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Documento de trabalho/ document de travail/ paper working n 1 (version provisoire en Franais (de Portugal))

La femme dans le droit familial portugais et dans les pratiques d'hritage : XVIII- XX sicles1 La mujer en el derecho de familia y en las tradiciones de herencia a lo largo de los siglos XVIII-XX
Margarida Dures Investigadora do CITCEM-PFP margarida.duraes@hotmail.com

Introduo Prenant comme base de travail toutes les tudes qui, depuis des dcennies, nous avons ddi l'analyse des pratiques d'hritage et de succession chez les paysans de la rgion du Nord-Ouest du Portugal, ce texte a pour objectif principal d'observer et de comprendre le rle des femmes dans l'organisation et la reproduction des socits paysannes du Minho. Pour mener bien ce travail nous commencerons en utilisant lensemble de monographies qui ont tudi les stratgies et les pratiques hrditaires, pratiqu au cours du XXe sicle, sous l'gide des lois contenues dans le Code Civil. Ces uvres sont le rsultat de recherches sur le terrain, entre les annes 50 et les annes 90 du XXe sicle, menes par des anthropologues, des sociologues, des gographes et des conomistes. Toutes ces tudes ont rvl des pratiques qui, bien que conforme la loi en vigueur qui soutien le partage galitaire entre les hritiers lgitimes, ambitionnaient la sauvegarde de l'intgrit du patrimoine et de la viabilit conomique des exploitations agricoles. Certaines de ces pratiques ont t considres trs lointaines la philosophie librale, individualiste et capitaliste qui a domin durant les XIXe et XXe sicles, ayant besoin de connatre les racines historiques de ces comportements pour mieux les comprendre. Peut-tre pour cette raison, les tudes des historiens sont apparu rvlant les profondes racines historiques des comportements et des pratiques dhritage qui continuent tre utiliss l'heure actuelle poursuivant les mmes objectifs quelles avaient dans le pass.
En ce moment il est notre souhait faire connaitre quelques rsultats dune recherche que nous entreprenons depuis quelques dizaines dannes a travers une analyse comparative entre les coutumes dhritages et les lois compils aux Ordenaes .
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Toutes ces analyses ont rvl qui tait au moment le plus critique (dcs des parents ou du chef de mnage), quand on faisait le transfert du patrimoine et la rorganisation de la famille quon mettait en vidence le rle des femmes dans les socits paysannes. Dans le nord-ouest du Portugal, la femme soit clibataire soit mari ou veuve, reprsentait le lien entre les diffrents membres de la famille, devenant l'axe qui joignait le patrimoine et le support principal utilis pour la conservation et le soutien de la famille. Dans les socits paysannes du Minho la femme se prsente comme le principal facteur reproducteur du groupe familial non seulement du point de vu biologique mais aussi dans leur prolongement conomique et social. 1 . Le Play et les leplaysiennes au Portugal Au Portugal, l'intrt pour l'tude des systmes et pratiques de succession et d'hritage, a t rveill au dbut du XXe sicle, par les travaux que certains disciples de Le Play ont dvelopp dans notre pays. D'abord sous l'impulsion de Lon Ponsard et aprs dirigs par Paul Descamps, qui en 1930 a donn un cours en sociologie exprimentale la Facult de Droit Coimbra, les leplaysiennes ont men bien une srie d'enqutes sociales qui ont permis, grce leur divulgation en monographies (1909 - 1934), la dcouverte de l'importance des pratiques coutumires en matire de succession et d'hritage dans la partie nordouest du Portugal. En 1935, Paul Descamps, base sur la collecte d'informations tires des enqutes, publiera un ouvrage intitul "Portugal. La vie sociale actuelle ". Dans cet ouvrage, l'auteur dcrit les particularits du Minho travers un programme qui apporte des questions telles que l'organisation et la division du travail, la culture et les productions de l'conomie agraire et l'organisation de la famille. Cependant, tous ces aspects sont troitement dpendantes des systmes dhritages et de la transmission du patrimoine pratiqus dans diverses rgions du Minho. Dans ce travail, le Minho est prsent comme une mosaque de comportements multiples et diverses qui ne correspondaient pas aux normes lgislatives, mais suivaient des coutumes enracines dans la population. Ainsi, dans la rgion du Minho, tantt nous pouvons trouver la succession et le partage de lhritage en parts gales entre tous les hritiers, selon les prceptes de la loi en vigueur, tantt nous trouvons la succession et l'hritage unique ou le successeur et lhritier avantag avec une part du patrimoine plus importante grce l'utilisation du 2

