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*

\.

TRAIT
-DE

MTAPSYCHIQUE

'/

LIBRAIRIE FELIX

ALCAN

Autres ouvrages de M.

le

Prof.

CHARLES RICHET
.

La chaleur animale.
Physiologie
cine
Tome Tome Tome Tome
: l

vol. in-8 cart.

Essai de psychologie gnrale.


:

11 e dit.

vol. in-18

avec figures.

travaux du laboratoire de
(puis).

la Facult

de mde-

Chaleur animale, Systme nerveux

II

Chimie physiologique. Toxicologie (puis).


Chloralose. Srothrapie, Tuberculose, Dfense de l'organisme.
:

III

vol. in-8.
1

IV

Appareils glandulaires, Nerfs

et

muscles. Srothrapie, Chloroforme.


l'pilepsi.

vol.

in-8.

Tome V

Muscles
1

et

nerfs

Thrapeutique de

Zomothrapie

Rflexes

psychiques.

vol. in-8.
1

Tome Tome

VI

VII

volume in-8. naphylaxie, Alimentation, Toxicologie. Anaphylaxie. Fermentation lactique, Antiseptiques, Toxicologie gn-

rale.

Dictionnaire

de physiologie, publi avec


L

la

collaboration de

divers savants.

Chaque volume, 25 rment chacun.

fr.

se

compose de
l

trois fascicules se

vendant spa-

Tomes

(de

Lum).

L'Anaphylaxie, 3 e dition, i vol. in-16. Ce que toute femme doit savoir (Leons aux
Cnrix-Rowje).
1

infirmires

de la

vol. in-16.

Le problme des causes

finales, en collaboration avec M. Sullyfranaise. 3 e dit.


1

Phudhommk, de l'Acadmie

vol. in-16.

La

slection humaine.

vol. in-8.

Trait de physiologie mdico-chirurgicale


le

(en collaboration avec

Gh. Richet

fils).

2 forts vol. gr. in-8.

Les cahiers de Joachim Legris,


in-16. (Sous presse).
.*

publis par Cb. Richet,

vol.

Vf

''

LIBRAIRIE HACrfETTE
Abrg
d'histoire gnrale. 2 e dition,
1

fort vol. in-8.

CHARLES RICHET
Professeur l'Universit de
l'aris,

Membre

de

l'Institut.

TRAIT
DE

MTAPSYCHIQUE
Sx*

^ISOtthin good

Wks lie wir ied ireasures

071*^-1$%%.
PARIS
LIBRAIRIE FLIX
108,

ALCAN
i

BOULEVARD SAINT- GERJK AIN,


192'2

08

Tous droit de traduction, de reproduction pour toi pays

et

d'adaptation rservi

lu

/?.%^9y.
Copyright by Charles Richet,
Paris, Janvier 1922.

Omnia jnm

fient fieri quse posse

negabam.

Ce

livre est ddi

la
et

mmoire de mes
matres

illustres

amis
Sir
et

WILLIAM CROOKES

FRDRIC MYERS
le

qui, aussi

grands par

courage que par la pense,

ouf trac les premiers linaments de cette science.

AVANT-PROPOS

Ceux qui esprent trouver dans


nuageuses sur
les destines

ce livre des considrations


la

de l'homme, sur

magie, sur

la

thosophie, seront dus. J'ai voulu tenter d'crire


science,
faits et

un

livre

de
les

non de

rve. Je

me

suis

donc content d'exposer

de discuter leur ralit, non seulement sans prtendre

une thorie, mais

mme

en mentionnant peine les thories

car celles qu'on a jusqu'ici proposes, en mtapsychique,

me

paraissent d'une fragilit effarante.

Qu'une thorie passable puisse quelque jour


c'est possible,

tre prsente,

presque probable. Mais l'heure n'est pas venue

encore, puisqu'on conteste les faits sur lesquels aurait s'difier

une thorie quelconque.

Il

faut donc d'abord tablir les faits,

les

prsenter dans leur ensemble et dans leur dtail, pour en


:

approfondir les conditions. C'est notre devoir pralable

c'est

mme

notre seul devoir.


est d'ailleurs assez lourde.
le

La tche

En

effet,

comme

il

s'agit

de phnomnes peu habituels,


le parti

public et les savants ont pris

de

les nier,

tout simplement, sans examen.


existent
:

Cependant ces
tiques, clatants.

faits

ils

sont nombreux, authenle

On en

trouvera dans
si

cours de cet ouvrage

des exemples

si

abondants,

prcis, si dmonstratifs,
foi,
s'il

que

je

ne vois pas comment un savant de bonne

consent

l'examen, oserait les rvoquer tous en doute.

On

peut rsumer en trois mots

les trois

phnomnes fonda-

mentaux qui constituent

cette science nouvelle.

FI

WNT-PROl'OS
1

La cryptesthsie

[Lucidit des auteurs anciens)

c'est--dire

une facult de connaissance qui


de

est

diffrente des

facults

connaissance
2

sensorielles normales.
;

La tlkinsie
forces

c'est--dire

une action mcanique

diffrente

des

mcaniques connues, qui s'exerce sans contact,

distance, dans des conditions dtermines, sur des objets

ou

des personnes.
3

L'ecloplasmie (matrialisation des auteurs anciens)

c'est-

-dire la formation d'objets divers qui le plus souvent

sem-

blent sortir du corps

humain

et

prennent l'apparence d'une

ralit matrielle (vtements, voiles, corps vivants).

Voil toute
l,

la

mtapsychique.

Il

me semble

qu'aller jusque-

c'est
la

aller

dj trs loin.

Plus loin, ce n'esi pas encore

de

science.
L

Mais

je

prtends que

la

science,

la

svre et inexorable

science, doit admettre ces trois tranges


s'est refus

phnomnes

qu'elle

jusqu' prsent

reconnatre.

En

crivant ce livre sous la forme qui est donne aux traits

classiques des autres sciences, physique, botanique, pathologie,

nous avons voulu arracher aux


et

faits

qu'on appelait occultes,

dont beaucoup

sont indiscutablement rels, l'apparence

surnaturelle et mystique que leur ont prte les personnes qui

ne
1.

les niaient

pas \

prtention d'tre complte, on a adopt l'abrviation A. S. P. pour Annales des sciences psychiques, et P. S. P. R. pour Proceedings of the Society for psychical Research, J. S. P. R. pour Journal of the Society for psychical Research. Am. S. P. R. pour Proceedings of the American Society for psychical Research.
la

Pour

la bibliographie,

qui n'a d'ailleurs pas

TRAIT DE MTAPSYGHIQUE

LIVRE PREMIER
DE LA IVITAPSYCHIQUE EN GNRAL

1.

DFINITION ET CLASSIFICATION

De

tout

temps

les

hommes

ont constat que des

faits singuliers,

irrguliers, imprvoyables, se mlaient

aux vnements ordinaires

de l'existence quotidienne. Alors, ne pouvant pas trouver d'explication rationuelle,


relles, et l'action
ils

ont suppos l'intervention de forces surnatu-

de Dieux ou de Dmons tout puissants.


les

Peu peu, avec

progrs de nos connaissances, la

foi

en ces

ingrences, divines ou dmoniaques, dans nos petites affaires hu-

maines, a perdu du terrain. Qu'il s'agisse d'une aurore borale, d'une


clipse, d'une comte,

ou simplement d'un orage, nous ne voyons

plus l aujourd'hui qu'un

phnomne naturel dont nous avons


lois.

appris prciser quelques

Qu'il s'agisse de l'pilepsie

ou de

l'attaque hystrique, nous ne faisons comparatre ni Hercule, ni

Satan

1
.

Pourtant nos sciences, malgr leurs prodigieux progrs, n'ont pas

pu donner
auxquels
de

la raison d'tre

de certains phnomnes exceptionnels

les lois jusqu'ici

connues de

la

physique, de
ces

la

chimie,
et

la physiologie,

ne s'appliquent plus.

Gomme
:

vnements

ces forces taient inexplicables par la science classique, la science

classique a pris un parti trs

commode

elle les a ignors.

Mais ces

1. La bibliographie des sciences magiques est tout un monde. Si l'on veut en avoir une ide, mme incomplte, on consultera Grosse (G. J. Th.). Bibliotheca magicaet pneumalica, Leipzig, Engelmann, in-8, 1843, 175 p., et R. Yves-Plessis. Essai d'une bibliographie franaise de la sorcellerie. Paris, Ghacornac, 1900.
Uu-.HET.

Mtaps; chique.

METAPSYCHIQUE EN GENERAL

faits tranges, qu'ils soient nis

ou accepts, n'en
le

existent pas moins.

Qu'un

fait

rentre ou ne rentre pas dans

cadre des notious

enseignes, vraiment cela lui importe peu.


Il

nous a paru

qu'il fallait prsenter


Il

dans leur ensemble l'expos


inadmissible que, pour inhalois,

mthodique de ces phnomnes.


bituels qu'ils soient,
et
ils

est

ne soient pas soumis, eux aussi, des


la

par consquent accessibles l'tude, c'est--dire


!

science.

Oui

Nous croyons

qu'il

peut y avoir une science, ou tout au moins


et

une tude, du surnaturel


Mais
est
le

de l'occulte.
le

mot

surnaturel,
il

comme

mot supranormal deFR. Myers,


et

mauvais, car

ne peut y avoir dans l'univers que du naturel

du normal. Un

fait,

du moment
que

qu'il existe,
les

est

ncessairement
et

naturel et normal.

Nous rejetons donc


le

mots de supranormal

de surnaturel, de

mme

mot

occulte, car sciences occultes,

cela veut dire, et trs navement, qu'elles sont mystrieuses, et

par consquent inabordables pour nous. En 1905,

j'ai

propos

le

terme de mtapsychique qui a

unanimement

accept. Ce

mot

pour

lui (et ce n'est pas ngligeable) l'autorit d'ARisroTE. Aristote,

ayant trait des forces physiques, a voulu crire ensuite un chapitre sur les grandes lois de la nature qui dpassent les choses

de la physique,
(^t<x
Il

et

il

a intitul ce livre
l
.

Aprs

les

choses physiques

Ta

cpuerixa,

mtaphysique)

importe maintenant de dfinir


le fait

la

mtapsychique.
qu'il soit, c'est qu'il

Ce qui caractrise

mtapsychique, quel

semble d une intelligence inconnue (humaine ou non humaine).

Dans

la

nature nous ne voyons d'intelligence que chez


:

les tres

vivants

chez l'homme, nous ne voyons d'autre source de connais-

sance que par les sens. Nous laissons la psychologie (classique)


l'tude de l'intelligence des

animaux et de l'homme. Les phnomnes


:

mtapsychiques sont autres

ils

paraissent dus des forces intelliles

gentes inconnues, en comprenant dans ces intelligences inconnues

tonnants phnomnes intellectuels de nos inconsciences.


prsent pour la premire fois en 1905, dans mon adresse prsiP. R. de Londres, le mot de mtapsychique, M. W. Luroslawski m'a fait observer que dans un crit polonais (Gracovie, 1902, Wyklady Jagiellonskie), il avait dj suggr ce mot, mais ce fut pour des notions assez diffrentes. E. Boirac a propos le terme de parapsy chique, qui n'a pas prvalu, tandis que le vocable de mtapsychique est maintenant partout adopt.
1.

Quand

j'ai

dentielle

la

S.

DEFINITION ET CLASSIFICATION

La mtapsychique,

en

laissant de ct, bien entendu, la psy-

chologie dont l'objet est nettement limit

est

la seule

science qui

tudiedes forces intelligentes. Toutesles autres forces que lessavants


ont jusqu' prsent tudies et analyses au point de vue de leurs

causes et de leurs

effets,

sont des forces aveugles, qui n'ont pas

conscience d'elles-mmes, dpourvues de caprice, autrement dit de


personnalit et de volont. Le chlore se combine au sodium sans

que nous puissions souponner la plus


lit

petite parcelle d'intellectuala

dans

le

chlore

et le

sodium. Le mercure se dilate par

chaleur

sans rien y comprendre, et sans rien y pouvoir modifier. Le soleil projette ses rayons caloriques, lectriques et lumineux dans les
espaces, sans aucune intention
volontaire, sans
fantaisie, sans

choix, sans personnalit pensante.

Or
les

les forces

qui dterminent les pressentiments, les tlpathies,


d'objets sans contact, les apparitions, et certains
et

mouvements

phnomnes mcaniques
aveugles
et inconscientes,

lumineux paraissent ne
le

pas

tre

comme

chlore, le

mercure

et le soleil.

Elles n'ont pas ce caractre de fatalit attach

aux phnomnes
ne sont peut-tre

mcaniques

et

chimiques de

la matire.

Elles semblent avoir des

intellectualits, des volonts, des intentions, qui

pas humaines, mais qui, en tout cas, ressemblent aux volonts et

aux intentions humaines.


l'intention, la dcision

L'intellectualit,

c'est--dire le choix,

conforme

quelque volont personnelle,

inconnue, voil

le

caractre de tout

phnomne mtapsychique.

Je diviserai la mtapsychique en mtapsychique objective et mta-

psychique subjective.

La mtapsychique objective mentionne,

classe, analyse certains

phnomnes
connues,

extrieurs, perceptibles nos sens, mcaniques, phy-

siques ou chimiques, qui ne relvent pas des forces actuellement


et

qui paraissent avoir

un caractre

intelligent.

La mtapsychique subjective tudie des phnomnes qui sont


exclusivement
taines ralits
intellectuels. Ils se caractrisent

parla notion de cerrvler.

que nos sensations n'ont pu nous

Tout se passe

comme
une

si

nous avions une facult mystrieuse de connaissance,

lucidit

que notre classique physiologie des sensations ne peut

encore expliquer.

Je propose d'appeler
nous chappe,

cri/ptesthsie, c'est--dire

sensibilit dont la nature

cette facult nouvelle.

METAPSYCHIQUE EN GENERAI.

La mtapsychique subjective est donc la science qui traite de phnomnes uniquement mentaux et qu'on peut admettre sans rien
changer toutes
lois

connues de

la

matire vivante ou inerte, ni

aux diverses nergies physiques, lumire, chaleur, lectricit, attraction, que nous avons l'habitude de mesurer et de dterminer.

Au

contraire, la mtapsychique objective traite de certains phla

nomnes matriels que

mcanique ordinaire n'explique pas

mouvements

d'objets sans contact,

maisons hantes, fantmes,

matrialisations photographimes, sonorits, lumires, toutes ralits tangibles, accessibles

nos sens.
est intrieure, psyest matrielle

Autrement

dit, la

mtapsychique subjective
:

chique, non matrielle


et extrieure.

la

mtapsychique objective

La limite entre
taine
;

les

deux ordres de phnomnes

est parfois incer-

mais souvent

elle est trs tranche, et nulle


11

confusion n'est

possible. Par exemple, Paris, le

juin 1904, l'assassinat de la


qu'il n'y avait, la

reine

Draga
qui

est
l'a

formellement indiqu, alors

mdium

rvl,

aucune connaissance rationnelle possible de

ce crime, qui s'est produit Belgrade la minute


t indiqu Paris. Voil

mme

il

un

fait

de mtapsychique subjective.

Eusapia Paladino met ses mains cinquante centimtres au-dessus

d'une lourde table


torse, la tte, la

on

lui tient les


:

mains,

les pieds, les

genoux,

le

bouche

alors la table se soulve des quatre pieds

sans contact. Fait de mtapsychique objective.

Souvent
la fois.

les

phnomnes participent aux deux mtapsychiques


la dissociation est difficile,

Alors

sinon impossible.

voit

apparatre l'image B de son pre mourant.


vision

Evidemment

c'est

une

uniquement subjective
n'ont rien vu. Mais,
si

si

d'autres personnes taient ct

de

et

l'image de B, en

mme temps

qu'elle
si

apparaissait A, a t vue par d'autres personnes que par A,

de plus l'apparition a pu tre photographie,

si elle

a laiss sa trace
fait subjectif,

sur des plaques sensibles, ce n'est pas seulement un


c'est

encore un

fait objectif,

car

il

y a eu un phnomne matriel,

et la vision qu'a

eue

cesse d'tre

un phnomne

subjectif.

La frquence des phnomnes subjectifs


celle des

est bien plus

grande que

phnomnes

objectifs

les

mdiums donnant des phno-

DFINITION ET CLASSIFICATION

*o

mnes

objectifs sont rares. D'ailleurs,

quand
il

il

se produit des

phnomnes
faits

matriels, presque toujours

y a simultanment des

importants de mtapsychique subjective qui se trouvent mls

aux phnomnes matriels.


La mtapsychique peut donc se dfinir
une science qui a pour

objet des phnomnes, mcaniques ou psychologiques, dus des forces

qui semblent intelligentes ou des puissances inconnues latentes dans


l'intelligence

humaine

C'est

donc une science profondment mystrieuse encore. Son

mystre

mme

fait qu'il

faut en aborder l'tude avec

une prudence

scientifique extrme.

| 2.

Y A-T-IL UNE MTAPSYCHIQUE?


;

La question doit

tre pose

car,

pour beaucoup de savants, rien


et

de ce qui est allgu dans

le

domaine du magntisme

du

spifait

ritisme ne mrite d'tre considr


pas, disent-ils,

comme

srieux.

On ne
les

une science avec des commrages; or

rcits

pars que vous apportez ne sont que des commrages. Les hallucinations, racontes avec force dtails par des gens nafs, appartien-

nent au domaine de l'alination mentale, et les reprsentations

donnes par

les

mdiums, de vulgaires escroqueries. Les mdiums

qui se prtendent dous de proprits surnaturelles, et qui disent


tre des intermdiaires entre le

monde

des morts et

le

monde des
finit

vivants, sont des hallucins ou des farceurs. Ds qu'on prend des

prcautions contre la crdulit et la fraude, toujours on

par

dvoiler l'erreur ou l'imposture. Devant des commissions d'enqute

ayant quelque autorit scientifique, jamais un


lucidit

fait

irrcusable de
tabli.

ou de mouvements d'objets sans contact n'a pu tre

Si l'on limine les hasards, les fautes d'observation, les


ries,
il

superche-

ne reste plus rien de


illusion.

la soi-disant

mtapsychique qu'une

immense

A mesure que

les

conditions sont plus rigouintenses, et finalement


et s'ap-

reuses, les

phnomnes deviennent moins

s'vanouissent.

Une science

se prtendant exprimentale

puyant sur des expriences qui ne peuvent

se rpter, ce n'est pas

une science. Vous affirmez des

faits

extraordinaires, invraisem-

METAPSYCHIQUE EN GENERAL

blables, qui renversent tout ce

que

la

scieuce a jusqu'ici reconnu


la

comme

vrai,

mais vous tes incapables d'en donner

preuve, car

jusqu'ici cette preuve a chapp toute recherche mthodique. Ce


n'est pas

nous de prouver que

les faits affirms

par vous sont

faux

c'est

vous de nous prouver qu'ils sont vrais.

Et

puis,

mme si

nous

les voyions, ces faits tranges,

nous nous

croirions dups ou illusionns, car vous voluez parmi des imposteurs, et vos affirmations sont trop absurdes

pour

tre vraies.

Tel est peu prs le langage des savants honorables qui dnient
la

mtapsychique toute

ralit. S'ils avaient raison, ce livre serait


Il

terriblement inutile, voire ridicule.


d'une erreur.

pourrait s'intituler

Trait

Mais pour notre part,


preuve

comme nous

essaierons d'en donner la


ces faits,

abondante, nous croyons que

qu'on appelle

occultes parce qu'ils sont incompris, existent.

Nous avons

lu et relu, tudi et analys les ouvrages qui ont t

crits sur ce sujet, et


et
sir

nous dclarons normment invraisemblable,

mme

impossible, que des


sir

hommes

illustres et probes,

comme
Wal-

William Crookes,

Oliver Lodge, Reichenbach, Russell

LCE, LOMBROSO,

WlLLIAM JMKS, ScHIAPARELLI, Fr. MyERS, ZLLNER,

A. de Rochas, Ochorowicz, Morselli, sir William Barrett, Ed. Gurney,


G. Flammarion, et tant d'autres, se sont laiss tous, cent reprises dif-

rentes,

malgr leur science, malgr leur vigilante attention, duper

fpar des fraudeurs, et qu'ils furent victimes d'une tonnante crdulit. Ils

n'ont pas

pu

tre tous et toujours assez aveugles


;

pour ne pas

apercevoir des fraudes qui ont d tre grossires

assez imprudents
assez

pour conclure quand aucune conclusion


malhabiles pour ne jamais, ni
exprience irrprochable.

n'tait lgitime;

les uns, ni les autres, laire

une seule

priori,

leurs expriences mritent


rejetes avec

d'tre mdites srieusement, et

non

mpris

l
.

1. Voici comment ose s'exprimer un illustre savant anglais, lord Kelnvin (cit par Fr. Myers, A. S. P., 1904, XIV, 365). Je tiens repousser toute apparence d'une tendance accepter cette misrable superstition du magntisme animal, des tables tournantes, du spiritisme, du mesmrisme, de la clairvoyance, des coups frapps. 11 n'y a pas un septime sens d'espce mystique. La clairvoyance et le reste sont le rsultat de mauvaises observations, mles un esprit d'imposture volontaire, agissant sur des mes innocentes et confiantes. Tel est le degr d'aveuglement auquel est conduit un des plus grands esprits de

Y A-T-IL UNE MTAPSYCHIQUE ?


L'histoire des sciences

nous apprend que

les

dco n vertes

les

plus

simplesont t repousses, priori, sous prtexte qu'elles taient contradictoires avec la science. L'anesthsie chirurgicale fut nie par

Magendie. Le rle des microbes a t contest pendant vingt ans

par tous les acadmiciens de toutes les Acadmies. Galile a t

mis en prison pour avoir


dclar que
dit
le

dit

que

la terre tourne.

Bouillaud a
a

tlphone n'tait que de

la ventriloquie. Latoisier

que nulles pierres ne tombent du

ciel,

parce qu'il n'y a pas de


n'a t

pierres dans le ciel. La circulation

du sang

admise qu'aprs

quarante ans de striles discussions. Dans un discours prononc


en
1827,

l'Acadmie des Sciences,

mon

arrire-grand-pre,

P.-S. Girard, considrait

comme une

folie l'ide

qu'on peut par des

conduits amener de l'eau dans les tages levs de chaque maison.

En

1840, J.

Mller

affirmait qu'on ne pourra jamais

mesurer

la

vitesse de l'influx nerveux.

En

1699, Papin construisait

un premier

bateau feu. Cent ans plus tard, Fulton refaisait cette dcouverte,
et elle

ne fut reconnue applicable

la

navigation que vingt ans


illustre matre

aprs.
faisais

Quand, en 1892, guid par

mon

Marey,

je

mes premiers
et

essais d'aviation, je n'ai trouv qu'incrdulit,

ddain

sarcasme. On pourrait crire tout un volume en contant

les billeveses

qui furent dites, au

moment

de chaque dcouverte,

contre cette dcouverte

mme.
du vulgaire
;

Remarquons
du vulgaire

qu'il n'est pas ici question

l'opinion
les

est sans

importance,

mais des savants. Or


la

savants

s'imaginent qu'ils ont trac des limites que


saurait franchir.

science future ne

Comme

le
ils

dit

spirituellement C.
la

Flammarion,
.

passs

l'tat

de bornes,

jalonnent

route

du progrs

Lorsqu'ils dclarent que

tel

ou

tel

phnomne

est impossible, ils


la

confondent trs malheureusement ce qui est contradictoire avec


science, et ce qui est nouveau dans la science.
c'est l la
Il

faut insister; car

cause profonde du cruel malentendu.


la chaleur. Alors, si

Les corps se dilatent par

quelqu'un vient
les

nous dire que

le

mercure,

le cuivre, le

plomb, l'hydrogne, dans

conditions habituelles de notre exprimentation, ne se dilatent pas


notre poque
Il
:

il

ne daigne ni regarder, ni tudier, ni essayer de comprendre.


facile.

nie. C'est

beaucoup plus

META.PSYCHIQUE EN GENERAI.
les chauffe, j'aurai le droit

quand ou
il

de nier cette affirmation; car


faits

y a

flagrante coutradiction avec les

observs, cous-

tats et tudis

chaque

jour.

Mais qu'on

ait

dcouvert un mtal
lieu

nouveau,

et

qu'un savant nous vienne dire que ce mtal, au

de

se dilater, se contracte par la chaleur, je n'aurai pas le droit de nier

a priori. Si invraisemblable que soit cette anomalie aux


physique,
fier cette je

lois

de

la

devrai, sous peine d'une blmable prsomption, vri-

assertion singulire, puisqu'il s'agit d'une substance nou-

velle, peut-tre diffrente des autres.

Toute vrit nouvelle


s'en prsente

est

d'une extrme invraisemblance. Or

il

chaque instant dans l'volution des sciences,

et,

ds qu'un chercheur quelconque en met une, elle suscite toutes


les indignations.

Au

lieu de vrifier,

on

nie.

Claude Bernard

dit

que

les

animaux fabriquent du
la

sucre. Alors

aussitt les objections se multiplient. C'est dranger l'harmonie

du monde vivant que d'admettre

formation du sucre par les aniet les

maux. Ce sont
le

les

vgtaux qui font du sucre,

animaux qui

consomment. Le sucre qu'on


tait

a trouv dans les organismes ani-

maux

du sucre amass par l'alimentation, ou rsultant d'une

altration cadavrique. Bref le sucre ne peut pas tre fabriqu par

un organisme animal.

On

sait ce

que ces phrases sont devenues.


n'ait

Supposons qu'on

encore aucune connaissance des proprits

attractives de l'aimant, et
rare,

que l'aimant

soit

un corps extrmement

presque introuvable. Arrive un voyageur qui, ayant rencontr


le

un aimant, mais ne pouvant


corps qui attire
et
le fer.

retrouver, raconte qu'il a vu un

Son affirmation provoquera une indignation


le fer a-t-il cette

une dngation universelles. Pourquoi


ni le cuivre, ni le
attire ?

proprit

que ne possdent

plomb, ni aucun autre corps?

Pourquoi un corps qui

Jamais on n'a rien vu de semblable.


longtemps l
.

Si c'tait chose vritable, on la connatrait depuis

Tout ce que nous ignorons parat toujours invraisemblable. Mais


les

invraisemblances d'aujourd'hui deviendront demain des vrits

lmentaires.
1. Quand on a parl de la contagion de la tuberculose, un professeur de la Facult de Paris a dit Si la tuberculose tait contagieuse, on le saurait . Et l'Acadmie do Mdecine, on l'a, presque unanimement, en 1878, approuv.
:

Y A-T-IL

UNE MTAPSYCHIQUE

Pour ne prendre que


celles qu' cause

les

dcouvertes presque contemporaines,


ge
j'ai

de

mou grand

pu voir

se dvelopper sous

mes yeux,
1

j'en

prendrai quatre qui eussent paru en 1875 mons-

trueuses, absurdes, inadmissibles:

Ou peut entendre
;

Rome

la

voix d'un individu qui parle

Paris. (Tlphone)
2

On peut mettre en

bouteille les

germes de toutes
;

les

maladies

et les cultiver 3

dans une armoire. (Bactriologie)


les

On peut photographier On peut transporter cinq

os

des

personnes

vivantes.

(Rayons X).
4

cents canons travers les airs avec

une

vitesse de 300 kilomtres l'heure. (Aroplanes).

Celui qui, eu 1875, et mis ces assertions audacieuses et t


trait d'alin

dangereux.

Notre intelligence routinire est ainsi

faite qu'elle se

refuse
les faits

admettre ce qui est inhabituel. Et, en


qui nous entourent,
bituels,
il
il

effet,

bien

examiner
:

faudrait se contenter de dire

il

y en a d'ha-

y en a d'inhabituels. Nous ne devrions rien dire de plus.


faudrait se garder de faire deux classes de faits
et
:

Surtout

il

ceux

qui sont compris,

ceux qui ne sont pas compris. Car en vrit


rien,

nous n'avons rien compris, absolument


ou petites vrits del science.
Qu'est-ce

aucune des grandes

que

la

matire

? Est-elle

continue ou

discontinue?

Qu'est-ce que l'lectricit ? L'hypothse de l'ther est-elle comprise

par ceux qui


sol

la

professent

Nous voyons une pierre retomber sur


l'air
:

le

quand on
se

l'a

lance en

avons-nous compris l'attraction

Deux gaz
dans
tel

combinent pour former un nouveau corps qui


dans
le

est tout

diffrent et
les

liquide form ou trouve les

mmes atomes que

gaz qui se sont combins: avons nous compris? Pourquoi

ovule fcond par uu certain zoosperme va-t-il produire, selon

ses origines,

un chne, un oursin, un lphant, ou un Michel-Ange?


les

Pourquoi l'araigue ourdit-elle sa toile? Pourquoi


traversent elles les

hirondelles

mers? Ces merveilles ne nous tonnent pas, parce que nous y sommes habitus. Mais il faut avoir le courage
de reconnatre que, tout habituelles qu'elles sont, elles sont absolu-

ment des mystres.

10

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL
Les
faits

de

la

mtapsychique ue sont
de
et
la

ni plus ni

moins mystrieux
la

que ceux de

l'lectricit,
;

fcondation et de

chaleur.

Ils

ne

sont pas aussi habituels


serait
qu'ils

voil toute la diffrence. L'absurdit


les

donc norme de ue pas vouloir


ne sont pas habituels
c'est
'.

tudier, sous prtexte

Ce qui est constant,


se sont

que

les

observateurs

et les

auteurs qui

occups de mtapsychique, ont une trs fcheuse tendance

considrer leurs observations

comme

seules exactes, et rejeter

absolument

les autres. Ainsi

sauf exceptions, bien entendu

et
les

quand on
drante

s'est

beaucoup

et

exclusivement occup de tlpathie

de mtapsychique subjective, on attache une importance prponla

mtapsychique subjective

et

on

se refuse
si

admettre

phnomnes de
soient..

tlkinsie et d*ectoplasmie,

bien constats qu'ils

C'est le cas de plusieurs

membres minents
Ils

de

la

Socit anglaise

de recherches psychiques.
il

sont assez facilement satisfaits

quand

s'agit

de transmission mentale, quoique celle-ci


;

soit parfois expli-

cable par des concidences

mais, ds qu'il est question de phno-

mnes physiques,
Inversement

ils

exigent d'impossibles preuves,

mme quand

celles-ci sont inutiles la


tel

dmonstration.

exprimentateur, qui a cru voir une matrialisa-

tion superficiellement tudie, la considre

comme

bien tablie,
les trans-

mais

se

montre d'une svrit exagre

et ridicule

pour

missions de pense ou les matrialisations dcrites par d'autres


observateurs, peut-treaussi comptents que lui!
1. J'ai

pu constater un curieux exemple des

sottises

que

la crainte de l'inha-

un savant honorable. Lors de l'Exposition de 1900 Paris, j'ai prsent aux membres du Congrs de Psychologie un enfant de trois ans et trois mois, Pepito Arriola, espagnol, qui jouait tonnamment du
bituel (nophobie) peut inspirer

piano, composait des marches funbres ou guerrires, des valses, des habaneras, des menuets, et excutait de mmoire une vingtaine, et peut-tre plus, de morceaux difficiles. Los cent personnes du Congrs l'ont entendu et applaudi. Ce minuscule petit pianiste, vritable prodige de prcocit, je l'ai fait venir chez moi, et dans mon. salon, deux fois dans la journe, une fois le soir devant de nombreuses personnes diffrentes, il a jou du piano, sur mon piano, loin de sa mre... Et voil qu'un psychologue amricain, M. Scripture, a annonc, quatre ans aprs, que j'avais t victime d'une illusion, et que les airs entendus avaient t jous non par Pepito Arriola, trop petit pour jouer, mais par sa mre!... (Americ. Journ. of Psychology, 1905.) L'incrdulit porte ce degr d'aberration est digne de la crdulit de l'illustre gomtre Chasles qui montrait avec orgueil une lettre autographe en franais de Vercingtorix Jules Csar. Le scepticisme de M. Scripture est de mme acabit que la crdulit de M. Chasles.

Y A-T-IL UNE MTAPSYCHIQUE ?

14
si

Quaud un phnomne
soi-mme
velles.
vrifi,

est inhabituel,

on ne l'admet que

on

l'a

mme quand

on

est accessible

aux vrits nou-

Ilsemble pourtant que nous devrions tous tre moins personnels,


et

que notre critique, pour svre qu'elle

soit

et

doive tre

tche de s'exercer autant, sinon plus, sur nos propres expriences,

que sur

les

expriences d'autrui.

Si je

me permets de
c'est

critiquer la mentalit des savants en fait de

mtapsychique,

que

j'ai

commis

la

mme

erreur. Je n'ai pas

suivi les procds de travail

employs pour l'tude des autres


les livres, j'ai

sciences.

Avant d'tudier dans

expriment.

J'ai

donc

commenc par me faire une conviction


les

personnelle (qui n'tait nulj'ai

lement livresque). C'est plus tard seulement que


travaux des exprimentateurs, anciens
et

lu et mdit

contemporains, qui

"s'taient

adonns ces recherches. Alors


et la

j'ai

t en vrit stupfait

devant la quantit
expriences
la et

rigueur des preuves. De sorte que de par


j'ai fini

mes

de par les expriences d'autrui

par acqurir

conviction profonde que la mtapsychique est une science, et


vritable, et qu'il faut la traiter

une science
les sciences,

comme on traite toutes


rels. 1//

mthodiquement, laborieusement, pieusement.


!

Eh bien

oui

ces

phnomnes inhabituels sont


les

y a une

facult de connaissance autre que

facults habituelles. 2 Il

y a des
serait

mouvements

d'objets autres que les

mouvements

habituels- Et

il

terriblement absurde de ne pas vouloir tudier des phnomnes


inhabituels par les mthodes qui nous ont
si

heureusement servi
et

pour

les autres sciences, c'est--dire

par l'observation

par

l'ex-

prience.

Claude Bernard a admirablement formul

les

conditions diverses

des sciences d'observation et des sciences d'exprimentation. La

mtapsychique participe des unes


exprimentale,

et

des autres. Souvent elle est


physiologie
;

comme

la

chimie

et la

mais souvent

aussi elle se rapproche des sciences traditionnelles,


toire, puisqu'elle est parfois contrainte

comme

l'his-

de s'appuyer uniquement

sur

le

tmoignage humain.
tre traite

La partie exprimentale doit


rimentale, avec
le

comme une

science exp-

dveloppement ordinaire des moyens techniques

12

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL

d'investigation. Balances, photographies,

mthodes graphiques,

les

mtapsychistes doivent employer tous

les

procds de mensuration

adopts par les physiologistes. Je ne vois pas de diffrence essentielle

dans

les

mthodes, cela prs que

le

chimiste ou

le

physiolo-

giste agit avec

un matriel

qu'il

peut se facilement procurer, tandis

que, pour faire une exprience mtapsychique, nous avons besoin

d'un mdium, sujet rare, fragile,

minemment

fantaisiste, qu'il faut

savoir manier avec une finesse diplomatique

toujours veille.

Mais, une fois que l'exprience a commenc, celle-ci doit se poursuivre avec autant de rigueur qu'une exprience sur la pression
artrielle
-

ou sur

la

chaleur de combustion de l'actylne.


qu'elle soit,

Dans une exprience, quelle

on

n'est jamais absolu-

ment le matre de toutes les conditions. Voil un axiome de mthode scientifique encore plus vrai pour la mtapsychique que pour les
autres sciences. Peut-tre l'obscurit est-elle ncessaire, et le silence
(ou le bruit) ? Peut-tre faut-il certaines conditions psychologiques

encore mal dtermines? Aprs tout,

il

en

est ainsi toutes les fois

qu'une science se constitue. Dans laphase embryonnaire on ignore


les conditions ncessaires

au dveloppement des

faits qu'il s'agit

de prouver. Et alors, on

commet
et

chaque instant, par iguorance,

de grossires erreurs,
croyait avoir

on choue, tandis que navement on


les conditions

amass toutes

de succs.
et

La mtapsychique, en tant que science d'observation


tion, est riche

de tradi-

en documents de toutes sortes. Ces documents sont


il

de valeur prodigieusement ingale, et


sparer
le

faut savoir faire

un choix,

bon grain de
la

l'ivraie,

exercer une critique svre. Mais


serait absurde.

condamner
pas
?

mthode de tradition
fille

Toute science
n'a-t-

historique n'est-elle pas


elle

de

la tradition ?

Et

la

mdecine

t,

jusqu' Claude Bernard et Pasteur, une science d'obserpart,

vation

Ne l'est-elie pas encore, pour une bonne d'hui? Une observation bien prise, disait un grand
donne une observation
est toujours

aujour-

physiologiste,
;

vaut une bonne exprience. C'est peut-tre exagrer un peu


certitude que
lit

car la

de moindre qua-

que

la

certitude donne par une

bonne exprience. Toutefois


et

les

sciences d'observation sont parfois profondes

solides, et ce

serait folie

que de vouloir

les rejeter.

Mais

il

n'y a pas lieu d'opposer

une mthode

l'autre-

Quand

Y A-T-1L UNE MTAPSYCHIQUE ?


l'observation et l'exprience aboutissent

13

auxmmes
pour

rsultats, elles se

confirment l'une par l'autre.


Il

y aura donc toujours, dans

ce livre, soit

la lucidit {cryp-

testhsie), soit

pour

les

mouvements

d'objets (tlkinsie), soit


:

pour

les

matrialisations (ectoplasmie), deux chapitres


d'expriences,

un premier

chapitre

un second

chapitre d'observations.

La mthode d'exprimentation

est relativement facile, tandis

que

la

mthode d'observation

est d'une

extrme

difficult.

Car

les

documents trop souvent sont douteux.


trop

Ils

sont nombreux, et

mme

nombreux;

la

science mtapsychique est complique par l'enfaites et d'observations

combrement d'expriences mal


Il

mal

prises.

se trouve qu'au lieu d'tre, par


la

ceux qui
la

la

cultivent, traite
t

avec

rigueur qui convient une science,

mtapsychique a

envisage par ses adeptes

comme une

religion. Erreur grave, qui a

eu des consquences nfastes.

Les spirites ont voulu mler

la religion la science, et c'a t

au

grand dtriment de

la science.

Non
rites.

certes

que

je veuille jeter le

blme sur

les efforts

des spi-

Ce serait d'une assez sinistre ingratitude. Alors que

les

savants

officiels, suivis

par l'immense majorit du populaire, rejetaient


et

ddaigneusement, sans examen,


vaise
foi,

souvent avec une insigne maules spi-

les

travaux de Crookes, de Walla.ce, de Zollner,

rites s'en

sont empars, et courageusement se sont


suite,

misa

l'ouvrage.

Mais tout de

au lieu de

faire

uvre

scientifique, ils ont fait


fai-

uvre

religieuse. Ils ont entour de

mysticisme leurs sances,

sant des prires,

comme

s'ils

taient dans

une chapelle, parlant de

rgnration morale, se proccupant avant tout de mystre, satisfaits

de converser avec les morts, se perdant dans des divagations

enfantines. Ils n'ont pas voulu voir que les choses de la mtapsy-

chique ne sont pas du tout

les

choses de Yau-del,

et
:

mme
ils se

qu'il

n'y a peut-tre pas d'au-del. L'au-del les a perdus

sont

noys dans des thologies

et

des thosophies puriles.


il

Quand un

historien tudie les Capitulaires de Charlemagne,

ne pense pas Yau-del; quand un physiologiste enregistre


contractions musculaires d'une grenouille,
i

les

ne parle pas des


l'azote

sphres ultra-terrestres

quand un chimiste dose

de la

lci-

14

MTAPSYGHIQUE EN GNRAL
il

thine,

ne se livre aucune phrasologie sur


Il

les

survivances
rver

humaines.

faut en mtapsychique faire de


ni

mme, ne pas
;

aux mondes thrs,


blement,

aux manations animiques

il

faut rester
trs

terre terre, tre sobre de toute thorie, et se


si tel

demander,

hum-

ou

tel

phnomne qu'on

tudie est vrai, sans pr-

tendre en dduire les mystres de nos destines antrieures ou


ultrieures.

Par exemple, quand on tudie


tel

la

cryptesthsie et qu'on cherche


le

si

sensitif,

sans aucun signe de notre part, va indiquer

nom
les

auquel on pense, toute notre vigilante attention doit consister ne

donner aucun signe, absolument aucun signe,


lettres dites

et

comparer

par

le sujet

aux

lettres
,

du nom qui

a t pens,

en cal-

culant

la

probabilit de l/25 e

puisqu'il y a vingt-cinq lettres


il

l'alphabet. Si l'on tudie la tlkinsie,

faut tenir les

membres

du mdium assez solidement pour que


Aller plus
loin ne

la table

ne puisse tre

mue

ni par ses mains, ni par ses pieds, ni par

un

artifice

quelconque.

m'intresse pas. Je

me

passionne pour ces

tches modestes, qu'il faut avoir le courage de se proposer, sans

mditer sur l'immortalit des mes.

Que de prcieuses observations, que d'admirables expriences


ont t ainsi dnatures, dformes, par
le

perptuel et dangereux
!

souci de constituer les bases d'une religion nouvelle

La

religion

spirite est l'ennemie de la science. Et je prendrais volontiers

pour

l'pigraphe de toutes nos tudes une parole emprunte la Bible.

Omnia

in

numro

et

pondre, dit l'Ecclsiaste. Principe admirable

qui s'applique toutes les sciences, et qui est la ngation


la

mme

de

mystique religieuse.
S'il fallait

une

religion,

nous dirions que

c'est celle

de

la vrit,

de
les

la vrit toute

nue, sans parure, et sans verbiage. Constatons


les

phnomnes, tchons de

relier

ensemble par une thorie

quelconque, aussi vraisemblable que possible, mais ne sacrifions


jamais
la

thorie
la

aux

faits,

lesquels

sont certainement vrais,

tandis que

thorie est probablement fausse.

Certes maintes fois les

phnomnes mtapsychiques semblent


la rincar-

nous pousser des conclusions nuageuses sur l'immortalit des humains, sur
les

manations d'une volont inconnue, sur

nation, sur des fluides intelligents

manant de nous ou des morts.

Y A-T-IL UNE MTAPSYCHIQUE ?


J'ai

15

tch de

me

dfendre

encore que

je n'aie

pu y russir com-

pltement

contre ces thories prmatures.

A
Il

quoi ont servi


a plus fait avec

tous les gros livres d'alchimie avant Lavoisier ?


sa balance

que toutes

les dissertations

de Goclenius, d'AGRippA, de

Paracelse. Si nous voulons que la mtapsychique soit une science,

commenons par
plus loin,
je

tablir fortement les faits.

Nos descendants iront

n'en doute pas, mais notre mission aujourd'hui est

plus humble.
l'ignorance.

Ayons

la

pudeur de

la

modration qui sied

Et pourtant la mtapsychique, certains gards, n'est gure com-

parable aux autres sciences. Qu'il s'agisse de mtapsychique subjective

ou de mtapsychique objective,

les

phnomnes paraissent
aucune intelligence
il

tre

dus
les

une intelligence, alors

qu'il n'y a

dans

manifestations diverses de l'nergie. Certes

est possible

que

cette intelligence, qui apparat

dans

les

manifestations mta-

psychiques, soit tout simplement humaine, mais alors c'est une


rgion de l'intelligence

humaine qui nous

est tout fait

inconnue

puisqu'elle nous rvle sur les choses ce que nos sens ne peuvent

nous rvler,

et qu'elle agit

sur la matire autrement que par des


tout cas le

contractions musculaires.

En

domaine des choses mtaforces,

psychiques
trs

est diffrent

du domaine des autres


et inconscientes.

qui sont

certainement aveugles

Peut-tre

un jour
et l'lecla

sera-t-il

prouv que

les forces

mtapsychiques, productrices des


la

phnomnes, sont tout aussi inconscientes que


tricit.

chaleur

Alors

la

mtapsychique rentrera dans

les

cadres de

phy-

sique classique, de la psychologie classique. Et ce sera un


progrs. Loin d'en tre

immense

mus ou

attrists,

nous en serons plutt

heureux, car

il

y a une vraie douleur intellectuelle, que personne

ne ressent plus vivement que moi, supposer des forces inconnues,


arbitraires et fantaisistes,

comme tout ce
et

qui est intelligent.

Mais ce jour n'est pas venu encore,


clurons
:

provisoirement nous con2 qu'il

que

les faits

de

la

mtapsychique sont rels;

faut les tudier, sans souci religieux,

comme on

tudie les autres

sciences

3 qu'ils

semblent dirigs par des intelligences, humaines-

ou non humaines, dont nous ne saisissons que fragmentairement


les intentions.

16

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL

3.

HISTORIQUE
tels

Les vnements

et les

dcouvertes se succdent en de

enche-

vtrements que toute division en priodes distinctes


artificielle.

est fatalement

Pourtant

il

faut la faire, cette division, pour mettre de


et touffu.
:

la clart

en un sujet obscur
les

Nous proposons donc


1

quatre priodes suivantes


;

Priode mythique, qui va jusqu' Mesmer (1778)

2 3 4

Priode magntique, qui va de Mesmer aux surs Fox (1847);

Priode spiritique, des surs Fox William Crookes (1847-1872) Priode scientifique, qui
(1872).

commence avec William

Crookes

Oserai-je esprer

que ce

livre aidera

inaugurer une cinquime

priode, classique?
1

Priode mythique.

C'est
vieilles

aux

historiens, plutt

qu'aux savants, chercher dans

les

religions et les anciennes traditions populaires


le

tout ce

qui a t dit sur le surnaturel, l'occulte,


sible.

magique, l'incomprhenKabales, les Magies,

Ce voyage travers

les livres sacrs, les


l
.

ne prsente qu'un faible intrt scientifique

Dans presque toutes

les religions, les

miracles

et les

prophties

ont jou un grand rle. De vrais phnomnes mtapsychiques,


tlkinsies pour les miracles, prophties pour les prmonitions,

sont peut-tre l'origine de certaines croyances religieuses. Mais

quel fond pouvons-nous faire sur des rcits datant de vingt sicles,

traosforms par
prtres,
fait

les

lgendes

successives
?

qu'entretenaient des

aussi

ignorants

que crdules

Quand

il

s'agit

d'un

contemporain, tudi dans uu laboratoire par des savants


le

expriments, avec tout

secours de

la

technique instrumentale

moderne, nous hsitons souvent conclure. Alors comment oser


rien affirmer d'une histoire invraisemblable qui se serait produite
il

y a deux mille ans devant trois fanatiques

et

quatre illumins ?

1. Un expos excellent, extrmement dtaill, en a t donn par G. de Vesme. Storia dello spiriiismo, 3 vol., Torino, Roux Frascati, 1896-1898. Tr. ail., Leipzig. 1904. Pour la bibliographie on trouvera des documents, suivis parfois d'une analyse sommaire, dans uu bel ouvrage d'AntEirr Caillt. Manuel bibliographique des sciences psychiques ou occultes, 3 vol., 8, Paris, L. Dorbon, 1913.

HISTORIQUE

17

Probablement tout

n'est pas faux


faite.

mais

la

sparation du vrai et du

faux ue peut pas tre

Aussi laisserons-nous de ct dlibr-

ment tous les miracles des


la

religions, tous les prodiges qui out signal

mort de Csar, ou

celle

de Jsus-Christ, ou celle de Mahomet.

Pourtant on trouve, dans cette dmesurment longue priode de


crdulit et d'ignorance, quelques faits digues d'tre mentionns.
C'est d'abord la trs curieuse bistoire

du dmon de Soorate 1

Ainsi que

le

disent formellement les deux disciples illustres de

Socrate,/ Platon et Xnophon, Socrate prtendait avoir


familier,

un gnie

un dmon, qui

lui indiquait l'avenir et parfois lui dictait


lui,

sa conduite.

Mme

Socrate pensait que cet tre tait tranger


il

diffrent de lui, car

lui rvlait

des cboses inconnues. Ce dmon

fut ce qu'eu langage spirite

on appelle un guide.
fait

Dans

le

Thagte,

Platon

dire Socrate
je suis suivi

Depuis

mon

enfance, grce la faveur cleste,


divin, dont la voix

par un tre presque

me

dconseille parfois d'entreprendre quelque

cbose, mais jamais ne

me

pousse faire

telle

ou

telle action.
il

Vous

connaissez Charmide,
veut disputer
le

le fils

de Glaucon.

Un

jour

me

dit qu'il

prix des jeux nmens... Je cherche dissuader


:

Charmide de son dessein, en lui disant


j'ai

Pendant que tu me parlais,


!

entendu
!

la

voix divine...
!

Ne va pas Nme

Il

n'a pas voulu

m'couter

Eb bien vous
s'est fait

savez qu'il est tomb

.
:

Dans Y Apologie pour


propbtique
elle est

Socrate, Xnophon lui fait dire


le

Cette voix

entendre moi dans tout

cours de

ma

vie

certainement plus authentique que


:

les

prsages tirs du

vol ou des entrailles des oiseaux


(0s6s
vi

je

l'appelle
les

Dieu ou

Dmon

8ai[i.u). J'ai

communiqu
.

mes amis

avertissements que

j'en ai reus, et jusqu'

prsent sa voix ne m'a jamais rien affirm

qui

ait t

inexact

C'est l

un point sur lequel maintes reprises Socrate

a insist.

Les prdictions de son gnie familier se sont toujours vrifies.

Dans toute

l'antiquit,

l'histoire

du dmon de Socrate

tait

parfaitement connue en tous ses dtails.

Plutarque en parle
1.

2
:

Socrate, ayant

un entendement pur

et

celle
i>.

Le dmon de Socrate, spcimen d'une application de de l'Histoire, par F. Llut, Paris, 1836.

la science psychologique

Du daemon
Riohet.

de Socrate. trad. d'Amyot Paris, Gussac, XX, 1803.


2

Mlapsychique.

18

MTAPSYCHIQCE EN GNRAL
tre touch par ce qui l'atteignait, et ce qui
c'tait,

net, tait facile


l'atteignait,

nous pouvons conjecturer que


la

non une voix

ou un son, mais

parole d'un

daemon

qui touchait sans voix la

partie intelligente de son

me. Les intelligences des daemons,

ayants leur lumire,


capables de

reluysent ceulx qui sont susceptibles et


n'ayants besoiugny des

telle lueur,

noms ni des verbes,

dont usent

les

hommes

en parlant les uns aux autres, par lesquelles

marques
mais

ils

voient les images des intelligences les uns des autres,

les intelligences

propres,

ils

ne

les

cognoissent pas,
.

sinon

ceulx qui ont une propre et divine lumire

Socrate, lorsqu'il entendait ces voix, s'interrompait au cours

d'une conversation, s'arrtant dans

le

chemin,
le

et disant,

pour

expliquer sa conduite, qu'il venait d'entendre


Fr. Myers a parl

Dieu.
et,

excellemment du dmon de Socrate,


il

avec

grande raison, ce semble,

assimile ces

voix

entendues par
1
.

Socrate aux voix que ds son enfance a entendues Jeanne d'Arc


Il

ne trouve d'ailleurs qu'un seul exemple authentique de clairle

voyance donn par

dmon de

Socrate.
il

Comme

le

philosophe
ses

causait avec Eutyphron, soudain

s'arrte,

et dit

amis de

revenir en arrire. Ils ne l'couteut pas. Mais mal leur en prend,


car
ils

rencontrent uu troupeau de cochous qui les bousculeut

et

les roulent

dans

la

poussire.

Dans sou

trait de

Dwinatione Cicron parle couramment de

la

prdiction de l'avenir,

comme

il

en

tait

pour Socrate,

dit-il.
il

Mais,

chose singulire,

il

ne s'en tonne pas. Sans y croire,


-,

ne se

refuse pas l'admettre. Je pense, dit-il


divination, ce que les Grecs appelaient
qu'il y a des

qu'il y a rellement

une

M-av^././,.

Si

nous admettons

Dieux dont

l'esprit rgit le
je

monde, que leur bont

veille sur le

genre humain,

ne vois pas pourquoi ou se refuserait


Il

admettre la divination.

donne, d'aprs sou frre Quintus,

quelques exemples de prmonition, notamment un rve de Quintjs


qui voyait son frre Tullius tomber de cheval (ce qui tait
Tullius lui rpond

rel).

et cette

rponse

lui parat satisfaisante:

le

L'inquitude o tu tais de moi


fait la

t'a fait

rver de moi. C'est

hasard qui a
1. 2.

simultanit du rve

et

de l'accident

Fk. Myers. The

daemon of Socrales,
32 et 33.

P. S. P. H., 1S89, V, 522-j47.

De Legibus,

II,

HISTORIQUE
Cicron donne
le rcit

19

d'un autre

phoomDe mtapsychique,
loger eu
lui

que j'abrge

'.

Deux amis, taut arrivs


secours

Mgare, allreut

deux

maisons diffrentes. L'un d'eux rve que son camarade


dait

demanrveille,

pour l'empcher d'tre assassin.

Il

se

comprend que
son ami
la vie,

ce n'est qu'un rve, et se rendort. Mais de


:

nouveau
sauver

lui apparat, et lui dit


faut-il

Puisque tu n'as pas pu

me

au moins
esse

me
et

venger, se interfectum in plaustrum a

caupone

conjectum,

supra stercus injection..

Hoc somnio

commotus mane bulbulco praesto ad portam


quid
esse;
esscl in plaustro,

fuisse, quaesisse ex eo

illum perterritum fagisse,

mortuum erutum
Et Cicron,

cauponem,

re

patefacta,

poenas ddisse

.
:

sans

s'tonner outre mesure de cette monitiou, ajoute


dici divinius potest ?
>>

Quid hoc somnio

Plus loin,

il

dit

en parlant des divinations, auxquelles


falsa,

il

croit

un peu cependant: Multa


facilius etenit

imo obscura, idque fortasse

nobis...
.

appropinquante morte, ut animi fulura augurent ur


!
:

Tacite parle d'une vision qui apparut Curtius Rufus


ci species

oblata

muliebris ultra

modum humanum,

et

audita estvox.

Si

l'on

voulait

bien chercher dans l'histoire,

ou

trouverait

quantit de faits d'ordre mtapsychique. Mais toute conclusion


srieuse est impassible.

Qui donc oserait aujourd'hui parler srieusement de Simon le


Magicien, ou d'ApoLLONius de Tvane, voire de Cardan, de Corneille

Agrippa ? Les mages, magiciens, mystiques, n'ont rien faire avec


la science

contemporaine, ni avec

la

mtapsychique saine,

telle

que

nous

la

comprenons aujourd'hui.
mrite cepeudaut d'tre

L'apparition d'un fantme Brutus


rapporte.

La

voici d'aprs Pluarque

3
.

Une

nuit, bien tard, tout le inonde estant


silence, ainsi qu'il estoit
il

endormy dedans son

camp eu grand
peu de lumire,

en son pavillon avec un

luy fut advis qu'il ouit entrer quelqu'un, et

jettant sa veue l'entre de son pavillon, apperut

une merveilleuse

].

De dicinatione,
Annales, XI,

I,

27, Ciceronis Opra, Ed. Amar, XVI, 1824, 248.

2.

21.

PlutaRque, Fies des de Bru! us, p. 152.


3.

hommes

iliuslres

trad.

par Amyot, Paris.

lSi'2,.

IX,

Vie

20
et

METAPSYCHIQUE EN GNRAL

monstrueuse figure d'un corps trange

et horrible lequel

s'alla

prsenter devant luy sans dire

mot

si

eut bien l'assurance de lui

demander qui
occasion
le

il

estoit, et s'il estoit


l.

dieu ou

homme,
:

et

quelle

menoit

Le fantosme luy rpondit


et

Je suis ton
.

^mauvais ange, Brutus,

tu

me

verras prs la ville de Philippes


:

Brutds, sans autrement se troubler, lui rplique

Et

bien, je t'y
et

verrai donc

Le fantosme incontinent

se disparut,

Brutus

appella ses domestiques, qui luy dirent n'avoir ouy voix, ni veu
vision quelconque.

Les voix

et les visions

de Jeanne d'Arc rentrent sans doute aussi


1
.

dans

les

phnomnes mtapsychiques
subjectives.

Ses voix

et

ses

visions

n'taient

perues que d'elle seule, de sorte qu'il faut admettre


Il

qu'elles taient

est trop facile

de supposer que

c'taient des hallucinations simples, car ces hallucinations ont t

suivies par trop de faits rels, et par des prdictions trop souvent
vrifies

pour admettre

le

dlire d'une aline.

On ne peut gure

douter que Jeanne d'ARc

ait t inspire.
le

Tout de mme,

comme pour

fantme vu par Brutus,

comme

pour

les

apparitions

de Lourdes,

comme pour

les

miracles

d'ApoLLONius de Tyane et de Simon le Magicien, une apprciation


scientifique de ces

vieux tmoignages est impossible,

et

il

vaut

mieux admettre comme probable, sans prtendre


tion quelconque,

une dmonstra-

que Jeanne d'Arc avait certains pouvoirs mtapsy-

chiques. Telle est peu prs l'opinion de Fr. Myers.


11

y aurait quelque profit tudier les hagiographies, car souvent

des saints et

des saintes ont

eu manifestement

de trs rels

phnomnes mtapsychiques.
L'aurole entourant la tte, la bilocation, l'odeur de saintet,
l'incombustibilit, la lvitation, le parler en langues trangres, la

prophtisation, se retrouvent dans les vies de beaucoup de saints

saint Franois d'Assise, sainte Thrse, sainte Hlne, saint Alphonse

de Ligori, saint Joseph de Gopertino (1603-1663).

Je laisse volontairement de ct l'histoire des stigmates, et en

gnral de tous les phnomnes organiques observs sur les saints


car cette influence de l'esprit,

c'est--dire

du systme nerveux

1.

Voy. de Vesme, Storia dello spiritismo

(II,

290).

HISTORIQUE
central

21

sur

la

circulation et la nutrition de telle ou telle partie


il

du corps

(nerfs tropbiques) n'a rien de mtapsychique, et


les

suffit

de se rfrer quelques-unes des publications que


ont multiplies sur ce sujet
'.

mdecins

J'hsite nier tous les faits anciens de lvitation, Gorres n'en


cite

pas moins de 72 cas. Encore ne les rapporte-t-il pas tous,

dit-il.

Mais

il

est impossible

de savoir

le

degr de vrit de ces

miracles. Le saint qui a eu les lvitations les plus frquentes est

certainement saint Joseph de Copertino

(batifi

en 1753) (1603-

1063). Ses saisissements et ses ascensions n'eurent pas seulement,


dit

Gorres

(p. 308),

pour tmoins

le

peuple

et les religieux

de son

ordre. Le pape Urbain VIII le vit

un jour dans

cet tat, et

il

en fut

hors de soi d'tonnement. Joseph, considrant qu'il tait en prsence du vicaire de Jsus-Christ, tomba en extase, et s'leva au-

dessus de terre.

Pendant longtemps,

hier, aujourd'hui encore,

on a

raill

maintes

crdulits, les lvitations des saints, les divinations des


bules, les pressentiments de

somnamgurisons

mort par

les

rves,

les

extatiques, les stigmates, les maisons hantes, les apparitions, et

on

a ple-mle

confondu toutes ces croyances dans un immense

mpris, insoucieux de tout examen.


Il

me

parat que c'est une


:

grave faute. Tout n'est pas vrai

assurment dans ces histoires

mais tout

n'est pas

faux non plus.

Les rcits tranges que parfois on nous apporte excitent un sourire


railleur,
et

nous sommes tout d'abord ports croire qu'on

draisonne.

Eh bien

on ne draisonne pas

on ne ment pas

il

n'y a jamais ou presque jamais de


sistes

mensonge dans

les rcits fantai-

qu'on nous

[confie, et trs

rarement des illusions

totales.

On

exagre, on transforme, on arrange les choses, on oublie des dtails


essentiels,

on ajoute des dtails imaginaires

mais toutes ces

1.

A.PTB (M.), Les stigmatiss, tude historique et critique sur les troubles vaso-

les mystiques. Th. de doctorat, Paris. 1903. Kohnstamm, Hypnotische Stigmatisierung, (Zeilsch. /'. d. Ausbau d. Enlwicklungslehre, 1908, II, 314-321). Gorres, La mystique divine, naturelle et diabolique, trad. fr., Paris, Bourneville, Science et Miracle, Louise Lateau, ou la stigma1854, II, 174-210. tise belge, 8, Paris, 1875. Carr de Muntgeron, La vrit des miracles oprs par l'intercession du diacre Paris, 11, Cologne, 1747. Alfred Maury, La magie et l'astrologie, Paris, 1895. P. Janet, Bullet. de VJnstitul psychologique international, juillet 1901. A. de Rochas, A. S. P., janvier 1903.

moleurs chez

22

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL

lgendes contiennent quelque fragment de vrit. L'histoire des


sciences nous prouve qu'il a fallu bien souvent revenir des ides

considres d'abord

comme

puriles.

L hypnotisme,
les

et

surtout

le
si

spiritisme, sont l pour


elles s'talent

tablir

quel point
la science,

ngations,

sans examen, font que


la routine, et

au lieu d'avancer,

se fossilise,

quand

non l'amour du progrs, anime

l'me des savants.

Mais

je

renvoie au livre de Grres, trs complet, naturellement

d'une crdulit sans limites, pour toutes ces lgendes, desquelles


jamais sans doute on ne saura extraire
y est incluse
1
.

la

quantit de vrit qui

Ce qui est intressant,

c'est

de constater que presque tous

les

phnomnes du mtapsychisme contemporain sont indiqus.


Il

est vrai
et

que

la navet des chrtiens d'alors n'attribue


et

pas

Dieu seul

aux bons anges,

aux

saints, ces pouvoirs

mtapsy-

chiques. Le diable

est, lui aussi,

capable,

quand

il

prend possession
Il

d'une malheureuse femme, de bien des merveilles.


aussi puissant que Dieu, et
il

est

presque
la

communique au possd ou
:

possde des pouvoirs tranges


1 Facult

de connatre les penses,

mme non

exprimes

2 Intelligence

des langues inconnues au possd,


;

et facult

pour

lui

de les parler

3
4

Connaissance des vnements futurs

Connaissance de ce qui se passe dans

les lieux loigns,


;

ou

situs hors de la porte de la vue ordinaire


5

Suspension en
l

l'air (lvitation).
Il

Ce sont
n'est

des phnomnes essentiellement mtapsychiques.


les

donc gure douteux que, pour


de
tels

possds

comme pour

les

saints,

phnomnes ont d,

et l, se

manifester de tout

temps.

Mme on

trouve dans l'antiquit mentionnes les tables tour-

nantes divinatoires

(Mensae divinatori)

Tertullien

parle

des
fait

chanes et des tables qui prophtisent, et

il

ajoute que c'est

un

1. J'ai essay d'analyser un phnomne ancien de possession fort curieux, Presbourg en 1641. mais on ne peut en rien dduire (Phnomnes mtapsychiques d'autrefois, A. S. P., 1905, 197-217; 413-421).

HISTORIQUE
vulgaire
1
.

23

D'aprs Ammien Maucellin, on avait construit uue table,

sur laquelle tait pos un plateau, portant graves les vingt-quatre


lettres

de l'alphabet.

Un anneau suspendu
il

par un

fil

tait

tenu par
inscri-

un des

assistants, et se balanait au-dessus des lettres.


s'arrtait, et

Ou

vait la lettre laquelle

on avait ainsi une consul-

tation divinatoire.

2 Priode

magntique
Mesmer

'.

Avec Mesmer, tout change


tisme animal, qui, sans

a t l'initiateur

du magnmtapsy-

pouvoir tre confondu avec

le

ehisme,

lui est

cepeudant troitement uni.

En

1766, Antoine Frdric

Mesmer (1733-1815)

fait

paratre

Vieune, pour thse inaugurale de doctorat en mdecine, une tude


sur l'inlluence physiologique des plantes". Pendant dix ans, de 1766
1776,
il

tudie, rflchit, analyse, essayantde runir l'astronomie

la mdecine, et cherchant activement le bruit et la publicit.


1778,
il

En

arrive Paris, et l'anne suivante

publie

son premier

ouvrage dogmatique *.

Tout de suite on comprit

qu'il s'agissait l

de

faits

nouveaux

et

extraordinaires. La vogue s'eu mla. La Socit royale de Mdecine,

l'Acadmie des sciences

et la

Facult intervinrent.
tat

11

fut

prouv que

par

les

mthodes de Mesmer un certain

psycho-physiologique
la

tait

provoqu, qui pouvait parfois tre efficace dans

gurisou

des maladies.

La doctrine nouvelle conquit tout de


tisme animal fut

suite de

nombreux
le

adeptes,

mdecins, magistrats, gentilshommes, savants. Bientt

magn-

couramment

pratiqu. Ce fut surtout grce

1.

Voy. Figuier, Histoire du merveilleux, Paris,

187;>,

I,

18.

Sur l'uvre de Mesmer et les origines du magntisme, voir surtout l'arremarquable de J. Ociiorowicz. Hypnotisme, in Dict. de Physiologie, de Ch. K. Kiesewetter, Geschichte des neueren Richet, Paris, 190'.). Vlll. 700-777. Occullismus ; geheimwissenschaf'tliche Systme von Agrippa bis Karl du Prel., 1 dit., Leipzig, 1007. Quant la bibliographie du magntisme ariimal et de l'hypnotisme, on la trouvera dans le livre de M. Dessoir.
2.

ticle

3.

Diss. pliysicv-medica de

planetarum influxu. 4S

p.,

16,

Vindobonae, Ghelen,
Sa p., 12,

1766.
4.

Mmoire sur

la dcouverte

Paris. P. -F. Didot, 177'J.

animal. 46S p., 8. qui l'ut vraiment un prcurseur.

Voir aussi Mmoire sur la dcouverte du magntisme Paris. 1799. Ochobowicz a rendu pleine justice Mesmer,

du magntisme animal,

Genve

et

24

MKTAPSYCHIQUE EN GNRAL
les

de Puysgur, lequel, modifiant

mthodes de Mesmer, a vraiment

cr (avec d'EsLON, et avec le naturaliste Deleuze, bibliothcaire de


la Bibliothque

du Jardin des Plantes),


tel

le

magntisme animal (somconnaissons aujourd'hui


l
.

nambulisme provoqu)
Mesmer, en adoptant
action distance,

que nous

le

le

mot magntisme,
jadis Paragelse

voulait seulement dire

comme

ou Goglenius, quand

ils

parlaient de l'action magntique des astres ou des substances. C'est

dans ce sens que Mesmer


successeurs immdiats.

est plus

mtapsychiste que ne l'ont t ses

Avec de Puysgur, d'EsLON, Deleuze,


tout

la

magntisation devint surfaits

un pocd th rapeutique. Pourtant, de-ci del, des


la vision travers les

mta-

psychiques, l'action distance,

corps opa-

ques, la clairvoyance (ou lucidit), furent observes. Mais

ce
.

qui est assez singulier


s'est

presque tout
et la

l'effort

des magntiseurs

concentr sur

la

diagnose

thrapeutique des maladies 2


faits

Pttin, mdecin
qu'il

de Lyon, a

cit divers

de cryptesthsie

explique d'une manire nave par une sensibilit spciale de

l'pigastre.

Une de

ses

malades, cataleptique, quand on

lui mettait

une carte sur l'estomac, reconnaissait

cette carte. Pttin est


le

un

des magntiseurs du temps pass qui ont, avec


di les

plus de soin, tudire,

phnomnes psychologiques, ou pour mieux


si

mtapsy-

chiques, qui accompagnent

souvent l'hypnose.

Le baron Du Potet,

et Husson,

mdecin de l'Htel-Dieu
3
.

et

membre
rapport

de l'Acadmie de Mdecine, firent en 1825 des expriences retentissantes sur le

somnambulisme provoqu

distance

Un

mmorable, prsent

l'Acadmie de Mdecine de Paris, parut en

1833 (Husson, rapporteur).

Parmi

les

conclusions qui furent

adoptes,

je

signalerai
:

les

suivantes, qui sembleront tmraires,

mme

aujourd'hui

1. Maxime de Puysguu, Rapport des cures opres Bayonne par le magntisme animal, adress M. Vabb de Poulouzat, conseiller clerc au Parlement de Bordeaux, Bayonne, 1784. Mmoires pour servir l'tablissement du magntisme aniDeleuze. Histoire critique du magntisme animal, l re dimal, Paris, 8, 1820. Pttin, Electricit animale, mmoires sur la catalepsie. Foissac, tion, 1813. Deleuze, InstrucRapport et discussio?is sur le magntisme animal, Paris, 1825. tion pratique sur le magntisme animal, dern. d., Paris, 1853.

2. Pourtant il y a un ouvrage posthume de Deleuze, Mmoire sur la facult de prvision, avec des noies de M. Miell, Paris, 1834.
3. Rapports et discussions de i Acadmie royale de Mdecine sur animal, 8, Paris, 1833.

le

magntisme

HISTORIQUE

25

La volont, la fixit du regard, out suffi pour produire les phnomnes magntiques, mme l'insu des magntiss. L'tat de somnambulisme peut donner lieu au dveloppement
de facults nouvelles dsignes sous
tuition,

le

nom

de clairvoyance, d'in-

de prvision intrieure.
la volont,
le

Par

on peut non seulement agir sur

le

magntis,
et l'en et

mais encore
faire sortir

mettre compltement en somnambulisme,

son insu, hors de sa vue, une certaine distance

au

travers des portes fermes.

Nous avons vu deux somnambules distinguer,


que
l'on a placs

les

yeux ferms,

les objets

devant eux

ils
ils

ont dsign, sans les

toucher, la couleur et la valeur des cartes,

ont lu des mots tra-

cs la main, ou quelques lignes de livres que l'on a ouverts au

hasard. Ce

phnomne

a lieu alors

mme

qu'avec les doigts on fer

mait exactement l'ouverture des paupires.

Malgr ces affirmations,

le

scepticisme

des savants officiels


et

triompha. Le rapport de Husson fut combattu, puis oubli,

les

phnomnes mtapsychiques, dont

les

romanciers s'emparrent,
de science.

furent nis ou plutt ddaigns par les

hommes

En Allemagne,

il

y eut une observation remarquable, celle de

Federica Hauff, que Justus Kerner, mdecin et pote, a pendant

longtemps tudie, avec une prdilection


extraordinaires de ce
Il

justifie
1
.

par

les facults

mdium remarquable

n'est pas

douteux que Federica Hauff

n'ait t
elle

une puissante

mdium.
sais avec

Elle voyait des esprits, et

mme

pouvait provoquer
je

des matrialisations.

Un

jour, dit Kerner,


:

pendant que

conver-

me dit Silence ! Voici un esprit qui traverse la chambre et qui va vers ma sur. Alors je vois prs du lit de Federica Hauff une forme indcise, comme une colonne lumineuse, ayant
son frre,
il

la taille

d'un tre humain qui est au pied du


voix basse.

lit

de la voyante, et

qui

lui parle

Autour
1.

d'elle

on entendait des coups frapps spontanment,

Die Seherin von Prevorst, Erffnungen iiber das innere Leben d. Menschen iiber das Hereinragen einer Geisterwelt in die unsere, Stuttgart, 1829, t" dit., Stuttgart. 1877. Die Seherin von Prevorst und ihre Geschichte in der Geisterwelt, nach Just. Kerner, von einem ihrer Zeitgenossen, Stuttgart, 1869. A. Reinhard, Justinus Kerner und das Kerner haus, zu Weinberg, Tubingen, 1886. J. Kerner, Bltter aus Prevorst Originalien und Lesefrilchte fur Freunde des innern Lebens, Stuttgart, 1831-15539.

und

2>'>

MTAPSYCHIQOE EN GNRAL
elle

mme

pouvait

les

provoquer dans
lit.

les objets voisins,

sur des

tables, sur le bois de sou

Les objets pouvaient se mouvoir sans

contact, et
Elle a

il

est

probable qu'elle parlait des langues inconnues.

eu des phnomnes de lvitation.

C'est

pendant

trois

ans seulement, de 1826 1829, qu'elle


trois

pu

donner ces remarquables phnomnes. Pendant ces


elle tait trs

annes,
lit.

malade

et

ne pouvait presque plus quitter son

Tous ceux qui, au

lieu de railler, ont tudi Fedrica Hauff, ont t


foi,

convaincus, non seulement de sa boune

mais encore de ses


surnaturels)
;

phnomnes mtapsychiques (on


exemple
le

disait

alors
le

par

magistrat Pfaffer et Strauss,

clbre auteur de la

Vie de Jsus.

cette

poque aussi en Allemagne paraissaient


Son uvre
est

les

travaux de
(bien

Reichenbacii.

d'ailleurs plutt

un chapitre
;

obscur) de physiologie que

de mtapsychique

car l'actiou de

l'aimant sur les organismes ne peut se confondre avec la cryptesthsie

ou

la

tlkiusie.

Les travaux de Reichenbach ont t


1
.

malheureusement bien moins tudis que contests


Ce qui se rapporte tout

l'ait

la

mtapsychique, ce sont les obser-

vations de lucidit que donnrent, surtout en France, des

somnam-

bules lucides,

comme Mad.

Pigeire et Alexis Didier. Cependant,

de 1830 1870, les savants


tions, ne s'occuprent

et les

mdecins, sauf de rarissimes exceple

du somnambulisme que pour

combattre.

Et on

comprend

assez bien leur tat d'me. Profitant de la soi-disant

vertu thrapeutique du magntisme, de

nombreux cabinets de

somnambules consultantes,
partout, en France
petites villes.
foire. Cela
Il

lucides ou extra-lucides, s'tablirent

comme

l'tranger, dans toutes les grandes et

y eut des

somnambules dans tous

les

champs de
marc

deviut une profession, et de moralit problmatique. Les


tiraient les cartes,
la

somnambules
rendre

ou devinaient l'avenir dans

le

de caf, ou faisaient de
visite, et les

chiromancie. Le public crdule


les paules.

allait leur

savants haussaient

Au

milieu de

tout ce fatras, la clairvoyance de certaines

somnambules, comme
devenait

Mad. Lenormand, Mad. Pigeire

et Alexis, disparaissait et

t.

A.

de Roi:h\s

les

a partiellement publies en franais, avec les additions

inlressantes.

HISTORIQUE
quantit ngligeable. Pourtant
srieux
l
.

27

il

y eut alors quelques ouvrages

Priode spiritique.
insignifiant en apparence, en
le

En
ralit

1847,

un vnement survint,

d'une

importance considrable, qui introduisit dans

monde
faits.

des faits imprvus et des doctrines aussi imprvues que les

Le magntisme animal,

force

de n'tre plus qu'une douteuse

thrapeutique, ne faisait pas de progrs. Le spiritisme, apportant

de nouvelles pratiques
nouvelle
:

et

de nouvelles thories, constitua une re


des sciences mta-

c'est la troisime priode, (spiritique),

psychiques, qui va de 1847 1874.

En

1846,

dans

la petite ville

d'Hydesville (Arcadie), prs de

New-

York), un certain Michel


dehors.
et
Il

Weakman entend un

bruit insolite au

sort,

ne voit rien. Mais


il

comme

les bruits se

renouvellent

l'importunent,

quitta Hydesville. Sa maison fut occupe par


l

un sieur John Fox qui vint


au
Catherine

avec ses deux

filles,

Catherine et

Marguerite, ges de douze et quatorze ans.


tant
lit,

Une

nuit, en se met-

et

Marguerite entendirent des coups, des chocs,


1847,

(raps) et elles constatrent (dc.

mars

1848),

que ces coups


personnes

taient intelligents

2
.

Bientt les

phnomnes

se dvelopprent

diverses

constatrent que ces raps intelligents tmoignaient quelque con1


.

1845.

Du Potet, Essai sur renseignement philosophique du magntisme, 8, Paris. La Fontaine, L'art de magntiser ou le magntisme vital considr sous

thrapeutique, Paris, 1847, 5 8 dit., 1887. Bertrand A., Du magntisme animal en France, suivi de considrations sur l'apparition de l'extase dans les traitements magntiques, Paris, 1826. Teste, Manuel pratique du magntisme animal, 12, Paris, 1840. Ellotson, Animal magne tism. Lancet, 1837. 1838, p. 122, 282, 377, 400, 441, 516, 546, 585, 615, 634. Esdaille, Reports of the magnetic Ilospital, Calcutta, 1848, 761. Passavant, Untersucliungen uberden Lebenmagnetismus und das Hellsehen,2* dit., Franckfuit, A. M, 1837. De nombreux journaux ont paru, qui. en gnral, ont eu une existent e phmre. D'autres, au contraire, ont vcu longtemps. Le Journal du Magntisme dit par Du Potet, 1845-1885. The Zoist, journal of crbral physiology and mesmerism and their application to human welfare (Londres. II. Baillire, 18431853). Archiv fur den thierischen Magne tismus, Altenburg et Leipzig, 18171822. On pourrait en citer bien davantage.
le et

point de vue thorique, pratique

tern

Explanation and history of the mysterious communion with spirits in wesNew-York (New-York, Foxler, and Wels, 1850) London, 1853. E. Capron, Modem spiritualism, ils facts and Fanaticism (Boston, 1855;.
2.
;

28

MTAPSYCHIQUE EN GNRAI.

naissance de faits tenus secrets. La famille Fox, en aot 1848, quitta


Hydesville, pour aller Rochester. La Fish,
rine et de Marguerite, se joignit ses

sur ane de Catheles

deux surs pour

manifes-

tations spiritiques.

Ou imagina (Isaac Post) de construire un alphabet et de converser par le moyen de cet alphabet avec les forces inconnues, qui se
disaient des esprits.

Pour contrler srieusement


et

les faits

annoncs par

les

surs Fox,
il

qui attiraieut une assistance chaque jour plus nombreuse,

eut des runions parfois tumultueuses, parfois enthousiastes.

La

premire enqute scientifique parat dater de juin 1852 SaintLouis (Missouri). Elle semble avoir t favorable. Et cependant
la

famille Fox n'tait rien moins que dsintresse. Les expriences


taient payantes, et des reprsentations publiques taient donnes,

o on payait sa place

comme

un

cirque.
le

Tous ces dbuts du spiritisme,


cantilisme hont, sont en

hasard d'abord, puis un mer*.

somme

assez misrables

Mais l'impulsion
Europe,
la

tait

donne. En Amrique, puis bientt en


la

pratique des tables tournantes et

doctrine du spiri-

tisme firent en trois ans d'extraordinaires progrs.

Comme

en

1780 pour

le

magntisme animal, l'engouement


tournantes en 1850,
et
il

fut extraordinaire

pour
l

les tables
l'effet

est assez puril

de ne voir

que

d'une colossale

et collective illusion.

