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La Science sociale suivant la mthode de F. Le Play. 1928.

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PREMIRE L'COLE

PARTIE

DANS SON ACTIVIT INTELLECTUELLE ET SOCIALE

L'DUCATION INTELLECTUELLE A L'COLE DES ROCHES. L'an, dernier, notre Journal des Roches fut consacr surtout l'ducation physique ; en 1929, nous tudierons les problmes de l'ducation morale et religieuse; cette anne, nous cherchons montrer au moyen des diverses disciplines, le comment, Rocheux devient plus cultiv et plus intelligent.

I. LE PROGRAMME DES COLESNOUVELLES Mes lecteurs savent ce qu'est une cole nouvelle et qu'il ne suffit pas, pour la caractriser, de dire : vie familiale la L'cole nouvelle (new school dans les pays anglocampagne. dans les pays germaniques) a un saxons, Landerziehungsheim d'ducation intgrale programme qui, sur tous les points, la science actuelle. s'ingnie se conformer Lorsqu'il s'agit de la formation d'une intelligence d'enfant, elle cherche tablir les intrts du jeune ge et y adapter ses et ses mthodes. Le terme gnral d'cole active programmes en harmonie avec indique la volont de mettre l'enseignement le besoin de mouvement et de vie expansive qui caractrise de maintenir sans cesse en veil son attention et le l'enfant,

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de faire converger vers pouvoir crateur de son imagination, du savoir toutes les puissances de son jeune tre : l'acquisition Le mot d'ordre est celui qu'a sens, raison, habilet manuelle. donn Dewey : c'est l'action qui mne la science learning by doing. L'objet des tudes, ce ne sera plus les ples images ni les froides abstractions des livres, mais bien les tres vivants dans leur milieu rel : le vrai livre, c'est tudis directement celui de la Nature. faites de sensations Les sciences exprimentales, toutes de vie, sont donc au premier plan du chaudes et palpitantes programme. elles-mmes des faits et des Les mathmatiques partiront figures concrtes pour aboutir aux applications pratiques qui sont d'ailleurs leur vraie raison d'tre : c'est parce que les crues incessamment leurs champs que les du Nil bouleversaient gyptiens ont t de grands gomtres et c'est la conduite de leurs troupeaux qui a incit les Chaldens l'tude minutieuse du Ciel. Les observations recueillies dans les promenades, les dissecserviront d'exercices spontions, le jardin de l'cole,l'levage, La grammaire tans pour la langue maternelle. s'enseignera par la pratique orale et crite. De mme, les langues trangres des seront des vhicules de vie : on les emploiera traduire sensations, des motions, des souvenirs rels. Toutes les fois que elles seront apprises dans le pays mme, et ce sera possible, l'cole, sera confi un professeur leur enseignement, de ce et pays qui donnera l'enfant une impression de: spontanit de vrit. Le latin, qui est une culture de luxe, sera, lui aussi, appris par la pratique et la mthode inductive. Il me souvient d'avoir vu, chez le D'Decroly Bruxelles, de gentils petits hommes de 6 jouer au latin une heure par semaine et d'autres, en 5, deux heures. Decroly m'affirma qu'ils taient de mme force que leurs camarades de l'Athne. J'expose, je jugerai tout l'heure. Dans une autre cole nouvelle, nous avons vu cette anne un