tera . De mme, ces modles dhritages peuvent tre trouvs l'tat plus pur et complet mais aussi ils peuvent galement prsenter des formes particulires et parfois bizarres. Mettant en place plusieurs exemples, dont la plus part sont des cas individuels et avec en caractre prive, l'auteur essaie le dessin dune gographie coutumire rgionale o la rgion de Ponte de Lima est prsent comme le paradigme du systme galitaire pris jusqu' ses ultimes consquences; la rgion de Viana do Castelo comme l'exemple idal des pratiques qui avantagent l'un des hritiers avec le tiers ; Guimares et Famalico comme les modles des rgions o on pratique les donations et Barcelos, comme lexemple de la rgion o les grands propritaires ont du mal garder leur proprit indivise, en utilisant cet effet tous les mcanismes que la loi autorise, tandis que les petits paysans avec les exploitations morceles poursuivent le processus de fragmentation divisant lexploitation agricole parts gales entre tous les hritiers lesquels reoivent des lopins de terre sans aucune viabilit conomique du point de vu de lconomie capitaliste. Quoi qu'il en soit, et malgr tous les efforts pour trouver des domaines qui puissent illustrer un modle ou un autre, l'auteur finit par conclure que les trois modles peuvent tre trouvs partout, avec la prdominance soit dun modle soit dun autre, en fonction des caractristiques de la rgion, et, en particulier, en fonction des intrts personnels et de la famille des propritaires. Toutefois, selon les leplaysiennes une chose est sre: les dcisions prises par les propritaires en ce qui concerne les formes de dvolution du patrimoine ont conditionnes les formes de l'organisation du groupe domestique, le clibat, l'migration, la division du travail, et tous les aspects de la vie sociale et conomique des communauts rurales. Malgr l'extrme lasticit de lutilisation du droit de la famille et la grande varit de solutions quon peut trouver, les rsultats de l'enqute ont rvl certains aspects qui sont prsents toutes les pratiques adoptes. Tout d'abord, tous les modles dtects ont rvl "systmes de relations sociales centres sur la domesticit, la maison, la parent et le voisinage qui sont des aspects indispensables pour l'analyse des contrastes des paysages ruraux du Nord-Ouest et pour la comprhension du polymorphisme de lexploitation agricole familiale. Deuximement, toutes les monographies ont indiqu lusage beaucoup plus large du modle de la succession unique et du partage avantag, par rapport quon tait suppos prcdemment. Troisimement, les enqutes ont rvl le rle assign aux femmes, en particulier dans des modles de succession unique et d'hritage avantag o 3

elle reprsente le lien entre les diffrents membres de la famille et devienne l'axe de l'unit du patrimoine empchant sa division. Au Minho, la femme est prsente comme la reproductrice du groupe domestique non seulement du point de vu biologique mais aussi dans les domaines conomique et social. Quelques annes plus tard (1955), l'anthropologue Jorge Dias a repris le thme. Sur la base de leurs travaux et leurs conclusions il a essay de dessiner la carte nationale des systmes de succession et des pratiques d'hritage. Bas sur l'analyse des diffrents modles de dvolution du patrimoine comme un facteur dcisif pour l'interprtation des caractristiques de chaque rgion du pays, l'anthropologue portugais a trac "Quelques considrations sur la structure sociale du peuple portugais", titre de son petit article ddi ce sujet. A partir dune perspective trs simplifie de la ralit portugaise, mais selon le paradigme rgional dvelopp l'poque par les diverses sciences sociales, l'auteur nous a prsente un pays divis en deux grandes rgions: le Nord et le Sud. Au sud, les mnages nuclaires prdominaient correspondant la pratique du partage galitaire entre les hritiers. En Alentejo, la prdominance de la famille nuclaire est troitement lie la concentration des terres et une faible divisibilit du patrimoine familial. La majorit de la population n'avait pas de terre, mais dpendait du travail qu'y exerait et do retirait leurs maigres revenus. Le faible produit de ce groupe social majoritaire et l'absence de terre ont conduit la formation de groupes familiaux trs simples caractriss par l'absence de liens familiaux. Ce groupe, compos principalement de journaliers, d'ouvriers de la terre et petits paysans qui prenaient en location des lopins de terres, tait lopposite du groupe minoritaire des grands propritaires qui, du point de vue de l'organisation de la famille, prsentait le mme type de mnage: la famille nuclaire. Selon Jorge Dias, au sein de ce dernier groupe il y avait besoin de suivre certains pratiques et comportements pour obtenir le maintien des grandes surfaces de quils taient propritaires: la rgion des latifundios dpendait des alliances de mariage, du faible taux de natalit enregistr dans ces familles et des formes d'organisation des exploitations agricoles dans socits agricoles. Comme ce groupe a galement pratiqu le partage galitaire entre tous les hritiers tait ncessaire de trouver des mcanismes pour viter la division des exploitations et leur revers conomique consquent. Plus au sud, dans l'Algarve, la famille nuclaire est galement dpendante de la structure agraire, dans la mesure que "le partage de la proprit agricole rend possible 4