D'ailleurs la crdulit fanatique d'une

masse aveugle

et igno-

rante, et la dngation railleuse d'une


et tout aussi

masse tout aussi ignorante


phno-

aveugle, venaient se mler des opinions rflchies et


Il

des convictions raisonnes.

fut

prouv bientt que

les

mnes de raps
d'autres

et

de tlkinsie pouvaient tre observs avec


les

mdiums que

surs Fox

-.

1. Il y eut quelque chose d'analogue pour l'admirable dcouverte, faite aussi en Amrique, de l'anesthsie chirurgicale. Elle est due au hasard, et tout de suite Horace Wells et Morton ont song prendre un brevet et tirer profit de cette invention. Mais cette pret au gain ne change rien la ralit des choses. 0. et W. Wright n'ont pas davantage nglig de prendre un brevet pour leur machine volante. La grandeur de leur dcouverte n'en est gure diminue. 2. Une singulire aventure s'est produite. Marguerite Fox, devenue Mad. Kane, a imagin en 1888, pour en tirer quelque profit, qu'elle avait tromp jadis, et que tous ses rcits d'enfant et de jeune iiile n'taient qu'impostures. La sance o elle pronona cette tonnants dclaration fut tumultueuse, et indigna toute l'assistance (Acadmie musicale de Boston). L'autre sur, Catherine,

HISTORIQUE

29

Parmi
que
celle

les

adhsions, nulle n'exera d'influence plus puissante

du juge Edmunds, snateur,

homme

considr dans tous

les tats-Unis, tant

pour sa probit que pour sa sagacit.


le

Les mdiums sont

plus souvent d'une telle instabilit mentale

que leurs affirmations, positives ou ngatives, n'ont pas grande


valeur.

Que plus

tard, aprs le prodigieux essor

du spiritisme, con-

scutif leurs premires expriences, les

surs Fox aient simul,


presque certain. Nous

trich, c'est possible, c'est probable, c'est

avons de nombreux exemples de mdiums trs puissants, qui ont eu


d'abord des phnomuesauthentiques, maisqui,plus tard, par cupidit,
sait,

ou par vanit, voyant que leur pouvoir mdianimique dcroisont essay de


le
le

remplacer par

la

fraude.

Il

est difficile d'ad-

mettre que

phnomne des

raps, qui est certainement vrai, ait

t invent de toutes pices par les


ralit.

surs Fox, sans avoir aucune


et

Avant 1847, on ne savait rien des coups frapps


filles,

des raps

1
.

Arrivent les surs Fox, deux petites

qui en donnent des

exemples mmorables

et clatants. Alors,

de toutes parts, ce
et

mme
Il

phnomne
est

est

authentiquement constat,

aprs que les exemples

se sont multiplis, les

surs Fox prtendent qu'elles ont menti!

probable que

c'est cette
la

dngation qui est un mensonge. Elles

ont essay, voyant

faveur et l'argent du public s'loigner d'elles,

d'appeler de nouveau, par


leurs chtives personnes.

un dmenti,

l'attention

du public sur

Or, en 1847, Marguerite Fox avait quinze ans

Kate, douze ans.

Peut-on admettre que ces deux enfants aient machin une fraude
devenue Mad. Joncken, puis Mad. Sparr. adonne
d'ailleurs

l'alcool,

ft

la

dposition en novembre 1888 Rochester. Mais, en 1892, Marguerite et Catherine, revenant sur leurs soi-disant confessions, les rtractrent. Ces faits lamentables ne prouvent rien, sinon la fragilit mentale des mdiums. Au demeurant, quand on a aftirm un fait, il ne suffit pas de dire plus tard qu'on a menti, il faut encore indiquer comment on a pu mentir et tromper. Un sieur Blackman a racont qu'il avait, par d'habiles subterfuges, de concert avec G.-A. Smith, tromp longuement Gurney, Myers, Podmore, IL Sidgwick et Barrett {Confessions of a lelepathist, J. S. P. R., octobre 1911, 116). Mais dans cette soi-disant rvlation il a certainement menti. Je crois bien qu'aussi Marthe Braud, une fois, un certain avocat d'Alger, jadis, a racont qu'elle avait simul la villa Carmen; mais elle l'a ni plus tard, et l'affirmation de cet individu n'est gure valable. Il y aurait un petit chapitre assez curieux crire sur les pseudoconfessions des mdiums.
1. Cependant, d'aprs J. Maxwell (Les sciences psychiques, Revue de Paris, 1 mars 1921) l'vque Adrien de Montalembert aurait en 1526 constat le phnomne des coups chez uno religieuse de Lyon.

mme

30

MTAPSYCHQUE EN GNRAL
fait l'objet

qui a

de milliers de coustatatious pendant trois quarts


des rps ne dpend plus des surs Fox.

de

sicle"?

La

ralit

En

1888,

il
1

tait trop tard


.

pour se ddire,

et leur

palinodie ne

prouve rien
Tl

est dplorable

de penser que, ds Tanne 1849,

la famille

Fox

donnait dj des sances payantes pour des expriences thtrales


de spiritisme. Cela ne diminue pas
la vrit

des phnomnes, plus

que

les

brevets pris par Wells et Morton pour l'emploi de l'ther


la ralit

ne contredisent

de Tanesthsie 2

On ne peut
En
ft

suivre

ici le

dveloppement rapide du spiritisme.


tait prsente

1852,

une ptition portant 14.000 signatures

au

Snat des Etats-Unis, demandant qu'une commission scientifique

nomme pour

l'tude de toutes les questions se rfrant au

spiritisme.

Et dj c'tait
les

comme une

religion nouvelle. Les cercles spirites,

journaux spirites se multipliaient.


les

Parmi

premiers adeptes, ct d'EDuuNDs

3
,

il

faut citer, en

Amrique,

le

professeur Britton, David Wells, Byrant, Bliss, pro-

fesseurs l'Universit de Pensylvanie, et surtout le D' Robert Hare,

professeur de chimie Harvard Collge 4


avoir t incrdule.

qui fut converti aprs

En Europe,

le

spiritisme se dveloppa trs vite 5 Et bien entendu


.

ce ne fut pas sans provoquer de vives ractions.


1. Les expriences faites par ksk'off et Boutleroff avec Rate Fox, assez peu intressantes d'ailleurs, sont rapportes plus loin (.4. S. P., 1901, XI, 192). 2. Pour plus de dtails dans l'histoire du spiritisme, on consultera E. Morsellt, qui donne des renseignements abondants et prcis {Psicologia e spirilismo, Torino, 1908, I, 12-27).

3.

sin, et le

Ses crits, en collaboration avec Talmadge, ancien gouverneur du VisconO Dexter, sont publis sous lu titre Spirilualist tracts (New-York,
r
:

1858-1860)'
4. Hare. Exprimental investigations of the spiril manifestations dmons Lrating the existence of spirits, and tlieir communications wilh mortals, Philadelphie, \$a&. MA.iL\$,Modemmysteries explained andexposed, Boston, 1855 (University).

5. Voyez de Mirville, Pneumalologie des esprits et de leurs manifestations diverses (fluidiques, historiques, etc.), Paris, 1" dit., 1853, 5 dit., a vol.. Paris, 1863-lSGi. Gasparin (A. de), Des tables tournantes, du surnaturel en gnral, etc., Paris, 1854. Thiky (2), Les tables tournantes considres au point de Hornung (E.), Spirituelvue de la physique gnrale, Genve, Kessniann, 1855. listische Mittheilungen aus der Geislerwelt, Berlin, 1859 etl8G2. Kiesewetter (C), Die Entwickelungsgeschichte des Spiritismus von der Vrzeit bis zur Gegenivart, Leymarie, Histoire du spiritisme, compte rendu du conLeipzig, Spohr, 1893.

grs spirite de 1880, Paris, librairie spirite, 1890, p. 3-45. Malgras, Les pionniers du spiritisme, Paris, Lib. des sciences psychologiques, 1906.

HISTORIQUE

31

Les savants notamment se refusrent


des phnomnes,
et,

admettre l'authenticit
incontestable des tables

pour expliquer
ils

le fait

tournantes et des raps,

ont imagin des hypothses assez com-

pliques, et des explications parfois trs exactes, parfois trs sub-

tilement errones.

cette poque, en ellet, c'est--dire vers 1854,

ou ignorait peu

prs compltement le

phnomne des mouvements inconscients

assez bien connus aujourd'hui. C'est Caiivurcur, qui a eu le grand

mrite de les expliquer et d'eu donner une interprtation ingnieuse,

rationnelle
2
,

1
.

Celte thorie de Chevreul fut

appuye par

Babixet

Faraday

8
,

Carpentkr, et en gnral par tous les physio-

logistes et les physiciens.

De
la

fait l'tude

des tables tournantes est une des plus


;

difficiles

de

mtapsychique objective
la

car rien n'est plus malais que de

dterminer

part de l'inconscient dans les

mouvemeuts

oscilla-

toires de la table.

La bonne
ils

foi

des assistants n'est pas douteuse,


ni conscients ni

mais videmment

ne peuvent tre

responsa-

bles de coutractions musculaires inconscientes et involontaires.

Aussi

la

preuve

qu'il y a

mouvement de
faite

la table

sans contraction

musculaire ne put-elle tre alors

d'une manire rigoureuse.


fit

De

mme

pour

les raps.

Un

physiologiste miuent, M. Schiff,


Il

sur lui-mme une exprience singulire.

prouva qu'en dplaant


lat-

par une contraction musculaire


ral
il

le

tendon du muscle pronier


fait

pouvait faire entendre un craquement, tout

compa-

rable aux raps que produisent les soi-disant esprits. Cette explication enfantine, qui fait aujourd'hui

sourire, trouva

bon accueil

auprs des savants d'alors, qui n'avaient probablement pas entendu


les raps qui font vibrer le bois

d'une table, bruits parfois retentisles

sants, parfois

rythms musicalement, alors que


baguette
icoire,

craquements
et

1.

Chevi>eul,

De

la,

du pendule explorateur,

des tables

tournantes. Paris,
2.

18-34.

CarBabinet, Etudes et lectures sur les sciences d'observation, Paris, 1856. I'K.nter, Principles of mental physiology et psychological curiosities of spirituaFaraday, The table turning delusion. lism (Pop. se. Monlkly, 1877, III, 128. Cumbf.iu.and, Fraudaient aspects of spirituulism, Journ. of Lance t, 1So3. Moiun (M. -S.), Le magntisme et les mental science, 1881, XXVII, 280-628.

sciences occultes, Paris, 185u.


3. Voir sur les travaux de Faraday le rc.pnt article de Fr. Grxewald, Faraday berd. Tischrticken. Paych. Stud;, 1920, XLVIT, toi, 298,293

32

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL
si

du tendon du pronier,
de

tant est

que d'autres personnes que

l'il-

lustre physiologiste de Florence puissent les produire, n'ont rien

commun

avec

les

vibrations

du

bois. Les assertions de

M. Schiff

avaient t prcdes par celles de A. Flint, autre distingu physiologiste,

qui, aprs avoir tudi les


les

surs Fox, attribuait aux


1
.

craquements du genou

raps produits

ces objections d'ordre exprimental, assez pauvres d'ailleurs,

les spirites

rpondirent mal.

Ils

eussent d sans doute,

comme

il

fut fait plus tard,

rpondre par des expriences, mais ce fut par


l'essai

des thories

et

par

d'une religion nouvelle.

C'est surtout

M. H. Rivail, docteur en mdecine (1803-1869),


Rivail, clbre

peine

connu sous ce nom de

sous

le

pseudo-

nyme de Allan
tisme 2
.

Kardec, que fut due cette thorisatiou du spiri-

La thorie

spirite

d'AnAN Kardec
la

est assez simple.

11

n'y a pas

mort pour lame. Aprs


gis, qui sont les

mort, l'me devient un esprit, qui


le

essaye de se manifester par

moyeu de

certains tres privilles

mdiums, capables de recevoir


forme d'un tre humain dont

ordres et les

impulsions des esprits.


revivre sous la
les tres

V esprit cherche se rincarner, c'est--dire


il

est l'me.

Tous

humains,

comme

le

pensait dj Pythagore, passent par

des phases successives migratoires. Leur prisprit peut, dans certaines circonstances exceptionnelles, se matrialiser. Les esprits

connaissent
lisent, et

le

pass, le prsent et l'avenir. Parfois


le

ils se

matria-

ont

pouvoir d'agir sur

la

matire. Nous

sommes
ne pas

entours d'esprits.

Au

point de vue moral, on doit se laisser guider


le

par

les

bons esprits, qui nous dirigent vers

bien,

et

couter les mauvais esprits qui nous induisent en erreur.


Il

faut admirer sans rserve l'nergie intellectuelle d'AAAN Kar-

1. Flint (A.), On the discovery of the source of Ihe Rochester knockings. and on sounds produced by the movements of joints and tendons. Quarlerly Journ. Psychical Med., New-York, 1869, III, 417-446. M. Schiff, Comptes rendus de t'Ac. des sciences. 18 avril 18o9, Jobert, Velpeac, Cloouet. Discussion sur le mme sujet. Ibid., passim.

1 dit. Le livre des mdiums, Paris, 1861, y a eu plus de trente ditions de ces livres clbres. Des traductions en toutes langues ont paru. Allan Kardec fut le fondateur de la Revue spirite
2.

Le

livre des esprits, Paris, 1857,


Il

1"> dit.

qui se continue encore aujourd'hui, et qui est sa 30 e anne.

HISTORIQUE
dec.

33

Malgr une crdulit exagre,

il

a foi dans l'exprimenta-

tion. C'est toujours

sur l'exprimentation qu'il s'appuie, de sorte

que son uvre

n'est pas

seulement une thorie grandiose


faisceau de faits.

et

homo-

gne, mais encore

un imposant

Elle a cependant, cette thorie,


faible.

un

ct faible, douloureusement

Toute

la

construction du systme philosophique d'AixAN

Kardec (qui

est celle

mme du

spiritisme), a

pour base
s'est

cette ton-

nante hypothse que les mdiums, en lesquels

soi-disant

incarn un esprit, ne se trompent pas, et que les critures automatiques nous rvlent des vrits qu'il faut accepter, moins qu'on

ne

soit

du par de mauvais esprits. Aussi bien,

si l'on

suivait

la thorie

d'ALLAN Kardec, serait-on amen prendre pour argent


les

comptant toutes
tions,

divagations de l'inconscient, qui, sauf exceptrs primitive et purile intelli-

tmoignent toujours d'une

gence. C'est une bien grave erreur que d'difier une doctrine sur les

paroles des soi-disant esprits, qui sont des pauvres d'esprit.

Tout de

mme

Allan Kardec

est

certainement l'homme qui,


la

dans cette priode de 1847 1871, a exerc l'influence


trante, trac le
sillon
le

plus pn-

plus profond dans

la science

mtapsy-

chique

1
.

En

Angleterre,

le

spiritisme fut dfendu par Dale


le

Owen

et

par

A. R. Wallace. Alfred Russell Wallace est


la gloire

grand savant qui eut


la

de devancer Darwin.

Il

ne craignit pas d'entrer dans


il

mle, et ses livres tmoignent de sa vaillance, car

fallait
si

de la
les

vaillance pour dfendre la cause d'une science qui avait

peu

caractres d'une science

*.

En Allemagne Zollner
mtapsychique,

est rest isol.


le

Les temps taient mrs pour qu'enfin part


la

grand pionnier d

sir

William Crookes.

illustrations, Philadelphie, 1877.

'

on the bour.dary of another world. with narrative Onvem (R.-D.), The debatable land between this worldandthe next, New-York, London,i871. (Trad.allem., Bas streilif/e Land, Leipzig, 1876). W.vllace, A. Russell, A defenceof modem spiritualism (FortnighThe scientific aspect of the super' tly Beview, London, 1874, XV, 630-657). nalural, London, 1866 (Trad. allem., Die wissenschaftliche Aussicht. etc., Leipzig, 1874). On miracles and modem spiritualism, London, 1873. (Trad. fr., Les Miracles, etc., Paris, Leymarie.
1.

Owen

(K.-D.), Footfalls

Richet.

Mtapsychique.

34

MTAPSYCHIQUE EN GENERAL
*

Priode scientifique.
soit le

Quelque considrable que

mrite de Crookes, aussi grand

que son courage, Crookes a


tion d'EDMUNDS, se runirent

t prcd

par les

membres de

la

Socit dialectique de Londres, qui en janvier 1869, sur la proposi-

au nombre de trente-six pour tudier


le

scientifiquement les phnomnes du mdianimisme. Parmi eux

savant ingnieur Cromwell Varley,


avec un

et le

grand Russell Wallace,

homme
un

de haute intelligence, Sergeant Cox, paraissent

avoir jou

rle prpondrant.

Des savants rputs,

dall, Carpenter, ref usrent de faire partie de la


il

comme Tyncommission. Mme


le

y eut des dissidences au sein de


et le

la

commission. Notamment

prsident Lubbock

vice-prsident Huxley taient opposs aux


1 .

conclusions favorables del majorit

Les

faits

coustats par la Socit dialectique taient d'une vi:

dence clatante
savants, mais

ils

n'entranrent pourtant pas la conviction des


:

ils

eurent un admirable rsultat


la question.

ils

engagrent

William Crookes tudier


Crookes trouva deux
il

Par une heureuse fortune,


puissants avec lesquels

mdiums extrmement
:

put exprimenter

D.Douglas Home
il

et

Florence Cook.

Crookes avait alors trente-sept ans,

tait

dans toute

la

vigueur
Il

de

ge et de l'intelligence. C'tait dj un savant illustre.


le

avait

dcouvert un nouveau mtal,


recherches fructueuses sur
rologie.
Il

thallium (1868), et poursuivi des

la spectroscopie, l'astronomie, la

mto-

tait directeur des

Chemical News

et

du Quarterly journal
de
la

of science:

Alors

il

se dcida tudier les proprits extraordinaires


il

Home. De 1869 1872,


prcision

publia des mmoires, remarquables par

du langage

et la svrit

de l'exprimentation, qui con-

trastaient avec le style habituel des publications spirites. C'tait


2 l'avnement de la priode scientifique du spiritisme Je ne
.

dis pas

que

c'est possible, disait

Crookes,^

dis

que cela

est.

Reporl on spirilualism of the committee of ilie London dialectical Society, toqelhev wilh the vidence, oral, and written, and a slection from the correspondance (Longmans et Green, London, 1871, trad. fr., Libr. spirite, 1903. Trad.
1.

allem., Leipzig, Mitze).


2.

Beaucoup de

ses crits sont des crits de polmique. Je

me

contenterai de

HISTORIQUE

3o

Mais

le

respect des ides habituelles tait idoltrique ce point


la

qu'on ne se donna

peine ni d'tudier, ni de rfuter. On se con-

tenta de rire, et j'avoue,

ma

grande honte, que

j'tais

parmi

les

aveugles volontaires. Oui! je

riais,

au lieu d'admirer l'hrosme du


qu'on

grand savant qui

osait dire, en 1872, qu'il y a des fantmes,


et

peut entendre leur cur battre

prendre leur photographie.


effet

Mais ce courage fut sans grand

immdiat.

11

devait produire

ses fruits plus tard. C'est aujourd'hui seulement qu'on peut bien

comprendre Crookes. Encore aujourd'hui,


psychique objective, ce sont
les

la

base de toute mta-

expriences de Crookes. C'est du

granit, et nulle critique ne les a

pu atteindre. Aux derniers jours


il

de sa glorieuse et laborieuse vie,


rtracter de tout
ce qu'il avait

disait encore qu'il n'avait rien

affirm jadis.

Dsormais
il

les spirites

vont savoir

comment

il

faut exprimenter,

ne

s'agit

plus d'une doctrine d'aspect religieux ou mystique

perdue en de nbuleuses considrations spiritualistes ou th


d'une science exprimentale, ddaigner^ se ^ r thories, aussi exacte, dans sa prcision voulue, que la jn j m j

phiques

il

s'agit

physique,

et la physiologie.

par \\ QG volution analogue. Depuis Puysgur, Deleuze, et Du Potet j| n ava it pas Dr0 . gress. J. Braid, de Manchester, en l'appelar^ hypnotisme, ne l'avait
lui aussi,
'

Le magntisme animal passait,

gure dgag de ses voiles mystiques p? iS plus que de ses infortu . nes tendances thrapeutiques ', de ^ orte que les mdecins et les
physiologistes, en 1875, n'y croyar dnt pas beaucoup plus qu'ils ne croyaient aux matrialisations (\q k.vty King.
Exprimental investigations on psyc ki c force, London, Gillmann 4871 tr. fr., Libr. des se. psychologiques. Paris. 1897. Researches on the phenomen of spirituahsm, Londres, B'arns, 1894. Cet ouvrage a t traduit en franais, Pans, 1878, en allemand., Leipzig, 1874, en italien, Locarno, 1877. On psychical research. Report ^mithsonia?i institution, Washington, 1898-1899, 185-205.
citer
-

Psyckic

force and modem spiritualism, a reply to the quarterly Revieiv and other critica (Londo/Q , 1872). Discours rcents sur les recherches psychique (Tr. fr., Paris, Leyrnarie, 1903).

1. Bhaid (J.) v Neurypnology or the rationale of nervous sleep considrai in relation with animal magnetism. lllustrated by numerous cases of ils sucessful application in the relief and cure of diseuses, London, Churchill, 1843. Nouvelle dit., Lo-udres, 1899. Power of mind Upon the Body, London, 1846. Der Hypnotismus, trad. allem., Berlin, 1882. Neurypnologie, trad. fr., Paris, Delahaye, 1883.

36

METAPSYCHIQUE EN GENERAI.

Eu
tat

1875, tant tudiant encore,

j'ai

pu prouver

qu'il s'agit

d'un

phnomne physiologique normal,


provoqu, reste entire,
pas lieu

et

que

l'intelligence,

dans cet
a

et parfois est suractive,

qu'il n'y

de supposer quelque action magique ou magntique.


j'ai

Quelques annes plus tard,


de ddoublements de
la

donn aussi

les

premiers exemples

personnalit, entrevus par Philips et par

Azam

1
.

Et ces changements de personnalit clairent singulireles

ment tous

phnomnes

dits spiritiques.
je disais

Certainement rien de ce que


n'tait
les

dans

mon mmoire

de 1875

absolument nouveau. Les anciens magntiseurs avaient vu


faits.

mmes

De mme assurment, quand en 1872 Cuookes


il

tales

blissait la ralit des fantmes,

ne disait peu prs rien que


tait

spirites n'eussent dj dit.

Mais ce qui

nouveau,

c'tait l'appli-

cation rigoureuse de la science exprimentale des

phnomnes

incompltement tudis, imparfaitement


a

tablis, et qui jusqu'alors

cause de ces incompltes et imparfaites analyses, taient rejets

hors
*
\.

de
A s

la science.

"uite

de

mon mmoire, de toutes parts,

de nombreuses exp-

rent fcutes, el le magntisme animal ne fit plus partie riences fu occultes-. des sciences t Tvaul;s Q 11 * tudient la mtapsychique doit tre de L'eiort des s cette science, comme le magntisme animal l'occ >u ^ e
t

faire sortir
est sorti

de

de l'occulte.
tout aussi important que les publica-

Un vnement mmorable

en Angleterre aussj. Ce fut la fondations de Cuookes, se produisit Re^arck, dont E. Gdrney et Fa. Myers tion de la Society forpsychical
i.

Gh. Richet,
1875,
i

Du somnambulisme provoqua- Journ

de

Vawl

et
;

de la physio-

look,
il

Revue philosophique XI, 348-378. 50-60 w ,-<, s.* vtoimQ iss-t IX uu. ia, ou tieims, ooi, l avancement des sciences, 136-141. XLVI, la personnalit, liev. scientif-, 1890,
2

1680, X, oo7-384

-A

t.

pour

Azam, Le ddoublement de

Brest, aertztl. Zeitsch., Heidenhain, Zur Kritik hypnotischer Untersuchunjen, Chambaud, arl. Somnam1187-1190. 1880, 52-ou et Rev. scientifique, 1880, XVIII, bulisme du Dict. encycl. des Se. Mdicales. Charcot et de Beknheim, toutes Je n'ai pas mentionner ici les observations de inspires par lui (1878manifestement et postrieures mon mmoire de 1875, du ,+out de la mtarelve pas ne suggestion la de curieuse,

1885). L'histoire, si

psychique. , ,. ,. hypnotism de La bibliographie complte jusqu' 1902 se trouve dans 1 article il mWgnehsmo l'Index catalogu, (2), 1902, Vil, 743-706 (Voir aussi Morselli (E.), 188G). 2 d Torin, animale, la fascinazione, gli sUUi hypnotici,
,
,

HISTORIQUE
furent les obstins et ardents inspirateurs.

37

Un groupe de personnes
dgager, grce l'emla vrit

minentes se constitua, rsolues pousser leurs investigations

dans

les terres

maudites de l'occultisme,

et

ploi rigoureux des

mthodes scientifiques exactes,


faits

cache

dans

la

confusion des

tranges
faits,

1
.

Ainsi ont pu tre amasss


travail qui est

expriences, thories, colossal


la

devenu

la

base de toute

mtapsychique d'aujour-

d'hui

2
.

Ce mouvement de rnovation ne resta pas limit l'Angleterre.

Nous fmes, en France, un

effort

analogue, essayant d'imiter,


et des

quoique ayant des ressources moindres,

dvouements moins

nombreux, l'exemple que Gurney

et

Myers nous avaient donn.

Nous constitumes
eu

ainsi,

avec Th. Riuot etL. Marillier, une Socit

de psychologie physiologique, qui bientt disparut, car nous avions


la

fcheuse ide de prtendre intresser les psychologues, les


Ils

physiologistes, les mdecins, aux recherches de mtapsychique.

ne consentirent jamais s'en occuper srieusement. C'est alors que


je fondai,

avecDARiEx, les Annales des Sciences psychiques (1890-1920)

dont

C. de

Vesme devint ensuite

le zl

directeur. Les A. S. P.,

que

remplace aujourd'hui l'excellente Revue mtapsychique dirige par


Geley, tablissent,
la crdulit des

comme

les P. S. P. R.,

une juste balance entre


aveugle des recueils

journaux spirites
officielle.

et l'ignorance

de psychologie

Cependant,

si

importantes que soient

les socits

psychiques,

si

Les prsidents de cette socit ont t Henry Sidgwick, 1882-1884, 1884-1892. Balfour Stewart, 1885-18S7. A.-J. Balfour, 1893. William James, 1894William Crookes, 1896-1899. 1895. Fred. Myers, 1900. Oliver Lodge. 1901-1903. Sir William Barrett, 1904. Charles Richet, 1905. G. Balfour, 1906-1907. Mrs H. Sidgwick, 1908-1909. A. Arthur Smith, 1910. Andrew Lang, 1911. Garpenter, 1912. H. Bergson, 1913. Schiller, 1914. Gilbert Murray, 191b. Jacks. 1917. Lord Rayleigh, 1919. W. M. Dougall,

1.

1921.
2. Les Proceedings of the Society for psychical Research (London, Trubner) forment une collection de 28 volumes auxquels il faut annexer le Journal of the Society for psychical Research (1884-1920), non destin la publicit (for private circulation only). Un index trs bien fait a paru en 1904, o sont indiqus les principaux cas des Phant. of the Living, des P. S. P. R.. du Journal S. P. R. et des Proceed. of the Ame rie. S. P. R., London, Johnson, 1904. Le sige de cette socit est Londres (W.), 20, Hannover Square. Les Phantasms of Living, par E. Gurney, Fr. Myers et Podmore ont t traduits en franais (et abrgs), sous le titre Hallucinations tlpathiques, par L. Marillier, Paris, Alcan. C'est une uvre admirable, monument de sagacit et de patience, tout la fois.

38 utiles

MTAPSYCHIQUE EN GENERAL

que soient

les

journaux, ces

efforts

ne valent que par

les

recherches exprimentales effectues par les individus isols. De


fait,
il

n'y a pas de

mtapsychique sans mdium. Le rle des

socits psychiques est prcisment de ne pas laisser s'teindre,

sans aucun profit pour la science, dans l'obscurit de sances peu


scieutifiques,

dpourvues de contrle rigoureux,

le

pouvoir de cer-

tains

mdiums remarquables. De 1885 190, il y eut des mdiums


Stainton Moses,
Eusapia,

trs puissants

Slade, Eglin-

ton,

Mad. d'Esprance, Mad. Thomson,

Marthe Braud, Stanislawa Tomczyk, Miss Goligher, Mad. Lonard.


Tout de mme,
s'il

fallait

n'en citer que deux, je ne parlerais


et d'EusAPiA

que de Mad. Piper (pour

la

mtapsychique subjective;

Paladino (pour la mtapsychique objective).

Mad.

Piper,

de Boston, tudie par William James, puis, avec une

extraordinaire patience, par R. Hodgson, puis, avec non moins de persvrance, par Hyslop, puis par Fr. Myers, Sir Oliver Lodge, Sir
Barrett, possde

des pouvoirs de clairvoyance et de

cryptes-

thsie qui dpassent

probablement tous ceux qu'on avait jusque-l

observs.

Aux personnes qui viennent la voir, elle dit tout de suite, presque sans hsitation, les noms des divers membres de leur
eux des pisodes que
le visiteur

famille, en racontant sur

lui-mme

ignore, et dont

il

ne constate l'authenticit qu'aprs une longue et

laborieuse enqute.

Mme
tablie.

s'il

n'y avait, en fait de mdium, que Mad. Piper dans


la cryptesthsie ft

le

monde, ce serait assez pour que

scientifiquement

Eusapia Paladino a t, par tous les savants de l'Europe, cent et


cent fois tudie, analyse, Schiaparelli, Porro, Aksakoff, G. Finzi, A. etFR. Myers, 0. Lodge, E. Feilding, Lombroso, A. de Rochas, Ochorowicz, J. Maxwell, A. de Schrenck-Notzing, C. Flammarion, Bottazzi,

Morselli, Foa, Sabatier, A. de Watteville, A. de Gramont, Carrington,


et

bien d'autres, ont tour tour constat la ralit des


contact, et des matrialisations
1
.

mouvements sans
Mme s' il n'y
1.

avait, en fait de

mdium, ^m'Eusapia Paladino dans

le

La bibliographie complte des publications

Je

titre

dans un

relatives Eusapia Paladino sous suggestif de Bibliografia P ala'diniana, a t donne par E. Morselli, livre remarquable, Psicologia e spiritismo, Torino, Bona, 1908, 134-170.

HISTORIQUE

39

monde,

ce serait assez

pour que

la tlkinsie et

Vccloplasmie fussent,

scientifiquement tablies.

Mad. Piper et Eusapia, pour toutes

les investigations scientifiques,

ont montr toujours une complaisance parfaite. Elles acceptaient


tous les contrles, malgr les soucis et les affronts. C'est en grande
partie grce elles

que

la

mtapsychique, dans ces dernires


Il

annes, a pris un

tel

dveloppement.

faut donc

que

les

savants
et Flo-

de l'avenir aient pour Tune et l'autre,

comme pourD. Home

rence Cook, qui les ont prcdes, une reconnaissance mue.

Plus rcemment

les

expriences faites avec Staniseawa Tomczyk,


la

avec Marthe Braud, avec Miss Goligher, ont ouvert

mtapsy-

chique objective des horizons inattendus.


Ainsi, depuis 1880 jusqu' aujourd'hui, la mtapsychique, pour

laquelle
d'tre

j'ai,

en 1905, demand, en lui donnant ce nom,


s'est

le

droit

une science autonome,

dgage d'une part de l'hypno-

tisme et du magntisme animal, d'autre part du spiritisme.


effet,

En

dans

le

magntisme animal,
c'est

il

y a un lment physiologique,

presque normal,
voqu,
et
tel

l'hypnotisme, c'est--dire un tat mental pro-

que

la

conscience habituelle est modifie, transforme,

que des consciences nouvelles, parfois multiples, peuvent appapendant que


la

ratre,

conscience habituelle sommeille. Mais, en

dfinitive, c'est encore

de

la

psychologie, de sorte que l'tude

du
se

somnambulisme ne
normal, ce que

relve de la mtapsychique

que lorsque

manifeste une facult de connaissance qui n'existe pas


j'ai

l'tat

appel

la cryptesthsie
le

Que par l'hypnotisme ou


la

magntisme, ou

le

somnambulisme,

cryptesthsie se dveloppe, ce n'est pas douteux, mais l'hypnola

tisme n'intresse
cryptesthsie.

mtapsychique que par

l'intensification de la

D'autre part, l'autre ple pour ainsi dire des sciences dites
occultes, se trouve le spiritisme, 'dans lequel nous devons dissocier la thorie et les faits.
c'est le spiritisme, selon la

La thorie qui aboutit une religion,


formule d'ALLAN Kardec
loin de la science.
et

de quelques

autres. Mais uous voil trs

psychique doive s'abstenir de toute thorie.

Non que la mtaUne science ne peut,

quelque jeune qu'elle

soit encore, faire

fi

de toutes thories,
la

mme

hypothtiques. Mais au moins faut-il que

thorie cde devant

40
les faits, et

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL

ne s'tablisse pas, en dominatrice, au-dessus des


accessoires, par rapport

faits
reli-

eux-mmes, regards comme


gion.

une

C'est l ce qu'ont tent les vrais fondateurs de la science

mta-

psychique, Gurney, Myers,

et Crookes.

Assurment
rites.

il

ne faut ddaigner ni

les

magntiseurs ni
les

les spiet

Ce serait une injustice trs lourde. Malgr

sarcasmes

les hostilits, ils


et

ont contribu la fondation de la mtapsychique,

pendant

qu'ils taient, par les savants officiels, rejets

comme

indignes,

ils

ont poursuivi leurs investigations laborieuses.


Il

Mais nous voici une autre poque.


nant,

n'est plus
le laisser

permis maintevoluer dans un

quandun mdium

se manifeste,

de

cercle restreint, sans recourir

aux mthodes de recherche adoptes


photographies, cinmatographies,
la

par toutes

les sciences, balances,

inscriptions graphiques.

De mme, au point de vue de

psycho-

logie subjective, des enqutes rigoureuses, svres, analogues


celles

que

la S. P.

R. a institues, sont indispensables.


il

Il

faut plus

que des demi-certitudes,

faut des Certitudes tout entires.


limiter,

En rsum,
pour ce qui est
intelligence

la

mtapsychique contemporaine devra se

subjectif,

aux phnomnes psychologiques que toute


la

humaine consciente, aussi perspicace qu'on


de produire,
et,

suppose,

est incapable

en mtapsychique objective, aux

phnomnes

matriels, produits par


et

une cause qui

est en

appa-

rence intelligente,

que

les forces

connues

et classes

(lumire,

chaleur, lectricit, attraction, force mcanique) sont insuffisantes


expliquer.

Quoique ce

soit

un champ dj
:

trs vaste,

nous ne sommes

cer-

tainement qu'au dbut


t-elle le droit d'avoir

aussi plus tard la mtapsychique aura-

des vises plus hautes, de se tourner vers une

morale, une sociologie, une thodice nouvelles. Qui sait? Mais

chaque poque

suffit sa peine.

Les temps ne sont pas mrs pour

la

synthse. Restons dans l'analyse.

Dans ce court expos historique,


vaux considrables qui ont

je

ai

pas pu indiquer les traest

t faits.

La bibliographie
les

dj

norme. Je voudrais pourtant signaler

principaux ouvrages,

toujours utiles, parfois indispensables, aux savants curieux d'tu-

HISTORIQUE
dier le spiritisme, l'occultisme, la mtapsychique

41

du demi-sicle

qui vient de s'couler.

Les ouvrages gnraux principaux seront seulement nots

ici.

Aksakoff, Animismus und Spiritismus, Versuch einer Kritischen Priifung der mediumnistischen Phaenomene, Leipzig, Mutze, 1890, 4 e dit. en 2 vol.,
1902, trad.
fr.,

Libr. des sciences psychologiques, 1895.

spiritica e teorie scientifiche,


lo spiritismo,
l

Genova, Donath,

Bozzano(E.), Ipotesi 1903. Bhofferio Per


(A.),

ro

e dit., Torino, Bocca, 1903, dit., Milano, Briola, 1892, 3

trad. ail., Berlin,


Paris, Channuel,

1894.

Delanne
dit., 1897.

(G.),

Le spiritisme devant la science,


la mdiumnit, Paris,

1895, 5
8,

Les apparitions matrialises, Paris,


1896.

Leymarie, 2

vol.

1911. Recherches sur

Myers (Fr.), The human personnality and its survival to bodily death. Oliver London, Longmans, 2 vol. 8, 1902, trad. fr., Paris, Alcan, 1905. A. de Bochas. Lodge, La survivance humaine, trad. fr., Paris, Alcan, 1912.

Channuel, 1896, 4 e dit., 1906. L'exte riorisation de la sensibilit, Paris, Channuel, 1895, 5 dit., Chacornac, 1905. Les tats profonds de l'hypnose, Paris, Chacornac, 1892. Les tats superficiels
L'extriorisation de la motricit, Paris,

de l'hypnose, Paris, Chacornac, 1902.


chiques.
chical

J.

Maxwell, Les phnomnes psy-

Recherches,

observations,

mthodes, Paris, Alcan, 1905. Metapsy-

Phaenomena, London, Duckworth, 1905.


psychiques, Paris,

E. Boirac,

L'avenir des

sciences

Alcan,

1907.

Alcan,
ticci,

1915.

La

psychologie inconnue, Paris,


:

Carmelo

Samona, Psiche misteriosa

Palermo, Beber, 1910.

fenomeni detti spiri-

E.

Flammarion, Les forces naturelles incon-

Flammarion, Paris, 1907. L'inconnu et les problmes psychiques, Flammarion, 1900, trad. ital. Bari, Latezza, 1904. La mort et son mystre, Paris, 1920. Morton Prince, A dissociation of personality Boston,
nues,
Paris,

Turner, 1906; trad.

fr.,

Abhandlungen,
sophie,

t.

III,

Zollner, Wissenschafftliche Die transcendentale Physik und die sogenannte PhiloParis, Alcan, 1911.

Leipzig,
life,

Stachmann, 1878-1879.
Veritas,

future

Boston, Turner, 1905.


dit.

zionc, Milano,

1913.

Hyslop (J.-H.), Science and a Innocenzo Calderone, La RincarnaStainton Moses (Oxon), The higher

aspects of spiritualism,
alliance, 1902).

London, 1880. Spirit identity, London (Spiritualist G. Geley, De l'inconscient au conscient, Paris, Alcan,

1919. L'tre subconscient, 4 e dit., Paris, 1919.


hier et aujourd'hui, Montpellier, Coulet,
Paris,

Grasset L'occultisme 1908. Osty, Lucidit intuition,


(J.),

et

Alcan,

s.

d.

Hinemann, 1892. lenghi (S.), La suggestione a


lica lgale e

Marryat Chevreuil,
le

(Florence),

There

is

no death, Leipzig,

On ne meurt

pas, Paris, 1914.

Otto-

facolta psichiche occulte in rapporto alla pra-

medico forense, Torino, Bocca, 1900.

Glimpses of the next staate , Londres, Watts et Rthsel des Menschen, Leipzig, Mutze, 1885, trad.
Monistischc Seeleneehre
;

Amiral Usborne Moore, C, 1912. Du Prel, Das


it.,

Milano, Galli, 1894.

ein Beitrag
(L.),

aufLsung

des Menschenrthsels, Leipzig,

Gnther, 1888.
dern. dit.,

Aprs lamort, expos de la doctrine des esprits, 1918, Paris, Leymarie, trad. ital., Milano, 1914. Podmore (Fr.),
Denis

Modem
1902.

spiritualism

a history and a criticism,

London, Methuen, 2
les

vol.,

Wahu,

Le spiritisme dans l'antiquit, et dans

temps modernes,

42

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL

Paris, Leymarie. 2 vol., 1885.

Schrenck-Notzing. Physikalische Phaeno-

mene des Mcdiumnimus, Mnchen, Ueinhardt, 1920. Si l'on ajoute cette bibliographie, trs sommaire, que j'aurais pu facilement amplifier, et qui sera complte au cours de ce livre, les articles publis dans d'importants recueils, comme Light (Londres). Banne r of

Religio-philosophical Journal, (New-York). Harbinger Liht (Boston). Revue scientifique morale of Light (Melbourne). Revue spirite du spiritisme (Paris). Luce ombra (Milano, recueil remarquable). Zeitschrift fur Spiriiismus (Leipzig). Psychische Studieu (Berlin) on

(Paris).
et
e

pourra

se faire

quelque ide de

la richesse de la littrature

mtapsychique.

| IV.

LES MDIUMS

Le mot de mdium, excrable d'ailleurs,


Il
le

est consacr par l'usage.

n'est plus possible de le

bannir

2
.

Il

signifie intermdiaires entre

monde
Entre

des vivants et
les

le

monde

des morts.

mdiums

puissants, nergiques, qui,

comme

Home,
objec-

Eusapia, Staintox Moses, Florence Cook, ont des


tifs,

phnomnes

clatants, et les
il

mdiums ne donnant que des phnomnes mdiums

sub-

jectifs,

y a une distance considrable. Nous devons donc faire une

classe part

pour

les

effets physiques, tlkinsies et

matrialisations.

Ceux-l sont des tres exceptionnels, extrmement rares.

Mme

ceux qui peuveut donner des raps sans contact sont assez rares
aussi.

Leur psycho-physiologie

n'est pas bien riche

en enseignements.

On ne
le

saurait dire d'eux qu'ils sont plus ou moins intelligents que

commun
les

des mortels. Rien ne les distingue du vulgaire,

et

on

ne peut

sparer des autres humains que par l'trange facult

qu'ils possdent, seuls

parmi

les

hommes, de donner, dans des


matire (bruits, coups, voix,

sances spiritiques, des matrialisations de formes (mains, personnes), et des


odeurs).
1. Dans le cours de ce livre on trouvera sur les mdiums maints dtails qui n'ont pas pris place ici. Ce chapitre est donc ncessairement court, pour ne pas faire double emploi avec ce qui sera dit plus loin. De vrai l'histoire des mdiums, c'est presque toute la mtapsychique.

mouvements de

la

2.

Doit-on aussi employer ce

mot au fminin

? Il

semble qu'on pourrait dire

la

mdium.
.

Le pouvoir des mdiums s'exprime par le terme, trs mauvais aussi, de pouvoir mdianimique La facult d'tre mdium, c'est la mdiunmit ou mdiumnit.
Que!

dommage

qu'on ne puisse changer ce patois hideux?

LES MDIUMS

43

Cette raret extrme des pouvoirs tlkinsiques n'est pas une


objection.
Il

est ncessaire

d'admettre que tous

les

hommes ne
et

sont pas exactement semblables. Certains enfants extraordinaires

sont dous,

uu

trs jeune ge,

de puissances de mmoire

de

calcul tellement surprenantes

que nous restons bahis devant


qu'il y a,

eux.

Nous pouvons concevoir sans peine

parmi

la foule

des humains, des individus exceptionnels.

Les pouvoirs cryptesthsiques sont beaucoup plus


les

communs que
tellement

pouvoirs tlkinsiques. La cryptesthsie en tous ses degrs


et la tlkinsie est

de puissance est tellement rpandue,

rare qu'on ne peut pas assimiler les cryptesthsiques (assez

com-

muns) aux tlkinsiques

(trs rares).

Nous dirons donc


trs distincts
1
:

qu'il y a

en

fait

de mdiumnit deux groupes

Mdiums Mdiums

effets

physiques

effets

psychiques.

La tlkinsie
matrialisations

est
le

un phnomne nettement

caractris;

les

sont plus nettement encore. Le

phnomne
et la

tlkinsique lmentaire, celui que d'assez

nombreux mdiums
mat-

obtiennent, sans pouvoir aller jusqu' la tlkinsie


rialisation, c'est le rap, c'est--dire
tact)

une vibration sonore (sans con-

dans

le

bois d'une table ou d'une chaise. Dj pourtant la dli-

mitation entre

mdiums capables ou incapables de raps devient


trs
le

assez difficile, car assez souvent on entend de petits bruits


lgers, peine perceptibles,

dans une table que touche peine

mdium,
Il

et le bruit est

tellement faible qu'on peut presque en douter.

faudrait retracer

ici la

biographie des grands

mdiums

matcha-

rialisations et tlkinsie.

Mais nous en parlerons dans

le

pitre des matrialisations.

Quand nous aurons


Eusapia,

cit

Home, Florence Cook, Stainton Moses,

Mad. d'Esprance, Eglinton, Linda Gazzera. Slade, Marthe

Braud, Miss Goligher, Stanislawa Tomczyk, nous aurons

nomm

les

principaux.

On voit que le nombre en est restreint. Le nombre des mdiums donnant des raps est normment plus
je

grand. Mais

ne saurais donner quelque statistique cet gard.

44

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL

Malheureusement ces mdiums


vent de leur pouvoir.
Ils

effets physiques

msusent sou-

s'imaginent qu'ils pourront s'enrichir par

leur puissance demi-miraculeuse, et alors,

comme

les frres

Davenport,

comme les surs Fox, comme Eglinton, comme Slade, ils


tirer

donnent des sances publiques pour


leurs facults.

un

profit

montaire de

De

la fraude,

il

n'y a qu'un pas, et un pas qu'ils

ont, sinon toujours,

au moins

trs

souvent franchi.

Aussi bien les


ils

mdiums

professionnels effets physiques sont-

terriblement suspects, et les prcautions prendre contre leurs


elles tre
foi

machinations doivent

d'une svrit implacable. (Au reste,


il

mme
Il

si

leur

bonne

consciente tait absolue,

faudrait

prendre

les

mmes

prcautions.)

y a de trs bonnes raisons pour ne pas repousser a priori toute


les

exprimentation avec
1 Ils

grands mdiums professionnels.

ont d certainement, au dbut de leur carrire, fournir des


et

phnomnes authentiques. La

Catherine Fox n'auraient pas, de

propos dlibr, invent toute cette histoire des raps de Hydesville,


si

elles n'avaient
2

pas

commenc par

avoir rellement des raps.

Les mdiums

comme Linda,
constat des

comme Mad. d'Esprance, comme Florence Cook, comme Eusapia, comme Marthe Braud, n'ont jamais
et,

pris quelque leon de prestidigitation et AHUusionisme. Elles ont

phnomnes tranges,

presque malgr

elles,

ont

suivi la voie qui leur tait ouverte. C'est

pour

les

besoins de la

cause qu'on leur attribue une habilet technique extraordinaire,

suprieure celle des professionnels les plus experts, Robert Houdin,

Hamilton, Maskelyne, puisqu'elles auraient tromp les savants

les

mieux

avertis,

dans des conditions de contrle svre, en de

multiples et varies sances, alors que d'ailleurs ni R. Houdin, ni


Hamilton, ni Maskelyne n'ont jamais pu imiter ce qu'elles font.

Quant aux mdiums

seuls effets psychiques, toutes les transi-

tions les plus nuances s'observent entre

eux

et les

individus norest capable,

maux.
en

me parat mme que un moment donn de sa vie,


Il

tout individu

normal

d'avoir quelque lucidit passagre.

Mais, afin de ne pas nous carter trop de la terminologie habituelle,

nous appliquerons provisoirement

la

dnomination usuelle de
relation avec

mdiums aux individus qui


personnalits trangres.

croient tre en

des

LES MDIUMS

45

Eu

effet,

nous avons adopt pour


pour objet

la
les

dfinition de la mtapsy-

cliique, une science qui a

phnomnes qui paraissent

relever d'une intelligence, et d'une intelligence autre que V intelligence

humaine. Les mdiums sont alors des individus, inconscience


partielle

ou

totale,

qui disent des paroles,

accomplissent des

actes, font des gestes, paroles, gestes, actes qui

semblent soustraits

leur volont,

et

paraissent indpendants de leur intelligence.

Pourtant ces phnomnes inconscients sont intelligents, systmatiques, parfois

coordonns avec une merveilleuse pntration. Donc


il

tout de suite

s'agit

de chercher

si les

phnomnes inconscients

sont ds une intelligence humaine, ou une intelligence surhu-

maine.
Soit,

pour prendre un exemple concret, classique, Hlne Smith,

crivant par l'criture automatique des messages abondants qu'elle


attribue Mauie-Antoinette. Est-ce l'intelligence d'HLNE qui fait

tout? Est-ce une autre intelligence que celle d'HLNE? soit MarieAntoinette, soit une force intelligente quelconque, qui actionne les
gestes, les paroles, l'criture d'HLNE?

Nous entrerons plus


deux hypothses.
Pour
sitions
le

loin dans la discussion approfondie des

moment nous montrerons seulement

qu'il y a des tran-

graduelles, presque insaisissables,

entre ces

soi-disant

mdiums et les individus normaux. La dmarcation est non ment difficile, mais impossible, tandis qu'entre les mdiums
c'est--dire effets

seulevrais,

physiques,

et les

normaux.,

il

y a

un hiatus

norme, un foss profond, une diffrence

essentielle.

On peut
A.

tablir la gradation suivante.

Le premier degr de l'cart avec la normale, c'est la production


cependant pour faire percevoir un individu exerc
il

de mouvements inconscientslgers, presque imperceptibles, lesquels


suffisent
les

sensations et volonts de l'inconscience. Et certes,

y a plus de

50

p.

100 des

normaux

qui, par

un lger frmissement musculaire,


:

qu'ils ignorent, dclent leur

pense

comme dans le jeu du willing


si

game, qui donne parfois des rsultats surprenants.


Ces mouvements involontaires et inconscients s'observent
vent,
si

sou-

nettement, que c'est un chapitre de

la

physiologie normale.

Nous

voil loin de toute mtapsychique.

46
B.

MAPSYGHIQUE EN GNHAL

Le second degr,

c'est

par l'hypnotisme

la cration

d'une

personnalit nouvelle. La personnalit normale reparat au rveil, mais, pendant l'hypnose et


la

suggestion hypnotique, une person-

nalit nouvelle apparat, qui est

videmment

factice,

puisque

le
si

magntiseur
le

l'a

cre selon sa propre fantaisie, et,qu'elle peut,

magntiseur par suggestion verbale l'impose, se maintenir.


Cette nouvelle personnalit, arbitraire, transitoire, artificielle,

rentre encore dans la psychologie normale classique.


C.

Le troisime degr,

c'est l'tat

mdianimique, c'est--dire la
le

production d'une personnalit nouvelle que

mdium

s'est cre
;

par auto-suggestion. L'hypnotisme agit par htro-suggestion

le

mdiumnismepar
a
prise

auto-suggestion.

Il

n'y a qu'une bien faible dif-

frence entre la personnalit de Marie-Antoinette, qu'HLNE Smith


toute
seule,

ou

la

personnalit

de

Marie-Antoinette,
la lui a

qu'HLNE Smith aurait prise parce que son magntiseur


impose.

Les critures automatiques appartiennent ce groupe,

et

il

n'y a

pas lieu de donner cette importante manifestation psychologique

une place quelconque dans

la

mtapsychique,

au moins quant au

phnomne

seul de l'criture automatique

car l'hypothse d'une


le rle

intelligence trangre,

non humaine,
je

n'a dans la plupart des cas

aucune raison

d'tre.

Puisque

puis suggrer Alice qu'elle est

devenue Marie-Antoinette, puisqu'ALicE joue admirablement


de
la

malheureuse reine, pourquoi

vais-je supposer,
le

quand Hlne
incarne

Smith prend spontanment ce

mme rle, et

joue avec non moins


s'est

de perfection, que

c'est

la reine

de France qui

en Hlne Smith
D.
est

? C'est

une supposition enfantine, toute

gratuite.

Le quatrime degr, c'est quand cette personnalit nouvelle


;

capable de cryptesthsie
le

quand

elle parat

vraiment connatre

des choses que

mdium ne

connaissait pas, des faits que la per-

sonnalit seconde pouvait seule connatre. C'est le cas de Mad. Piper

incarnant Phinuit ou GeorgesPelham.

Le guide du mdium (autrement

dit la personnalit

nouvelle qui a

apparu) semble tre alors une force trangre, vraiment trangre.

Nous pouvons appeler ces phnomnes des phnomnes mtapsychiques, puisque tout prendre l'intelligence normale ne suffit pas
expliquer les tranges et puissantes cryptesthsiesque prsentent

LES MEDIUMS
ces seusitifs. Je n'ai pas besoin d'ajouter

47

que l'opinion qu'une force

trangre agit sur eux n'est qu'une hypothse.


Peut-tre faudrait-il rserver
le

nom

de

mdium aux

individus

capables d'action matrielle mcanique, sans contact, et de matrialisations. C'est le

cinquime degr. Alors aux phnomnes de


la trance spiri-

cryptesthsie,

aux hallucinations survenant dans

tique, voisine de la trance hypnotique, viennent s'ajouter des ph-

nomnes matriels,
rialisations.

lvitations, tlkinsies, raps, et surtout

mat-

Rien ne prouve encore que

les personnalits

secondes ne soient
l'in-

pas toujours exclusivement humaines, dues des modalits de


telligence
rat

humaine, tandis qu'avec

les

phnomnes matriels appaqui ne peut

quelque chose de nouveau, de transcendental, de vraiment


la

mtapsychique, qui dpasse

psychologie normale,

et

gure s'expliquer sans l'intervention de forces inconnues paraissant


intelligentes.

Comme

ce livre est surtout

un

trait didactique, je vais

donner,

pour prciser, des exemples de chacun de ces cas psychologiques,


qui constituent les transitions insensibles de
l'tat

normal

l'tat

de mdium.
1
er

degr.
la

Antoinette n'est pas hypnotisable. Mais,


et

si

je lui

preuds

main

que

je lui

demande de penser

un

objet qu'elle a

cach dans un coin de

la

chambre,

elle est trs

tonne, lorsque,
je

guid par
objet.
2 degr.

elle et

par ses mouvements inconscients,

dcouvre cet

Alice est hypnotise.


brusquement,

Si je lui dis qu'elle est

un vieux
elle

gnral, elle

donne l'image caricaturesque d'un vieux gnral;


jure,

tousse, crache, parle

demande une

absinthe, etc.

Et

elle

joue cette nave comdie avec une rare perfection pendant


entire.

une heure
3
e

degr.

Hlne Smith

s'est

par auto-suggestion imagin tre


le

Marie-Antoinette. Elle en parle

langage, a des allures pleines


et

de dignit, retrouve presque l'criture


de France. En

l'orthographe de la reine

absolue sincrit

elle

joue cette extraordinaire

comdie avec uue merveilleuse perspicacit, pendant des semaines


et

des mois.

Mad. C.vmus met

la

main la table,

et cri

de longues phrases, fbri-

48

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL
le

lement, dont elle ignore


elle parle d'autre

sens

elle

ne

sait

pas ce qu'elle crit et


Vincent

chose pendant qu'elle

crit. C'est l'esprit

qui

la

guide, qui est soi-disant l'inspirateur de toutes les banales

dissertations mtaphysiques et thosophiques dont elle couvre le

papier.

4 e degr.

Mad. Piper perd peu peu sa conscience normale. Alors


tantt Georges Plham, tantt Myers, tantt
elle.

c'est tantt Phinuit,

R. Hodgson, qui parlent pour

Mais ces personnalits, trs pro-

bablement imaginaires

et

dues des auto-suggestions, sont doues

d'une puissance cryptesthsique tonnante. Monitions, prmonitions, tlpathies, toutes ces lucidits clatent

chacune des paroles

que, parla voix de Mad. Piper, disent Phinuit ou George., Pelham, ou

Myers ou R. Hodgson, de sorte


lisme

qu'il faut

un grand

effort

de rationaattri-

qui

est

mme

peut-tre une erreur

pour ne pas

buer une intelligence autre que celle de Mad. Piper ces phno-

mnes de presque surhumaine

intelligence.
la

Mad. Lonard, Mad. Briffaut, Stella,


beaucoup d'autres, sont des mdiums de
5 degr.
e

voyante de Pkvorst,

cet ordre.

Eusapia tombe, sans tre hypnotise, en tat de transe.


dit-elle,

Alors par l'intermdiaire,

de John King,

elle fait

mouvoir

des objets, qu'elle ne touche pas;

elle matrialise les

mains, quel-

quefois l tte de John King, et d'autres fantmes parfois apparaissent.

Home, Mad. d'Esprance, Florence

Gooic,

Stainton Moses, Stasont

nislawa Tomczyk, Miss Goligher, Marthe Braud,

des m-

diums du mme genre. Et


les

le

plus souvent, en

mme

temps que

phnomnes mcanico-physiques matriels, apparaissent des


La possession par une intelligence trangre parat
la

cryptesthsies.

complte, non seulement par

connaissance de choses inconnues


le

au mdium lui-mme, mais encore par


sur la matire.
D'ailleurs,

pouvoir qui

lui est

donn

en

fait, le

plus souvent les


;

mdiums

vrais (

tlki-

usie) sont aussi des sensitifs

c'est--dire qu'ils ont des cryptes-

thsies parfois admirables. Stainton Moses et

Home

taient dans
et

ce cas. Eusapia n'avait que des effets physiques mcaniques,

Mad. Piped

n'a

que des

effets

psychologiques.
infrer,
il

Sans prtendre en rien

est

de

fait

que

les

grands

LES MDIUMS

49
soit

mdiums, ds
l'on veut

le

dbut des phnomnes produits,

mcaniques,

soitcryptesthsiques, attribuent toutleurpouvoir nnguide.


si

Mme,
s'est

avoir de bonnes expriences,

il

faut exprimenter

comme

si l'on tait

assur que ce guide existe rellement, et


C'est,

incarndans le mdium.
thse de travail,

au sens rigoureux du mot, une hypola

presque ncessaire

production des phnomnes.

La science

est

une langue bien

faite, a dit

un philosophe. Donc
de

nous ne devrions pas conserver ce

mme nom

mdium

des

individus aussi diffrents par exemple qu'EusAPiA et Mad. Piper.

Nous pourrions appeler mdiums


physiques
;

les

individus donnant des effets

sensitifs, les

individus ayant des phnomnes cryptes;

thsiques qu'ils attribuent une force trangre

automates, les

individus qui sans cryptesthsie semblent prsenter par l'criture

automatique des personnalits secondes, cres sans doute par


auto-suggestion, mais qui paraissent spontanes.

Comme toute

classification,

celle-ci est arbitraire.

Les sensitifs

sont toujours des automates, tandis que rarement les automates sont des sensitifs.

On

pourrait citer des centaines de cas d'criture

automatique, qui ne sont que des fantaisies mdiocrement intressantes de l'inconscience dchane, sans lucidit, sans cryptesthsie,

sans rien qui vaille

la

peine d'tre

not, sinon l'extraordinaire

puissance de l'inconscient.
Pourtant, malgr
possible ces

mon

ardent dsir de faire rentrer autant que


la

phnomnes mtapsychiques dans


les

psychologie nor-

male,

je

ne voudrais pas

dnaturer, les mutiler, sous prtexte


et

de rationalisme. L'tat de monoidisme

d'automatisme que
si

crent les transes soit hypnotique, soit spiritique, dveloppe une

extraordinaire aptitude la cryptesthsie, que bien souvent,

comme
Ver-

pour Mad. Piper, commepour Mad. Lonard,


rall,

comme pour Mad.

on

est tent

de croire qu'il y a intervention d'une intelligence

trangre. Ce n'est pas dans ce chapitre que nous discuterons la question;

on verra plus loin que nous n'auronsaucunetimidit l'aborder

franchement.
Ni les sensitifs, ni les automatiques, ni

mme

les

mdiums, ne
nationalit

peuvent tre caractriss par des diagnoses de quelque vraisemblance. Ils sont

comme

tout

le

monde. L'ge,

le sexe,

la

ne paraissent pas avoir grande influence.


Richet.

Mlapsychique.

50

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL

On
ne

a souvent parl d'hystrie

mais

il

semble bien que l'hystrie

soit

pas une condition favorable, moins de donner une dme-

sure extension cette forme morbide. Les hystriques sont sou-

vent hypnotisables

mais l'aptitude tre hypnotis

est tellement

gnrale que ce n'est pas du tout une caractristique. Les

mdiums

sont plus ou moins nvropathiques, sujets des cphales, des

insomnies, des dyspepsies. Mais tout cela est bien peu

significatif.

En
il

tout cas, je

me

refuse absolument les considrer


le faire P.

comme
1
.

des malades, ainsi qu'est trop dispos

Janet

Certes

y a quelque dsagrgation de

la

conscience. Mais, chez les ara-t-il

tistes, les savants,

mme

les

individus vulgaires, n'y


la

pas sou-

vent d'analogues dsagrgations de


partiel.
J.

conscience, avec automatisme

Maxwell

a insist sur l'existence chez la plupart des


l'iris. 11

mdiums

d'une tache sur

conviendrait peut-tre de faire l-dessus


la difficult sera

quelques recherches statistiques. Mais


savoir o
il

toujours de

faudra s'arrter, car

il

n'y a pas de ligne de dmarcation

entre

un

sensitif et

un normal, entre un automatique et un normal.


feuilles
;

Telle personne criture automatique se borne tracer fbrile-

ment et sans conscience de grands ronds informes sur des


de papier blanc
;

une autre crira des mots incohrents


:

une

autre fera des phrases suivies

une autre composera de


volumes
et

petits

pomes complets; une autre


entiers.
Il

crira des

des romans

y a tous les degrs de l'automatisme.


le

Le talent de l'inconscient a plus de varits encore que

talent

du conscient.

La

sensibilit cryptesthsique comporte, plus encore peut tre,


le

tous les degrs. Tel individu qui, dans

cours de sa longue vie,

aura t parfaitement normal, verra un jour une apparition vridique, ou entendra des voix prmonitoires.
qu'il soit

On ne peut pas

dire

un

sensitif. Il l'aura t

pendant quelques minutes, ou

plutt pendant quelques secondes, et ce sera tout. Des personnes

d'apparence normale regardent dans

le

cristal,

et

au bout de

quelques instants aperoivent des visions, des scnes plus ou moins

dramatiques qui se droulent dans

la petite

boule de verre.
pour
les

On ne

haute estime 1. Cette critique ne diminue en rien P. Janet. poursuivis avec une rare sagacit.

ma

travaux de

LES MDIUMS

51

peut prtendre qu'ils sont des seusitifs


contraire non plus.

ou ue peut pas soutenir

le

En

tout cas,

il

n'y a pas lieu, l encore, quant

au mcanisme mme, de

faire intervenir
sensitifs,

une intelligence trangre.


Piper,

Mme

les

grands mdiums

comme Mad.

comme

Stainton Moses, n'ont aucune caractristique physiologique ou psy-

chologique qui
la

les distingue.

Ces individus privilgis, qui, selon

doctrine spirite, reoivent messages des disparus et entrent


les

en conversation avec

morts, ne

paraissent se

signaler par

aucune autre supriorit


par suite de
grger,
ils

intellectuelle

ou physique. Assurment,

la facilit

avec laquelle leur conscience peut se dsa-

ont une certaine instabilit mentale, une susceptibilit

assez ombrageuse. Leur responsabilit, au

moins pendant
l

l'tat

de trance, est quelque peu diminue. Mais ce ne sont nuances,


et je

que des

conclurais volontiers qu'en dehors de leurs visions,

de leurs trances et des apparentes incarnations qui se manifestent,


ces sensitifs sont

comme
c'est

tout

le

monde.

Le plus souvent

par hasard qu'ils ont dcouvert leur sensides origines de la mdiumnit serait bien

bilit. L'histoire dtaille

intressante faire.

On

verrait sans doute que, pour

chaque grand
tout cas ce

mdium,

le

point de dpart a t assez diffrent.

En

n'est jamais

par un acte de volont dlibre qu'ils sont devenus


s'est

mdiums. Leur pouvoir


Ce qui
c'est

dvelopp spontanment.
et d'ailleurs

est bien curieux,


fait

assez dcourageant,
Il

que ce pouvoir ne

gure de progrs.

nat spontanment,
a la fantaisie de

sans qu'on sache ni pourquoi, ni comment,


disparatre,
il

et, s'il

s'en va sans qu'on puisse le retenir.

Rate King a quitt

Florence Cook et Crookes en donnant pour toute raison que ce dpart


tait ncessaire.

Mon

regrett et savant ami, le

Sgard, m'a dit

que jadis sa

fille,

ge de douze ans environ, avait prsent pen-

dant trois jours des phnomnes


(lvitation d'une lourde table, raps,

remarquables de tlkinsie

mouvements de gros
L..., la fille

objets

sans contact), puis que subitement tout avait disparu. Ces faits
datent
d'il

y a vingt-cinq ans, et Mad.

de Sgard, n'a

jamais eu depuis lors quelque phnomne analogue.

Toute ducation

est inopraote. Je
scientifiser les

serais

mme

tent de croire

que nos

efforts

pour

phnomnes ont plus d'incon-

vnients que d'avantages. Aussi, dans

mes expriences,

ai-je

abso-

52

MTAPSYCHIQUE EN GNRAL
sensitif

lument renonc vouloir indiquer un

ou un mdium

comment
vaise.

il

doit procder.
si

Il

faut l'abandonner lui-mme, car


serait

notre influence,

nous en avons une,

probablement mau-

Un mdium
le

puissant est un instrument extrmement dlicat


les secrets ressorts.

et fragile

dont on ne connat absolument pas


fausser en
le

On

s'expose

maniant d'une main maladroite. Lais-

sons donc en pleine libert se dvelopper les phnomnes, sans

prtendre les guider. C'est probablement une grave erreur que de


s'obstiner duquer son

mdium.
Il

Pourquoi
en conclure

cette fatalit?

ne

me

parat pas

du

tout qu'on doive

qu'il y a ingrence

d'une intelligence trangre. Car,

mme

sur les enfants et les adolescents normaux, notre puissance


(et d'ailleurs c'est

de transformation ducative est assez limite


peut-tre heureux).

On

n'a pas jusqu' prsent t quitable

pour

les

mdiums. On
cyniquement

les a calomnis, bafous, vilipends.

On

les a traits

comme

des animae

viles.

Quand

leurs facults taient en dcrois-

sance, on les a laisss s'teindre dans l'obscurit et le dnuement.

Quand on

les rtribuait, c'a t

chichement, en leur faisant bien


Il

comprendre

qu'ils n'taient

que des machines.


fin.

est

temps que ces

murs

dtestables prennent

Si par

hasard on dcouvrait un grand

mdium

effets physiques

puissants, ou effets psychiques exceptionnels, au lieu de l'exposer


la

curiosit banale

des ignorants, des journalistes, des


les consulter

grandes

et petites

dames qui vont


infidle,
il

pour un chien

perdu ou un amant
le

faudrait leur assurer trs largement

vivre et le couvert, et peut-tre


ft pas

un peu davantage,

afin

que leur

mdiumnit ne
lit.

dshonore par des divinations de basse quaa fait

C'est ce

que Mad. Bisson

pour Marthe Braud; lord Dun-

raven pour Home, E. Imoda pour Linda.

En un mot,

il

faudrait rserver les

mdiums

la science, la

svre, gnreuse et juste science, au

lieu de laisser se prostituer

leurs facults merveilleuses

aux crdulits enfantines ou aux


ne pas se dpartir de

sar-

casmes impudents.
Mais
il

faudra en

mme temps

la svrit

scientifique, ne pas

demander des expriences

stupfiantes, ou des

LES MDIUMS

53
le

incursions dans l'au-del.


sol

Il

faut
les

nous rsigner. Ne quittons pas

de notre plante. Traitons

phnomnes de

la

mtapsychique

comme
les

des problmes de pure physiologie. Exprimentons avec


tres rares, privilgis, admirables, et rptons-nous

mdiums,

qu'ils ont droit tout notre respect,

mais aussi

qu'ils exigent toute

notre mfiance.

LIVRE DEUXIEME
DE LA MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

CHAPITRE PREMIER

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE EN GNRAL


| 1.

DES LIMITES ENTRE LE PSYCHIQUE ET LE MTAPSYCHIQUE


difficult primordiale.

Tout de suite nous nous heurtons une

Car enfin, ds qu'on peut expliquer par une extrme acuit de


l'intelligence

humaine

et

par une construction systmatique inconssoi-disant lucidit,


la
il

ciente certains

phnomnes de

est vident
c'est--

que nous n'avons plus alors invoquer

mtapsychique,

dire supposer soit des facults inconnues de notre intelligence,


soit des

ingrences d'autres intelligences.


les effets

Il

nous

suffira

de dire

Ce ne sont que

d'une intelligence humaine trs pn-

trante, n

Nous

voici

donc contraints tout d'abord d'examiner quelles sont

les limites

de l'intelligence humaine.
intellectuels

Problme d'autant plus ardu que des phnomnes

multiples se produisent sans que la conscience en soit avertie. Et


cela,
c'est

de la psychologie normale, classique depuis Leibniz.

L'esprit peut travailler sans

que

la conscience assiste ce travail

des oprations intellectuelles trs compliques se produisent


notre insu
;

tout

un monde

d'ides frmit en nous,

que nous ne
s'est

connaissons pas. Probablement nul souvenir du pass ne


effac.

La conscience oublie beaucoup

la

mmoire n'oublie

rien

tout l'amas des anciennes images est conserv, presque intact,

quoique ayant disparu de


elle

la

conscience. Car l'inconscience veille


la

continue s'agiter cot de

conscience endormie. Sans

56

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

doute aussi alors des comparaisons, des associations, des jugements


se forment,

phnomnes

intellectuels auxquels notre

moi conscient

ne prend aucune part.

On ne

saurait attacher trop d'importance ces

phnomnes de
de
la

l'inconscience. Or,

comme

il

est ncessaire d'liminer


la

mta-

psychique tout ce qui peut tre expliqu par


male, et que
le travail

psychologie norla

inconscient de l'esprit relve de

psycho-

logie normale,

nous devons constamment nous dire


:

ceci, qui sera

une
le

loi

absolue

L'inconscient est capable de tout ce que peut faire

conscient.

Nos sens nous donnent une certaine notion des choses,


quod non prius Mais

et

nous ne

connaissons des choses que ce qui nous a t apport par


(Nihil est in intellectu

les sens.

fuerit in sensu)

les arran-

gements de ces donnes sensorielles peuvent apporter nos ides

une complexit extraordinaire.

C'est ainsi

que l'inconscient peut


humaine,

fabriquer des posies, des discours, des drames, des mathmatiques, c'est--dire tout ce

que peut fabriquer

l'intelligence

consciente. Pourtant cette inoue richesse n'est qu'une richesse docu-

mentaire

l'intelligence, consciente

ou inconsciente,

si

nous ne

lui

supposons pas quelque facult nouvelle de connaissance, ne pourra


jamais fournir plus que ce qui lui a t donn. Elle ne pourra travailler
rielles

que sur des matriaux


normales.

elle apports par les voies senso-

De mme, suivant une comparaison


est excellent

clbre,

un moulin

caf

pour moudre
lui a

mais

il

ne pourra jamais fournir autre


jamais entendu un mot de sanset

chose que ce qu'on

donn

moudre.

Supposons qu'HLNE Smith


crit,

n'ait

qu'on ne

lui ait

jamais parl cette langue, qu'elle n'ait lu


s'il

pu

lire

aucun

livre

de sanscrit. Alors,

lui arrive

de converser ou

d'crire en sanscrit,

autrement

dit de rinventer cette langue, je

dclarerai

le fait

miraculeux,

et j'y verrai

un phnomne mtapsyje ferai

chique

car nulle intelligence

humaine

n'est capable de ce prodige.

Mais, avant d'en arriver cette extrmit,


sitions

toutes suppole

que
Il

me

suggrera

ma

rpugnance admettre

supra-

normal.

faudra d'abord qu'HLNE m'tablisse qu'elle n'a jamais


et la

ouvert un livre de sanscrit,


Car,

preuve n'est pas


a

facile

donner.
jour,

mme

si elle

est de

bonne

foi, elle

pu oublier qu'un

LIMITES DU PSYCHIQUE ET DU MTAPSYCHIQUE


jadis,

57

dans une bibliothque publique ou prive, o


il

elle a feuillet

un

livre

y avait du sanscrit.

En

outre,

il

faudra que la phrase de

sanscrit ne soit pas une simple citation, mais bien

un

vrai discours

adapt aux circonstances prsentes. Les conditions ncessaires pour

que daus ce cas

je

puisse admettre scientifiquement la nature


je

transceudentale du phnomne sont tellement dures que


fort

doute

qu'on puisse souvent

les

trouver runies.

De
n'est

mme

encore

A...,

qui n'a jamais crit en vers, dont l'esprit

nullement potique, compose en tat mdianimique une srie


et original.

de pomes curieux o apparat un sens potique dlicat


Elle crit ainsi plusieurs

volumes de

vers, dicts avec

une

telle

rapidit

qu on

peine la suivre. Voil certes qui est bien ton-

nant, bien imprvu. Mais, avant de dire qu'une intelligence intervient, autre

que

celle

de

A... je supposerai, ce

qui est plus simple,

que

A... a des facults

potiques inconscientes.

En

effet ses vers, si

charmants qu'ils
ligence humaine.

soient, n'ont

absolument rien qui dpasse l'intel-

Je sais bien que les spirites et occultistes vont s'indigner,


ils se

comme

sont indigns contre

mon

savant ami T. Flournoy. Mais leur


;

indignation ne se justifie gure

car c'est eux qu'il appartient

de

prouver l'ingrence d'une intelligence trangre. Or, cette


ils

preuve,

ne

me
ou

la fourniront

que

s'ils

parviennent tablir

l'absolue incapacit de l'intelligence

humaine

composer incontelles

sciemment

tels

tels vers,

retenir

inconsciemment

ou

telles bribes

du langage

sanscrit.
:

Laplace dit quelque part peu prs ceci

La rigueur

des preuves

doit se proportionner la gravit des conclusions.

Or admettre qu'une

intelligence extra-terrestre
lui insuffler le sanscrit,

anime
le

le

cerveau d'HLNE Smith pour


lui dicter

ou

cerveau de A... pour

des

vers franais, cela est tellement grave, tellement monstrueux, telle-

ment contraire au bon sens

et la logique,

que j'admets toute hypoque l'hypothse d'une


simple de sup-

thse, sauf l'absurde et l'impossible, plutt

intelligence extra-terrestre. Aprs tout

il

est assez

poser qu'HLNE a fix dans son impeccable mmoire quelques

phrases de sanscrit lues dans un livre

il

y a dix ans, et que A...

dans son inconscience, fabrique des vers aussi rapidement qu'un


pote professionnel.

58

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

Avant qu'o ose affirmer l'intervention d'une autre intelligence,


il

faut avoir puis toutes les hypothses normales, aussi bien

que

celle

d'un travail inconscient de

l'esprit,
le

que

celle

d'une mmoire

laquelle rien n'a chapp.


vront, je donnerai des

Dans

cours des chapitres qui sui-

exemples de
les

cette rigueur ncessaire.


la table,
est

Stella

me

dit,
:

par

mouvements de
Stella
le

comme

si elle

incarnait Louise
je n'avais

Donne

marbre qui

dans ton salon. Or

jamais dit Stella qu'il y avait un marbre dans


soit

mon
dit.

salon.

Tout de mme, encore que ce

extrmement invraisemje

blable, je ne suis pas absolument certain

que

ne

le lui ai

pas
il

Je n'oserais pas

condammer un homme

mort l-dessus. Or

faut

tre aussi svre

pour une conclusion scientifique qu'on

le serait

pour une condamnation mort. En outre, quelqu'un a pu dire


Stella que j'avais un marbre dans

mon

salon. C'est

peu probable,

puisque
est entr

je crois

bien que Stella n'a jamais parl quelqu'un qui


salon. Et pui Stella peut avoir
l

dans

mon

dit cette

phrase tout hasard. En somme, quoiqu'il s'agisse


thses peu

d'hypo-

vraisemblables,

il

en est une autre plus invraisem-

blable encore, c'est que l'intelligence de Louise, ou une intelli-

gence trangre quelconque, a rvl Stella

qu'il y

avait

un

marbre dans mon salon


Assurment,
la
il

l
.

y aura une limite cette svrit,


le

et

on ne doit pas

pousser jusqu' l'absurde. Pour reprendre

cas d'HLNE Smith, si

Hlne, toute jeune encore, n'ayant jamais frquent ni une biblio-

thque, ni un orientaliste, n'ayant jamais t en Orient, tient une

longue conversation en sanscrit, au lieu d'corcher (comme


le fait

elle

en

ralit)

quelques mots incohrents de cet idiome,


et

si elle

saisit les finesses

grammaticales
si

philologiques de ce langage com-

pliqu, autrement dit,


il

elle sait le sanscrit

sans l'avoir appris,

me
elle

sera impossible d'admettre l'hypothse

d'une

mmoire

inconsciente. Elle n'a pas tudi le sanscrit, cela est certain. Alors,
si

le

parle bien, je ne vois pas

comment, mme en admet-

tant,

dans toute son intensit, une mmoire inconsciente, impec-

1. Il est vrai que, lorsque la cryptesthsie aura t par de multiples preuves solidement dmontre, on pourra accepter bien des faits qu'on ne peut invoquer aujourd'hui. Aujourd'hui la dmonstration est faire. De l, l'absolue ncessit d'liminer impitoyablement tout ce qui n'est pas irrprochable, en fait, de dmonstration. On aura le droit plus tard d'tre moins exigeant.