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jeune agrg enseigner le latin en 4e par des jeux varis o loto tenait la premire place. un intelligent en faisant Pour la gographie, l'idal serait de l'apprendre le monde dans le tour du monde ; l'cole de Bures transporte en construisant l'cole (c'est le terme exact) un immense en bton arm o l'on peut, en canotant, tudier les planisphre ctes et esquisser de grands voyages. de l'histoire fera appel tous les documents L'enseignement : nous avons vu, chez rels qu'il sera possible de recueillir cahiers d'histoire o la vie Decroly, d'admirables gyptienne sociale tait prsente sous ses aspects les plus divers l'aide d'une richesse qui nous a vraide reproductions authentiques ment merveills. C'est la mthode d'observation qui rgne en matresse dans cette ducation souveraine intellectuelle, et, dans ses formes les plus hautes, elle apparat encore avec son rythme induire. unique : observer, faire une hypothse, exprimenter, Mme en mathmatiques, c'est l'induction qu'on fait appel beaucoup plus qu' la dduction. Les programmes officiels sont en flagrante contradiction avec ce plan idal de travail des coles nouvelles : en aucun d'cole nouvelle qui pays du monde, je n'ai vu de directeur ne se lamente la pense d'tre oblig de subir le carcan des examens et de la prparation aux grandes coles en aucun pays du monde, sauf en France, et mon lecteur, la fin de cette tude, comprendra, je l'espre, pourquoi. Les jeunes hommes qui auront appris la science humaine en. ces joyeux bats, n'iront gure vers les travaux de spculation pure : ils passeront tout de go de la sensation l'action; ils dans la vie, n'apprendre continueront, qu'en agissant et pour agir. L'cole des Roches, qui veut tre une cole nouvelle, doitelle adopter tout ce programme? Elle doit d'abord le saluer avec reconnaissance pour tout ce qu'il a apport de jeunesse et de fracheur, de vrit et de vie, notre enseignement. Ceux de mes lecteurs qui connaissent le

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des peuvent se rendre compte que, sur la plupart et le but de cette points, il ferait siens l'objet, les mthodes Ce sont des moyens analogues que formation de l'intelligence. louvetiers et chefs emploient pour ouvrir les yeux de leurs petits loups ou de leurs claireurs. Ils reposent sur cette vrit psychologique que le nombre et la qualit des ides sont conditionns par le nombre et la quod non prius qualit des sensations : nihil est in intellectu d'hier et c'est fuerit in sensu, disaient les psychologues encore l'avis de ces philosophes up to date, de ces behavioristes du comportement amricains (les philosophes ) qui affirment pas, que nous ne pensons pas seulement que nous n'apprenons avec notre cerveau, mais avec notre corps tout entier. Mieux un enfant ou un homme saura observer le monde, plus riches seront les lments sur lesquels s'exercera sa raison. Mais ces mthodes concrtes d'enseignement ne sont vraiment : souveraines au jardin d'enadaptes qu' un ge dtermin encore jusqu' fants, indispensables l'ge de huit ans, trs elles sont incapables, utiles mme jusqu' l'adolescence, elles seules, de donner la culture intellectuelle complte laquelle le : c'est ce que je voudrais dmonjeune Franais doit prtendre trer maintenant.

II Observer

LA CULTUREFRANAISETRADITIONNELLE

avec des yeux avides le monde extrieur est chose mais il est tout aussi ncessaire, mme pour des excellente, l'admirable monde qui droule en nous tout petits, d'tudier morale et ses richesses et d'o drive toute vie intellectuelle, religieuse. Je crois volontiers que les enfants des autres pays se passionnent moins que les ntres pour les ides et les manient plus : chez nous, l'ide abstraite est le pain quotidien gauchement nous sommes faits ainsi de l'enfant comme il l'est de l'homme; facult qu'il faut et je pense qu'il y a l une trs prcieuse