l'existence de nombreux petits propritaires, qui cumulent souvent plusieurs activits, puisque le produit de la terre est insuffisante pour le maintien dune famille". Au nord, selon encore l'avis de Jorge Dias, on trouve souvent la famille souche et des groupes domestiques complexes, qui correspondent des pratiques d'hritage bas sur le principe de l'indivisibilit de la maison. La frquence avec laquelle les groupes domestiques complexes se posent, dans les rgions du Nord de Portugal, dpend selon le mme auteur, non seulement des anciennes formes communautaire agro-pastoral, mais aussi de la structure foncire de la terre et des liens et des rseaux de parent. Dans ces rgions, la conception de maisonne emporte sur l'ide de la famille. C'est dire, la composition du groupe domestique et des liens de parent qui se dveloppent dans une communaut sont le rsultat des pratiques de succession et d'hritage y adoptes. Mais ces pratiques sont, leur tour, troitement lies la structure agraire, aux diffrentes contrats a travers desquels on possde des terres agricoles et au type dexploitation adopt dans chacune des rgions. Seule l'interaction de toutes ces conditions peut expliquer la grande varit de solutions qui peuvent tre trouvs dans la transmission de lexploitation agricole du Nord de Portugal. Tantt les tudes leplaysiennes que ceux de Jorge Dias ont t fortement critiques par les courants modernistes et no-positivistes et qui se sont dveloppes au Portugal dans les annes 70 et 80 du XXe sicle. Cependant, les caractristiques brosses grands traits dans ces travaux, labors partir danalyses empiriques qui montrent une vision trs simpliste de la situation au Portugal, ont t confirms par des tudes plus rcentes qui ont eu lieu dans diverses rgions du pays. Ces travaux, qui serons examins toute de suite dans notre exposition sont le rsultat de recherches sur le terrain menes par des anthropologues, des sociologues, des gographes et des conomistes, tout au longue des annes de la seconde moiti du XXe sicle. Ces tudes ont t suivie par des travaux d'historiens qui finalement ont compris que le sujet des pratiques qui concernaient la succession et lhritages devait tre tudi par lhistoire dans la mesure que ces tudes sont souhaites et mme revendiques par d'autres sciences sociales qui ont besoin de connatre les racines historiques des comportements et des pratiques dhritage quils trouvent aujourd'hui. Sans oublier ou minimiser l'importance des modles analyss pour d'autres rgions du Portugal, dsormais nous aurons accord une attention particulire certains des travaux effectus pour la rgion du Minho et Trs-Os-Montes, puisque notre

objectif est d'analyser le rle des femmes dans les diffrents modles hrditaires de la rgion Nord du Portugal.

2 Aujourdhui: quelques pratiques hrditaires au Nord du Portugal

Dans les rgions du nord du Portugal - Minho et Trs-os-Montes - les comportements et les stratgies hrditaires sont dtermines par les besoins conomiques de l'exploitation et/ou par le maintien du bien-tre de certains membres de la famille, surtout les femmes veuves ou femmes clibataires. Le Barroso et la Maia sont des rgions paradigmatiques de la relation troite entre le besoin de maintenir la viabilit conomique des exploitations agricoles et les pratiques prises au moment de la succession et de l'hritage des exploitations agricoles. Le premier, le Barroso, a rechut lattention d'anthropologie. Cest grce aux enqutes de deux de ses chercheurs, quaujourdhui est possible de connatre les stratgies adoptes par ses habitants, et surtout de comprendre la rationalit de son systme dhritage. La deuxime rgion, les terres de Maia, a attir l'attention de la Gographie et, pour cela, lanalyse des systmes de succession et rpartition du patrimoine ont t approchs partir de son influence sur l'organisation de l'espace et la configuration du paysage. Ces deux rgions, malgr leurs diffrentes caractristiques gographiques ont des formes identiques dans la production des ressources en raison de l'utilisation d'un mme potentiel naturel: de leau. L'abondance de l'eau permet l'existence de riches et abondants pturages et une aptitude naturelle pour le dveloppement de l'levage grande chelle avec laquelle se combine la production de crales. En Barroso, les deux principales ressources conomiques de la population rurale sont le seigle et les bovins fournir de la viande. Leur rle est si important dans l'conomie de la rgion que l'ensemble du systme social est conditionne par la gestion de ces deux produits. Maia, l'conomie agricole repose aussi sur une dualit de produits: le mas et l'levage de btail producteur de lait. Le crale fournit le pain pour l'alimentation des hommes, mais est aussi un complment important l'alimentation du btail. Ceci, son tour, est la principale source de financement pour les deux rgions. Les deux productions - les crales et le btail - sont de grands consommateurs d'espace qui est le principal indicateur de la richesse du patrimoine de la maison paysanne, apprcie, en gnral,

par le nombre de vaches quelle peuvent alimenter et la quantit de grain quelle peut produire. Dans ces rgions, on ne peut pas adopter les pratiques de partage galitaire, parce que la distribution de biens par tous les hritiers serait une mesure qui diminuerait les surfaces cultives de chaque exploitation mettant en cause la viabilit conomique de l'ensemble de l'cosystme. Par consquent, les paysans au Barroso et aux Terres de Maia, conscients de leurs besoins, ont adopt les figures juridiques du Code Civil qui servait le mieux leurs stratgies et leurs intrts. Au Barroso, l'objectif le plus important dans la transmission de la proprit des parents aux enfants est de maintenir l'intgrit de la maison. Ainsi, ses propritaires, lorsqu'ils sont confronts la mort et la ncessit de transmettre leur patrimoine, ils recherchent d'un processus" qui leur permettrait de faire le transfert sans risque de fissuration et de la dsintgration de leur exploitation. Pour lexit de tous les dmarches, l'ensemble du processus doit dmarrer bien avant les derniers instants, travers les rseaux de relations et arrangements avec les parents. Ces ngociations visent non seulement le choix de lenfant successeur, qui ne doit pas ncessairement tre le fils an, mais aussi la mise en place de certaines alliances matrimoniales pour assurer le sort de quelques-uns des autres "enfants". Le processus de ngociations aboutit lcriture dun testament pour enregistrer la dernire volont ou, plus rarement, une donation pour se faire la nomination d'un successeur en lui attribuant le tiers en prcisant quels sera les actifs qui doivent remplir le quota disponible. Quelque soit lcriture choisie, le document devra inclure, galement, la part qui les autre hritiers doivent recevoir par sa lgitime. Cependant, les problmes lis l'hritage ne sarrtent pas l. partir du moment de lcriture du testament ou de la donation quindique le choix du successeur et hritier principal de lexploitation agricole, le propritaire doit commencer, toute de suite, assurer l'avenir d'autres descendants. Pour ces derniers, qui ne parvient pas la maison, il ya deux types de stratgies qui sont dfinies en fonction de leur sexe: - Les filles, sans autre moyen que le mariage, reoivent une dot consistant en une bonne somme d'argent et quelques (rares) morceaux de terres, afin de permettre le mariage dans les maisons du mme niveau social; - Les garons ont une destination plus diversifi, car ils peuvent aussi se marier ou entrer dans la carrire ecclsiastique, migrer, suivre des tudes universitaires, se ddier au commerce ou lindustrie. 7