LIMITES DU PSYCHIQUE ET DU MTAPSYCHIQUE

59

cable
crite

l
,

et

un

travail inconscient
et parle

compliqu, toute une laDgue sansses dtails pourrait tre labore

couuue

dans tous

sur quelques rares donnes de la mmoire inconsciente. La divination d'une langue inconnue deviendra uu
chique.
Stella,

phnomne mtapsyqui ont


pensais

quand

je lui

demande

le

t prs de

moi dans mon enfance,

nom d'une des femmes me dit Mlanie. Je ne


:

pas du tout Mlanie, et je suis sur,


le

irrprochablement sr, que

nom

de Mlanie, laquelle a disparu de

ma

vie depuis cinquante

ans, et laquelle je n'ai jamais pens depuis cinquante ans, n'a

jamais t prononc par moi. Alors, dans ce cas,


conclure qu'il y a eu
l

je suis forc

de

un phnomne mtapsychique, car

ni la

pantomnsie, ni
nirs,

le travail

inconscient, qui labore de vieux souve-

ne peuvent

justifier ce

nom
si

de Mlanie

(et je laisse

toujours de

ct l'hypothse

du hasard).
maintes
fois

On ne

sera donc pas tonn

nous n'admettons pas

comme mtapsychiques des phnomnes qui,


crdules, ont
et

pourtant, aux yeux des


.

une apparence mtapsychique


l'esprit certains

Grce la pantomnsie

au travail inconscient de

individus sont capables

de rapidement construire des difices potiques, romanesques,


scientifiques, trs complexes, qui excitent l'admiration,

mais qui

ne doivent pas plus nous surprendre que


Stella, qui l'tat normal ne

s'ils

taient conscients.
posies, l'tat

compose jamais de

mdianimique

dicte par la table des vers, parfois excellents, sur

un

sujet donn, lesquels ont le

nombre de mots demand


j'en tire le

arbitrai-

rement. Mais, simultanment, sans que


vanit,
j'ai

moins du monde

pu, par une sorte de concours potique avec Ptrarque,

qui, disait la table, parlait par l'intermdiaire de Stella,


ser

compo-

consciemment quatre vers sur un


et cette posie

sujet donn, avec le


t,

nombre

de mots demand,
1.

de commande n'a

somme toute,

oubli, et

Le mot impeccable n'est pas bon. Pour indiquer que la mmoire n'a rien que tout ce qui a frapp nos sens reste fix dans le cerveau incons-

cient, je proposerai le

mot de pantomnsie,

ce qui veut dire, d'aprs l'tymologie,

que nul vestige de notre pass intellectuel ne s'est effac. Probablement nous sommes tous pantomnsiques. Dans l'apprciation des phnomnes mtapsychiques, nous devons admettre que nous n'avons absolument rien oubli de ce qui a une fois frapp nos sens.
tion

mot mtapsychique je me rapporte la dfinimtapsychique, quand il suppose l'intervention d'une force trangre, ou d'une puissance inconnue de notre humaine intelligence.
2.

Je rpterai
;

ici

que pour

le

mme un phnomne

est

60

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE

Di meilleure, ni pire,

que

celle

de Ptrarque. J'aime mieux supposer


ce

que Stella

compos inconsciemment
n'est pas l

que

j'ai

pu composer

consciemment. Ce

une hypothse bien invraisemblable.


l'inter-

En

tout cas, c'est

beaucoup plus simple que de supposer

vention de Ptrarque.

On connat

et nous
Mme

les citerons

plus loin

les

vers magnifi-

ques que Victor Hugo a adresss l'ombre de Molire. La rponse


de Molire est trs belle aussi, mais de Victor Hugo.
si elle tait

elle est tout fait

dans
il

le style

du

style de Molire,

vaudrait

mieux

croire

que

c'est le

mdium,

qui, par

un pastiche inconscient

et habile, a

compos et

dict des vers la

manire de Molire, plutt

que de supposer l'intervention


Victorien Sardou a
trac,
:

relle de Molire.

en tat mdianimique,

un dessin

trange, clbre, intitul


gulier. Pourtant
il

la

maison de Mozart. Rien

n'est plus sin-

me

paratra toujours plus simple d'admettre que


fait

la belle intelligence

de Sardou a

un

travail inconscient, plutt


les

que de supposer l'me de Mozart mort revenant animer


de Victorien Sardou.
faut

muscles

Il

que toujours chaque cas spcial


dtails,

soit

scrupuleusement tus'agit

di, et

dans tous ses

avant d'affirmer qu'il

vraiment

d'un phnomne mtapsychique.

Or l'analyse
amnera,
est

dlicate, difficile, de tous ces cas particuliers


le

nous

comme on

verra plus loin, cette conclusion qu'il

un certain nombre de faits intellectuels subjectifs (beaucoup moins nombreux d'ailleurs que ne le croient les spirites)que ni les
pantomnsies, ni l'laboration inconsciente de ces pantomnsies ne

peuvent expliquer.
Et cependant,

mme
;

pour ces

faits inexplicables

par

la panto-

mnsie, nous ne concluerons pas qu'il y a alors intervention d'une


intelligence trangre

car une autre hypothse est possible, c'est


celle

quel' intelligence humaine a une extension plus grande que

que

nous avons coutume de

lui attribuer.

L'axiome nihil

est intellectu

quod non prius fuerit in

sensu..., est

un axiome hypothse. Certains philosophes ont


intellectus.

ajout...

nisi ipse

Et

ils

ont eu raison, car aprs tout l'intellect est peut-tre


le

beaucoup plus profond que nous ne

croyons.

LIMITES DU PSYCHIQUE ET DU MTAPSYCHIQUE


D'ailleurs
ici
il

61

ne s'agit pas de l'intelligence seule; maisdes sensaIl

tions perues par l'intelligence.


les

y a peut-tre d'autres sens que

cinq sens nous connus. Certains animaux,

comme

les

pigeons

par exemple, ont un sens de directiou, qui, malgr tous nos efforts
d'analyse, nous a chapp peu prs compltement.
n'existerait-il pas des facults de

Pourquoi
?

connaissance autres que nos sens

Nous croyons savoir que l'aimant, quoiqu'il agisse sur


fluence pas nos cellules nerveuses. Pourtant,
si

le fer, n'in-

Ton venait prouver


je

que

la force

de l'aimant influence

le

systme nerveux,

n'en serais
fil

pas extraordinairement surpris. La tlgraphie sans


appris qu'on peut envoyer, sans
vers l'espace.
fil

nous a

conducteur, des messages tra-

Donc

il

est bien possible que, par des

mcanismes

analogues, invisibles, inapprciables nos appareils de physique


et

nos sens,

le

cerveau puisse tre influenc, sans que nous sachions

rien dire, soit de l'appareil rcepteur, soit de l'appareil transmetteur. C'est notre ignorance qui limite nos cinq sens toute connais-

sance possible du

monde

extrieur.

Donc, avant de conclure une intelligence extrieure, j'admettrais volontiers,

au moins provisoirement, cette hypothse

qu'il y

a dans notre intelligence des facults de connaissance qui ne sont pas

dtermines encore, qui ne sont ni banales, ni quotidiennes, mais irrgulires dans leurs manifestations encore mystrieuses.

Or

cela, c'est

de

la

mtapsychique,

et

il

s'agira alors de dcider

entre ces deux hypothses.


1

Est-ce une intelligence trangre qui agit sur la ntre ?

2 Est-ce

que notre intelligence

est dote

de facults de connais-

sance nouvelles?

Pour conclure en faveur de l'une ou


subjective.
si le

l'autre supposition,

il

ne

faudra pas se contenter des seuls phnomnes de mtapsychique


Il

conviendra de voir,

comme nous

le

ferons plus tard,

faisceau des preuves diverses qui tendraient faire croire


est assez fort

une intelligence extra-terrestre


soit l'hypothse

pour

faire prvaloir

d'une intelligence humaine, dote de facults noud'une intelligence trangre, s'incorporant,

velles, soit l'hypothse

s'incarnant dans l'intelligence humaine.

En

tout cas, au point de vue de la mthode, ce qui importe avant

tout, c'est

que jamais on ne perde de vue

le

prcepte de Laplace.

62

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
il

Avant d'arriver au mtapsychique,


bilits

faut puiser toutes les possiqu'il

du psychique. Or la psychologie nous apprend d'abord


dans l'inconscient, tout
le

y a pantomnsie, c'est--dire qu'aucun souvenir ancien n'estefac, et


ensuite qu'il y
peut-tre
et
a,

comme dans

le

conscient,

mme

plus que dans

conscient, de longues, et savantes,

compliques laborations.

En rsum, pour sparer


adopterons
le

le

psychique
:

et le

mtapsychique, nous
intelli-

critrium suivant

Tout

ce

que peut faire une

gence humaine,

mme

trs

profonde

et trs subtile, est

psychique. Sera
trs

mtapsychique, tout ce qu'une intelligence humaine,


et trs subtile,

mme

profonde

ne peut pas

faire.

Si Hlne Smith parle

couramment
n'est

et

correctement

le sanscrit,

sans avoir lu ou entendu un seul mot de sanscrit, c'est mtapsychique, car


crit.

aucune intelligence

en tat de reconstituer

le

sans-

A...,

croyant qu'elle est inspire par son guide, compose des


:

vers trs lgants rapidement crits

c'est psychique, car

beaucoup

de personnes

et

par consquent peut-tre A...

sont capables

de composer des vers lgants, avec autant de rapidit.


Stella

me

dit le

nom

d'une

vieille

domestique qui

tait

il

y a

cinquante ans chez mes parents. C'est mtapsychique, car en toute


certitude jamais elle n'a entendu prononcer ce
intelligence

nom

et

aucune

humaine, consciente ou inconsciente,


le lui ait appris.
J... qu'il

n'est

en tat de

dire ce

nom, sans qu'on


apparatre devant
est

T... vient
le voit

de quitter son ami


lui,

a laiss
:

en bonne sant.

Il

note l'heure, et dit

C'est 21 heures

que

J...

mort. C'est mtapsychique, puisque aucune notion


T...

psychologique normale n'a pu apprendre


21 heures.

que

J...

est

mort

Et alors

le travail d'analyse,

auquel

il

faudra apporter une scru-

puleuse attention, sera d'examiner

si les faits

invoqus sont explis'il

cables par les lois connues de l'intelligence, ou

ne faut pas,

comme

je

pense pouvoir

le

dmontrer par des preuves multiples,

supposer une sensibilit spciale que j'appellerai cryptesthsie, une


facult de connaissance nouvelle,
qui. est la lucidit des anciens

auteurs, la tlpathie des auteurs modernes.

CALCUL DES PROBABILITS

63

II.

LE HASARD ET LE CALCUL DES PROBABILITS DANS LES FAITS MTAPSYCHIQUES


la lucidit,

Dans

les

expriences o s'tudie

deux cas peuvent


combinaison, de
testi-

se prsenter. Tantt c'est

une combinaison, de probabilit P, qui

apparat spontanment, tantt c'est la

mme
deux

mme

probabilit P, qui apparat sur


la

demande. La valeur
les

moniale n'est pas du tout


tabli cette distinction,

mme

dans

cas.

Faute d'avoir

on commet de graves mprises.


:

Je
crit

demande
ce
:

Andre
la lettre

Quel est le

matin
C'est

que

nom fat dans mon


:

de la personne qui m'a


portefeuille? Elle
.

me

rpond

un nom

de fleur

Marguerite
je

Or ce

nom
j'ai

n'est pas

Marguerite, mais Hlne. Soudain,

me

souviens que

ce matin

mme

reu une lettre qui avait pour toute signature, en trs grands

caractres, Marguerite, lettre

que

j'avais laisse chez

moi,

et

laquelle je ne pensais nullement en interrogeant Andre.


calculer la probabilit?
Si,

Comment

ayant dans
:

mon

portefeuille la lettre de Marguerite, j'avais

demand
j'ai

Quel est le

nom

de la personne qui m'a crit la lettre que

dans

mon portefeuille'?

et qu'il

m'et t rpondu

Marguerite,

l'exprience et t irrprochable, et le calcul des probabilits


aurait pu pleinement s'exercer.
Il

m'et

suffi alors

de savoir qu'il

y a environ cinquante prnoms trs usuels. La probabilit d'une

bonne rponse et donc


qu'on va
Mais,

t de 1/50. C'est

peu prs

la probabilit
la carte

de dsigner par avance dans un jeu de cartes quelle sera


tirer.
si je n'ai

pas voulu obtenir ce

nom

de Marguerite, tout

change.
D'abord,
rite.
il

y avait deux prnoms possibles


est

Hlne

et

Margue-

La probabilit
il

donc au moins 2/50 e


;

Or

faut aller

beaucoup plus loin

car, si

un autre prnom
est-ce

avait t donn, Louise,


rais pas

ou Madeleine, ou Alice,
j'ai

que

je n'au-

pu prtendre qu'hier

reu une lettre de Louise, avantil

hier une de Madeleine, et une d'ALicE, peine


si j'ai le
e
.

y a trois jours? C'est donc

droit de dire qu'il y a eu

un succs avec une propas une rponse directe

babilit de 2/50

Une rponse, quand

elle n'est

la

question pose, a une valeur probative toujours faible.

64

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
C'est

un peu comme
le

si,

dans un examen,

je

demande un

lve

quel est
et qu'il

gaz qui se combine l'hydrogne pour faire de l'eau


:

me rponde

le

chlore se combine

au sodium pour faire du

chlorure de sodium.

Quoiqu'il soit parfaitement exact que le chlore se combine au

sodium,

je n'aurai

pas t satisfait de cette rponse.

Le calcul des probabilits ne s'exerce que si l'on s'est mis dans des conditions d'extrme rigueur, car le moindre dfaut dans l'exprimentation va modifier normment
le chiffre

obtenu. D'autre

part, si l'exprimentation est irrprochable,

absolument irrpro-

chable (ce qui est d'ailleurs assez rare),

le

calcul des probabilits

pourra

lui tre

appliqu rigoureusement.
et

Supposons donc l'exprience irrprochable,


nous permettra de dire
qu'il

voyons quel

chiffre

ne

s'agit

plus du hasard.
le

En pratique
dosages. Voici

les

savants n'admettent pas

hasard dans leurs


le

un chimiste qui veut connatre


Il

poids atomique
la

de l'argent,

et

qui trouve 108,42.


lui a
si

ne

lui

viendra jamais

pense
il

que

c'est le

hasard qui

donn ce nombre. Tout de mme,


il

refera l'exprience, et,

dans l'exprience conscutive

trouve
la

108,34,

il

ne va pas non plus croire au hasard; mais, prenant


ces

moyenne de
mique de

deux nombres,

il

adoptera 108,38

comme

poids ato-

l'argent.

On ne
chique

voit pas bien d'abord

pourquoi on refuserait

la

mtapsyle

le droit

de conclure de deux expriences, puisqu'on ne

refuse ni l'astronomie, ni la chimie, ni la physiologie. Et

pourtant, aprs rflexion, on


cette possibilit

comprend pourquoi, en mtapsychique,


se pose; car l'exprience
se rpter avec

du hasard

ne va pas,
des rsultats

comme
Si,

en chimie ou en physiologie,
la

analogues qui permettront de prendre

moyenne.
le

aprs avoir trouv

le

premier jour 108,42 pour

poids
il

atomique de
serait forc

l'argent, le chimiste trouvait le

lendemain 22,87,

de conclure que son premier rsultat est d au hasard.


le

De

fait

il

trouvera

lendemain un nombre
et
le

trs voisin

du nombre

trouv

le

premier jour,

surlendemain aussi, de sorte que


ne peuvent tre attribus

les trois rsultats 108,42; 108,34; 108,35

au hasard.

Au

contraire, ils se corroborent l'un par l'autre.


dit Marguerite, je lui

Aprs que Andre m'a

demande

le

lende-

CALCUL DES PROBABILITS

65
je

main un autre prnom. Rponse errone. Le surlendemain

demande un autre prnom. Rponse errone

encore-. Alors je suis


et la

vraiment forc de tenir compte de ces mauvaises rponses,

rigueur, je puis supposer que le rsultat heureux Marguerite est

au hasard, tandis que pour


de l'argent, tous

la

dtermination du poids atomique


il

les rsultats tant trs voisins,

ne peut tre

question de hasard.
Terrible vice des expriences mtapsychiques. Elles ne peuvent

presque jamais avec certitude se renouveler. On n'est jamais sr

que demain on obtiendra


aujourd'hui. Avec
tel
;

les

mmes bons

rsultats qu'on a eus

mdium on

a eu toute une srie de beaux


le

succs de lucidit

mais, quelques jours aprs, avec


l'on veut rpter

mme

mdium, devant une svre commission, si


Ce n'est pas dire

une seule

de ces expriences, on choue piteusement.


qu'il faut dsesprer, et
l.

encore moins renoncer

au calcul des probabilits. Loin de

Ne craignons jamais de
si

recommencer
robuste
lui

les expriences.

N'imitons pas Don Quichotte, qui,


l'objet tait

aprs avoir construit un casque, voulut savoir


:

il

assna un bon coup d'pe qui

le brisa.

Alors
le

il

fabriqua un autre armet; mais, pour ne pas risquer de


encore,
il

briser

ne voulut pas l'essayer nouveau


de btir sans prouver
s'il

et se

contenta de celui

qu'il venait

tait bien solide.

Aprs qu'une exprience a t


l'infirmer

faite et a russi,

ne redoutons pas de

ou de

la

confirmer par une rptition.


exprience, et

Au

contraire cher-

chons

si elle est solide, cette

si elle

va rsister une

nouvelle preuve.

Plus les constatations se multiplient, plus elles acquirent de valeur. Afin

de prendre l'exemple des prnoms, nous avons vu que


est

pour Marguerite la probabilit


elle tait
.

de 1/50, mais qu'en

fait

dans ce cas

de 2/S0 e Admettons mme, pour

les raisons
e

donnes plus
voici avec

haut, que la probabilit soit de 5/50 e (ou de 1/1

).

Nous

une probabilit qui

n'est pas trs petite, et qui interdira, aprs


si

une

seule exprience, toute conclusion ferme. Mais


je

pendant dix jours


,0
,

rpte cette exprience et


e
,

si

j'obtiens

constamment un succs
/
l

probabilit de 1/1

ce sera

une probabilit de

\Jq-)

c'est--

dire l'absolue certitude (morale).


Ricket.

Mtapsychique.

66

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

Or jamais ou n'obtient une

srie prolonge,

non interrompue,
parmi

de succs. Mais cela n'interdit nullemeut l'application du calcul


des probabilits.
les

En

effet,

on peut par
les

le

calcul introduire,

expriences qui n'ont pas russi,

expriences qui n'ont pas

russi (probabilit compose].

La formule classique

est

S!
a*
fis

a!

[i!

Cette formule indique

une

srie d'expriences de

nombre S dans
a

laquelle

il

y a eu alternativement des succs en

nombre

avec une
q.

probabilit p et des checs en

nombre

avec une probabilit

Naturellement a

-j-

(S

== S.
la

Le signe

indique

multiplication successive
les

X2X
et

3, etc.,

jusqu'au chiffre S,

comme daus

arrangements.

Telle est la probabilit totale, compose.

Soit

une urue contenant six boules, cinq noires

une blauche.

Je fais douze tirages en remettant daus l'urne aprs chaque tirage


la

boule

tire.

p pour la boule blanche, est


q

-y

pour

la

boule noire est

-%-

Je suppose que l'exprience

me donne

sur douze tirages 5 fois


(a

une boule blanche

et 7

fois

uue boule noire

= 5 et =
{S
:

7).

La

probabilit de 5 boules blanches sur 12 preuves sera


1

X X 7 X 8 X 9 X 10 X 11 X 12 X (1x2x3x4x5) (1x2x3x4x5x6x7)
2

fi

F 6

X ^

_
7 '

B 6

e ce qui conduit peu prs la fraction de l/40

Le calcul des probabilits


fcondit est grande, mais

est trs intressant


il

manier

et sa

ne faut en user qu'avec une pruerreur exprimentale annihile tous

dence extrme. Car


les calculs.

la plus petite

D'ailleurs, sans

aucune arithmtique, tout de


le

suite le simple

bon

sens permet de conclure. Si


pelant les lettres

mot de Kerveguen m'est donu en de l'alphabet, alors qu'il s'agit rellement du

mot Kerveguen,

il

est inutile de chiffrer la probabilit (car celle-ci

CALCUL DES PROBABILITS


est

67

prodigieusement

faible,
la

(-t)

'

P our affirmer que


Il

le

hasard ne

peut tre pour rien dans

bonne rponse.

y a donc certitude

morale

qu'il y a cryptesthsie.

On

n'objectera pas qu'il n'y a pas de certitude mathmatique,

puisque,

mme

/ 1 \ 100

avec (i^)
fait,

la

certitude

mathmatique ne
la certitude

serait

pas obteuue. De
est la

avec

h^l

ou

I J

morale
'>

mme.

Elle serait presque la


fait

mme

encore avec (-kt)

car

ou n'a jamais, quand on


la probabilit
Il

une seule exprience, un succs quand


i
.

de ce succs est aussi faible que

est

beaucoup plus important d'avoir exerc une rigueur

irr-

prochable dans l'exprimentation.

Pour montrer quel point


si

le

calcul des probabilits estfallacieux,

l'exprience n'est pas parfaite, je citerai le cas des demoiselles

Creery qui avaient, dans une longue srie d'expriences de trans-

mission mentale, prsent des rsultats merveilleux, dont la probabilit n'tait

que de

100.000.000.000.000

Qu'il y ait quelques zros de plus

on de moins, ce

n'est pas bien

intressant. Ce qui importait, c'est

que l'exprience

ft sans dfaut.

Or

les

demoiselles Creery ont

fini

par reconnatre qu'il y avait

quelquefois supercheries dans leurs rponses, de sorte que leurs

magnifiques sries ne prouvent absolument rien.

Sans

qu'il y ait

supercherie manifeste, clatante,

il

peut y avoir

quelque erreur exprimentale, aussi faible qu'on voudra, mais suffisante

cependant pour fausser tous

les calculs.

L'erreur est d'au

tant plus dangereuse qu'elle


influences.

est parfois

due

de minuscules

Dans un jeu de

cartes, par exemple, l'attention incons-

ciente

du

sujet, laquelle est toujours

en

veil,

pourra fort bien


la

dcouvrir certains points de repre, inaperus pour

plupart des
telle

personnes, ce qui lui permettra aussitt de reconnatre


telle carte.

ou

Et puis qui

sait,

quand nous avons vu une


si,

carte et que

nous

la

donnons

deviner,

par certaines expressions de notre

68

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

physionomie, malgr nous, nous ne donnons pas un

mdium

perspicace de vagues indications dont consciemment ou incons-

ciemment

il

va profiter.

Au

jeu de la roulette toutes les cases sont rigoureusement gales.


s'il

Pourtant,

en est une qui soit un peu plus large, d'un dixime


suffit

de millimtre, peut-tre, cette imperceptible diffrence

pour

que

le

calcul des probabilits ne s'applique plus. Sur 360 tirages,


le n

par exemple,
qu'il n'et

23 (un peu plus large), sortira 20

fois,

alors

sortir

que 16

fois.
le

On

n'a

le

droit d'appliquer

calcul des probabilits que

quand

l'ex-

prience est absolument sans dfaut.


Il

y a une autre raison pour laquelle

il

faut se mfier

du calcul

des probabilits, c'est que certains faits ne s'y prtent pas, et que
le

calcul devient impossible.

Mad. Green aperoit deux jeunes


la surface.

filles

qui se noyent, et dont les chapeaux flottent

Au
et

mme moment
tralienne

en Australie deux jeunes

filles,

dont une nice ausse

que Mad. Green n'avait jamais vue,

noyaient,

leurs chapeaux sont vus quelques heures aprs flottant la surface

de

l'eau.

Par quel

artifice

de calcul arrivera-t-on transformer en

chiffres cette improbabilit

norme?

Quand

Stella, qui est demand le

prnom du fils de
possibles?

G...

mdit

jEAN,laprobabilitestrelativementfacilecalculer. Etcependant?...
Vais-je prendre tous les

noms masculins
(Il

(Il

y en a prs

de 200), ou les

noms

assez rpandus?
30).

y en a 100), ou les

noms trs

rpandus?

(Il

y en a

Alors

le

calcul
1

me
l

donnera, suivant
1

ma

fantaisie, et trs arbitrairement,

^j- ou

-^ ou

-^j-

En

outre, je

suppose qu'il n'y a pas eu


Stella,

le

moindre geste de

G...,

indiquant
J.
;

quand

j'ai

pel la lettre J, qu'il faut s'arrter au


calcul des probabilits
;

En somme servons-nous du
de tmraires affirmations.

c'est
il

un

instrument prcieux. Mais manions-le avec rserve

car

expose

D'ailleurs le calcul des probabilits

et cela ne laisse pas que de

demeurer assez trange


dfinitive.

est

impuissant amener une conviction

Par une sorte d'instinct, demi lgitime, on se refuse

en admettre les cousquences qui ne paraissent pas videntes

premire vue.

ERREURS d'oRSERVATION

69

3.

DES ERREURS D'OBSERVATION


est

Le calcul des probabilits

d'une application trs

facile, et

il

n'y a pas d'colier qui ne soit capable de rsoudre les petits pro-

blmes d'arithmtique lmentaire


psychique. Mais, autant les calculs

qu'il suppose,

au moins en mta-

mmes

sont simples, autant les

prcautions prendre pour une irrprochable observation sont multiples, dlicates,

exigeant une attention soutenue, toujours eu veil.


:

Je vais essayer de donner quelques prceptes cet effet

car on

ne saurait exagrer l'importance d'une rigueur


eutire. Eviter
les

exprimentale
chapitre fonda-

illusions, c'est

probablement

le

mental de
1

la

mtapsychique subjective.

Erreurs de mmoire.

Tout d'abord,
mmoire des
il
;

il

faut se mfier de sa

mmoire, autant que de

la

autres.

En
le

ralit,

pour

la

mtapsychique subjective tout au moins,


menteurs, de trompeurs, de tricheurs
qui racontent mal une histoire modifiant
et

n'y a pas

beaucoup de

mais

nombre de ceux
les

et l'arrangent

involontairement,
dtails,
les

altrant les phrases, les rponses,

dates, les heures, les

mots prononcs, ce nombre


pas

l est

norme.

Nous sommes tous


fie

sujets caution.

personne,

mme

En pareille matire je ne me moi. Quand on est sduit par l'hypotel

thse de la lucidit, malgr soi on expose avec complaisance

ou

tel fait,

en passant lgrement sur les dtails contradictoires,


les dtails

en omettant

gnants, en insistant dmesurment sur les


petit

dtails favorables.

Un

mot pass sous

silence;

un autre
la

petit

mot ajout;

et

voil de profonds

changements
une
on

conclusion

qu'on va pouvoir extraire.

A
on

force de raconter autour de soi

histoire,

la

transforme,

l'amplifie,

on

la

dnature (en toute bonne

foi d'ailleurs) et

on

arrive des rsultats mirifiques, mais fallacieux.


Il

ne faut avoir d'absolue confiance qu'au rcit crit immdiatement

aprs l'vnement. C'est ce rcit seul qui compte.


reprises on a cont une histoire,
si

Quand

diverses

l'on vient

quelque jour se

reporter au rcit anciennement crit, souvent on peut constater qu'il


s'tait

opr dans la mmoire des transformations successives, qui,

s'ajoutant les unes

aux

autres, finissaient par rendre

l'histoire

conte assez diffrente de l'histoire crite. Disons-nous constam-

70

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
la

ment que

mmoire

est trs infidle.

Il

n'y a pas

un seul obser-

vateur qui puisse se dispenser d'crire, immdiatement aprs une


exprience, les dtails de toute cette exprience.

Et on ne donne jamais assez de dtails. Les plus minimes circonstances sont importantes prciser.
les notes
Il

ne faut pas de sobrit dans

qu'on prend. C'est tout


Il

le

contraire d'un ouvrage qu'on

livre la publicit.

faut tre prolixe, long, etfatigant.

La profusion

des dtails n'est jamais un dfaut dans les rcits qu'on crit pour ses
notes personnelles.

En

ralit

on pche toujours par excs de conil

cision. Tout est noter. Et

mme
les

est utile,

quand plusieurs

per-

sonnes ont assist une exprience, que chacune


rcit

d'elles crive le
je fis

de ce qui

s'est pass.

Dans

expriences que

sur Eusapia
fussent

avec Oghorowicz, j'avais pris

le parti, afin

que tous

les dtails

donns sans altration, de


secrtaire plac dans

dicter,

pendant l'exprience mme,


la pice, toutes les

un

un coin de

circonstances

accompagnant chaque phnomne,


puisse toujours agir ainsi.

et

il

est regrettable

qu'on ne

Aussi

les rcits faits

aprs coup, et qui se rapportent des exp-

riences anciennes, lesquelles n'avaient pas t consignes par crit,

ne peuvent-ils jamais avoir qu'une valeur mdiocre.


Ce qui est prcieux,
tateur au
c'est la

conclusion qu'en a tire l'exprimensi

moment mme

de l'exprience, surtout

cet

exprimen-

tateur sait bien observer. L'opinion qui s'est empare de lui pen-

dant l'exprience mme, alors que toutes

les

circonstances se

prsentaient intensivement son esprit, fera foi beaucoup plus

qu'une histoire raconte dix ou vingt ans aprs.

En
et

effet,

presque toujours, quand nous faisons une exprience,


continue, nous oprons, pendant qu'elle se pourles

quand

elle se

suit,

une synthse rapide de toutes

conditions ambiantes, de

manire nous former une conviction personnelle, plutt intuitive

que raisonne, mais

trs

importante cependant. Maints


il

dtails

peuvent s'chapper de notre mmoire, mais


conviction.

reste le souvenir de notre

Pour

ma

part, j'ajoute

grand poids

cette conviction
fixer

du moment

(conviction, apprciation qu'il sera

bon de

par crit dans nos

notes tout de suite aprs l'exprience), car nous serons plus tard,
et

gnralement,

tort,

par suite des dficiences du souvenir,

ERREURS D OBSERVATION

71

amens

modifier notre premire impression dans le sens soit

du

scepticisme, soit de la crdulit, ce qui sera galement regrettable.

Concluons qu'une grande part des erreurs d'observation


l'insuffisance des

est

due

documents immdiatement

crits et l'imper-

fection des souvenirs.

2"

Dans

le

cours de l'exprience mme,

il

faut

que

l'attention porte

sur toutes les circonstances,


indiffrentes. S'il s'agit de

mme

celles qui paraissent les plus

mtapsychique subjective, chacune de

nos paroles doit tre rflchie, chacun de nos gestes doit tre mesur.

Les moindres jeux de physionomie, un soupir ou un sourire, une


interjection banale,

un lger mouvement de main, un

signe,

si

imper-

ceptible qu'il soit, de satisfaction, ou d'impatience, ou de mconten-

tement, ou de surprise, tout est capable de mettre


la voie, et
il

le

mdium

sur

ne faut pas

lui

accorder

le

plus faible indice.


l'absolue impassibilit,
je

Tout cela

est fort difficile.

Pour arriver

une longue tude


que

est ncessaire.

Mme

m'imagine que,

si les

expriences de tlpathie semblent russir beaucoup plus souvent


les

expriences de lucidit simple, c'est surtout parce que, pour

la tlpathie,

comme on

connat

la

rponse obtenir, on aide invos'il

lontairement cette rponse, tandis que,

s'agit

de lucidit simple,
corrige pas ses
le

nul secours au

mdium ne

peut tre apport.

On ne

erreurs, ses bafouillages. Hlas! en gnral, ds

que nous savons

mot qui
droits

doit tre donn, ds

que nous attendons, pleins d'esprance,


et assez

une rponse, nous sommes assez peu matres de nous,


pour
laisser voir,

mala-

quand

la

rponse a commenc, qu'elle


mal.

commence

bien ou qu'elle

commence

Avec les expriences de


au mdium seul, mais
table, peuvent,

table surtout, les prcautions doivent tre


la table

extrmes. Certes les mouvements de

sont en gnral ds

les assistants, s'ils ont les

mains sur

la

eux

aussi, exercer

mcaniquement quelque action

sur ses lvations ou ses soubresauts. La plus lgre pression suffit

pour dceler Or
il

la

pense de ceux qui appuient leur main

la table.

faut toujours se rpter que les

mdiums, avec ou sans conattention


trs

science, gardent

constamment

leur

veille

-,

ils

pient tout ce qui pourrait tre l'indice rvlateur du mot, de la

phrase, ou de l'ide qu'ils cherchent. Rien ne leur chappe; les

72

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

plus faibles pressions exerces sur la table deviennent des signes


qu'ils

savent
n'est

habilement

interprter.
la

Cette

perspicacit

des

mdiums

nullement de

fraude

car leurs interprtations,


le

dductions, observations, conclusions, voluent dans

domaine

de l'inconscient. Elles n'en faussent pas moins


autant que
s'il

les rsultats, tout

y avait de rptes tentatives de fraude.

Alors

il

n'est pas permis,

quand on veut

faire

une exprience

srieuse de lucidit, de laisser toucher l'objet mobile qui doit

donner
s'agit
lit

les

rponses, par un individu connaissant la rponse qu'il


J'ai t

de donner.

souvent surpris de

la stupfiante

crdu-

de certaines personnes qui s'tonnaient navement des miri-

fiques rponses que leur donnait la table.

H oui

sans doute ces


c'est

rponses taient exactes, mais nullement tonnantes, puisque


l'interrogateur

lui-mme qui

les donnait.

Beaucoup d'expriences

de mtapsychique subjective sont dans ce cas, car on ne se proc-

cupe jamais assez de soustraire


sionomie, les gestes,
les

la vigilance

du mdium

la

phy-

paroles de la personne qui connat la

rponse qu'il faut fournir.


Il

faut en
les

somme un

tact exquis

pour ne pas se laisser sduire

par

apparences. Une bonne exprience de mtapsychique sub-

jective est d'une

extrme difficult. On ne pourra l'obtenir qu'en se


et

mfiant de tout et de tous,

surtout de soi-mme. Notre dsir

extrme de voir l'exprience russir ne doit pas nous pousser

nous tromper nous-mme.


3

Autant

la

fraude est

commune en mtapsychique
;

objective,

autant elle est rare en mtapsychique subjective

car je suppose,

bien entendu, qu'on ne consentira jamais exprimenter avec des


individus manifestement fourbes. La bonne
foi

des assistants et du

mdium

est le plus

souvent complte.
la

Mais cette hypothse de

bonne

foi

des oprateurs ne doit en

rien diminuer la svrit des prcautions prendre.

On

doit cons-

tamment

agir

comme

si les

mdiums

taient de dtermins frau-

deurs. Et en

effet, si la

bonne

foi conscienle est la rgle, la

mauvaise

foi

inconsciente est la rgle aussi. Tout

mdium
les

fait,

par un travail in-

conscient qui ne se lasse pas, des efforts dsesprs pour trouver

une rponse favorable,


la trouver.

et

il

emploie tous

moyens possibles pour

ERREURS D'ORSERVATION
Je

73

demande

se peut,

nom du frre de Marguerite, par exemple. Or il que jadis, un moment donn, le mdium ait entendu dire
le

que Marguerite avait un

frre qui fut

un de mes amis. Alors son


elle

cerveau travaillera pour savoir parmi mes amis, dont


peut-tre les

connat

prnoms

(?),
s'il

Henri, Louis,

Charles,

Gustave, Paul,

Gaston, Lucien, Robert,


guerite.
sait

se trouve celui qui est le frre de

Mar-

De par certains
Louis,

dtails

que son inconscience

a retenus, elle

que

Henri et Charles n'avaient pas de sur. Restent


et alors, si,

donc cinq noms seulement,


la table,

pendant l'interrogation de
alors elle dira Robert.

on

laisse sans

mot

ni geste passer les lettres de l'alphabet


le

jusqu' R,

il

ne restera que

nom Robert
soit

Si je ne suis pas exigeant, je trouverai la rponse trs satisfaisante.

Ainsi,

pour que

la

lucidit

tablie,

il

faut impossibilit

absolue
le sujet

je dis la

absolue

d'une perspicacit quelconque mettant


s'agira de
la

sur

voie de ce qui est dire.

C'est ce prix

seulement que des observations concluantes pour-

ront tre prises.


dispositifs

Quand

il

mtapsychique objective,
foi

les

prendre contre

mauvaise

des

mdiums

seront

tout autres, aussi svres videmment, mais d'une nature diffrente.

CHAPITRE

II

DE LA CRYPTESTHSIE (OU LUCIDIT) EN GNRAL

i.

DFINITION ET CLASSIFICATION

Presque toute
seul

la

mtapsychique subjective peut se ramener un

phnomne,

celui

que

les

magntiseurs,
(Hellseheri)
le
;

il

y a un sicle, ont

appel lucidit ou clairvoyance

qu'on appelle mainte-

nant (avec quelques nuances dans

sens) la tlpathie, et que je


tlesthsie.

proposerai d'appeler la cryptesthsie. Myers avait dit

Cryptesthsie, d'aprs son tymologie grecque, indique qu'il y a

une

sensibilit cache,
et

une perception des choses, inconnue quant


les effets.

son mcanisme,

dont nous ne pouvons savoir que


qu'il

Nous essayerons donc de prouver


une facult
rvler.

y a dans notre intelligence

spciale, mystrieuse encore, qui lui

permet de savoir

certains faits, passs, prsents ou futurs,

que
le

les sens n'ont

pu

lui

Pour que Stella puisse me dire


Mlanie,
il

nom

d'une vieille ser-

vante,

nom

qui n'a jamais pu frapper ses yeux ou ses

oreilles,

faut, si ce n'est

pas

le

hasard, qu'une vibration quel-

conque ait touch son intelligence


Par consquent,
il

et lui ait rvl le

nom

de Mlanie.

y a dans l'intelligence de Stella une sensibilit


fait

mystrieuse, cryptique (cryptesthsie), qui lui

connatre ce que

jamais ses seus normaux n'auraient pu


indices ? Par quelles voies?

lui

apprendre. Par quels

Nous

l'iguorons.

Nous chercherons

sans y russir d'ailleurs


indiscutable.
C'est
Il

le savoir.

En

tout cas, le fait est l,

y a uue cryptesthsie.
cette sensibilit, nouvelle facult
livre.

dmontrer l'existence de

de

l'tre

humain, que sera consacre une grande partie de ce


les chapitres, trs divers,

Mais avant d'aborder


l'histoire

qui constituent

de
:

la cryptesthsie, il faut

examiner d'abord deux points

essentiels

CRYPTESTHESIE EN GENERAL
1

75

Les rapports de

la

cryptesthsie avec la lucidit et la tl-

pathie;
2

Les phnomnes psychiques qui prennent l'apparence de phet qui,

nomnes mtapsychiques,
fait,

un examen
la

superficiel et

impar-

pourraient passer pour relever de

cryptesthsie.

2.

RAPPORTS DE LA CRYPTESTHSIE

AVEC LA LUCIDIT ET LA TLPATHIE


Le mot
sgur,
lucidit est

d aux anciens magntiseurs (Mesmer, Puyle

Du

Potet), qui constataient chez leurs sujets

pouvoir de
lire

voir des objets enferms dans des botes opaques,

de

dans

des livres ferms, de faire des voyages dans des endroits eux

inconnus,

et

de
et

les dcrire

exactement, de deviner

la

pense du

magntiseur

des assistants.

Plus tard, Fr. Myers a imagin l'excellent mot de tlpathie, qui a

eu une heureuse fortune,

et

qui signifie qu' distauce une pense

humaine, sans

le

secours d'aucune vibration extrieure apparente,

peut agir sur une autre pense humaine.

Mais supposer

les vibrations
Il

synergiques de deux cerveaux


convient donc d'examiner cette
il

humains,

c'est

une hypothse.
;

hypothse avec quelque dtail car

a,

parmi

les

personnes

s'ocje

cupant de mtapsychique, maintes ides sur


crois errones et

la tlpathie

que

que

je tiens

discuter.
tl-

Volontiers on s'imagine que tout est dit lorsqu'on a dit


pathie. C'est la

puissance magique des mots qui introduit cette

erreur que la tlpathie est un

phnomne simple.
plus haut,

Pour reprendre l'exemple

cit

quand Andre me

dit
.

Vous avez reu une


,

lettre signe
:

par une femme qui a un nom de


il

fleur.

Marguerite

on

dit aussitt

n'est pas
tait

surprenant qu'NDRE

vous
a lu

ait dit

Marguerite

ce

nom

dans votre pense. Andre

dans votre pense,

et a dit

Marguerite, parce que vous pensiez

Marguerite.

Et alors deux hypothses se prsentent (eu laissant de ct pour


le

moment

l'hypothse

du hasard

et celle

d'une observation dfec-

tueuse). Andre a dit Marguerite, ou bien parce

que

le

nom

de Mar-

guerite tait dans

ma

pense, ou bien parce que, grce une luci-

76

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE

dite spciale, elle a lu,


le

dans

ma chambre,

deux kilomtres de

l,

nom
Or

de Marguerite sur

la lettre

qui m'a t crite.

la difficult est la

mme au

point de vue de la science actuelle.

Il

est tout aussi impossible

de comprendre

comment

le

nom

de

Marguerite peut tre connu, soit parce que


ce souvenir inconscient persiste dans
est crit textuellement

je l'ai lu

ce matin, et que
soit

mon cerveau,
ne
l'aie

parce qu'il

au bas d'une
ou que
je

lettre qui

m'a t envoye.
le

Que
est

j'aie lu cette

lettre

pas lue,

problme
l'toile

galement mystrieux. Ni plus ni moins.

Quoique

polaire soit plus loigne de la terre que Sirius, quelques trillions de milliards de kilomtres

au del de Sirius, l'impossibilit

d'y parvenir est la


cile

mme.

Lire dans

que de

lire

une

lettre qui est sur

ma mon

pense est aussi

diffi-

bureau, dcachete ou

non, deux kilomtres ou deux mille kilomtres de distance.

Mme
veau
;

il

me

parat presque

moins

difficile

d'admettre

la lecture

d'une signature distance que


car enfin, puisque nous

la lecture

d'un mot dans


le

mon

cer-

sommes dans
murs

domaine de

l'inex-

pliqu, on

comprend un peu moins mal qu'une vue perante puisse


et

franchir les kilomtres, traverser des

des papiers pais,

que de pntrer
lits les

le

sens verbal que peuvent signifier par leurs moda-

vibrations des cellules crbrales enfermes dans

mon

crne. Hypothse pour hypothse, j'aime

mieux supposer une vision

rtinienne, prodigieuse, des choses crites, que la lecture dans

mon

cerveau, o rien n'est crit,

et

o s'agitent tant d'images, tant


et se

de souvenirs, tant de combinaisonspossibles qui se font

dfont

avec une complexit inoue, combinaisons qui sont des modifications

ultra-microscopiques

du protoplasme

cellulaire et

n'ont

aucune relation (que dans

ma

conscience) avec la sonorit verbale


.

Marguerite ou

le

signe phontique Marguerite

On
reste
ture.

croit avoir tout expliqu

quand on

a dit

tlpathie.

Mais on

n'a rien expliqu

du

tout.

La vibration crbrale, consciente ou non,

un mystre profond, beaucoup plus mystrieux qu'une signa-

Une

signature, c'est quelque chose de positif, de rel, de tan-

gible. Elle serait visible, cette signature, si la rtine possdait

une

acuit suffisante.

Au

contraire la lecture de la pense ne peut tre


si

explique par aucune acuit d'aucun de nos sens,


la

intense qu'on

suppose.

CRYPTE STHESIE EN GENERAL


Il

77

y a beaucoup de raisons

et

qui ne sont pas trs bonnes

pour lesquelles l'hypothse de


scientifique, ou
et

la tlpathie est

par

le

public non
faveur,
d'aller

considre

mme scientifique, accueillie avec tant de comme si simple, qu'elle semble dispenser
c'est qu'elle s'accorde
Il

plus loin.
1

La premire,

admirablement avec

l'insuf-

fisance de l'exprimentation.
le

est clair que, si je


lettre

ne connais pas

mot de Marguerite
je

inscrit

dans une

non dcachete par


Andre hsite,

moi,
Mais,

ne pourrai en aucune manire aider Andre dire ce mot. ne m'observe pas avec grande attention,
si

si je

cherche, bafouille, je lui fournirai trs navement des indications


qu'elle n'aura garde de ngliger. Je rectifierai ses erreurs
;

je serai

son complice involontaire. Ce ne sera pas l'inertie absolue, implacable,

que

je suis forc

de garder
fait

si je

ne sais pas que

le

mot

trouver est Marguerite. Ayant


trop bien quel point
il

quantit d'expriences,

je sais

est difficile

de ne donner aucun signe


le

d'encouragement ou de dsapprobation, quand on connat


qu'il s'agit
2

mot

pour

le

mdium de

deviner.
c'est

La seconde raison, non moins mauvaise,

que, dans des

reprsentations thtrales, souvent est prsent au public un sujet

qui possde la soi-disant lecture de

la

pense. L'habilet de ces

exhibitionsest parfoisextraordinaire. UnejeunefemmeA...,dontles

yeux sont bands,


ct d'elle, B...
?

est assise sur

un

fauteuil, face

au public. Debout,
l'as-

son magntiseur, prie une des personnes de


A... Et certes, ce troisime
C...

semble de venir prsde


n'est rien

personnage G-

moins qu'un complice. Alors

montre, sans rien dire,

sa carte de visite B... B... la regarde, et presque aussitt A...


pelle cette carte, avec quelque hsitation souvent,
trs

mais parfois

couramment, sans
il

faute, sans retard, sans hsitation, trs vite,


difficiles.

mme quand

s'agit

de mots

L'exprience est amusante. Pourtant elle ne prouve rien, sinon


la prestigieuse

adresse des oprateurs.

Il

est

en

effet

certain qu'il
les

y a un code de signaux qui permet

A...

de comprendre, ayant
B..
.

yeux plus ou moins compltement bands, ce que

lui transmet,

par des signes quelconques, des paroles, une attitude, des mouve-

ments du pied
torse,

droit,

ou gauche, de

la

main
que

droite,
le

ou gauche, du

de

la tte, tous trs lgers signes

public ne sait pas

78

MTAPSYCHIOUE SUBJECTIVE
et qui,

remarquer,

grce la mmoire excellente de A...

lui font

dire les chiffres ou les


secrets, et par
la lecture

mots que

B... lui

a transmis par des signaux

un alphabet moteur conventionnel. Ce n'est pas plus


la

de pense chez A... que n'est


les

comprhension d'un
ils

tlgramme Morse chez


entendent
les

employs du tlgraphe, quand

sons intermittents mis par l'appareil, au

moment o
de ce
tl-

un tlgramme

est transmis, et qu'ils saisissent le sens

gramme.
Mais
rapides,
fait, et

le

plus souvent ces reprsentations sont


le public,

si

habiles,

si

que

qui ne

demande qu'

tre tromp, est satis:

s'en va disant avec


.

une conviction nave, irraisonne

C'est

la

lecture de pense

Or, uue fois qu'ils ont dit lecture de pense,


ils

tlpathie,
ils

suggestion mentale,

s'imaginent avoir compris, et


s'agit l

ne se rendent pas compte qu'il

d'un des plus effarants

mystres de notre existence humaine.


3

Une autre forme de

la

pseudo-lecture de pense est donne aussi

dans d'autres reprsentations thtrales. Un individu A..., sensible,

ou soi-disant sensible, en tout cas trs


tenant
Il

intelligent, se fait fort, en

la

main d'une personne quelconque, de deviner


la

sa pense.

amne sur

scne un individu B... pris au hasard dans la foule.


B...

Le malheureux
de

intimid se voir donn ainsi en spectacle,


la

hsitant, gauche,
lui, vite

prend

main de
et,

A..., A... le fait

marcher ct
..,

ou lentement,

d'aprs la

dmarche de B
B...

bientt

devine, grce une certaine perspicacit, o


Il

veut

le

conduire.

arrive ainsi tout droit jusqu'


Il

un des points de
s'arrte

la salle. (C'est le

poiut auquel B... avait pens.)


et,

devant un des assistants,

tenant toujours

la

main de
va

B...

qui continue par ses

mouvements

le diriger, fouille les poches de l'assistant, retire

un mouchoir,

prend ce mouchoir
thtre
:

et

le

porter en un autre point quelconque du

tout cela au grand bahissement de l'assistance, et surtout


et

de

B...

qui a voulu tous ces mouvements,

qui s'imagine que A...

a lu dans sa pense.

habilement

les

En ralit A... a tout simplement interprt mouvements inconscients, involontaires et nafs de


lui-mme avec
ses muscles,

ce pauvre B... lequel ne sait pas qu'il a

par de lgers mouvements, donn des indications extrmement prcises. Et le

public quitte

la salle,

a tlpathie, de sorte que la

de plus en plus convaincu qu'il y croyance la tlpathie, phnomne

CRYPTESTHSIE EN GNRAL
vident
et

79

simple, s'impose la foule. Mais

il

n'y a l pas plus de

tlpathie que dans la contraction des muscles d'une grenouille


excits par
C'est

une

pile lectrique 1
telles raisons,

pour de

sans doute, que


fait

la tlpathie

est

accepte plus facilement que la lucidit. De

les

deux phnoet

mnes, nullement contradictoires, sont probablement vrais,


doit considrer la tlpathie

on ne

que

comme un

cas particulier et trs

frquent de lucidit.

Remarquons
fait

d'ailleurs

que presque toujours, sinon toujours,

quand on demande

un

sujet A... de rpondre


la

une question, on
la con-

une demande dont on connat


il

rponse.

Quand on ne

nat pas, cette rponse,

est tout de

mme
la

peu prs certain

qu'il

y a une autre intelligence

humaine qui

connat, de sorte qu'on


:

pourrait pousser
a lu le

le

respect de la tlpathie jusqu' dire


lettre

Si A...

mot de Marguerite dans une


qui n'y existait pas. Mais

qui n'a pas t dca-

chete par B... A... ne pouvait certainement pas lire dans la pense

de

B... ce

il

y a une personne,

C..., c'est-

-dire Marguerite elle-mme, dont A... a lu la pense. C'est la pen-

se de Marguerite qui a t lue, et

non

le

mot de Marguerite

inscrit

dans

la lettre

non dcachete.

On va mme
B..

parfois plus loin encore. Puisqu'il y a des faits que

nul tre vivant ne connat, mais que ces faits ont t connus par
.,

qui est mort, c'est assez encore pour


le

la tlpathie. B...

mort,

connu

nom

de Marguerite,
pense de
B...

et alors c'est

encore de

la tlpa-

thie, savoir la

mort, qui se transmet A...

Ces explications alambiques prouvent amplement qu'on ne


connat absolument rien des voies par lesquelles la connaissance
cryptesthsique arrive notre intelligence.
C'est surtout

pour
de

les cas, trs


la

frquemment observs, de moniy a soit simplement


s'il

tions au

moment

mort, qu'il convient de discuter

tlpathie (transmission d'une pense humaine), soit


lucidit (c'est--dire connaissance d'un fait extrieur).

Et je prendrai
1.
Il

un exemple presque schmatique,

quoiqu'il soit

y a toute une bibliographie sur cette question des mouvements inconsne puis mme la rsumer ici. C'est le Willing game, appel quelquefois Gumberlandisme, du nom de Cumberlvnd, qui l'a pratiqu un des premiers. Grasset fait intervenir, puur l'expliquer, sa thorie du polygone, lequel est tout simplement un ingnieux schma de l'inconscient.
cients. Je

80
rel. A... voit

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

une nuit dans son sommeil apparatre


cadavre. A... inscrit
:

B...

son ami,

ple

comme un

le

prnom de

B...

sur son carB...,

net, avec les l'autre

mots

God

forbid. Or,

en ce

moment mme,

bout de l'hmisphre, prissait dans un accident de chasse.

Et alors deux hypothses


l'heure

les

deux mmes hypothses que tout


notion du
.,

se prsentent. Ou
c'est la

c'est la

phnomne
meurt d'un

extacci-

rieur qui a t perue par A... ( savoir que B.

dent)

ou

pense de

B...

mourant

qui, traversant l'espace,

a t impressionner l'esprit de A...

Je n'ose prendre dfinitivement parti pour l'une ou l'autre de ces

hypothses, car elles

me

paraissent galement mystrieuses, sup-

posant, dans l'tre humain, une facult de connaissance qui ne


rentre pas dans l'ordre de ses procds de connaissance habituels.

Pourtant j'estime

qu'il

vaut mieux rester dans le rigide domaine de


n'explique rien, mais laisse la porte

la science, et dire,

ce qui

ouverte toutes les explications futures certains moments notre


esprit peut connatre des ralits

que nos sens, notre perspicacit

et

nos

raisonnements ne nous permettent pas de connatre. Parmi ces ralits,


il

y a videmment

la

pense humaine, mais


ralit

la

pense humaine
chose
suffit,

n'est pas

une condition ncessaire. La

de

la

sans
loin,

qu'elle ait pass par


et

un

esprit

humain. N'allons donc pas plus

contentons-nous de dire, en prsence de ces

faits inhabituels,

que

notre mcanisme mental, plus compliqu encore qu'il ne parat,

possde des moyens de savoir qui chappent l'analyse,


la conscience.

et

mme
On ne
vibra-

En
la

parlant ainsi, on ne

fait

pas d'hypothse.
la

suppose pas que

connaissance cryptesthsique est due


:

tion d'une pense

humaine on

se coutente d'noncer
fait

un

fait.

Or il est

plus scientifique d'noncer un


ptrer dans des thories qui,

sans commentaires, que de s'emla tlpathie,

comme

sont absolument

indmontres.

Le mot tlpathie implique une hypothse. Le mot cryptesthsie


a ce grand avantage qu'il n'en introduit aucune.
Si A...
B..., c'est

voit

son ami

B...

mourant, au vrai moment o meurt


:

une

hypothse que de dire


n'est pas
lit

la

pense de B... a t frapper A... Mais ce


://

une hypothse que de dire

y a eu chez A... une sensibiB...


:

spciale qui lui a fait connatre la

mort de

La tlpathie n'est
c'est

nullement contradictoire avec

la cryptesthsie

une explica-

CRYPTESTHKS1K EN ONRAI,
tion,

81

probablement vraie dans plusieurs

cas,

mais certainement

insuffisante
il

dans beaucoup d'autres. Or, en un sujet aussi obscur,

faut viter, autant


A... a

que possible,

les

hypothses inutiles.

une sensibilit spciale qui

lui fait connatre la


. .

mort de
transmet

B.

Cela, ce n'est pas

une hypothse. La pense de B.


c'est

se

la pense

de A... Cela,

une hypothse,

et

il

n'est pas sr

qu'elle soit vraie.

D'autant plus que


faits

jamais, ou presque jamais,

il

n'existe de

inconnus toute personne humaine. On pourrait alors tou:

jours dire

c'est

de

la tlpathie. Il
B...,

importe assez peu, au moins


A..., soit
il

thoriquement, que

pour transmettre sa pense


Ainsi,

deux mtres ou deux mille kilomtres.


cile

comme

est diffi-

de supposer qu'un

fait

quelconque

soit ignor
les

de tous les habilucidit,

tants

du globe, on pourrait pour tous

phnomnes de

presque sans exception, supposer une transmission tlpathique.

Mais ce sera terriblement invraisemblable dans certains

cas.

Quand
c'est

Mad. Green, Londres,


noyer en Australie,
la
est-il

voit sa nice (qui ne la connat pas) se

vraiment admissible de supposer que

pense de cette nice qui a t trouver Mad. Green?

N'est-il

pas plus simple d'admettre

sans aucune hypothse

que

Mad. Green a eu une


ciale?

lucidit,

une cryptesthsie, une

seusibilit sp-

Aussi bien, dans


la tlpathie,

le
il

cours de ce livre, parlerons-nous souvent de


faut qu'il soit bien entendu que pour nous
la lucidit, et qu'elle
.

mais

la tlpathie n'est

qu'un cas particulier de

ne

s'en spare pas. Elle est

un

gal mystre

PHNOMNES PSYCHIQUES SE RATTACHANT A LA PSYCHOLOGIE NORMALE ET N'AYANT QUE L'APPARENCE DE LA CRYPTESTHSIE


3.

Nous avons
dans
de
1.

insist plus haut sur la ncessit de

ne pas introduire
les lois

la

mtapsychique des faits qui peuvent s'expliquer par

la

psychologie normale, classique.

mme le n d'avril 1921 des P. S. P. R., o se trouve un de Mad. H. Sidgwick (242-398) An examinaton of Book-Tests. Elle arrive une conclusion identique. Je regrette de ne pouvoir analyser cet important mmoire.
Je reois l'instant
article

admirable

Richet.

Mtapsychique.

82
Il

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
est

remarquable que, presque toutes

les lois

qu'on

fait

une

exprience, les
spirite

mdiums,
trs

une teinte

mme quand ils ont de la littrature lgre (parfois mme nulle s'ils dbutent

dans

la

mdiumnit), attribuent une personnalit diffrente d'euxl'origine des penses transmises par la table, par la planIl

mmes

chette, par l'criture.

m'a paru,

et aussi tous

ceux qui ont


de

expriment, qu'il est avantageux, pour russir


faire cette supposition

les expriences,

qu'une personnalit intervient. Assurment,


la ralit

cela n'implique pas

une croyance quelconque

de cette

personnalit. Ce n'est qu'un procd d'exprimentation, une

m-

thode d'investigation, une hypothse de travail, suivant l'expression

de Claude Bernard.

Dans presque toutes


nification.
la

les
le

expriences de spiritisme,
J.

il

y a personainsi

J'emprunte
les

mot

Maxwell, qui a dnomm

tendance qu'ont

mdiums dans

leurs rponses, attribuer

les

phnomnes

et les

rponses une personnalit distincte. Ces


il

personnalits sont quelquefois multiples, mais en gnral


est

en

une qui prend

le

pas sur

les autres,

et

ne permet pas aux

autres personnalits de prendre la place. C'est ce qu'en langage


spirite
tifs)

on appelle un guide. Les remarquables phnomnes (objecelle attribus

que prsentait Eusapia Paladino taient par

John King. De

mme

les

phnomnes

(subjectifs) prsents

par

Mad. Piper taient par

elle attribus Phinuit.

Cette personnification s'explique trs bien

par l'inconscience.

L'inconscient est

comme un
ides,

tranger habitant en nous, qui a des

mouvements, des

des souvenirs, des volonts, des sentifait

ments, lesquels sont tout

en dehors de notre conscience.

Alors, tout naturellement, cet inconscient se fabrique une personnalit.

Pour savoir
naire,
il

si

cette nouvelle personnalit est relle

ou imagi-

faut tudier ce qu'on dcrit, dans la psychologie clas-

sique, sous le
sonnalit.

nom

de ddoublements

et

de changements de per-

Des mdecins avaient observ que, dans certains cas, d'ailleurs assez rares, une transformation se fait de toute la mentalit d'une
personne
A... A...

devient autre, s'attribue un autre nom,

le

nom

de

CRYPTESTHESIE ET CHANGEMENTS DE
B...

PERSONNALIT

83

par exemple,

et

perd ses souvenirs pour en acqurir qui sont

spciaux ce B... imaginaire. Tout se passe alors


taient

comme si A... et B...


le

deux personnes, avec des gots, des sentiments, des gestes,


cas clbre de

des attitudes compltement distinctes. Depuis

Azam, on en a donn maints exemples


a rapport

M. Prince, en Amrique,

quelques

faits

remarquables.
les

Dans

l'tat

hypnotique,

magntiseurs avaient, d'une manire


qu'ils pouvaient transformer, par des

extrmement vague, signal


affirmations verbales,
velle.
tel

sujet

endormi en une personnalit nou1887


qui,

Mais

ils

n'avaient gure, ce qu'il semble, compris la porte


et

de cette exprience,
l'tude

tout en tait contest. J'ai fait en

mthodique de ces changements de


les

personnalit,

depuis cette poque, ont pris rang parmi


de l'hypnotisme.

phnomnes classiques
jeune

Voici en quoi consiste ce fait singulier. Je dis une


fille,

Alice, hypnotisable et hypnotise...


vieille

Vous

n'tes plus Alice;


ait

vous tes une

femme.

(Peu importe qu'on


:

pratiqu ou
fait tout.)

non des passes magntiques


d'une

la

suggestion verbale

Alors aussitt Alice prend la toux, la dmarche, la voix casse


vieille

femme. Pendant une heure, pendant deux heures,


si

pendant plus longtemps,


lasse pas, elle se

la patience

des observateurs ne se
et

comporte en penses

en gestes absolument

comme une
mais
c'est

vieille

femme. Ce

n'est, si

Ton veut, qu'une comdie,


fatale,

une comdie qui

est involontaire,

dchane,

dans l'intelligence docile

d' Alice,
,

par

la

suggestion et l'hypnotisme.
dire

Rien n'est plus extraordinaire

et j'oserai

plus amusant,

que

cette adaptation

rapide,

exacte, totale,

une personnalit

nouvelle.

On n'a pas objecter la simulation.


sible.

Certes une simulation est pos-

Mais

il

n'y a pas de simulation. Aujourd'hui la question est


il

juge, et nous n'y reviendrons pas. Et puis

importe normment
n'a pas con-

peu de savoir

si,

au trfonds de sa conscience, Alice

serv quelque vague souvenir qu'elle est Alice. Ce qui est vident,
incontestable, c'est qu'elle se laisse aller, sans pouvoir s'arrter,
jouer le personnage qu'on lui a impos. Qu'il reste en elle

un

rsidu de sa personnalit antrieure, c'est plus que possible, c'est


certain
;

mais

en tout cas l'intelligence tout entire s'adapte

84

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

la

momentanment
nergie,

personnalit suggre, et cela avec


les

une

une

tnacit,

une perfection que

plus habiles comdiens

seraient radicalement impuissants galer.

La conformit

la

personnalit nouvelle est telle que l'criture

mme
on

est

change.
ainsi

On peut
est obi

imposer

Alice toutes les personnalits possibles

immdiatement. Elle devient un gnral, un

petit gar-

on, un ptissier, une grande dame, une

femme de

la halle.

On

a la

comdie qu'on veut.


L'exprience peut tre pousse plus loin encore. Certains sujets

peuvent prendre des personnalits animales. Je dis

mon
:

excellent

ami H. Ferrari, hypnotis par


quet
:

moi., et

que
il

j'avais

chang en perroEst-ce que je

Pourquoi as-tu
le
il

l'air

proccup? Et
est

me rpond

peux manger
typique, car

grain qui

dans

ma

cage? Le mot

ma

cage est

indique quel point

F... avait

transform sa person-

nalit en celle d'un perroquet.

Voici o je

veux en venir.
si

C'est

qu'il

n'y

pas

lieu

de

s'tonner ingnument

les messages' spirites

semblent provenir

d'une personnalit relle. Rien n'est plus simple pour l'esprit

humain que de
cette

crer
ait

une personnification. Que

la

formation de

personne

provoque par une suggestion trangre,

ou par un vnement extrieur quelconque, ou par une autosuggestion,


le

phnomne

est le

mme.

Il

n'a rien de

mtapsyla

chique. La formation d'une personne factice appartient


chologie normale. Et alors, toutes fois que des

psy-

phnomnes incons-

cients se produisent, ils se groupent autour d'une personnalit


qu'ils crent.
J'ai

compar ce phnomne
De

la cristallisation d'un sel en solu-

tion sature. Les cristaux viennent se former autour de tel

ou

tel

centre.

mme
telle

les souvenirs, les


telle

motions, vont se concentrer

autour de
C'est

ou

personnalit invente.

surtout
la

par
table,

l'criture

automatique,

ou
les

par

les

mou-

vements de
dans

ou plus rarement par

coups frapps

la table,

que

se

manifestent ces personnalits spiritodes.


la
si

Parfois elles
si

empruntent
la

voix du mdium. La conviction est


parfaite,

profonde,

comdie

l'inconscience
et

si

absolue,

que

les assistants sont

gagns leur tour

ne peuvent supposer

CRYl'TESTHSIE ET CHANGEMENTS DE PERSONNALIT

85

que toutes ces attributions psychologiques s'adressent un


imaginaire
1
.

tre

Voici une

femme

qui prend un crayon,

et

sans rien vouloir, sans

rien comprendre, saus rien savoir, avec

une rapidit fbrile crit des


fait diffrente

pages

et

des pages

son criture devient tout


;

de

son criture normale


fois

pendant dix minutes, une demi-heure, parelle

plus

longtemps,
fin.

crit,

elle

crit encore.

Les phrases

se

succdent sans

Quand une
une autre

feuille de papier est couverte

d'criture, tout de suite

feuille de papier

blanche est prise

pour tre en un clin d'il barbouille de nouveau. Et cependant


la

personne qui
le

crit ne sait pas

du tout
la

ce qu'elle fait

elle a

pu,

pendant tout

temps, continuer

conversation, trs posment,

trs correctement, avec les gens qui sont autour d'elle.

Tout se

passe

comme

si

sa personnalit disparaissait

pour tre remplace

par une autre qui emprunte sa main pour crire.


Et alors c'est en toute bonne
C'est
foi qu'elle dit
:

Ce n'est pas moi!


:

en toute bonne

foi

que

les assistants
soit,

disent

Ce n'est pas

elle

Et pour peu que cette criture

pendant une srie de jours,


style,

cohrente
est
le

comme
du

graphisme,

comme
tel

comme

ides

et elle

en gnral extrmement cohrente


style de tel

pour peu que


nous

soit habile

pastiche

ou

personnage voqu, chacun dans

l'assemble est convaincu, profondment convaincu, que ce person-

nage (un

esprit) est intervenu, qu'il a crit, qu'il

a fait con-

natre ses volonts.

Mais en vrit on ne peut admettre


velle, plus

une personnalit nou-

que lorsque

je dis

Alice

Vous voil un vieux gnral, et


la

qu'elle parle
lit

comme un

vieux gnral. Qu'il reste de

personna-

antrieure, normale,
;

une conscience

prcise, ou vague,

ou

nulle

dans aucun cas

la ralit

d'une personnalit trangre n'est

acceptable.

Et cela est vrai aussi bien pour les

mdiums que pour


c'est

les

som-

nambules. Seulement, au lieu

d'tre,

comme chez les somnambules,


chez les

une personnalit qui a

impose par suggestion,

mdiums une

personnalit qui s'est cre de toutes pices, par

1. Le plus bel exemple peut-tre de ces changements de personnalit est le cas d'HLNE Smith, devenant Marie-Antoinette. Tu. Floornov en a fait une tude approfondie.

86

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE

auto-suggestion. Mais cela n'importe pas. La personnalit qui arrive


est factice, arbitraire
:

elle n'a

pas plus de ralit extrieure que les

crations des potes

La Esmeralda ou Carmen, Figaro ou Don Juan.

De

cette criture

automatique, je donnerai quelques exemples,

ne ft-ce que pour tablir l'paisse invraisemblance d'une personnalit qui a

prtendu revenir

1
.

Vous me ngligez, vous m'oubliez au milieu des petits soins de votre monde. Vous me faites attendre quand j'implore une simple runion de je ne famille. Vous me mettez comme dans une machine pneumatique dans le vide. marcher dans l'inconnu, peux
:

Molire.
Venise, que tant d'auteurs clbres ont chante, Venise la florissante,

aux palais somptueux, que

reste-t-il

de sa gloire? La gloire de Venise n'est

plus; les vices de ses arrogants dignitaires l'ont tue! Sublimes enseigne-

ments de Jsus, qu'tes-vous devenus? Tout a disparu. La croix a projet une ombre funeste, parce que des fantmes interceptaient ses rayons.
PVTHAGORE.

La

vie plantaire sert mettre en pratique les rsolutions prises l'tat


la

erratique, c'est--dire pendant

vie sidrale.

Dans

cette

dernire,

les

besoins du corps n'tant plus l pour forcer l'esprit d'agir, la vie pourrait
n'tre que contemplative.
J.-J.

Rousseau.
est voile
!

Quels tristes temps

Quels tristes jours


si

Comme mon me

bas? Pourquoi ne puis-je oublier? Pourquoi, devant mes yeux des rayons, puis tout coup des tnbres ? et le vague sentiment d'un pass que je sens cruel et que je ne puis reconstituer Oh cris de terreur, sang qui coule, fumant encore !...
suis-je
!
!

Comment

tomb

FoUQUIER-TlNVILLE.

Et sans doute ces paroles de sang fumant encore ont veill dans
l'esprit

du mdium

le

souvenir de

M Ue

de Sombreuil, car, tout de

suite aprs Fouquier-Tinville,

Ile

de Sombreuil est arrive, et elle

a dit ces choses tonnantes

J'aime Fouquier-Tinville. Je l'aimai depuis cet instant o

il

me

sauva

la

1. Mad. Nocgerath, une femme de cur gnreux, morte trs ge, il y a quelques annes, a tenu, avec diffrents mdiums, pendant prs d'un demi sicle, un grand nombre de sances, et a consacr sa vie tout entire propager la doctrine spirite en laquelle sa foi tait profonde. Elle a publi dans un livre La Survie, sa ralit, sa manifestation, sa philosophie Echos de l'Au-del, Paris, Flammarion, 181)7, les messages soi-disant communiqus par les esprits des morts Pythagore, Socrate, Boudha, Fnelon, Bossuet, Molire, Ablard, Mose, SaintJean, Robespierre, Cuvier, Diderot. Cette numration seule suffirait montrer le nant de cette foi.
:
. :

CRITURE AUTOMATIQUE
vie. Je le vis

87
!
!

beau, je

le vis

tant lorsqu'on exalte

ma

grand sa manire. Oui je l'aime je souffre vertu, et qu'on l'appelle un monstre, lui que j'aime,

ah

l'amour! l'amour!

M
Laissons ces divagatios
:

110

DE SOMBRKUIL,

elles prteraient rire si elles n'avaient

pas

ce qui est tout de mme assez douloureux t considres,


comme
des documents positifs. De

par des personnes honorables,


fait, elles

ne sont que des manifestations de l'intelligence incons-

ciente des
Il

mdiums, qui

est si

souveut au dessous de
la

la

mdiocrit.

y a videmment des exceptions

pauvret physiologique
l
,

des communications spirites. M. Carmelo Samona

avant demand

un

esprit

pourquoi

il

ne

lui disait rien

de l'Au-del, a obtenu

immdiatement, par des coups frapps,


:

cette rponse

symbolique,

vraiment assez belle Non mangerai pane il cui sem non abbia dormito

prima
del,

nello

nuda

terra, la cui

bionda spiga non

si sia

curvata al

soffw
titore.

vento, e

non

sia caduta poi sotti V inexorabile falca del mie-

En

quelques minutes, Laure, s'adressant Ptrarque, lui dit

(par
:

l'intermdiaire de Stella, qui l'tat normal n'est pas pote)


Si j'tais l'air

que tu respires,

Ami, comme

je serais

doux

J'effeuillerais sur

ton sourire,
!

Des baisers exquisment fous

Mais parmi

les

exceptions les plus remarquables sout les vers


2
.

dicts Victor Hugo, qui a cru au spiritisme

Jules Bois, dans

un intressant ouvrage 3 nous donne des


,

dtails

curieux sur Victor Hugo

spirite. Il fut converti

par

Madame

Emile de

Girardin Jersey, le 6 septembre 1853.


querie

la

premire sance, Vac

demanda

Quel

est le
.

mot que je pense?

La table rpondit
tait

Tu veux

dire souffrance
et

La pense de Vacquerie

amour.

Rponse ingnieuse
1.

inattendue.

Psiche misteriosa, (1910. Palermo), 64.

2.

La

table tournante,

est sans porte.


scientifique...
rit

ou parlante, a t fort raille. Parlons net. Cette raillerie Remplacer l'examen par la moquerie, c'est commode, mais peu La science est ignorante et n'a pas le droit au rve. Un savant qui

du possible est bien prs d'tre un idiot. L'inattendu doit toujours tre attendu par la science. {Shakespeare, Lacroix, Paris, 8, 1864).
3.

Le Mirage moderne, Paris, Ollendorff, 1907.

&8

MTAPSYCHIOUE SUBJECTIVE

Dans
C'tait

les

sances ultrieures, Victor Hugo n'tait pas


le

la table.

Charles Hugo

mdium.

Il

ne savait pas l'anglais.


:

Un

Anglais arriva, invoquant lord Byron, qui rpoudit en anglais

Vex not the bard,

his lyre is broken,

His last song sung, his last

word spoken.
Ezchiel,

Des rponses trauges, apocalyptiques, sont attribues


au
lion d'ANDRocLs.

Sur

le

manuscrit
:

il

y a en marge cette

phrase stupfiante de Victor Hugo


fils

Les volumes dicts

mon

Charles par la table contiennent une rponse du lion d'ANDRO-

CLS.

Chacun de
Voici

ces vers est en soi admirable


le

mais
:

il

y a uue presti-

gieuse incohrence dans

dveloppement
:

comment s'exprime Eschyle

Non, l'homme ne sera jamais libre sur terre C'est le triste captif du bien, du mal, du beau, c'est la loi du mystre Il ne peut devenir Libre qu'en devenant prisonnier du tombeau.
:

Fatalit, lion dont


J'ai J'ai
Il

lame

est dvore,

voulu

te

dompter d'un bras cyclopen,

voulu sur

mon

dos porter ta peau tigre,


:

me

plaisait qu'on dt

Eschyle nmen
fauve humaine

Je n'ai pas russi

la bte

Dchire encor nos chairs de son ongle ternel.

Le coeur de l'homme est plein encor de cris de haine, Cette fosse aux lions n'a pas de Daniel.
Aprs moi vint Shakspeare, il vit les trois sorcires, Nme, arriver du fond de la fort,
Et jeter dans nos curs ses troublantes chaudires, Les philtres monstrueux de l'immense secret.
Il vint dans ce grand bois, la limite du monde Aprs moi, le dompteur, il vint, lui, le chasseur. Et, comme il regardait dans son me profonde,
;

Macbeth cria
11

Fuyons

, et

Hamlet

dit

J'ai peur.

se sauva. Molire, alors sur la lisire,


:

Parut, et dit

Voyez

si

mon me
.

faiblit.

Mais au festin de Pierre Molire trembla tant que Don Juan plit.
viens souper

Commandeur,

CRITURE AUTOMATIQUE
Mais que ce
soit le spectre,

89

ou la sorcire, ou l'ombre,

C'est toujours toi, lion, et ta griffe de 1er.

Tu remplis tellement la'grande fort sombre, Que Dante te rencontre en entrant dans l'enfer. Tu
n'es

dompt qu'

l'heure o la mort, belluaire,

T'arrache de la dent l'me humaine en lambeau.

Te prend, dans

la fort

profonde et sculaire,
le

Et te montre du doigt ta cage,

tombeau.
et naturelle:

Quelquefois Victor Hugo interrogeait les esprits,

ment,

c'tait

eu vers admirables.

Uu

jour

il

s'adresse Molire

Les

rois, et

vous, l-haut, changez-vous d'enveloppe ?


ciel n'est-il
est-il le

Louis quatorze au Franois premier

pas ton valet

fou de Triboulet ?

EtCrsus,

le

laquais d'Esope?

Ce n'est pas Molire qui a rpondu


Le

c'est I'Ombre

du Spulcre.

Ciel ne punit pas par de telles grimaces,

Et ne travestit pas en fou Franois premier,


L'enfer n'est pas un bal de grotesques paillasses,

Dont

le

noir chtiment serait

le

costumier.
:

Mal

satisfait

de cette rponse, Hugo s'adresse encore Molire


le ceste,

Toi qui du vieux Shakspeare as ramass

Toi qui prs d'Othello sculptas

le

sombre Alceste,
grand Molire
!

Astre qui resplendis sur un double horizon,

Pote au Louvre, archange au

ciel,

Ta

visite splendide

honore

ma

maison.

Me

tendras-tu l haut ta
la fosse

Que
Car

Je vois

main hospitalire ? moi pour s'ouvre dans le gazon. sans peur la tombe aux ombres ternelles

je sais

que le corps y trouve une prison, Mais que l'me y trouve des ailes.
irrite, a

Alors I'Ombre du Spulcre, probablement

rpondu

Esprit qui veux savoir le secret des tnbres,

Et qui, tenant en main

le cleste

flambeau,

Viens, furtif, ttons, dans nos ombres funbres,

Crocheter l'immense tombeau

Rentre dans ton silence, et souffle tes chandelles, Rentre dans cette nuit dont quelquefois tu sors,
L'oeil

humain ne

voit pas les choses ternelles,

Par dessus l'paule des morts.

90

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

Beaux

vers,

mais qui ne sont certainement pas plus de Molire

et (I'Eschyle

que du lion d'Androcls.


premires sances donnes par Hlne Smith,
le

Dans

les

c'a t

Victor Hugo qui l'inspirait. Or

Victor Hugo interprt par Hlne


1
:

Smith faisait des vers curieusement mirlitonesques


L'amour, divine essence, insondable mystre,

Ne

le

repousse point. C'est

le ciel

sur la terre.
:

L'amour,

la charit seront ta vie entire


;

Jouis et fais jouir

mais n'en

sois

jamais

fire.

Le lion d'Androcls
d'HLNE Smith.

tait

beaucoup plus pote que

le

Victor Hugo

D'ailleurs I'Ombre du Spulcre parlait aussi en prose, et eu

une

prose galement magnifique.

Comme

Victor Hugo lui avait repro:

ch d'user d'expressions symboliques, I'Ombre a rpondu

Imprudent Tu dis I'Ombre du Spulcre parle


! :

le

langage humain,

elle se sert

des images bibliques, des mots, des mtaphores, des


la vrit...

mensonges, pour dire

L'Ombre du Spulcre n'est pas


descends vous parler

une mascarade,
votre jargon o

je suis le

une

ralit. Si je

sublime consiste en

si

peu de tempte,

c'est

que vous

tes limits.
la

Le mot,

c'est la

chane de l'esprit; l'image,


le collier

c'est le

carcan de

pense; votre idal, c'est


fosse
;

de l'me;

votre sublime est

un cul de basse

votre ciel est le plafond

d'une cave

votre langue est

un bruit

reli

dans un dictionnaire.
c'est l'Ouragan.

Ma langue moi, c'est l'Immensit, c'est l'Ocan, Ma bibliothque contient des milliers d'toiles,
dans

des millions de
je te

plantes, des millions


parle

de constellations... Si tu veux que

mon
;

langage, monte sur le Sina, et tu m'entendras


;

dans
les

les clairs

monte sur
le

le

Calvaire, et tu
et tu

me

verras dans

rayons

descends dans

tombeau,

me

sentiras dans la

clmence.
Si,

comme

l'hypothse est vraisemblable, c'est l'inconscient de

Charles Hugo qui a dict cette prose et ces vers, l'inconscient de Charles Hugo atteignait au gnie du matre.

Il

est d'autres cas assez intressants,


Flournoy,
loc. cit.

pour lesquels

il

est tout

1.

CRITURE AUTOMATIQUE

91

aussi ncessaire de supposer une intervention exclusivement hu-

maine.

Hermance Dufaux, jeune

fille

de quatorze ans, a donn une Vie de


et les Confessions de

Jeanne d'Arc, dicte par Jeanne d'Arc 1

Louis XL.
fille,

Allan Kardec

se porte garant de la sincrit

de cette jeune

lorsqu'elle affirme avoir crit ces livres par inspiration, sans

com-

pulser les archives et documents de l'histoire.

Quatre hypothses se prsentent


1

Une fraude

grossire, simple, qui consiste aller chercher,


faciles se

dans des bibliothques publiques ou dans des livres


procurer, les renseignements ncessaires.
a

De mme que

P. Mrime
spi-

pu

crire, avec

un dlicieux

talent, sans

aucune prtention

rite d'ailleurs, le thtre de

Clara Gazul.
;

L'hypothse est bien vraisemblable


astuce,

pourtant
cette

il

faudrait une
fille

une

habilet,

une fourberie, dont


(?)

honorable jeune

tait peut-tre
2
fait

incapable

Une irrprochable mmoire, avec inconscience


retrouver, Hermance, au

partielle, qui

moment

voulu, tout ce qu'elle a lu et


intelli-

entendu. Son intelligence inconsciente, plus avise que son

gence consciente, reprend tous

les dtails lus et

entendus pour

les

classer, les condenser, les vrifier, en attribuant la soi-disant per-

sonnalit de Jeanne d'Arc et de Louis XI les souvenirs de toutes ses


lectures.