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condition, bien entendu, d'en savoir garder et dvelopper contrler l'exercice par la claire vue des ralits. Au dbut du mois de juin, M. Bezard est venu inspecter en latin nos classes de 6e, 5e et 4e. Il avait demand aux professeurs de 6e et de 5e de donner aux lves une vue gnrale de des enfants de dix, onze et la syntaxe. Oui, Messieurs, voir ce prodouze ans ! MM. Garrone et Meyer s'ingnirent moi, franchement inaccessible, gramme qui me paraissait, pendant le mois de mai et les tout premiers jours de juin. Eh J'ai assist avec surprise bien! le rsultat fut merveilleux. et, mon Dieu, oui, je l'avoue, avec de l'admiration pour matres et enfants cet examen de deux heures o l'on vit ces petits subordonnes et bouts d'hommes jongler avec les propositions choisir avec finesse de nouveaux exemples de cause, de but, etc.. Veuillez croire qu'ils n'avaient pas l'air de consquence, bien au contraire : les mains se levaient nomde s'ennuyer, breuses, quand l'lve interrog ne trouvait pas assez vite son exemple et le sourire clairait tous les visages. Cet amour des ides existe dans le peuple comme dans la classe cultive : dans son dernier livre de Belleville, notre ami Robert Garric dit l'enthousiasme des jeunes ouvriers qui l'entourent pour les grandes abstractions qui couvrent nos murs : justice, et qui parfois font sourire les sceptiques galit, Ceux qui ont pu suivre, en France, des luttes libert, fraternit. savent que les gens du peuple se battent souvent politiques et non pas seulement pour des ides gnrales pour des hommes ou des intrts. Il est donc vrai de dire que le Franais, si jeune qu'il soit, a la tte abstraite et si nous savons les dangers possibles d'une telle prdisposition se dirige vers des ides creuses, lorsqu'elle nous savons aussi sa puissance, pour la science et la morale, va vers des ides pleines, gnratrices de vrit et lorsqu'elle de vertu. Voil pourquoi nous n'accepterons que pour de jeunes enfants concret des sciences, tel qu'on nous le prnait l'enseignement tout l'heure : aux plus grands, nous exposerons les lois, les

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les et les vues d'ensemble, les systmes grandes synthses, la science et, mme lorsqu'elles hypothses qui font avancer les dcouvertes. sont fausses ou incompltes, provoquent d'aprs guerre de nos fils pour les Comptons sur le ralisme aux vrifications mener, toutes les fois que ce sera ncessaire, la confrontation aux applications pratiques, exprimentales, avec les faits. des en les ramenant Ne truquons pas les mathmatiques : ne rejetons sciences d'observation et d'induction certes, ni leur point de dpart rel et vivant, ni leur valeur finale pour telles qu'elles mais enseignons-les la pratique, sont, comme dont le raisonnement des sciences dductives syllogistique, a sa beaut, sa tout fait diffrent de la mthode d'observation, de l'intelliet sa relle valeur pour la formation perfection gence. ne nous contentons et en histoire, De mme, en gographie des faits, si expressifs et intressants qu'ils pas de chercher soient. ceux qui jonglaient Le petits hommes de tout l'heure, avec la syntaxe latine, s'intresseront, je le sais par exprience, de la science sociale, de aux lois de la gographie physique, aux des peuples, la psychologie humaine, la gographie C'est ici surtout que se formera larges synthses historiques. l'esprit de finesse et le sens du relatif : un fait n'a ni la mme en Angleterre ni les mmes rpercussions qu'en signification ou en France et nous n'avons pas le droit de juger Allemagne avec notre logique d'aujourd'hui. les vnements de l'histoire Voil une certitude plus prcieuse pour un jeune homme que souvenirs de canotage sur des mers de les plus merveilleux bton arm. et pour la les langues vivantes Enseigner par la pratique a son incontestable intrt, et que l'on ngligeait trop pratique de un lment autrefois mais cet enseignement ne devient de la langue et, culture que si la rflexion intervient, l'analyse de d'un peuple et de l'volution par elle, l'tude de l'histoire et la syntaxe avec la morphologie sa pense, la comparaison