Toutes ces possibilits entranent des frais et responsabilits la maison. Cependant, tous les frais sont faits "en remise de la lgitime, en tant assur la remise sur les clauses testamentaires. En gnral, quand les parents meurent, tous les enfants sont dj placs. Si ce n'est pas le cas, le principal hritier doive payer les lgitimes aux autres hritiers. Toutefois, il essayera de reporter la livraison immdiate des valeurs qui leur appartiennent et il essayera aussi de les convertir en montants pays moyen terme, de sorte que la liquidit de la maison ne soit pas compromise et leur intgrit ne prenne pas de risque. Malgr tous ces mcanismes, le modle ne repose pas exclusivement sur les clauses testamentaires. Selon Manuel Castanheira, lauteur qui est notre rfrence pour les tudes de cette rgion, lautre grande stratgie qui contribue l'entretien de la maison est le clibat de certains lments de la jeune progniture. Ceux-ci, quand ils restent dans la maison, ne prennent pas ni retirent pas leur juste lgitime, en contribuant avec leur travail dans la production de plus de ressources qui permettront l'amlioration ou au moins le maintien du prestige conomique et social de la maison laquelle ils appartiennent aussi. Dans les terres de Maia les principes qui rgissent la transmission de l'hritage est le mme: l'intgrit et la continuit des exploitations agricoles. Toutefois, ici, l'acte juridique le plus utilis pour rguler la succession et le partage est la donation ou la dot pour le mariage. Le dsir d'assurer lindivision de la maison paysanne mne les parents faire la donation de la maison son fils/fille qui mieux peut assurer la continuit". Le fils/fille choisie est dsign par fils/fille de la maison et, avant son mariage, les parents feront la donation de la partie du patrimoine quivalent au tiers ou lquivalent la part disponible. Au mme temps ils font le bail de l'ensemble de lexploitation pour que le nouvel couple puisse commencer travailler et diriger toute lexploitation prparant son avenir. Le conjoint choisi par le fils/fille de la maison" doit plaire aux parents (les deux gnrations devront cohabiter pendant une priode plus ou moins longue) et tre du mme niveau conomique et sociale, car le conjoint apportera au mariage une dot en argent de valeur quivalent aux biens qui ont t donns. Cette dot est appele "Entre" parce que c'est une somme d'argent donne aux parents qui ont fait le don de lexploitation agricole. Ce montant est destin garantir une rservation pour le couple donateur et composer les lgitimes des autres enfants. Ainsi, le nouveau couple a un accs immdiat aux ressources productives, travers des contributions quitables des deux poux : un entre avec une contribution en terres 8

donns et lous pendant que lautre entre avec une contribution en espces. A la fin, aprs la mort des parents, le montant d'argent donn par le conjoint du fils/fille de la maison doit tre compris la valeur des biens donns au moment de faire le rglement des comptes avec les autres hritiers. Ce systme dhritage de la maison paysanne est un procs trs ingnieux, comme a suggr le gographe Rosa Fernanda da Silva dans la mesure quil ne s'carte jamais du systme juridique national qui ne permet que la disposition du tiers . Mais partir de l'artifice de la "Entre" il provoque lindivision de presque tout le patrimoine foncier. Pourtant, il est un systme dhritage et de succession qui ne peut tre ralise que par les maisons ayant un fort soutien financier qui leur permettre l'attribution de trs gros dot tous les autres hritiers fin quils puissent faire dtudes l'universit ou leur placement dans d'autres secteurs de lconomie. Par consquent, il n'est pas tonnant que dans cette rgion on peut trouver d'autres comportements hrditaires. Ni toutes les familles paysannes ont la mme capacit conomique que les familles des "maisons donns." D'autre part, l'utilisation des pratiques de succession et dhritage que nous venons danalyser, ne sont pas une exclusivit de ces deux rgions comme a t dmontr par les tudes des anthropologues Brian O'Neill, dans la municipalit de Vinhais Trs-os-Montes, et ltude de Jos Manuel Sobral dans la municipalit de Viseu, rgion de Beira Alta. Vinhais, malgr les pratiques juridiques conformes au principe de l'galit entre les hritiers, elles gnrent de profondes ingalits et des contradictions au sein de cette communaut rurale, grce un systme bas sur la succession unique et l'hritage galitaire. Comme cette communaut rurale est hostile et mfiant par rapport aux testaments et donations, les paysans procdent un transfert de la proprit travers des comportements qui ne sont pas institutionnalises. Aucun hritier ne sera jamais privilgi avec une plus grande part de l'hritage. Cependant, le fils/fille qui se marie d'abord et reste vivre dans la maison familiale sera regard par la famille et la communaut, comme le successeur(e). Nonobstant, la succession ne se fera que aprs le dcs d'un parent, voire les deux. C'est alors seulement, que l'hritier qui est rest la maison aprs son mariage, assumera ladministration de la maison paysanne. Il s'agit d'un procd hybride, complexe, fonde sur la division gale des biens, que, malgr tout on veut garder indivise. Cet objectif ne peut tre atteint quen liaison dautres comportements comme, par exemple, l'migration, le clibat et le mariage tardif. L'hritier-successeur, pour atteindre la concentration de la terre entre leurs mains, doit adopter, chaque fois que cela est possible, les stratgies visant reporter le partage. 9