Que pourrions-nous

dire et crire
!

si

nous retrouvions ainsi


quatorze ans

tous les vestiges de toutes nos lectures

Mme

on peut

avoir dj beaucoup lu!

Hermance Dufacx, parlant

comme

Jeanne d'Arc ou Louis XI, c'est


se
croit, trs

un peu comme Hlne Smith, qui


Antoinette, tantt Cagliostro.
C'est cette

sincrement
la

et

avec une merveilleuse facult d'adaptation, tantt

reine Marie-

hypothse que j'admets


la

comme

presque aussi vraitroi-

semblable que

premire, encore qu' l'extrme rigueur une


soit acceptable.

sime hypothse
3

Par notions cryptesthsiques, Hermance, qui est une

mdium

sensitive, connat des faits, des

noms, des

dates, des vnements,

que ses sens normaux ne


1.

lui

ont pas appris. Et alors ces connaismai


18(54 (1

Revue

spirite, 1858, p. 73, et la Vrit, 29

vol., E.

Dentu, Paris,

1858).

92

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
la

sauces d'ordre mtapsychique se groupent autour de

personnalit

que l'auto-suggestion

a cre.
il

Avant d'admettre

cette aventureuse hypothse,

faudrait

ce

qui plus d'un demi-sicle de distance est impossible

savoir

exactement quelles ont


mance.
4 C'est Louis

t les limites des lectures de la jeune Her-

XI, c'est Jeanne d'Arc, dont les consciences n'ont


la

pas disparu de l'univers, qui ont crit par

main d'HERMANCE.
Il

Et voil une hypothse effroyablement absurde.


tre question tant qu'on n'aura pas au pralable

n'en doit pas


la radi-

dmontr

cale impossibilit des trois premires suppositions.


Si j'ai insist sur ce cas

d'HERMANCEDuFAux,

c'est qu'il s'applique

exactement tous

les cas d'criture

automatique qu'on a invoqus

pour supposer
Bersot

l'identification des

personnes mortes.

raconte qu'en 1853 on a imprim la Guadeloupe Jua-

nita, nouvelle,

par une chaise, suivie d'un proverbe et de quelques

autres inepties analogues

du mme auteur.

L'histoire de Ch. Dickens, dictant, aprs sa mort, la fin de son

roman
1872,

The mystery of Edwin Drood, est plus tonnante encore'2

En

un jeune mcanicien cordonnier,


ducation scolaire
limite,

nomm

James, n'ayant reu

qu'une

se

dcouvrit des aptitudes

mdianimiques pour
l'criture, Dickens,

l'criture

automatique. En octobre 1872, par


lui

qui venait de mourir,

tmoigna

le

dsir

d'achever un

roman commenc,
Le tout
fait

qu'avait interrompu la mort. James

se mit l'uvre, c'est--dire l'criture, sous la dicte de Dickens,


et
il

crivit.

un

assez gros

volume que certains


pour apprcier

cri-

tiques ont considr

comme

tout fait digne de Dickens. Je suis

incomptent pour en dcider, de


litude des critures, l'emploi

mme que

la simi-

du

dialecte de Londres au lieu des


la

expressions amricaines,

la

connaissance de
les

topographie de

Londres
(voyez
si le

mais nous savons tous que


manire
de...

pastiches sont faciles

la

parMuixERetP. Reboux). Aussi bien,

mme

pastiche tait plus parfait, n'irais-je pas en conclure que l'me


Cit

1.

par Grasset, loc.cit., 195.

2. The mystery of Edwin Drood, 1873, chez Clark Bryan, Springfields, Mass. The Spiritualist, 1873, 322.

CRITURE AUTOMATIQUE

93

de Dickens est intervenue.

Mme si la bonne foi


j'y

de James

tait tablie,

mme

si

l'incapacit de l'intelligence

normale crer ce pastiche


que
la sur-

gnial tait

dment prouve,

verrais tout autre chose

vivance de Dickens. Toutes les suppositions

me

paratraient prf-

rables cette hypothse nave et simple, mais terriblement invrai-

semblable,
l'autre

et

pour moi inadmissible, que Ch. Dickens


les

est

revenu de

monde pour mouvoir

muscles brachiaux de James.

Le langage martien, cr par

le

formidable gnie d'HLNE Smith,


rai-

indique tout ce dont est capable l'inconscient. Personne ne peut

sonnablement supposer que cet idiome


dire que les habitants de

ait

quelque
a)

ralit, c'est--

Mars

(s'il

y en

parlent ce langage

baroquement driv du

franais. Flournoy a montr, dans son livre

incomparable, quels taient les mcanismes mentaux ayant procd


cette cration d'une langue nouvelle. Le langage martien d'HLNE

Smith
la

fait

supposer que

le

langage sanscrit parl par elle relve de


1
.

mme

inspiration inconsciente
le

Cependant
crit

problme

est

un peu plus incertain pour


le

le

sans-

d'HLNE Smith que pour son langage martien, car

sanscrit

est

une langue

vritable, d'ailleurs extraordinairement difficile.

Or

Hlne n'a pas eu de livres sanscrits sa disposition


crits

(les livres sans-

ne sont pas trs abondants)


et

elle n'a

pas frquent les bibliodit est

thques publiques,

cependant ce qu'elle

manifestement

du

sanscrit,

un

sanscrit rudimentaire, dfectueux, informe, mais


.

enfin

du sanscrit 2

M. de Saussure, s'adressant aux lecteurs innombrables auxquels


sanscrit est inconnu, et voulant les mettre

le

mme

d'apprcier la

correction

du sanscrit d'HLNE,

a eu l'ingnieuse ide de

montrer
:

par une comparaison avec Un

le latin

ce qu'est le sanscrit d'HLNE

d'ailleurs,

autre essai de langage martien et de roman martien, assez misrable a t tent par Mad. Smead, que J. Hyslop a tudie. Jl n'y a pas grand enseignement en tirer, J. Hvslop. G. La mdianimit de Mad. Smead, A. S. P., 1906, VI, 461-502).
1.

Dans ses Nouvelles observations (p. 212-213) Flournoy dit qu'une personne la maison de laquelle Hlne donnait des sances avait une grammaire sanscrite qui se trouvait dans la pice mme ou les sances avaient lieu. Mais comment Hlne aurait-elle pu trouver au milieu d'une sance le temps de mditer cette grammaire l'insu de tous pour en pntrer les lments? A-t-elle en cachette, inconsciemment peut-tre, emport pendant quelque temps le livre chez
2.

dans

elle?

94

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

Meate domina mea sorore forinda indi deo indesingodio deo primo

nomine obra mina

loca suave tibi offlsio et ogurio et olo

romano sua
y a, par

dinata pcrano die nono colo desimo ridere pevere nove.


C'est
ci

un

latin sauvage, incomprhensible,

dans lequel

il

par

l,

quelques mots ayant un sens isolment.

Eu

tout cas,

ce qui est d'ailleurs bien trange


Or
Il

il

n'y a pas la

lettre /"dans le sanscrit d'HLNE.


crit, et certes
il

la lettre /'n'existe

pas en sans-

faut avoir dj quelque initiation de cette langue pour


f.

savoir qu'il n'y a pas de

est vrai qu'il n'y a pas d'w

non

plus,

mais

ou,

que parfois Hlne a prononce, encore qu'elle

ait crit ou.

Ce problme du sanscrit d'HLNE Smith est trs dlicat,


peut tre trait
la lgre.

et

ne

Je tendrais admettre, non pas certes

l'incarnation d'un prince indien, mais une certaine cryptesthsie

qui a permis Hlne de se servir de quelques bribes de langue


sanscrite. C'est l'opinion rflchie de Fa. Myeks, et je l'adopte, avec

toutes les rserves ncessaires.

Par l'criture automatique, beaucoup d'autres livres ont t


crits.

Mais

il

faudrait tre d'une maladive, et presque criminelle,


fille

crdulit pour admettre que c'est Thermotis, la

d'un Pharaon
l
.

gyptien, qui a dict l'ouvrage intitul

le

Pharaon Menephtah

L'esprit Rochester, qui a dict, conjointement avec Thermotis, ces

pages singulires, fruit d'un automatisme mental aussi humain que


mdiocre, a
t, parat-il, autrefois,

un certain Cmos

Lucilius.

De

pareilles fantaisies ne valent pas la peine d'tre retenues.

D'ailleurs c'est toute


living

une

littrature. Je citerai les Letters


et

from a

dead man, par X... (Londres

New-York, 1914);

X... tait

un magistrat amricain,
encore X... qui a
l'criture
crit,

vers dans les sciences philosophiques

(probablement David P. Hatch, de Los Angeles, Californie). C'est


par l'intermdiaire d'ELSA Barrer, donc par

automatique, les

War

Letters

from

the living dead

man
dans

(Londres, Ryder, 1918).

Mme vague et gnreux idalisme que


absolument rien ne prouve
vol., 2, Paris,

les crits similaires. Rien,

qu'il y eut

une

1.

Le Pharaon Menephtah, 2

Ghio, dit. et Libr. des


1 vol.,

log., et

du mme auteur

Episode de la vie de Tibre,

se. psychoL'Abbaye des Bn-

dictins, 2 vol.

CRITURE AUTOMATIQUE

95

autre intelligence que l'intelligence inconsciente du scripteur auto-

matique. Tout rcemmeut un livre vient de paratre New-York,


qui a t tout entier crit par l'criture automatique, c'est
le

second

de

la srie.

Mais

il

n'y a pas le plus faible indice d'une intelligence

diffrente de l'intelligence
liste,

humaine

ordinaire, trs noblement ida-

mais d'un idalisme que toute personne d'esprit cultiv peut


1
.

atteindre sans peine

Le caractre de cette littrature de l'inconscient est assez nette-

ment tranch pour qu'on


tines de l'me,

le

reconnaisse facilement. C'est avant tout


et

une tendance aux grandes phrases mystiques

vagues sur

les des-

sur les forces imprissables de l'me humaine.


reli-

Toujours ces divagations de l'inconscient sont trs fortement


gieuses,

comme

s'il

s'agissait

de tracer

les

linaments d'une religion

nouvelle, avec rites et doctrines. C'est aussi toujours

un amour

de l'humanit qui serait touchant

s'il

ne

s'agissait pas

d'une philan-

thropie nuageuse et emphatique. Les crits automatiques dtestent la prcision. Ils se

drobent toute indication prcise, se

complaisant des banalits trs banales. On dirait des potes qui

ne connaissent pas
pas
la

la posie

des philosophes qui ne connaissent


la religion
;

philosophie; des prtres qui ne connaissent pas


et

mais qui fontles uns

lesautresun louable
et

effort

pour nous donner,

en un langage potique

nbuleux, des conseils sur une philo-

sophie et des prceptes pour une religion.

En
lits

tout cas, sauf de rarissimes exceptions, malgr leurs puri-

comiques, toutes ces manations de l'inconscient sont,

comme
ten-

Myers l'indique justement,

d'une incontestable moralit,

dant dvelopper ce qu'il y a de meilleur dans

la gnrosit

humaine.

Un

petit livre, intressant, sur l'criture

automatique a

donn

par Mad. Hesther Travers Smith, qui raconte elle-mme

les carac-

tres de sa mdianimit. Elle oprait d'ailleurs, tantt par l'criture, tantt par la planchette. Elle avait quatre guides, Peter, Eyen,

Astor

et

Shamar. Les rsultats ne sont pas bien dmonstratifs, soit


cryptesthsies pragmatiques (psychomtrie) soit

comme

comme

1. To woman from Meslom, a message from Meslom in the life beyond, received automatically by Mary Me Evilly, New- York, Brentano, 1920. Voir aussi A Record of Psychic experiments.

96

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

prmonitions.

Mais on trouvera des donnes utiles sur lacon_

duite tenir dans les sances d'criture automatique ou de planchette.

ct de l'criture automatique,

il

y a

le

dessin automatique,

et parfois les rsultats

en sont intressants. Hlne Smith a trac


1
.

des tableaux spirites curieux


toire)
et les

Elle avait

une vision (hallucinale

devant

elle,

et elle

reproduisait sur

tableau les contours

couleurs de cette vision. Mais,

comme

elle mettait

lougtemps

peindre, ne donnant parfois que

deux ou

trois

coups de pinceau
tel

par jour,

il

fallait

plus d'une anne pour achever

ou

tel

tableau.

Elle l'achevait pourtant, et

chaque

fois qu'elle voulait peindre,

ou

qu'elle tait pousse peindre, la vision reparaissait.

D'autres dessins ont t reproduits aussi par M. Glaparde 2

Le commandant Le Goarant de Tromelin m'a envoy souvent de trs tranges dessins spirites, composs par lui-mme dans un tat
de demi-somnambulisme. Chaque lettre est constitue par des figures

humaines ou animales juxtaposes.'


Geley connat une

dame qui

lui a

montr des cartons o ont

automatiquement reprsentes, avec beaucoup de


de personnages caricaturesques.

finesse, diverses

abstractions, la colre, la gourmandise, l'avarice, sous des formes

Je viens de voir les dessins produits, en tat mdianimique,

par Mad. Blocus, de Saint-Amand (Cher).

Elle n'est
ait

nullement

mdium

professionnelle, quoique sa

mre

depuis longtemps

l'criture automatique. Ses dessins, parfois d'une esthtique char-

mante, sont des dessins d'ornementation, trs varis,


avec une rapidit tonnante.
Jules Bois a cit de trs
Il

et

composs

nombreux

cas de dessins mdianimiques.

raconte l'histoire de Victorien Sardou qui composa un dessin

inspir par Bernard de Palissy, et qu'il a intitul la Maison de Mozart

(Bernard de Palissy tait un drame que Sardou avait compos,


lui

et

qui

avait t refus).
le

Il

y a aussi

la

Maison de Zoroastre dessine


.

dans

mme

style,

par Victorien Sardou encore Fernand Desmoulin,

1. A. Lemaitre, Une tude psychologique sur les tableaux mdianimiques de Mad. H. Smilh (Arch. de Psychologie, de Genve, juillet 1907). 2.

Bull, de la Soc.

Md. de Genve,

3 juin 1918,

A. S. P., 1909, XIX, 147.

CRITURE AUTOMATIQUE

97

Hugo

d'Alsi, peintres

de talent quand

ils

sont dans leur tat cons-

cient, ont pu,

dans

l'tat

mdianimique, c'est--dire daus l'inconset

cience,

composer des tableaux curieux

des

dessins

parfois

remarquables.

Le mcanisme

est tout fait le

mme

pour

les dessins

automa-

tiques que pour l'criture automatique. La


colorie,

main

dessine, et

mme

au

lieu d'crire

voil toute la dilrence. L'impulsion est

irrsistible, involontaire, paraissant tout fait

indpendante, non

seulement del volont, mais encore de

la

conscience

du mdium.
et le

Eu un point du papier
mdium, pas plus que
trait se relie

est

indiqu un

trait

dont personne,
le sens.

les autres,

ne comprend
traits

Pourtant ce

curieusement d'autres

analogues, qui parais-

saient, tant isols,

dpourvus de toute signification, et qui finalement

en acquirent une, qui est trs nette. Parfois des individus incultes,
et

inbabiles au dessin, produisent ainsi des compositions singu-

lires et

compliques, toujours symboliques. Ce sont


Il

phnomnes

propres au somnambulisme.

semble difficile d'y voir une influence

mtapsychique quelconque.

La
il

littrature spirite

abonde en productions de

cette nature.

Mais

faudrait une coupable dose de crdulit pour voir l autre chose


les

que

lucubrations esthtiques de l'inconscient. Elle ont peu

prs toutes

un caractre de symbolisme vaguement


l
.

oriental, qui

parfois n'est pas sans quelque trange beaut

En
le

ralit toutes ces critures, toutes ces peintures, eussent abso-

lument pu

tre des

uvres humaines. Nulle part nous n'y voyons


de niveau
tout

quid divinum, qui nous permettrait de les attribuer quelque

intelligence

suprieure une intelligence humaine,


rejeter

moyen. Par consquent, voulant


ce dont le psychique est capable,
la science

du mtapsychique

nous ne

les ferons

pas entrer dans

mtapsychique. Elles n'en constituent pas moins un trs


la psychologie

curieux chapitre de

normale, que nous engageons

tous les psychologues tudier soigneusement.

4.

CLASSIFICATION DES
les dessins

MODALITS DE LA CRYPTESTHSIE
si

Les phnomnes de cryptesthsie sont


1.

nombreux,
S.
i'.,

si

varis, si
86)
et

Voir

Petit Jean

(^

.S.

P., 1911,

mdianimi<|ues de Machneb XXI, 360).

(.4.

1908.

XV,

de

liisfti.

McUjjsj chique-

98

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

mystrieux, qu'on doit, pour mettre un peu d'ordre dans ce chaos,

en tenter une classification.

Mais

il

ne faudra pas se

faire

illusion sur la valeur absolue de

pareils groupements. Ils sont ncessaires pour

un enseignement
choses relles ne

dogmatique

insuffisants pour l'interprtation adquate des phse prsentent.

nomnes complexes qui


se classent

Jamais

les

dans nos cadres arbitraires avec


,

la

prcision que nous

leur attribuons.

Nous sparerons

tout d'abord la cryptesthsie exprimentale, sus-

cite intentionnellement
accidentelle,

dans uue exprience,

et la cryptesthsie

qui se manifeste l'improviste.


le

On

pourrait l'appeler
;

spontane; mais

mot spontane ne

serait pas tout fait exact

car

cette cryptesthsie accidentelle est

provoque par un phnomne

extrieur.
Il

est fort

possible

qu'il

n'y ait pas


;

d'essentielle diffrence
la

entre ces deux sortes de cryptesthsie


est toute diffrente;

mais

mthode d'tude

car elles ne se produisent pas de la

mme

manire.

La cryptesthsie exprimentale s'observe dans une exprience


provoque,
et

par consquent, en principe au moins, elle est mieux

analyse, tandis que la cryptesthsie accidentelle survient soudaine-

meut, sans tre voulue par un exprimentateur, mais par hasard,


sans
effort,

chez

tels

ou

tels

individus normaux, rvant, ou veills,


le

ou demi-veills, qui sont surpris^par


Cette division

phnomne mme.

mthodique de

la

cryptesthsie en exprimentale et

accidentelle prouve que la mtapsychique est une science la fois

d'exprimentatiou

et d'observation.

Ce serait

la

mutiler douloureu-

sement que de ngliger

soit l'exprience, soit l'observation.

La cryptesthsie exprimentale peut

tre tudie

Chez les sujets normaux. IL Chez les individus hypnotiss. C. Chez mdiums. D. Chez les sensitifs.
A.
les

De

quatre chapitres distincts, encore que

la

sparation ne soit

CLASSIFICATION DES CHYPTESTHSIES

99

jamais trs nette entre ces diverses conditions. Car


les

dune

part

mdiums
se

entrent dans des trances qui ressemblent singuli-

rement

l'hypuose.

(Quelquefois

mme on

les

hypnotise pour

que

produise

l'tat

mdianimique).

D'autre part

nous ne

savons jamais jusqu' quel point les iudividus que nous croyons

normaux
mique.
Il

sont voisins de l'tat hypnotique ou de l'tat mdiani-

cependant entre
que, dans
parlent,
s'ils

les

mdiums

et

les

hypnotiss cette

diffrence,
les

la

plupart, sinon dans la totalit, des cas,

mdiums

ou crivent, ou meuvent table ou plan-

chette,

comme

taient inspirs par une personnalit tran-

gre

tandis que les hypnotiss n'invoquent aucun guide. Mais

cette distinction est plus artificielle

que relle

car sans doute

lWucata'imdessensitifs. des mdiums, des hypnotiss, joua un rle

prpondrant dans
normale.

le

maintien ou

la perte

de leur personnalit

Quant aux

sensitifs, ce sont

des individus d'apparence normale,

mais qui semblent, sans tre ni mdiums, ni somnambules, capables


de lucidit
et

de clairvoyance, dans de certaines conditions non

accidentelles, mais exprimentales (vision par le cristal, psycho-

mtrie, etc.).

La cryptesthsie accidentelle,
l'tat

c'est celle

qui ne survient, ni dans


et

hypnotique, ni dans

l'tat

mdianimique,
fait

qui se manifeste

soudainement chez des individus tout


Toutes
les cryptesthsies accidentelles

normaux.

peuvent tre appeles des

monitions.

Les monitions sont

la rvlation (par

une voie qui

n'est pas celle

des sens normaux) d'un vnement pass ou prsent. Les prmonitions sont les rvlations

d'un

fait venir.

Comme
rerons
les

les

monitions sont nombreuses


portant

et diverses,

nous spaquelcon-

monitions

sur

des

vnements

ques, tantt lgers, tantt graves (graves

s'ils

sont termins par la

mort). Les monitions de mort, en

effet,

reprsentent un groupe

considrable de
dissocier.

faits assez

homognes

qu'il

y aurait inconvnient

Les monitions

collectives

formeront un chapitre spar

car elles

constituent une transition entre les

phnomnes

subjectifs et les

100

MTAPSYCHIUUE SUBJECTIVE
objectifs de la

phnomnes
Enfin

mtapsychique,
fait spciale.

et

par consquent com-

portent une discussion tout


il

faut
la

la cryptesthsie

rattacher les

phnomues de
1
.

divination par

baguette, et peut-tre aussi les singulires mani-

festations d'intelligence calculatrice

donns par certains animaux

1.

Si l'on

me

trouve trop svre


le

pour

rpondre en citant Claude Behnakd,


tales.

les thories, je me contenterai de matre incontest des sciences exprimen-

Dans les sciences la foi est une erreur, et le scepticisme un progrs. Tous les systmes... que les sciences ont crs dans leur poque embryonnaire doivent plus tard, quand la science tend se constituer, tre oublis, et disparatre comme des moyens transitoires devenus inutiles. Le progrs n'est donc pas de restaurer ou de rveiller les anciens systmes : le vrai progrs consiste les oublier, et les

remplacer par la connaissance de la


exprimentale, 1872,
3'J9).

loi

des phnomnes.

(Le.

de pathologie

CHAPITRE

III

CRYPTESTHSIE EXPRIMENTALE
| 1.

CRYPTESTHSIE CHEZ LES INDIVIDUS NORMAUX


d'ailleurs, ont

Des expriences, assez nombreuses, insuffisantes


t faites sur les

personnes normales.

Bien entendu elles donnent des rsultats trs diffrents, suivant


qu'il s'agit
dit,

de

telles

ou

telles

personnes. Tout de

mme,

si la

luci-

comme
il

cela est dmontr, existe chez certains tres excepest

tionnels,

probable qu'elle va exister aussi, ft-ce


Il

l'tat

de

trace infime, chez les autres individus.

est

hautement invraiil

semblable qu' ct des sujets souvent lucides


tres sujets

n'y ait pas d'ausi

possdant quelque lucidit,

si

rare et

faible qu'on la

suppose.
11

faut

donc rechercher,

et, si

possible, dceler cette trace de luci-

dit chez les personnes normales, ce qui peut s'indiquer sous cette

forme

Quand un individu
un
tion change-t-elle
J'ai, il
effet,

dsigne au hasard

un fait, un nom, un
?

chiffre,

dessin, dont la probabilit est connue, la 'probabilit de cette dsigna-

par

le fait

de la cryptesthsie

y a longtemps, propos cette mthode, et


et

j'ai fait,

cet

de nombreuses expriences, rptes


S. P.

confirmes par mes

savants collgues de la

R.

l
.

Ces expriences, portant sur des personnes non sensibles, ou


peine sensibles, ont t faites avec des cartes de jeu, avec des dessins
et des photographies. Parfois

pour cette divination

j'ai fait

usage

de

la

baguette divinatoire (qui rvle des

mouvements musculaires
(Rev. Philo-

1.

Ch. Richet,

sopha 1884, XVIII, 609-671),

La suggestion mentale et le calcul des probabilits. Phantasms ofthe Liv., I, 31-70.

102

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

inconscients).

Dans tous ces

cas, la probabilit pouvait tre calcule

exactement.

Or

il

s'est

trouv que

le

nombre des succs

a t toujours lgre-

ment suprieur au nombre probable. Par exemple sur 1103


(cartes de jeu) le calcul des probabilits indiquait 525, et le

tirages,

nombre
il

trouv a t 552. L'excs est trs faible. Mais, pour bien juger,

convient d'liminer les expriences faites

le

mme

jour en trop
il

grand nombre
doute fatigue

au del de 100 par exemple, car alors


le
1

y a sans

et confusion.

En ne tenant pas compte des expriences

qui par jour n'excdent pas 100, on trouve que,

nombre probable

des succs sur

.132 tirages tant de 280, le chiffre des succs obtenus

a t de 315. Ce n'est presque rien encore.

Des expriences, dont nous parlerons plus


terre par cette

loin, faites

en Angle-

mme mthode,

ont donn, pour 17.653 tirages, un

nombre de succs gala


C'est
Il

4.760, excdant de 347 le


c'est peu.

nombre probable.
ou

quelque chose, mais

semble d'ailleurs qu'on puisse ainsi distinguer

telles

telles

personnes ayant plus ou moins de lucidit.

Mes amis
mais
trs

G. F... et H. F... taient certainement, l'un et l'autre,


sensitifs.

vaguement, des

Oprant avec
:

la

baguette divi-

natoire, alors

que

les probabilits taient


l
l

48

Ils

ont obtenu sur 5 expriences

CRYPTESTHSIE CHEZ LES NORMAUX


de toute lucidit,
rsultat a t
1
:

103

et

qui oprious ct de G.

F... et

de H.

F... le

succs,

chec,

chec. chec.
chec.

2
3

chec, chec,

chec,
chec,

chec,

chec,

chec.

Pour A.
que

P... et

moi,

il

u'y a pas eu d'cart apprciable eutre le

nombre probable des succs et le nombre rellement obtenu,


cela fut tout diffrent

tandis

pour G.

F... et

H. F...

Plus rcemment, dans une srie de 5 expriences, faites simulta-

nment sur des cartes que personnelle


moi,
S...
il

voyait, par B..., par S... et par

y a eu 5 checs, pour

B...,

succs pour moi, 2 succs pour

doue de puissances mdianimiques. La probabilit compose

(de 2 succs

pour 5 expriences,

probabilit

simple de =_
6k

est

de

250

Nous ne pouvons entrer daus tous


de
sir

les dtails

consigns au rapport

William Barrett

1
.

Tout de

mme

il

convient de signaler
faite

cause de sou importance une exprience de Sir Oliver Lodge, sur des jeunes
C'est
filles

qui n'taient ni hypnotises, ni mdiums.


le dispositif

M. Malcolm Guthrie qui avait institu


et

expri-

mental
Il

qui oprait

-.

s'agissait de la
le

reproduction de dessins. Dans un cas


;

le

dessin

deviner tait

drapeau national

cette figure fut reproduite

en

entier sans hsitation.

Les conditions de ces expriences taient parfaites. Vingt ans


aprs, Sir Oliver Lodge crit
:

Je

dclare nergiquement que l'exp-

rience tait tout fait satisfaisante, et qu'aucun doute ne m'est venu

depuis sur sa valeur

218 tirages ont t

faits

par six personnes,


H...
et

la probabilit

tant

de

1/6*.

Sur 54 expriences, Mad.

Mad.

B...

(qui ont

l'une et l'autre de vagues facults mdianimiques) ont eu 22 succs, alors

que

le

chiffre

probable tait de 10; tandis que les

quatre autres personnes ont eu, sur 162 expriences, un chiffre rel
1.

P. S. P. R.,

2.

0. Lodge, Nature,

Exprimental Telepathy. Ph. of the L I, 20-29 XXX, 145. et la Survivance humaine, tratl.

[,

47-63.

fr.,

1912, 26.

104

METAPSYCHTQUE SUBJECTIVE
le chiffre

de 45 succs, alors que

probable tait de 32

le

rapport
et

du

chiffre rel
B...
;

au

chiffre

probable tait de 220 pour Mad. H...


quatre autres personnes.

Mad.

de 140 pour

les

Dans une exprience


bridge, on a eu
:

faite

chez M. Herdmann, professeur Cam-

DESSIN DEVINE

DESSIN REEL

Rouge.
Jaune.
R. E.

Rouge.

Couleur
R.
E.

d'or.

Triangle rectangle.

Triangle isocle.

Un
'

ttradre.
trfle.

Pyramides d'Egypte.
5 de pique.

de

De pareilles expriences sont


De
sur

trs dmonstratives.

mme
la

celles

qu'OcHORowicz indique dans son excellent livre


lire
si

suggestion mentale (livre qu'il faut

l'on

veut se

rendre compte des multiples prcautions qu'il convient de prendre

pour liminer

les

causes d'erreur).
1882,

Brighton,

en

avec G.

A. Smith,

comme

percipient,

Ed. Gurney et Myers ont obtenu des rsultats fort remarquables,


les bizarres

que

dngations ultrieures de M. Smith ne parviennent


S.

pas infirmer (P.


PENS

P. R., VIII, 536).

CRYPTESTHSIE CHEZ LES NORMAUX

105

mais une transmission par contact, ce qui


la cryptesthsie,

n'est plus tout fait

de

mais ressemble une transposition


:

des sens, ph-

nomne

trs voisin de la cryptesthsie


le

il

Les rponses devenaient


semblait que l'on coupt

incohrentes, ds que

contact cessait,
1

ou rtablit un

fil

lectrique

. Il

est noter

que

la

rponse tait

extraordinairement rapide,
pliqus. Le

mme

pour des
fut

chiffres

un peu com:

nombre pens
715,
il

3145
:

rpt trs rapidement

3146.

Au nombre

fut dit

714, non, 715. Pourtant,

malgr

l'autorit de Lodge, je

pense que ces trs intressantes expriences


il

sont profondment diffrentes des expriences dans lesquelles


n'y a pas contact.

Dans de bonnes expriences de transmission mentale,


Usheu
et

F.

L.

Burt

oot constat sur eux-mmes, quoique n'tant pas sens ordinaire du mot, que la dsignation d'une

sensitifs

dans

le

carte par le percipient se rapprochait plus de la ralit

que ne

pourrait

le faire

supposer

le

hasard,

mme
il

si

la

distance tait

considrable (de Bristol Londres, 200 kilomtres, ou de Prague

Londres, 1.C00 kilomtres). Sur 60 tirages

y a eu

NOMBRE OBTENU
Succs complets
4
14

NOMBRE PROBABLE
1,1

Valeur de la carte Couleur de la carte

4,5

28

30

Mais,

si la

distance tait moindre, dans la

mme

chambre, toutes

les prcautious d'ailleurs

ayant t prises pour qu'il n'y et aucun


:

signe extrieur donn par l'agent, on a eu sur 36 tirages

NOMBRE OBTENU
Succs complets
9

NOMBRE PROBABLE
0,7

Valeur de la carte Couleur de la carte

15

2,7 18

20

L'ensemble

est trs satisfaisant, puisque, sur 96 tirages,

alors
;

que

le

nombre des succs


la

n'eut

tre

que de

2,

il

a t de 13

pour

dsignation de

la

valeur, les succs ont t de 29, alors


7.

qu'ils n'eussent

tre

que de
trad.

1.
-1.

La Survivance humaine,
XX,
14-21 et 40-54).

fr., p.

44. {A. S. P.,

Quelques expriences de transmission de la pense grande distance

1910,

106

MTAPSYCHTQUE SUBJECTIVE
faite, c'est

Ce qui prouve que l'exprience a t bien


les

que pour

couleurs

le

nombre des succs

a t 48, et que le

nombre

probable tait aussi de 48.


D'autres expriences ont t faites avec des dessins. Quelques-

unes des reproductions sont intressantes, mais

elles se prtent

mal au calcul des probabilits. Nous aurons dailleurs l'occasion


d'y revenir, propos de la clairvoyance des sensitifs.

Un mmoire important sur la lucidit a t prsent en 1913, Konigsberg, comme dissertation inaugurale, par MaxHoppe. M. Hoppe
fait l'analyse

mthodique, dtaille, des cas de lucidit pour


il

divi-

nation des cartes et des chiffres. Et

peut tablir, ce que

je lui

accorde volontiers,
rigoureuses,
il

que

les

preuves ne sont pas extrmement


a

mme quand

on

opr sur des sujets sensibles. Mais

faut aussi reconnaitre que, malgr la facile application

du

calcul

des probabilits ces divinations, ce n'est pas par ces sortes

d'expriences que se peut dfinitivement dmontrer


thsie.

la

cryptes-

Les somnambules

et les

mdiums n'aiment pas

ces preuves,
le faire la

qui n'branlent pas leurs sensibilits

comme

peuvent

flamme d'un incendie ou


Pourtant
la critique

le

fracas d'une automobile renverse.


Il

de M. Hoppe est pntrante.


;

critique avec

juste raison

mes expriences faites avec Lonie mais je n'avais pas attendu le mmoire de M. Hoppe pour les trouver trs mdiocres. Il n'admet pas non plus la lucidit de M. Reese. Or,
sur ce point, ses objections

me

paraissent sans aucune valeur.

Quant aux expriences qu'a


sonne, elles sont ngatives
:

faites

M. Hoppe avec une seule perrien.

mais cela ne prouve absolument

En somme M. Hoppe s'est limit la critique, justifie d'ailleurs, de mes vieilles expriences de 1884. Je pense qu'il lui serait difficile maintenant de garder la mme opinion, sur mes expriences ultrieures, et sur celles des
lucidit.

innombrables savants qui ont tudi

la

Le D'BlairThaw, de New-York, exprimentant avec Mad. Thaw,


a obtenu des cryptesthsies trs nettes

pour
.

les couleurs,

sugges-

tions mentales tlpathiques videntes

1.
"2.

Ueber Hellsehen, Berlin, Haussmann, 1916.


Hyslop, Science and future
life, 25-30.

CRYPTESTHESIE CHEZ LES NORMAUX

107

COULEURS l'ENSES

108

MTAPHYSIQUE SUBJECTIVE
et

pltement bouchs,
qu'il

on

crit derrire
crit
:

son dos, quelque chose


:

essaye de

lire.

D'abord on
crit

Margharita

il

crit Maria,

puis Margharita.
crit Andra,
il

On

Amore

il

crit Moirier, puis Amore.

On

crit Andra.
fait,

Le D

J.

Ch. Roux, tant tudiant en mdecine, a

avec

un jeu de

cartes de 32 cartes, en des conditions irrprochables,


Il

diverses expriences qui tablissent nettement la cryptesthsie.


a eu 5 succs complets, ce qui
l

donne une probabilit compose de

3.000

Dans une autre


donne, alors que

srie de 81 expriences, 54 fois la valeur a t


le

hasard comportait seulement 20 succs.


alors

Il

y a

eu 8 succs complets,

que

la

probabilit n'en indiquait

que

1
.

Un

instituteur, dont le

nom

n'est pas indiqu, a fait

une expmais
faites

rience de ce genre dans une classe,

non plus avec des

cartes,

avec des lettres (six

lettres).

Sur 7 expriences de 30 tirages


le

avec plusieurs lves simultanment,

nombre probable

tait

de
des

rr

5 940

soit 9 ,)0

le

nombre obtenu des succs

(c'est--dire

voyelles indiques par les percipients), a t de 1.050, c'est--dire

dpassant un peu, mais trs peu,


7 sries d'expriences,

le
il

hasard. Pourtant dans les

constamment,

y a eu excs

NOMBRE PROBABLE
180

NOMBRE OBTENU
196 180 154 149

170 150
140

40
175
135

44
179
148

La probabilit d'un excdent quelconque


bables) des
bilit

(sur les

nombres proque
la

nombres obtenus tant de

1/2,

il

s'ensuit
\
J
"'

proba-

de 7 sries avec un excdent est de

soit

j^r

1.

A. S. P.,

III,

1893, 205.

CRYPTESTHESIE CHEZ LES NORMAUX


Si,

109

au lieu de prendre
premiers, alors

la
le

totalit

des 30 tirages, ou ue prend


:

que

les 12

rsultat est bien meilleur

NOMBRE PROBABLE
108
102

NOMBRE OBTENU
129 109
105

90

84
24

'

86 32

105
81

110
90
et 661

soit'

au

total

594 nombre probable,

nombre obtenu.
sur une petite

Une exprience de tlpathie pour


fille

les cartes,
1

de treize ans, a donn 0. Lodge

des rsultats intressants.

Nous mentionnons seulement

les rsultats

obtenus alors que

le

pre de l'enfant n'avait pas vu la carte.


CARTE REELLE
CARTE DSIGNE

Cinq de carreau. Quatre de cur.


Cinq de

trfle.

Deux de cur.
Trois de cur.

As de cur.
Roi de carreau.

Quatre de cur. As de cur.

Un

huit.
roi.

Un Un Un

roi de trfle.

roi de cur.

Dix de carreau.

Dix de carreau.

As de carreau.
Trois de carreau.

Deux de

trfle.

Quatre de pique.

Trois de pique.

Deux de cur.
Quatre de pique. Deux de pique.

Valet de

trfle.

Deux de cur. Une figure.


Valet de
trfle.

Dix de

trfle.

Une

figure.
,
trfle.

Un
Dix de cur.

six.

Neuf de

Un huit. Une figure.

Un

sept.

Cur.
Dix de cur.

1.

Report on a case of telepathy.

J.

S. P. R.,

mai

1913, 103.

HO

MTAPSYCHQUE SUBJECTIVE
c'est

Ce qui est bien instructif dans l'exprience de Lodge,


l'enfant russissait bien

que
et

quand
il

la carte avait t

vue par Lodge,

n russissait pas quand


sans
et
le

ne

l'avait

pas vue. De sorte que Lodge,

dire expressment, incline penser qu'il y avait tlpathie


lucidit

non

(non tlpathique), autrement dit que la cryp-

testhsie s'exerait par la transmission mentale.

Les expriences de M. Henry Rawson avec des dessins sont tout


fait

positives, et elles

entraneraient la certitude absolue de la


s'il

cryptesthsie tlpathique,

n'y avait pas quelque erreur exp-

rimentale, que d'ailleurs,


les expriences

je

ne peux pas plus trouver que pour


les

de Misses Wingfield. Dans


tait seul
le le

premires

expL...,

riences,

M. Rawson

dans

la

chambre avec Mad.


tait

l'agent, et

Mad.

B...,

percipient (Mad. B... et Mad. L... sont


il

surs). Elles avaient


sible

dos tourn, et
le

absolument imposl
.

Mad.

B...

de voir

dessin que retraait Mad. L...


Il

Des

faits

analogues out t observs par M. Kirk.


et

y eut de trs

beaux succs,

cependant Miss

G... la percipiente, tait trs loin


Il

de l'agent, 600 kilomtres de distance-.


ditions

y eut dans ces cona t

des succs remarquables

notamment une main


uu
petit chien.

figure par M. Kirk, et


(p. 621).

une main a
cas, ce fut

t reproduite par Miss G...

Daus un autre

Plus tard,

M. Kirk. ayant essay de magntiser


Miss
Fr.
G...,

distance, et son insu,

ne semble pas avoir russi.

Myers mentionne aussi, d'aprs M. A. Glardon. des exp-

riences de transmission de pense, grande distance, de Tour de


Peilz,
et

eu Suisse, Ajaccoen Corse, ou Florence, entre M. Glardon


M...

une sienne amie, Mad.


Il

Les rsultats ont t parfois exceltels qu'ils

lents.

y a eu des checs, mais les succs sont

entranent

la conviction

d'une vritable cryptesthsie.


loin

Nous verrons plus


moins

que

les

correspondances croises, trs

analogues ces expriences, ont eu de bons rsultats aussi, peuttre


dcisifs.
les

M. Max Dessoir, trs averti sur


1.

phnomnes hypnotiques, a

Myers, Humait personality,

I,

614.

2.

Mveks,

ibid., 620.

Fig.

I.

Trois expriences faites par M. Guthkie et rniss Edwards.

droite le dessin reproduit par miss Edwards, gauche le dessin original. Miss E... avait les yeux bands elle tait trop loin pour pouvoir rien voir,
:

mme

si le

bandeau n'avait pas

t mis.

112

MTAPSYCHlyUE SUBJECTIVE

essay, sur lui-mme, de voir ce

que donuait

la diviuation, les

dessins. Les rsultats ont t trs mdiocres, dpassant peine ce

que peut donner

le

hasard

l
.

Des expriences analogues, mentionnes plus haut, avaient t


faites
et

antrieurement par M. Guthrie, deLiverpool

avec Miss Relph

Miss Edwards. Le nombre des exprieuces a t d'environ 150

(octobre 1883). Quelquefois le succs a t complet. Pour qu'on

puisse se faire une ide de la similitude des reproductions, nous en

donnerons
avait les

(fig. I, p.

111) trois qui sont satisfaisantes.


et le

Le percipient

yeux bands,

dessin reproduire, au lieu d'tre


tait

daus une enveloppe opaque,

regard par

la

personne qui

voulait transmettre son impression, tandis que le sujet avait les

yeux bands. M.
J.

Edgar Cover

dans un mmoire volumineux, a relat beauavec des cartes de jeu, qui ne sont pas
qu'il en dise. Elles

coup d'expriences

faites

absolument ngatives, quoi


qu'il y a chez
les

semblent indiquer

personnes normales un certain degr (extrme(lucidit).

ment
513

faible)

de cryptesthsie

Sur 5. 135 expriences de


et 128 (succs

tlpathie, les

nombres probables taient


mais

complets;, les nombres obteuus ont t 538 et 153


;

(succs complets) C'est trs peu, douloureusement peu

c'est

quelque chose.

Sur 4.865 expriences (de

lucidit) les

nombres probables tant


et 141
les

486 et 122 (succs complets) les nombres obtenus ont t 488


C'est encore

un presque imperceptible excs sur

nombres pro-

bables.
Il

est

bon de constater que certaines personnes paraissent mieux

doues que d'autres.

En

choisissant quatorze personnes qui semblent avoir quelque

lucidit,

on a pour leurs rsultats 119


71 et 18.
il

et 54, (711

expriences) les

nombres probables tant


cette

L'excs est considrable, mais

faut faire des rserves quant

mthode de choisir

les

meilleures expriences.

1. 2.
3.

Phantasms of the Living, Phantasms of the Living,


;

II,
I,

642.

38.
(Calif).

Experiments in Psychical Resewck, Stanford University P.S.P.R. par F.G.S. Schiller nov. 1916, XXX, 261-273.

Analys in

CRYPTESTHSIE CHEZ LES NORMAUX

113

On ne peut

suivre M. Coover dans les dtails qu'il donne, trop


ici.

longs pour tre exposs

En

dfinitive,

malgr tous ses

efforts,

M. Coover a plutt montr par


y a un peu (trs peu) plus que
carte tire,

ses expriences
le

mmes

le fait qu'il

hasard dans

la

dsignation d'une

que ce

soit la tlpathie

ou

la lucidit.

Pickmann, qui prsentait sur un thtre des sances publiques de

transmission de pense (trs probablement grce aux mouvements

musculaires de l'individu dont

il

tenait la main) n'tait peut-tre


Il

pas sans avoir quelque facult cryptesthsique assez dveloppe.


aurait

donn

Lombroso, avec
1
.

grand succs, une sance de sugges-

tion mentale
Il

est

venu chez moi un jour,

et j'ai fait

avec lui une exp-

rience qui est, je crois, irrprochable quant la mthode. J'tale

sur une table jeu, sans Pickmann qui est dans une autre pice,

un jeu de 52
tirage

cartes.

Le hasard

me

dsigne une de ces cartes (par

dans un autre jeu de


je

cartes,

ou par un autre moyen).


la

Alors

regarde, attentivement, mais sans la dranger,

carte

que

le

hasard a dsigne, en tchant de

me

la reprsenter visuella

lement,
et,

puis je vais chercher Pickmann, dans


le

pice voisine,

en tournant
la

dos au jeu de carte tal, je prie Pickmann de dterj'ai

miner

carte laquelle

pens.
e

Il

eut dans la premire

exprience un succs complet (l/52

),

succs qui nous a norm-

ment surpris

et

enchants l'un

et l'autre.

Mais

les

expriences

ultrieures n'ont pas russi (trois checs).

Je noterai par curiosit, sans y attacher d'importance, une exprience qui m'est personnelle. Elle est noter, encore qu'elle soit

unique

et

que
dans

le

hasard puisse tre mis en cause.

J'avais

la

matine achet un jeu de

tarots,

prcisment

pour

les

donner deviner quelqu'un des sujets sur lesquels

j'exprimentais.
lui dis
:

Dans

la

journe, Henri Ferrari vint

me

voir. Je

Faisons une exprience, regarde attentivement

un

de ces

tarots, j'essaierai de dire ce

que tu as vu

Aprs quelques instants,

1. Lombroso, cit par Delanne, Gaz. litl. Turin, 1892; mais, n'ayant pu recourir l'original, je ne saurais dire exactement dans quelles conditions l'exprience a

t faite.
Rickit.

Mtapsychique.

114
je

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
je lui dis
fait,
:

ne sais pourquoi,
.
Il

Ce sont

des paysans qui fauchent,

qui moissonnent

De

le tarot

reprsentait la mort squelette

tenant une faux.

n'y avait qu'un seul tarot avec

une faux dans

tout le jeu, et je n'avais pas regard le jeu.

Il

est regrettable

que ces tudes de cryptesthsie chez

les indile

vidus normaux ne soient pas plus souvent entreprises, car

calcul

de

la probabilit est trs


telle

simple

et c'est

une mthode qui permet


de raliser une exp-

de dcouvrir

ou

telle

personne des puissances de lucidit.


qu'il soit facile

Mais

il

ne faut pas croire

rience irrprochable.

Au

contraire, cette exprimentation est trs

dlicate, et certaines rgles sont


1

observer

L'agent doit tre absolument immobile, muet,

le

dos tourn. C'est

l le
2
le

prcepte fondamental

Le choix du
;

chiffre,

de

la carte,

du dessin

doit tre

donn par

hasard seul
3

Le rsultat (chec ou succs) ne doit pas tre communiqu


la fin

avant
4

de

la

sance au percipient

Le nombre des expriences ne doit pas dpasser une vingtaine,


;

tout au plus, par jour


5

Tous

les rsultats,

quels qu'ils soient, doivent tre intgra-

lement donns.
6 Il faut

que

le

percipient ne puisse, en aucune manire, voir

quoi que ce
ait les

soit,

mme
et le

par

la vision indirecte.
;

Mieux vaut

qu'il

yeux bands

dos tourn

Ici se

pose une question importante que nous examinerons plus


tlpathie) ou lucidit (avec tlpathie) ?
Elle est prouve

loin.

Y a-t-il lucidit (sans

La cryptesthsie tlpathique existe certainement.


prouve aussi,
*,

par de multiples expriences. La cryptesthsie non tlpathique


est

mais de nouvelles expriences sont nces-

saires

Voici alors, semble-t-il, comment, pour clairer ce problme ardu et essenl'exprimentation pourrait tre tente. On trouverait sans doute dans une cole primaire un instituteur intelligent et dvou qui consentirait la faire. Soit une classe de 30 lves, l'instituteur demanderait ces 30 lves de dire quoi ils pensent, et leur donnerait le choix entre 36 images. Il y aurait, je supi
.

tiel,

CRYPTE9THESIE CHEZ LES NORMAUX


Cette

H5

mthode ne conduit pas des rsultats dramatiques

mouvants,
des

comme

les autres

expriences de lucidit faites avec


les

mdiums

puissants,

comme

monitions de mort, mais

elle

est prcise, indiscutable,


et

quand l'exprimentation

est bien faite,


les

que

les rsultats sont nets.


:

On n'admet pas

le

hasard dans

sciences physico-chimiques

pourquoi l'admettrait-on dans

les

diffrentes,

pose, 6 groupes, dont chacun serait constitu par 6 images homologues, mais que je donne ici, comme schma possible
:

Rgne vgtal
Chne, Rose,

Rgne animal
Poisson, Araigne, Cheval, Elphant, Pigeon,

Champignon,

Pommes de terre, Champ de bl,


Palmier.
3

Troupeau de moutons.
:

Hommes
sope,
Csar,

clbres

Objets fabriqus
Clef,

Livre,

Christophe Colomb, Napolon,

Lampe,
Voiture, Navire,
Fusil.

Charlemagne,
Prsident Carnot.
5

Figure anatomique
Oreille.
OEil,

Scne historique ou tableau

Squelette,

La crucifixion du Christ, La bataille d'Eylau, La mort de Csar,


L' Anglus

Main,

Cur, Bouche

et lvres.

Les Pyramides, de Millet, Les noces de Cana.

Chacun de ces dessins porterait un numro d'ordre de 1 36, et serait reproduit sur un jeu de 36 cartons. Les sujets choisis sont tels qu'il n'y a pas de confusion possible. Dans chaque groupe, il y en aurait deux en bleu, deux en 1 sur le rouge, deux en jaune. De sorte que la probabilit du choix porterait groupe 1/6, 2 sur la couleur 1/3, 3 sur la totalit 1/36, 4 sur le "groupe et la couleur 1/18. L'exprience se ferait alors de la manire suivante 1 Pour la lucidit tlpathique. L'Instituteur tirerait au sort une de ces 36 cartes, et la regarderait avec attention en essayant de se reprsenter l'image et d'en prononcer mentalement le nom, et il prierait chacun des 30 lves d'crire silencieusement, sans communication avec les voisins, le dessin pens. Ce serait la pre: :

mire rponse. 2 Pour la lucidit, non tlpathique. Une ou deux minutes aprs la premire exprience, l'instituteur tirerait au sort une des 36 cartes, mais ne la regarderait pas, et personne ne pourrait savoir quelle a t la carte tire. Alors les lves feraient une seconde rponse. En rptant avec 30 lves cette exprience pendant dix jours, on aurait un total de 600 expriences, ce qui permettrait dj une conclusion. A l'Institut mtapsychique de Paris, nous tiendrons ces jeux de 36 cartes la disposition de ceux qui voudraient tenter cette dcisive exprience. Bien videmment, il faudra donner toutes les rponses, sans exception, viter toute possibilit aux lves de voir la physionomie de l'agent pendant la lucidit

H6

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

sciences mtapsychiques ? Si

un vnement
>

se produit,

dont

la

probabilit n'est que de 100 000


c'est le hasard, et, si

je n'irai

pas en conclure que


il

l'vnement m'est indiqu,

me suffira de deux

ou

trois indications aussi


la

peu probables pour

me donner la certitude.

Toute

question

est

de savoir jusque quel point l'exprience a t

bien faite. C'est raliser cette impeccable exprience que doivent


se concentrer tous nos efforts.

Concluons donc que, par ces expriences auxquelles le calcul peut s'appliquer, la lucidit, ou transmission de pense, existe,
chez les personnes normales, sans qu'on puisse invoquer l'hypnotisme ou le spiritisme. Autrement dit, il existe peu prs

mme

chez tous

les

hommes, mme

les

moins sensibles en apparence, une

facult de connaissance autre que les facults de connaissance habituelles.

Mais, chez

les

non-sensitifs, cette facult de connaissance est

extrmement

faible,

presque ngligeable.

Sans doute

cette connaissance s'exerce plus facilement

pour une

grande motion, pour une scne tumultueuse, que pour la reprsentation d'un chiffre abstrait, ou d'une carte de jeu. Pourtant on
russit (trs faiblement)

mme

en employant un chiffre abstrait ou

une carte de

jeu.

Ainsi chez la plupart des non sensitifs la cryptesthsie n'existe


tlpathique, et, si possible, prendre les noms de ceux qui auront rpondu, pour savoir si, parmi les 30 lves, il ne s'en trouve pas quelques-uns ayant, plus que les autres, des pouvoirs cryptesthsiques dvelopps. M. Carr, instituteur Oissery, a eu l'obligeance de faire cette exprience. Avec tlpathie, c'est--dire connaissance par lui du dessin, la probabilit tant de 1/36, sur 1.215 rponses (27 lves), le nombre des succs a t de 31, le nombre probable tait de 33; c'est tout fait le hasard. Sans connaissance par l'institu-

teur de la carte, le nombre des rponses a t de 1.125 (25 lves) ; le nombre des succs a t de 48, alors que le nombre probable n'tait que de 31. Il y a eu une diffrence notable entre les divers lves. Le nombre probable sur 90 rponses pour chaque lve, tant de 2, il y en eut un qui a bien dit 7 fois deux autres,
;

6 fois.
Il

y a

l,

ce qu'il semble, ample matire de nombreuses et curieuses


;

recherches..

M. Warcollier a signal aussi un ingnieux procd c'est d'utiliser le jeu (ancien) dit de la rencontre. Soit les 13 cartes de carreau par exemple on prend les 13 cartes de pique et on choisit, pour en accoler un des carreaux (qu'on n'a pas vu), un des piques (qu'on voit). La probabilit du succs, c'est--dire du
;

mme

point pour

le

carreau

et le pique,
fois la

est-ry. On peut intresser

le jeu,

et

dire que le banquier payera 13 chaque non rencontre. Le jeu


si le

banquier connat

la

mise chaque rencontre et recevra 1 franc amusant. Le problme change-t-il carte de carreau (tlpathie) ou s'il l'ignore (lucidit) ?
est quitable et

CRYPTESTHSIE CHEZ LES NORMAUX

117
difficile

que

trs vague, trs indistincte, peine

marque,

cons-

tater,

mais, en multipliant les expriences, on arrive prouver

qu'elle existe l'tat de traces.


Il

est probable

que

cette cryptesthsie est

souvent tlpathique.

Mais sans doute


le

la tlpathie n'est

qu'un cas particulier, quoique

plus frquent peut-tre, de la cryptesthsie.

En

tout cas, dans

les

expriences faites sur les normaux, on constate souvent aussi


la tlpathie

bien

que

la lucidit.

Toutes deux,

si

faibles et si

impar-

faites qu'elles soient, sont probables.

Donc, par des liens mystrieux,


la pense des autres

la

pense d'un

homme

est relie

hommes. Nous ne sommes plus des isols. Nous sommes en communion obscure avec tous les humains. Et
sans doute
il

y a quelque vrit dans ce qu'on a appel l'me des


et puissant,

foules.

Un courant vague

de sympathie ou de colre,

d'indignation ou d'enthousiasme, dtermine dans une assemble,

runie en un thtre, ou en un forum, ou en un Parlement,

un

sentiment presque unanime


les digues. Est-il

c'est

un torrent qui emporte toutes

permis de comparer cette motion d'une foule

la transmission mentale observe dans les expriences mention-

nes plus haut?

Malheureusement
conviction.

les

mathmatiques n'ont pas grande force de


;

On

objecte toujours le hasard, et on a peut-tre raison

car l'cart entre le

nombre probable
la

et le

nombre obtenu par cryp-

testhsie n'est pas suffisant

pour convaincre. Mais nous allons voir


cryptesthsie se dveloppe norla

que ce phnomne trange de

mment par l'hypnotisme


viction sera complte.

et

par

mdiumnit. Et alors

la

con-

II.

CRYPTESTHSIE DANS L'HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME


:

L'histoire de l'hypnotisme est trs singulire

elle

nous donne

un clatant exemple de

l'volution des ides

volution qui est une

rvolution, car, pendant longtemps, de 1790 1875, le

somnanbu-

lismeetle magntisme animal passaient pour des sciences occultes,


et
il

tait

presque interdit aux savants, non seulement d'y croire,

mais de

s'en occuper. C'tait un

domaine maudit, une

terre infme.

118

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

Certes Mesmer, puis, aprs Mesmer, Puysgur, Deleuze, Husson,


Braid, Libeault, avaient fait de trs remarquables expriences,

mais

elles taient assez imprcises

pour ne pas entraner

la

cons-

cration officielle, toujours trs lente, toujours retardataire. Elles

n'avaient pas pu dgager la physiologie de l'hypnotisme des nuages

magiques o ce phnomne s'enveloppait.


J'ai

pu, en 1875, tant tudiant encore, tablir que l'hypnotisme

n'tait pas
c'tait

une

illusion

due des fraudes habiles ou grossires, que


et

un

fait

physiologique

psychologique, aussi naturel, aussi


le

exprimentalement dmontrable que

ttanos provoqu par la

strychnine, et le sommeil provoqu par l'opium.


D'ailleurs,

pour indiquer quel


et

tait l'tat des esprits

en 1875,

quand, deux ans avant Charcot


recherches,
il

avant Heidenhain,

je

publiai
je

mes

me

suffira
:

de citer

il

les

paroles par lesquelles

com-

menais
le

mon mmoire

faut

un

certain courage pour prononcer

mot de somnambulisme.
le

Peut-tre aujourd'hui faut-il moins de

courage pour prononcer


Actuellement,
le

mot de fantmes.
est

somnambulisme
la

un

fait avr, incontest,

qui n'appartient plus

mtapsychique.

Tout de mme,

il

y a dans l'histoire du

somnambulisme deux ou

trois chapitres qui relvent

de

la cryptesthsie.

On peut en

effet se

demander:

lsi l'action dite

magntique du magntiseur a quelque


s'il

chose de spcifique, en d'autres termes


tiques, apprciables

y a des effluves magn;

seulement par

les sensitifs

2 si l'tat

d'hyp-

notisme cre

la cryptesthsie.

a.

Effluves magntiques.

Il

s'agit

de savoir

si,

quand on magntise d'aprs

l'ancien mode,

par des passes magntiques,


Lafontaine,

comme
maintes

le faisaient
fois,

Du Potet,

Deleuze,

comme je
un

l'ai fait

comme on le fait

souvent

encore, on dgage

certain fluide magntique, spcial,


les tres

une force

humaine, agissant sur

humains. Malheureusement nous


satis-

ne pouvons cette importante question apporter de rponse


faisante.

Tout

est
la

encore incertain.

L'hypothse
c'est

plus simple, celle qu'on teud adopter aujourd'hui,


c'est

que,

si

un sujet s'endort,

par suggestion, verbale ou non

verbale, que par consquent toutes les passes, dites magntiques,

CRYPTESTHSIE DANS L'HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME


sont accessoires, inutiles (sinon peut-tre
suggestion). Ainsi, dit-on,
il

119

comme symboles

de

la

ne se dgage pas de fluide magntique,

mais

le

demi-silence, la demi-obscurit, une certaine tension

d'esprit

provoque par ces manuvres, une srie de suggestions,


tacites,

exprimes ou

parviennent mettre un sujet en tat d'hyp-

uose. L'motion un peu dramatique qu'amnent les passes contri-

bue aussi au sommeil. Plus tard, aprs qu'un demi-sommeil a

une premire
les

fois

obtenu, l'ducation et l'habitude jouent, pour


rle prpondrant. Les passes ne sont
fois, il

sommeils ultrieurs, un

toujours que symboles. Si un individu a t endormi une


sera ensuite, non seulement par le

mme

magntiseur, mais
Il

mme

par d'autres individus, facilement endormi.

n'y aurait donc nul

besoin d'invoquer un fluide magntique, une nouvelle force nergtique. Telle est au

moins l'opinion actuelle de

la

plupart des mde-

cins (Babinski).

La suggestion par imitation

suffit

souvent, disent-ils encore,

expliquer les phnomnes de l'hypnotisme.


salle

On

sait que,

dans une

de malades par exemple, ou dans une caserne, ou dans une

cole,

ou dans un

clotre, si l'on a russi

endormir un malade, un

soldat,
la

un

eufant, ou une nonne, on parvient sans peine endormir


Il

plupart de leurs camarades.

existe

une vraie contagion ner-

veuse,

comme

en tmoignent

les

pidmies dmoniaques, observes

au moyen ge, convulsionnaires ou hystriques, des poques plus


rcentes.

Chez

les

animaux, une sorte de sommeil hypnotique

se produit

par la fixation d'un objet brillant.

On

peut,

comme dj

l'a

indiqu le

Pre KiBCHERau xvn e sicle, paralyserles mouvements d'une pouleen


la

mettant sur
le sol.

le

dos et en traant partir de son bec une raie blanche


faisant regarder fixement certaines percristal,

sur

De mme, en

sonnes un objet brillant, une boule de


voquerait, dit-on, l'tat d'hypnose.

par exemple, on pro-

Je n'ai jamais rien pu constater d'analogue. Chez les sujets habitus, le

sommeil magntique survient sans doute par

la fixation

d'un objet brillant. Mais chez ceux-l tout endort. Bientt les yeux
se ferment, et
il

y a une insensibilit, d'abord peu marque, mais

qui va bientt en s'accentuant, mesure que la conscience disparat.

120

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
par un objet brillant,
il

A cette mthode d'hypnotisme


Donato
tait

faut ratta-

cher sans doute l'hypnotisme par fascination.

Un

individu

nomm
il

dou

cet gard d'une puissance (ou d'une habilet)


salle

prodigieuse.

Dans une

de thtre, pleine de spectateurs,


vingt personnes,
11

choisissait cinq, six, douze,

qui assurment

n'taient ni des compres, ni des complices.

les

amenait sur
et,

la

scne, les regardait fixement, les yeux dans les yeux,

au bout

d'une demi-minute, peut-tre plus vite encore, parvenait les

rendre automates, leur faire perdre toute iuitiative. Si au bout


d'une demi-minute
souvent,
il

n'avait pas russi,

ce qui arrivait assez

il

laissait

de ct
il

le sujet rebelle et passait

un

autre.
d'indi-

En quelques minutes,

avait rcolt ainsi

une quinzaine

vidus, le plus souvent de trs jeunes gens, qui lui obissaient doci-

lement, suivaient tous ses mouvements

et

acceptaient les sugges-

tions (verbales) les plus invraisemblables.

On

a rapproch ces cas de fascination de la fascination qu'exer-

cent parfois les regards des

animaux

celui

du chien
tre

d'arrt,

ou

du serpent. Mais
Quoi
qu'il

ce ne sont

que des analogies assez vagues.


provoqu non

en

soit, le

sommeil hypnotique peut

pas chez tous les individus, mais chez beaucoup d'individus, par
certaines

manuvres. Et

ces

manuvres sont

diffrentes

passes,

fixation d'un objet brillant, fixation parle regard, suggestion verbale. L'imitation et la rptition favorisent

beaucoup

les

phno-

mnes. Mais est-ce tout? Avons-nous quelque preuve positive


qu'il se
et

dgage une vibration volontaire du corps du magntiseur,

que

par consquent une force inconnue, qu'on a appele magntique,


intervient, qui se transmet l'individu hypnotis ? Si l'on tait

aussi peu exigeant et aussi imprcis que le furent les magntiseurs

de 1840, on pourrait allguer quelques raisons en faveur de


pothse d'un fluide humain
difficiles.
.

l'hy-

Mais nous sommes devenus plus

Je laisserai donc de ct les ides de Reichenbach sur l'od, de

Babaduc sur

les effluves,

de Chazabain sur

la polarit

humaine; car

leurs allgations, en gnral plus mystiques que scientifiques, ne

sont fondes que sur des donnes insuffisantes. Mais tout de


il

mme
l'hypo-

y aurait quelque imprudence repousser sans

examen

EFFLUVES MAGNETloUES
thse d'un fluide magntique
1
.

121

Aussi en ferons-nous une tude

sommaire.
D'abord
il

est

trs

vraisemblable que certains magntiseurs

peuvent, plus que d'autres, exercer une action hypnotisante. Et


cela n'est gure contestable,
Si je pouvais citer

pour peu qu'on

ait

su observer.
dirais

mon

propre exemple,

je

que
je

jadis,

quand
quais

j'oprais certainement

moins bien qu'aujourd'hui,

provo-

le

sommeil assez facilement, chez maintes personnes


je

mme

peu sensibles, tandis qu'aujourd'hui


chez qui que ce soit provoquer
observation a t faite par
le
r

ne puis presque plus jamais

la

moindre hypnose. La
et le
Ils

mme

D Maingot

Emile Magntn,

qui ont t de trs puissants magntiseurs...


voulaient,
trs

faisaient ce qu'ils

me
ils

disent-ils. Et

maintenant, quoiqu'ils ne soient pas

gs,

s'tonuent d'tre presque impuissants

amener

l'hypnose profonde.
J'ai

cru voir, dans diverses circonstances o

il

fut

essay de

m'hypnotiser,
J.

que certaines personnes,


le

Ochorowicz,

magntiseur Cannelle,

comme par exemple le D Faivre, agissaient


r

assez vite sur

moi pour provoquer nettement un

tat

de vague som-

nolence, tandis que tout essai fait par d'autres personnes restait

infructueux.

M. Sydney Alrutz, professeur


croire
le

l'Universit

d'Upsala

2
,

incline

et c'est
un verre

aussi l'opinion de sir William Barrett

que par
sujet,
il

magntisme humain on dgage un certain


la sensibilit.
*

fluide, qui agit direc-

tement sur
travers

En magntisant un doigt de son


yeux du sujet tant bands,
il

pais, les

produit

l'insensibilit absolue

de ce doigt. Mais

est

presque impossible

d'viter toute suggestion, et l'exprience parat


ciles bien faire.

uue des plus

diffi-

Donc actuellement
1.

la

question est encore ouverte.

Il

serait int-

Barty, Le magntisme animal tudi sous le nom de force neurique rayonet circulante dans ses proprits physiques, physiologiques et thrapeutiques, Paris, Doin, 1887. Baraduc (H). Les vibrations de la vitalit humaine, Paris, J.-B. Baillire, 1904. La force vitale, notre corps vital, fluidique, une formule baromtrique, 1905. M. Benedikt. Die latenlen Emanationen der C/iemikalien (C. Konegen, Wien, 1915).

nante

2.

Sydney Alrutz, Erscheinungen in der Hypnose [Zeitsch. fiir Psychologie, 1909). W.-F. Barrett, Some rcent hypnotic e.rperiments (J. S. P. R., janvier 1912,

179-186).

122

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

ressant d'en faire une tude approfondie. Est-ce

un

fluide

magn-

tique? Est-ce
des sens

la

suggestion verbale? Est-ce l'hypersensibilit


Est-ce la tlpathie? Toutes les hypothses
il

normaux?

sont galement admissibles. Malgr d'innombrables travaux,

est

impossible de conclure. Myers disait

Il est

probable que les


l
.

passes magntiques ont un certain pouvoir spcifique per se


Je vais un peu plus loin dans le doute, et
je dirai

que

c'est

presque probable.

On ne peut gure

ajouter grande confiance


effluves.

aux dires des magnet brillant enviet

tiss sur la vision des

La plupart des somnambules,

disait Deleuze, en 1813, voient

un

fluide

lumineux

ronnant leur magntiseur


mains.

et sortir

avec force de sa tte

de ses

Mais cela n'a pas

t rpt, et cette vision est

assurment admi-

un cas de suggestion. De mme, malgr son grand


rables efforts, A. de Rochas n'a

talent et ses

pu en toute rigueur

scientifique

dmontrer l'extriorisation de

la sensibilit. Je laisse

de ct

la

perception des effluves de l'aimant, car l'tude de cette radiation de l'aimant ne rentre pas

dans

le

domaine de

la

mtapsy-

chique.
Si je ne puis accepter les ides de A. de

Rochas sur l'extrio-

risation de la sensibilit, c'est qu'il n'a vraiment pas su se mettre

en garde contre
les

la

suggestion
la

Sauf

les cas

il

agissait sur

malades de Luys,

Charit (malades qui certainement frau-

daient) les sujets de A. de Rochas taient de


les

bonne

foi

mais

succs qu'obtenait de Rochas

et

que rarement

d'ailleurs

d'autres ont
tions.

pu obtenir aprs lui

ne semblent dus qu' des sugges-

D'aprs J. Maxwell, on peut, en se mettant dans une obscurit profonde, et aprs que les yeux sont rests longtemps dans cette obscurit,

voir des effluves

lumineux qui
rapporte

se dgagent des doigts. Cette

question des effluves lumineux a t traite par A. de Rochas d'une

manire approfondie
1. Human Personality, janvier 1912, 184.
I,

2
.

Il

des

observations

dues au

404.

Voy. aussi Mad. Sidgwick

et . Johnson, S. P. R.,

2.

Les radiations lumineuses du corps humain (A. S. P., XXI, septembre 1911,

264.

EFFLUVES MAGNTIQUES

123

D Walter
r

Kilner de l'hpital Saint-Thomas de Londres, et d'autres


Il

du

D'

Donnell, du Mercy Hospital Chicago.


le

parat qu'eu

regardant

corps nu d'une personne humaine, travers certains

crans, on peut voir, dans une obscurit complte, des effluves

lumineux

se dgager, qui suivent les contours

du corps. Mais,
la

comme ces deux mdecins


de ces crans,
rien
1
.

ne nous rvlent pas quelle est

nature

c'est

absolument

comme

s'ils

ne nous disaient

A. de Rochas cite ce propos, fort justement, les belles recherches

de Reichenbach, contestables, mais qu'on devrait cependant mditer


et

reprendre.

Quant

l'aurole des saints et


la

aux mains lumineuses


scientifique.

on ne

peut gure leur accorder

moindre valeur

En somme
d'hui.

toute cette tude est reprendre ab ovo, avec les

procds rigoureux d'investigation que nous possdons aujour-

Ce n'est pas dire que

le

problme

soit facile rsoudre.

La

curieuse histoire des rayons n, de Blondlot, nous montre combien


il

est difficile

de se dfendre contre

les illusions et les

hypothses.

L'aura, le corps astral, le pnsprit, l'effluve odique, sont des

expressions diverses pour exprimer un


radiation
existe,

mme phnomne, une


que
cette radiation

humaine (ou animale).


;

Il

est possible

puisque tout est possible


dmontrer. Le jour o

mais jusqu' prsent on n'a pas


sans doute

pu

la

elle sera enfin tablie,

alors on pourra la rattacher tout ce qui a t dit par Reichenbach,

par A. de Rochas, par les anciens magntiseurs,


pas normment surpris
Elle ne l'est
si

et

nous ne serions
tait faite.

cette trs

grande dcouverte
et
il

malheureusement pas encore,

n'y a pas

mme un
quelques

bon commencement de preuve.


Le D r
Joire a fait sur l'extriorisation de la sensibilit
2
,

expriences

desquelles

il

semblerait prouv qu'il y a bien une


il

certaine extriorisation de la sensibilit. Mais

n'y a pas lieu de

supposer que cette sensibilit s'exerce prs de


Est-ce la dicyanine? Voy. G. de Fontena, L'aura D* Walter Kilner {A. S. P., mars 1912, 74).
1.

la surface

cutane
crans du

humaine

et les

2. L'extriorisation de la sensibilit. Etude exprimentale et historique, par A. de Rochas, 1 vol., 8, Paris, Chacornac, 6 dit., 1909.

124
1, 2,

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
10 centimtres de distance.
lucidit,
Il

est plus

probable qu'elle n'est

qu'un cas spcial de


est

ou cryptesthsie. Le mcanisme en
l'a

certainement moins simple que ne

suppos de Rochas (voyez


A, p. 57)

la figure

schmatique

qu'il

en donne,

fig.

quand

il

figurait

une

srie de couches sensibles


1
.

formant une enveloppe imaginaire

du systme cutan

Les magntiseurs appelaient rapport


saient exister entre
telle
le

la relation qu'ils
le

supporelation

magntiseur
par

et
le

magntis

que

les sensations ressenties

magntiseur taient res-

senties par le magntis, lequel devinait la pense de son


tiseur,

magn-

mme

sans qu'une parole ft prononce. P. Janet, obserB...,

vateur attentif et sceptique, a constat que Lonie

endormie

par

lui

(ou par son

frre

avec

lequel magntiquement elle le

confondait), reconnaissait exactement la substance qu'il

mettait

dans sa bouche, sucre,

sel,

ou poivre.

Un

jour,

dans une chambre

voisine, son frre J. J. se brle le bras droit au-dessus


Lonie, sans rien en savoir

du

poignet.

normalement, tmoigne alors une vraie


le

douleur, et montre P. Janet, qui l'ignorait,


la brlure.

point exact o tait


;

Evidemment

ce n'est pas le hasard


je dirais

mais, plutt que


c'est

de croire un transfert de sensibilit,

que

un

fait

de

cryptesthsie, ce qui ne ncessite aucune hypothse.


G.

Delanne

cite les diverses

expriences dans lesquelles


le sujet ait

le

som2
.

meil a t provoqu distance, sans que

pu avoir con-

naissance normale des efforts du magntiseur pour l'endormir

Mais

la perspicacit, consciente

ou inconsciente, des sujets est

si

grande qu'on ne peut gure adopter une conclusion ferme. Dans


clbres expriences
pris, selon toute

les

du D Husson avec Mad. Sanson, on


r

n'a pas

apparence, les prcautions ncessaires

3
.

Rien n'est donc moins dmontr que l'existence d'un fluide


1.

vital,

A. S. P., 1897, voir la discussion qui s'est engage J. S. P. R., dcembre, Reichenbach, Le fluide des magntiseurs, prcis 535. Voy. aussi d'expriences sur ses proprits physiques et physiologiques, classes et annotes, par A. de Rochas, d'AiGLux, 8, Paris, Carr, 1891.
1906, p.

2.

F. Delanne, Rech. sur la mdiumnit, 1902, 259-280.

3. On pourra consulter sur le mme sujet, qui demeure trs obscur, Fr. Myers (Human perso?iality I, 524-533). Il y a des observations de J. Hricourt, de Dufay,
,

de Wetterstranu, de Man. de Tolosa-Latour cile de conclure.

mais, je

le

rpte,

il

me

parat

diffi-

SOMMEIL MAGNTIQUE A DISTANCE


d'un effluve magntique. Pourtant
je

125
si

pencherais croire que,

des individus sensibles l'hypnotisme, mais n'ayant pas t


hypnotiss encore, taient magntiss successivement par deux
personnes,

et A'

A tant dou

d'un fort pouvoir magntique, A'

procdant (en apparence) exactement

comme

A, mais dpourvu de

toute puissance magntique personnelle, presque tous les sensitifs


seraient endormis par A, alors

que presque aucun ne pourrait


il

tre

endormi par
raire, sans

A'.

Bien entendu,

s'agit l

d'une allgation tmelle

preuves l'appui. Je l'indique seulement, car

me

parat pouvoir se prter

une exprimentation directe qui donsi elle tait faite

nerait quelques rsultats nets,


Si

correctement.

Donato

ainsi que d'autres provoque une rapide et brutale


une longue
et quelle est la part
:

fascination, quelle est la part de l'habilet acquise par

exprience?
saurais

de l'action personnelle? Je ne
n'a pas tout dit en

me

prononcer

mais

je

m'imagine qu'on

parlant de l'habilet de Donato, et qu'une action physiologique,


spciale Donato, et

manant de

lui, n'est

pas sans quelque vrai-

semblance.

En

ralit tout cela est bien vague.

Les passes magntiques agissent-elles sur


hypnotiser des lapins, des grenouilles
;

les

animaux
se
si

On peut
mettre

ou du moins

les

dans un certain tat de torpeur

et

d'inertie qui

rapproche
l'hypnose

quelque peu de

l'tat

hypnotique chez l'homme. Mais

des animaux (cataplexie de Prbyer) est vraie, et absolument vraie,


et facile vrifier,

autant que toute exprience de physiologie l-

mentaire, on n'en peut rien dduire au point de vue des soi-disant


effluves nouille,

humains.

Si, ainsi

que

je l'ai

not maintes

fois,

une gre-

aprs avoir t masse doucement pendant quelques


fait

minutes, se tient alors tout


faut-il voir l l'effet

immobile,

et

semble paralyse,

de petites excitations cutanes rptes pui-

sant le systme nerveux de la grenouille? Faut-il admettre la

frayeur possible? car certains animaux (des insectes notamment)

ont

comme

procd de dfense
et

le

moyen de

rester

soudainement

immobiles,

de faire

le

mort.

Pour

cette action physiologique des effluves

magntiques, nous

errons dans une terre absolument inconnue. Je ne vois

mme

126

MTAPHYSIQUE SUBJECTIVE

pas

comment

l'exprience pourrait tre faite

et bien

faite

pour
lion.

tablir la ralit de ces effluves.

Le magntiseur

La.

Fontaine raconte qu'il a magntis

un

L'histoire est amusante, mais ne rsiste pas la critique.

Le magntisme humain
sur une rgion malade,

agit-il
si

thrapeutiquement sur

les la

mala-

dies? Certes, assez souvent,


il

un magntiseur exerc pose

main

soulage la douleur. Mais quelle est la part

de

la

suggestion, puisqu'on sait, depuis Bernheim et beaucoup

d'autres mdecins, que par la suggestion on attnue

normment

certaines nvralgies, cphales, douleurs rhumatismales?

Libeault a pu obtenir des

effets

thrapeutiques sur des enfants de

moins de

trois

ans

il

cite aussi 46 cas

de traitement chez des enfants


la

de moins de quatre ans, ce qui exclut

suggestion. Ochorowicz

m'a maintes

fois affirm avoir


la

pu nettement, sur des enfants de


douleur, diminuer des actions mor-

moins de deux ans, soulager

bides, par l'imposition des mains. Des gurisseurs procdent parfois


ainsi, et l'action curative n'est peut-tre

pas imaginaire

1
.

En somme

tout cela est assez

peu de chose, ou mme, un point


Il

de vue strictement scientifique, ce n'est rien.

n'y a rien encore

qui tablisse nettement qu'un fluide particulier est dgag par la

volont

2
.

Le seul procd dmonstratif pour prouver


serait d'tablir

l'action

magntique

que

le

magntiseur peut endormir un sujet dis-

tance.

Malheureusement l'exprience
faut tenir

n'est pas simple

du

tout, car

il

compte de

la vigilance extraordinaire

des sujets, qui,


les plus faibles

consciemment ou inconsciemment, en recueillant


indices, cherchent avec

une sagacit dconcertante,


and

mais qui n'a

1.

M. Mangin
2.

A. et Fr. Myers, (A. S. P.,

Mdium

Faithcure,

the miracles of Lourdes, 1893, et

dcembre

1907, 813-866).

Je ne puis aborder

ici l'bistoire

commence avec Paracelse


ullam

et Goclenids,

du magntisme curatif, thrapeutique, qui De magnetica vulneris curatione citra


.

et superstilionem et dolorem et remedii applicationem, Marpurgi, 1 6 J Les guisons par la foi, les miracles de Lourdes, les stigmates, pourraient tre aussi examins ici. Mais l'action du systme nerveux central psychique sur les cellules vivantes ne rentre pas du tout dans le cadre de la mtapsychique. Il est vraisemblable que tout n'est pas suggestion dans le magntisme thrapeutique. Mais quelle est la part de la suggestion ? C'est indtermin encore.