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ou avec des formes verbales de mme origine et hnique que la langue tudie, en un mot, qu'aprs un travail proet de gnralisation long d'abstraction qui est admirablement fait pour intresser et pour former de petits Franais. de luxe mais Aux Roches, le latin n'est pas un enseignement fait partie intgrante de la culture gnrale : par l encore, nous nous sparons nettement de l'ensemble des coles nouNous avons abanvelles pour rejoindre la tradition franaise. donn rsolument et dfinitivement du latin l'enseignement et la pure pratique et le jeu de par la mthode d'observation comme un test exceptionnel et amusant loto nous apparat et rapide d'enseignemais non pas comme un moyen rgulier ment. Si l'on veut tayloriser les mthodes et c'est possible trs souvent que l'on tudie les rsultats pratiques des jeux de la de latin, on sera vite difi : surtout aprs l'exprience mthode le Bezard, nous croyons la possibilit d'enseigner latin par l'tude logique de la structure de la langue, tout en A gardant la classe une allure vivante et pleine d'intrt. vrai dire, l'intrt doit, ici comme partout, jaillir de l'objet mme de l'tude et non pas d'amusements et sans surajouts valeur ducative. La comparaison entre le latin et le franais permanente comme entre les diverses langues modernes est une initiation trs fconde l'tude de la psychologie. A vrai dire, si les professeurs de lettres et les professeurs de langues (je parle des toute la culture premiers cours) tirent de leur enseignement dont il est capable, un rhtoricien doit entrer en Philosophie avec des donnes trs utiles et sur les termes psychologiques : sensations, etc., et sur maint images, sentiments, passions, de la science psychologique. problme La classe de Philosophie, laquelle nous attachons tant de nos lves et d'importance pour la formation de l'intelligence de leur me tout entire, peut et doit tre prpare par une srie d'initiations qui relvent surtout du professeur principal de chaque classe. Quoi de plus propre prparer la logique formelle, qui parat toujours un peu sche et abstraite, que

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la grammaire non pas comme une gymnastique d'enseigner mais comme l'expression logique de toute la vie inintelligente alors comme intrieure? Les diffrentes propositions apparaissent chacune d'elles ayant une verbale de jugements, l'expression et leur enchastructure adquate une affirmation dtermine, l'ordre mme des ides dans nement dans la phrase exprimant l'esprit. comme une raDe mme, la logique apparatra applique lit vivante et non comme un ensemble de cadres d'une valeur de si les professeurs discutable et d'un intrt problmatique ni d'observation, sciences, ne se contentant plus de la mthode les grands lves rflchir d'accumuler des faits, amnent sur la dcouverte et la signification des lois et leur expliquent, par des exemples bien choisis, la marche et la valeur de l'inde l'analogie, de la dduction. duction, de Philosophie Il n'est pas une partie du programme qui ne par les tudes antrieures. puisse et ne doive tre prpare Bien des questions de morale et mme de mtaphysique apparatront au cours des explications franaises, grecques ou laIl n'y a pas les tines, voire mme anglaises ou allemandes. carter mais bien en dire ce que l'lve peut alors en com: jamais l'un d'entre nous ne doit laisser passer une prendre une conset de former occasion d'lever une intelligence de plus belle que le cience. Et en trouverons-nous jamais commentaire d'une page de Bossuet ou de Pascal? on reproche assez voDans le milieu des coles nouvelles, lontiers aux Roches l'esprit chrtien qui en pntre l'enseignement et la vie. Il semble que nous restions infods la barbarie intellectuelle et la morale dsute du Moyen Age. Ce ce problme. Je veux dire seulement n'est pas le lieu d'aborder aux Rointellectuel aujourd'hui apporte quel enrichissement cheux l'tude des problmes religieux. J'ai trouv souvent l'lve des coles nouvelles trangres dans son idal, troitement born dans ses proccupations, de Il n'applique les principes dans toute sa vie spirituelle. causalit terre terre de la vie et de finalit qu'aux problmes