Lorsque cela est invitable il doit "acheter des portions des autres cohritiers de faon consolider la totalit du patrimoine". Ces pratiques, qui sont fonds sur le systme juridique en vigueur, la fin, de manire indirecte, obtiennent l'ingalit entre les hritiers, puisque la plupart d'entre eux est contraint, en premier par les parents et ensuite par l'hritier-successeur, ne pas se marier restant dans la maison avec leur lgitime. C'est dans ces rgions, dont l'conomie est fortement tributaire de llevage, quon peut retrouver des pratiques plus ancres et caractrises par l'indivision de la proprit et l'ingalit entre les hritiers dans la transmission du patrimoine. Ingalit qui affecte de faon identique les descendants des deux sexes. Do point de vue thorique, les filles ne sont pas exclues de la possibilit d'tre choisi comme successeuse, hritires principales ou mme comme filles de la maison . Mais elles sont rarement mentionnes dans les exemples prsents par les chercheurs qui nous ont donn connatre ces modles. Le choix d'une hritire pour mener bien une ferme dont l'conomie repose sur des activits traditionnellement effectues par les membres masculins ne devrait se produire lorsque vous avez puis toutes les autres possibilits. Nonobstant, les femmes reprsentent, travers les diffrents rles qu'elles assument, le pilier de ces systmes. Soit celles qui entre dans la maison en tant que conjoint du principal hritier et successeur apportant une dot qui va payer les lgitimes aux autres hritiers, soit les filles qui veulent rester au domicile parental ne retirant pas leur lgitime, soit les filles qui ont reu leur lgitime pour se marier dans des maisons du mme niveau social, elles sont les principaux liens qui permettent aux diffrentes phases du processus tre termines avec succs. Par contre, dans la rgion du Minho, rgion domine par les petites exploitations agricoles et par lutilisation intensive des terres, rgion o domine le systme de polyculture, selon l'anthropologue Pina-Cabral on trouve des systmes dhritage qui respectent strictement la loi et le partage galitaire. Cependant, bien qu'on insiste toujours que tous les enfants ont des droits gaux" les stratgies d'hritage et de succession adoptes par les maisons paysannes sont troitement lis au degr de richesse et la quantit des terres qui chacune possde. Ainsi, parmi les petits paysans du Minho figurent galement ceux qui choisissent un successeur principal et hritier bnfici qui restera la maison pour faire la continuit de la famille. Dans cette rgion, toutefois, l'avantage d'un hritier dpend non seulement de l'importance accorde la continuit de la maison, mais aussi la valeur de leur identit sociale et au intrt en 10

assurer le bien-tre dans la maladie et durant la vieillesse des parents. Et il est ncessaire que cette stratgie ne met pas en cause les moyens de subsistance des autres hritiers. Par consquent, au minifundio lhritage avantag ou la nomination du tiers sont des stratgies qui ne peuvent tre pratiques que par les familles "plus favoriss du point de vue conomique". Lorsque le fonctionnement et la viabilit conomique de lexploitation agricole est le principe qui doit tre assum dans les stratgies dhritages, les parents utilisent le tiers ou part disponible qui permet le bnfice dun hritier gnralement celui ou celle qui se trouve avec les parents, qui les assiste dans la maladie et vieillesse collaborant l'amlioration de la ferme avec son travail. Pourtant, quelles que soient les stratgies adoptes, les principes d'galit et de justice doivent tre impliqus. Lorsque les hritiers ne peuvent pas recevoir les mmes portions de terre, les parents devront leur donn dautres biens en fonction de leurs droits. Pour les paysans du Minho, comme a suggr la sociologue Karin Wall, "est juste une distribution qui rpond aux besoins des hritiers de manire comparable". Mais, bien que le principe de l'galit entre les hritiers lgitimes soit toujours inhrente au processus de rglement de lhritage, il est galement considr comme un acte de justice favoriser le fils ou la fille qui est reste dans la maison parentale et a prit en charge le soin des parents gs ou malades. Dans ces cas, le tiers est utilis pour en bnficier, mme si l'objectif principal est de rcompenser et de payer pour l'assistance en maladie et vieillesse. Aujourd'hui, l'utilisation du quota disponible - le tiers - au profit de l'un des hritiers, est clairement en dsuet, selon l'avis de l'anthropologue Alice Geraldes, ce qui a fait disparaitre la ncessit d'critures juridiques comme les testaments, les donations ou la dot. L'existence de ces critures est maintenant accepte avec beaucoup de dception et, gnralement, sa prparation est un sujet de discorde entre les hritiers lgitimes. fin dviter les cartes entre les enfants, actuellement, les parents prfrent adopter d'autres stratgies plus subtiles que lutilisation du Tiers, mais tout aussi efficace comme, par exemple, le paiement cach d'une somme d'argent ou le transfert de la proprit encore en vie mesure que les enfants se marient et se sont tablis au dehors de la maison. Bien que le processus dhritage soit toujours post mortem, dans la mesure que les parents nabdiquent jamais de ses droits sur la maison, cest seulement aprs leur mort que les hritiers vraiment prendre possession de leur part. Malgr les principes galitaires et les principes de justice toujours inhrentes dans ces pratiques, il ya une nette tendance privilgier l'hritier qui sjourne avec ses