SOMMEIL MAGNTIQUE A DISTANCE


rien de mtapsychique

127

deviner les intentions du magntiseur.


la

Le moindre
suffisent

bruit, le

moindre regard des personnes de l'ambiance,


prsence du magntiseur ou ses

pour qu'elles devinent

intentions, et s'empressent de s'y conformer.


clbre,

Dans une exprience

Du Potet en 1827
dit-il,

endormi Mad. Sanson, sans que Mad.


mais leur pr-

Sanson pt,

connatre sa prsence. Mais de cela est-on bien


;

assur ?Hcfsson

et

Rcamier assistaient l'exprience

sence

mme

n'tait-elle pas,

pour Mad. Sanson, un indice?


t faites diverses reprises

De nombreuses expriences ont


tablir

pour

une action fluidique

distance. Je citerai,

parmi

les der-

nires, celles de Pierre Janet et Gibert, de Boirac, de J. Ochorowicz,

de

J.

Hricourt,

du D'Dusart,

et les

miennes. Pour

le dire tout

de

suite, ni les

unes ni
si,

les autres n'entranent la conviction.

Et pourtant,
loin,
il

comme nous le dmontrerons abondamment


une

plus

existe vraiment

sensibilit spciale, cryptesthsique,

qui nous rvle des faits que nos sens

normaux ne peuvent nous


le sujet sensible.

apprendre, on conoit bien que cette influence du magntiseur


puisse tre perue plus ou moins nettement par
sorte

De

que

la

magntisation distance n'est qu'une des modalits de

la cryptesthsie.

Mme
cial,

en admettant

l'effluve

humain, mission d'un

fluide sp-

vibration particulire, rien ne dit que cette vibration soit


la force rhabdique, celle qui fait tourner la baguette

comparable

divinatoire, force

manant des choses

et veillant la cryptesthsie.

Les manations des choses ne sont probablement pas identiques au


fluide des magntiseurs.
qu'il s'agit

La volont n'y

est alors

pour

rien, puis-

de l'action de choses inintelligentes.


n'y est

La distance

pour rien non plus. Des cas de lucidit ont

signals, alors qu'il y avait plus de mille kilomtres de distance

entre l'agent et le percipient, de sorte que l'extriorisation de la


sensibilit,

par des cercles entourant notre tgument cutan

et

ne

Janet et Gibert, Sur quelques phnomnes de somnambulisme, Bull, de la psychologie de Paris. Revue philosophique, 1886, (1), XXI, 190-198. de Soc. J. Hricocrt, Ch. Richet, Un fait de somnambulisme distance, Ibid., 199-200. A. Ruault, Le mcanisme Un cas de somnambulisme distance, Ibid., 200-204. Boirac de la suggestion mentale hypnotique. Revue philosophique, 1886, (2), G91. Dus art (cit (cit par Flammarion), L'inconnu et les vroblmes psychiques, 310. par Flammarion), Ibid., 308.
1.

P.

128

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

dpassant pas quelques mtres, ne peut tre une explication plausible.


Il

semble enfin que l'impression

soit parfois tellement prcise

(une figure, un nom, une image) qu'on ne peut se contenter de


dire
:

un

effluve

amenant

le

sommeil. La connaissance des choses

est dtaille, minutieuse, complte.

Autrement

dit,

il

est

prouv

que certains individus acquirent, grce

la cryptesthsie,

des con-

naissances que les sens ordinaires ne donnent pas. Mais voil tout
ce qui est dmontr.
effluves

On

n'a

pas encore pu tablir qu'il y a des

humains que dgage


le

la volont

du magntiseur

et

qui ont

le

pouvoir de provoquer

sommeil.

Quant

l'influence d'une pense

humaine sur une autre peuse


chapitre fondamental

humaine (thought
n'est plus

transference, suggestion mentale, tlpathie), ce


;

un cha pitre de l'hypnotisme


et

c'est le

de

la

mtapsychique subjective,

nous l'tudierons plus loin avec


distance
la

dtails.

ce point de vue le

sommeil somnambulique
fait

et l'action

du

fluide

magntique rentrent tout

dans

cryp-

testhsie.

Mais

la cryptesthsie est

prouve, tandis qu'il n'y a

encore rien qui tablisse] la ralit d'un fluide magntique, mis par
la

volont du magntiseur et dterminant

le

sommeil.

(J.

Dveloppement de

la cryptesthsie

par l'hypnotisme.
la lucidit la

Assurment, dans certains

cas,

on constate

en dehors

de toute hypnose ou de tout sommeil, puisque

plupart des
se rf-

exemples de monitions (que nous donnerons tout l'heure)


rent des individus

normaux. De

mme

certains faits trs remar-

quables de lucidit exprimentale, observs pendant les sances


spirites, ont t fournis

par des mdiums que personne n'avait hyp-

notiss, et qui semblaient

mais ce n'tait peut-tre qu'une appaen dehors de


tabli
l'tat

rence,

absolument dans leur tat normal


il

Ainsi

est vident qu'il y a cryptesthsie

hyp-

notique. Tout de

mme

il

n'est pas

moins

que l'hypnotisme

augmente

la cryptesthsie.

Mainte personne, incapable quand tous

ses sens sont veills, de

donner quelque phnomne transcenlucide,

dental, deviendra, par


tise.

moments,

quand on

l'aura

hypno-

CRYPTESTHSIE DANS

HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME

129

Au

lieu de

supposer l'existence, trs douteuse, d'un fluide magnil

tique (inconnu) qui aurait provoqu la cryptestbsie,

vaut mieux
parce qu'il

admettre que
abolit

l'tat

hypuotique

facilite la cryptesthsie,

ou diminue V esthsie normale

C'est

une hypothse, mais une hypothse vraisemblable.

l'tat

normal nous sommes conscients de notre existence, nous


nous donnent
la

percevons trs distinctement des sensations multiples, celles que


nos sens nous apportent. La vue,
l'oue,

chaque
la

instant de multiples indications qui arrivent

conscience, et

maintiennent veille. Ces sensations sont tellement

fortes, et si

nombreuses,

qu'il n'y a plus

de place pour

les autres

vagues

et

confuses notions que peuvent nous donner d'autres sensibilits


mystrieuses. Nous

sommes
soleil

peu prs

comme un

individu qui se
il

promne, au grand
pas voir
la

de midi, sur une route. Alors

ne pourra

lueur falote du ver luisant qui rampe sous une feuille.


nuit vienne tomber, cette luminosit

Mais que

la

du ver luisant

sera trs facilement et nettement perceptible.

Ce n'est

qu'une comparaison. Tout de

mme cette comparaison


et le

explique assez bien pourquoi l'hypnotisme

sommeil nor-

mal, qui tous deux abolissent ou diminuent les sensibilits normales, favorisent
la lucidit.

Les sujets trs profondment hypnotiss sont insensibles.

On

pu

faire des oprations chirurgicales, sans


J'ai

provoquer de douleur,

sur des personnes hypnotises.

souveut vu une jeune femme,

plonge en un sommeil hypnotique profond, qui ne faisait ni

un mouvement,
les bruits les

ni

un

geste,

quand

les

mouches

se

promenaient

sur sa figure, dambulant sur ses lvres

et ses narines. Parfois


et

plus violents ne les rveillent pas,


sujets

ne sont pas

entendus. Les grands

magntiss
;

sont

insensibles aux

excitations seasorielles ordinaires

ce qui les rend peut-tre plus

sensibles ces excitations de nature inconnue qui


cryptesthsie.

meuvent

la

De mme beaucoup de monitionsont


pendant
le

t relates, qui ont eu lieu

sommeil normal. M. Warcollier a statistiquement consmonitions pendant


le

tat la frquence des

sommeil ou

le

demi-

sommeil. C'est qu'alors,

comme dans

l'hypnotisme, les sens sont

engourdis. Alors les vibrations inconnues, trs faibles sans doute,


Ricbet.

Mtapsj chique.

130

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
la eryptesthsie,

qui meuvent

peuvent mieux tre perues. Pour


il

entendre certain faible bruit,

ne faut pas que nous soyons


ils

entours par des bruits multiples et retentissants, car

masquent
sommeil

ce lger bruit qu'il faut percevoir. L'bypnotisme et le

mettent
saires

la

conscience dans
la

le

silence et dans l'obscurit nces-

pour

perception de minuscules nergies.

11

faut rattacher l'tude de la eryptesthsie les soi-disant divi-

nations faites par les

somnambules

(consultations)

sur

le

dia-

gnostic ou sur la thrapeutique des maladies.


Je n'insisterai pas sur la thrapeutique. L'apprciation d'une
action thrapeutique efficace,
est si dlicate, qu'il est

mme

dans

la

mdecine non occulte,

impossible de dire quoi que ce soit de srieux


les
et

sur

la

thrapeutique recommande par


la

somnambules. Et puis
avec beaucoup de force,

sur les malades

suggestion peut agir,

comme dans

certains cas cela a t


a racont

surabondamment dmontr.

Personne n'ignore qu'on

des cas de gurisons extraordi-

naires observs Lourdes, de notre poque,


a

comme ceux

qu'il y

deux

sicles

ou a vus sur

la

tombe du diacre
la

Paris. Peut-tre y

aurait-il lieu d'introduire

dans

science mtapsychique quelqueset

unes de ces gurisons miraculeuses


terai,

authentiques. Je

me

conten-

sans conclure, d'en signaler trois qu'il faut pourtant men-

tionner, cause de la complexit des phnomnes, qui certains

gards touchent
Il

la

mtapsychique.

s'agit

d'abord d'une observation remarquable trs bien prise


.

par Emile Mag.mn 1

Une jeune
ments

fille

de vingt-huit ans,
:

lle

B..., est

paraplgique depuis

vingt-cinq mois
;

les

bras seuls peuvent faire quelques mouve-

c'est

peine

si elle

peut tourner

la tte.

Il

y a au rachis
la

deux convexits, aux poumons


est

rles et submatit

temprature

de 39

le soir.

Trois mdecins portent successivement les

diagnostics suivants
1
2

Paraplgie

pronostic trs grave


:

Mal de Pott
Paraplgie
Devant
le
:

compression de

la
;

moelle

et

paraplgie;

lsion mdullaire

pronostic trs grave.

1.

mystre de la nvrose. De la gurison de cas rputs incurables,

in-12, Paris, Vuibert, 1920.

CRYPTESTHESIE DANS LA DIAGNOSE DES MALADIES

131

Lorsque M. Magnin
M. Magnin
rirait, et la

la vit le

26 fvrier,

110

B...

aperut ct de
e

forme d'une

jolie

dame, qui

dit

M"
le

B... qu'elle

gu-

qui

mme

put prciser eu disant que

mai

elle pourrait

se lever.

Du 26

fvrier au 8 mai, souvent M. Magnin la magntisa.

Or, pendant son


la jolie

sommeil magntique

elle voyait toujours

apparatre
se

dame. Le 8 mai,

llc

B... est

compltement gurie. Elle


la tte

lve,

pose les pieds terre, marche, embrasse

imaginaire de

sa petite
l'tal

amie

(la jolie
;

dame),

et le 15

mai
et

elle

semble tre revenue

normal
la
'.

les lsions

thoraciques

rachidiennes ont disparu.

Depuis lors

gurisou

s'est

maintenue,

1Ie

B... s'est

marie, a eu

deux enfants

Assurment ce cas
qu'il y a

est

remarquable

il

n'est

gure vraisemblable
et qu'il s'agissait

eu trois colossales erreurs de diagnostic,

uniquement de phnomnes hystriques.


Voici deux autres cas, cits par Marcel Mangin, pour lesquels
l'explication par l'hystrie est galement insuffisante.

Un
avait

ouvrier,

nomm
deux

Derudder, avait t bless en fvrier 1867,


os taient briss.

la jambe. Les

Le mal s'aggrava;
la

il

une suppuration abondante, nulle tendance


la

consoli-

dation osseuse. La partie infrieure de


tous les sens.

jambe

tait

mobile clans

Huit ans aprs, faisant une visite (avec prire)

Oostaker, prs de

Gand

(Belgique)

du genre de

la grotte
il

de Lourdes

il

y a l une grotte sacre,

Derudder se sent soudaineil

ment guri;
appuient
bquilles.

peut se tenir droit;

marche;
il

ses

deux jambes

terre. Or,

depuis huit ans,

ne marchait qu'avec des

Tout dpend videmment de l'exactitude de cette observation rapporte par deux mdecins.

La seconde observation

n'est pas

moins trange. En

1897, Gargam,

la suite d'un grave accident de

chemin de

fer, est pris

de paralui aurait

1. M. Magnin rapporte un donn M B...

fait

de prmonition bien singulier que

Un
la

jour, aprs avoir t endormie, la petite

amie revint

(la

petite

amie tant
:

assura a M. Magnin qu'elle le ferait mourir. M. Magnin la dissuada, non sans peine, de ce projet sinistre alors elle lui dit Je vous montrerai qu'il m'et t facile de mettre mon projet excution. Deux jours aprs M. Magnin alla au bord de la mer Veules et pour lire il s'assit sur un rocher, au pied d'immenses falaises. Aprs quelques heures de lecture, il retourna au casino. A peine tait-il parti que la falaise s'boula.

seconde personnalit de

lle

B...) et

132

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

plgie, avec atrophie musculaire et

commencement de gangrne.
la

Deux rapports mdicaux (daus un procs contre


concluent maladie.
l'incurabilit
et

ie

P.

0.)
la

l'volution

progressive

de

Or, arrive Lourdes, Gargam gurit presque subitement

quand

il

entre dans la grotte.

Il

peut faire quelques pas chancelants. Le lenpied, qui suppuraient, paraissent guries.

demain,
Il

les blessures

du

peut marcher sans appui, malgr l'atrophie musculaire. Trois


il

semaines aprs,
service actif
1
.

augment de 10 kilogrammes,

et

peut faire un

Mme

si

ces

deux observations sont exactes,

elles
;

ne prouvent
indiquent

nullement une force mtapsychique nouvelle


seulement que
tions,
le

elles

systme nerveux central, dans certaines condiet tout fait

possde un inhabituel

extraordinaire pouvoir

sur les phnomnes organiques.

Ce qui complique normment la question, ce n'est pas seulement


la difficult

mme

de l'apprciation thrapeutique, c'est que des

considrations trangres l'ont obscurcie. Pour les gurisons miraculeuses, ce

furent les ides religieuses,

comme
'.

eu tmoigne
et

l'enthousiasme des foules qui vont aujourd'hui Lourdes


allaient jadis

qui

au cimetire de Saint-Mdard

1.

A. S. P., dcembre 1907.

Il y a les Faith Cures et de nombreux faits relatifs la C/irislian Science. Cette socit a t l'onde vers 1866, par Mrs Mahy Gloveh Eddy (morte en 1910). Voir Ramacharaka (le Yogi), The science of psychic Healing, Chicago. Yogi Une secte dissidente s'est forme, Publication Society, Masonic Temple, 1909. celle de l'voque Oliver Sabin, qui a crit de nombreux livres qui ont eu de multiples ditions. Christology, Science of Health and lappiness, etc., Washington, 32 e dit. Mais le point de dpart de tous ces livres est l'ouvrage de Miss Mary Eddy, ouvrage qui, en 1898, avait dj 140 ditions. Science and Health, with Key to the Scriptures, Boston, Armstrong, 1898. Pour l'historique complet de cette secte, on consultera aussi Dresser H.-W., Health and the inner Life, New-York, Putman, 1906. Diday P., Examen mdical des Relativement aux miracles de Lourdes, voir miracles de Lourdes, Paris, Masson, 1873. Boissarie(D.), Histoire mdicale de Lourdes, 1838-1891, 1 vol.,in-12, Paris, 1891. Baucher, Lourdes et un cas de tuberculose aigu gnralise, A. S. P., 1895,

2.

156-158.

Berteaux, Lourdes et la science, Rev. de l'Hypn. et Psychol. Physiologiques. Paris, 1894, 1895, IX, 210-216 et 275-278. Backer (F. de), Lourdes et les mdecins, Paris, Maloine, 1905, iu-12.
nier,

Les miracles de Notre-Dame de Lourdes, gurison de Juliette FourPalm, 1872. Histoire complte du dfi, la libre pense sur les miracles de Lourdes, Paris, Palm, 1877, in-12. Noriagok, Notre-Dame de Lourdes et la science de l'occulte, Chanuel, Paris,

Artus

(Ei.),

Paris,

CRYPTESTHSIE DANS LA DIAGNOSE DES MALADIES

133

Quant aux gurisons que prtendent apporter


doute, mais tout de

les consultations

des somnambules, c'est toute une industrie, assez peu lucrative sans

mme

qui est exploite intensivement en tous


les lgislations

les pays, et d'ailleurs

rprime par toutes


la

comme
profes-

constituant exercice illgal de

mdecine.

L'exploitation abusive de l'industrie des

somnambules

sionnels fait que les soi-disant gurisons merveilleuses conscutives


des

rvlations

somuambuliques ne peuvent

tre considres

comme

autheutiques.

Et cependant on aura quelque peine admettre que les consultations innombrables donnes depuis plus d'un sicle dans tous les

pays du monde par des somnambules eussent pu prendre pareille


extension
s'il

et se gnraliser

avec autant de force et de promptitude,

n'y avait pas quelque

minime

parcelle de clairvoyance thra-

peutique dans leurs conseils. Sans cela elles ne pourraient gure


continuer exercer leur mtier,
et

seraient vite abandonnes.


:

D'ailleurs, entre elles, elles disent volontiers

X... a

beaucoup

de lucidit, Y... en avait autrefois, elle n'en a plus maintenant;


Z...

en

rarement, mais certains jours elle est tout

fait

lucide

. Il

ne faudrait peut-tre pas repousser trop ddaigneude cette divination thrapeutique exerce par

sement
les

l'histoire

somnambules.
faut tre plus rserv encore avant de nier toute clairvoyance
le

Il

dans

diagnostic des maladies.

Il

semble que naturellement,

ins-

tinctivement, pour ainsi dire, les

somnambules

soient incites

parler de l'tat de sant des personnes qui les entourent.

Mme sans

qu'on leur demande une consultation, elles ont tendance dire que
tel

ou

tel

qui leur parle ou qui les touche est malade du cur, de


la poitrine.

la tte,

ou de

Tout se passe

comme

si

elles ressentaient,
affec-

par une vraie tlpathie (organique plutt que psychique), les


tions morbides des personnes qui sont prs d'elles.

Cette tlpathie organique s'aperoit nettement dans toutes les

paroles qu'elles prononcent. Alice, qui n'a jamais donn de consultations, et qui n'est ni

somnambule,

ni

mdium

professionnelle,

18'JS, et

surtout les divers ouvrages de H. L\sskkre (uu des premiers malades guris Lourdes), Notre-Dame de Lourdes, 4 dit., Paris, Palm, 1885, et nouv.
dit.j

Paris, Sanard, 1898, 2 vol. in-4.

134

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
lui

quand on

remet

les

cheveux d'un malade,

dit

J'touffe, je

me

sens toute saisie, cela


la gorge.

me donne

des crampes, des spasmes, et

une boule
d'ail-

Eugnie, qui est

une professionnelle, toute jeune


art,

leurs, et croyant trs

navement en son

parle de

mme. De

mme

aussi, Hlna, qui n'est pas

une professionnelle, mais qui


l
.

jadis,

des amis, a donn des consultations


est encore trop incertain
la lucidit

Mais tout

pour qu'on puisse affirmer

quoi que ce soit sur

de cette cryptesthsie organique

spciale. Peut-tre, si l'on voulait, sans prjugs, l'tudier mthodi-

quement, arriverait-on

des rsultats curieux.

Dans

les 53

expj'ai

riences (diagnostics de maladies par des somnambules), que

menes avec assez de soin pour


et toute perspicacit

viter toute suggestion de


la part
11

ma

part,

normale de

des somnambules,

je n'ai

eu que des rsultats bien mdiocres.


prcises,
fortuites.
dit
:

y a eu des rponses assez

mais insuffisantes liminer l'hypothse des concidences

Pour un individu

atteint d'une forte diarrhe, Eugnie a

Inflammation de
:

l'intestin .

Pour un enfant

atteint de rou.

geole, Hlna a dit

C'est la rougeole, j'ai

misa

figure toute rouge

La meilleure exprience peut-tre


Hlna
dit
:

est celle d'HLNA (Exp. XIII)

Angoisse, touffement,

douleur

(montrant

le

creux

pigastrique). C'est

comme une poche


sous
le

qu'il faudrait vider, lly a de la

fivre. Cette poche-l,

cur,

me donne de

l'angoisse. Il faut vider

cela.

Or

il

s'agissait d'un

malade tuberculeux, ayant une caverne

tuberculeuse, remplie de pus, la base du


suffocation, dyspne,

poumon gauche,
il

avec

sophagisme. Dans tous ces


le

cas, la consuls'agissait

tation tait

donne sans que

malade

ft prsent

de

psy chm trie,


-dire

ce que j'appelle
l

cryptesthsie pragmatique

c'estles

que

je

remettais des cheveux, ou un objet, ou une lettre,

venant du malade en question. Ce ne sont

que des rsultats bien imparfaits. Pourtant, dans

nombreux
rait

traits

du magntisme animal de 1825

1855

on trouve-

sans peiue assez de documents pour encourager les mtapsy-

chistes

parmi lesquels
la question,

il

y a beaucoup de mdecins

tudier

de nouveau
railleries.

la reprendre ab ovo, sans craindre les


et

L'histoire

du somnambulisme

du spiritisme nous

1.

P. S. P. R., juin 1888, 119.

AUTOSCOPIE

135

montre douloureusement combien


inspire eu rejetant a priori, sans
elle a t force,

la

science officielle a t mal


faits

examen, des

que plus tard

eu faisant amende trs honorable, de recon-

natre.

Il

est

uu cas particulier de cryptesthsie organique qui mrite


;

quelque attention

il

a t signal et bien indiqu par les


e

magnti-

seurs de la premire moiti du xix


autoscopie.

sicle

c'est ce

qu'on appelle

Souvent, en
organes, et
ils

effet,

les

somnambules sont en

tat de voir leurs

en donnent de curieuses descriptions.


peine
la
si

Mais
c'est

c'est

l'autoscopie relve de la mtapsychique

presque de
l'tat

psyclio-physiologie.
la

normal, nos organes viscraux n'veillent dans

cons-

cience aucune sensation prcise. Le cur, les poumons,

le foie, les

intestins, le cerveau fonctionnent sans qu'il y ait perception de

l'organe et connaissance de son fonctionnement. Cependant, ainsi

que toutes

les

expriences de physiologie

le

prouvent, nos viscres

possdent des nerfs de sensibilit qui font parvenir aux centres

nerveux quelques notions sur

l'tat

mme

de ces organes.
la

Ces notions sont indistinctes. Elles arrivent certainement

moelle, au bulbe et au cerveau, mais elles ne touchent que rarement


la conscience. C'est

seulement lorsqu'ils sont malades que nous sen-

tons notre estomac, nos intestins, notre foie. Ce n'est pas par dfaut

de conduction nerveuse sensible que nous

les ignorons, c'est


la

parce

que leurs nerfs de sensibilit n'meuvent pas pouvons-nous admettre

conscieuce. Aussi

comme

vraisemblable que, dans certaines

conditions psycho-physiologiques spciales


l'tat

comme

par exemple

d'hypnose,

la

conscience modifie (amplifie) puisse tre

branle par ces sensations viscrales.

Encore que l'autoscopie

ait t

couramment observe ds
mot d'autoscopie

le

dbut

du magntisme,
le

c'est
il

probablement Fub qui en pronona


appliquait
le

le

mot
de

premier

(?)

Mais
le

la vision

son double par

personnage probablement hallucin. Or cette


si

sorte d'hallucination (autoscopie externe),

intressante qu'elle soit


su>' les

1. Note sur les hallucinations auloscopiqites ou spculaires, et nations altruistes illull. de la Soc. de Riol. de Paris, 1891, 451.)

halluci-

136

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
point de

au

vue mdical, n'a

aucun

intrt
fait

mtapsychique,
de grands
efforts

quoique

les thoriciens

du spiritisme aient
elle

pour

lui attribuer

une importance dont

me

parat tout fait

dpourvue.
L'autoscopie interne, mentionne par

Du Potet,

a t bien tudie

par

le

D Comar
r

et ensuite

par

le
.

Sollteh, qui en a fait l'objet

2 d'uue monographie intressante

Nous n'avons pas


qui spare

examiner

ici

dans

le dtail les
ici

modalits de

l'autoscopie, puisque aussi bien


le

nous sommes

au vrai borderiand

psychique

et le

mtapsychique. Pour que notre conil

science ait la reprsentation visuelle de nos viscres,

n'y a pas

supposer quelque proprit nouvelle de

l'esprit

ou du systme

nerveux.

Tout de
S'il

mme

cela conduit

une conclusion curieuse.

est vrai

que certains individus, hypnotiss, hystriques,


la

anormaux, ont

notion visuelle de leurs organes,


le fait,

et

on

est

forc de considrer
tabli,

quelque exceptionnel

qu'il soit,

comme

il

s'ensuit que,

dans certains cas de maladie,

la patiente

(hypnotise ou hystrique) pourra se rendre compte qu'elle a telle

ou

telle lsion

organique, dont elle peut diagnostiquer


effet,

le sige,

en

voyant cette lsion. Et en

parfois des malades magntiss

ont tendance dcrire leur maladie, son tendue, sa localisation,

en

mme temps qu' en indiquer les remdes. C'est mme peut-tre par cetteautoscopie interne que peuvent s'exnombreux
et

pliquer les cas assez


nitions.

bien authentiques d'auto-prmo-

Or ces auto-prmonitions de mort ou de maladie ne sont

pas des prmonitions vritables. C'est l'autoscopie qui permet

un somnambule de
die,

faire

une prvision sur sa mort ou sur sa malapeut, en exami-

absolument
les

comme un mdecin expriment

nant

organes d'un de ses malades, prvoir qu'il est en danger


et

de mort,

annoncer rvolution de sa maladie.

4. L'autoreprse?ilalion de l'organisme chez quelques hystriques. Revue neurologique. 1901, 491.

2. Les phnomnes d'auloscopie, Paris, Alcan, 1903. Pour qu'il n'y ait pas de confusion, il faut distinguer l'autoscopie interne et l'autoscopie externe. Elle est externe quand l'hallucin voit son double distinct de lui. Elle est interne quand un somnambule aperoit ses organes, cur, foie, intestins, et en dcrit les formes, pathologiques ou non.

CRYPTESTHSIE DANS L'HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME

137

II.

CKYPTESTIISIE DANS L'HYPNOTISME


tre tudie tautt chez les
le

La cryptesthsie exprimentale peut

individus hypnotiss, tantt chez les mdiums. Pourtant,


souvent,
le

plus

mdium, pendant

la

sance, est daus

un

tat de trance;
l'tat

mais cette trance spontane se coufond singulirement avec

hypnotique proprement
dire, hypnotis

dit,

comme si

lui-mme, sans

mdium s'tait, pour ainsi que des mauuvres dues un


le

magntiseur aient t ncessaires.

Or ce

n'est pas

encore

une diffrence

essentielle.

La diffrence

principale, c'est que le

mdium

croit qu'il est en rapport avec


lui, et

des personnalits relles, diffrentes de

que ces personnalits

nouvelles, ses guides, parlent par sa voix, crivent par sa main.

En
la

tout cas, chez l'hypnotis

comme

chez

le

mdium,
et

il

a,

des

degrs divers, assoupissement des sens normaux,


conscience.

diminution de

Cependant en apparence chez beaucoup de mdiums


est reste intacte.

la

conscience

Ilscontinuent parler, causer avec les personnes

prsentes, alors que leur inconscience labore d'autres conversations, d'autres actes, lesquels se traduisent par des

mouvements
que

musculaires qu'ils connaissent


ture automatique ou
j'ai

et qu'ils
la

contrlent peine (criplanchette). C'est ce

mouvements de

appel Y hmi-somnambulisme.

Parfois

mme
et les

cette dissociation entre la personnalit consciente,

normale,

nouvelles personnalits qui apparaissent, est plus


cas, avec la

complique encore. Car, dans certains

main
la

droite, le

mdium

crit des

phrases cohrentes, rpondant

personnalit
il

d'une personne D...

tandis qu'avec
comme
il
il

la

main gauche,

crit de

tout autres phrases cohrentes,


nalit G...
rit,
il

si c'tait

une autre personil

Et pendant ce temps,
il

continue paratre normal,

cause,

chante,

discute avec les diverses personnes

du

cercle.

Mais cette dissociation de

la

personnalit, soit dans

le

somnam-

bulisme, soit dans l'hmi-somnambulisme, n'a rien de mtapsychique. C'est encore de


le fait

la
si

psychologie classique.

Il

suffit

d'admettre
et

banal, qu'on a

souvent constat, d'un ddoublement,

138

MTAPSYCHTQUE SUBJECTIVE
parfois,

mme
Or
de
la

quoique bien plus rarement, d'un dtriplement de

la

personnalit.
ce qui nous intresse
ici,

ce ne sont pas tant ces variations

personnalit que les manifestations de lucidit, c'est--dire

de cryptesthsie.

De
ne

cette tonnaute cryptesthsie, les

preuves sont tellement nom-

breuses et certaines qu'il faut se contenter de faire un choix, et de


citer

que

les principales

l
.

A.

Expriences sur

les

sujets hypnotiss.

Les anciens magntiseurs, ds

le

dbut du magntisme animal,

ont insist sur la clairvoyance ou lucidit.


J'en citerai seulement quelques cas
2
.

Le gnral Noizet

raconte qu'une

somnambule
fait

(en 1842) lui a

racont avec une prcision extrme ce qu'il avait


et

dans

la

journe,

cependant ce

n'tait pas ordinaire.

Il

avait t
fils

aux Tuileries dans


de
l

l'appartement du duc de Moutpensier,


avec
le

du

roi,

en voiture
les

duc de Moutpensier

l'Htel des Invalides,

pour tudier

plans reliefs des places fortes. Tout cela fut dit trs exactement. (Le
rcit en est trop long

pour
r

tre

donn

ici.)

D Despine M. Charpignon Mad. Sghmitz, Genve, tant malade, demande au D Julliard d'crire une consultation pour elle. Le D Julliard, dans la plus profonde obscurit
D'aprs une lettre du
4
,

1'

de toute
4

la salle, lui

met

le

papier sous

les pieds. Elle dit

Voil

citer avec quelque prdilection mes expriences personJe m'excuse d'avance pour la part, probablement trop grande, que je donne mes propres recherches, mais quelques-unes sont indites, et mritent, je crois, d'tre retenues.
.

On me permettra de

nelles.

2. Dans les vieux journaux de magntisme (allemands, franais, anglais, italiens), on trouve nombre de cas de lucidit des magntiss. Mais il n'est pas certain que le bandeau ait toujours t assez bien mis sur les yeux pour empocher toute vision; car, mme en mettant de l'ouate de chaque ct du nez, le tampon d'ouate peut se dplacer, et permettre de voir un peu. Or un peu, c'est trop. Il est probable que la clairvoyance de la petite fille de Pigeaire, par exemple, tait aulhentique, mais la preuve n'en est pas suffisante (voir Journal du magntisme

animal, parJ.-J.-A. Ricard, Paris, Bourgogne et Martinet, 1840,


t.

et

Toulouse, 1839,

I,

p. 624.

3.

Cit par Flammarion, loc. cit., 339.

4.

Physiologie, mdecine et mtaphysique

du magntisme,

Paris,

J.

Baillire,

1848, 114.

CRYPTESTHSIE DANS [/HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME

139

ma

lumire!

et elle lit

ce qu'avait crit M. Julliard. Charpignon cite

aussi d'autres cas de clairvoyance ou transposition des sens. Mais


alors on n'avait pas la
tification

mme

svrit qu'aujourd'hui

pour l'authen-

de pareils

faits,

de sorte qu'il est permis,

et

mme

nces-

saire, d'en douter.

Il

faut toujours tre trs prudent dans les conclusions. Aussi bien

vais-je rapporter

un exemple de cryptesthsie qui probablement comporte une erreur. Ce sera comme une indication des prcauune bonne exprience.
1

tions ncessaires

En prsence de M. Legludic, directeur de l'cole de Mdecine d'Angers, le D Binet Sangl fit quelques expriences de cryptesthsie. Une femme de quarante-cinq ans est endormie, face au mur,
r

et les

yeux bands. Le D Legludic ouvre un


r

livre

au hasard

et

sou-

ligne le
tte

mot vautour. Sans

rien dire, M. Binet Sangl dessine la


:

d'un vautour

et M... dit
.

C'est

un

drle d 'oiseau,

il

n'a pas

d'ailes, c'est

un vautour
J...

Dans une autre exprieuce, ouvrant un


le

livre

au hasard, M.
.

souligne

mot

limace. Alors M... dit

C'est

une limace
M.
J...

Dans une autre exprience, plus tonnante encore,


le

souligne

vers suivant
Souffle, bise,

tombe
:

flots,

pluie

0... dit

S... SS... S... et enfin

Souffle, bise...

Enfin, dans ce

mme

livre ouvert

au hasard, M.

J...

souligne ce
:

vers

Le Dieu ne viendra pas. L'glise

est renverse. M... dit alors

Le

Dieu ne viendra pas.


Cette exprience serait dcisive,
si

une complicit

n'tait pas

possible,

et,

ce qu'il semble, probable, entre 0... et M... les

deux

sujets qui taient prsents. Aussi ne faut-il pas plus l'adIl

mettre que les expriences de Misses Creery.


complicits, voulues ou inconscientes,
testhsie.

faut se mfier des

dans toute exprience de cryp-

William Gregory-, professeur de chimie l'Universit d'Edimbourg, a constat que


1.

le

major Bcckley a pu dvelopper

la lucidit

Expr. sur la transmission directe del pense, A.


Letters to a candid inquirer on animal magnetism

S. P., 1902, XII, 131-143.


(18-l) cit

2.

par E. Boirac,

in A. S. P., 1893, III, 242.

140

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
lire

chez maints individus hypnotisables, assez pour leur faire

avec

exactitude des devises, des lettres, des adresses, des empreintes


postales,

enfermes dans des enveloppes ou des botes de carton


le

et

de bois. Dans un cas Sir T. Wilshire avait crit

mot

concert, et

croyait avoir crit correct. Le voyant lut concert. Sir Wilshire lui
dit

que

c'tait

une erreur, mais, en ouvrant

la bote,

il

constata que

c'tait

bien concert qui avait t crit.


le

La statistique que donne


dcisive,
tique.
Il
s'il

major Buckley

serait

absolument

n'y avait pas possibilit de quelque erreur systma-

a t lu des devises contenues

dans 4.680 coquilles de

noix, et comprenant environ 36.000 mots.

Herbert Mayo, mdecin


soignait en Angleterre
le

et

physiologiste anglais minent, qui

colonel C... envoya

un ami amricain
avait

qui habitait Paris, une boucle de cheveux d'un de ses malades,


le

colonel G...

Une somnambule de

Paris dclara que C.

uue

paralysie partielle des hanches et des jambes, et que pour une

autre affection
chirurgie.

il

avait l'habitude de se servir d'un instrument de

Si je cite ce fait de lucidit, ce n'est pas qu'il soit plus

remarquable

que beaucoup d'autres, mais


physiologiste expriment,
tel

c'est

parce qu'il est attest par un


et qu'il fut assez
l
.

que M. H. Mayo,

net pour avoir convaincu ce savant distingu que la lucidit existe

Le D Dufay de Blois
r

eu avec une somnambule non profession2


.

nelle,
Il

nomme

Marie, de bons exemples de cryptesthsie


lettre

reoit le

matin une

d'un officier de ses amis qui est en


Il

Algrie, malade, dysentrique, forc de coucher sous la tente.

place

la lettre

sous deux enveloppes qui ne portent aucune indicaentre les mains de Marie. Elle dit qu'il
Et,
le

tion, et
s'agit

met

le soir la lettre

d'un militaire, malade de dysenterie.


elle

pour

aller

le

retrouver,
voit des

s'embarque (imagiuairement), a
blanc, qui ont de
la

mal de mer,

femmes en

barbe (sans doute des


lit,

Arabes). Elle voit

l'officier, trs

maigre, malade, avec un

trois

planches sur des piquets au-dessus du sable humide.


1.

Cits par Boirac,


C.

La mtagnomie

{A. S. P.,

novembre

1916, 159-162).

2.

Wallace,

loc. cit., tr. fr., 92.

CRYPTESTHSIE DANS

HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME
le

141

L'autre exemple donn par

D Dufay
r

est peut-tre plus

remar-

quable encore. Un iudividu dans

la

prison de Blois venait de se

suicider, eu s'trauglaut avec sa cravate.

Le D

Dukay coupe un

morceau de

cette cravate, l'enveloppe

dans plusieurs doubles de

papier, et remet l'objet Marie. Celle-ci dclare qu'il s'agit de

quelque cbose qui


c'est

a tu

un homme, une
s'est

corde..., non,
qu'il avait

une cravate;
assassin

un prisonnier qui
Elle dit qu'il
l'a

pendu parce

un

homme.

tu avec

un gouel (une hachette de bcheDe


fait,

ron) et elle indique l'eudroit o le gouet a t jet-

en sui-

vant
qu,

les indications
le gouet,

donnes par Marie, on a retrouv, au lieu indi-

instrument du crime.

Le D' Vidigal, Saint-Paul

(Brsil),

amne chez

lui

une jeune

domestique de douze ans, qui vieut d'arriver d'Espagne


migraute. Le soir

comme

mme
la

de son arrive, elle est endormie par un

ami du D
La

Vidiual, et elle voit

une

vieille
r

femme dont
morte
il

la

description

ressemble celle de
fillette

mre du D

Vidigal,
la

y a trois mois.
il

ajoute que, dans la


soie noire et

chambre de

dfunte,
le

y a un vte-

ment de

une poche cousue dans

vtement, o se

trouvent 75 milreis.

On entre dans cette chambre en laquelle personne


on trouve eu
effet

n'avait pntr depuis longtemps, et

dans

la

robe de soie noire 75 milreis.

Il

est noter

que M. Vidigal avait


de sa mre
*.

pu

peine pourvoir

aux

frais de l'enterrement

En

1837

New- York, Loraine Brackett, de Dudley, une jeune


avait rendue

femme qu'un traumatisme


tant hypnotise, fait
sa lucidit.

compltement aveugle,

mentalement divers voyages tmoignant de


elle a

Notamment

pu dcrire exactement un tableau


ville,

vu par M. Stone, en une autre

reprsentant trois Indiens


le

autour d'un tronc d'arbre norme, avec des hiroglyphes sur


tronc. Loraine dit
looks as though
it
:

Three Indians sittmg in a hollou) three, which


;

had been dug out on pur pose

and

the trees filled


2
.

with marks. Personne, sinon M. Stone, ne connaissait ce tableau

Mad. Sidgwigk(E. H.) rapporte divers cas de lucidit magntique


1.

Bozzaxo, A.

S. P., 1910, 120. to

2.

Animal magnetism, Letter of M. Stone

Bigham, P. A. S. P.

R., 1907,

106.

142

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
.

donns par Jane 1

Ils

sout

extrmement intressants,

et

nous

renverrons au mmoire de Mad. E. H. Sidgwick pour


dtails.

plus de

LeD'F... qui magntisait Jane, avertit un de ses clients, M. Eglinton, relevant

d'une maladie, qu'il va essayer de faire dire Jane


:

ce qu'il fera dans la soire de 8 10 heures. Jane dit

Je vois

un
Il

monsieur

trs gras,

il

a une jambe de
assis devant

bois, il la

pas de cerveau.
il

s'appelle Eglinton.

Il est

une

table

y a du brandy,

mais

il

ne boit pas.
;

Rsultats bien curieux


avais mis sur une chaise

car M. Eglinton, qui est trs maigre,

un mannequin bourr de vtements, de


forte corpulence, et avait plac ce

manire

lui

donner une

man-

nequin devant une table charge d'une bouteille de brandy.

Dans uue
cartes les

srie de quatorze sances Brighton, Alexis joua


les cartes

aux

yeux bands, nommant

de ses adversaires aussi

bien que les siennes, dchiffra les lignes d'un livre ferm, dcrivit
le

contenu enferm dans des botes opaques. Robert Houdin,


le

clbre prestidigitateur, eut une entrevue avec

Alexis. R. Houdin tira

un

livre de sa poche, et, l'ouvrant,

demanda
la ligne,

Alexis de lire une ligne

un niveau particulier huit pages aupa-

ravant. Le clairvoyant enfona une pingle pour


et lut

marquer

quatre mots qui furent trouvs sur

la ligne

correspondant
et

la dite

page antrieure. Houdin trouva cela stupfiant,


:

signa cette

dclaration

f affirme
.

que

les faits relats

plus haut sont scrupuleu-

sement exacts

Robert Houdin, aprs avoir constat que

les

phnomnes de

clair-

voyance se produisant chez Alexis ne pouvaient tre imits par

aucun prestidigitateur, raconte que,

le

D Chomel
r

ayant montr une


:

mdaille Alexis, Alexis lui dit (ce qui tait absolument exact)
Cette mdaille vous a t
lires.

donne dans des circonstances bien singu-

Vous tiez dans une mansarde, tudiant, Lyon.


cette

Un

ouvrier
les

qui vous aviez rendu service, ayant trouv


dcombres, vous
l'offrit
'-.

mdaille dans

Alexis a donn aussi au premier Prsident Seguier une preuve


1.
-.

A. S. P., 1891,

I,

280.
la

Del anne, Rech. sur

mdiumnit, 1902, 2o6.

CRYPTESTHSIE DANS

HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME
1
.

143

de lucidit

(et

non de

tlpathie) trs curieuse

Alexis, faisant

uu

voyage dans

la

chambre du Prsident
une sonnette.

(qui n'avait pas

donn sou
il

nom), voit sur

la table

Non, dit M. Seguier,

n'y a

pas de sonnette. Mais, rentr chez lui, M. Seguier constate que,

dans l'aprs-midi, une petite sonnette avait t dpose sur sa table


de travail.

Beaucoup d'autres preuves de


magntiseurs Petetin

la lucidit

extraordinaire d'ALExis
le

sont rapportes par C. Flammarion. D'autre part


et Lafoxtaine, et

D
1

Bertrand, les

surtout

le

Frapart, en ont

runi tant d'exemples, varis et probants, qu'il est impossible de

mettre
d'ALEXIS

en

doute

les

facults

mtapsychiques

extraordinaires

DiDIEIt.

A
la

diverses reprises, Robert Houdin, qui fut certainement uu des


et attest

plus experts prestidigitateurs de tous les temps, a constat

clairvoyance

d' Alexis

2
.

Il

atteste que,

pendant

qu'il jouait

aux

cartes avec Alexis, Alexis devinait les cartes


avait dans son jeu, et

que

lui,

Robert Houdin,

mme

celles qu'il allait tirer d'uu

paquet de

cartes neuf.

Alphonse Karr, Victor Hugo,

ont

obtenu

aussi

avec Alexis

(endormi par Maiullat) des preuves dcisives de cryptesthsie. Evi-

demment
Alexis,

les

tmoignages d'ALPHONsE Karr


s'il

et

de Victor Hugo

seraient insuffisants

s'agissait

d'uue partie de cartes joue avec

mme Alexis

eut-il

eu

les

yeux bauds

car,

en

fait

de tour
il

de cartes,

les prestidigitateurs font ce qu'ils veulent.

Mais

y a

beaucoup mieux. Alexis

a dit Alphonse

Karr

qu'il avait
(ce

mis une

branche d'azale blanc dans une bouteille vide

qui tait vrai).


il

Victor Hur.o avait prpar chez lui un paquet ficel sur lequel
avait crit le

mot

politique

le

mot

fut lu par Alexis.

Alexandre

Dumas
est

racont aussi une sance mmorable, mais son tmoignage


prcis.
,

moins
3

Alexis

que M. Vivant vient consulter,

lui

dit

que

c'est

pour

1. Cit 2.

par Delaage, Les mystres du magntisme.

Confidences d'un prestidigitateur, une vie d'artiste, Paris, libr. nouvelle, ne peut pas recourir aux journaux du temps, on lira avec profit l'tude qu'en vient de faire Camille Flammarion, La mort et son mys18o9, 2 vol. in-8. Si l'on
tre, Paris, E.
3.

Flammarion,

1920,

I,

12, 209-233.

Cit

telestesia.

par Delaage. Le sommeil magntique, d'aprs Bozzano. Dei fenomeni di Luce e ombra, 1920, XX, 124.

144

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
;

retrouver une chose qui a t perdue


ce qui tait exact. Et
il

quatre billets de mille fraucs,


pas de plainte
la police
;

ajoute

ne

faites

car on ne vous a pas vol ces billets, vous les trouverez dans votre
secrtaire
:

ils

sont tombs derrire un tiroir de ce secrtaire


lui,

Et

en

effet,

rentrant chez

M. Vivant retrouve ces

billets l'endroit

que

lui avait

indiqu Alexis.

Je ne comprends gure

comment

Hyslop se refuse admettre


si

la

cryptesthsie d'ALExis, alors qu'il l'admet,

complte

et si parfaite,

chez Mad. Piper

1
.

M. Osty 2 a donn de nombreux documents sur


l'hypnose et del lucidit chez Mad. M....
Il

les

conditions de

doit d'ailleurs prochai-

nement publier un ouvrage


donns par Mad.
M... seront

dtaill

les

beaux cas de lucidit

compltemeut iudiqus. J'en connais

quelques-uns qui sont remarquables. Mais, dans l'ouvrage publi,


qui reprsente un
si

persvrant

effort,

il

n'y a gure

un

seul cas
Il

qui puisse tre cit

comme tmoignant
que
dit

de quelque lucidit.

est vraisemblable, d'aprs ce


et

M. Osty, que Mad. M. Freya


;

M. Flourire lui en ont donn beaucoup

mais nous sommes forcs


(p. 304),
il

de croire M. Osty sur parole. Cependant

cite

un cas de

lucidit qui parat positif, tout en omettant de

nous dire jusque

quel point les dclarations du sensitif tait exactes.

Le D Souza Cota, de Lisbonne, dans une sance laquelle


r

assis-

tait le

d'O...

de Lisbonne, demande un
r

mdium

intranc d'aller

visiter la

maison du D
fille,

d'O...

Le mdium
livre
:

dit qu'il voit

deux dames,
dcrit la
la

dont une jeune


pice,
et

lisant

un

le

Diable

la cour. Il
il

une

salle
3
.

manger avec deux vases dont

donne

forme,

un piano

M- Melvil Roux, architecte, raconte qu'il eut l'occasion de voir une femme, d'une soixantaine d'annes, domestique, magntise
par M. Salles, libraire Nmes. Trois annes auparavant, M. Roux,

comme
1. 2.

architecte,

avait t charg de faire des rparations au

Enigmas of psychical Research, Boston,


A. S. P., 1905.

1906, 274.
s.

Lucidit et intuition, Etude exprimentale, Paris, Alcan,

d.

3.

XV,

707.

CRYPTESTHS1 DANS L'HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME

145

caveau funraire du collge d'Alais. Le sujet de M. Salles dcrivit

exactement
d'abord
:

le

caveau, et malgr sa frayeur regarda

elle dit tout

Il

y a de la neige

(c'tait

de

la

chaux)

puis dit qu'il y


1
.

avait des vtements sacerdotaux. Elle lut

mme

quelques mots

Dariex cite

le la

cas de lucidit d'une

femme nomme

Marie. La
fois

personne qui

magntise

lui a

mentalement donn maintes


jour, est cache

des ordres qui furent excuts.


la

Un

une montre dans

bibliothque. Elle va

la

bibliothque, se prcipite sur les livres,


lui

et saisit la

montre, toute joyeuse. C'tait Tordre mental qui

avait t donn.

Une autre
elle

fois,

conformment encore

l'ordre

donn mentalement,

va chercher un verre, y met de l'eau avec

quelques gouttes d'eau de Cologne.

En
que
le
le

1850, alors

que onze navires de pche taient partis de


la baleine,

Peterhead pour chasser

un individu magntis annona


et

premier bateau qui reviendrait serait VHamilton Ross,

que

second de ce btiment, M. Cardno, avait, par suite d'uu accident,


la

perdu quelques doigts de

main. Les deux

faits taient

exacts 2

Un

de mes parents, distingu magistrat, m'a racont que dans


il

sa jeunesse, tant tudiant en droit,

avait entendu la vieille


lui

bonne d'uu de
que
le frre

ses amis,

mise en somnambulisme,

annoncer

de cet ami,

officier

du gnie,
:

alors Sbastopol, tait

bless grivement au bras droit

la

nouvelle tait exacte.

La femme du major

d'artillerie

de Colaba, deux milles de

Bombay, magntisait une indienne, Ruth, mtisse, qui voyait dans

un verre

d'eau, et qui lui

donna maintes preuves de


par

lucidit.

Avant

un grand tournoi de polo, Ruth dcrivit un des


prendre part au tournoi,
et
finit

officiers
le

qui devait

nommer

capitaine X...

annonant
fu-t

qu'il allait tre

mordu
devant

la
le

jambe par un cheval. Ce qui


(

exact.

Une autre

fois,

juge d'un canton voisin, Ruth

dcrivit la

chambre du

juge, le coffret qui s'y trouvait, et indiqua

1. 2. 3.

Flammarion,

loc. cit., 329.


I,

A. S.

P., 1891,

270.

A. S. P., 1893,111, 145.


Richet.

Mlapsycliique-

10

146

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
les
le

que

papiers en avaient t vols par un individu qu'elle dcrivit,


la culpabilit fut

que

juge reconnut, et dont


r

dmontre.
fit

Le D Ferroul, maire de Narbonue

et

dput de l'Aude,

quel-

ques expriences remarquables de lucidit avec une jeune femme

nomme Anna
amusant a

B... qu'il

mettait en tat de

somnambulisme. Un

fait la

t ce

propos signal par

lui.

tant directeur de

Rpublique Sociale, journal socialiste de Narbonne, et ayant maille


partir avec le prfet de l'Aude,
tise,
il

avait

pu obtenir par A
qu'il

hypno-

des renseignements

confidentiels

publia

dans son

journal.

la suite

de cette publication,

le prfet,

imaginant que

cette rvlation tait

due l'indiscrtion de deux agents du service


Il

de Sret,
C'est

les

renvoya.

fut

prouv alors

qu'ils taient innocents.

uniquement par

la lucidit

d'ANNA que M. Ferroul avait eu

connaissance des

faits qu'il

divulguait dans son journal.


faites
la

Des expriences trs intressantes ont encore t

avec la

mme

Anna, qui semblaient d'abord tablir nettement

vision
:

travers les papiers opaques.

Un

pli fut

remis o taient ces mots

Votre parti certainement se tue par l'asservissement. Ce papier

tait

dans une enveloppe extrieure, verte, opaque, enfermant une

autre enveloppe en papier anglais et recouverte de deux feuilles de

papier quadrill. Les lignes furent lues par Anna. Grasset, l'minent
professeur de
la

Facult de Mdecine de Montpellier, donna ensuite

Ferroul une autre enveloppe opaque contenant

deux vers qui

furent en une minute lus par Anna 1


Il

y eut, cependant, aprs cette exprience, qui paraissait dcisive

Grasset,
et le

une exprience ngative. Une commission fut nomme,


commissions scientifiques ne peuvent arriver que
expriences du

succs fut nul. Mais on sait qu'en gnral, pour des raisons

diverses, les

rarement des conclusions formelles. Nanmoins un grave doute


persiste

pour

les

Ferhoul avec Anna

B....

Les corps peuvent tre plus opaques encore, sans que


soit intercepte.

la vision

Mon

savant ami, Abelous, professeur de physio-

logie la Facult de Montpellier, plaa

dans une bote d'un bois

pais, ct de i.A.

deux plaques photographiques, non impressionnes,


U5.

S. P., 1896, VI,

CRYPTESTHES1E DANS

HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME
cire rouge.

147
la

une enveloppe blanche ferme par un cachet de


pression du cachet
la cire avait

Sous

fus tout autour en formant des


sensitif,
et

bavures rouges. Un jeune homme,

hypnotis

par

le

Marques,

vit quelque chose de

rond

de rouge qui semble dgager

des rayons.
la

En une autre

bote,

Abelous avait mis dans un crin


c'tait

mdaille du professeur Grasset. Le voyant dit que

une

mdaille reprsentant une physionomie d'homme, avec une barbe et


des cheveux emmls
.
Il

C'tait assez caractristique

de l'image du

professeur Grasset.
acuit rtinienne.

n'est pas probable qu'il s'agit l d'une hyper-

semble que nous soyons en prsence d'une facult nouvelle, inconnue l


Il
;

Le Rv. Lefroy, ne croyant nullement


rience avec Miss X... Zermatt.
Il

la lucidit, fait

une exp-

crit le

mot Heautontimoroumenos
:

sur un bout de papier que Miss X... ne peut pas voir. Elle dit
C'est

un mot

trs long-,

il

y a deux

M,

cela

commence par un H.
il

Alors M. Lefroy essaie des mots plus simples,

crit
2

Ink
.

et

Miss X... dit

Ink

. Il

crit

Toy

et

Miss X... dit

Yot

Le
voir
tait.

Terrien, prsident de la Socit de

mdecine de Nantes, va
la ville qu'il habi-

un malade Chauch 8 kilomtres de


L divers malades
le

retiennent, entre autres

un enfant qui en
couture
.

tombant d'une chelle


par une jeune
fille

s'tait bless

au genou. Tout cela fut dit


la

de quatorze ans, qui travaillait

chez Mad. Terrien, et qui avait des accs de

somnambulisme 3

M. Adamson, qui occupe une position leve dans l'administration de l'Australie du Sud \ ayant perdu un porte-crayon auquel il attachait grand prix, interroge

une jeune

fille

prsume clairvoyante,
la

qui lui dclare que l'objet a t trouv sur

grand'route et que
la

quelqu'un

l'a

ramass, mis dans une bote. Elle dcrit

maison

et

1. Sur une observation de vision extra-sensorielle, Mlanges biologiques pour le jubil de Ch. Richet, Paris, Alcan, 1913, 1-5.

2.

Phantasms of

the Living,

II,

1885, 655.
et

3. Essai d'interprtation d'un cas curieux de vision tance chez une hystrique de quatorze ans durant

d'audition grande dis-

l'tat

de somnambulisme

(A. S. P., juillet 1914,


4.

XXIV,
159.

198-203).

A. S. P., 1891,

I,

148

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

l'aspect de la

personne ayant trouv


le

l'objet.

En

ralit ce porte-

crayon fut rapport


maison,
la

lendemain

mais tous

les dtails

sur

la

forme

et la

dcouverte du porte-crayon, puis sa mise

dans une Le

bote, furent

reconnus exacts.

Osty a tudi dans les plus grands dtails un cas admirable


ait

de cryptesthsie, un des plus complets qu'on


tater.

encore pu cons-

Mais, par suite de diverses circonstances, on ne peut donner


et

les

noms. Je prendrai donc des pseudonymes,

changerai les dates

et les lieux.

Le 23 septembre 1919, M. Nicolas Cordier, conseiller municipal,


clibataire, possesseur d'une

assez grande fortune,

adonn aux

recherches botaniques, part pour aller faire une excursion botanique

dans
lui.

les

montagnes des Vosges


et les

mais

le soir

il

ne rentre pas chez


:

Sa mre

parents qui demeurent avec lui s'inquitent

toute la nuit

du 23 au 24 on cherche

avoir des dtails sur son


le revoit pas.

excursion. Le lendemain matin on ne

Ou
la

sait seule-

ment qu' 3 heures deux passants Font aperu dans


en une rgion accidente,
fait

montagne,

et

relativement dangereuse. Alors on


;

des recherches plus actives

non seulement

la police,

mais

encore des soldats du rgiment voisin explorent


lons abrupts
localit, et
;

les ravins, les val-

on ne trouve aucun indice. Les journaux de


les

la

mme

journaux de Paris, mentionnent

la dispari-

tion

deM. Cordier. Safamillepromet unercompense de 5.000 francs


le corps, et les

celui qui pourra dcouvrir


persistantes, continuent

recherches, assidues,
7 octobre.

du 23 septembre au
le frre

Le 7 octobre, en dsespoir de cause,

de M. Cordier adresse

une

lettre

au D

Osty, en le priant d'essayer la clairvoyance de


est

quelque somnambule. M. Osty, averti par un tlgramme,

peine au courant des conditions dans lesquelles M. Cordier a disparu.


il

On
la

lui

envoie quelques vtements habituels de M. Cordier;


jarretelle,
la
et,

prend simplement une

sans autre objet, sans


et sa

donner

moindre indication sur

personne

disparition,

met la

jarretelle entre les

mains deMad. M. .., endormie. Mad. M...

tout de suite dit qu'il s'agit de quelqu'un, qu'elle dcrit assez exacte-

ment, qui a t dans

la

montagne, qui avait des

touffes d'herbes

la main, et qui a t prcipit dans

un ravin

qu'elle dcrit,

CRTPTESTHSIE DANS L'HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME

140

en

mentionnant un

lac,

et

en fournissant

quelques

indica-

tions.

Nouvelles

indications plus

prcises le 8 octobre, et enfin, le

9 octobre, grce

aux renseignements donns par Mad. M... au


M. Osty au frre de M. Cordier, on retrouve

D' Osty, et transmis par


le

cadavre fracass de M. Nicolas Cordier.


D'autres dtails, trs exacts, ont t donns, que
je

ne puis indi-

quer

ici. Il

mesuffitde constater
ait

qu'il est

absolument impossible que


la

Mad. M...

pu, par la voie normale de

connaissance, savoir

1 qu'il s'agissait 3

de M. Cordier
il

2 qu'il avait t

dans

la

montagne;

en quel endroit prcis

tait

tomb.

La prime de 5.000 francs n'a t attribue


c'est la famille, qui,

personne, puisque

guide par

les indications

de M. Osty, a
si

fait la

recherche et

la

dcouverte du corps. Je ne sais pas

Mad. M...

qui y avait cependant quelques droits, a touch cette prime.

M. Suhr

cite le cas

d'un sieur Balle 1 magntis par Hansen, un


fait

avocat de Copenhague. M. Balle, hypnotis,


naire)
la voit

un voyage (imagi-

pour

aller retrouver la

mre de M. Suhr
lit,

Roeskilde. Balle

lgrement malade, au
c'est

dans

la

rue Skromagerstrade.
il

M. Suhr croit que


la

une double erreur, mais

a t

prouv que

mre de M. Suhr, contrairement

toute prvision, tait

malade

rue Skromagerstrade. M. Balle n'avait jamais t Roeskilde.

Deux autres
Voici

cas de clairvoyance ont t donns par

M. Balle.

un

trs

beau

fait

de cryptesthsie somnambulique qui

vient de m'tre adress par

Madame
fois

D...

une femme de haute

l-

vation morale et de grande intelligence.

Mad.
fille,

D... va,

pour

la

premire

de sa vie, en compagnie de sa
(qui

Mad.

R..., consulter

une somnambule

ne peut savoir son

nom), propos d'un vol qui vient de


lui dit
:

lui tre fait.

La somnambule
et

C'est le
!

nom

d'un mort qui a servi pntrer chez vous,

quel mort

Un vrai

hros, extraordinairement courageux, et qui a fait

plus que son devoir. Il s'est sacrifi pour


;

un

autre. Tout cela tait


soit la saga-

absolument exact dpassant debeaucoup soit le hasard,


1.

Cit par H. Sidgwick (P. S. P. R., VII, 1892, 366.

150
cit.

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

Le

fils

de Mad. D... avait t mortellement bless au Bois de la

Caillette,

en se portant, sous un affreux bombardement, au secours

d'un de ses hommes, bless.

En

1919, le jour anniversaire de cette

mort glorieuse, un individu


disantl'ami de Marcel D...,

s'tait introduit

chez Mad. D..., en se


il

le fils

de Mad.

D..., et

avait drob,
D...

en attendant Mad.
attachait

D...,

un

tableau,

un Corot, auquel Mad.

un grand

prix.

La

lucidit de la

somnambule
le

a t plus loin encore, jusqu' la

prmonition. Elle a dit que

tableau tait un paysage, que


le

le

voleur avait donn son nom, et que

tableau serait rapporte


effet,

Mad.

D...

car

c'est le

mort qui

l'a

voulu. Et en

ce qui est bien

singulier, le voleur avait


il

donn son vritable nom,


le

et le

lendemain

faisait

rapporter chez Mad. D...

tableau vol.

Dans

le

grand hypnotisme spontan de Charcot (qui est


il

la

mani-

festation d'une attaque d'hystrie)


et

y a eu parfois accs de lucidit


les vies

de cryptesthsie. Les

faits

de voyance allgus dans

des

saints se rapportent le plus souvent' leurs priodes de crises

ou

d'extases, quelle

que

soit la

forme que prenne

l'accs (catalepsie,

lthargie, convulsions). Les

dmoniaques qui parlaient des langues


(?),

inconnues

(?),

qui devinaient les penses de leurs interlocuteurs

nous fourniraient l'occasion de citations nombreuses. Mais

il

avait tant de crdulit et d'aveuglement chez les juges qu'on ne

peut gure, scientifiquement, en faire tat.


Voici,

1
.

cet

gard,

une
il

observation plus moderne due


reoit de
lui

au

D Fanton
r

Marseille,

M. X... habitant Genve,

une

lettre

dans laquelle M. X...

annonce son retour. En

mme

temps, M. Fanton est appel auprs de Mad. X... habitant Marseille et

en proie une violente attaque hystro-cataleptique. Ds

l'entre de
lette et

M. Fanton, Mad. X...

lui dit

Vous mangiez de l'ome-

vous faites dire que vous n'tes pas chez vous! ce qui tait

exact.
et

Mad.

X^.. ajoute

Mon mari
il

vous a envoy un tlgramme


il

vous

dit qu'il arrive,

mais

n'arrivera pas, car

s'endort dans

le

train .

Cependant Mad.
1.

X...

ne pouvait rien savoir, ni de l'omelette, ni

A. S. P., dcembre 1910.

CRYPTESTHSIE DANS L'HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME

loi

du tlgramme de M.
vrifi

X..., ni surtout

du

fait singulier,
le

qui s'est
train (

(prmonition), que M. X... s'endormirait dans

Culoz).

J'ai

rapport une exprience de lucidit remarquable obtenue


il

par moi

y a trs longtemps. Elle m'a


je n'ai rien

normment
je

frapp. Et,

pendant prs de trente ans,

pu obtenir de semblable.
magntisais une jeune

Etant trs jeune tudiant, l'Htel-Dieu,


fille

convalescente,

mais qui

tait

encore l'hpital.

Un

jour

j'amne avec moi un de mes camarades, tudiant amricain, qui


n'tait

jamais venu l'Htel-Dieu encore,


le

et

[je

dis T...

endormie

Connaissez-vous
:

nom

de

mon

ami^. Elle se

met

rire. Alors je

dis

Regardez... quelle est la -premire lettre de son

nom ?
1

II y a cinq lettres, dit-elle, la


la troisime, la

premire

est

H, puis E, je ne vois pas

quatrime
1
.

est R, et la

cinquime N.

Mon

cama-

rade s'appelait Hearn


J'ai fait

avec certains sujets hypnotiss, en particulier avec Alice,

des expriences de voyage,

comme

agissaient les anciens

magn-

tiseurs avec leurs sujets, et parfois le succs fut tonnant.

Alice va visiter la maison de M.


je

C...,

au Mans, maison que

ne connais pas, mais que connat trs bien M. P. Renouard, pr-

sent la sance. Elle voit


oire (dtail exact, mais oire avait t

un jardin avec des murs


P.
qu'il avait t

et

une balanla

que

Renouard ignorait, car

balan-

mise depuis

au Mans). Elle voit

une pendule
que
je

colonnes, qu'elle dcrit assez exactement pour


le

puisse faire

dessin. Aprs ce dessin (voy. plus loin


la

fig.

et 3, p. 152), P.

Renouard dessine
G...

pendule qui se trouve

relle-

ment dans

le

salon de M.

Un

autre jour, Alice dcrit la maison du

D
et

P.

Rondeau (qui

est prsent).

Sur
le

la

chemine des draperies, un cadran, un personqui regarde


le

nage appuy sur

bois,

cadran,

dont on voit l'paule.


et la

Un grand
De
fait,

tab.leau,

qui reprsente

un

paysage. Entre la ville


tourelle

mer,

quelque chose de pointu,

comme une

ou

le toit

d'une

glise...

dans

la

maison de campagne de M. Rondeau, qu'AncE n'a


il

jamais vue ni pu voir,

y a une chemine et une statue (Pnlope)

1.

Phant. of the Living,

II,

1886, 665.

152

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
saillie et

dont l'paule est en

dont

la tte est

tourne vers

le

cadran.

Le tableau

est

une copie d'un tableau de Canaletti qui reprsente

Fig.

2.

Pendule que

je dessine

grossirement

(d'aprs les indications d'AucE).

Venise.

Au premier plan

le

canal, au second plan se dtache l'glise

San Georgio Maggiore.

^vrsss---^"

*u

Fig. 3.

Pendule

relle de la

maison de M.

C...,

dessine

par

Pli,

Renourd.

Certains faits de lucidit m'ont t donns par Lonie B..

1
,

trs

d. Lonie B... est celte personne avec laquelle le D r Gibkht du Havre, et Pierre Janet, ont essay de prouver qu'on peut provoquer le sommeil distance.

CRYPTESTHSIE DANS L'HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME

153

rarement
elle.

d'ailleurs, encore

que

j'aie

beaucoup expriment avec


au Havre, un

Un

jour, Pierre Janet lui fait faire,

quand

elle tait

voyage, dans le seus que les anciens magntiseurs attachaient au

mot

voyage. Elle va (dans son rve hypnotique) Paris,


tant parti pour Paris o j'tais alors,

M.
voir,

Gibert
et voir

pour
.

me

M.
la

'Gibert.

Tout d'un coup,

elle dit

a brle

. P.

Janet essaye de
:

calmer. Elle se rendort et se rveille de nouveau en disant


Mais, M. Janet, je vous assure que a brle

Eu

effet,

6 heures

mou

laboratoire de la

du matin, quelques heures auparavant, rue Vauquelin tait, le 15 novembre, dtruit

par un incendie. Janet avait endormi Lonie ce

mme

jour,

17 heures, et cette heure-l personne au Havre ne pouvait connatre l'incendie 1


.

Lonie m'a donn un jour un magnifique exemple de lucidit,

encore qu'il ne s'agisse que d'une lucidit accidentelle plutt


qu'exprimentale,
et

que

les dtails

donns par

elle portent
elle,

sur

des faits minuscules. Exprimentant un soir avec

sans aucun

succs d'ailleurs, sur

les cartes et les chiffres, je lui

parle de

mon
:

ami

J.-P. Langlois, et je lui

demande

Qu

est-ce

qui lui est arriv,

M. Langlois?
Il s'est

Alors, trs vite, elle

me dit (peu respectueusement)


quand
il

brl la patte. Pourquoi ne fait-il pas attention


il

verse ?

Quand
peau a

verse,

quoi?

Une liqueur rouge dans un

petit flacon...

Sa

souffl tout de suite.

Or rien

n'tait plus exact.

Deux heures

auparavant, en prparant une solution d'hypobromite de soude,


J.-P. Langlois, qui tait

mon

chef de laboratoire, avait vers trop


s'tait

rapidement du brome (liqueur rouge) qui

rpandu sur sa

main

et

sur sou avant-bras. La brlure instantane avait provoqu


la

immdiatement

formation d'une phlyctne assez tendue. Or

Lonie n'avait pu aller au laboratoire, et personne, venant du laboratoire, n'tait

venu chez moi.


soit

J'tais alors seul Paris, et je n'avais

rien dit qui

que ce

de ce petit accident survenu deux heures

auparavant.
1. A propos de cet incendie, il y a eu deux prmonitions bien intressantes (prmonitions ou monitions car l'heure du rve n*est pas dtermine). Dans cette nuit du 14 au 15 novembre, mes deux plus intimes amis, H. Ferrari et J. Hricoort, ont rv l'un et l'autre, indpendamment l'un de l'autre, qu'il y avait de
:

grandes llammes,

et le feu.

154

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
fille,

Le D r Bagkmann (de Kalmar, Sude) a observ une jeune

Alma

L...,

servante chez lui, qui lui a donn de frquents exemples


1
.

de lucidit en sommeil hypnotique


et

Dans un cas

trs intressant,

qui semble indiquer plus que de la lucidit, Alma est prie

d'aller chez le directeur gnral

du

pilotage,

Stockholm o

elle

n'avait jamais t. Elle voit le directeur assis devant sa table

crire et dcrit exactement la

chambre o

il

se trouve. Alors

on

donne
avait

Alma Tordre formel de


la table,

saisir le trousseau
les clefs,

de

clefs

qu'ALMA

vu sur

de serrer

et

de mettre son autre


attention.
elle.

main sur

l'paule

du directeur pour

attirer son

Alma

dclare que le directeur gnral faisait attention


teur, qui n'avait pas la

Le direcune exp-

moindre ide qu'on

faisait sur lui

rience, dit plus tard qu'il avait ressenti

quelque chose de singulier


occup un
travail,
le
il

au jour

et l'heure

en question.

Il

tait assis,

quand, sans aucune espce de raison,


trousseau de
clefs,

ses

yeux tombrent sur

pos prs de

lui

sur la table, et cependant


l. Il

n'avait jamais eu l'habitude de les poser

entrevit alors

comme
appela

une forme de femme. Pensant que


il

c'tait la

femme de chambre,
il

n'y attacha pas d'importance. Mais, le fait se rptant,

et se leva

pour voir ce qui se passait. Or, personne, ni sa servante,


n'tait

ni

aucune femme,

venu dans

la

chambre.

Il

n'observa d'ail-

leurs
clefs.

aucun

bruit, ni

aucun mouvement venant du trousseau de

Un
r

individu ayant t arrt pour un meurtre, un des sujets du


Olsen, dcrivit trs exactement la maison o le
et,

D Backmann, Agda
trier,

crime avait t commis,


elle dit

quoique n'ayant jamais vu

le

meurdroite.
l'assasle

que

celui-ci avait

une

cicatrice la

main

Le constable de Kalmar, M. Ljung, qui avait interrog


sin, n'avait

pas d'abord constat de cicatrice,


le lui

et c'est

aprs que

D Backmann
r

et dit qu'il a vrifi qu'en effet cet individu,

la suite d'un ancien abcs, disait-il, avait une cicatrice la


droite.

main

Alma ayant donn de notables preuves de


Fr. et A. Myers, d'aller

lucidit, je rsolus, avec

Kalmar, pour

faire

quelques expriences

avec

elle.

Voici

le

cas intressant de lucidit qu'elle

me

prsenta,

1.

A. S. P., 1892,

II, 98.

CRYPTESTHSIE DANS l'hYPNOTISMK ET LE SOMNAMBULISME


tel qu'il

155

a t racont par Fr. Myers, dont la sagacit et la perspil


.

cacit taient irrprochables

je

M. Richet

me
le

remit une lettre qu'il venait de recevoir,


et sortit

et

que

ne connaissais pas,
r

de la pice o Alma, hypnotise,


dit
:

tait
lettre

interroge par

D Backmann. Alma
et se

L'auteur de cette

exprime un

dsir. Il est question de quelque chose

en mtal;

l'objet

de

mtal peut s'ouvrir


tunit.

fermer. C'est une qtiestion de temps et d'oppor-

C'est quelque chose de scientifique qui sera dtermin. Or,

cette lettre tait de V. Tatin avec qui j'exprimentais en ce


(avril 1891)

moment
:

sur les aroplanes.


la petite

Il

tait dit

dans cette

lettre

Nous
ct.

avons essay

machine;

elle

tournait toujours du

mme

Nous avons eu un temps


tait parfait.
Il

satisfaisant.

Le fonctionnement des lames

va de soi que je n'avais jamais parl M. Backmann de

mes

essais d'aviation (1891), tenus par

moi extrmement

secrets.
:

videmment
pourtant
il

la

rponse d'ALMA n'est qu'un succs incomplet

est

difficile
le fait

de n'y voir qu'une simple concidence.


tait alors

Mais Alma, par

de notre prsence sans doute,

dans
le

un
r

tat

d'assez grande

motion. Lorsqu'elle tait seule avec

D Backmann,
premire
voisine,
la

elle tait peut-tre plus lucide. Elle a lu

une

fois la

lettre

H du mot
fois,
le

crit

par

le

Kjelmann, dans la salle

une autre

mot

crit tant
la

Land

(pays) elle a dit

premire

lettre M, la

seconde A,

troisime

R ou

iVet le

mot

suggre l'ide de printemps. Ce n'est pas trs dmonstratif, mais

on verra bientt, en tudiant

les

magnifiques cryptesthsies de

Mad. Piper, que

la lucidit

peut aller beaucoup plus loin.

Les preuves de lucidit donnes par la reproduction ou

la des-

cription des dessins enferms dans des enveloppes opaques, sont

de trs grand intrt


tats

elles ont
l,

maintes

fois

conduit des rsul-

remarquables. Mais
il

plus que pour toutes autres preuves

de lucidit peut-tre,
d'erreurs possibles
A.
B.
:

faut se mettre en garde contre

deux causes

Une inconsciente
La

assistance donne au sujet lucide;

possibilit d'une concidence fortuite.

1.

Fr. Mveus, Notes sur une visite Kalmar, A. S. P., 1892,

II,

160.

156

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE
Il

A.

faut s'abstenir,

quand on connat

le

dessin enferm, de tout


difficile.

signe d'approbation ou d'impatience. C'est trs

Eu

effet,

quand on

voit le sujet

pendant une heure, deux heures,

et parfois

davantage, ttonner, questionner, hsiter douloureusement, on est


tent d'en avoir piti, et
rience russisse.
Il

navement de

l'aider

pour que

l'exp-

est

pourtant ncessaire de rester absolument

impassible.

Ou

n'arrive qu' grand'peine au


;

mutisme absolu,

l'immobilit absolue
tats,

car on est tent de renforcer les bons rsul-

de corriger

les

mauvais.

On

se tait dans

un
:

silence dsap-

probateur quand
continuer
rience.

le sujet est
il

en mauvaise voie

on l'encourage

quand

est

en bonne voie. J'en parle par exp-

Ce

n'est pas sans

de longues tudes qu'on peut arriver,


je

imparfaitement peut-tre, cette glaciale impassibilit. Et

suppose que

les

personnes moins exprimentes que moi ne pour-

raient pas toutes et toujours garder la

mme

attitude silencieuse et

impartiale.

Aussi
dit,

le

meilleur

moyen pour
le

obtenir, dans ces preuves de luci-

des expriences irrprochables,

me

parat-il tre d'ignorer


Il

totalement quel est

dessin enferm dans l'enveloppe.

est vrai

qu'on exclut ainsi

la

transmission mentale, et qu'il ne reste plus


la
la

d'autre explication

du succs que
l'ai dit,

cryptesthsie non tlpa-

thique. Mais, ainsi que je

transmission mentale n'est

qu'un cas particulier de


que,
si

la lucidit, et je serais dispos croire

l'on parat
la lucidit

russir

mieux avec

la

transmission mentale

qu'avec

sans transmission mentale, c'est bien souvent


la

parce que, connaissant

rponse qu'on veut obtenir, on opre

avec moins de rigueur.


B.

L'hypothse du hasard

et

de

la

concideuce fortuite, malgr la


le

parfaite similitude entre le dessin enferm et


n'est pas ngligeable.

dessin reproduit,

Voici cet gard une constatation instructive. J'avais fait deviner

aux divers

sujets sur qui je tentais des essais de lucidit environ


*.

180 dessins

Sur ces 180 dessins,

j'ai

eu maints checs; mais,

1.

Je ne
ici le

mer

donne pas ici le dtail de ces expriences, et mmoire qui a paru dans P. S. P. R., 1888,

je

me

contente de rsu-

XII, 18-168. Relation de

diverses expriences sur la transmission mentale, la lucidit, et autres phnomnes non explicables par les donnes scientifiques actuelles.

CRYPTESTHKSIE DANS L'HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME

157

somme
quables.

toute, 20 succs,

dont quelques-uns absolument remar-

Alors

j'ai,

par une srie de combinaisons, dans

le

sens des com-

binaisons mathmatiques, associ ces dessins les uns aux autres, et


je suis arriv raliser ainsi

5.408 tirages dans lesquels, pour


le

l'as-

sociation de

deux dessins quelconques,


remarquables

hasard

tait seul
il

en

cause. Le

nombre des succs


fait

a t 192, et sur -ces 192

y en eut

10 qui taient tout

comme

identit.

Par cons:

quent

le

hasard m'a donn (pour 100 preuves), 3,5 succs

et la

lucidit 12.

La diffrence
supposer a

est notable,

mais moins grande qu'on

n'et

pu

le

priori.
il

Remarquons
pour juger

d'ailleurs qu' ces expriences

est

presque impos-

sible d'appliquer
si

rigoureusement
a t plus

le calcul

des probabilits, car,

un dessin

ou moins exactement reproduit,

l'apprciatiou d'un chec ou d'un succs est


traire,

minemment

arbi-

tandis que,

si,

au lieu de prendre des dessins, on prend


la

des cartes jouer ou des nombres,

probabilit se calcule faci-

lement.
D'ailleurs, on pourra juger tout l'heure quel point
cile
il

est diffi-

d'admettre

le

hasard pour quelques-uns des succs.

Je ne peux, bien entendu, citer toutes

mes expriences

relatives

aux dessins,

ni reproduire tous les dessins, ce qui serait pourtant

presque ncessaire.
Alice,

qui n'est pas

un mdium professionnel,

et

qui n'a

jamais t endormie que par moi, m'a donn de trs beaux cas de
lucidit.

Un

jour, ayant fait chez lui,


J.

pour

le

soumettre Alice, devant

moi, un dessin,

Hricourt a choisi un passe-partout de photogra(fig. 4,

phie ayant la forme suivante


Alice dit
:

p. 158).
le

C'est

un mdaillon, un ovale dans


le

cadre, une tte


c'est

d'homme.
et cela

Il

a des soutaches transversales sur


Il

devant,

montant,
n'a pas la

ferme.

y a

six

ou sept soutaches transversales.

Il

tte

nue, mais

un
est

kpi.

Ce kpi a trois galons.

Aux manches

quatre ga-

lons, qui sont en bas

de la manche, circulaires.

C'est la figure de

quelqu'un qui

maigre, peut-tre

assis. Je le reconnais,

mais je ne

peux pas

dire qui c'est. (Fig. 5, p. 158.)

