Signification de lenvie du
pnis chez la femme , in La Sexualit fminine, Payot, n 147.

652 P. 203 (soulign par nous).
653 Ces chiffres et les suivants sont extraits du livre de Christiane
Menasseyre, Les Franaises aujourdhui (1978), Hatier. (En octobre 1978 : 39,4 %
de femmes actives).
654 Instrument de torture au XIII
e
sicle.
655 Voir le sondage S.O.F.R.E.S. publi par F Magazine en fvrier 1980 sur le
travail fminin : il montre que 58 % de femmes actuellement inactives
souhaiteraient travailler et que 57 % des femmes actives prfreraient continuer
de travailler mme si elles avaient toute possibilit financire de sarrter.
656 Cf. un article de Catherine Arditti, Une politique de la famille , III, Le
Monde, 22 novembre 1979.
657 Selon lexpression de C. Arditti.
658 En novembre 1979, Madame Pelletier, ministre de la Condition fminine,
annona que le cong de maternit tait prolong de quatre six mois pour
permettre aux femmes qui travaillent dassumer, dans de meilleures conditions,
laccueil du troisime enfant .
659 Enqute de lI.N.S.E.R.M.
660 A. Michel, La Femme dans la socit marchande (1978), p. 148.
661 Ibid., p. 187.
662 Ibid. (voir tableau prcdent, page 320).
663 F.N.E.P.E., la Fdration nationale des coles des Parents et des
ducateurs publie cette enqute dans la revue Le Groupe familial, avril 1979,
n 83.
664 C. Dollander fait observer quil sagit de parents ayant des enfants de 7
11 ans, dont lge varie en moyenne de 30 45 ans {op. cit., p. 28).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
665 Voir plus loin, p. 329, les rsultats dun sondage fait par F Magazine, en
septembre 1978, sur lattitude des femmes lgard de la maternit.
666 Cf. Andre Michel, Activit professionnelle de la femme et vie conjugale,
p. 138. C.N.R.S. 1974.
667 Les rsultats des enqutes franaises recoupent exactement ceux des
enqutes faites aux U.S.A. et en U.R.S.S. sur le mme thme. Voir A. Michel,
Femmes, sexisme et socits, p. 188.
668 Jean Guitton, Une mre dans sa valle, p. 62 (soulign par nous), Paris,
1960.
669 Ibid., p. 63.
670 Ibid., p. 63.
671 Tmoignages cits par B. Marbeau-Cleirens in Psychologie des mres,
1966, p. 92, d. Universitaires.
672 Ibid., p. 101.
673 Ibid., p. 92-93.
674 Maternit-esclave, 1975, p. 74 et 75 (10/18, n 915).
675 Ibid., p. 76.
676 B. Marbeau-Cleirens, op. cit., p. 136.
677 Les Femmes senttent, 1975, p. 176 (collection Ides, n
o
336), Maternit-
esclave, p. 101.
678 Les Femmes senttent, p. 176.
679 Les Femmes senttent, p. 178-179. Maternit-esclave, p. 102.
680 F Magazine, sept. 1978, p. 93.
681 Rapport publi en novembre 1979.
682 Voir le compte rendu du Matin du 28 avril 1979.
683 Entretien de J.-B. Pontalis avec Philippe Aris in Nouvelle revue de
psychanalyse, n 19, 1979, p. 25.
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684 Linterview accorde Anne Gaillard dans Le Nouvel Observateur du
19 mars 1979.
685 Parents, juin et juillet 1979 : enqute ralise par lIFOP, qui interrogea
un chantillonnage national reprsentatif de jeunes pres (de 18 30 ans).
686 Phnomne bien connu des psychiatres et psychanalystes pour enfants.
687 Titre dune remarquable tude sur limage strotype des rles maternel
et paternel dans les manuels scolaires de Annie Decroux-Masson, Denol-
Gonthier, 1979.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
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