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parents parce que sera il(elle) qui va devenir le chef de la maison de famille avec le devoir primordial de prserver l'identit de la maison. Pour rsumer: les contributions apportes par les diverses disciplines des sciences sociales, l'anthropologie, la sociologie, la gographie, ont raffirm l'existence - mme durant toute la deuxime moiti du XXe sicle - et la varit des stratgies hrditaires adoptes par les propritaires agricoles et qui avaient dj t dtects par les disciples de Le Play. De nouvelles approches, bases sur les plus rcentes thories et sur problmatiques originales, ont permis d'autres interprtations et de nouvelles explications de ce phnomne, mais elles ont continu laisser un pais brouillard peser sur les racines historiques de la plupart de ces stratgies.

3 Au pass : les racines historiques des pratiques hrditaires En 1974, Vitorino Magalhes Godinho a attir l'attention sur la ncessit de l'histoire se consacrer ces sujets. Selon son opinion il tait ncessaire une nouvelle approche de l'histoire sociale qui, en analysant l'unit de base de la socit - la famille devait mettre en vidence l'importance de l'tude des formes de dvolution du patrimoine et de la reproduction sociale. A partir de l sont apparu entre nous, en plus petit nombre que les tudes anthropologiques et sociologiques, des travaux historiographiques qui ont abord les questions lies aux pratiques dhritages et ont essay de rpondre les nombreuses questions dj souleves par les diffrentes disciplines des sciences sociales, mais pour lesquels on n'avait pas encore obtenu des rponses satisfaisantes. Bass sur la connaissance des rgles du droit des successions et de la famille runis dans les Ordenaes (Afonsinas1454 / Manuelinas 1512-1513 / Philippines 1603), les tudes historiques ont examin les formes d'application. Selon les lois compiles dans les Ordenaes, la famille tait le principal critre qui devait prsider toutes les rgles juridiques dfinissant les principes gnraux qui devaient rgir la succession et l'hritage. Ces normes ont t fixes les principes de l'galit entre les hritiers lgitimes, le caractre sacr de la lgitime, la dfinition du tiers ou part disponible et ont dfini les trois lignes de succession: d'abord les descendants, en deuxime les ascendants, en troisime les collatraux et, enfin, le conjoint s'il n'y avait pas de parents jusquau le 10e degr. Dans cet ensemble de rgles juridiques, la succession et lhritage devaient tre partags de manire gale entre les hritiers lgitimes sans aucune discrimination de sexe ou d'ge. Toutefois, il a 12

t galement enregistr dans ce Code que l'un des hritiers lgaux ou nimporte quel autre personne choisie librement par le testateur, pourrait tre avantag ou bnfici de la partie disponible, dsigne juridiquement de tiers , dans la mesure que cette partie correspondait un tiers de l'hritage totale. Pour utiliser sa part disponible, le propritaire devrait fixer sa dernire volont dans une criture publique qui pourrait tre un testament, une dot ou une donation. Parmi les maris, lpouse en tant que propritaire de la moiti de tous les actifs tait nomme chef de la maison aprs la mort de son mari et devienne responsable faire le partage avec les hritiers lgitimes. Nonobstant, ces rgles ne s'appliquaient qu' l'hritage compos de biens livres ou susceptibles de tre partag comme, par exemple, des outils de travail, des meubles, des vtements, des bijoux, des animaux, des cultures, enfin, l'ensemble des actifs qui est attribu la catgorie de biens mobiles lesquelles on devait rejoindre les biens immobiliers libre de tout contrat. Les biens vinculs, tels que le majorat ou les biens aforados ont t soumis un autre ensemble de rgles qui les dfinissaient comme des biens indivisibles. Dans ces cas, la proprit a t le principal critre qui a prsid la dfinition des principes normatifs qui devaient rgir la succession et l'hritage. Ceuxci ont stipul la succession unique, la priorit du conjoint par rapport aux autres hritiers possibles, la possibilit de charger la nomination du tiers avec le payement de dettes, lgitimes, usufruits, etc., la primaut de la ligne masculine versus la ligne fminine et la primaut de la primogniture versus les cadets. Cette articul a tabli l'ingalit de fait entre les hritiers. Ce sont ces deux ensembles de rgles juridiques que les paysans du Minho ont eu besoin de s'adapter, car la plus grande part de lexploitation agricole tait possd a travers de contrats daforamento . D'une part, il y avait l'obligation du partage galitaire entre tous les hritiers et le caractre sacr de la lgitime, de l'autre part lexistence de la proprit aforada avec son caractre dindivisibilit. Dune partie il y avait le patrimoine qui devait tre partag parts gales par les hritiers lgitimes, de l'autre ct il y avait l'obligation de nommer un successeur unique qui devait assumer les droits et obligations du contrat daforamento assurant la continuit de lexploitation agricole. Compte tenu de ces deux ensembles de normes juridiques qui rgissait le droit familiale portugais, dans la socit portugaise on peut trouver une diversit des systmes et pratiques pour la transmission des biens matriels dans le cadre d'un continuum qui va d'un extrme tout fait ingale l'autre extrme tout fait galitaire 13