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les plus simples et de la science des phnomnes quotidienne tandis que le christianisme est, pour un Rocheux, la grande des lois de dtail paire d'ailes (Taine) qui l'lve au-dessus le librant d'un vers la Cause et la Fin suprmes, et l'entrane La philosophie et d'un lourd matrialisme. gosme mesquin apprendre chrtienne, que le petit lve de 7e commence et que le tout petit du Jardin d'enfants dans son catchisme le plus clair et le vit dj dans sa prire, n'est pas seulement moraux : elle est bien le ferment plus actif des enseignements Ne craile plus fcond de la plus haute culture intellectuelle. gnons pas de le dire et surtout sachons en user. cette tude dj trop longue mais qui m'a paru Je rsume se compose, aux Roches, de deux de l'intelligence parties, l'une, qui lui est commune avec les autres coles nouvelles et qui utilise surtout la mthode d'observation; l'autre, et fait franaise et chrtienne qui rejoint la grande tradition a pour objet appel la rflexion et la raison. La premire le monde sensible, la seconde le monde intelligible. de la seconde ne doivent pas Les richesses incomparables utiles et trop souvent faire oublier les acquisitions ngliges de les laisser Il importe seulement en France, de la premire. l'intelligence et au spirituel leur leur rang et de maintenir primaut. Le vrai Rocheux sera celui qui, aprs avoir observ le monde, voudra agir sur lui d'un effort nergique non pour en possder une part en matre goste, mais pour y faire rgner l'Esprit, l'Esprit de Vrit, de Justice et d'Amour. Georges BERTIER. ncessaire. L'ducation

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L'ENSEIGNEMENT DES, HUMANITS DANS LA CLASSE DE SECONDE Ces simples rflexions n'ont nullement la prtention d'apprendre rien qui que ce soit : elles ne feront sans doute que constater ce que tous les professeurs auront t mme de aussi bien que moi. Si les maux et les insuffisances remarquer sont peu prs toujours les mmes, les que nous dplorons remdes aussi ont t trouvs depuis longtemps. Mais il parat qu'un arbre qui penche a bien du mal tre redress. Il est assurment triste de constater que, de tous les lves qui passent par nos mains et s'en vont avec un diplme de il en est beaucoup qui ne seront pas ce qu'on appelle bachelier, des hommes cultivs ; je n'ose pas fixer une proportion. Aux Roches, malgr une rigoureuse slection qui nous permet d'atteindre des rsultats meilleurs dans leur ensemble que ceux de l'Universit, sont souvent il faut avouer que nos dceptions bien grandes! Nous sommes victimes, je le sais, des conditions de la vie moderne : de multiples voix, plus autorignrales ses que la mienne, ont dit les causes de cet tat de choses. Je ne cderai pas non plus la tentation facile de mdire des prode quel grammes : je voudrais seulement essayer de montrer ct doit porter notre effort si nous voulons sauver quelque chose de la vraie culture. avec force l'an dernier, dans le Journal Quelqu'un rappelait les mots de l'cole, ce que c'est que la culture. Pour reprendre de Montaigne, c'est avoir la tte bien faite plutt que bien simplement pleine . J'ajouterai que cela revient peut-tre le point avoir acquis l'habitude des ides. Or, c'est l, prcisment essentiel d'une bonne formation intellectuelle. Jusqu' la classe de seconde, l'lve n'a jamais eu quitter le monde concret; exercer ses c'est dans ce monde concret qu'on l'a habitu En seconde, l'lve va facults d'observation et de rflexion. devoir s'accoutumer l'abstraction, au jeu des ides. L'expli-

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exercice de la cation des textes restera toujours le principal saisir toute classe de franais ; mais il lui faudra maintenant au long des l'oeuvre d'un auteur dans son ensemble, discerner, ce passage sicles, les grands mouvements d'ides. Naturellement, ne doit pas tre un saut brusque : il doit se faire l'abstraction sans que l'lve s'en aperoive, de mme qu'il devrait passer, dans le monde de la philosophie aprs une bonne rhtorique, littraire ou des ides pures sans nulle difficult, la formation de la formation tant le prlude normal et ncessaire philosophique. Or, il faut bien dire que la majorit des lves entrant des terres insouponnes; ils en seconde semblent y dcouvrir l'ide la plus simple; la recherche des ne savent pas dvelopper Sans doute, les ides est pour eux une difficult insurmontable. leur esprit cette nouvelle mieux dous plieront discipline. hlas! tout consistera apprendre la Mais pour beaucoup, rsumer un manuel, faire des listes de c'est--dire littrature, dont ils dates, se loger dans la cervelle des plans d'ouvrages n'ont pas lu la premire ligne ! N'oublions pas l'importance que les matires scientifiques. en seconde et en premire, prennent, Pour qu'un lve trouve le temps de lire l'cole, il lui faut, que, je l'avoue, il est rare pour la lecture, un attrait particulier De mme plus tard, ils apprendront la philode rencontrer. ils essayeront de se rappeler combien exacsophie, c'est--dire ont chafaud de thories sur ceci ou tement les philosophes sur cela. Et n'ont-ils pas raison puisque, malgr cet inepte gavage, ils sont reus bacheliers? offre aux lves tant de difficults, c'est qu'ils Si l'abstraction y sont mal prpars ; et, mme aux Roches, nous sommes victimes du mal gnral, parce qu'une grande partie de nos lves ont commenc leurs tudes ailleurs. Ils se rvlent l'entre de la seconde, et mme souvent, la veille de l'examen, incapables le moindre texte franais. Cela provient de ce que d'analyser des textes, qui est l'exercice essentiel de la classe de l'explication a t souvent franais, le plus difficile et aussi le plus profitable, La plupart du temps, on se contente de lire en trop superficielle. demande le sens de certains mots difficiles. classe, le professeur