158

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
admirable, car la ressemblance est absolue
le

L'exprience est

entre la description de la photographie et la photographie dont

cadre seul avait t dessin, et remis Alice, en enveloppe cachete.


Cette photographie, qu'HRicouRT
avait sous les
le

yeux en dessinant

passe-partout, est sa photogra-

phie, lui, en uniforme militaire.

Alice ne l'avait jamais vu

ainsi, et

ne savait pas qu'il avait

t militaire. Si l'on pouvait d-

duire une conclusion, on dirait


qu'il

y a eu

l tlpathie et

non

lucidit.

Alice a vu l'ancienne

Fig. 4 et 5.

Cadre de photographie qui avait t mis dans une enveloppe opaque cachete, et dans laquelle Alice a vu la photographie suivante (fig. 5) qui n'tait'pas dans l'enveloppe, mais qui, chez M. Hricourt, tait place dans le cadre. Il y a donc eu deux cryptesthsies successives.

pense d'HRicooRT, mais nullement


veloppe.

le

dessin qui tait dans l'en-

Dans une autre exprience faite avec Alice, tait prsent mon minent ami Th. Ribot, directeur de la Revue Philosophique. Ribot
avait apport

une photographie dans une enveloppe opaque. Je dis


Ce n'est pas seulement

Alice qu'il s'agit de la photographie d'une ville.

Alice dit
ville.

une rue

c'est l'ensemble

d'une

Ce que

l'on voit le plus, c'est

une grande maison. On a voulu


Elle

prendre cette maison plutt que

le reste.

domine

le reste. Il

faut

monter pour

aller

la

maison

et

passer gauche en faisant

un tour,

CRYPTESTHSIE DANS Et
la

HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME
de Tolde) est tout
fait

159

photographie (de

la ville

conforme

cette description

donne par Alice.


(fig. 6)

Le dessin suivant

(que j'ignore absolument) m'a t remis

par H. Ferrari, qui n'est pas


prsent.

L'exprience

est

sans dfaut; et
excellent
(fig. 7).

le rsultat

Tout com-

mentaire est inutile. M. Hanriot


dessin
le
fait

me remet un
trait lger,

d'un

papier est en triple dans

une enveloppe ferme. J'en

Fig. 6 et

7. Dessin donn par H. Ferrari. Je l'ignore absolument. Ferrari est absent. Le dessin a t mis dans une enveloppe opaque, et choisi parmi vingt

enveloppes opaques.
Dessin reproduit par Alice. La similitude est saisissante. D'aprs les conditions irrprochables de l'eiprience, c'est donc ou
le

hasard ou

la cryptesthsie.

ignore absolument la nature. Alice en

fait

une description confuse,


l'ide

mais

trs

nettement cette description veille en moi


Alice avait dit
le
:

d'un
petits

serpent.

Des ronds entrelacs comme de

anneaux

long de la tige,

comme une

ancre. Alors je pense la

marque de

librairie des ditions d'A.-A. Renouard,


je la

mon

arrire-

grand-pre, et

dessine.
tait l'image

Le dessin d'HANRiox
Le 24 janvier 1888,
A.
:

d'un serpent.

je

donne

Alice trois dessins

que j'ignore

Une pe elle dessine deux fleurets, runis ensemble. B. Un tambour elle dit un chapeau.
:

160
C.

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

Un chapeau

elle

ne dit rien.

Eugnie,

somnambule

professionnelle, qui souvent

donne de bons

Fig.

8.

Dessin (une grappe de raisin) mis dans une enveloppe opaque, et dont j'ignore le contenu.
donne pas
ici,

Dessin fait par Alice. Successivement elle a fai t cim( dessins (que je ne tatis causa) s'approchant de plus en plus du rsultat final.

brevi-

exemples de

lucidit, dit

C est une tte de

cheval,

une petite

tte

de

mouton ou

de buf.

Or, le dessin original reprsentait

une silhouette de

gazelle

1
.

Fig.

9.
la

Dernier dessin donn par Alice pour

grappe de

raisin.

1.

Experiments in Thouqht transference, P.

S. P. R., 1888, XII, 169-216.

CRYPTESTHSIE DANS

HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME
il

161

Mais
trop

je

ne puis insister davantage, car


hors

faudrait entrer dans


les

de dtails,

de

proportion

avec

autres phno-

mnes mtapsychiques.
Ces expriences faites avec Eugnie
et

Alice sur des dessins ont

un

intrt tout spcial, car

il

ne peut pas tre question de tlpathie,


c'est'de lacryptesthsie. Si l'on
filtrer

ni de transmission

mentale

suppose
corps

que

les

rayons lumineux peuvent

travers les

opaques, cette prodigieuse hyperesthsie rtinienne serait videm-

ment une modalit de

la cryptesthsie.
:

Je ne citerai que ces six exemples


DESSINS ENFERMS DANS L'ENVELOPPE
1

DSIGNATION
1

2
3

Une Une Une

table.

Un

ancre.
bouteille.

2
3

ovale avec un bton (Eugnie). Une pe en croix Un oiseau avec une tte

et 4 5
6

Un

valet de cur.

4
S

Une pe. Un chapeau

et

un tambour.

un cou Une croix de Malte (Alice). Des fleurets Un chapeau

M. Schmoll

et

M. Mabire ont

fait

121

expriences de dessins,
le sujet

peut-tre dans des conditions

moins rigoureuses, puisque du dessin


mais

qui devinait tait entour de plusieurs personnes qui savaient


toutes quelle tait la nature
reproduire par vision

mentale. Et en outre ce dessin n'tait pas enferm dans une enve-

loppe hermtiquement opaque


sujet ayant le dos tourn et les

le

papier tait tout ouvert,

le

yeux ferms.
y limite du hasard;
il

Les rsultats ont t parfois excellents. Sur 121 expriences,


eut 6 succs trs remarquables; ce qui dpasse
la

sans que cependant l'excs soit bien considrable.


B.

Conclusions.
Il

En tudiant de prs

ces

exemples de cryptesthsie (que j'aurais pu


en est qui peuvent tre

rendre beaucoup plus nombreux) on en trouvera sans doute quel-

ques-uns qu'on jugera peu dmonstratifs.

ds au hasard

il

en est d'autres qu'explique une exprimentation


il

dfectueuse. Mais

y en a tant qui ont t


le

si

bien observs, et

avec tant de scrupuleuse exactitude, que

doute est impossible.

Dans l'ensemble,
Richet.

il

est inadmissible

que

cette

immense

et rpte
\\

Mtapgyichque.

162

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
d'un
sicle,

erreur se soit prolonge depuis prs

propage par

des savants illustres de tous les pays, accepte par des incrdules,

soumise
dans
les

des

contrles

multiplis.

Le hasard ne joue pas

expriences un rle assez considrable

pour que des

probabilits d'
l.

'
1.000

d' in nnn

10.000

interviennent sans cesse. Loin de


fortes.

Nous nous mouvons dans des probabilits bien plus


1

L'vnement qui a

QQ0

de probabilit en

fait

ne se produit pas.
:

On

n'a peut-tre pas suffisamment rflchi ceci

c'est

que, dans

la vie quotidienne, les

vnements improbables ne

se produisent petits vlettres qui

que rarement. Nous voluons dans l'enchanement de nements trs probables. Les visites que je reois, les
m'arrivent, les personnes que
je

rencontre, les nouvelles qu'on

me

donne, ne sont que trs rarement invraisemblables. Le probable et


le

vraisemblable mnent notre


le

vie. C'est
il

un truisme

et

une navet

que de

dire

mais cependant

faut le dire.
:

De

l,

en

effet,

une consquence qui s'impose

c'est

que nous ne
de quelque
est

prvoyons pas V invraisemblable. Donc, quand, par


cryptesthsie monitoire

le fait

ou prmonitoire, l'invraisemblable

annonc

et

prvu, c'est qu'il y a une raison d'tre cette indication.

Et cette raison d'tre, c'est l'avertissement donn notre inconscience

par quelque vibration inconnue.

Pour prendre, parmi des centaines de monitions, un exemple


concret, M. Fraser Harris voit par la pense sa

un mendiant qui tient un balai, cause avec un mendiant tenant un

femme causant avec au moment mme o sa femme


balai. Voil

un

fait

assez peu
si

probable, auquel M. Harris n'aurait certainement pas pens,

quelque chose n'avait pas provoqu dans son cerveau cette image. c'est le hasard. C'est peu prs comme Il est absurde de dire
:

si l'on

avait tendu sur la route

une corde. Qu'un bicycliste vienne


:

tomber en ce point, on ne dira jamais

c'est le
s'il

hasard qui tomb,

l'a fait

tomber. On en conclura avec raison que,


de
la corde.
Il

est

c'est

cause

n'y a pas d'effet sans cause.

Annoncer un

fait invrai-

semblable
tre

et voir se raliser ce fait

invraisemblable, cela ne peut


le

d qu'

la cryptesthsie, car,

dans

cours de notre existence,

sauf exception, bien entendu nous ne prvoyons pas l'invraisemblable, et l'invraisemblable ne se produit pas

CRYPTESTHESIE DANS
Si je fais

HYPNOTISME ET LE SOMNAMBULISME
le

163
et.

une exprience sur


je

poids atomique de l'argent


le rsultat

que

je

trouve 108,4,

ne vais pas attribuer

au hasard.
de N...
et

Si j'interroge Stella et

que je

lui

demande

le

nom du
:

fils

qu'elle

me rponde
je

Jean, pourquoi vais-je dire

C'est le

hasard

plus que

ne l'eusse dit pour avoir trouv 108,4 au poids atomi-

que de

l'argent ?
il

Certes,

et t prfrable, au lieu d'oprer avec des dessins,

des voyages, des prnoms, des vnements quelconques, d'expri-

menter uniquement avec des cartes ou des nombres, car


cations de cartes et de

les indi-

nombres comportent des


il

calculs

mathmase

tiques rigoureux

mais

faut savoir

que

les

somnambules

prtent malaisment ces sortes d'expriences. M. Osty dit avec


raison que c'est alors

demander

la lucidit ce qu'elle ne peut pas

donner.

Quand j'essaye de faire deviner des


je n'ai

cartes ou des

nombres

Lonie,

que des checs piteux (peut-tre parce que

sa volont inter-

vient, qui

masque
s'il

les

enseignements de son sens cryptesthsique),


d'un incendie de

tandis que.

s'agit

mon

laboratoire,

ou de

la

brlure de

mon ami

Langlois, elle dit la ralit trs exactement,

(sans d'ailleurs que je lui en aie fait la


telle

demande) avec une prcision


ne puisse tre exprime par

que

la probabilit (encore qu'elle

un nombre dtermin)
Les
faits

est trs faible.


les

de lucidit chez
la

somnambules
la

se prsentent le plus

souvent avec

mme

imprvoyabilit que

chute des arolithes.

sauf en de rares circonstances, On ne peut pas, compter sur le succs quand on exprimente, pas plus qu'on ne peut escompter,
heure dite, en
bolide.

un endroit prcis par avance,

l'arrive d'un

Des choses vraies, inaccessibles nos sens normaux, sont indiques, mais souvent

ce qui est fcheux

ce ne sont pas des


(et

rponses prcises des questions prcises. Les somnambules


aussi les

mdiums) ne rpondent pas exactement aux questions


et,

qu'on leur pose,

tout en disant des choses vraies que leurs sens

normaux

n'ont pu leur faire connatre, disent des choses ct.


il

Je l'avoue,
sensibilit

est regrettablequ'avec les sujets hypnotiss, est trs aigu,

dont

la

morale

on ne puisse agir

comme on

ferait

avec une machine calculer. Mais un voyage

les intresse

beaucoup

164

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
Ils

plus que l'indication d'un huit de pique.

s'intresseront plus

une maison qui brle ou un bateau qui nombre de points noirs qu'il y a sur une
c'est

arrive, qu'

compter

le

carte. Je reconnais

que

malheureux, mais

il

faut accepter les conditions des exp-

riences.

Elles sont dcisives, ces expriences.


suffiraient

elles toutes seules, elles

pour tablir solidement

cette suprieure et mystrieuse


la cryptesthsie.

facult de connaissance

que

j'ai

appele

On va

voir

que

les

expriences faites avec les

mdiums

l'affirment avec plus

de force encore.

3.

CRYPTESTHSIE SPIRITIQUE
A.

Expos des
les

faits.

Nous appelons cryptesthsie


mentale qui se manifeste dans

spiritique la cryptesthsie expri-

expriences de spiritisme.

Prcisons ce qu'il faut entendre par exprience spiritique.

Le spiritisme

est

une thorie d'aprs laquelle

les

morts n'ont pas


d'es-

perdu
prit.

la conscience.

Leur me continue exister sous forme

Ces esprits, mes des morts, peuvent entrer en communication


les vivants,

avec

grce aux mdiums.


l'tat spiritique est

Par dfinition, nous dirons que


chologique
appelle
sa
tel

un

tat psyet

que l'individu avec lequel on exprimente,

qu'on

mdium, gardant ou ne gardant pas la nette conscience de personnalit normale, fait des mouvements (parole, criture,
bruits dans la table,
lui. Il

mouvements ou
que
la

manuvres de

la planchette)

qui ne sont pas voulus par


sienne agit sur lui

prtend qu'une personnalit autre

et l'influence.

Cette dfinition, bien entendu, ne prjuge rien quant la ralit

objective de cette personnalit trangre.

Nous examinerons
au point de vue de

la

question plus tard avec tous les dtails ncessaires. Dans ce chapitre

nous n'en indiquerons que

les rsultats

la

cryptesthsie, sans traiter de son mcanisme.

Autrement

dit,

nous rechercherons
effet, il

si,

chez les mdiums, dans des

expriences institues cet

a,

par un procd quelconque,

rvlation ou indication de faits que leur intelligence

humaine

normale ne pouvait connatre,

c'est--dire cryptesthsie.

CRYPTESTHSIE SPIRITIQUE

165

Que

ce soit par des raps (vibrations sonores de la table), par des

messages crits automatiquement, par rcriture directe, par des


voix entendues, par des paroles prononces,
il

importe peu, pourvu

que

le fait

de cette connaissance supra-normale soit dment constat. par des preuves


si

Or

le fait est tabli

abondantes,

si

indiscu-

tables, qu'on est surpris

de voir qu'il a t ni

et contest. Il est

vrai qu'il n'est contest et ni

que par des gens qui n'ont

ni exp-

riment, ni

lu, ni tudi, ni rflchi.

La cryptesthsie, rendue assez probable par les expriences sur

les

individus normaux, extrmement probable par les expriences sur


les

hypnotiss, devient d'une vidence blouissante

quand on tudie

sa modalit dans les expriences de spiritisme.


J'ai

amen,

dit

Richard Hodgson, rsumant ses expriences avec


je

Mad-

Piper, au

moins cinquante personnes que

savais trangres

Mad. Piper, et j'avais pris toutes les prcautions possibles pour

l'empcher d'obtenir des renseignements sur ces personnes 1


plupart
il

la

fut parl

de

faits

qui ne pouvaient certainement pas tre

connus de Mad.

Piper.

On

se servit

mme, pendant

plusieurs jours,

de dtectives pour s'en assurer.

En tudiant
voit

les

comptes rendus de ces innombrables sances, on


dits cor-

que plus de deux cents noms diffrents ont t


Il

rectement.
ici,

m'est par consquent impossible de les mentionner

mme en rsum. A moins de


mauvaise
foi

supposer cette prodigieuse absurde M. Hodgson


cents fois

dit de la

ou de

l'imbcillit, aussi bien

que de M. Hyslop, on
dmontre,
Il

est forc d'admettre,

comme deux
les rcits

la

cryptesthsie chez Mad. Piper.

faudrait

un volume pour rsumer tous


dtaills de ces expriences,

de cryples

testhsie

que R. Hodgson nous a transmis. Aprs avoir lu


il

comptes rendus

est

vraiment imposil

sible de mettre en doute la cryptesthsie. Et d'ailleurs

apparat

bien que,

si

en gnral cette cryptesthsie est tlpathique (ce qui

s'explique parce que, lorsqu'on fait une question, on connat la

faits, si bien tndis. mon tmoignage personnel sera permis de dire cependant que, dans l'exprience que j'ai faite avec Mad. Piper (je ne l'ai vue qu'une fois), elle m'a indiqu, aprs maintes erreurs diverses, le nom d'un petit chien, Diqk, que j'avais eu dans mon enfance, nom qu'elle ne pouvait absolument pas connatre par les voies senso-

1.

ct de ces

nombreux

est sans intrt.

11

me

rielles

normales.

166

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
faire) elle

rponse qu'il convient de

ne

l'est

pas dans certains cas,

comme

par exemple quand M.

Thaw apporte
dit

Mad. Piper des cheun sachet religieux,


remise de
l'objet.

veux dans un papier. Mad. Piper


et c'tait vrai.
Si,

que

c'tait
la

M. Thaw

s'tait

tromp dans

parmi

les

mdiums puissants au

point de vue objectif, les

plus remarquables ont t Florence Cook, Home et Eusapia, on peut


affirmer qu'au point de vue subjectif, pour manifester une cryptesthsie intense, le plus puissant a t certainement

Mad. Piper.

R. Hodgson, William James, James Hyslop, P. Bourget, Fr. Myers,

Mad. Verrall,

sir

Oliver Lodge, ont eu avec elles de nombreuses


la tlpa-

sances et ont conclu formellement, indiscutablement,


thie.

Voici ce que dit Myers'.

Les

faits

moi personnels,

et accessibles

bien que je ne pense

pasqu'ils l'aient t

par des documents imprims, ou par des collu-

sions et des enqutes, n'ont pas t indiqus en plus grand


:

nombre que les autres des messages me furent donns comme manant d'un ami mort depuis nombre d'annes, et certaines circonstances

indiques, dont Mad. Piper tait dans, l'impossibilit d'avoir connaissance. Je connais des faitsnoncs, quifureut supprims comme

trop intimes. La relation d'un ou deux de ces faits est plus con-

cluante en faveur d'une connaissance supranormale


tion de douzaines de

que
le

la

men-

noms de personnes
taire,

diverses,

que

consul-

tant n'avait

aucun motif de

Tous
faits

les

observateurs s'accorderont affirmer que beaucoup

des

noncs ne peuvent avoir t connus

mme

par un habile

dtective et

que pour

les autres faits

il

et t ncessaire de faire

des dpenses de temps et d'argent invraisemblables.

Je suis absolument certain, dit William James,


fait

comme

je le suis

de n'importe quel

personnel, que Mad. Piper connat, pendant


il

sa trauce, des choses dont

lui est

impossible d'avoir eu connais-

sance

l'tat

de

veille.

En introduisant des trangers anonymes, et en l'interrogeant moi-mme de diffrentes manires, dit sir Oliver Lodge, je me suis
1. 2.

Cit

par Lodge,

loc. cit., tr. fr. 153.

C'est le

mot que Myers employait pour dsigner

ce

que

j'ai

appel la cryp-

testhsie.

CRYPTESTHSIE SPIRITIQUE
assur que beaucoup de renseiguements qu'elle fournit dans

167
l'tat

de trance ne sont point acquis par

les

mthodes banales ordi-

naires. Elle peut alors diagnostiquer les maladies, et dsigner les

possesseurs ou les anciens possesseurs de

menus

objets,

dans des

conditions qui excluent l'emploi des voies sensorielles normales.


Voici quelques exemples donns par sir Oliver Lodge
:

Le professeur Gonner fut amen par Lodge sous un


prunt. Alors
tte.
il

nom

d'emla

fut parl de son oncle William,

mort d'un trou

De

fait, le

professeur Gonner avait eu un oncle William, mort


il

dans une meute lectorale,

y a trs longtemps, avant


le

mme

la

naissance de M. Gonner. Une pierre

frappa

la tte.

Le pre de

ma femme,

dit Lodge, est

mort alors

qu'elle n'tait
et

ge que de quinze jours, d'une mort dramatique


Phinuit
fit

mouvante.

le rcit

des circonstances de cette mort d'une manire


la

saisissante.

De mme

cause de

la

mort du beau-pre de

ma femme
r

(chute au fond de la cale de son bateau) fut exactement prcise.

Un mdecin de
parla

Liverpool fut prsent sous

le

nom du D

Jones.

Sir Oliver Lodge et

Lady Lodge

le

connaissaient peu. Mad. Piper lui


Daisy, dit
et

dune de

ses filles,

nomme

qu'elle tait char:

mante, mais infirme (Daisy est sourde


d'elle

charmante)

Il

y a prs
est

une femme nomme Kate, que vous appelez Kitty.

Kate

la

bonne des enfants du docteur.


Le stnographe
tait

venu une sance pour crire ce que

dirait

Mad.

Piper. Phinuit le prit partie et lui dit qu'il avait


:

un cousin

s'appelantCHARLEY

Six enfants dans votre famille (quatre garons,

deux

filles) ;

Minnie

est votre

sur ; vous vous appelez Ed.

Tous ces

dtails taient exacts.

Par Mad. Piper des souvenirs, extrmement anciens,


vrifient exacts, sont

et

qui se

mentionns sur tous

les

parents et les grandsil

parents de la personne qui l'interroge. Trs souvent

faut de

longues vrifications pour savoir

s'ils

sont vraiment authentiques.

Un

des frres du pre de Lodge avait un frre jumeau dont Mad. Piper

dit le

nom. Jerry pour Jeremiah,


dit qu'il tait

ainsi

que Robert,
et

le frre

jumeau.
il

Mad. Piper
avait

aveugle (exact)

que dans son enfance

mis de ct une peau de serpent,


fait

dtail

absolument authenfait

tique d'un

qui
et

s'tait

pass

il

y a soixante-six ans,
Il

qu'OLivER

Lodge ignorait,

qui

s'est

trouv vritable.

parla aussi d'une

168

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

traverse la nage d'un bras de rivire, traverse que Jerry avait


faite.

Mad. Piper, dans une deslpremires sances,


certain grand fauteuil.
qu'il avait t
fils

s'tait assise

sur un

Phinuit, en touchant ce fauteuil, dclara


la tante Annie,

donn par

que

la

tante Annie avait

un

nomm

Charley (tous dtails exacts). La tante Annie, parlant


:

par Phinuit, dit


l'a

Je suis triste

que Charley ait mang


cette

l'oiseau. Cela

rendu malade.

De

fait,

exactement
la

poque, Charley,

qui tait au Canada, avait tu indment


l'avait

chasse une poule d'eau

mange,

et avait t

malade quelques jours aprs.


pour

Les premires communicatiousde Georges Pelham par l'intermdiaire de


testbsie

Mad.

Piper, sont trs importantes, aussi bien


la possible identification.

la

cryp-

que pour
1
.

Nous

les

donnerons

sommairement

En prsence de R. Hodgson, M. Hart (un ami de Georges Pelham)


reut des dtails circonstancis se rapportant des actes ou des

paroles de Georges Pelham. Georges Pelham (pseudonyme de Robinson),

par

la

voix de Mad. Piper, lui dit que ses boutons de


11

manet
:

chettes avaient appartenu G. P...

donna
fille

les

noms de M.
les

de Mad. Howard, amis de G.


Dites-lui,

P..., et

de leur

Kalrine, et ajouta

pour

qu'elle

me

reconnaisse, que je veux rsoudre

pro-

blmes Kalrine. M. Hart, ne

comprenant pas ces paroles,

alla trou-

ver

la famille

Howard (que Mad.


lui avait parl

Piper ne connaissait nullement), et


fille

l il

apprit que G. P..., la dernire fois qu'il vit Kalrine, jeune

de quinze ans,

de Dieu, de l'ternit, du Temps, de


il

l'Espace, en lui disant qu'un jour

lui parlerait

de ces problmes.

Aprs Mad.

cette sance, les

Howard eurent

d'autres runions avec

Piper. Les questions traites, dit R. Hodgson, taient carac-

tristiques, et de la nature la plus intime et la plus personnelle.

Les amis

communs

furent cits par leurs noms. Les Howard, qui

ne prenaient aucun intrt aux recherches psychiques, acquirent,

dans ces sances avec Mad. Piper, l'intime conviction qu'ils avaient
caus en ralit avec
la

personnalit de l'ami qu'ils avaient connu

pendant tant d'annes.


Aprs
4. Si

la

mort de R. Hodgson, ce

fut

un autre savant

et

conscien-

les

malheureusement on ne peut pas recourir aux documents originaux, on trouvera bien rsums par Delanne. loc. cit.. 363.

CRYPTESTHSIE SP1RITIQUE
cieux psychologue

169

amricain,

secrtaire gnral de Y American

Society for psijchical Research, M. James Hyslop (mort

rcemment,

en juin 1920), qui tudia Mad. Piper'. Le guide de Mad. Piper fut
alors R. Hodgson lui-mme, et les faits de cryptesthsie furent tout fait clatants.

M. Hyslop, l'ayant interroge sur son pre


fit

lui,

Hvslop, Mad. Piper

allusion maints dtails exacts

elle dit l'endroit

il

avait

laiss ses lunettes

quand
lui,

il

mourut. Elle parla de ses

livres,

d'un

bonnet
il

tricot

pour

d'un couteau

manche brun avec

lequel

avait l'habitude de se nettoyer les ongles. Elle

mentionna diverses

cannes que possdait M. Hyslop pre, une canne avec un anneau,

une autre avec un insecte dor (un scarabe), une autre avec un

manche recourb, qui


reconnus exacts,
ignorait.
et

avait t brise;
J.

tous dtails qui furent

que M.

Hyslop, au moins consciemment,

Mad.

X... se fait introduire sous le faux

nom

de Marguerite de

Brown, apportant, pour avoir quelque rponse,


cheveux, X. B.
S. Elle

trois boucles

ne connat

comme
:

origine que la boucle S.

Pour

la

boucle X., Mad. Piper

lui dit

.Mais c'est de

Fr d.. Imogne?
.

Qu'est-ce que

Fmogne?

En

effet, la

boucle de cheveux tait d'iMO-

gne Garnay, que M. Fred. Day avait coupe pour la donner Marguerite Brown.
trs

Pour

la

boucle B., Mad. Piper dit

Une personne

malade.

En

effet la

personne dont
la

les
S.,

cheveux taient prsenMad. Piper dit Elleest


:

ts est

morte dans l'anne. Pour

boucle

avare de ses cheveux.

Or Marguerite avait coup

cette

mche

de cheveux sa mre par surprise.


enfants, deux garons, deux
filles.

C'est votre mre, elle

a quatre

Tous ces

dtails sont exacts-.

R. Hodgson, dans une sance avec Mad. Piper, reoit un message

de Mad. liza qui dit avoir assist M.


F...

F...

au moment de sa mort.

venait de mourir la veille, et la nouvelle de sa mort avait t


les

donne par

journaux de Boston. Deux ou

trois jours aprs, R.


F... dit

Hod-

gson apprit qu'en effet, au

moment de mourir,

avoir vu Mad.

liza qui l'appelait. Mad. Piper ne connaissait pas Mad. liza.

1. Voir l'analyse donne par Marcel Mangin, A. S. P., 1902, XII, 218. La vie aprs la mort.

2.
3.

Voir Bozzano, A.

S. P., 1906.

XVI, 546.

A. S. P., 1909. XIX, 107.

170

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
le

Un phnomne curieux est


Il

mlange de diverses personnalits.


,

semble

mais ce n'est sans doute qu'une symbolisation


ou
telle personnalit, qu'il s'agisse

que,

lorsque

telle

de Phinuit, d'HvsLOP
tels

pre, de Georges Pelham, ne peut pas


alors elle appelle son secours

donner

ou

tels dtails,

une autre personnalit mieux ren-

seigne.

Le professeur Newbold donne une phrase en grec, langue


dit
:

que Mad. Piper ignore compltement. Mais Georges Pelham


Je vais demander Stainton Moses, qui
la
est hellniste et

peu aprs

traduction des mots grecs est donne. Une autre fois Rector
Hodgson, parlant par l'intermdiaire de Mad. Piper, ne peuvent
le

et

trouver

nom

de

la

belle-mre de Robert Hyslop.

Ils

sortent de la

machine, selon l'expression pittoresque de Mad. Piper, c'est--dire


qu'il

un certain silence, Georges Pelham revient en disant


se
fait
il

et
:

que, quelque temps

aprs,

Elle s'appelle Marguerite.


la ralit

Mais

est

vraiment

difficile

de croire

de ces diverses

personnifications qui, dans le


trouvent, se renseignent.

monde

des esprits, se cherchent, se

Le cas de Hannah Wild, bien analys par M. Sage,


car
il

est curieux,

est

un

trs bel

exemple de

tlpathie, concidant avec dfi-

cience complte des faits connus du dcd seul. Mad. Blodgett interroge Mad. Piper, et c'est la sur de Mad. Blodgett (Hannah Wild)

dcde depuis deux ans, qui revient. Or Hannah Wild avait crit

une

lettre

o se trouvaient des paroles que personne ne pouvait

connatre. Rien de cette lettre ne put tre dit par Mad. Piper, et

pourtant toutes les penses

(et les actions)

secrtes de Mad. Blodgett


si

furent dites avec prcision. De sorte que cette exprience,


faite

impar-

pour

la

thorie de la survivance personnelle, est excellente


la

au point de vue de

tlpathie et de la cryptesthsie.
d'esprit pntrant etsagace,
lui dit
:

Avec Mad. Verrall, une observatrice


les rsultats ont t trs

beaux. Mad. Piper

Votre

grand-

pre tait paralys,


fils

il

avait une sur qui s'appelait Suzanne, et


Cet oncle

s est

un
ses

qui

s'appelait Henri.

mari avec une de


n'tait plus

parentes, une

dame Keley.

Mad. Verrall, qui

en rela-

1. Si l'on ne peut pas lire dans le texte original les gros volumes que Hodgson, Hyslop, YAmeric, S. P. R. et la S. P. R. anglaise ont consacrs l'tude de cette admirable Mad. Piper, on en aura une ide suffisante par le livre de M. Sage (Madame Piper, par M. Sage, 4 e dit., Paris, Leymarie, 1902). C'est un ouvrage de lecture facile.

GRYPTESTHSIE SPIRITIQUE
tious avec cette partie de sa famille, a

171

pu ensuite, en faisant de

laborieuses recherches, constater que tout cela tait exact. Son

grand-pre avait une sur Suzanne, ne en 1791,


enfants, Henri, s'est mari

et

un de

ses

Mad. Keley

1
.

Paul Bourggt-, interrogeant Mad. Piper qui avait alors

la per-

sonnalit de Phinuit, lui montre une petite pendule de voyage.

Mad. Piper

pu

lui dire

qui elle avait appartenu, ce que faisait

autrefois le possesseur de cet objet et sou genre de

mort (suicide
mentionn un

par un poison).

Elle dcrit

avec une exactitude remarquable l'apdit Ftage et

partement que j'occupais Paris. Elle a


escalier intrieur. Elle a

vu sur

le

mur un

objet qu'elle a dcrit et

un portrait sur
jeune

la

chemine qu'elle

a pris

pour

le

portrait d'un

homme.
!

C'est

une photographie de femme avec des cheveux

coups courts

M. Hyslop, parlant son pre dfunt (incarn en Mad. Piper)

demande des nouvelles de M.


que M. Hyslop ignorait

H. C...

Il

lui est

rpondu que M. H.

C...

s'occupe de l'glise et de l'orgue de

l'glise.

Or prcisment,
de
l'glise,
.

ce
parce

M. H.
qui

C... s'tait retir

qu'on y avait plac un orgue, ce qu'il dsapprouvait 3

M.

Vernon Buiggs,

avait

Honolulu, interrogeant
qu'il avait

Mad. Piper

propos de Kalua, petit garon indigne


reoit de

amen en Amrique,
et
le

Mad. Piper deux mots de langue

kawaienne Lei (guirlande de fleurs) commeKALUA aimait en tresser,

A loha qui veut dire salutations.

Comme

M. Briggs

lui

nom

de

l'le

qu'habitait Kalua, elle dit Tawa, et sa

demande main crit


indignes

Kawa. Or,

le

nom

s'crit

en ralit Kawa, mais

les

disent Tawa.

A Mad.
Parker
:

veuve

M...,

Mad. Piper

crit les
et

noms de Brown

et

de

ce sont les

noms du docteur

de

la

garde-malade qui ont

soign M.
dit

..

pendant sa dernire maladie. Il

me

fut alors parl,


le faire

Mad.

M..., par

Mad. Piper, comme pouvait seul

mon

mari. Des affaires qui le concernaient, et que j'tais seule connatre, furent mentionnes.
Il

me

fut parl aussi d'un


Il

ami intime de

mon
1.
2.
3.

mari, dsign par son nom.

fut fait allusion notre derlfe,

Voir pour les dtails Hyslop, Science and a future


A. S. P., 1895, V, 72.

Boston, 1905, 157.

Hyslop.

loc. cit., 222.

172

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

nire

promenade dans

le parc, T... et

rpondu

la

question que

je lui fis

quand

il

tait

mourant

et

trop faible p'our parler. Et cette

rponse fut

faite

de faon que M. Hodgson ou tout autre tranger


il

ne pouvaient comprendre ce dout

s'agissait

mais

c'tait parfai-

tement

clair

pour moi

1
.

et

A Mad.
Mad.
Piper,

William James
il

son frre, dans une sance avec

est appris (par Phtnuit),

que

la tante

Kate

est

morte

2 heures

ou 2 heures 30 du matin,

et qu'ils

vont recevoir lettre ou


arrive dans

tlgramme qui l'annonce. Et en


la

effet,

un tlgramme

matine, annonaut que la tante Kate tait morte quelques

minutes aprs minuit.


Je pourrais multiplier de tels rcits relats avec un soin minutieux par des observateurs habiles. Le
thsie est maintenant indiscutable.
Si,

phnomne de

la

cryptes-

pour affirmer

cette puissance mystrieuse de notre intelli-

gence, nous n'avions que les expriences faites avec Mad. Piper,
ce serait largement suffisant.
dfinitive.

La preuve

est faite, et

d'une manire

Par consquent, nous pouvons aller de l'avant,

et indiquer,

parmi

des centaines d'exemples, les expriences coufirmatives faites avec


d'autres

mdiums.
complte de ces beaux phnomnes,
S. P.

Si l'on dsire faire l'tude


si

dmonstratifs,

il

faudra recourir aux P. A.

R. (passim) et

aux P.
dans

S. P. R. (passim).

Mais on en aura une excellente notion


et

les

ouvrages de Myers,
en
trois

de Lodge,

et

de Hyslop.

Hyslop divise

priodes les priodes de lucidit de


;

Mad. Piper
Hodgson
;

premier Rapport de Hodgson

deuxime Rapport de

Rapport de Hyslop.

Dj, aprs le premier Rapport de Hodgson,


n'tait pas
disait'
qu'il
2
:

quand Georges Pelham

venu encore,

et qu'il

n'y avait que Phinuit, Hodgson

Les rsultats trs compliqus, trs suggestifs, tablissent

y a indications de

noms

et d'incidents

qui sont inconnus des

assistants (ce qui exclut l'hypothse de la tlpathie

comme

cause

unique des phnomnes).


la

Aprs

le

second Rapport de Hodgson,

majorit de ceux qui assistaient aux sances avaient acquis la


Hyslop. Science and a future
life, 1905, 179.

1.

2.

Voyez Hyslop,

loc. cit., 192.

CRYPTESTHSIE SPIRITIQUE

173

certitude (indubitable vidence) qu'il y avait l quelque chose de

supranormal. Telle semble tre aussi

la

conclusion de M.

J.

Hyslop

pour ses expriences,


Ilest vrai

comme aussi

celle

de Lodge.

que certains savants, qui n'eurent que quelques sances

(Weir Mitchell, James Mark Baldwin, professeur Trowbiudge, professeur Eliot Norton), ne furent pas convaincus. Pourtant j'oserai
leur dclarer qu'en uue question
si

difficile

on ne peut

se

per-

mettre quelque conclusion, dans

un sens ou dans un
ils

autre,

qu'aprs une longue srie d'expriences. Or


leurs tudes sur Mad. Piper. Et c'est

n'ont pas prolong

une grave erreur.


fait

M. Hyslop, rpondant Fr. Podmore, a


tieuse

une tude

trs

minudu

du calcul des probabilits appliqu aux cryptesthsies de


1
.

Mad. Piper

Il

n'a pas de peine montrer que la probabilit

succs, dans la plupart des cas, est tellement faible, qu'on ne peut

l'expliquer par le hasard.


succs, des chiffres

On
j

arrive,
147

en faisant

la

preuve des
l'avons dit
le

comme

-rr

Or,

comme nous

maintes reprises,

le

calcul des probabilits,

quand on
est l. Et

manie
semble

correctement, est un procd admirable de coutrle, la condition

que

les

expriences aient t bien

faites.

Tout

il

que

les

expriences de Hyslop avec Mad. Piper aient t irrpro-

chables.

pour l'application du calcul des probabilits, quelle fut l'ingnieuse ide de Hyslop. Il a interrog diverses personnes (en
Voici,

grand nombre) en leur faisant

les

mmes

questions qu'il adressait

Mad. Piper,

et

compar ces rponses des non-sensitifs aux rponses


Il

de Mad. Piper, sensitive.

a fait ainsi 105 questions (auxquelles


il

Mad. Piper avait bien rpondu),


les
il

a suppos alors, avec raison,


le

que

rponses des non-sensitifs taient celles que donne

hasard, et

arrive ainsi au chiffre prodigieux d'une probabilit de

\tq)
:

Pour donner un exemple de


Votre pre
a. A-t-il
b.
c.

cette

mthode, voici
?
fer ?

la

question 46

a-t-il fait

un voyage dans l'Ouest

eu alors un accident de chemin de


traumatis dans cet accident?
tait-elle

A-t-il t

Votre belle-mre

avec lui?
a mediumistic experiment (Proc. Ame-

1.

Chance concidence and

r/uessing in

ric. S.

P. R., aot 1919, XIII. 1-89).

174
d.
c.
/'.

MTAPSYCH1QUE SUBJECTIVE

Le train

a-t-il

eu cet accident sur un pont

a-t-il

quelque temps que cet accident a eu

lieu ?

A-t-il t
la

malade

la suite de cet accident ?


il

Pour

question gnrale, sur 420 personnes,

y en a eu 1/4 qui
et

ont rpondu oui, 10 ont eu un accident de chemin de fer


seule personne a eu cet accident sur

une
sur

un pont. En

ralit,

420 rponses, personne n'a rpondu

oui

toutes les questions,

de sorte que

la probabilit est

certainement infrieure -j^r- Mais


de chaque
1

on doit

aller plus loin, et calculer la probabilit spare

question,

ce qui

donne une probabilit


que
le

totale de

o kqq qqq quo

c'est--dire la certitude (morale)

hasard n'a pas pu donner

ces rponses

Mad. Piper.
j'ai

La mthode que
est plus simple,
lit

employe dans mes expriences avec Stella


;

mais conduit aux mmes conclusions


le

impossibi-

d'expliquer par

hasard

les rsultats, la

condition que l'ex-

prience a t rigoureuse,

comme
les

je crois qu'elle le fut

pour mes

expriences

et celles d'HysLOP.
1

William James relate

expriences faites avec Mad. Piper

qui paraissent lui donner une preuve non seulement de lucidit,

mais

mme
:

de survivance, puisqu'il s'agissait de R. Hodgson,


Il

dcd, parlant par l'intermdiaire de Mad. Piper.

cite le fait sui-

vant

v Il

y a un individu

nomm

Child qui arrive soudainement et


James)
et

qui envoie son

amour William (William


qui est vivante.
;

sa femme

(la

femme de Child)

Il dit L...

Telles sont les paroles

de Mad. Piper Miss Robbins

or, ni

Miss Robbins, ni Mad. Piper


le

ne connaissaient Child, lequel tait l'ami


James (dcd). Le prnom de Mad. Child

plus intime de William


L.

commence par

Et William James, cet admirable savant, conclut la supernormalit des phnomnes (unquestionably suyernormal)
Il

est impossible,

par ce

mmeauxplus sceptiques, de ne pas tre branl consensus d'hommes comme Fr.Myers, Oliver Lodge, William
ayant dur vingt ans, s'accordent reconnatre

James, R. Hodgson, J. Hyslop, qui tous, aprs des enqutes multiplies, laborieuses,
la lucidit

de Mad. Piper.
R., 1909,

1.
III,

Report on Mrs Piper' S. Hodgson Control (Proceed. Americ. S. P.


470.

CRYPTESTHESIE SPIRITIQUE

175

Quoique
Mad. Piper,

la

cryptesthsie,

dans

toutes

ces

expriences de
la

soit

absolument et irrprochablement dmontre,


l'est pas.

sur-

vivance, en ralit, ne
se prsentent
:

Certes les divers personnages qui

R. Hodgson, Hyslop pre, Phinuit, Georges Pelham,


Fr. Myers, ont

Stainton Moses,

marqu en

traits saisissants leur

individualit psychologique, et l'ont conserve imperturbablement,


qu'il s'agisse

de

la voix,

de l'criture, des gestes, du style ou de la

pense. Mais est-ce une preuve suffisante? Avec des personnalits


factices,

comme

Marie-Antoinette d'HLNE Smith,

il

en est exacte-

ment de mme.
Et alors une conclusion s'impose. Puisque avec un

puissant que Mad. Piper,


la survie n'est

suprieure tous
il

les

mdium aussi autres mdiums

pas dmontre, elle pourra encore moins bien l'tre

par d'autres mdiums. Mais

ne faut pas s'en mouvoir. A chaque

poque

sufft sa tche.

Notre tche aujourd'hui est de prouver qu'il

y a une facult de connaissance supernormale, une cryptesthsie.


Et Mad. Piper
est,

sans contestation possible, de tous les mdiums,


les

celui qui en a

donn

preuves

les

plus nombreuses, les plus

tranges et les plus dcisives.

Non seulement

ces expriences prouvent une facult supernorla tlpathie n'est

male, mais encore elles tablissent que

pas une

explication suffisante. C'est bel et bien la clairvoyance, la lucidit,


c'est--dire
la

connaissance de

faits

qu'aucun

tre

vivant

ne

connat.

Quoique Home
objective,
il

ft

surtout remarquable par sa

mdiumuit
Hart-

donn des preuves clatantes de


pour
la

lucidit. Il avait
fois,

parl, chez des visiteurs qu'il voyait


ford, d'une petite

premire

femme

vtue d'une grande robe de soie grise qu'il

avait entrevue, et qui, parat-il, tait

un fantme, puisqu'elle avait disparu du monde des vivants. Home alors entendit une voix qui
lui disait
:

11

me

dplat qu'un autre cercueil soit plac sur


Il

le

mien;

je

ne

le

souffrirai point.
signifiait.

ne comprit pas ce que cette phrase nigle

matique
pour

Comme
la
la

lendemain on

tait all

au cimetire

visiter la

tombe de
dans

dame
il

la robe de soie grise, au

moment
:

de mettre

la clef

serrure du caveau, le gardien dit


y avait

Par-

donnez-moi; mais, comme

un peu

de place au-dessus

du

176
cercueil de

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

Madame, nous y avons mis


le

hier

le

petit cercueil de l'enfant

de L... Nous n'avons pas eu

temps de vous prvenir.

Devant Home, Miss Andrews, non professionnelle, mais doue


d'une notable lucidit, reut
la visite

de M. Colley Grattam, auteur

distingu, consul Anvers et Boston, et qui raillait quelque peu


le

spiritisme

Ne

raillez pas, dit

Miss Andrews, vous avez prs de


cts...

vous

un

esprit qui s'appelle

Emma, debout vos

Que savezElle veille sur


elle.

vous d'elle? dit M. Colley Grattam, tremblant...


cous pour vous protger
;

car vous avez t bon pour


et la ftes

Par une

nuit d'orage vous lui avez port secours


lui

entrer chez vous, en

donnant boire du vin chauff


et

vous avez provoqu son mari

pour sa conduite lche

inhumaine...

Oui,

dit

Colley,

le

monstre, quoique membre du Parlement, avait mrit l'chafaud. Adieu,


je

ne puis en entendre davantage, jamais plus je ne raillerai votre


1

doctrine

M. Britton, crivain clbre, raconte qu'en faisaut une exprience

avec Home, Greenfield,

la table,

sur laquelle taient frapps des


lui dit
:

coups d'une violence inusite, s'adressant M. Britton,

On vous demande chez vous


Dans

votre enfant est trs malade, partez tout

de suite, ou ce sera trop tard... . Alors, dit M. Britton, je saisis


valise, et je partis.
la

ma

rue j'entendais

le sifflet

de

la

locomo-

tive; c'tait le dernier train.

En courant de

toutes
;

mes

forces, je

pus arriver au moment o


l'arrire

le train allait partir

je

m'accrocbai

du dernier wagon. Arriv chez moi,


fait

je constatai l'absolue

vrit

du

annonc 2

M. Hyslop a fait des expriences,

trs intressantes aussi,

quoique
pas

moins brillantes qu'avec Mad.


une mdium professionnelle.
que
Il

Pipkr, avec

Mad.

X... qui n'est

se prsenta chez elle sous le

nom

de Robert Brown. Or, ds qu'il entra, Mad. X... l'appela James H... en
le

lui disant

le

nom
3

de Robert n'tait pas sou vrai nom, mais


le

nom

de son frre. Elle donna aussi

prnom Mary de

la

femme

(dcde) de M. Hyslop.

Un message mdianimique annonce au


1.

prince Wittgenstein que


247.

Home, La lumire

et les

ombres, 1883, trad.

fr.,

2.
3.

Home,

ibid., trad. fr., 1883, 259.


life,

Science and a future

Boston, 1905, 255.

CRYPTESTHSIE SPIR1TIQUE
le

177

testament de son ami

le

gnral de Korff, mort depuis quelques


la

mois, est dans uue armoire spciale de

maison o

il

est mort.

Le

prince crit alors la sur du baron Korff pour

le lui

apprendre.
est arrive

Or on avait vainement cherch ce testament,


la lettre

et,

quand

du prince, on venait de trouver ce testament


message
l
.

juste l'en-

droit qui avait t indiqu par le

M. Heueward Carrington 2 rapporte

l'histoire suivante.

Le pre

d'un soldat anglais, tu en novembre 1916 Beaumont, se dcide,


aprs avoir lu Raymond, de Sir Oliver Lodge, aller trouver (sans
dire son

nom) un mdium, M. A. Vout


:

Peters, qui lui dit d'emble

quatre

noms

John, Elisabeth, William et Edouard. Or le pre de


frre,

M. X... s'appelait John; sa mre, Elisabeth; son Edouard


est le

William.

nom

d'un neveu mort

il

y a longtemps. Peters dit

M.

X...

que
et ce

le fils

mort s'appelait

Po...r.

Eu

ralit

il

se

nommait

Rogeu,

qui est singulier, c'est qu'on l'appelait familirement

Poger

et

non Roger.
fantme de sou
la

Mad. X... avait cru voir un matin


pleine

le

fils

en

lumire

du

jour.

Elle
:

va

dans

journe

consulter

Mad. Annie Brittain, qui


que,
l'a

lui dit

si

vous l'avez vu,

c'tait
effet la

vu

aussi. Et

en

me charge de vous dire bien lui, et non un rve, et que Jeanne jeune Jeanne, que ne connat pas du
Votre fils

tout

Mad. Brittain, avait vu aussi l'apparition.

Le capitaine James Burton, crivant par

l'criture automatique,
dit-il,

communique 3 avec son

pre dcd

Je ne savais pas,

que

ma

mre, qui habitait une distance de soixante mille environ,

avait perdu le chien


j'eus

que

mon

pre lui avait donn. La

mme

nuit,

mon criture automatique une lettre de lui prenant part la peine de ma mre. Un secret des plus sacrs, connu seulement de mon pre et de ma mre, concernant une chose arrive plusieurs annes avant ma naissance, me fut rvl avec cette recommandapar
tion
1. 2. 3.
:

Dites ceci cotre mre, et elle

comprendra que

c'est

moi, votre

a. s. P., 1910, XX, 120.

Psychical Phenomena and the war (New- York, 1919, 272).


Cit par
Richf.t.

Conan Doyle, La Nouvelle

rvlation, trad.

fr.,

1919, 159.

Mtnpychir|iic.

12

178

MKTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

pre, qui cris.

Quand

j'appris cela

ma

mre, jusque-l incr-

dule, elle s'vanouit.


Il

est noter

que

l'criture

automatique du capitaine Burton


lire.

est

tellement fine qu'il faut une loupe pour la

Voici

un

rcit fait

C. de

Vesme, rcit qui a agi sur lui avec

assez de force pour le dcider s'occuper dsormais de sciences


occultes.

Le narrateur

tait

Albert deN... qui en avait t tmoin

Rome.

Une
M. de

nuit,

en 1871,

la

mre de M.

de N... tout d'un

coup se mit
et

pousser des cris dsesprs. Le jeune Albert de N...


N...,

sou pre,

accoururent. Mad. de N... tait par terre, terrorise, les

cheveux en dsordre. Elle raconta quelle avait t transporte par


les

esprits

au bas de son
7

lit.

Le lendemain,
colonel

heures du matin, on sonne

la porte. C'est le

baron Daviso qui arrive, absolument inconnu de M.

et

de Mad. de N... pour demander des nouvelles de ce qui s'tait pass. ... t On lui avait annonce, dans une sance spintique, que les esprits
allaient jouer

un tour

une dame habitant prcisment


baron Daviso
tait

la

maison

tait
l
.

Mad. de

N... et le

venu pour

vrifier le

fait

Un
de

fait

de cryptesthsie spiritique, obtenu par les mouvements observ Cambridge par Hlne Verrall
les
2
.

la table, a t

Le 29 janvier 1907, 18 heures,


Felloiv of

mots suivants ont

t dicts

Royal Society Potter, dead

this afternoon 4.

30 Edditor of

Physiological Review
fixe children.

London 43

Belsize gardens Kensington, married,

Le message s'applique bien l'minent physiologiste Foster

(et

non Potter) diteur du Journal of physiologij, membre del Socit royale, mari, pre de cinq enfants, et demeurant Londres (il y a
eu erreur sur l'adresse), Le professeur Foster n'est pas mort
le

29

16 heures 30, mais dans la nuit du 28 au 29. La nouvelle n'en est


arrive Cambridge que tard dans la soire

du 29 par
et

les

journaux

londoniens du
1.
2.

soir. D'ailleurs

Hlne Verrall

M. Bayfield, qui

A. S, P.. 1909, XIX, 109.

Journ. S. P. R., mars 1907, 36.

CRYPTESTHSIE SPIRITIQUE
tait la table

179

avec

elle,

n'avaient vu personne dans la journe et

n'avaient regard aucun journal.


Il

est noter toutefois

que M. Michael Foster a t longtemps


et

professeur de physiologie Cambridge,


le

que, ainsi que M. Verrall,

pre d'HLNE,
J'ai fait

il

appartenu l'Universit.

plusieurs expriences trs nettes avec Stella. Stella, qui


fille

n'est pas

un mdium professionnel, mais une jeune

qui ne s'est

occupe de spiritisme que par hasard. Un jour


qu'en mettant
la

elle a

dcouvert

main sur

la table

ou sur

la

planchette elle donnait

des rponses curieuses. Avec Stella

j'ai

pu obtenir des preuves


si

clatantes de lucidit, sans pouvoir dcider d'ailleurs


dit tait,
J'ai

cette luci-

ou non, tlpathique.

procd avec autant de rigueur exprimentale que possible.


tions,

Nous
G...

dans ces huit expriences,

trois

personnes

Stella,

et

moi. G..., licenci es sciences, physicien habile, n'avait

jamais vu Stella, et

moi-mme
Dans
la table
;

je

ne connaissais absolument rien

de

la

famille de G...

ces expriences,

non seulement

G...

ne
ou
ne

mettait pas la
telle lettre

main sur

(soulvement de
il

la table telle
le dos,

de l'alphabet)

mais encore
et

nous tournait

pronouait pas une parole,

ne

faisait

pas un geste. Or, dans ces


la

huit sances, Stella a pu dire les

prnoms de
G...,

femme, des

frres,

du
et

fils,

du pre, du beau-pre de

tous

prnoms que Stella

moi nous ignorions absolument. En admettant une probabilit


40 prnoms usuels fminins, on a
1

de 1/40% calcule en supposant qu'il y a peu prs 40 prnoms usuels


masculins,
/
lit
1

et

comme

probabi-

l-^-J

c'est--dire

25 000 000 000

'

ce ^ U1 quivaut sinon la

certitude mathmatique, au

moins

la certitude morale.

Mais

le

calcul des probabilits doit tre


il

mani avec plus de prudes insuccs

dence, car

n'est pas tout fait exact de dire que, sur ces six
il

expriences,

n'y a pas eu d'insuccs, de sorte que,


il

si

sont mls aux succs,


lit (tq-)

n'est pas possible d'admettre la probabiil

Admettons, en exagrant, qu

y eut six hsitations,


la

quivalant plus ou moins des insuccs, on a alors


s!

formule

TTJT

paq *

180

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
les

formule dans laquelle


p

succs a ont une probabilit p, les insuccs

une probabilit

q.

Naturellement p
a
-f- p
4

+q

==s.

Alors, en admettant six cbecs et six succs, sur douze expriences, la probabilit

compose devient
si

Q00 0QU

ce qui est la

mme
faible.

certitude morale que

la probabilit est mille fois

plus

Mme
demand

certains de ces cbecs sont trs instructifs. Ainsi


le

il

est

prnom de
nous

l'enfant de G...

La rponse

est

Georgette

(ce qui est

une erreur, puisque


dit (ce

l'enfant est

un garon qui s'appelle

Jean). Alors G...

que Stella et moi, naturellement, nous


sil'eufantavaittunefille, l'eussent

ignorions), quesa

femme et lui,

appele Georgette.
G...
vit .

demande

le

nom

d'un frre mort. La rponse est

Andr,

il

Le

nom du

frre

mort de

G... n'est

pas Andr. Or
il

G... a

un autre
ait

frre vivant, qui s'appelle Andr. "Et

semble bien que cela

voulu tre prcis, puisque, tout de suite aprs Andr, sont venus
les

deux mots tonnants

il vit.

On peut presque
G... est

dire

que

cet chec

est plus intressant

qu'un succs.
n eo Bretagne, mais rien,
ilestn. La rponse est

Stella

et

moi nous savions que


le

dplus. Nous demandons


Loria.

nomde la ville o

Nous peusions

Lorietit: maisdefaitG... est

n Morlaix. Or,

comme il

y a confusion possible entre les lettres voisines,

L peut trs

bien avoir t dit pour

M et
lettre

/pour

L.

Quoique Stella

et

moi nous

fussions, aprs les premires lettres, convaincus qu'il s'agissait de


Lorient, la

cinquime

qui est venue, malgr nous, a t


la table, le
f

.4...

Stella a pu dire aussi, toujours par


d'enfance de G... et
le

mot de Kerveguen, qui

ut le

nom d'un ami nom de l'habitalettre conte-

tion de G... Morlaix. G... venait de recevoir

une

nant quelques dtails sur son

fils,

qui avait de
fait

la fivre.

On demande
La
Or
.

ce qu'il y a dans cette lettre, tout

inconnue de nous

rponse a t
G...

Jean

fivre et

il

a t ajout Rit voiture

avait

laquelle

rcemment donn son petit Jean une voiture avec l'enfant s'tait normment et anormalement amus.
reprises,

A maintes

Stella m'a donn des preuves de lucidit

r.RYPTKSTHESIE SPIRITIQUK

181

remarquable, mais

je

ne veux pas

encore
ici.

qu'elles soient

mes

yeux

trs probantes

les

les

mentionner

Je n'accepte
il

comme

dmonstratives que

expriences dans lesquelles

est rigoureu-

sement impossible Stella, consciente ou inconsciente., d'avoir eu

par

les voies sensorielles

normales la connaissance de ce qu'elle


:

dit.

Je citerai seulement deux faits


1 J'avais t porter

une lettre

mon ami

le

professeur

W.

Stirling

de Manchester, qui venait d'arriver Paris, boulevard Saint-Michel.

Bien entendu, jamais

je

n'avais prononc devant Stella le

nom

de

M. Stirling. Or,
lettre, je dis

le

lendemain du jour o
:

j'avais t porter cette

Stella

A qui

ai-je t porter

une
:

lettre,

boulevard

Saint-Michel! Elle rpond immdiatement

votre

ami de
pouvais

Londres. Rponse trs invraisemblable, car rien ne pouvait faire

souponner Stella, parmi


aller porter

les

nombreuses

lettres

que

je

au boulevard Saint-Michel, que ce ft un ami anglais

dont

elle ignorait l'existence.

Un ami

anglais au boulevard Saint-

Michel, c'tait bien peu vraisemblable!

L'observation suivante, est encore plus remarquable. Je

vois
:

Stella, le 2 dcembre, dans la journe, et en partant je lui dis


Je

vais faire une leon sur


:

le

venin des serpents. Elle

me rpond
la
:

aussitt

J'ai

rv de serpents, ou plutt d'anguilles, cette nuit.


je

Alors

et naturellement sans lui dire pourquoi


;

prie de

me

raconter son rve, et voici textuellement ses paroles

C'taient

plutt des anguilles (deux anguilles') que des serpents

car je voyais leur


disais
:

ventre blanc, luisant,

et leur

peau visqueuse,

et je

me

je

n'aime

pas beaucoup

ces btes-l,

mais cependant

cela mfait de la peine

quand

on

leur fait du mal.

Ce rve a t tonnamment conforme


1

la ralit

de ce que j'avais

fait la veille, le

er

dcembre. J'avais ce jour-l

pour

la

premire

fois

depuis vingt ans,

expriment avec des


j'avais

anguilles.

Voulant leur prendre du sang,

mis

les

deux

anguilles sur une table. Leur ventre blanc, nacr, reluisant, visqueux,

m'avait frapp. Elles avaient t fixes sur la table pour qu'on pt


leur enlever
le

cur. Je n'en avais, en toute certitude, pas parl


pas vue depuis longtemps)
et

Stella (que

je n'avais

Stella n'est

en relation avec aucune des personnes qui frquentent


ratoire.

mon

labo-

Je noterai

ici,

comme caractristique de

la

mdiumnit de Stella,

182
et

MTA.PSYCHIQUE SUBJECTIVE

sans doute aussi de beaucoup d'autres sensitives, que rarement,

sauf dans le cas cit plus haut de

ma

lettre Stirling, elle


je lui adresse.

fait

une rponse prcise


l'avais

la

question prcise que

Je ne

pas du tout interroge sur l'emploi de

ma

journe

la veille,

et le rve qu'elle a fait

ne se rapportait nullement moi dans son


et voil tout.

ide. Elle a

vu deux anguilles,
fait

Ce n'en est pas moins un

remarquable de cryptesthsie
si

car,

aprs les paroles prononces par Stella, qui rpondent


l'impression que
la veille j'avais trs

bien

fortement prouve, on ne

peut parler de hasard.

Lady Mabel Howard, crivant par


qu'on
les

l'criture

automatique, est

interroge par une de ses amies au sujet d'un vol de bijoux. Elle
crit

trouvera au-dessous du pont de Tebay, ce qui

tait, parat-il,

tout fait invraisemblable.


l
.

Un moisaprs on retrouva

les

bijoux au-dessous du pont

Miss

A...,

Chambers.

mdium crivain, donne Lady Radnor le nom d'ANNA Ce nom tait tout fait inconnu de la famille actuelle.
dcouvrir par Y Office

Aprs de minutieuses recherches, on arriva


des Armoiries

qu'une certaine Lady Exeter, anctre de Lady Radnor,

s'appelait avant son mariage

Anna Chambers.

M. Gordigiani, ancien lve de l'Ecole militaire de Florence, ds


l'ge

de quinze ans, eut des phnomnes mdianimiques spontans.

Un

jour, en

1883

(il

avait alors dix-sept ans),


faisait

comme une dame


son
portrait par

amricaine, Mad.
M. Gordigiani,
le

veuve B. M...,
pre de ce jeune
crivit
et

faire
elle

sance avec

le

mdium, qui

homme, H y a

voulut avoir une

une inimiti, que je ne


.

puis comprendre, entre

Madame

feu son mari

Lorsque

la

phrase,
toute

crite en franais, fut traduite Mad. B. M...,


ple, et dit
:

elle se leva,

Comment

encore

Puis,

comme on demandait une


:

autre rponse, plus conciliante,


:

l'inexorable criture automatique rpondit


Nigritie
C'est
il

Impossible, il est

en

a pour mission d'influencer pour l'abolition de l'esclavage.

un

ngre.
IX, 44.

l.P.

s. P.

fi.,

CRYPTESTHSIE SPIRITIQUE

183
elle

Mad.

B. M..., trs

mue,

se retira.

Le lendemain,

raconta que

son mari tait

homme

de couleur, ce qui avait amen entre les


l
.

deux poux une longue inimiti


Le vendredi 3 octobre 1906,
soir,
fait

Naples, Zingaporoli, 8 heures

du
et

une sance de spiritisme avec un jeune mdium


e

M. Marzoiuti, directeur de l'excellente Revue Luce


dant
le

Ombra. Pensous-lieu-

cours de cette sance,


la

le

mdium annona qu'un

tenant d'infanterie de
nostro, venait de

caserne de Piedigrotta, Guillaume Paterfait tait


-.

succomber d'un coup de revolver. Le


le

exact, et a t relat dans

Maltino de Naples, 4 octobre 1906

Dans des expriences spiritiques avec Mad. Frondoni Lacombe,


des rponses furent faites par
le

moyen de raps

l'minent profesIl

seur Feijao, de Lisbonne. Le


retira ses

nom

de son pre lui fut donn.

mains aussitt de

la table et

pourtant il obtint des rponses

nettes, et

absolument exactes, des questions auxquelles aucune

des personnes prsentes ne pouvait rpondre'.

Le

D Mouin
r

avait

donn des soins une dame Joubert, qui,


:

atteinte
Glace
!

de cholra, cria, quelques minutes avant de mourir


glace
le
!

en montrant un miroir qui tait sur

la

chemine.

M. Joubert, pour
lui

mari, marin, tait absent. Le


le
fait, et

Moutin lui crivit


la

raconter

M. Jodbert, sachant que

dfunte

cachait souvent de l'argent, chercha de l'argent partout, et n'eu

trouva pas. Quinze mois aprs, dans une sance spiritique, l'esprit

de Mad. Joubert revint,


la

et

annona

M. Moutin

qu'une obligation de

C ie Fraissinet

tait

cache dans une glace que M. Jcubert n'avait


indiqua. M. Moutin crivit alors M. Joubert,

pas visite
qui
tion
fit
v
.

et qu'elle

aussitt de nouvelles recherches et trouva l'obligation en ques-

Lady Mabel Howard a donn

Fr.

Mvers de bous exemples


il

de clairvoyance. Myers avait t invit un luncb, et


1.

lui est

A. S, P., 1898, VIII, 261.

2. A. S. P., 1906,
3.

XVI,

718.

la

Les expriences de Mad. Fhondoni Lvcombe portent presque uniquement sur mtapsychique objective. Nous en parlerons plus loin avec dtail.

4.

Bozzano, A.

S. p., 1910,

XX,

1222.

184
dit,

MTA.PSYCHIQUE SUBJECTIVE
alors

que Lady Mabel ignorait


y avait
l six

mme que
le

ce

lunch avait

eu

lieu, qu'il

personnes, et que
Mo...

gentleman qui
il

tait ct

de

lui table s'appelait

En

ralit,

y avait

six personnes, et

M. Moultrie
mort

tait

ct de Myers.
:

Dans une autre exprience, on demande


crayon crit Don
ne savait.
l ?

est

Don

Le

est

ce

qui tait vrai et ce que personne


fille

Quelle est la

meilleure amie d'une petite

qui est

La rponse

a t

Mary

, et c'tait

exact.

Un

livre a t

dcouvert qu'on

avait

vainement cherch

pendant longtemps.
claest

Le cas Tausch, observ par Hyslop, prouve une.cryptesthsie


tante.

Mad. Chenoweth (pseudonyme du mdium de M. Hyslop),

interroge au sujet d'un Allemand, dont la veuve avait crit

M. Hyslop pour avoir quelques communications de son mari dfunt. Hyslop, sans rien dire Mad. Chenoweth, obtint le nom de Taussh,
Tauch,Taush;
tait
il

fut dit

que Taush connaissait William James,

qu'il

un philosophe,

qu'il n'tait pas chez lui


les

quand

il

est mort, qu'il

avait la

manie de mettre
il

montres

l'heure exacte, qu'il possdait


;

un sac o
que

mettait ses manuscrits et ses lunettes dtails minuscules

la tlpathie

ne peut expliquer
le

c'est

de

la clairvoyance.

M. Isaac Funk,

grand diteur de New-York, exprimentant


il

avec Mad. Pepper, lui remet une lettre cachete dans laquelle
crit le

a
le

mot Mre
la

Alors Mad. Pepper prend


et lui

la

lettre,

donne

prnom de

mre de M. Funk

indique que Mad. Funk mre


Est-ce

ne marchait que sur une seule jambe.


venez pas de
cette aiguille ?

que vous ne vous sou-

(Mad. Funk

s'tait blesse

en s'enfonant

une aiguille dans le


mre, son

pied.)

Mad. Pepper voit aussi, ct de Mad. Funk

petit-fils, Ciiester.

ce

moment M. Funk ne
fils

se rappelle
il

aucunement

ce

nom

deCHESTER. Pourtant, aprs enqute,


effet

s'assure
il

que sa mre avait en

un

petit

nomm

Chester, mort,
1
.

y a

vingt ans, en bas ge, dans les tats de l'Ouest

Yza Trisk, dans une sance spiritique

Stockholm, reut

la

com-

munication suivante
et je viens te

J'ai quitt la terre depuis vingt-quatre heures,


. Il

remercier
XV,
246.

y avait aussi un dessin mdianimique

1.

A. S. P., 1905,

CRYPTESTHSIE SPIRITIQUE
qui fut reconuupour tre
le
le portrait

185

d'un pote finlandais que tout

monde
peu.,

croyait vivant.

De

fait,

ce pote, qu'YzA Tuisk connaissait


Italie.

uu

auteur de l'hymne finlandais, venait de mourir en

Est-il

avr qu'aucun journal Stockholm n'avait dj annonc


la

cette

mort au moment de

sance?
et

Le commandant L arget, accompagn de sa femme


interroge Mad.
alors

de sa

fille,

Bonnard, une
la

mdium

professionnelle qui parle

comme

si elle tait

mre de Mad. Darget. Mad. Darget


d'identit,
il

insistant

pour avoir une preuve

fut dit

J'ai

eu

grande satisfaction de voir qu'on a mis des fleurs toutes blanches sur
tombe-

ma

De

fait,

en passant Poitiers o tait enterre


la

la

mre de

Mad. Darget, une cousine avait mis sur


fleurs toutes blanches.

tombe un bouquet de

W.
avait

Stead, en prsence de Mad. R... crivit, par l'criture autoR...,

matique, venant soi-disant de Jdlia, amie de Mad.


-fait

que Mad.

R...

une chute

et s'tait ls l'pine dorsale.

Dngation de
dit
:
:

Mad.
oubli
neige.

R... Julia
:

(toujours par la

main de Stead)

Elle

l'a

c'tait il

y a sept ans, Streaton dans V Illinois


la

il

y avait de

la

En

arrivant devant

maison de Mad. Buell, Mad.


et se

R... glissa

sur

le

bord du trottoir, tomba


R... se souvint

lsa

le

dos.

ce

moment,

Mad.

de ce petit

fait qu'elle avait

totalement oubli.

En 1874, aprs avoir t magntis par le baron Du Potet, Stainton Moses crit automatiquement Je me suis tu aujourd'hui. L'cri:

ture est accompagne d'un dessin trs grossier avec ces mots

Sous

le

rouleau vapeur, dans Baker Street, o

le

mdium a

pass.

Le lendemain, aprs enqute, St. Moses apprend qu'un


a t cras

homme

Baker Street par

le

rouleau vapeur*.

M. MACKENSiE 5 ,-quoique n'tant pas chasseur, passe une journe


la

chasse

le soir

il

fait

deux parties de

billard avec son pre, et

1.

Bozzano, A. S. P., 1910, 264.


Bozzano, A. S. P., 1909, XIX, 322.
A. S.

2.
3.

1909,

XIX,

110.

4.
;;.

Delanne,

loc. cit., 34.

a. s. p.. 1919,

xxix, n

ho.

186

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
les

gagne

deux

parties. Or,

ce

mme
l,

jour, M.

Nicholson, qui
peine
il

demeurait 200 kilomtres de


M. Mackknsie, obtient par
billard avec son pre,
il

et

qui connaissait delVUcKENsiE


il

la table le

nom

joue au

gagne deuxpai'ties,
fut convertie

la chasse .

Mad. Effia Bathes


Elle se rendit chez

au mtapsychisme par

le fait

suivant, absolument dmonstratif.

une clairvoyante professionnelle


la

qu'elle ne

connaissait pas, et qui ne

connaissait pas. Celle-ci lui dcrivit

minutieusement un frre dfunt, lequel, prenant (mdianimiquementj


la parole, lui dit qu'il s'tait

rendu

la

maison paternelle,

qu'il avait

vu que sa collection de
et qu'il

fossiles

ne se trouvait plus dans


attrist.

sa

chambre
Or

en

tait

profondment

le frre la

de Mad. Bathes, tudiant Cambridge, passionn

pour

gologie, avait runi une belle collection de fossiles. Aprs

sa mort,

une partie de ces

fossiles avait t lgue

au Muse de

Cambridge. L'autre partie

tait reste

chez

lui,

dans sa chambre.

Quelque temps aprs, Mad. Bathes apprit que leur mre avait

donn ces
rait.

fossiles

au Muse de

Bristol, ce

que Mad. Bathes igno-

Vilna,

le

15

janvier

1887,

chez l'ingnieur Kaigodoroff,


rvle qu'AuGusi-E Duvanel
le

M He
est

Emma Sthamm, servant de mdium,


Stkamm
crit

mort d'un engorgement de sang. Quinze jours aprs,


une
lettre

pre

d'EMMA

sa

fille

pour

lui

annoncer

qu'AuGusTE Duvanel est mort d'un engorgement de sang. Puis une


autre communication survint, annonant au contraire qu'AuGusTE

Duvanel

n'tait

pas mort d'un engorgement de sang, mais


le

qu'il

s'tait tu

Zurich

15 janvier 1887.
le

Il

parat que le pre d'EMMA


les

Stramm, aussi bien que


table,

guide qui donnait

rponses par la
la

avaient voulu l'un et l'autre viter


s'tait tu (par

Emma

douleur

d'apprendre qu'AuGusTE Duvanel

dsespoir d'amour
signifie rien.

malheureux pour Emma). Cette


Il

histoire

romanesque ne

est

regrettable que dans des livres srieux ou fasse tat de

pareils rcits.

Un mdecin mineut,

le

D Santo-Liquido, directeur de
1

l'Office

CRYPTESTHSIE SPIRITIQUE

187

d'Hygine de Rome, a aualys avec une grande pntration des

phnomnes de cryptesthsie

qu'il a

eu l'occasion d'observer sur

une personne de sa famille, une dame de grande distinction, qui


s'est

trouve prsenter, sans les avoir recherchs, des phnomnes


et d'criture

de typtologie

automatique. M. Santo-Liquido,

comme
l'vi-

chacun de nous,

tait

d'abord absolument sceptique sur tous les

phnomnes
dence,
et

dits spiritiques.

Mais

il

lui a fallu se

rendre

mdiums des connaissances qui dpassent nos connaissances normales. Une fois, Louise c'est le nom du mdium lui dit, en tat de trance Au lieu
accepter qu'il y a parfois chez les

de critiquer mes expriences, tu devrais V occuper de ton rapport qui


n'est pas achev.

Or

le

rapport important que M. Santo-Liquido

devait remettre au ministre de l'Intrieur avait t depuis quinze


jours achev et envoy.

Du moins M.
lendemain

Santo-Liquido en tait absoluil

ment convaincu. Mais


rest enfoui

le

acquit

la

preuve que, par

la

singulire ngligence d'un de ses subordonns, le

mmoire

tait

dans un carton.
Louise a indiqu avec prcision des faits imprvus,
trs

Maintes
et elle a

fois

donn de

beaux exemples aussi bien de cryptesthsie


fois elle dit

que de prmonition. Une


tre appel

M. Santo-Liquido
te

Tu vas
aller.

Gnes, mais M. Giolitti ne

permettra pas d'y


ce

C'taient

deux invraisemblances. Le lendemain de


est rappel

mme

jour,

M. Santo-Liquido
sa famille, et

d'urgence Gnes par un

membre

de

en

mme temps

M. Giolitti

lui

tlgraphiait qu'il
tout prix rester

avait

un absolu besoin de
l
.

lui, et qu'il fallait

Rome

M. Tola Dorian, faisant une exprience spiritique, apprend que son

ami H de Lacretelle
.

vient d'tre dsincarn, c'est--dire de mourir

Paris. Et, en effet, M. H. de Lacretelle

mourut ceite nuit-l


le

(16 fvrier
2

1899) Paris, et

non

Mcon,

comme

croyaitM. Tola Dorian.

Quelques
tionns dans

faits

de cryptesthsie spiritique se trouvent

mensont

le livre

de E, Cornillier

Malheureusement

ils

1. Communication faite en juin 1920 L'Institut mtapsy chique de Paris. Bull, de l'Institut mlapsychique, 1020, n 1.

2.

A. S. P.,

XXIX,

242.
la

3. P.-E. Cornillier, La survivance de l'me, et son volution aprs Comptes rendus d'expriences, Paris, Alcan, 1920, 570 pp.

mort,

488
rares, cet

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
ouvrage tant destin moins dmontrer
les
la

clairvoyance,

qu' faire connatre

imaginations du subconscient sur les

thories spirites, de sorte que

Ton peut

trs difficilement

citer

quelques exemples, peine probants, de lucidit.


Il

s'agit

d'une jeune

fille,

Reine X..., ge de quinze ans, qui,

la

premire

fois qu'elle a fait

une exprience

spiritique, a obtenu

des coups sans contact. Alors elle fut magntise par M. Cornillier,
et

tous les

phnomnes (uniquement
dans
l'tat

subjectifs) prsents ensuite

par

elle l'ont t
les classer

de somnambulisme. Toutefois nous

devons
avait

comme

relevant plutt

du

spiritisme, car elle

un guide

(Vetteli.ini ?) qui lui

dictait ses

rponses.
spiritisme
;

Peu
car

importe d'ailleurs que ce


les

soit

somnambulisme ou
se

deux modalits psycho-physiologiques

confondent

bien

souvent.

La premire

fois

que M. Cornillier endormit Reine,


n'avait jamais t,

celle-ci,

descendant en pense dans l'appartement de M. Cornillier, distinct


de son atelier,
et

elle

donne des

dtails

prcis, brosses en ivoire poses sur

une

table,

une glace ovale,

deux

petits portraits de
fois,

M.

C...

sur

la

chemine.
0...,

Une autre

Reine va visiter M. S.

un ami de M. Cornil-

lier. Elle le voit assis

son bureau, et crivant une lettre d'affaires.


la droite

ct de lui,

une dame, dans un fauteuil

du bureau.
dcd

Tous ces dtails sont exacts. Mais que prouvent-ils?


Reine, tant envoye pour visiter la

demeure de M.

X...,

il

y a six ans R... dit qu'il y a une haute tour, datant des temps

anciens (ce qui estexact),etparlautdeM. X... dit


se

:.

Il

aimait

le

plus

promener

et

la

peinture ce qui est tout

fait

caractristique

deX...
Elle

sembla aussi avoir eu une prmonition


le

(p. 417).

Elle a vu le

26 aot 1913, M. Cornillier prenant


noir
;

chemin de

fer,

vtu en habit

l'air triste.

Cette vision s'est rpte dans la nuit

du 28

aot.

Le 30 aot, M.
C.-.,

elle voit

M.

C...

prparant sa valise. Or,

er le 1

septembre,
il

recevait la nouvelle qu'un sien cousin tait mort, et

prit

le train aussitt

pour suivre

le

convoi (en habit noir). Malheureusi

sement, M. Cornillier ne nous dit pas


les

Reine n'a pas pu, par


la

voies

sensorielles

normales,

connatre

maladie de son

cousin.

CFtPTEStHSfE SPltUTlQUE

H'J

Reine a pu donner

aussi le

nom
fils,

d'une

dame Jeanne
elle (p. 504) et

B...

morte

quarante-sept ans, qui

s'est

incarne eu

qui a donn
la

maints dtails exacts

sur un

nomm
qui

Marcel, soldat dans


divorc,
et

cavalerie, et sur sou mari, avec


l'avait

elle avait

qui

rendue

trs

malheureuse. Tous ces dtails ont t ultrieuil

rement
(et

vrifis.

Mais

est impossible

d'admettre
a

comme dmontre
:

presque

comme
dit

vraisemblable) qu'il y
part

eu cryptesthsie

car

ou ne nous

nulle

que Reine n'avait pas pu connatre

Mad.

B...

modiste.
faits n'ont

Tous ces
Ainsi,
livre,
il

donc qu'une
le

trs

mince valeur.
graves lacunes que nous

malgr tout

labeur dpens par M. Cornillier, dans son


si

y a de telles faiblesses et de

n'en pouvons tirer aucun parti. Les opinions de Vettellini, c'est-dire de l'inconscient de Reine, sur les choses et les

hommes

de ce

monde

et

de

l'autre,

nous laissent terriblement indiffrents. La plus

petite constatation rigoureuse d'une cryptesthsie ou d'une

prmo-

nition irrprochables, auraient

une valeur scientifique autre.

A
et

cet

gard
J.

les

prcieux rapports de Mad. Sidgwick, de R. Hodgson


s,ont

de

Hyslop

incomparables. C'est surtout l'admirable rapport

donn par

Sir Oliver Lodge de ses sances avec

Mad. Piper, qui

me

parat tre le modle

du genre.
la

M. Mamtchitch assiste une sance spirite pour


en 1875
l'alphabet.

le

premire

fois

Kieff,

Rentr chez

lui,

il

se

met

la table, et interroge
et cette

Le

nom

de Palladia lui est donn,


il

phrase

Remets l'ange sa place, ou

va tomber.
il

M. Mamtchitch se rend
t,

lendemain au cimetire, o
la

n'avait jamais
la neige.

et finit

par

dcouvrir

tombe ensevelie sous

La statue de marbre,

reprsentant un ange, avec une croix, penchait fortement d'un


ct
1
.