avec des comportements intermdiaires qui sarticulent des critres conomiques, sociaux, psychologiques, motionnels ou religieuses. C'est cette extrme adaptabilit du droit de famille portugais, qui offre la possibilit de trouver dans le pass comme au temps prsents tous les modles de transmission de la proprit qui peuvent tre conu. Malgr tous les caractristiques de la loi portugaise que nous venons de montrer, les donnes qui nous avons recueilli dans nos tudes, en examinant les contenus des clauses testamentaires, ont rvl une nette prfrence pour la nomination d'un seul successeur qui devait assumer les droits et obligations des contrats de concession et devait poursuivre diriger lexploitation agricole que leurs parents avaient pris par contrat daforamento. Afin de maintenir la viabilit de lexploitation, dans la mme criture testamentaire, les parents ont lui rtabli tout bien patrimonial ou la partie la plus importante des biens fonciers. Et, contrairement ce qu'on pourrait penser, ces comportements ne sont pas une consquence des contraintes juridiques lies aux procdures de proprit vincul ni ont t utiliss uniquement par des agriculteurs foreiros. Dans tous les groupes socioconomiques on peut rencontrer une nette prfrence pour la nomination de lhritier avantag travers de lutilisation de la partie disponible. Lhritier qui recevait la plus grand partie du patrimoine familiale pouvait assumer la direction de la maison sans contraintes majeures. En ce qui concerne le choix d'un successeur et de lhritier avantag, la loi, tout en donnant aux testeurs une relative libert de dcider qui confier son patrimoine, elle a impos certaines restrictions afin de protger les membres de la famille plus proches. Ainsi, les enfants ont t placs dans la premire place de prfrence (44,4%), suivis de prs par le conjoint (26,7%) et finalement les collatraux (22,6%). Pourtant, si on procde une analyse plus dtaille des donnes, il sera possible de constater que la prfrence entre les testateurs maris tombe sur le conjoint et seulement en deuxime se placent les enfants ou les petits-enfants. Cette prfrence peut devenir encore plus pertinente si on rejoindre au nombre de conjoints dsigns de successeurs, hritiers universels ou hritiers avantags les cas o les poux/se ont t bnficis avec l'ensemble ou la majeure partie du revenu agricole. Ainsi, les conjoints sont, en particulier les femmes, qui prsident aux pratiques dhritages utilises dans la maison paysanne du Minho. Toutefois, la simple dtection de la frquence de ces pratiques ne rvle pas les raisons de ces choix ainsi que des chiffres et pourcentages prsents ne sont pas suffisants pour obtenir l'image et le rle que les femmes jouent dans la socit 14

paysanne. C'est grce l'analyse des expressions les plus diverses vhicules dans les critures testamentaire que nous pouvons connatre et comprendre la vraie valeur attribue au rle des femmes maries dans la famille paysanne. Selon les termes utiliss par les testeurs qui ont choisi leurs femmes comme principaux hritiers et successeurs, est la connaissance de la sagesse et de la capacit, l'exprience et la comptence de grer et de gouverner, faires les cultures, nourrir et gagner des profits qui rendre la femme ladministrateur plus qualifi pour conduire lexploitation. Mais si les hommes maris testent parce qu'ils ont une pous, ils testent principalement parce qu'ils ont des enfants et parce qu'ils ont l'obligation de nommer quelqu'un pour leur succder dans les droits et obligations dans les diffrents contrats consacrs l'exploitation de la terre. Les descendants sont prsents dans les critures qui rglent la succession et l'hritage parce que la loi ne permettait pas que les enfants soient oublis. Ils sont considrs hritiers obligatoires et pour cette raison ils doivent tre prsents dans les critures qui rglent la transmission des biens. Parmi les descendants nomms successeurs et hritiers principaux ou avantags (41,4%), les fils ains ne connaissent qu'une lgre prfrence (38,7%), suivi une petite distance par les filles aines (25,5%). Cependant, si nous effectuons l'analyse en considrant seulement le sexe sans tenir compte de l'ordre de naissance, nous pouvons voir que la progniture fminine qui a t choisie comme successeuses et principales hritires (48,2%) sont trs proches des descendants de la ligne masculine qui ont t aussi choisis comme successeurs et hritiers principaux (51 , 8%). Ce comportement, qui conserve le mme quilibre tout au long de la priode d'observation (1720/1820), est un autre fait qui permet de comprendre et de raffirmer le rle important jou par les femmes dans la famille et l'conomie paysanne du Minho. Dans la rgion du Nord-Ouest de Portugal, la progniture fminine n'est pas exclus de la succession, contrairement d'autres rgions europennes qui possdent galement une loi crite de l'influence romaine et avec les mmes contraintes juridiques concernant la proprit et l'exploitation agricoles. Nonobstant les dispositions du cadre juridique foreiro stipulant que les femmes doivent tre mpriss par les hommes dans la ligne de succession, on trouve dans les sources des nombreux cas o les filles ont t choisis en prjudice de la ligne masculine. Pou cela les parents ont utilis les critures testamentaires. Comme nous avons dj dit plus haut les principales raisons invoques par les testeurs qui choisissent une fille pour hriter la majorit de ses actifs sont : assurer la protection des personnes ges, satisfaire l'affection et les services offerts 15