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explique , on rsume vaguement le passage qui Lorsqu'on a t lu, et c'est peu prs tout. Aussi les lves se figurent, annes de ce rgime, , c'est qu' expliquer aprs plusieurs rsumer . Lorsque j'tais au lyce, on m'a donn bien souvent analyser une pice entire, acte par acte, de Corneille, Racine et Molire : Hermione dit que... Or este rpond que... . Je ne connais pas d'exercice plus nuisible et plus propre vous classique. En ralit, je crois dgoter tout jamais du thtre de l'enfant dpend de bien que toute la formation intellectuelle la manire dont on a arrt son esprit sur les textes expliqus. non seulement franaise est trs difficile, pour L'explication mais pour le professeur. Mme la Sorbonne, l'lve, j'ai de bien tristes explications, faites par des professeurs entendu des rgles renomms. Car il ne s'agit pas seulement d'noncer ou de chercher le sens d'un mot. Il n'est mme de grammaire les ides, tche souvent dlicate et subpas suffisant d'analyser le point capital, faire sentir tile. Il faut encore, et c'est peut-tre l'lve ce qu'est la forme propre tel crivain et telle oeuvre. Car une belle oeuvre n'est pas toujours remarquable par mais elle l'est toula qualit des ides, qui peut tre commune, jours par celle de la forme, qui est unique. Ainsi la vritable ne consiste pas donner une sorte de ple quivaexplication mais lent du texte, en tirer une formule plus accessible, dans sa forme mme. N'est-ce pas saisir la pense de fauteur soi-mme penser? la seule manire d'apprendre de bonne heure l'explicaSi les lves avaient t habitus tions des textes, ils ne seraient pas aussi dsempars qu'ils le sont, en entrant en seconde, devant trois lignes de franais. Et btir une disil va falloir que ces lves arrivent rapidement difficile sertation qui se tienne! On voit qu'il y a l un problme bacheaussi comprend-on rsoudre; que tant de candidats liers arrivent l'examen sans savoir ce que c'est qu'une dissersont incapables de refaire en tation, car les lves mdiocres quelques mois ce qui aurait d tre fait les annes prcdentes. A mon avis, la seule chance d'obtenir un rsultat est, ici encore, des textes. Je ne crois pas beaucoup la de partir de l'analyse