M. M.vssey

2
,

allant voir

une mdium, Mad. Lottie Fi.ower,

lui

donne

le

gant d'un de ses amis, M. Pigott, absolument inconnu


;

Miss Flower
Pig....

elle dit

C'est absurde, je

ne peux rien dire que Pig.

1.
2.

Bozzano, A.

S. P., 1909,

XIX, 324.
,

Mvers, Humatt Personnalily

II,

5G2.

190

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
1

Sir William Barrett

raconte un

fait

de cryptesthsie d la
la facult

femme

d'un minent mdecin Irlandais, laquelle a

de

l'criture

automatique. Cette

dame

crit le

nom

d'un sien cousin

tu aux armes, qui annoncequ'il avait une fiance, et donne de sa


fiance le
t tenues

nom,

le

prnom

et l'adresse.

Or ces

fianailles avaient

absolument secrtes pour

la famille

mme du

dfunt.

Le D Speakman, exprimentant avec deux demoiselles anglaises,


r

Pau, avec la planchette, leur parle d'une

dame Sahah

Lamy, morte
fille

depuis quelques jours. Sarah, par

la table,

annona que sa

s'appelait Rose (exact) et qu'elle, Sarah, manifesterait sa prsence

son mari en frappant au pied du

lit.

Et,

en
le

effet, le soir

mme,
Elle

M. Lamy entendit des coups rpts dans

dossier

du

lit.

ajouta qu'il aurait des difficults avec les notaires, et en effet des
difficults

imprvues, indpendantes de

la

mort de Mad. Lamy,


2
.

survinrent. D'autres dtails vridiques furent encore donns

Mad. Lonard,

celle-l

mme
trs

qui a doun Sir Oliver Lodge

d'admirables tmoignages de clairvoyance, a donn Miss Radcylffe

Hall

et

Lady Tuoubridge de

bonnes preuves de cryptesthsie

3
.

Le mmoire
1

est divis en cinq chapitres*.

Description
11

du communicateur,
de Mad. A. V.
B...

c'est--dire

du personnage
H... et

voqu.

s'agit

une amie de Miss R.

de

LadyT... morte cinquante-sept ans, totalement inconnue de

Mad. Lonard, qui

a t

exactement dcrite par Fda,

le

guide de

Mad. Lonard. Dans quelques circonstances, Miss R.


trs

H... touchait

lgrement

la

table; mais le plus souvent la rponse se faisait


B...

par des paroles. Fda a pu dire que Mad. A. V.

avait
la

une
des-

paralysie de la bouche, droite, ce qui tait exact. Toute


cription de Mad. A. V. B... a t faite avec
sion.
Cit par

une remarquable prci-

1.

Mad. Dallas, A.

S. P.,

XXVI,

juillet 1916, 112.

2.
3.

A. S. P., XIX, 330.


et

On a sries of siltings with Mrs Osborne Lonard, par Miss Radclyffe Hall lady Tuoubridge, P. S. P. R., dcembre 1919, XXX, 330-547.
4.

Quoique sres de

la sincrit de la

mdium, comme

il

s'agissait,

somme

toute, d'une

professionnelle, Miss R. H... et Lady T..., qui n'avaient d'ailleurs jamais frquent les mdiums et les cercles spirites, se sont assures, par des dtectives, qu'aucune enqute secrte n'avait t conduite par Mad. Lonard.

mdium

CRYPTESTHS1E SP1RITIQUE
2

191

Des descriptions compltes ont t donnes de lieux absoluet

ment inconnus de Mad. Lonard,


de Tnrife
des

que Mad. A. V.
Il

B...,

pendant

qu'elle tait en vie, a visits avec Miss R. H...


et
Iles

s'agit

notamment

Canaries. Elle parle de deux petits singes,

d'un climat ni trop chaud, ni trop froid, d'une route o on marche


sur des cendres, d'un endroit

nomm

Cruth, Vera.,. Vera Cruth...

Turife, Mazagal. (Tnrife, Santa Cruz, et (au Maroc) Mazagra,

sont les lieux que Miss R... et Mad. A. V. B... ont visits.)
3 D'autres

preuves de grande lucidit ont t ensuite donnes,


R... et

pour lesquelles Miss


car
il

Lady T

..

ne peuvent fournir de

dtails,

s'agit

de choses trop intimes pour tre publies. La maison


robe de chambre bleue, sa salle manger, ont t

de Lady

T..., sa

exactement dcrites.
4

Des dtails abondants out t apports par Fda sur une

personne
avait

nomme

Daisy

(pseudonyme) que

Mad.

A. V.

B...

conuue, dtails que ne pouvaient savoir ni Miss

R... ni

Lady T..
Sans pouvoir entrer dans un
vident que
et
la

rcit plus circonstanci,

il

demeure

cryptesthsie de Mad. Lonard est trs puissante,


a,

eu outre qu'elle

tout

comme Mad.

Piper, connaissance de faits

qu'aucune transmission mentale

ne peut expliquer. Ainsi

ces

expriences remarquables prouvent, une fois de plus, que la cryptesthsie existe et que,

dans nombre de cas on ne peut, pour

l'ex-

pliquer, invoquer quelque tlpathie

Mad. Thompson
Fr. Myers

donn de beaux exemples de cryptesthsie


personnes.

et d'autres

Cette cryptesthsie se manifeste chez elle


tat

quand

elle

tombe en
ds

de somnambulisme, tat qui survient spontanment,

qu'elle veut faire

une exprience. Alors c'est une


a perdue) qui s'incarne

petite fille (Nelly,

une enfant qu'elle

en

elle et

parle avec

un

langage enfantin (comme Fda de Mad. Lonard).


Les phnomnes prsents par Mad. Thompson sont intermdiaires
entre la cryptesthsie hypnotique et la cryptesthsie spiritique.

Mad. Thompson m'a donn une


1.

trs

belle preuve de lucidit.

spirites.

Voir auisi D r Fr. van Eedeh, Quelques observations sur les phnomnes dits Congr. Univ. de psychologie de Paris. 1900 et A .S. /'.. 1901, XI, 240-52.
.

192

MTAPSYCHNjUE SUBJECTIVE

Fr. Myers l'avait

amene chez moi, pour exprimenter. Ce

soir-l,

mon
et,

fils

Georges lui remet sa montre, en lui demandant

si elle

ne

pourrait pas en dire quelque chose. Mad. Thompson prend

la

montre,
Il

aprs quelque hsitation, dit

Three gnrations mixed.

tait difficile

de mieux dire.

En

efet cette

montre avait
fils

donne

par

le

grand-pre de Georges (Flix Aubry) son


la

Georges Aubry.

Aprs
1870,
l'a

mort de Georges Aubry, tu

la bataille de
et

Vendme en
il

M. Flix Aubry avait repris cette montre,

en mourant

laisse

mon

fils

Georges.
le

Mad. Thompson, tant dans

jardin de la terrasse de Monaco, voit

un vieux monsieur

et

une

vieille

dame

jouant avec un petit chien.


la parole, tout

Alors elle s'approche d'eux et leur adresse

de suite,

sans aucune raison valable, ex abrupto. Bientt elle leur dit qu'elle
leur a parl parce qu'elle a vu le

mot de Carqueiranne au-dessus


Mad. Moutonnier devaient
aller

de leur

tte. Or,

prcisment, M.

et

Carqueiranne

pour rencontrer Mad. Thompson elle-mme, avec

Myers qui

tait ce

moment mon

hte Carqueiranne. Mad. Thompet

son n'avait jamais


1'

entendu parler de M.

de Mad. Moutonnier.

Le D Fkdric van Eeden, mdecin hollandais, habitant Bussum,


fut

mis par Myers en relation avec Mad. Thompson. On

prit

un soin
le

extrme pour cacher son


de
la sance,

nom

et sa nationalit. Or,

dans

cours

Mad. Thomson l'appela M. Bussum,

dit qu'il avait

un

parent s'appelant Frdric,

et qu'il tait jardinier d'EDEN.

M. van

Eeden avait apport une pice de vtement d'un jeune


qui
s'tait

homme

suicid,

sans

mettre

personne dans
et dcrit la

la

confidence.

Mad. Thompson a donn son prnom


a indiqu
qu'il

son caractre. Elle

avait

du sang sur

gorge (ce qui est con-

forme au genre du

suicide).

Quand M. van Eeden s'exprimait en

hollandais, Mad. Thompson, sans cependant parler cette langue, la

comprenait trs bien. Elle a rappel exactement


la

M. van Eeden
M.

conversation

qu'il

avait

eue avec

le

suicid.

van Eeden

a fini par tre

absolument convaincu

qu'il

y a eu relle communi-

cation avec une personne dcde. Or cette conviction personnelle

d'uu psychologue expriment


poids.

comme M.

van Eeden a un grand

James Hyslop a tudi avec un soin extrme un cas de cryptes-

GRYPTESTHISIIC SPIRITIQUE

103

thsie qui

lui

parat une preuve

d'identification

personnelle

M. Thomson, orfvre-photographe, avait un peu connu un peintre distingu, Robert Swain Gifford, qu'il avait rencontr une ou deux
fois

aux marais de Nord Bedford. Une

fois

mme

il

lui avait

rendu

visite.

Gifford meurt en janvier 1905, et Thompson, dans

l't

de 1905, res-

sent une premire impulsion (l'impulsion d'esquisser et de peindre).

l'exposition des
:

uvres de Gifford,

il

lui

sembla entendre une

voix lui disant

Finissez ce que j'ai commenc.

la sortie

de
fait

cette exposition,

Thomson se mit dessiner des tableaux tout

dans

le style

de Gifford, quelques-uns d'une tonnante similitude.

S'il tait

rigoureusement prouv que Thomson n'avait ni vu ni pu

voir les dessins de Gifford, la dmonstration de la cryptesthsie serait

tonnante. Or Thomson, malgr toute sa loyaut, ne peut rpondre


des souvenirs pantomnsiques de son inconscient, et alors
n'est pas bien probant.
Il

le

cas

faudrait tablir que les dessins de Gifford

ont t absolument inconnus de Thomson. Flournoy a t bien plus


svre, et avec raison,
Il

pour Hlne Smith.


la possession

nous parat impossible d'admettre

de Thomson

par Gifford.

De mme

le

cas cit par Aksakoff ne peut tre considr

comme
le

dmonstratif. Dans la petite ville de Tambof, en Russie, meurt

une infirmire, Anastasie Perelyguine, qui


16 novembre. Le 18 novembre, dans cette
le

s'est

empoisonne
ville

mme

de Tambof,
Il

nom
Il

d'ANAsTAsiE arrive, avec des dtails sur son suicide.


les assistants et le

importe peu que


tout.
suffit

mdium

dclarent avoir ignor

qu'ils aient

l'avoir oubli)

pu en entendre parler dans la ville (et du 16 au 18 novembre, soit pendant deux fois vingt-

quatre heures, pour que leur mmoire inconsciente soit en cause.

Ce sont

des cas douteux, extrmement douteux, dont

il

ne faut

pasfairetat;car, en mtapsychique comme dans les autres sciences,


les

dmonstratious insuffisantes font plus de tort que de bien.

Grasset, dans son livre de 1908, semble avoir dlibrment


\.

omis

Amer.

S. P. U.. 1910 et

A. S.

P., 1910,

XX,

193-264.

Ricukt.

Mtapsychique.

13

194
les cas (Je tlpathie

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
probante,
et,
il

comme il

ne

fait

mention que des

rcits mdiocres,

incertains,

n'a pas de peine tablir le nant


l

de la tlpathie (cryptesthsie). Mais ce ne sont pas

procds de

discussion quitables. Les histoires de Y cho du merveilleux,

comme
*.

aussi trop souvent les rcits d'AKSAKOFF, sont en gnral trs contestables, autant

pour l'observation

mme que
mdium

pour l'interprtation

Mad.
Ds

G...,

qui n'est nullement


et

professionnelle,

donna

une sance M. Venzano


le

M. Bozzano au Cercle Minerve Gnes.


les

dbut,

il

est

indiqu par

raps Mad.

C..,

que son jeune


elle,

enfant Robert,

qu'elle avait laiss bien

portant chez

est

atteint d'une forte fivre. Aussitt

Mad.

C...

quitte la sance, et elle


la

constate qu'en effet son

fils

Robert,

la

grande iuquitude de

domestique,

tait

en pleine crise fbrile

(40).

Le

fait n'est

gure probant pour maintes raisons.


G...

M. Venzano, exprimentant avec Mlles

qui ne sont pas des

mdiums

professionnelles,

et

qui ont seules les mains sur la

table (les rponses s'oprant par des raps), pense

un

sien ami,
et aussi

camarade mort
le

il

y a quelques anres. Ce

nom

est

donn,
et

nom d'un des condisciples de Venzano lui-mme moment o l'exprience allait prendre fin, le nom
c'tait le

de l'ami.

Au

de Giompari est

donn. Or, en fouillant dans sa mmoire, Venzano dcouvre que

nom
l'ait

(familier) d'un sien parent assez proche,

mort octo-

gnaire

il

y a quelques annes. Puis la table donne, sans que

Venzano

demand,
2
.

le

nom

de Teresa Bartolini, qui fut la

femme de

Ciompari

Le comte Ugo Baschieri 3 dans une sance prive, chez Mad.


Paris,

J. H...

rue Saint-Charles

(XV e
coup
!
:

Arr.) prs

des fortifications,
trs

le

31 juillet 1914, dit tout

Un personnage

important

va

tre

assassin.
:

Que de sang
est 21

Quelle heure est-il ? Alors

on

regarde l'heure

il

heures 40.

Eh

bien!

il

se passe

quelque

1. Grasset, Loc. cit., 316. Le chapitre Expos des faits a 13 pages, sur lesquelles Mad. Gouesdon (la voyante de la rue Saint-Denis), en a deux, et M. Dace (ce jeune occultiste bien connu) (??) en a deux aussi. Est-ce une critique digne de

Grasset
2.
3.

A. S. P., 1905,

XV,

694.
S. P.,

De Vesme, Un clairvoyant, A.

XXV, novembre

1915, 263.

CRYPTESTHSfR SPHUTIQUE
chose vers
te

195

boulevard des Italiens. Or,

le

31 juillet 1914 entre

9 heures 35 et 9 heures 40, quelque 300 mtres du boulevard des


Italiens, le

graud orateur Jaurs


faire entrer ce cas

tait

lchement assassin.
les

On ne peut

dans

prmonitions

car le fait

a t indiqu au

moment mme o il se produisait. Encore qu'on puisse comme toujours, quand on est
invoquer
le

rsolu tout

nier,

hasard, c'est une bien mdiocre explication.


ce cas

On rapprochera
mentionn plus

du cas de
faisant

l'assassinat de la reine Draga,

loin, et aussi

du cas

clbre, cit par de Vesme,


phse, s'interle

d'ApoLLONius de Tyane, qui,

un discours

rompit subitement en disant qu'on venait de tuer


(

tyran Domitien

Rome) Le
.

rcit

en a t donn par Philostrate

et

par Dion Cassius

dans son histoire romaine. Mais peut-on y croire

M. Lemaire, professeur Genve, exprimentant avec H. Smith


raconte que
le

mdium, au dbut de

la sance, a senti

une odeur
qui avait

de pierres. Elle prtend que Jean est venu pour Mad.


assist

N...

quelques sances dj. Or Mad.

N...,

consulte ensuite,

interrogeant d'anciens souvenirs, se rappelle que, lorsqu'elle tait


enfant,

un ouvrier

carrieur,

nomm

Jean, l'avait prise en grande


d'ailleurs de prparer et
:

affection.

Le genre de son travail

tait

d'allumer des mches de soufre. C'est peu de chose

ce n'est rien.

M. Arthur Hill
Miss Mac Donald,
(Franck), le

rapporte des expriences trs concluantes.

Un

de ses amis, M. Franck Kmght arrive, absolument incognito, chez

mdium
et

professionnelle, qui lui dit son

prnom
(Janet et

nom

de sa mre, Freda Katherine, les

noms

Herbert) de ses frres

sur,

et

de Benjamin, son oncle.

mdium, M. Watson, a donn M. Fr. Knight le nom de sa mre, Mary Katherine, de son arrire grand-pre, Oliver Upton, de deux parents de M. Fr. Knight, Kathleen Thornes et
autre

Un

Benjamin Thornes, auxquels

noms Watson

ajouta

le

nom

de Carter,

qui est celui de la famille de M. Knight, mais une date trs

ancienne, remontant plus d'un sicle.


1.
2.

. S. P., 1897, VII. 74.

New Evidence

Lodge, London,

W.

in Psyckical Research, avec Ridder, 1911.

une introduction de

Sir Oliver

196

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

D'autres expriences trs nombreuses, avec Watson, ont t faites


encore, qui paraissent avoir entran l'vidence de la cryptesthsie

mme

chez une personne aussi peu crdule que M. Arthur Hill.


ce qui est assez absurde,
les cimetires,

En supposant,
sance des

que M. Watson

a t faire

une enqute dans

de manire prendre connais-

noms

inscrits sur les tombes, se rapportant la


Il

nom-

breuse famille de M. Knight, tout n'est pas explicable.


possible.

reste Vim-

Toute cette discussion

est

soigneusement
(p.

tablie, avec tous

les dtails ncessaires,

par M. A. Hill

113-1 16).
:

Je crois donc que M. A. Hill a raison de dire


1

Que

les

fraudes dues des recherches persvrantes,


et multiplies, faites
les

difficiles,

presque impossibles,

parles mdiums pour

mieux tromper

la

personne qui

consulte, sont l'extrme

invraisemblables. Les dtectives qu'on a

mis aux trousses de

Mad. Piper n'ont rien obtenu.

Remarquons bien

ce qui

est

important

noter

que

les

mdiums qui

feraient de telles recherches s'exposeraient toujours

tre pris en flagrant dlit d'imposture prpare, ce qui les per-

drait dfinitivement.
2 Il n'y a

pas d'hallucinations de

la part

des observateurs.
les

La probabilit de certains succs obtenus dans


est

recherches

cryptesthsiques

parfois
le

tellement

petite,

qu'on

ne

peut

dcemment invoquer
4

hasard.

Tout dpend en

somme

de

la

rigueur dans l'exprimentation.


le

Si l'exprimentateur reste

compltement muet, sans donner


:

moindre signe d'approbation ou de ngation

s'il

est

absolument

impassible, et qu'il prenne des notes compltes sur tout ce qui est
dit,

alors l'exprience est valable. D'ailleurs l'impassibilit, aussi


le

bien que

rigoureux

et

complet enregistrement de toutes

les

paroles du

mdium,

c'est

vraiment

fort difficile.

Mad. Briffaut, Paris, a donn des preuves admirables, absolu-

ment

certaines, de lucidit

je

me

contenterai,

parmi beaucoup

d'autres, de

donner

les suivantes.

Mad. M. G. de Montebello, rendant

visite

Mad. Briffaut, alors

qu'en toute certitude Mad. Briffaut ne pouvait savoir son nom, ni


rien d'elle, reoit tout de suite une preuve dmonstrative de la

CRYPTESTHSIE SPIRITIQUE
cryptesthsie. Je vois quelqu'un qui se

197

nomme L...
la

Louis,

n'est-ce

pas?

(Signe de tte d'acquiescement de part de Mad. de M...) Oui. lia tu pendant la guerre? Non... C'est votre
fils?...

t
il

Pourtant, dit Mad.


frapp de
la

Briffaut,

me

fait signe qu'il est

mort brus-

quement, brutalement, tout d'un coup...


bello, avant la guerre, a t, par

Or de
et

fait

Louis de Monte-

un rare
si

tragique vnement,
fait

foudre.

On remarquera que,
elle

Mad. Briffaut a vu
la

une

erreur, c'est

une erreur d'interprtation.

Elle a

mort brutale,
mais selon

brusque, soudaine, de Louis, et

en a conclu

( tort,

toute vraisemblance) que c'avait t par

un

fait

de guerre. D'autres

indications prcises et prcieuses ont t donnes.

ct de

Mad. de Montebello, Mad. Briffaut


vait, crivait

voit

une

vieille

dame

qui crila

constamment.

Il

s'agissait trs

nettement de

grand'
les

mre de Mad. de Montebello qui


quinze dernires annes de sa
Il

a pass crire ses

mmoires

vie.

est

remarquer que
;

cette exprience avec

Mad. de Montebello

est trs belle

et

que cependant avec d'autres personnes Mad. Briffait nuls.

faut a eu des rsultats tout


cas,

La clairvoyance, dans ces


l'agent.

semble dpendre presque autant du percipient que de


de Montebello,

En gnral, Mad.
un
sensitif,

quand

elle

va consulter un mdium,

un somnambule, obtient des rponses extraordinaireque


je serais tent

ment
que

dtailles et prcises, de sorte

de supposer

la lucidit

du mdium ne

s'exerce pas indiffremment pour

tout le

monde.

Il

y a des personnes qui les inspirent, et d'autres qui

ne

les inspirent pas.

Mad. A. G. Le Ber,

ma

fille,

dont Mad.

B...

connaissait le

nom,

a reu quantit de prcisions, dont la valeur se

trouve peine
tait
dit,

attnue par ce fait que

le

nom de Mad. Le Ber


difficile

connu de
Mad.
Brif-

Mad. Briffaut. En

effet,

pour savoir tout ce qu'elle a

faut et d se livrer une prolonge et

enqute. En tout

cas Mad. Briffaut a textuellement indiqu une conversation abso-

lument intime que Mad. Le Ber a eue avec son


vivant ne
connaissait que Mad. Le Ber.
le

frre,

mon fils Albert,

tu pendant la guerre, et cette conversation intime, personne de


le

Arnaud de Gramont, avec


Mad. Briffaut
lui dit, ce

et lui dit qu'il a


:

pseudonyme docteur X..., va voir perdu un fils la guerre. Mad. B...


t tu

qui est vrai

il

d'une blessure la

tte, il est

198

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
trs

tomb de
S...

haut

il

tait

dans

l'aviation... Elle voit le

prnom

mont. (Le

prnom du
l'Institut

fils

de A. de Gramont tait Sanche.)


1

Le Bulletin de
et 2, contient

Mtapsychique de Paris, 1920, numros

encore diverses indications trs intressantes sur

les

cryptesthsiesde Mad. Briffaut.


d'elle,

inconnu

Mad. Briffaut

dit

A M. le nom
la

Jean Lefebvre, tout

fait

de son frre Pierre

et

de

son autre frre Joseph. Elle dit que


il

femme de
faite

Joseph est morte


foie,

y a moins d'un an, d'une opration

au

ce qui est

exact.

peut

A M. Lange Mad. Briffaut donne des dtails que personne ne connatre. A M. Lemerle, averti et sagace observateur, que
dit tout

Mad. Briffaut ne pouvait connatre, Mad. Briffaut


suite
:

de
trafait

Je vois Jacques!

un jeune homme mort d'une manire


:

gique... Et je l'entends qui appelle


les

il

crit Jean, Henri...

De

deux

fils

de M. Lemerle avaient t victimes d'un grave accident


:

d'automobile

ils

s'appelaient Henri et Jacques. Henri a t tu, et


la

Jacques a chapp
spirite,

mort.

Il

y a aussi de Mad. M. Forthuny (Revue

mai 1921,

144),

un

trs

beau cas de clairvoyance donn par

Mad. Briffaut.
Des
Paris,
faits tout fait

analogues ceux que donna Mad. Briffaut


t

Mad. Lonard Londres, ont


Aub, de Munich
1
.

obtenus par un sensitif

nomm Ludwig

Un

tudiant en mdecine, ne

donnant pas son nom,

ni sa profession,

va trouver Aub, qui


la

lui dit

Vous

tes tudiant en mdecine,

vous aimez
;

musique et surtout

Mozart. Votre pre tait mdecin

votre grand-pre, mdecin de


dit
:

campagne

Stettin.

Au D

O...

Aub

Votre pre tait un philo-

sophe, votre mre est d'origine anglaise, mais elle a vcu en Autriche.

Vous venez de vous marier.

Tous

dtails exacts.

Au D

S.

Aub

dit

Ce

qu'il y a

de caractristique,

c'est

que vous avez chez vous une


est prcieuse, et c'est
r

grande peinture du temps d'ALBERT Durer. Elle


votre orgueil. Tout cela est exact.

Au D

G.

Aub

dit

Vous avez

une prdilection pour Gustave Flaubert.

De

fait le

matin

mme le

G... crivait

une prface aux uvres de Flaubert


les

M. Hayward a analys mthodiquement

rponses de Mad. K.

1. VonR.Tischner. Eine physiologisch-okkultistische Siudie {Psychische Studien. XLVII, 1920, 598-612). Tischner cite diverses publications sur Aub, qui ont paru Munich, du D r Dingfelder, de G. W. Surga, etc.

CRYPTESTHSIE SPIRITIQUE
(prs de Montral). Mais
il

499
ait

ne parat pas qu'il y

eu quelque luci-

dit suprieure (Fortune telling.

Am.

P. S. P., R), 1021, 18Ti.

En rsum, de
trs nette

toutes ces expriences de cryptesthsie, tant sur les

sensitifsque sur les

mdiums

et les

somnambules, une conclusion


une facult de

se dgage, incontestable, c'est qu'il y a

connaissance par d'autres voies que les voies sensorielles ordinaires.

A
et

l'heure actuelle (1921)

il

n'est plus

permis d'en douter,

et c'est

devenu une notion presque banale, qui bientt deviendra classique,


qu'on s'tonnera d'avoir t
si

mconnue,

si raille, si

nie par

toute la science officielle.


Il

me sera permis

de rappeler avec quelque


fait

fiert

qu'en 1888, P. S.

P.

R., (v), j'avais

nettement affirm ce
la

trange qui

aujour

d'hui domine toute

//

mtapsychique subjective.
certains moments, une

existe,

chez certaines personnes,

facult de connaissance qui n'a pas de rapport avec nos facults de

connaissance normales.

Je n'ai rien changer ce que je disais en 1888

sinon qu'aujour-

d'hui cette proposition, qui paraissait terriblement tmraire, est

sur

le

point d'tre

unanimement

accepte,

notamment par Mad.


elle paratra

H. Sidwgick, par sir Oliver Lodge.

Demain

tellement

simple qu'on ne voudra pas croire


la soutenir.

qu'il y eut

quelque tmrit

Le phnomne de

la

cryptesthsie est aussi certain que tous les faits

avrs, reconnus par la science.

Pour nier cette cryptesthsie,

il

fau-

drait tre rebelle tout ce qui est

une dmonstration

scientifique.

Toutes

ces

expriences

de Mad. Briffaut,

Mad. Lonard, de Mad. Piper, semblent


dfendant que
je fais cet

et

comme celle de c'est mon corps


sorte de confirma-

aveu

apporter une

tion la thorie spirite. Car la lucidit de ces voyantes ne parat

s'exercer

que parce qu'un esprit semble intervenir pour leur


tel

apprendre

ou

tel fait,

Je n'ai garde d'en infrer que les choses se


se passe

passent ainsi, mais tout


venait pour dire son

comme

si

l'esprit

du mort

inter-

nom,

ses relations, les faits qu'il connat et

converser avec

le

guide du

mdium.
les faits

Mais ce n'est sans doute qu'une apparence. Le procd de connaissance reste mystrieux. L'hypothse que

nous sont com-

200

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
tre

muniqus par un
provisoirement

apparence humaine

est

une hypothse
faire tat,

aprs tout trs anthropomorphique.


:

On peut en
je

mais

pourtant

il

est

permis de prendre
:

la position scienla

tifique qu'en cette matire dlicate j'ai adopte

considre

cryp-

testhsie

comme absolument

dmontre, mais

je

me

refuse,

pour

insuffisance de preuves, toute hypothse sur l'origine de ces rvlations et de ces divinations.
Il

est

maints autres

faits intressants,

que nous ne mentionnons


;

pas, signals par Myers, par Bozzano, et par d'autres auteurs

car

on peut

les

soit assez

encore que plus souvent l'explication invraisemblable par des notions oublies, inconexpliquer
le
il

scientes,

mais normales. Pour nous

faut qu'il y ait absolue

impossibilit d'une connaissance

normale pour permettre d'intro-

duire l'hypothse d'une cryptesthsie. M. Heintzer, par exemple,


voit son pre lui apparatre en frac, avec

une barbe blanche.

Il

savait

que son pre

tait

mort, mais

il

ne

l'avait

connu qu'avec une


fils

barbe non blanche. Or,


l'tranger,
tait

pendant que M.

Heintzer

tait

on avait enterr M. Heintzer pre, en


le

frac, et sa

barbe

devenue rapidement blanche pendant

cours de sa dernire
fils l'ait

maladie. N'est-il pas possible que M. Heintzer


qu'il affirme, trs
Il

su, encore

loyalement sans doute, l'ignorer?


ait raison

est possible

que Flournoy

en supposant que

le

nom

de Burnier n'est pas arriv par voies mtapsychiques ou cryptesthsiques. Quoique l'explication par voies normales soit terrible-

ment

entortille et invraisemblable,

il

faut l'admettre toutes les

fois qu'elle est possible.


Il

faut admettre aussi

que

la

mmoire
la dicte

latente possde d'extraor-

dinaires pouvoirs qui rendent l'illusion possible. Stainton Moses,


crit

automatiquement,
l'

l
,

sous

de Rector
le

Allez

dans

la

bibliothque, et prenez
le

avant-dernier livre sur


et

second rayon, voyez


cette phrase...

dernier paragraphe de la page 94,

vous y trouverez

Suit une trs longue phrase... Alors Stainton Moses se lve, va

chercher

le livre, et vrifie

que la

citation est exacte et la page 94.

Mais on doit supposer


faite, trs

qu'il n'y a l

qu'une rminiscence trs parl

complte, sans qu'il soit ncessaire d'y voir

un

fait

de

1.

Delanne, Rech. sur la mdiumnit, 342.

CRYPTESTHSIE SP1RITIQUE
cryptesthsie.

201

Peu aprs
le

R... crit

Pope

est le

dernier grand cri-

vain, etc..
et

Prenez

onzime volume du mme rayon, ouvrez-le,


effet,

vous trouverez cette phrase... Et, en

Stainton Moses se

levant, ouvre le livre, et la page 145 y trouve cette citation.

Le
la

rcit est bien singulier.

Comment le

livre fut

il

ouvert juste
fortuite ?

page o

tait la citation ? Est-ce

une conucidence

Mais

le

hasard n'explique rien. Est-ce qu'en tat d'hmi-somnambulisme


le livre

M. Stainton Moses avait dj ouvert

cette page ?

Mad.

R...

m'a donn d'admirables exemples de cryptesthsie qui

ne peuvent pas s'expliquer parla tlpathie.


Mad.R... est une dame de quarante ans, qui n'est pas une
professionnelle. Elle est marie,

mdium

mre de

famille.

Si elle s'est

occupe de spiritisme,

c'est

parce que, dans une tragique occasion,


l'a

tant trs jeune, elle a eu une vision qui

prserve, dit-elle,

d'un grand danger.

(Il

y a eu pour Hlne Smith une protection


vie.)

analogue, au dbut de sa

Les communications qu'elle donne sont tantt par l'criture auto-

matique
fait

(le

plus souvent)

quelquefois par des paroles

et,

tout

rarement, par des raps.

Je citerai trois faits trs dmonstratifs.


1 Il s'agissait

d'un de mes chers amis, mort depuis peu, qu'elle

n'avait jamais connu, et dont, ce

que

je crois, je n'avais pas pro-

nonc
je suis

le

nom

devant

elle. Elle

me

dit qu'il s'appelait Antoine,

que

entr dans sa chambre quelques instants aprs sa mort, et

que
los.

je l'ai

embrass sur

le

front; elle ajoute qu'il m'appelait Carce baiser, et surtout ce fait qu'il

Or, ce

nom,

le dtail relatif

m'appelait, seul de tous

mes amis,

Carlos, est caractristique.

Antoine, parlant par Mad. R... dit encore qu'avec Lucie, sa


il

femme,

a t Fontainebleau. L, nous

avons

t tristement
il

heureux.

Le

sjour Fontainebleau, et l'expression dont

se sert tristement

heureux, d'aprs

le

tmoignage de
tous,
fait

la

veuve d'ANTOiNE, taient dtails


de moi,
et trs exacts.
effet,

absolument inconnus de
de Lucie n'est pas tout
plus tard la veuve

mme

Le nom
dit

une erreur. En

comme me l'a
:

d' Antoine,

souvent Antoine
!

lui disait

Quel
l

dommage que

tu ne t'appelles pas Lucie

c'est le

nom

que je prfre

2 L'autre cas est plus saisissant encore.

Un de mes proches parents,

202

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
et

un jeune homme de vingt


la strychnine).

un ans, un

soir

s'empoisonne (par de

On

tient

absolument cache
et

tout le

monde

la

cause

de cette mort. (Son pre, son oncle,


savoir.)

moi, axons

t seuls le

jamais.

Aucun journal bien entendu n'en Trois semaines aprs, je demande


Georges
et elle ajoute

avait parl et n'en parla

Mad.

R... le

personne, proche parente de moi, qui est morte.


// s'appelle
il
;
:

nom d'une Mad. R. me dit


:

Vous avez t son

lit

de mort,

avait une cume rouge aux lvres... ce qui est absolument exact...
:

puis elle dit

Lulu, Lulu

Or, dans sa famille on avait l'habitude

d'appeler Georges, Lolo

.
il

Je laisse de ct de trs graves et

nombreuses erreurs. Mais


parlant par Mad. R... dit
:

y a un dtail caractristique. Georges,


Stephen, Stephen
!

Oh

cette criture,

il

me

semblait que je ne pourrais jamais la finir! Or voil


et

un

dtail

d'une prcision tonnante,


se tuer, le

absolument ignor de
avait crit

tous.

Avant de
personne

malheureux Georges

une longue

lettre, laisse

ouverte sur la table, un sien ami Etienne. Cette


(sauf son pre, son oncle, et moi) ne
vivait trs solitaire, qui ne connat
l'a

lettre,

vue. Or, Mad. R... qui

personne de
faits,

ma

famille,

ne

pouvait absolument rien savoir de tous ces

tenus rigoureusej'ignorais

ment

secrets par trois personnes.


le

Pour

ma part,

compl-

tement

nom

d'TiENNE,

ami de Georges. (Le mot anglais Stephen

rpond au mot franais, Etienne.)


3
il

Le troisime

fait,

de majeure importance (car aprs rflexion,

me parat un
Je
le

des cas les plus frappants de cryptesthsie qu'on ait


est le suivant
:

pu obtenir encore),
donne en
reusement notes,

dtails, car toutes les conditions


et
il

en ont t rigou-

tmoigne dune lucidit clatante, s'exerant

2.000 kilomtres de distance.

En

juin 1906, 10 heures et demie

du soir, aprs diverses phrases


S...,

incohrentes, en prsence de mon ami Octave Houdaille, de Mad.

de Mad. R...

et

de sa

fille,

ge de douze ans, nous avons

la

phrase
(Il

suivante par des raps, plus nets que nous n'en


eut peine, deux ou trois
riences avec Mad.
raps.)
R...
fois,

dans

le

y cours de toutes mes exppar


les

emes

jamais.

des phrases

intelligibles dites

Bancalamo.
Alors
je

ne peux m'empcher de dire

c'est

du

latin,

CRYPTESTHS1E SPIRITIQUE

203

Calamo

la

Mais,

imperturbable,

la dicte

par raps continue

Banca

mort guette famille.

partir de ce

moment,

les

rponses furent incohrentes.

Je crus d'abord qu'il s'agissait du mot italien, Bianca

Blanche.
nouvelle de

Mais

aucune des personnes prsentes ne put attribuer une

Blanche quelconque cette phrase nigmatique.

Le lendemain, jeudi, 14 heures, arriva Paris


l'assassinat de Draga, reine de Serbie.

la

Des

officiers serbes,

aprs

avoir achet la complicit des vils personnages


entrs minuit dans le palais

du

palais, taient

du

roi

Alexandre,

et l'avaient assas-

sin, lui, et la reine Draga, sa

femme. Les deux

frres de

Draga

avaient t tus aussi. Draga avait deux surs, qui, ce soir-l, n'ont

chapp

la

mort que par miracle.


je

Mais pas un instant

ne songeai relier ce tragique vnement

la sance intime que nous avions eue la veille. Ni personne de

nous, ni Mad. R..., nous ne pensmes une relation quelconque,

mme

lointaine.
lisant

Le surlendemain vendredi, en
dtails relatifs ce crime, j'appris

dans Le Temps quelques


pre de Draga s'appelait

que

le

Panka, et ce fut pour moi


1

comme un

trait

de lumire.
le

Le mot de Banca,

c'est

peu de chose prs

nom de Panka

(je

reviendrai l-dessus tout l'heure).


2

La minute

laquelle le message a t donn, 22 heures 30,

Paris,

correspond

exactement,

minute

pour

minute,
la

au
Cou-

moment o

les officiers assassins sortaient


le

de l'Htel de

ronne de Serbie pour aller dans

palais tuer Draga (c'est--dire


1

minuit). (L'heure de Belgrade avance de


Paris.)
3

heure 30 sur l'heure de

Les paroles s'appliquent exactement, avec une saisissante pr-

cision,

un

pril qui

menace toute

la famille

de Panka.

De
mots
l'tat

fait,
:

mme

en cherchant, on ne trouverait pas mieux que ces


guette famille,

La mort

pour indiquer quel


la famille

tait

minuit

menaant des choses pour

de Panka.
si

Venons maintenant

la question

de savoir

les

cinq lettres

Banca peuvent s'appliquer au pre de Draga.


l

Sur ces cinq

lettres, probabilit de-^z-

il

n'y en a

que

trois

de

204

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE

bonnes. La probabilit totale compose est alors en chiffres ronds,

de

1/1 580

e
.

Mais, l'analyse, on voit que

la

probabilit est encore beaucoup

plus faible. D'abord, pour


lettres qui est le

la totalit

du mot,

il

y a

le

nombre de
10 lettres
:

mme. On

aurait pu avoir 4,

5, 6, 7, 8, 9,

(Jean, Marie, Robert, Etienne, Julienne, lonore, Marguerite)

par

consquent, la probabilit qu'on aura


est

le

mme nombre
,

de

lettres,

de 1/7

et la probabilit

compose devient

ce qui

com-

mence
Il

tre assez faible.


la lettre

y a mieux. La lettre B pour

n'est pas

une complte

erreur, au cas o la

communication aurait eu

lieu par

un son.
;

Gomme
un

on

sait, le

et le

se

prononcent peu prs de

mme
ils

les

Allemands disent une


brophte.

pataille,

une

pipliothque,

comme

disent

L'erreur relative
curieuse.

la

quatrime

lettre

du mot Banca

est bien
est,
tz,

Dans

le

nom du

pre de Draga, cette quatrime lettre


lettre

en alphabet serbe, une seule


lettre

qui se prononce dj ou dz ou

que notre alphabet romain,


pas.
Il

le seul

que nous pouvions peler,


lettre

ne

contient

fallait

donc trouver une


peu prs
veut,

unique de

la

l'alphabet romain qui rpondt tant bien


serbe, et
il

que mal
celle

lettre

semble que

le

soit

dont

la sonorit

est la plus voisine.

Admettons,

si l'on

que B

est

une com-

plte erreur
juste, et

mais au

moins reconnaissons que C

est la lettre
.

nous avons

la probabilit totale

(compose) de 1/500. 000 e


:

Ce n'est pas
morale.

la certitude

mathmatique

c'est l'absolue certitude

Dans toutes

les

expriences de mtapsychique subjective,

il

n'y

a que trois hypothses possibles. A.

Celled'une mauvaise observation, d'une collusion, ou d'une


;

illusion
B.

Celle du hasard. cryptesthsie. C. Celle de


la

Or, dans cette belle exprience, l'hypothse d'une collusion ou

d'une illusion doit tre absolument carte. Lamonition a t crite

avant que l'vnement

ait t

connu. Personne Paris ne savait

le

10 juin 22 heures qu'un complot allait clater contre la reine

CRYPTESTHSIE SPIttlTIOUE
Draga.
vaient

205

A
l,

plus forte raison, parmi les cinq personnes qui se trou-

qui ignoraient probablement qu'il y avait une reine

Draga, qui n'eurent oncques relation avec un balkanique quel-

conque,
maires.

et

qui n'avaient sur

la

Serbie que

des

notions pri-

Donc

il

ne reste plus,

comme hypothses, que


!

le

hasard ou

la

cryp-

tes thsie.

Mais ce n'est pas


dont
la

le

hasard

Car non seulement un

nom

a t dit,

probabilit n'tait que de 1/500.000, mais encore la phrase


:

fatidique

La mort

guette famille

prononce 22 heures, ne s'ap-

plique peut-tre pas une seule des cinquante millions de familles


existant ce soir-l en Europe, avec autant de prcision qu' la

famille de Panca, dont trois enfants allaient prir dans quelques

minutes.
Grasset n'a cependant pas craint de dire que
le

hasard avait

donn Banca pour Panka,


pouvaient, cette

et

que

les

mots

la

mort guette famille,

mme

minute, s'adresser des milliers d'autres

familles autres que la famille de Panka. L'objection est vraiment


ridicule.

En

effet, si c'est

une force

intelligente qui a inspir cette phrase


il

et l'apparence est pour cette hypothse hardie


cette intelligence ait

semble que

voulu faire une dsignation dont V authenticit

pouvait tre constate. Si Panka avait t

un vieux ouvrier bouvridique ou fantaila

langer des faubourgs de Belgrade,


sible de jamais savoir
siste.
si

il

m'et t radicalement impostait

cette

monition

Ce n'est pas sur cinquante millions de familles de

plante

terrestre

que portent des constatations possibles

c'est

sur une cen-

taine de familles tout au plus.

B.

Mthode de l'alphabet cach.


une mthode
diffrente

Ici je

dois indiquer

que

j'ai

imagine

pour constater

la cryptesthsie. Elle n'a russi, d'ailleurs, cette

m-

thode, que parce que j'exprimentais avec un


sensibilit spciale qui s'y adaptait. Mais Sir

mdium dou

de la

William Barrett a

montr qu'avec d'autres mdiums


cas, Userait dsirable d'en faire

elle

pouvait russir. Eu tout


elle a

souvent usage, car

de prcieux

206

MTAPSYCRTQUE SUBJECTIVE
j'ai

avantages. C'est la mthode que

appele de l'alphabet cach

1
.

Je n'oserais pas cependant la


il

recommander avec

insistance; car

me

parat plus sage de laisser chaque

mdium

agir selon son insil

piration, sans lui indiquer par qnelles voies

doit

donner

ses

rponses.

Ces expriences taient faites avec Gustave Ollendorff, Henri Ferrari, Louis Olivier,

Albert Pre
et fidles

et

Gaston Fournier, presque tous

morts, hlas

mes aims

camarades. Le

mdium

tait

mon

Fig. 10.

Disposition de l'exprience

dite de l'alphabet cach (Ch. Richet).

E, D, C, sont la table. Les mouvements de la table sont indiqus par une sonnerie, grce une disposition lectrique telle que la sonnette retentit ds qu'un des pieds de la table se soulve A, parcourt l'alphabet qu'il tient cach E, D, C, qui ont le dos tourn. B, au moment o la sonnerie (indiquant le mouvement de la table) retentit, inscrit la lettre correspondante sur laquelle A avait arrt un instant le crayon.

regrett

ami Gaston Fournier, g


de

alors de trente-deux ans, aimable

homme, de
G... le

sre et perspicace intelligence (mort en 1917).


faite
la

L'exprience tait

manire suivante
la table,

mdium,
la table

tient les

mains sur

et

chaque mouve:

ment de
D...

actionne une petite sonnerie lectrique


la table,

C... et

tiennent aussi les mains sur

mais n'ont aucune action.


table, est plac
telle sorte
s'il

trois

ou quatre mtres de distance, une autre

un alphabet derrire un grand carton, dispos de


G...,

que

qui lui tourne

le dos,

ne puisse rien voir,

mme

n'y a pas

de carton pour cacher l'alphabet.


A... parcourt l'alphabet, B..., a

A cette

table sont assis A... et B...


et

un crayon

inscrit la lettre qui

1. Voyez Ch. Richet, La suggestion mentale et le calcul des probabilits, Rev. Philosophique, octobre 1883, 609. Des mouvements inconscients [Hommage M. Chevreul), Paris, Alcan, aot 1886 et Revue de l'hypnotisme, 1886, 170 et 209. Une excellente analyse en a t donne in P. S. P. R., 1884, i'asc. VII, 239. Relation de diverses expriences, etc., P. S. P. R., juin 1888, 138.

CRYPTESTHSIE SPIR1TIQUE

207
se passe loin de

rpond au mouvement de
lui,

la table,

mouvement qui
(fig.

mais
il

qu'il connat

par

la

sonnerie

10, p. 206).

Or
et

se trouve

que

les lettres ainsi

indiques donnent des mots

des phrases qui ont un sens. Par consquent, les pressions mus-

culaires inconscientes

que

G...,

le

mdium, exerce sur

la table

sont dtermines par une tonnante lucidit, la perception de la


lettre

qui doit tre dite. Tout se passe

comme
il

si

G...,

voulant
le

envoyer un message, voyait l'alphabet. Or


car cet alphabet, auquel
et les
il

ne peut pas

voir,

tourne

le dos, est

cach par un carton,

mouvements, forcment

irrguliers,

du crayon qui passe sur


le

les diverses lettres

de l'alphabet, se font sans

moindre

bruit.

Il

faut ajouter que, pendant l'exprience,

intentionnelremeut nous

parlons, chantons, rcitons des vers, en faisant


c'est

un
la

tel

vacarme que

peine
jour,
j'ai

si

A.

qui inscrit, peut entendre

sonuette.

Un
carr,

par surcrot de prcaution, au lieu d'un alphabet


je

employ un alphabet circulaire. En outre,


mais par une
lettre

ne

commenparcourus

ai pas par l'A,

quelconque,

et je

l'alphabet une vitesse trs diffrente.


intelligente
:

La rponse

a t

une rponse

Fa

zol do. Or, c'est l

un phnomne de cryptesthsie,

car Fa zol do, ce ne sont pas des lettres jetes au hasard.

Aussi bien toutes les rponses qui ont un sens,

mme

si

en

elles-

mmes

elles

n'indiquent rien d'intressant, sont-elles une indica-

tion de la cryptesthsie,

une cryptesthsie d'une nature spciale,


le

qui est la connaissance (par Gaston,


lettre

mdium) de
la

telle

ou

telle

de l'alphabet cach, sans que ni


le lui

vue normale, ni

l'oue

normale, ne puissent
Il

apprendre.

y a eu des phrases compltes, des vers franais retourns,

comme

par exemple

Tombe aux pieds de


:

ce sexe qui tu dois ta mre.

ou des vers latins

Infandum, rejina, jubs renovare dolorem


:

ou des phrases de vieux franais


qui rpondait
:

quand

c'tait soi-disant

Villon

OU

sont
le

les

neiges d'antan?

Louys

Cruel,

Essai sur daemoniomanie.

208

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
soi,

Ces phrases sont, en

parfaitement insignifiantes, mais elles

tmoignent toutes de

la cryptesthsie, puisqu'il tait

absolument
de savoir

impossible Gaston, dont les muscles mouvaient

la table,

en quel point tait

le

crayon que je promenais irrgulirement,

silencieusement, sur l'alphabet cach.


L'illustre

William Crookes
Il

est

venu un jour chez moi pour

assister

une de ces expriences.


est le

avait fait

une question mentale.

Quel

nom de mon

fils

an? Gaston ne sait pas du tout l'anglais.


la

Pourtant par l'alphabet cach nous avons eu


only the slang.
il

rponse

know

Non seulement
que par une

l'alphabet tait cach, mais encore

n'tait clair

petite

lampe qui permettait

peine toutes

de voir

les lettres.

La rponse peut s'appliquer

peu prs

les questions,

mais, ce qui est important, c'est que les mouve-

ments de

la table

correspondaient aux mouvements du crayon sur


tre

l'alphabet,

mouvements qui ne pouvaient pas


la

normalement

perus par Gaston.


Ces expriences montrent en outre
car Gaston,

puissance de l'inconscient,
trs

comme nous
Toute

tous,

pendant ces expriences


d'un vers

com-

pliques (parfois

la dicte l'envers

latin), chantait, riait,

parlait, discutait.
tait

la

partie consciente de sa personnalit


la partie

en grande activit, pendant que


la

inconsciente, ind-

pendamment de

consciente, avait une activit

non moindre,

et

s'exerant dans un

domaine tout

autre.

Cette cryptesthsie spciale pour l'alphabet est-elle tlpathique?


C'est fort possible.

Rien ne nous permet de l'affirmer ou de


il

le nier.

Pourtant dans un cas

y a eu certainement cryptesthsie non

tlpathique, au moins pour les personnes prsentes, encore que


le rsultat (calcul

par

la

mthode des

probabilits), ne soit pas

du

tout saisissant. Je dis M. D... trs sceptique, qui n'assistait pas

ces expriences

Pensez un

nom

quelconque, que ce soit


le

un

personnage historique ou un inconnu, nous


et je

trouverons par la table

vous

le

dirai demain.

La rponse

a t F. N. T. B. T. Si l'on

prend
faire),

la lettre

prcdente (ce que l'on est parfaitement autoris

on a

EM S A S.
pens par M. D... tait Csar ou Coesar. Sur S
la

Or, le
il

nom

lettres,

y en a donc, avec

probabilit de 4/25% 2 de bonnes, soit,

comme

probabilit totale, d'aprs la

formule

cite

plus haut,

MTHODE DE
environ
1

ALPHABET CACH
il

209

/42e , ce qui est peu. Mais en ralit,

y eu a

beaucoup

plus. Car c'est

un mot de

5 lettres,

rpondant un mot pens de

5 lettres, soit une probabilit de 1/7 C environ, d'avoir 5 lettres.

Alors cela

devient-^.

C'est

mme

plus encore, car,

si la

table
S,

retardait la rponse, la dernire lettre


la

a t indique

comme

premire

lettre

a t indique avec

un retard un peu plus

grand, et alors on a

DMSAR,

ce qui se rapproche passablement

de Coesar.
Si j'indique cette exprience qui, ctde toutes les belles exp-

riences que
ce n'est pas
trer

j'ai

mentionnes plus haut,


j'en veuille faire tat
:

est terriblement
c'est

mdiocre,

que

seulement pour monest irrpro-

que

le

calcul des probabilits,


celle-l, est

quand l'exprience
utilit.

chable,
prfre

comme

d'une grande

Pour

ma

part, je

une exprience irrprochable, qui


faible,

se prsente avec

une pro-

babilit assez forte, qu'une exprience dont la probabilit est nor-

mment
valeur.

mais o

il

y a un lger vice qui lui enlve toute

Je mentionnerai une autre exprience encore. Paul,


Gaston, assez sceptique, et qui n'est nullement
la sance sans toucher la table.

le frre

de

mdium,

assistait

Nous

lui

demandons de penser
indiqu Cheval
y a quelque temps,
alors

un nom quelconque. Le nom


tait l'amie

qu'il pensait a t
il

pour Chevalon. Or une Mad. Chevalon, morte


de
la

famille de Gaston et de Paul.

Nous demandons
cette phrase

l'esprit Chevalon de

nous dire quelque chose de caractristique. nous avons


:

Par

la table et l'alphabet cach,


l

Comni

ment va ta mre?

L-dessus

(il

faut bien l'avouer), Gaston a t vri-

tablement effray.

partir de ce

moment

il

n'a plus

voulu
il

faire,

ce soir-l, ni les soirs suivants, des expriences o

jouait le rle

de mdium. Je n'ai jamais pu

le

dcider continuer.

Les expriences sur l'alphabet cach, que

je crois

extrmement

importantes pour donner une preuve clataute de

la cryptesthsie,

ont t reprises rcemment avec grand succs par sir William

Baurett

l
.

1. Compte rendu par Miss Dallas. Expriences avec l'Oui-ja, les rant les yeux bands (A. S. P., mars 1916, XXVI, 45).

mdiums op14

',

Richet.

M&apsychiquc.

210

MKTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
sir

Les mdiums, amis personnels de


les

William Barrett, avaient

yeux compltement bands


les

un masque impntrable couvrait


en dsordre, taient recou-

leur visage;
visibles, et

lettres

de l'alphabet ne leur taient donc pas

en outre ces

lettres, places

vertes d'une plaque de verre et d'un tapis de table.

Dans ces conle

ditions

il

y eut des messages ayant


le

un

sens.

Peu importe, dans


que
vigoureux de

cas actuel,

sens de ce message
le

il

suffit d'tablir

les lettres
la

indiques par

mouvement

trs rapide et trs

planchette ne se succdaient pas au hasard, mais comportaient une


signification trs prcise.

Dans un castrs bien observ par Sir W.-F. Barkett,


H. Travers Smith, avait un bandeau sur
M. Lennox Robinson,
et les lettres

le

mdium,

les

yeux, ainsi que

de l'alphabet taient places au

hasard sous une glace transparente.


torpillage de la Lusitania,
il

Un

soir,

peu d'heures aprs

le

fut indiqu par l'alphabet ainsi

mani

que M. Hugh Lane (un ami des deux mdiums, que dj donne par

qu'ils savaient d'ail-

leurs en Amrique) avait t noy. Pendant la sance


cette indication avait t
soir,

mme,

alors

la table,

un journal,

dans son dition du

donnait

le

nom

de Hugh Lane,
l
.

comme une
comme
trs
la

des victimes du dsastre de la Lusitania


Il

n'est

gure possible de considrer cette monition


le

probante, car
Lusitania. Sir

mdium

savait qu'il y avait eu torpillage

de

Hugh Lane
l,

tait parti

pour l'Amrique depuis quelfacilit

ques jours. De

pour l'inconscient,

de conclure que Sir

Hugh Lane
Il

tait

une des victimes.


trs
est

semble que l'exprience suivante,

analogue d'aillenrs, rapbien meilleure.

porte aussi

parMad. H. Travers-Smith,

Un
:

soir,

aprs une sance infructueuse, tout d'un coup la table dit


sinking, ail bands
lost,
;

Ship

William East oner board.


sorrow, sorrow, sorrow
! !

weeping and ivailing

Women and children Ace moment, un


!

crieur dans la rue annonce une grande nouvelle

Mad. Smith va
William East

chercher
signifiait

le

journal. C'tait le naufrage

du

Titanic.

vraisemblablement William Stead.

Si le cas de Sir

Hugh Lane

n'est

pas probant pour la monition

1.

Le rcit trs dtaill de cette monition a t donn par Mad. Hesther TraVoices

veiss Smith,

from the

voici.

London, W. Rider,

1919, 35.

MTHODE DR

ALPHABET CACH
la

211

mme,

il

n'en reste pas moins que

production de messages par

l'alphabet cach, ainsi que Mad. Travers-Smith en a

donn beau-

coup, est une trs belle

et dcisive

preuve de cryptesthsie.

Un savant professeurde philosophie de


riences qui lui ont
tait

l'Universitde Groningen,

M. Heymans, a entrepris, par une mthode un peu diffrente, des exp-

donn des
mais

rsultats remarquables.

Il

exprimenn'a encore

avec un

mdium non
;

professionnel,
il

un tudiant,

Il

rien publi cet effet

m'a envoy une

lettre trs explicite,

que

je

donne textuellement.

Nos expriences de tlpathie sont excutes dans deux cham-

bres superposes de

mon

laboratoire
le sujet,

dans

la

chambre

infrieure,
et

qui est claire, se trouve


est plac

dont lesyeux sont bands,

qui

dans une sorte d'armoire ferme de


dans
la

trois cts et au-des-

sus, et ayant

la

paroi de devant une ouverture, par laquelle le

sujet

passe tableau

main. Cette
horizontal

main peut
(ainsi

se

mouvoir au-dessus
dans

d'un
6

divis

qu'un chiquier)

x 8= 48 cases quadrangulaires.Dans leplafondde cette chambre


est

(qui

construit en bton arm)

se
et

trouve

une fentre de

32

x 52

centimtres ferme au-dessus


;

au-dessous par une vitre


la
et

de verre

et

par cette fentre l'un de nous, qui se tient dans


le

chambre suprieure, regarde


mine d'avance par le sort.
daut
les

tableau et la main du sujet,

tache de diriger (mentalement (R) cette

main vers une case dterComme cette chambre suprieure est penle sujet

expriences obscurcie,
l,

ne pourrait rien voir de ce


avaient t enlevs.

qui se passe

mme si le bandeau
le

et l'armoire

Le son ne peut pntrer

plafond.

Mme

en criant on ne peut se
-ttt]

faire

comprendre, etcependautla bonne case (probabilit


fois

at

indique 32

dans 80 expriences.

La probabilit de ces32 succs

est de ("q-) la 21 puissance.


11

y a peut-tre, dans ces lgantes expriences, tlpathie


il

mais

en tout cas

y a cryptesthsie, puisque
:

le

succs dans l'indication

de

la

case comporte deux lments


il

1 l'excution

de

la

pense de

l'agent, et l

y a tlpathie, c'est--dire une des modalits de la


2

cryptesthsie

aprs que la case a t pense, l'indication


la cryptesthsie,

mme

de cette case, ce qui ne peut tre que de

puisque

212
la

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE
et

chambre suprieure, pendant l'exprimentation, est obscure, que l'agent ne peut rien voir, pas plus que le percipient.
Le soin avec lequel ces expriences ont t
psychologue donne beaucoup de prix ces rsultats excellents.
Il

faites par l'minent

semble

qu'il

y aurait grand intrt reprendre encore ces

expriences de l'alphabet cach avec des

mdiums

trs puissants,

qu'on pourrait sans doute exercer correspondre de cette manire.

On

voit en tout cas

que

la

cryptesthsie comporte une grande

extension dans l'exprimentation


dits imprvues.

mme,

et qu'elle recle des fcon-

C.

Correspondances croises.
(cross correspondance)
la lucidit,

La mthode des correspondances croises


est

un procd ingnieux pour constater


les

procd que,

dans ces derniers temps,

Anglais et

les

Amricains ont trs

amplement dvelopp.
Voici quel en est le principe.

Deux personnes,
lettre,

A... et P...
si

conleurs

viennent de s'crire simultanment une

pour savoir
et

penses concident. Les deux lettres sont dates

portent les
P...

timbres de

la poste. Il

y a donc un agent A...

et

un percipient

L'exprience est irrprochable, surtout

si c'est le

hasard qui dter-

mine

A... choisir telle

ou

telle

pense, telle ou telle image. Mais,


il

mme quand

ce n'est pas le hasard qui a fait le choix,


la

y a peu
foi

de vraisemblance que les deux correspondants, dont


est certaine, s'accordent

bonne

sur

telle

ou

telle ide.

Miss Ramsden et Miss Miles ont eu par la Cross Correspondance des


faits

digues

d'tre

nots
(30

l
.

Miss Miuss tait

Londres

et

Miss

Ramsden Bulstrode

kilomtres de Londres). Miss M... tait

l'agent, et Miss R... le percipient.

27 octobre. 27 octobre.

Miss M...
Miss
R...

lunettes, lunettes,

30 octobre.

Miss M... une montre, 30 octobre. Miss R... un mdaillon sur une chane. 31 octobre. MissM... en peignant soir, voit lecoucher du soleil
le

sur l'oratoire de Brampton, dont

la

coupole, surmonte d'une croix,


S.

1. Expriences de transmission de pense distance, A. 160 et P. S. P. R., octobre 1907.

P., 1906, XVIII,

CORRESPONDANCES CROISES
se dessine

213

dans

le ciel. C'est l'objet

mme

qu'elle veut transmettre

par

la

pense

Miss R...

31 octobre.

Miss R... croit que


est
la croix.

Miss M... a voulu


la

lui faire voir

une crucifixion. Elle


saintes

tonne de ne voir que

croix sans les

femmes au pied de

4 novembre.

Miss Ramsden
on
fait

dcrit

des arches gothiques


:

comme
rang de

des clotres

des hrons long cou, et des oiseaux d'eau


feu
:

fusils avec lesquels

une femme habille en plaid de

berger

chien aux longs poils, un lvrier et un beau retriever.

4 novembre.

Miss Miles va

l'glise

Malnesburg, o

il

y
a
;

avait des arches gothiques, semblables celles d'un clotre.

On

parl de
il

la

chasse au lapin

il

y a des cygnes

on a vu un hron

y avait des lvriers et des retrievers. Mad. de Beaufort, une

amie de Miss Miles, portait un plaid de berger.


Par
la

mthode des correspondances


suivant

croises, d'autres preuves

de cryptesthsie ont t donnes. Je citerai seulement, d'aprs

Mad. Johnson,

le fait
fils

L'crit

de Mad. Forbes prtendant


allait

maner de son
d'elle

Talbot mentionnait qu'il

prendre cong

parce qu'il cherchait un autre sensitif crivant automatiqueafin d'obtenir la

ment
jour,

confirmation de ses propres crits. Le


il

mme

Mad. Verrall crivit un message o

tait

question d'un pin

plant dans un jardin. La communication tait signe d'une pe et

d'un clairon suspendu. (Tel tait l'cusson du rgiment auquel avait

appartenu Talbot Forbes.) Mad. Forbes avait dans son jardin


quelques pins provenant de graines envoyes par son
ces faits taient absolument inconnus Mad. Verrall.
rall,
fils.

Tous

Mad. Ver-

dans un autre cas

(1904),

donna des
Forbes
:

dtails, vrifis depuis,

sur

les

occupations de Mad.
tait assise

elle
et

eut l'impression que

Mad. Forbes

dans son salon,

que son

fils,

debout

ct d'elle, la regardait.

Le

mme

jour,

Mad. Forbes crivait que


tait

son

fils

tait l, et

qu'une preuve dcisive


.

donne, en ce

moment,
cher
1.

Cambridge, de sa survivance

C'est la

mthode des correspondances croises


tudes de M. Hubert Wales
2

qu'il faut ratta.

les laborieuses

Il

recevait les

Voyez 0. Lodge, La survivance humaine, trad. fr., p. 257. 2. A Report on a sries of cases of apparent thought transference without conscious Agency. P. S. P. R., XXXI, 1920, 924-218.

214

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE

notes que lui envoyait de Londres Miss Samuel presque quotidien-

nement,

et

lui-mme prenait des notes,


Il

Hiudhead, 20 kilomtres

de Londres.
notes.

s'agissait de voir
est excellente

s'il
;

y avait une relation entre ces

La mthode

tout de

mme

il

semble que

les
la

rsultats ne sont pas bien

dmonstratifs au point de vue de

cryptesthsie.

M. Wales a class
1

les notes

en trois groupes

Vridiques, c'est--dire difficilement attribuables des conci;

dences, 16

2 Partiellement,
3

incompltement et confusment vridiques, 200;

Sans relation, 159.

C'est

donc 375 observations


pour

recueillies

pendant huit mois.


par M. H. Wales

Or

mme

les 16 cas considrs


il

comme

vridiques (soit environ 4 p. 100),

est difficile

de formuler une

conclusion ferme. Et cependant


geants,

il

y eut des rsultats trs encoura-

notamment pour

les

apparent

premonitory

impressions

(p. 200-205).

L'tude des correspondances croises a t pousse trs loin. Avec


patience ininterrompue, Mad. Verrall, Miss Hlne Verrall, Mad.

Holland, Miss Alice Johnson, M. Piddington,

le

Verrall, Mad. Sid-

gwick ont

institu

toute

une

srie d'expriences

remarquables,

exigeant de longs

efforts, et

qui ne pouvaient tre menes bien


la fois

que par des personnes ayant, comme Mad. Verrall,


sagacit
scientifique admirable,
et

une

une

connaissance

approfondie

des littratures anciennes,

des pouvoirs mdianimiques excep-

tionnels. Mais l'analyse en est difficile et minutieuse.

Assurment, dans certaines paroles de Mad. Piper,


la

il

semble que

personnalit de Myers se retrouve; de

mme
et

dans certains
ni le latin,

crits de

Mad. Verrall. Mad. Piper ne


et

sait

nullement

ni le grec,
si

pourtant
si

elle fait
si

des citations

des allusions

nombreuses,

habiles,

compliques, qu'il est inadmissible

qu'elle ait prpar cette perverse supercherie. Alors

on a suppos

que

c'tait

Myers lui-mme, mort depuis peu,


les littratures anciennes,

et

pendant sa vie

trs vers

dans

qui tait l'inspirateur de

ces crits.

De nombreuses

tentatives ont t faites

pour trouver une

relation entre les crits de

Mad. Verrall (Myers

V.) et les paroles

CORRESPONDANCES CROISES
de Mad. Piper (Mvers
la
la

215
t,

P.).

La concidence de ces paroles el


l
.

non

preuve absolue, mais un commencement de preuve en faveur de


survivance personnelle
Il

n'est pas possible d'entrer ici


les opinions,

dans plus de

dtails.

Il

me

suffira

de citer

ou mieux
J.

les

conclusions (d'ailleurs diamtra-

lement opposes), de

Maxwell

et

de Mad. Sidgwick

-.

J.

Maxwell
et l'in-

pense qu'il y a une place exagre accorde au symbolisme

terprtation, parfois fantaisiste, parfois alambique, de ces


boles.
Il

sym-

est tent

de croire qu'en accordant cette confiance auda-

cieuse l'criture automatique, et en voulant toujours y reconnatre

des symboles lointains

et

compliqus, on

finirait

par trouver des

relations transcendentales partout.

Aussi n'admet-il pas qu'on puisse conclure dans

le

mme

sens

que Mad. VERRALLetM. Piddington.


Or

Il est impossible, dit-il (p. 139;

de conclure l'intervention d'un esprit. Nous avons besoin d'une

preuve

et

de

faits.

le

systme des correspondances croises


qui est une base instable.
soi, ce

est

fond sur des

faits ngatifs, ce

Au

con-

traire, les faits positifs

ont une valeur en


les

que ne peuvent

3
.

donner (jusqu' prsent au moins)

correspondances croises.
J.

Mad. Sidgwick pense tout autrement que


la probabilit

Maxwell

Selon

elle,
le

de l'identit personnelle

(p.

399), est

appuye par

caractre gnral des communications, qui montrent en toute vi-

dence que

les

ides et les arrangements des mots sont plus en


le

rapport avec les ides des communicateurs (dans

sens spirite)

qu'avec les ides des mdiums. Or cet argument de Mad. Sidgwick n'a

pas grande force, car la souplesse de l'inconscient chez


est

les

mdiums

assez grande pour reconstituer d'une manire saisissante les

personnalits de Myers ou de tout autre. Mad. Sidgwick ajoute,

avec grande raison, qu'il faut des preuves nouvelles plus positives.

M. Grard

W.

Balfour*

(p.

236), conclut

que

cette longue et

laborieuse tude conduit lentement, mais srement, la conviction


1.

2.

Voyez sur cette question les P. S. P. R., de 1910 1914, passim. J. Maxwell, Les correspondances croises et la mthode exprimentale, P.

S. P. R., Part.
3.

LXV,

1912, 54-144.

reply to D r Joseph Maxwell' s Paper on cross correspondances exprimental method, P. S. P. R juillet 1913, part. LXVII, 375-401.

and

the

4.

Some

rcent sci-ipts affording vidence of personal survival, P. S.

P. R.,

1914,

XXVIT, 221-243.

216

MTAPSYCHUjUE SUBJECTIVE
faits

que beaucoup de
croise,

qui apparaissent dans cette correspondance


l'hy-

ne peuvent recevoir d'explication satisfaisante que par

pothse spirite.

M. Balfour formule ainsi ses conclusions sur


automatiques obtenus simultanment.

les longs crits

Les trois

mdiums mentionnent
Deux

le

nom

d'EumpiDE. Tous les trois


le sujet

indiquent, plus ou moins clairement, qu'EuRipiDE est


Cross Correspondance.
cules furens.

de

la

d'entre eux rattachent Euripide Her-

Dans un autre
Light in

cas, considr

bon par M. Balfour, Mad. Piper


:

dit

West et Mad. Verrall dit


l'est

Les

mots taient de
est
:

Maud

vermeil est
l'ouest .

La vraie

citation de

Maud

vermeil est

Certes ce sont des cas de cryptesthsie bien caractrise. Mais


qu'il y ait cryptesthsie,

ou

lucidit,

ou tlpathie, cela n'implique

nullement

la

survivance d'une conscience personnelle.


(et je cite

D'autre part, M. Hereward Carrington conclut ainsi


paroles parce qu'elles

ses

me

paraissent rsumer avec prcision ce qu'il

convient, selon moi, de conclure deces correspondances croises).

L'ensemble de ces
gical

faits,

are ail fully explained upon purely psycholo-

and

naturalistic Unes. They almost invariabily rsolves them

into simple subconscious

memory

associations.

Le hasard y a jou
Toutes ces com-

une beaucoup plus grande part qu'on ne


munications, malgr
tent pour la survie
le

le croit.

grand labeur qu'elles reprsentent, apporles

une moindre preuve que


(')

sances de Mad. Piper

incarnant Georges Pelham.


11

semble que ce jugement de M. Carrington

est justifi

mais

il

faudra cependant reconnatre avec lui que beaucoup de phnomnes de correspondance croise,
sent tout de
s'ils

ne prouvent pas

la survie, tablis-

mme

qu'il y a des

phnomnes de

tlpathie et de

cryptesthsie qui se manifestent avec vidence.

4.

CRYPTESTHSIE CHEZ LES SENSITIFS


les

Si

nous appelons spiritiques

phnomnes dans lesquels une

personnalit trangre a paru intervenir, toutes rserves tant faites


1. 2.

A. S. P., 1909, XIX, 294. Discussion of tke Willett scripts,

S. P.

fi

Part.,

LXX,

1914, 458-465.

RVPTESH KSI E PRAGMATIQ U

217
la

quant

la ralit

mme

de cette personnalit, nous voyons que


:

cryptesthsie apparat avec une intensit croissante


1
2

Chez

les les les

normaux

Chez
Cbez
il

hypnotiss

mdiums;
peuvent entrer dans ce cadre
:

Mais

est des crytesthsies qui ne

car certains individus sont dous d'une lucidit manifeste, encore

qu'on ne puisse

les classer, ni les

parmi

les

somnambules,

ni

parmi

les

mdiums,

ni

parmi

normaux.
s agit l

Nous

les

appellerons des sensitifs.


les faits dfient toujours toute classification,
:

Comme
quand
ils

il

de distinctions minemment arbitraires

car les

mdiums,
et les

mme

ne sont pas en trance, sont des sensitifs,

individus

hypnotisables,

mme quand

ils

ne sont pas hypnotiss, sont bien

souvent des sensitifs. Et enfin certains individus, non hypnotisables,

non mdiums, ont des pouvoirs cryptesthsiques assez


et assez
:

fr-

quents

intenses pour qu'on ne puisse les considrer

comme

normaux
l'tat

ils

sont,

eux aussi, des

sensitifs.

D'ailleurs toujours le passage de l'tat

normal l'tat de

trance, de

d'hypnose

l'tat

de

veille, est graduel, parfois insaisissable,

et toutes les transitions s'observent.

Rien n'est plus factice que


:

la

sparation tranche de ces quatre tats

l'tat

normal,

l'tat

d'hyp-

nose, l'tat de trance mdianimique, l'tat de sensitivit. Cette diff-

renciation n'a qu'une valeur didactique.

Pour que, chez

les sensitifs, la lucidit

exprimentale s'exerce,
vont aider
le

il

est parfois certaines conditions extrieures qui

pb-

nomue

la

psychomtrie

la vision

par

le

cristal.

Psijchomtrie ou cryptesthsie pragmatique.

Le mot de psychomtrie (mesure de l'me) est

si

dtestable que

nous n'avons pas


tifique
:

le

courage de

le

maintenir dans
1
.

le

langage scien-

il

a t imagin par

Buchanan

W.

Voir sur cette question Buchanan, Manuel de Psychomtrie, Boston. Denton et Elisabeth Denton, Nature' s secret or psychomtrie researchs, Londres, Houlston et Wight, 1863. L. DeiW. Denton, The sol of things. nh.uvd, Psychomtrie, Sphinx, X. Jos. Petbr, Psychomtrie {Die Ubersinnliche
\.

218

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
ralit la

Eu

psychomtrie de Buchanan

et

de quelques exprila cryptesthsie.

mentateurs n'est qu'un procd pour dvelopper


Aussi proposerous-nous de
(c'est- dire

dnommer

cryptesthsie

pragmatique,
si

par les choses), ce qui a t jusqu'ici,

dplorable-

ment, appel psychomtrie.

La cryptesthsiepragmatiquedoiltre entendue dans unsens assez


diffrentdu sens que Buchanan avait donn au dbut la psychomtrie.

Ce dbut est assez singulier. Elisabeth Denton (Mad. Buchanan),


et

regardant
tituait le

touchant un fragment d'une assise gologique, recons-

paysage d'autrefois des poques siluriennes ou jurasil

siques

Mais

faudrait tre bien naf pour s'en bahir.

Il

n'y a l

que

le rsultat

d'une trs brillante imagination chez l'pouse d'un


;

gologue expriment
d'E.

nous ne pouvons donc tous


littraire.

les

rcits

Denton attribuer qu'une importance


la

Depuis lors
Si l'on

psychomtrie a pris une extension assez grande.

donne un objet quelconque


les

un

sensitif, celui-ci va fournir

maints dtails curieux sur

personnes qui appartenait cet objet;

dans ces conditions, on obtient parfois de beaux phnomnes de


lucidit cryptesthsique. Les magntiseurs de 1820 1850 proc-

daient ainsi

leur

seule supriorit sur Buchanan, c'est qu'ils


le

n'avaient pas employ

mot de psychomtrie
si

Malgr ces beaux cas de lucidit

souvent observs,

il

n'est pas

prouv du tout que

la

prsence

mme

de l'objet soit indispensable.


la soi-disant

De

mme

qu'il n'est pas certain

du tout que

transmis-

sion de pense soit autre chose qu'une connaissance d'un fait rel,

connu parce

qu'il est rel,

de

mme

il

n'est pas certain

que

le

con-

tact d'un objet soit indispensable la

connaissance (mtapsychique)
la ralit,

de cet objet. La cryptesthsie,


vu, ne peut tre nie

dont

comme nous

l'avons

s'exerce presque aussi bien sans contact

matriel qu'avec contact matriel.

Pourtant
inertie,

il

est possible

que

les objets,

malgr leur apparente

mettent quelques vibrations (inconnues) capables d'veil-

Thaneg (pseudonyme de DesWelt, Irad. in A. S. P., 1910, XX, 231-240. 276-280. cormiers), Mthode de clairvoyance psychomtrique, Libr. des Se. Psych., Paris, 1902. Coates (James), Seeing the invisible : Praclical studies in psychometry, thought Iransference, telepathy and allied phenomena (London and New-York, Duchatel (Edmond), Enqute sur des cas de Fowler and Wells, 1909, in-8. psychomtrie. La vue distance dans le temps et dans l'espace (prface de J. Maxwell), Paris, Leymarie, 1910, in-8.

CRYPTESTHSIE PRAGMATIQUE
1er la cryptesthsie.

219

Mais l'inclusion de vibrations cryptiques daus

un

objet est peine

une hypothse prsentable,

et

nous sommes

rduits d'assez piteuses conjectures pour l'apprciation des forces

qui excitent

le

sens cryptesthsique.
le

Les mers sont encore branles par


Certes. Mais
fois

sillage des, vaisseaux de


les flots
!

Pompe.
les

que d'autres navires ont branl

Toutes

que nous parlons de cryptesthsie, nous ne pouvons parler que


C'est

du phnomne lui-mme.
La clairvoyance,
contre
:

un

fait

voil tout. Et

il

nous

est

interdit d'en assigner les modalits, les conditions et les limites.


dit G.

Delanne

*,

est

une

facult dont l'existence

est certaine. Mais, dit-il, vouloir s'en servir


c'est aller
et
il

pour tout expliquer,

la

logique et les rgles de


des
lois et

la

mthode

scientifique,

ajoute

Elle obit

se

produit dans des conditions

dtermines.

Certainement oui,
lois,

la clairvoyance,

ou cryptesthsie, obit

des

mais ces

lois,

nous

les

ignorons totalement. Elles ne sont,

hlas! nullement dtermines encore, quoi que prtende firement

Delanne. Nous savons que certaines personnes sont mieux doues

que d'autres, encore que peut-tre

la

cryptesthsie ne fasse dfaut,

un

trs faible degr, chez personne.

Nous savons

qu'il y a des

sujets

peu sensibles

et

des sujets trs sensibles. Nous savons que,

dans l'hypnotisme,

la cryptesthsie se

dveloppe; nous savons que,

chez les mdiums, dans les expriences spiritiques, elle s'accentue


encore, pour

devenir, chez les grands mdiums,

extrmement
dire.

intense. Mais voil

peu prs tout ce que nous en pouvons


prvu
le chiffre

Pourquoi Gallet

a-t-il

de voix qu'allait obtenir, dans


a-t-il lu le tl-

quatre heures, Casimir Prier? Pourquoi Thoulet

gramme qu'on

enverrait son ami dans deux jours? C'est tout

aussi difficile comprendre,

ni

plus, ni moins,
si

que de comfacult

prendre pourquoi Mad. Piper connat

parfaitement tout ce qui

touche Georges Pelham. Lorsque nous disons lucidit, clairvoyance,

prmonition, cryptesthsie, nous

sommes en prsence d'une

qui nous est totalement inconnue, et dont nous ne pouvons voir

que

les

rsultats. Ses conditions

nous chappent pleinement.

Londres, Mad. Gueen voit en rve ses deux nices se noyer (en Aus-

1.

Loc.

cit.,

334.

220
tralie) et

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
leurs

chapeaux

flotter la surface.

Mad. R.

. .

Paris, fait
les

allusion la

mort des enfants de Panca, toute une famille que


vont assassiner,
pas. Et
cette

officiers serbes

minute mme, Belgrade.

Nous ne comprenons
mcanisme
Cependant

mme, nous ne voyons pas par quel


les

se peut produire l'veil de la sensibilit cryptesthsique.


les

apparences sont trs fortes que

mdiums,
d'un

en certaines conditions de trance, reoivent


guide, qui se serait incarn en eux;
spirites, sans

les inspirations

je

parle le langage des

que cela implique une adhsion quelconque leurs


et alors les

doctrines

phnomnes de cryptesthsie deviennent

parfois trs intenses.

Pour ce qui

est

de

la

psychomtrie, on ne saurait prciser quel


l'objet

est le rle vritable

de

tenu en main par

le sensitif, ni la
j'ai

part qu'il prend la sensation prouve. Mad. Thompson, dont

plus haut racont l'histoire, prenant en main


dit
:

la

montre de

mon fils,

Three gnrations mixed

mais

cette

remarquable preuve de
par des vibrations

cryptesthsie n'tablit pas

du tout que

c'est

(antrieures) accumules et contenues dans cette

montre que
cit le cas
il

la

connaissance du pass a t acquise. M. Dufay a

de

MariaB... Pendantque Maria est en tatdhypnotisme,

lui

montre

un

objet ayant appartenu


'.

un

assassin. Alors elle dcrit l'assasla

sinat
S.