dans la maladie, payer les salaires qui devraient tre livrs pour le travail effectu la maison au fil des annes. Le choix pouvait tomber sur une fille ou une petite-fille quand les testateurs avaient de descendance directe, une sur, une nice ou filleule pour les testeurs sans enfants. Ces choix et nominations taient, dhabitude, chargs avec obligations plus ou moins lourds: le paiement des legs pieux, la livraison des donations et legs, le paiement des dettes et des usufruits. Aprs satisfaire tous les exigences du testament le profit de l'hritier principal devenait bien petit. Les hritiers non-successeurs reevaient ce qu'on a appel legs en raison de la lgitime". Ces legs taient gnralement composs de diffrents types de biens, mais les sommes d'argent taient les plus importantes. Avec ces legs les parents ont essay de rgler les descendants lgitimes avec la part quils avaient droit en lui donnant la possibilit d'ils stablir et de partir plus tt du foyer parental. Le mariage, sacerdoce, le placement dans un autre mtier, l'migration taient les principaux objectifs de la livraison de legs en raison de la lgitime" car le maintien de l'intgrit et de la viabilit de lexploitation agricole empchait que tous les descendants puissent rester la maison. Ainsi, pour que le processus puisse terminer de faon satisfaisante, la maison paysanne devrait investir, dans la mesure de leur capacit conomique, dans leurs descendants anticipant autant que possible le montant de la lgitime. Lorsque ce modle idal tait mis en uvre pendant la vie des parents on vitait un certain nombre de situations de dtresse tous les membres de la famille et l'hritier principal et successeur ne restait pas avec un lourd fardeau difficile satisfaire. Les autres hritiers ne devaient pas tre sous la dpendance conomique parce qutait une situation qui conduisait des conflits et animosits entre les descendants. Toutefois, lorsque les enfants mis en dehors du foyer parental ntaient pas satisfaites, la loi leur permettait de revenir lhritage avec les valeurs patrimoniales qui leur ont t accords, en procdant nouveau au partage du patrimoine familial. Mais, quand une situation pareil arrivait le patrimoine partager tait constitu que par des biens

mobiliers mettant de ct les biens foncires. Pour cette raison, et lorsque les legs taient correctement calcul ... pourraient s'avrer favorables aux intrts" des hritiers, rarement le partage tait contest. En gnral, les descendants qui ne restaient pas la maison se considraient satisfaits et leurs droits respects par la lgitime que lui avaient t assign. Malgr tous les mcanismes qui ont aid attnuer les ingalits, ces pratiques ont conduit un systme ingalitaire qui dpendait non seulement de la diffrence de 16

traitement entre le fils successeur et les enfants non successeurs mais aussi a provoqu l'ingalit entre les autres enfants cause des legs attribu filles et aux fils qui devaient tre tablies l'extrieur du domicile parental. Afin de leur permettre de se marier dans les familles de statut social gal, les legs des filles se composaient d'une bonne somme d'argent, linge et vtements, bijoux, meubles, quelques animaux domestiques et des outils pour travailler, par exemple, dans le mtier tisser. Ces legs, atteignant parfois des montants levs, devraient tre accords lorsque les filles se mariaient et abandonnaient dfinitivement la maison de son pre. Jusque-l, elles restaient la maison aidant dans les tches domestiques et agricoles de faon contribuer la survie conomique de l'exploitation et au bien-tre de la famille. Quand les filles n'arrivaient pas se marier, elles gardaient leurs droits sur ce type de biens aux quels elles ajoutaient des usufruits et des pensions qui lui ont permis leur indpendance et leur autonomie conomique par rapport la sur/frre qui avaient t nomm comme successeur et hritier principal de lexploitation agricole. En rsum, nous pouvons dire que grce des procdures dont ne pourraient jamais tre contraires la lgislation en vigueur, les pratiques hrditaires utilises par les familles paysannes du nord-ouest du Portugal a conduit la concentration de la plupart du patrimoine paysan dans les mains de leurs membres fminins. Quel que soit leur tat, clibataires, maris ou veuves, quel que soit leur condition, successeuse, hritires principales, simple hritires dune lgitime, dune dot ou donation, quel que soit leur bnfice, lusufruit ou une pension, les femmes du Minho sont devenue les propritaires d'une partie importante des terres et des maisons, des fruits et des animaux, des ustensiles, des meubles, des vtements, de l'argent et des bijoux. Ce que veut dire, elles ont pris dans leurs mains le principal atout d'une famille paysanne. Enfin, nous devons conclure que les rgles juridiques qui ont rglement les processus dhritage, au pass comme au prsent, nont t jamais assez pour changer les comportements. Dans le droit portugais, les questions de la famille ont pris le chemin inverse. En gnral, ce sont les comportements sociaux, suivis au cours des sicles, qui sont par la suite adoptes et insres dans les codes leur tant accorde la lgitimit par la force de la loi.

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