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o l'lve, provertu de ces sujets mi-narratifs, mi-littraires, ou d'un fait historique, doit pos d'une oeuvre, d'un crivain, composer une narration dont on lui donne le canevas. De mme ces lettres, de La Fontaine Patru, ou de Voltaire MlleCorneille, Ramss II. Il y a l un nouveau genre ou de Vercingtorix invent obissant des rgles littraire par les professeurs, et qui est tout ce qu'il y a de plus artificiel (je crois inflexibles, date des Romains qui excellaient dans bien que cette nouveaut Gardons-nous avant tout de l'artificiel, ce genre de rhtorique). qui rebute l'lve. Mettons-le plutt en contact avec une grande de Montaigne, au dbut de pense : voil du rel. L'explication et la seconde, soumet son esprit une discipline vigoureuse devoirs que je donne dlicate en mme temps. Les premiers des analyses littraires sont gnralement qui, portant d'abord un degr sur des textes concrets, passent progressivement d'abstraction plus lev. Quant aux dissertations proprement les devoirs, car il dites, je dicte toujours un plan, en corrigeant n'est gure possible de donner pour la dissertation que des prin: chaque sujet exige un ordre particulier. cipes trs gnraux de l'intelligence, Ainsi, il faut viser une discipline rigoureuse et le rsultat me parat dpendre avant tout de la manire dont des textes. C'est un fait qu'entre quase pratique l'explication torze et seize ans l'ge ingrat les enfants ont peu prs ; j'en excepte naturellement ceux, assez perdu leur imagination dous de ce ct. Il faut, sans rares, qui sont particulirement le charme phmre du jeune ge par une retard, remplacer richesse plus solide. tre une pense qui peroit son mouvement propre, qui prend avec joie de ce secret ressort qui la fait avancer conscience vers le vrai; nul doute que le latin ne nous aide puissamment cette matrise de nos penses. Il fait pntrer l'enfant acqurir dlicate ; il lui enseigne dans les rouages de cette mcanique peu peu cette logique, qui n'est pas le tout de la pense, mais soutien. La base de la qui en est tout de mme l'indispensable la grammaire. culture latine, c'est naturellement Quand donc sera-t-elle apprise et dfinitivement sue dans les la grammaire

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? Les lves perdent classes dites de grammaire presque tirer de leurs tudes tout le profit et l'intrt qu'ils pourraient latines parce qu'on ne fait pas temps ce qu'il faut faire. On ne devrait plus avoir besoin, en seconde, de revenir sur des quesmais se borner signaler les tions grammaticales lmentaires, exceptions dans les auteurs difficiles. On pourrait alors faire des : tandis que nous paslittraire auteurs latins une explication sons notre temps demander le mode voulu par telle conjoncEt alors les beauts littraires tion ou la raison d'un subjonctif. et pour les et pour le professeur s'vanouissent. C'est l'ennui, lves. Car il faut bien confesser la vrit : nous ennuyons les lves avec le latin. Pourquoi ? Ce n'est pas toujours notre faute. de des notions lmentaires Les lves de premire ignorent : la diffnon spcialement latine, niais gnrale grammaire, et rence entre un mode et un temps, entre une prposition Alors le latin nous fournit l'occasion de com une conjonction. bler ces graves lacunes. La littrature latine, il est vrai, est esthtiquement beaucoup On a peine comprendre moins intressante que la grecque. comment un aussi plat pote qu'Ovide a pu en imposer ce est souvent Le grand Cicron lui-mme point la postrit. : Montaigne et' creuse et redondante plein d'une rhtorique Pascal avaient bien raison de signaler ses fausses beauts . Les Latins n'ont t ni de grands artistes ni de grands penseurs. au moins, en seconde, Mais tout de mme, si nous pouvions les textes latins, nos lves bailleraient littrairement expliquer moins : ils devraient savoir saisir d'un coup d'oeil certainement d'une phrase ordinaire. la construction Lorsque j'tais lve de dormi sur Tite-Live : ces rcits de premire, j'ai profondment peu prs ls mmes combats toujours qui recommencent la fin, fastidieux. Mais nous pourrions deviennent, expliquer et Cannes et, sans tre un trs autre chose que Trasimne Tite-Live n'en possde pas moins un don de grand artiste, peintre trs rel : je ne me rappelle pourtant pas qu'aucun de m'ait jamais fait sentir l'art de Tite-Live. J'ai mes professeurs dormi sur le VIe chant de l'Enide qu'on veuille galement

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excuser ces confessions dont je ne tire aucune gloire. a bien des longueurs dans Virgile, mais il lui suffit d'un arides et pour vous consoler d'une arme d'hexamtres rvler d'un seul coup son gnie. Seulement, pourquoi nous Camille toujours admirer ces fameuses images virgiliennes, au faucon ou Pyrrhus au serpent? Si bien venues compare elles sont apprtes, elles veulent l'aire de l'effet. soient-elles, Au lieu qu'il y a souvent dans Virgile une intense posie, qui va d'autant plus loin qu'elle est plus simple. Chose tonnante, c'est une gent terrible ! se de distingus commentateurs du sont acharns la dtruire. Dans un admirable passage livre IV de l'Enide, Virgile nous peint le dsespoir de Didon : c'est la nuit; les forts et les eaux sont calmes, la campagne se tait, les oiseaux au bord des lacs ou dans les plaines sont silencieux. At non infelix animi Phoenissa, neque aquatn Solvitur in somnos oculisve aut pectore noctem Accipit. n'accueille Mais, dit le pote, la Phnicienne point la nuit dans ses yeux ni dans son coeur . Au mot noctem les ditions classiques portent peu prs toutes la mme note : Traduisez comme s'il y avait somnum. Et ainsi toute la posie s'en va, car noctem est bien plus que somnum! Ce seul mot contient tous les tres que le pote vient d'voquer, dont le silence mme la paix, cette parle au coeur de l'homme et y fait descendre Veut-on un autre exemple? paix que Didon ne peut accueillir! Au livre VI, lorsque Ene descend aux Enfers en compagnie de la Sibylle, Virgile s'exprime ainsi : Ibant obscuri sola sub nocte per umbram. Naturellement des notes obligeantes conseillent : Traduisez obscur a soli. Sans doute, ce sont les voyageurs qui sont seuls et la nuit qui est obscure! Mais la posie n'est pas toujours la logique et ici encore vous dtruisez la posie! Dira-t-on que les affaires d'pithtes n'ont aucune importance et que les lves n'y entendent goutte? Je rpondrai qu'elles ont de l'importance si elles comptent, comme j'en suis persuad, parmi les plus 2

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LE JOURNAL

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beauts potiques, et qu'on ne doit pas les gcher; grandes si on leur d'autre part, que les lves sentent et comprennent explique : mais pour avoir le temps de le faire, il faudrait tre dbarrass de la grammaire! Cela me rappelle ce que conte quelque part. Valry. Il se trouvait un jour dans la compagnie ceux-ci dchiffraient ensemble de Mallarm et de Huysmans; indit de Villiers de l'Isle Adam qui venait de un manuscrit sur cette expression : mourir et les deux crivains s'extasiaient la clart dserte de la lune . Et Valry ajoute peu prs ceci : Combien y a-t-il encore de gens capables de se rjouir La clart dserte de la lune Sola sub d'une pithte? nocte. Ce rapprochement sur par dessus les sicles m'claire la posie de Virgile plus que toutes les ditions critiques. Voil sans Abstraire d'un vers la qualit d'une pithte! doute qui est du raffinement. Cela nous parait extraordinaire parce que la vraie culture n'est plus gure qu'un nom. Mais si nous voulons en restaurer chose, ne ft-ce qu'une quelque ombre, nous ne devons pas craindre de viser trs haut. Chaque lve prend la nourriture qu'il est capable de prendre : il faut, soit substantielle. Dans une en tous cas, que cette nourriture classe o les lves ont dj des programmes trs chargs et n'ont qu'un temps relativement restreint consacrer aux lettres, il faudrait qu'ils fussent en possession de tous les moyens qui leur sont ncessaires pour tirer des grandes oeuvres la substantifique moelle . Il faudrait qu' l'entre de la seconde, leur esprit ft dj entran l'abstraction par l'analyse des textes. Je n'ignore toutes les difficults d'ordre divers pas d'ailleurs l'action d'un professeur. Cette question qui viennent paralyser de la culture soulve une foule de problmes. Mais je crois en face si nous prtendons essayer que nous devons la regarder de former des esprits cultivs. Andr CHARLIER