Mais
R.
2

l'objet tait-il

indispensable? Miss X... a cont


qui

P.

qu'on lui

montra des papiers


a

semblaient tre

insignifiants;

mais qu'elle
et

aussitt ressenti

un intense

senti-

ment d'horreur
le

de sang. Or

les papiers avaient t recueillis

sur

champ de

bataille de

Sedan.

Mad- Piper, maintes reprises, en maniant des mches de cheveux, ou des objets ayant appartenu
telle

ou

telle

personne,

donne de prcis

dtails sur cette

personne mme.
d'autres,
t

Je citerai seulement, parmi beaucoup

l'admirable

exemple de cryptesthsie pragmatique qui a


Piper Oliver Lodge
3
.

donn par Mad.


une chane de
La

Le R. John Watson remet Lodge, avec une

lettre,

1. Dufay et Azam, Rev. philosoph., sept. 1899 et fv. 1889, cits par Boirac. psychologie inconnue. 2.
'.

General meeting, mai 1895, J. La survivance humaine, trad.

S. P. R.,
fr.,

V, 247.

1912, 169 et 177.

CRYPTESTHSIE PRAGMATIQUE

221

montre qui avait appartenu


bien que mal
Drive Poole
J.
J.
:

son pre.
:

Mad. Piper

lut la lettre tant

elle vit les

mots

Je

vous envoie des cheveux Seflon

N.

W.

(en

disant Cook la place de Poole, et


dit aussi
;

B.

W.

la place de J. N.

W.) Elle

que

la

montre avait

appartenu un vieillard qu'elle


teur absent pour cause de sant

nomma
;

James Watson, un prdicaajouta quantit de dtails

et elle

connus de moi
E. Bozzano a,

et

tous exacts.

comme

toujours, trs bien tudi la part possible


les

de

la

psycbomtrie dans

expriences de Mad. Piper,


la

et

il

croit,

avec quelque raison, ce semble, que ni


thsie

tlpathie ni la cryptes-

pragmatique n'expliquent

tout.

Il

arrive cette conclusion

que l'bypotbse
si

spirite seule est suffisante.

Mais pourquoi

va-t-il

loin ?

Ne

serait-il

pas plus sage de dire, avec moi, que la cryptesexiste.


Il

thsie,

une facult de connaissance inhabituelle,


et

est

impru-

dent d'aller au del, quant sa cause

sou mcanisme.

Une commission d'enqute,


Paris, a

la Socit des Sciences psychiques,


2
.

examin quatre psychomtres, dont M. Phaneg

Le rapport,

rdig par M. Warcollier, dit que les rsultats ont t assez pauvres.

Je ne sache pas d'ailleurs qu'il y

ait

eu d'tudes mthodiques

entreprises sur ces individus qui ne sont ni


sables.

mdiums

ni hypnoti-

Le maniement d'objets a

couramment pratiqu par tous

les

somnambules de
leur lucidit.

profession, et parat tre une des conditions de

Toute

la

question est de savoir jusqu' quel point est utile l'objet

extrieur.
Il

Nous sommes du

cet

gard dans une ignorance absolue.

n'est pas

tout absurde de supposer

que

les objets

mettent

certaines vibrations aptes


siques.

mouvoir nos facults cryptesth-

Cette cryptesthsie spciale, qu'il faut appeler crypteslhsie prag-

matique pour remplacer

le

vocable odieux de psychomtrie,


des

se

rattache peut-tre une autre singulire proprit

corps
et pro-

d'mettre des vibrations qui meuvent


1

le

systme nerveux

Tlpathie et psychomtrie en rapport avec la mdiumnit de

Mrs Piper, A.

S. P., nov. 1911, XXI, janv. 11)12, XXII, 9-15.


2.

Enqute sur la Psychomtrie, A.

S.

P., 1911,

XXI, 203-210.

222

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
qu'il y ait d'action

voquent des ractions iutenses sans

chimique

ou physique connue.

Nous ne pouvons pas nier que quelque vibration des choses en


apparence inertes ne
lit.

soit parfois

capable d'mouvoir notre sensibil

Les

faits relatifs la

baguette divinatoire sont

pour

l'tablir.

On

verra plus loin qu'il est maintenant dmontr qu'il y a une force

rhabdique qui dtermine, indirectement c'est--dire en provoquant des contractions musculaires inconscientes,
guette.
la

flexion de la ba-

On ne peut expliquer
il

le

phnomne que par une


que ce

certaine

action rayonnante, une force inconnue, qui est la force rhabdique.

Puisque cette force existe,


seulement sur

est vraisemblable

n'est pas

les sourciers,

tenant en main la baguette, que cette

force pourra se manifester.

Par

d'autres

procds que celui de

la

baguette,

l'influence

des corps et substances chimiques a t assez souvent tudie,

depuis Reichenbach

et les mtallothrapistes.

Mais nous laisserons

de ct les expriences pour lesquelles on peut allguer une action

magntique ou lectrique.
Les

D Bourrc
rs

et

Burot ont tudi l'action des substances chi1

miques incluses dans des flacons bien bouchs. Or, malgr


soin avec lequel ont procd ces distingus mdecins,
il

le

ne parat

pas prouv que les pas dus a


la

effets trs nets

qu'on observe alors ne sont

suggestion (verbale) et Yexpectant attention.


et

MM

Bourru

Burot exprimentaient sur des sujets hypnoti-

sables et prsentant tous les

phnomnes du grand hypnotisme.


main un
:

Chez de pareils sujets,

les

suggestions sont extrmement puisflacon de


!

santes. Qu'on leur mette dans la

laudanum,
prouveront
sans

bouch
maints

la

lampe,

et

qu'on leur dise

((Attention

ils

effets

physiologiques aussi accentus qu'on voudra,

que

soit justifie l'hypothse

que

les

vibrations du

laudanum ont

travers le verre.

On ne peut liminer
effets

l'hypothse d'uue suggestion


c'est--dire qu'en
fait

qu'en prouvant que ces

sont spcifiques,

mettant dans un flacon une solution de morphiue qui

dormir

dans un autre, d'mtique qui

fait

vomir

dans un troisime, de

1. La suggestion mentale et l'action distance des substances toxiques et mdicamenteuses, 1 vol., 12, Paris, J.-B. Baillire, 1887. Voyez aussi Revue philosophique, mars 1886. Alliot (E.), Mme sujet, Paris, J.-B. Baillire, 1886.

CRYPTESTHSIE PRAGMATIQUE
strychnine qui convuls
;

223

dans un quatrime, d'alcool qui enivre,

on aura des

effets

physiologiques tellement nets que l'exprimenta:

teur (ignorant le contenu de ces flacons) pourra dire

celui-l ren;

ferme une solution de morphine

cet autre,

d'mtique

cet autre,

de strychnine; cet autre, d'alcool.

Or

cette diaguose, ncessaire

pour conclure une action spci-

fique qui ne soit pas la suggestion (verbale) n'a pas t faite avec

prcision.

Daus quelques

cas, trop

peu nombreux,

j'ai

essay cette
je

exprience avec une vague apparence de succs, mais


toute conclusion.

m'interdis

En somme, Bourru

et

Burot se sont contents de

noter des effets physiologiques intenses, trs singuliers d'ailleurs.

Mais ce n'est pas assez pour parler d'une action spcifique


suggestion peut les expliquer.

car la

M. Wasielewski

a tent une pareille preuve sur Mile de B... Et


il

son exprience a russi trs bien quand


odorantes,

s'agissait

de substances
je

comme

la

menthe

et le

cognac. De sorte que

suis tout

fait convaincu

qu'il s'agit l

simplement d'une hyperesthsie


le

de l'odorat. Quelque soin qu'on prenne pour boucher


lige)
il

flacon (au

n'est pas possible qu'il ne reste pas


Il

quelque odeur appr-

ciable des sens hyperesthsis.

y a eu pour quatre substances

non odorantes

quinine, saccharine, acide citrique,


et l'eau

eau distille

chec pour la quinine

distille,

succs pour l'acide

citrique et la saccharine.

Miss Edith HowTHORNEa donn de bons cas de cryptesthsie pragmatique. M. Samuel Jones lui envoie un fossile trouv par un mi-

neur dans des couches de charbon. Or


t par unaccident tu

le
il

pre de ce mineur avait

dans

la

mine,

y a vingt ans. Miss Haw-

thorne dit qu'elle a une vision horrible, un


sol, inanim, livide,

homme
et

gisant sur

le

avec du sang

la

bouche

au nez. D'autres

iudications intressantes, mais vagues, sont donnes sur les

nomZ...

breux objets envoys par M. Jones Miss Hawthorne.

M. Pagenstecher

a entrepris quelques recherches sur

Mad.

qui lui ont sembl prouver une hyperesthsie sensorielle tellement


intense qu'elle devient presque de la cryptesthsie. Mais
il

faut

attendre, avant de se faire une opinion, que les expriences de


1.
2.

Sur un cas de lucidit spontane, A.

S. P., juillet 1914,

XXIV,

193.

notable Psychometric Test.

Am.

S. P. R.,

XIV, 386-418, 1920.

224

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
dtails.
la

M. Pagenstecher, de Mexico, soient donnes avec plus de


Ds maintenant,
il

semble bien qu'elles donnent un

rel

appui

cryptesthsie daus l'hypnotisme.

En somme, ces rsultats divers sont bien peu satisfaisants. Tout de mme, c'est assez pour tenter la curiosit des exprimentateurs qui auraient de grands sujets hypnotiques, ou des mdiums, leur
disposition. Ce n'est pas tout fait de la mtapsychique. Mais

qui sait

si

l'action des corps distance n'apportera pas

quelque

claircissement au

phnomne mtapsychique de

la

cryptesthsie?

L'action des mtaux, l'action des aimants, l'action des substances

toxiques distance, voil des problmes qui

me

paraissent bien
1
.

dignes de susciter des travaux

et

des recherches nouvelles

Faut-il faire rentrer dans la cryptesthsie pragmatique toutes les

superstitions relatives

aux amulettes, aux

ftiches,

que non seule-

ment

les

sauvages, mais encore des civiliss regardent

comme

des

protecteurs efficaces? Les anciens magntiseurs croyaient ferme-

ment qu'on peut magntiser de


manire

l'eau et

un objet quelconque, de
particulire.

douner ces objets une vertu

Mais

ils

n'ont pas suffisamment,

mme comme

A. de Rochas qui a bauch

cette tude, limin la suggestion.

Je puis donner cet effet

un cas qui m'est personnel,

et

qui est

ud

trs

beau cas de suggestion, mais nullement de ftichisme,


les

malgr

apparences.
lves, jeune

Un de mes

homme

trs loyal, trs naf,

d'une pro-

bit et d'une dlicatesse rares, le

Mar..., quelques semaines

aprs avoir pass sa thse, vint


reuse.
Il

me

faire

une confidence doulousi

tait

hant par des ides de suicide,


dit,
:

tenaces,

si

mena-

antes, qu'il

me

en pleurant Je suis convaincu que je finirai par

me
1.

tuer. Est-ce

que vous ne pouvez pas

me sauver?

Il

n'avait d'ail-

Sur lorigine de la mtallothrapie et sur l'action distance des mtaux, phnomnes qui ne rentrent gure dans la mtapsychique, on consultera Burcq (V.), Etude exprimentale sur la mtallothrapie et la mtallosMoricopie, Rapports faits la Socit de Biologie 1877-1878, 8, Paris, 1876. court (J.), Manuel de mtallothrapie et de mtalloscopie, appliques au traiteDumontpalliek, Mtalloscopie ment des maladies nerveuses, etc., 12, Paris, 1888. et mtallothrapie. Union mdicale, Paris, 1879, XXVIII, 333, 381, 421, 457, 473,
Loc.
cit.,

p. 240.

67.

CRYPTESTHSIE PRAGMATIQUE

225

leurs aucune raison, d'amour, d'argent ou de sant, qui justifit ces

ides sombres. Alors j'eus une inspiration.

Il

y avait sur

ma

table

de travail un cachet, surmont d'une toute petite figurine en bronze,

un casque de chevalier

(le

chevalier de la Mort) dont la visire. se

relevait et laissait voir le squelette de la face. Je dis

mon ami

le

Mar...

prenez cette statuette;


et elle

et

gardez-la toujours sur vous;


.

elle

a des vertus magiques

vous protgera
il

Mar...

me
Il

remercia

avec effusion. Quelque six mois aprs


gai, souriant, et

revint

me voir.
l
.

tait guri,

ne pensait plus du tout au suicide

Est-ce concidence? N'est-ce pas plutt une suggestion?

En

tout

cas je ne suis pas assez enfant pour attribuer quelque influence

pragmatique au chevalier de
Il

la

Mort.

me

parat

que

les ftiches, amulettes,

cornes de corail, et

autres bibelots n'agissent que par suggestion. Mais la suggestion


n'est pas ngligeable. Et puis, aprs tout, qui sait?

Soyons presque

aussi rservs dans nos ngations que dans nos affirmations.

C'est encore l'influence des choses qu'il faudrait rapporter,

s'il

y avait l'ombre d'une preuve en faveur de leur


des envotements, et des sorts
laires, ce sont les
jets.
;

efficacit, l'histoire

De toutes

les

lgendes popu-

plus rpandues

encore aujourd'hui dans maintes

contres superstitieuses on croit qu'il y a des sorcires et des sorciers,

des objets funestes, des pierres qui portent malheur, des jelta-

turas, et autres billeveses de

mme

farine. Pourtant, si les choses

inertes ne sont inertes qu'en apparence, on

comprend

qu'il doit

en avoir de favorables,
prsent, en ce domaine,

et d'autres
il

qui sont funestes. Mais jusqu'


il

n'y a rien de srieux, et

faut laisser

aux contemporaines de Catherine de Mdicis ou de Mad. de Montespan la croyance aux messes noires, et aux figurines de cire pour

envotements
Mais,
tre

2
.

je le rpte,

mme

pour ces superstitions


Si

ridicules,

il

faut
cela

prudent dans

la ngation.

nous admettons,

comme

parat prouv, qu'il y a parfois dans les choses


tion qui agisse sur notre cryptesthsie,
1.

comme une mana-

il

ne serait pas absurde

Le D Mar.
r

2.

On

lira

mort de mort naturelle, quelques annes aprs. avec grand intrt les pages spirituelles et rudites qu'A, de Rocius
.,

est

a crites sur l'envotement {De l'extriorisation de la sensibilit).


Richet.

Mtapsychique.

15

226

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE

qu'une vibration quelconque se dgaget des choses, capable d'agir


soit

sur notre intelligence, soit sur celle des autres


il

hommes.
est

Et puis
possible.

y a

un

tel

enchevtrement des vnements que tout

Mais

il

ne faut pas se laisser aller ces rveries.

Et, d'ailleurs,
tel

mme

en admettant qu'il y a quelques relations entre


tel

ou

tel

objet et

ou

tel

vnement, nous ne pouvons absolument pas

savoir quelle est cette relation, et le mystre reste aussi profond, aussi inabordable que
si

cette relation n'existait pas.

La cryptesthsie

est,

chez les sujets sensitifs, aide par certaines

conditions extrieures.

Les somnambules de mtier, qui sont, par intervalles, lucides


car
si

elles

ne dounaieut pas, de

ci,

de

l,

quelques exemples de

lucidit,

elles

ne pourraient gure russir dans leur singulire


la lucidit. Il

profession

se servent souvent des cartes pour aider


ou
telle carte, et
tel

serait fou d'imaginer


fortuite, entre telle

quelque rapport, autre qu'une concidence


ou
tel fait.

Mais ce qui

n'est pas fou, c'est de

supposer que,

la

cartomancie des tireuses

de cartes est une prparation leur lucidit. Une cartomancienne

connue en

a fait l'aveu Osty.


est dj

La chiromancie
car
il

un peu plus prs de


les

la

physiologie saine,

n'est pas

douteux que

formes de

la

main sont absolument


vaguement,
tra-

diffrentes chez les diverses personnes, et que, trs

mais

trs certainement, les


la

mains,

comme

la

physionomie,

duisent quelque peu


des individus. De
l

constitution physiologico psychologique


le dtail

conclure quoi que ce soit sur


il

des

vnements passs, prsents ou futurs,


les

y a loin.

On

distinguera
il

mains d'une duchesse

et celles

d'une cuisinire. Mais

n'y a

rien l que de trs banal.

Pourtant
lignes de la

les

chiromanciens ont eu
1
.

la

prtention de

lire

dans

les

main

1. Voyez Desbarolles, Les mystres de la main. Paris. Gaunier d'Arpentigny, E. Magnin, Journal du magntisme et du La science de la main, Paris, 1857. Je citerai aussi le livre suivant, psychisme exprimental, dcembre 1911. Hping, Inslitiiliones chiromanticae, oder curieux, ne ft-ce que par son titre Kurtze Unterweissung, Wie man aus denen Linien Bergen, und Ndgeln deren Hdnde, auch das Jahr,.Monat, Wocken und Tage in welchen einem was Gliick oder v ng lit c /clichs bevorsleht mullimaslich judiciren kann, sampt einer ganlz

CHIROMANCIE, GRAPHOLOGIE
Si parfois
il

227
il

y a eu des divinations saisissantes,


soit

faut les mettre

sur
fait

le

compte
;

du hasard,

soit

de

la lucidit

stimule par

un

extrieur

le fait

extrieur tant l'examen de la

main pratiqu

par un

sensitif.

La graphologie,
mancie. Mais
il

certains gards,

se

rapproche de
la

la

chiro-

ne faut pas mconnatre que

graphologie a une
qui
est inatta-

base physiologique,
quable.
11

nullement

mtapsychique,
et

est

absolument certain que nos gestes,

par consquent

notre criture, rpondent nos sentiments et notre caractre.

Un
est

individu ivre laissera voir son brit par son criture. Qu'il soit

furieux ou serein,

son criture ne

sera

pas

la

mme.

Il

impossible qu'une personne trs bte ne laisse pas transparatre

un peu de
pas avoir
notabit.
et, si

sa btise. Les imbciles et les gens d'esprit ne peuvent

le

mme graphisme. Quidmens


comme Mad. Freya,

imaferat scripto tuadextra


la
la

Mais nous ne sommes plus du tout dans


emploient

mtapsychique,
graphologie, ce

des sensitifs,

n'est sans doute

que pour aider leur lucidit. La lettre qu'on confie


lui rvlera

un graphologue
du scripteur,

maintes particularits psychologiques


ait

condition

que ce graphologue

antrieurement

tudi beaucoup d'critures, et qu'il soit observateur sagace et

prudent. Mais on ne peut pas parler de lucidit

1 .

Pour
si

tre complet,

il

faudrait mentionner Vastrologie, qui fut en

grand honneur autrefois, qui n'a rien de srieux, quoique d'nigles

matiques journaux,
la dfendre.

Nouveaux Horizons, continuent obscurment

neun und ausfhrlichen Harmonia oder Uebereinstimmung aller Linien auck ausAbmessung der Saturninae, des Berges Lunae, und anderer Berge, mit Fleiss verfestiget, 3 dit., 8, Ina, 1681. Voyez surtout Vaschide (N.), La psychologie de la main, Paris, 1909. Chiro's. Language of the hand : Complte practical work on cheirognomony and cheiromancy containing the System, Rules and exprience of Cherio (couito de Hamond), New-York, Tennyson. London, Nichols and C, 1897, XV, 162 pages, avec 32 planches.
fiihrlichen

graphologie surtout Crpieux-Jamin, L'criture et le caractre. un bon journal de graphologie, organe d'une intressante Socit de graphologie, qui a la sagesse de ne pas mler la mtapsychique ce fragment de la psycho-pliysiologie normale. Mon exprience de graphologie avec H. Fertari et J. Hricourt, Revue philosophique, 1886, est demeure classique. Chez deux personnes hypnotisables et tout fait ignorantes de la graphologie, nous avons obtenu totale transformation de l'criture, et adaptation de l'criture la personnalit nouvelle cre par suggestion hypnotique.
1.

Voyez sur

la

Il

existe en France

228

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
fait,

Nous sommes donc, de


ce qui serait

absolument ignorants encore des

conditions de la cryptesthsie. Nous ne pouvons

mme
et

pas dire,

tel

un commencement de science

que

les objets ext-

rieurs ont une action

mouvante quelconque,

produisent une
tel

sensation cryptique qui, par association d'ides, veille

ou

souvenir (comme par exemple l'odeur d'un parfum nous


la personne

fait

songer

connue de nous qui a l'habitude de ce parfum). Nous


les voies

devons nous rsigner ignorer


jour la facult cryptesthsique.

par lesquelles est mise au

p.

Transposition des sens.


sensibilit
tactile,

Il est

des

cas o la

normment accrue,
y a plus

parat jouer

un

rle.

Un mdecin de Lyon,
d'un sicle, observ
le

Petetin (1744-1808) avait dj,

il

phnomne du
il

transport des sens (nous con-

servons l'expression dont

se sert, sans qu'elle implique dans


').

notre pense aucune hypothse

Il

pu chez

trois

grandes hyst-

riques constater des phnomnes d'hyperesthsie


dire de cryptesthsie

ou pour mieux
le style

qu'il a raconts avec dtails, dans


Il

singulier de son temps.

semble bien que l'observation

ait t

exactement
Il

prise.

faut laisser de ct

videmment

la soi-disant

anesthsie audiles

tive

de

l'oreille; car la surdit n'tait

qu'apparente;
l'oreille,

malades

n'entendaient pas quand on leur parlait

mais enten-

daient quand on leur chuchotait quelques paroles au bout des


doigts ou au creux de l'pigastre. Or l'insensibilit aux paroles pro-

nonces

l'oreille est

une de ces hallucinations ngatives dont


le

les

recherches modernes sur


Il

somnambulisme ont montr

la ralit.

n'en est pas de

mme

pour

la sensibilit visuelle. Ici la

trans-

position des sens est vidente. Voici


(p. 44).

comment s'exprime

Petetin

Sa malade, Mad.

A...,

ge de dix-neuf ans, tait en cata-

lepsie (c'est--dire en
Je glissai

somnambulisme).

sous les couvertures une carte qu'enveloppait

ma

1.

verte

Petetin, pre, Electricit animale. Catalepsie hystrique ances traie. Dcoudu transport des sens, dans l'pigastre l'extrmit des doigts et des orteils. Rapports du fluide nerveux, principe de ce phnomne, avec le fluide lectrique.
les

Expriences qui

confirment (Lyon, 1808).

TRANSPOSITION DES SENS

229

main,
elle

et la fixai

sur son estomac...

je vis sa

physionomie changer
et la

exprimait tout

la fois l'attention,
la

l'tonnement

douleur.

Quelle

maladie ai-je donc? je vois

dame

de pique. Je retirai ausIls

sitt la carte et la livrai la curiosit

des spectateurs.

plirent

en reconnaissant
avec les

la

dame de
au

pique. Je plaai une seconde carte


dit-elle, le

mmes

prcautions. Cest,

dix de cur. Enfin

une

troisime... Salut

roi de trflel... J'en fus boulevers.


je

J'entendis

un bruit confus autour de moi,

ne remarquai

mme

pas
les

la

consternation qui se peignait en traits nergiques sur toutes

physionomies.
la

Comme
tances
:

malade hystrique de Tambow,


les

la

malade hystrique

de Lyon distinguait, par


brioche, abricots,
les

doigts, la saveur de diverses subsrti,

mouton

pain au

lait,

buf

bouilli,

mais toutes

conditions taient-elles bien notes?

D'autre part, Mad. A... semble avoir prsent des phnomnes

de cryptesthsie

et

de prmonition que

le

transport des sens ne

peut pas expliquer. Elle reconnaissait les objets placs dans une
bote.

Formait-on une pense sans

la

manifester par la parole, la

malade en

tait instruite aussitt, et excutait ce

qu'on avait

l'in-

tention de lui

commander.

Sur une autre malade hystro-cataleptique, Mad. de

Saint-P...,

ge de vingt-quatre ans, les rsultats ont t moins nets. D'ailleurs


Petetin ne prenait pas les prcautions -que nous jugeons aujourd'hui absolument ncessaires.
Il

est

probable qu'il y eut alors des

cryptesthsies intressantes, mais elles ne nous sont pas rapportes

avec une suffisante prcision.

En
t

tout cas la premire observation de Petetin est remarquable,

car les

phnomnes sont tonnamment identiques


de

ceux qui ont

observs chez la malade


difficiles

Tambow. Mais nous sommes


l'tait

devenus plus

qu'on ne

en 1830 sur

le

caractre

mtapsychique des phnomnes.


Peut-tre Mad. Pigeaire, qui fut une
avait-elle

somnambule
une

trs lucide,

une

sensibilit de ce gere. Elle lisait

lettre (cachete)

qu'on

lui mettait

sur

le front.

Sir 0. Lodge a observ qu'en exp-

rimentant avec Mlles

L...

les

phnomnes (suggestion mentale


pour
reproduction d'un

d'une sur l'autre) taient beaucoup plus nets lorsqu'elles se touchaient peine par
le petit doigt,

ft-ce

la

230

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

dessin. Boirac a signal


thsie tactile
1
.

un

trs

beau cas de lecture par hyperesse fait

Mad.

V.. .,

somnambule,
lui colle

bander

les

yeux
les

par un fort bandeau. On


yeux,
et alors elle lit

du papier gomm sur

sans hsitation les lignes imprimes,


l'heure sur une

mme

en caractres trs

fins. Elle lit

montre enveloppe
D...

d'un mouchoir. Tel fut

le

rapport du

G.

Boirac, qui
lui.

rsolut d'exprimenter sur

un autre
S...,

sujet,

prpar par
lire

Le sujet
le

de Boirac fut un certain Ludovic


de ses doigts,
bilit.

qui parvint

avec

bout

comme
la

s'il

avait quelque extriorisation de la sensi-

Une

lecture fut faite

quand

l'obscurit tait complte, toute

lumire dans

chambre tant
Il

teinte, Ludovic ayant

en outre

les

yeux bands.
E. Boirac,

ne

me

parat donc plus possible de douter, dit

phnomne prsent par S... soit exclusivement, comme nous l'avons dit, un phnomne du toucher, auquel la vue
que
le

reste

compltement trangre.

Une autre exprience, plus curieuse


par E. Boirac.
Il

peut-tre encore, a t faite


le

plaa Ludovic prs de lui,

dos tourn,

les

yeux
le
et,

bands, et s'assit sur l'autre sige, en priant Ludovic de lui tenir


coude. Alors E. Boirac plaa les doigts sur les lettres d'un journal,

mesure

qu'il passait sur telle


le

ou

telle lettre,

Ludovic pelait et

lisait.

Le rsultat fut

mme, mme lorsque


lire les

E. Boirac,

fermant
ses

les

yeux, ne pouvait plus

lettres

que parcouraient

doigts.
Il

est bien dsirable

que des recherches nouvelles soient


tactile.

faites

sur cette hyperesthsie

Cela nous permettrait peut-tre de


le

conclure que, dans certains cas tout au moins,


a pris

sens du toucher
-.

une
trs

telle acuit

que cela devient presque de

la cryptesthsie

Un

beau cas de cryptesthsie, explicable peut-tre, quoique

difficilement, par

une acuit prodigieuse du toucher

et

de

la vision,

a t signal par le
alins de
1.

D
3
.

A. N. C. Chowrin, directeur de l'asile des

Tambow

E. Boirac,

La psychologie inconnue,
seis.

Paris, Alcan, 1908, p. 245.

Un

cas d'ap-

parente transposition des

2. On ne peut aujourd'hui faire tat des tonnantes recherches, inacheves encore, de Louis Farigoule. La vision extra-rtinienne et le sens paroptique. (Nouvelle Revue franaise, 1920, 104, pp.).
3.

Ce mmoire a paru en russe en 1898. Mais

je

ne

le

connais que par

la tra-

TRANSPOSITION DES SENS


Il

231

s'agit

d'une

femme

fort intelligente,

Mad.

M..., trs cultive,

de trente-deux ans, non marie, qui fut prise de troubles ner-

veux assez graves (grande hystro-pilepsie). Le D Ciiowrin


1'

fut

amen

s'occuper d'elle, parce

qu'un jour, en sa prsence, ayant


sa-

reu une lettre qu'elle maniait en

main, sans l'ouvrir,

elle se

mit soudain pleurer, disant


cette lettre.

qu'il y avait
la

un grand malheur dans


nices.
Ciio-

De

fait la lettre

annonait

mort d'une de ses

Diverses expriences ingnieuses furent alors entreprises. M.


wrin, parfaitement au

courant des supercheries dont


lit

les hyst-

riques sont capables,

des exprimentations rigoureuses, de


la

concert avec ses collgues de


lettres cachetes entoures

Socit mdicale de

Tambow. Des

de noir d'aniline, enfermes parfois dans

des papiers photographiques sensibiliss, taient crites en caractres


si fins

qu'on ne pouvait
le

les

distinguer qu' la loupe.

(Il

faut

tudier dans

mmoire

original le dtail de toutes les excellentes

prcautions prises.)

La lecture de ces
M. Chowiun ajoute
de
les
:

lettres

fut

faite

quarante

fois

environ, et

Si M... a la

proprit d'ouvrir ces lettres et

recacheter intgralement, de manire ramener au statu quo

mite les signes, les cachets, les enveloppes, les papiers photogra-

phiques sensibiliss

et

non impressionns,

c'est aussi extraordi-

naire que de lire les lettres sans les avoir ouvertes.

Dans une autre

srie d'expriences, M...

lut,

eu prsence de

diverses personnes, des lettres hermtiquement closes. Tantt la


lettre tait lue

avec son texte, tantt

le

sens de la lettre tait indi-

qu par des images qui

se prsentaient elle.
r

Par exemple, dans

une

lettre crite

par

le

Androff,

il

y avait

Dans

les sables

de

l'Arabie s'levaient trois palmiers entre lesquels coulait une source

murmurante.

M... dit

Un grand

espace. C'est
la

du

sable, blanc

comme

de

la neige,

mais ce n'est pas de

neige

trois arbres, trs


feuilles,

hauts. Je n'ai jamais rien vu de pareil. larges feuilles,

Peu de

mais de
le

une source dont j'entends distinctement

mur-

mure.

le

Dans une autre exprience,

Troizki crivit sur

un bout de

duction allemande donne par A. de Schrenck-Notzing, Expermen telle Untersuchunjen auf dem Gebiete des raumlichen llellsehens, der Kryptoscopie und inadaequaten Sinneserregung, E. Reinhardt, Minchen, 1919, 80 p.

232

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
:

papier (qu'il eroula seize fois sur lui-mme) ces mots

Sophie

Alexandrovna

est

au

lit,

et

regarde

le

mur

Ce jour-l, Sophie
et

Alexandrovna, c'est--dire Mad. M..., avait une fluxion dentaire


tait

au

lit.

Elle prit le papier, le tint


et dit
:

pendant quelque temps dans


lit, c'est

une de ses mains,


lit,

Je vois

un

moi qui suis sur mon

avec une mentonnire, et elle regardait fixement le

mur.TRonzKi

et Speranski,

qui taient prsents, n'ont pas quitt de vue un ins-

tant le papier enroul.

D'autres expriences encore lurent trs significatives. Par le toucher, Mad. M... put distinguer les couleurs. Devant la Socit de

Mdecine

de

Tambow,

elle

put

reconnatre

la

couleur

de

trente flacons, de diverses couleurs, placs sous une paisse cou-

verture, et entours de papier.


vait distinguer les saveurs.

De

mme

par

le

toucher M... pou-

On

prenait des flacons contenant des

solutions de soude, de chlorure de sodium, de chlorhydrate de

quinine, de sulfate de zinc, on trempait de petits fragments de

papier dans une de ces solutions, on les lui mettait sous


et elle sentait aussitt le

l'aisselle,

got du

sal,

de l'acide, de l'astringent ou

de l'amer.

Comme

les

exprimentateurs ne savaient pas quelle

avait t la solution employe, toute transmission mentale,

comme

aussi toute erreur exprimentale, tait carte.

C'est par

une extrme hyperesthsie auditive


obtenues par
le

qu'il faut expliquer

les tlpathies

professeur Gilbert Murray, en appal


.

rence admirables, mais en apparence seulement

M. Murray

sortait

du salon
le salon,

et allait

dans une chambre voisine.


la fille

Alors quelqu'un dans

en gnral

ane de M. Murray,

prononait quelques paroles tout haut qui taient aussitt crites.


Ces paroles indiquaientun tableau, un geste, une scne, un incident.

M. Murray revenait,

disait aussitt ce qui lui venait l'esprit, et

on

confrontait les paroles de Miss Murray et celles de G. Murray. Or la

similitude est saisissante, et


tits

il

est inutile

de mentionner ces iden-

indiscutables. Mais cependant, ainsi

que Mad. Yeriull

l'a

d'ailleurs indiqu,

on peut expliquer tout ou presque tout par

Voir l'adresse de G. Muuk-vy la S. 7'. R., juillet 1915 et Mad. Verkall P. S. Psychical Research for tke Plain Man, P. R XXIX. Voir aussi S. M. Kingsford London, Kegan Paul, 1920.
1.
:

TRANSPOSITION DES SENS

233

une hyperesthsie auditive. Or M. Murray n'avait nullement conscience d'avoir entendu quelque chose. De sorte qu'il s'agit l d'une
hyperesthsie auditive inconsciente,
serait intressant d'tudier

phnomne
si

trs curieux et qu'il

nouveau d'une manire approfondie.


loin est trs tonnante et se

En

tout cas l'hyperesthsie pousse

rapproche quelque peu de

la cryptesthsie.

Quelquefois d'ailleurs

l'exactitude des paroles prononces par M. Murray, confrontes

avec

la ralit,

allait

beaucoup plus

loin

que

les paroles

mises

tout haut par Miss Mdrray.

Les

faits

invoqus par M. Murray sont tout

fait insuffisants

pour

faire

admettre

la

cryptesthsie, mais

il

y a

tant d'autres

exemples de cryptesthsie mtapsychique qu'on peut l'extrme


rigueur supposer qu'elle a jou aussi quelque rle dans ces expriences, quoi

que j'adopte uniquement pour ce cas

spcial, l'hypo-

thse d'une simple hyperacuil auditive.

Il

s'agit

sans doute d'hyperesthsie visuelle chez M..., une grande


le

hystrique, soigne l'asile d'Alexandrie par


lui fermait les

Frigerio

1
.

On

yeux avec

les doigts
;

sur

les

paupires, et elle
les

lisait

couramment

le titre

d'un livre

de mme, au contre-jour,

yeux

galement ferms par

les doigts, elle lisait le

contenu manuscrit

d'une carte postale. De

mme

encore quand on tenait un livre


le lire,

tellement haut qu'il et t impossible de


avait eu les

mme

si

elle

yeux ouverts. Mais ce cas d'hyperesthsie rtinienne


que
le

n'a pas t suivi ayec autant de prcision

cas de Chowrin.

Le D Naum Kotik
r

a obtenu de
fille

bons rsultats de cryptesthsie


.

avec une petite jeune

de quatorze ans, Sophie B.


fini

Quand

le

pre

de Sophie

B...

(un alcoolique qui a


fille,

par suicide dans une mai-

son d'alins), tait avec sa

encore qu'on ne pt dceler une

parole ou un geste qui indiqut ce qui devait tre devin, Sophie


devinait la pense de son pre d'une manire tonnante. Mais
faut tenir
il

ne

aucun compte de ces expriences; car

la

tromperie est

Ravi fenomeni osservati in una ipnotizzata ed in particulare dlia sugges-

lione reciproca e dlia lettura ai occhichiusi

da essa presenlati. (Arch.

di psi-

chiatria, etc., Torino,


2.

XV,

1894, 101.)

Die Emanation der psycho-physischcn Energie. Wiesbaden, 1908.

234

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
fois, le

trop facile. Pourtant, d'autres


Sophie a

pre de Sophie tant absent,

pu deviner

la

pense de M. Kotik.

Chose pense par M. Kotik.


Spitschka.

Chose dite par Sophie.


Spitschka.

Noshik.
Nilki.

Noshik.
?

Plessimtre.

Instrument analogue ceux


des verriers.

Une mounaie.
Patron.

Un bouton, une monnaie.


Une
Pa... da...

Bulewka.
Noshuizy
i
.

Bulawka.
Noshik... Noshhiry.

Ces expriences ont russi encore,


vait spare de l'agent (le pre

mme quand

Sophie se trou-

ou M. Kotik) par une porte compl-

tement

close.
le

Aussi pour M. Kotik

fait

de la transmission mentale

est-il

absolument

tabli.

11

va

mme

jusqu' indiquer les lois de cette

transmission mentale, en disant qu'elle se transmet principalement


sous la forme phontique
et qu'elle

peut traverser les

murs en
une

perdant une partie de sa force.

M. Kotik a pu
jeune
fille,

faire d'autres intressantes expriences avec

Lydia W..., de dix-huit ans, capable de l'criture auto-

matique,

et d'esprit trs cultiv.


;

Les preuves de cryptesthsie spiritique ont t'trs abondantes

pour ne

citer

qu'un exemple

Pense de M. Kotik.

Rponse de Lydia.

Lumire.
Baiser.

Lumire.
?
?

Neige.

Daprer.
Cheval.

D'aprs.

Cheval.

Journal.

Journal.

1.

Ces divers mots signifient en russe allumettes, couteau, ciseau,


etc.

gomme,

anneau,

TRANSPOSITION DES SENS


Il

235
la

y avait toujours une analogie phontique entre

chose pense

et la

chose indique par Lydia,

mme quand

elle se

trompait.
;

Mais cette transmission peut aussi tre une transmission visuelle


car,

dans une autre srie d'expriences, M. Kotik regardait une


postale

carte
alors,

(que bien entendu Lydia ne pouvait pas voir)

et

par l'criture automatique, Lydia dcrivait

D
r

parfois avec
Il

une exactitude admirable


parat

ce qui tait sur cette carte postale.


fait

que

la

conduction de cette transmission mentale se

mieux

quand on
fil

relie l'agent et le percipient (Lydia et le

Kotik) par uu

mtallique.

Enfin daus ses dernires expriences,


a essay

ingnieuses, M. Kotik

de fixer sa pense (pense d'un objet, d'un paysage, d'un


et
il

sentiment) sur une feuille de papier blanc,


Lydia

donn
la

cette feuille

pour qu'elle devint ce qui y tait fix par rsultats ont t absolument remarquables.
Je ne citerai qu'un exemple de ces fixations de
papier. Le
:

pense. Les

la

pense sur
le

le la

Bernstein pense au paysage suivant


il

bord de

mer un bateau o
est

y a des individus

sur la rive un btiment qui


la surface de

entour de verdure.

Or ce que Lydia a vu est


le

comme un miroir; sur d'arbres ; sur Veau un bateau


Veau,

rivage et l des maisons entoures

Le hasard n'a gure pu donner ces ressemblances, quoique il y ait quelque monotonie dans les paysages donns deviner. Tout
de
et

mme,

la

similitude est saisissante entre l'image vue par Lydia,


le

l'image mentale que

Bernstein a fixe sur

le

papier donn

Lydia.

Voici les conclusions de M. Kotik. La pense est une nergie qui

rayonne au dehors. Cette nergie a des proprits physiques

et

psy-

chiques, de sorte qu'on peut l'appeler nergie psycho-physique.


Cette nergie, ne

du cerveau, passe aux extrmits du corps.


papier.
envisager
:

Elle

se transmet difficilement par l'air, se

propage par Jes conducteurs

mtalliques, et peut se fixer sur

le

D'aprs M. Kotik,

il

y a

deux conditions

la sensibilit

du

sujet

l'nergie vibratoire qui

met en jeu

sa sensibilit. C'est
;

cette nergie vibratoire qu'a surtout tudie

M. Kotik
;

mais

il

ne

semble pas qu'elle

soit spciale la

pense humaine

il

est possible

que toutes choses rayonnent d'une certaine nergie vibratoire.

236

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
les sujets sensibles
tels

puisque

indiquent non seulement les choses

auxquelles tels ou

individus ont pens, mais

mme

des choses

inertes auxquelles nulle pense n'a t attache.


Il

nous semble plus prudent de ne pas adopter d'autre hypo-

thse que celle d'une sensibilit spciale qui permet

aux individus

hypnotiss

et

aux mdiums (peut-tre parce que leur inconsest,

cience a une grande force) de savoir ce qui

qu'il s'agisse d'une

pense ou d'un objet.

Le

D Rudolf
r

Tischener

vient de publier un travail important sur

la lucidit. Je

ne

le

suivrai pas dans sa discussion thorique. Les


:

temps ne sont pas mrs


je

et tout est
:

d'une dsolante
cite

fragilit,

mais

m'attacherai aux faits

et

M, Tischener en

de fort remar-

quables.

Aprs avoir expriment avec

Mad

de. B.,

qui a donn Wasie-

lewski de bons rsultats cryptesthsiques, M. Tischener a expri-

ment avec un individu


ans,
fils

nomm

Re...,

un homme de trente-deux
de

d'un employ de

la poste, et

lui-mme employ de comla

merce. Plusieurs mots taient,

l'abri

vue de Re...

crits et

mis sous une enveloppe opaque. Les phrasesou mots taient replis
et

mis dans des enveloppes cachetes, opaques


le

(lichtdickt...

mais

quel tait

degr de l'opacit

?)

Les rsultats de nombreuses expriences ont t remarquables.


Il

ne peut s'agir de lecture de pense

puisque plusieurs des enve-

loppes cachetes taient mlanges, et que M. Tischener ignorait ce

que contenait l'enveloppe remise

Re...

Sur 68 expriences,

il

y en

eut 24 de -ngatives.
le

Mais cela
tel qu'il

n'importe pas, car, sur les 44 qui ont russi,


est

succs est

radicalement impossible de supposer une concidence.

Athen pour Athen.

Barbara pour Baelbara,


Eberhard pour Ebarhard. Madalene pour Madelene.
Pater pour Dater.
Uber Tlpathie und Hellse/ien, Mnchen, Bergmann, 19i0.

1.

TRANSPOSITION DES SENS

237

M. Albert Hofmann (de Mehlen)


tlpathie avec

'

a fait

de curieuses expriences de

ua docteur eu mdeciue, M. Fueddenberg. M. Hofmann


:

avait t percipient dans les expriences de M. R. Tischener


fois
il

cette

a agi

comme

agent.

Il

demeurait dans une maison distante


I,

de 28 mtres. Daus l'exprience

Hofmann suggra Alaof Kln,


II

et

Freudenuerc. dit Kln. L'exprience

ne russit pas. Dans l'exp-

rience

III,

H...

suggra Groenendael, Freudenberg vit un joli bois, avec


fait le

des tangs, ce qui est tout


Bruxelles.

bois de Groenendael, prs de

Dans une autre

srie d'expriences,

plus rcentes, les

exprimentateurs habitaient deux demeures distinctes, 800 mtres


de distance.
et
Il

y eut des succs trs nets, transmission de couleurs

de visions. Le mot encrier a pu tre transmis. Notons aussi un


Freudenberg avait suggr Jules Csar
il
;

rsultat bien singulier.

Hofmann a pens au pont de Bonn, o

y a une statue de

J.

Csar.

Malheureusement, aprs ces sances qui russirent, il y eut une srie


d'checs.
Il

est inutile
:

de continuer cette numration. Ce n'est pas

le

hasard

ce n'est pas

non plus

la

tlpathie. Est-ce l'hyperacuit

rtinienne pousse au point d'tre de la cryptesthsie ? ou bien y at-il

ce que

je

ne pense pas

quelque erreur systmatique due


Il

ce

que

Re... avait

pu voir

ce qu'crivait M. Tischener ?

est noter

que M. Tischener est


les

trs instruit des fraudes possibles sigualespar

psychologues amricains.
1'

Le D Waldemar de Wasielewski 2 a rapport des cas intressants


de cryptesthsie pragmatique, qu'il convient de rapprocher des
faits

de rhabdomancie, car vraiment

il

semble que ce

soit

un

phnomne du mme
des conditions
telles

ordre. Mlle von B..., observe par lui, daus

qu'aucune fraude

n'tait possible, a

pu sou-

vent dire quels taient les objets enferms daus une boite bien
ficele, dire s'ils taient

en bois, ou de

tel

ou
il

tel

mtal. Daus la

statistique trs imparfaite qu'il

nous donne,
Mais
il

dit qu'il y a

eu cin-

quante expriences
tait la probabilit

et six insuccs.

faudrait savoir quelle

du succs.
fait

M. Wasielewski a
1.

aussi quelques autres expriences portant


1-12.

Versuche ber Tlpathie (Psych. Slud., janvier 1921,

2.

Un

cas de lucidit spontane, A. S. P., juin 1914,

XXIV,

165.

238

MTAPSYCH1QUE SUBJECTIVE
et

sur des dessins


lire le dtail

sur des mots enferms dans des botes.


l'original.
B... lut

Il

faudra

dans

M. de W... avait
si

crit

en criture

renverse
verse.
Il

Mlle de
est vrai

comme

l'criture n'avait pas t ren-

que dans

cette dernire exprience l'criture

n'tait pas

enferme dans une bote, mais simplement mise sous

une enveloppe.

Avec raison M. de W... pense

qu'il

ne

s'agit

pas

de tlpathie,
la

mais plutt de l'influence des choses, plus ou moins analogue

force rhabdique, cette vibration mystrieuse, qui, se dgageant des

eaux

souterraines ou des

mtaux, dtermine

les

muscles des

baguettisants faire plier la baguette de coudrier.

M. Warcollier, ingnieur chimiste, a

fait

sur

la tlpathie

de

nombreuses expriences,

trs mthodiques, qu'il a rapportes


le

dans

un

livre qui n'a pas

paru encore, mais dont

manuscrit m'a t

obligeamment communiqu par M. Warcollier.


Plusieursdesexprieucesdetlpathieontt faites parM. Warcollier

comme

percipient, sur des dessins. Elles sont bien intres-

santes.

Sur 10 expriences il y a eu une fois un succs remarquable (exprience IV).

Le dessin
rsultat a t

fait tait

un ballon dirigeable avec une


et

hlice

le

un ballon dirigeable
il

une

hlice.
:

Dans d'autres cas

y a eu demi-succs
il

le

dessin deviner tait

un drapeau
il

tricolore

y a eu 9 dessins successifs, parmi lesquels

y a un drapeau tricolore. Dans l'exprience VIII il y avait uncor de


;

chasse

sur 5 essais de divination


fait
;

il

y a eu une coquille de limaon


chasse.

qui ressemble tout


il

un cor de

Dans

le

dessin n 10

y avait un perroquet

le

percipient a trac, parmi douze dessins,

un oiseau bless qui tombe par terre. Rsumant ses recherches, M. Warcollier
;

arrive, sur 35 faits,

constater qu'il y en a eu 13 de ngatifs 5 liminer par suite d'une

concidence vraisemblablement due au hasard, 10 demi succs,


et 7

succs complets. Mais

la

part de la probabilit est difficile

calculer.

En comparant

les

diverses tlpathies

qu'il

eu l'occasion
ici,

d'observer, et par des mthodes trop longues exposer

qu'il

TRANSPOSITION DES SENS

239
les

faudra

lire

dans

le livre original,

M. Warcollier classe ainsi

diverses facilits de transmission.


Couleurs
Attitudes Dessins Objets Ides

Images mentales
Mots, chiffres

70 p. 55 45 38 37 10 10

100

C'est

une tentative intressante de

classification,

rudimentaire

encore, que seules pourront justifier de plus nombreuses expriences


;

mais

il

ne

sera

pas facile de

trouver des

sensitifs,

comme

M. Warcollier, qui seront en

mme temps

capables de cal-

culs et d'analyses pntrantes.

Ce qui prouve que M. Warcollier est un sensitif, c'est la belle


cryptesthsie qu'il a observe sur lui-mme. Rentr tard dans la
soire chez

un ami qui demeurait


il

la

campagne,

il

se couche, s'en-

dort, et, se rveillant demi,

aperoit, dausla pice claire par

une veilleuse, un gros paquet

ficel

de forme quadrangulaire, enveIl

lopp d'un papier d'emballage jaune.

s'crie

Qu'est-ce que ce
il

paquet ?. Mad. Warcollier se


de paquet daus
jet

rveille, s'tonne,

car
la

n'y a pas

la

chambre

et alors M. Warcollier lui dcrit l'obchambre,


la et
il

qui en

effet avait t

mont par mgarde dans


avait t retir.

y avait sjourn, avant l'arrive de M. Warcollier dans

maison,

quelque temps

puis
(cit

il

M. Abronowski
le

par M. Warcollier), sur 324 suggestions, dont


1/3, a

succs avait une probabilit de

eu 157 succs,
Il

soit 50 p. 100,

ce qui dpasse notablement le chiffre probable.

est vrai

que,

dans ces expriences,

il

y avait contact des mains, ce qui enlve

beaucoup de valeur l'exprimentation. Toutefois, avec un percipient plus sensible que les autres, Jeanne Hirschberg,
il

y a eu,

sans contact des mains, 62

p. 100

de succs.

M. Warcollier d'une
fait

part, et d'autre part

M. Abronowski, ont
la tlpathie, et ils

timidement des hypothses pour expliquer

ont eu raison d'tre timides.

Aprs tout l'hypothse de

la tlpathie,

par vibration du cerveau

A, la suite de la vibration du cerveau B, n'est pas valable, au

240

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
trs

moins comme explication gnrale adquate, car


a lucidit sans vibration

souvent

il

du cerveau

B. Les spirites ont

une
et

expli-

cation plus simple


tents.

c'est celle des esprits

omniscients

omnipo-

Mais

c'est

une explication enfantine.


dans

Mieux vaut
au mcanisme

se rfugier

mon

aveu d'absolue ignorance quant

et la cause.

Lombroso 1 rapporte
tains

le

cas d'une jeune


la facult

fille

hystrique, qui, cerles

moments, perdait

de voir par

yeux, et voyait par

les oreilles.

Elle lisait, les

yeux bands, quelques lignes d'impri-

merie qu'on plaait son

oreille.

propos de cette transposition des sens, Flammarion


voir par
le

dit

que

les

sujets s'imaginent tort


l'oreille.

front,

ou

l'pigastre,

ou

Je serais tent cependant de croire qu'il y a en ralit une


tactile,

impression sensitive peut tre

une excitation sensorielle

priphrique, au moins dans quelques cas.

Ces faits d'hyperesthsie, ou de paresthsie, sont donc indubitables, tout

comme dans le

cas de Ludovic S... rapport par Boirac.


les

Mais

il

n'est pas possible

d'adapter l'hyperesthsie sensorielle


la

phnomnes multiples de

cryptesthsie.

L'explication

par

l'acuit invraisemblable des sens

normaux ou par

la transposition

des sens n'est valable que pour un petit nombre, trs restreint,
d'observations. Encore

mme

ne sommes-nous pas assurs que


rtine capable de percevoir des

cette interprtation est exacte.

Une

rayons lumineux qui ont pass travers une triple enveloppe de


cartons pais, c'est une rtine tellement diffrente de la rtine nor-

male que son tude relve de


physiologie.
Toutefois, c'est peut-tre

la

mtapsychique plutt que de

la

un

rel progrs

que d'avoir permis,


d'attribuer

pour quelques cas exceptionnels tout au moins,


l'acuit

sensorielle

des

phnomnes qui passaient jusqu'alors


il

comme

inabordables. Et

sera trs intressant de l'tudier chez

les sensitifs.

On ne
si

sait jamais, lorsqu'on

commence une tude

exprimentale,

des rsultats inesprs, imprvoyables, inattenle fruit.

dus, n'en seront pas


Cit par Flammahion

1.

La mort

et

son mystre, 1920,

p. 255.

TRANSPOSITION DES SENS


C.

241
*.

Lombroso a indiqu quelques cas de cryptesthsie trs nets


ses expriences, aid des
il

Dans
rini,

D rs

Ottoi.enghi, Sartoris et Ronca-

a trouv

un jeune

homme de

vingt et un ans, Rgis,

commis

de magasin, qui a russi reproduire quelques-unes des expriences de Picivmann (mais sans contact). M. Lombroso a crit sur une

ardoise
ds,

le

mot de

Pitckerel. Alors Rgis, les

yeux

et les oreilles

ban-

une distance de 10 mtres,

a crit

Vitche sur
il

une autre

ardoise.
ds, et

Ou
en

lui

remet un dessin dans une enveloppe,

a les

yeux ban-

il

fait

un fac-simil

trs tonnant.

Il

y eut pourtant quel-

ques checs. Rgis but ce jour-l un demi-litre de rhum, de manire


tre trs
ivre.,

ce qui n'est pas


B...

une bonne condition pour machi(de Nocera), g de vingt ans, a

ner une fraude habile. M.


r

donn aussi au D Grimaldi, en prsence de Lombroso, d'intressants


exemples de cryptesthsie.
Des expriences de tlpathie ont t rcemment entreprises par
les

D rs

F. -H.

Van Loon

et A.

Weinberg

Gomme
tlpathie

leur

mmoire
Il

n'a pas paru en totalit, on ne le peut juger


les rsultats soient favorables la

dfinitivement.
;

semble que

les

sentiments motionnels paraissent avoir t perus


il

plutt que les noms, les chiffres, les figures. Avec les cartes,

y a eu

checs.

Il

y a eu succs

quand un des agents mettait dans

sa

bouche

de l'acide chlorhydrique ou un bonbon (mais est-ce que toutes prcautions ont t prises?)

En somme

il

est difficile

de conclure quoi

que ce

soit

de cette laborieuse exprimentation, inspire par cer-

taines observations
et

extrmement douteuses de thought transference


peut y

de luiUing game.

La bonne

foi

des percipients n'est pas contestable. Mais

il

avoir des excitations sensorielles, faibles et inconscientes, qui dter-

minent, sans aucune influence mtapsychique, de vagues perceptions.

Mme quand
si

les percipients

sont de bonne

foi,

il

faut tre

aussi svre que

on

les

souponnait de tricherie, car l'incons-

cient est toujours veill et recueille les plus lgers indices qui

peuvent
et
1.

le

mettre sur la voie.

Quand

l'agent soulve

un poids lourd,
il

que

le

percipient dit prouver une sensation de fatigue,

faut

2,

Mon enqute sur la transmission del pense, A. S. P., 1904, XIV, 264-273. A Metliod of investigation inlo thought transference (J. S. P. R., janvier
Richet.

1921, 3-23.

Mtapsychique.

16

242

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
le

prendre d'extrmes prcautions, pour que

percipient, dont les

sens sont extraordinairement hyperesthsis, ne comprenne pas

que derrire
doit tre

lui

on soulve un

livre.

Tout mouvement de l'agent

absolument limin, avant qu'on puisse conclure une

cryptesthsie.

Il

faut rattacher la cryptesthsie pragmatique, les trs


2
.

beaux

phnomnes donns par M. Reese


Les
faits

dont nous allons donner brve relation ont t constats

par des observateurs trs avertis, Carrington, A. de Schrenck-Notzing et J.

Maxwell, qui ont isolment expriment avec Reese.


la prestidigita-

Notons que M. Carrington a spcialement tudi


tion et est

uu psychologue expriment.
tait,

M. Reese
vcu.

en 1913, g de soixante-douze ans.

Il

est

n en
il

Pologne prussienne,
Il

Posen, puis

il

a pass en

Amrique o

raconte volontiers qu'il a eu des entrevues avec tous les

puissants de ce monde, surtout avec les grands financiers amricains, car

un de

ses pouvoirs, parat-il, est de dcouvrir les sources

d'eau ou

mme

de ptrole. Le

fait est qu'il

donn des preuves

clatantes de lucidit.

Edison a rapport 2 des expriences faites avec Reese qui lui ont

paru dcisives.

Il

va dans une pice loigDe de la chambre o se


:

tenait Reese, et crit cette question

a-t-il

quelque chose de

mieux que hydroxyde de


lines? Puis
il

nickel pour une batterie de matires alca-

rentre dans la salle o tait Reese, qui lui dit tout


il

de suite

Non,

n'y arien de mieux que hydroxyde de nickel pour

une

batterie de matires alcalines.

Deux ans
met
le

aprs, on

annonce

Edison la visite inopine de Reese. Alors Edison crit, en caractres

microscopiques,

le

mot de Keno,

et

papier dans sa poche.

Quai-je
:

crit ?

demande-t-il Reese, et Reese lui dit sans hsi-

tation

Keno

Le D r Jamet Hanna Thompson, mdecin

aliniste et

sceptique avr, fut absolument convaincu la suite d'une sance


qu'il eut avec Reese.

1.

Schrenck-Notzing
sujet, ibid., 67.

(A),

Mme
2.

Un clairvoyant, A. S. P., 1913.XX1II, 65. Maxwell (J.), Caurington, Compte rendu d'une sance avec Bert Reese

(ibid., 357).

A.

S. P.,

aot 1913.

TRANSPOSITION DES SENS


A. Schrenck-Notzing dclare

243

que Reese

est

un des hommes

les

plus extraordinaires de ce temps. Schrenck crit sur cinq bouts de

papier des questions dilreutes


2

Quel est

le

nom

de

ma mre?
du succs?
fils

Quand

irez-vous en

Allemagne?
5

Mon

livre aura-t-il
le

Une question d'ordre intime?

Quel est

nom de mon

an?

Reese, sans avoir touch les papiers, ou peine, rpond correc-

tement quatre questions,


tout au plus, et
il

trs vite, en quatre

ou cinq minutes,

ne peut s'agir de lecture de pense, puisque, aprs

avoir ml les diffrents papiers, Schrengk ignorait ce que contenait


tel

ou
J.

tel

de ces papiers.

Avec

Maxwell, Reese a obtenu des rsultats tout aussi surIl

prenants.
crits, et
il

n'a pas touch les sept papiers

que Maxwell avait

rpondu chacun de ces papiers, encore que Maxwell

ignort, les ayant mls, quel tait tel ou tel de ces sept. Le pr-

nom, peu commun, de


donn avec une
vritable.

la

mre de Maxwell (Marie-Angline)

a t

petite erreur insignifiante.

MARiE-ANGELiEestlenom

H. Carrington dcrit avec beaucoup de dtails une exprience

analogue.

Il

note avec soin que les trucs classiques des prestidigi-

tateurs n'ont pu tre mis en usage. H. Carrington, aprs plusieurs

expriences trs mthodiques, a t convaincu compltement qu'il


s'agissait

d'un cas authentique de clairvoyance,

et

non d'un sys-

tme d'escamotage quelconque.


M.
F.

Hollaender 1 a donn aussi un trs intressant rcit d'une


lui,

sance qu'il eut avec Reese. D'aprs

Reese a pu, une Socit

commerciale, indiquer
frauduleuse.

la

page o se trouvait une comptabilit


fait

On
il

lui a

accord de ce

5 p. 100 de la
Maxwell,

dtourne, et
Carrington,

a touch 2.500 marks.

Comme

somme comme

comme

Schrenck-Notzing, Reese

adonn des rponses

exactes aux questions tout fait personnelles, intimes, spciales,

que Hollaender avait


qu'il gardait

crites,

en l'absence de Reese, sur des papiers

dans ses poches.


faits,

M. Drakouls a confirm ces


red
1.
2
.

d'aprs Miss Felicia Scatche-

C'est toujours la
le

mme
le

exprience qui russit galement.

Encore

voyant Reese,

juif ternel, A. S. P., septembre 1913, XXIII, 257-

261.
2.

International Psychic Gazette, mars 1916.

244

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

M. Drakouls crivit diverses phrases sur dix-huitpapiers qu'il plaa

dans des

tiroirs

diffrents, et

M. Reese les lut tous, alors qu'ils


Il

taient encore plies et enferms dans le tiroir.

put dire

le

nom

des jeunes

filles

(Pnlope, Anastasie, Giuletta), de


fut
le

Mad. Drakouls.
disorderly con-

En
duct.

1916,

New-York, Reese
il

condamn comme
1
.

En

appel,

convainquit

juge Rosalsky non seulement de

son innocence, mais encore de sa lucidit

Les tmoignages obtenus

( la suite

d'expriences indpendantes)

par des

hommes

aussi expriments, sagaces et prudents


J.

que von

Schrenck-Notzing,

Maxwell

et H.

Carrington, mettent hors de

toute contestation la

cryptesthsie pragmatique de Reese. C'est

grand dommage
velles preuves

qu'il

ne consente pas se soumettre de nou-

Un

autre cas remarquable de lucidit a t donn par Ludo-

vic H..., isralite,

g de quarante ans, observ par


3
.

le

professeur

Schottelius, de Stuttgart

Les expriences sont tout

fait

identiques celles que

fait

Reese.

Schottelius, s'enfermant dans sa chambre, crit sur trois papiers

des phrases qui lui viennent l'esprit

il

prend un papier dans sa


les

main

droite,

un autre dans sa main gauche,

poings ferms;

et le

texte de ces papiers est crit

immdiatement par Ludovic. Un juge


un mdecin conseiller du
dis-

d'instruction,

un mdecin

aliniste,

trict, l'assesseur

de justice, tous personnages peu suspects de cr-

dulit, ont fait avec Ludovic des expriences

analogues

*.

Je viens de constater le

phnomne cryptesthsique dans

tout
0...,

son clat chez un individu remarquable, non professionnel, M.

ingnieur polonais. Geley, Lange et moi, nous avons eu, Varsovie, en avril 1921, l'occasion de l'observer soigneusement.

Nous

nous sommes parfaitement rendu compte que


qu'on nous avait raconts de M. 0.
A. S. P., mai 1916, 80.
.,

les faits

merveilleux

n'taient nullement exagrs.

i.

2. Max Hoppe (Uber Hellsehen, Diss. in., Berlin, 1916) a formul diverses critiques de ces expriences de Reese, mais l'hypothse qu'il propose (une part de hasard, une part de sagacit) me parat bien faible.
3.

A. S. P.,

mars

1914,

XXIV,

65.
(

4.

Quelques pisodes remarquables de clairvoyance

A. S. P., 1914, 175).

CRYPTESTHESIE CHEZ LES SENS1TIFS

245
0...,

A
crit

la fin

d'un dner, Lange, trs loin de l'endroit o tait M.


et

quelques mots sur un bout de papier,


qu'il ferme.
et

met

le

papier dans
le

une enveloppe
dans sa main,
je vois

M.

0... lui dit,


:

en chiffonnant
C'est crit

papier

sans ouvrir l'enveloppe

en anglais...

une

lettre isole, puis cons... et puis vendredi.

Or M. Lange

avait crit en anglais I consider that y ou are loonderful . Gela


est intressant

parce que

c'est, ce qu'il

semble, plutt une lecture

visuelle {vendredi pour loonderful) qu'une lecture de pense.

Le lendemain matin,
visite
:

l'htel

d'Europe, M.

0... vint

me

rendre

j'crivis sur

un papier,

trs vite et avec

une assez mauvaise


0...,

criture,

une phrase qui me vint

l'esprit

M.
;

debout dans
il

la

chambre, assez loin de moi. n'a pu rien

lire

en tout cas,

n'aurait

pu voir que de

trs loin et l'envers.

La phrase crite

tait la sui-

vante, qui m'est venue l'esprit, sans avoir t voque par

une

conversation antrieure quelconque

Jamais

la

mer ne parat plus


fermai, et que

grande que quand


le

elle est

calme. Ses colres la rapetissent. Je pliai


je

papier et
0...,

le

mis dans une enveloppe que


l'ouvrir.

M-

malaxa fbrilement, sans


il

Au bout
!

d'une dizaine
!

de minutes,

me

dit

Je vois

beaucoup d'eau

la mer...,

que d'eau

C'est la

mer ! vous voulez


pas bien.
je

coller

une

ide

une

ide que je
ses

ne vois

La mer

est tellement

grande qu' ct de

mouvements...

ne vois plus.
Rsultat admirable, rendu peut-tre quelque peu incertain parce

qu' l'extrme rigueur, M. 0... a pu inconsciemment et imparfaite-

ment voir

ce

que

j'avais crit.

Cette objection n'est pas valable pour l'exprience suivante, plus

dmonstrative malgr quelques fortes erreurs.


J'avais pris
seul dans

deux

lettres

que

j'avais reues l'avant-veille, et, tant

ma

chambre,

je les

avais mises chacune dans une enveje

loppe soigneusement ferme, puis

prends au hasard une de ces

deux

lettres,

ignorant d'ailleurs
0...

si c'tait la lettre

ou
:

la lettre C'est

et je la
lettre,

donne

quand

il

arrive. Alors 0...

me

dit

une

en franais, qui ne vient pas de Paris,


de vous
:

c'est

une rponse une

lettre

un monsieur
la

de cinquante ans parle d'une


:

dame qui
et
Il

a
il

un nom allemand
est,

plutt que franais

il

vous invite de venir l o


il

au bord de

mer;

il

a l'intention de venir Paris.


soit errons.

ajoute divers dtails, soit

non caractristiques,

me

246
dit alors
:

MTAPSYCHIQUK SUBJECTIVE

Gardez

la lettre,

M. Geley me

la

remettra demain,
j'avais

et

j'achverai de la dire.

Or

le

lendemain Geley, qui

remis

l'en-

veloppe, toujours ferme, sans rien lui dire d'ailleurs au sujet de


cette lettre, obtient de
Il est parl d'une

M.

0..., la

rponse suivante, immdiate.

dame
:

Berger. C'est

un monsieur
:

de cinquante ans

qui a crit

cette lettre

c'est

une invitation

elle

vient d'un endroit

prs de la mer.

Or

cette lettre,

dont ni M.

0... ni

Geley ne pouvaient rien conles

natre, et qu'il tait

absolument impossible de voir par


le

sens nor-

maux,

est

d'un Allemand,

professeur R. Berger, qui, en rponse

une

lettre

de moi, m'crivait de Berlin, pour

me

prier de m'arr-

ter chez lui

mon

retour. R. Berger a environ cinquante ans.


a t peut-tre plus belle encore.
:

Avec Geley l'exprience


par

Geley crit sur une carte de visite


l'appel

Rien n'est plus mouvant que

la prire

les

muezzins.

Geley a crit ces mots sous

la table,

sur ses genoux. La carte a t mise (sous la table) dans


:

une enveloppe paisse, cachete. M. 0... dit de prire, un appel, des hommes qui sont tus,
pas
cela...

Ily a un sentiment

blesss...

non,

ce n'est

Rien qui donne plus d'motion que l'appel

la prire, c'est

comme une

prire envers qui ? une certaine caste d'hommes, mazzi,

madz... Une carte..., je ne vois plus.

A ces

expriences admirables, M.
je

0...

en a joint quelques autres,

non moins tonnantes, mais


aurons l'occasion,
la
l'Institut

ne peux insister; car bientt nous

mtapsychique, d'observer avec toute

minutie ncessaire ces belles cryptesthsies.

Somme

toute, le

phnomne de

la

cryptesthsie chez ces clair-

voyants, tres exceptionnels, ne peut tre rvoqu en doute.

y.

Vision par

le cristal.

La vision par

le cristal

semble tre une bonne condition pour


chez les seusitifs.

le

dveloppement de
Il

la cryptesthsie

semble que ce procd

ait t

employ par

les

magiciens de

toutes les poques (miroir magique).

Grasset

cite les

procds anciens de divination par l'eau d'une

fontaine (hydromancie), ou des vases pleins d'huile (lcanomancie)


l.Loc.
cit.,

135-143.

VISION PAR LE CRISTAL


(c'est ainsi

247

qu'ULYssE interrogea Tirsias)

ou des miroirs

(cato-

ptromancie), ou des boules de verres (cristallomancie). Plus simple-

ment on regardait
(onychomancie)
.

l'ongle de la
xvi
e

main couvert d'un peu d'huile


petit cristal
tait

Au

sicle, et

un

montr par

un Anglais, John Dee,

on y pouvait lire l'avenir. Saint-Simon raconte dans ses mmoires qu'un fripon montrait au Duc d'Orlans,
dans un verre rempli d'eau, tout ce
qu'il dsirait savoir.

Quand une personne


elle aperoit

sensitive regarde

dans

le cristal,

souvent

des objets, des scnes vivantes, des figures. Voici com:

ment s'exprime Mad. Verrall


cristal sont

Les visions obtenues en regar-

dant intentionnellement dans un verre d'eau ou une boule de


diffrentes des impressions visuelles
:

une certaine

obscurit favorise l'apparition des images.

L'image semble construite avec lespoints brillants du


fois elle s'est produite, elle a
il

cristal, et,

quand une
quefois

une

ralit

qu'aucune ima-

gination ne peut donner. Quelquefois


je sais

y a du mouvement. Quelcouleur, encore que je ne

que

c'est telle

ou

telle

puisse pas voir (optiquement) la couleur.


Voici
et

comment Miss A.
le

..,

qui n'est pas

mdium

professionnelle,

dont
:

nom

n'a pas t publi, dcrit les impressions proula Crystal Vision.

ves

Je

ne connaissais rien de

Un

jour que je

lunchais avec quelques amis, la conversation tomba sur ce sujet.


Ils

soutenaient qu'avec un verre d'eau claire on obtenait des rsul-

tats

de

vision... Je regardai, et je crus voir

au fond de

mon

verre

une
de

petite cl en or. C'tait si distinct

que

je

cherchai sur

le tapis

la table,

croyant qu'il

s'y trouvait

rellement une

cl.

Ayant

fait,

la suite de cette premire tentative, d'autres expriences avec

1. Un historique trs dtaill a t donn par Miss X..., Rcents experimenlsin Crystal vision, P. S. P. R., mai 1889, V, 486-504. Voir aussi Adeline Fr. von May. Visionen im Wasserglasse, 1876. Hyslop, Experiments in crystal vision, P. S. P. R., XII, 259. Myers (F.), Experiments in crystal vision, P. S. P. R., VIII, 459. P. Janet. On experiment in crystal vision, lbid., XV, 385. A. Lang, On crystal vision, lbid., XV, 48-50. Fr. Myers, De la conscience subliminale, A. S. P., 1897, n- 5 1898, n 2, 3 et 4 1899, n 3, 4 et 5 1900, n 1 et 2. La voyante de Prvorst voyait parfois des scnes toutes entires dans les bulles de savon qu'on faisait devant elle. Outre les crits de Fr. Myers sur la Conscience subliminale, on consultera P. Janet, Automatisme psychologique, et Andrew Lang, The Making of religion, 1897, trad. et anal, par E. Lefebvre, A. S. P., 1898, VIII, 129-148. Andrew Lang, Dreams and Ghosts, 1897. W. Stead, Real ghosts, 1897, 65-66. P. Joiri, Mthode d'exprimentation, etc., A. S. P., 1901, XI, 329.

248

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE
cristal.

une boule de
tal est

Miss A... dcrit ainsi ses sensations


et

Le

cris-

entour d'une toffe noire,

une seule partie en

est dcou-

verte.

Peu importe

qu'il y ait

de l'obscurit.

Au bout

d'une ou deux

minutes apparat une lumire

trs brillante, qui disparat, devient

un

brouillard, daus lequel apparaissent des paysages, des lettres...

qui sont quelquefois crites l'envers. Les images qui se prsentent sont parfois trs intressantes, parfois sans rapport avec

un

vnement

rel . D'aprs
:

Miss X...,
elles sont

les

choses vues dans

le cristal

ont de vraies couleurs

comme
1

des images souvenirs,

seulement plus distinctes.

M. J.Hyslop a donn quelques exemples de vision par


obtenues par Mad.
D...

le cristal,

qui voit des scnes trs nettes.

Il

constate

qu'il y a des concidences frquentes entre la vision et l'vnement,

mais
dence

il

ne croit pas qu'on puisse liminer l'hypothse de

la conci-

fortuite. Les

exemples sont cependant assez nombreux

et

assez saisissants pour qu'il y ait vraisemblance que la vision soit

due une vraie

lucidit.

Dans un
et

cas,

Mad

D...

voit

une per-

sonne qu'elle ne connat pas


cercueil-. Or, ce

qui est prs de sa sur dans

un

dans

la

moment, une amie, inconnue Mad D..., tait maison de la sur de Mad. D..., extrmement malade. Sur

sept photographies que M. Hyslop a apportes, elle fut reconnue.

En un autre cas, dans le cristal elle a vu le vieux cimetire autrement dispos qu'elle le pensait. L'arrangement nouveau des tombes et des monuments tait en ralit tel qu'elle le vit, comme elle le constata quand elle y alla pour vrifier l'exactitude de sa vision. Mais il s'agit peut-tre de paramnsie. En somme M. Hyst.op conclut en disant

que

les visions

par

le

cristal

ne donnent pas, au

moins dans

le

cas de Mad. D..., cette certitude d'une connaissance


(strict science).

suprieure qu'exige la svre science

LeR.P.LEscoEUR 3 raconte

qu'il a

connu une femme

qui, en regar-

dant dans un verre d'eau, a vu, sa grande surprise, se dessiner

une tte de Christ, infiniment douloureuse. Je

me

retirai,

poussant
cette
il

une exclamation d'tonnement; mais, regardant de nouveau,


fois le visage
1.

d'un vritable Ecce homo m'apparut-de

profil

puis

Some experiments
Dans
ce cas spcial

in Cryslal vision, P. S. P. R., 1898, XII, p. 259-276.


il

2.

ne

s'agissait pas

de vision par

le cristal,

mais de rve.

3. Cit

par Grasset,

loc. cil., 140.

VISION PAR LE CRISTAL

249

diminua peu peu et s'vanouit. Celaavait dur peine une minute.


C'est
tal,

un

fait

d'hallucination provoque parla vision dans

le cris-

mais qui n'a absolument rien de cryptesthsique.


la vision

Myers dcrit ainsi

dans

le cristal,

dont

il

a fait, expri1
.

mentant surtout avec Miss Freer, une tude attentive

On engage le sujet regarder attentivement, mais sans le fatiguer, dans un miroir ou dans un fond transparent et clair, arrang
de faon rflchir
le

moins

possible, aussi bien la figure de l'ob-

servateur que les objets environnants.


tal

On entoure
que

la

boule de crisseul dans

d'une toffe noire.

Il

est prfrable

le sujet reste

la pice, et qu'il se

trouve dans un tat de passivit mentale.


il

Au

bout d'une dizaine de minutes,

commence
et

parfois s'apercevoir

que
dans

la glace
la

ou

la

boule se ternit

distinguer quelque figure

boule

mme. Une personne sur

vingt aura peut-tre l'occa-

sion de russir cette exprience, et sur ces vingt visionnaires,

un

seul peut-tre sera capable de dvelopper cette facult de vision

interne au point de recevoir des informations (vridiques), qu'il


est

impossible d'obtenir par des moyens normaux.


le cristal
l'a

le

La vision dans
hypnotique,

ne produit d'ailleurs pas

sommeil

comme on

parfois affirm. Elle ne parat avoir

aucun inconvnient pour


prience se prolonge.

la sant,

sauf un peu de fatigue,

si l'ex-

Peu de phnomnes, ajoute Myers, sont aussi fantastiques


aussi invraisemblables.

et

Les visions semblent n'tre soumises


rves, de connais-

aucune

loi

c'est

uu mlange de souvenirs, de
dire, c'est

sances tlpathiques ou tlesthsiques, de rcognitions et de prcognitions.

Pour tout

un moyen
de service

trs empirique,
la cryptesthsie.
la
;

inconnu

quant son mcanisme, de mettre en jeu

Mad

Leeds 2 dont
,

le

mari

tait

nuit au chemin de fer,


elle aperoit
et,

se rveille en sursaut

au milieu de

la nuit

un verre
elle

d'eau qu'elle avait mis sur sa table de nuit,

au

moment o

va pour porter

le

verre ses lvres, elle voit dans l'eau une peinture


train de

mouvante reprsentant un

chemin de

fer avec

une gurite
;

l'extrmit. Ellevoit alors les voitures rouler les unes sur les autres
celle
1.

du

serre-frein est
trad.
fr.,

endommage. Deux heures aprs M. Leeds

hoc.

cit.,

208.

2. J, S.

P. R.,

dcembre 1903.

250

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
lui, et

rentra chez

apprit sa

femme qu'un
le cristal

accident de cette nature

avait eu lieu, et

que

le serre-frein avait t

grivement bless.

Miss

A...

regardant dans

en prsence de Sir Joseph

Burnby, dcrit une dame, grande, brune, qui est dans une chambre
d'htel dont la porte est ouverte
:

elle est

en train de sa laver

les

mains. Sir Joseph croit tout d'abord qu'il est question de sa

femme. Miss

A... ajoute
le

Elle porte

coup de galons sur

corsage, et

une robe en serge avec beauune bande de galon d'un ct de la


retourna, quelques jours aprs,
il

jupe Sir Joseph, cette description, s'imagine qu'il ne s'agissait


pas de sa femme; mais quand
il

Eastburne, o habitait alors LadyBcRNBY,

constata qu'elle venait

d'acheter et de revtir une robe de serge telle que Miss A... l'avait
dcrite. L'attitude de

Lady Burnby

se lavant les mains, devant la

porte ouverte de la chambre d'htel, tait exacte. Miss A... ne connaissait pas

du tout Lady Burnby.


elle la vit

Or, quelques

mois aprs, quand


:

par hasard,

entrer dans une salle de thtre, elle dit


j'ai

Voil la

dame en

robe de serge que

vue dans

le cristal.

Dans certains

cas,

au lieu de regarder dans


(les

le cristal,

on peut

couter par la coquille

conques marines de certains grands gasles

tropodes marins, dans lesquels


disent-ils, le bruit

enfants s'amusent entendre,

de

la

mer). C'est encore

un moyen empirique

parfois

employ pour dvelopper

la cryptesthsie.

Quand Miss

X...

coute par la coquille, elle entend des bruits confus, parfois des

sons musicaux, parfois des voix humaines

et

des paroles distincles

tement prononces. Un jour


Endsleighstreet

elle

entend tout d'un coup

mots

une rue qu'elle ne connaissait pas. Quelques

minutes aprs, on
Habite-t-il
ici,

lui dit

que M.

H... est arriv

d'Oxford Londres.
Il

comme

l'ordinaire? Non, lui fut-il rpondu.

pris

une chambre Endsleighstreet.


fois,

Une autre
tarien?

Miss X... entend ces mots


s'ils

tes-vous donc vg-

comme

taient prononcs par M. Smith qu'elle venait

de quitter. Or, quelques instants aprs, M. Smith, causant avec

M.

M..., qu'il rencontre

par hasard,

lui

demande

tes-vous

donc

vgtarien? La lettre que Miss X... a adresse M. Smith prcde


Cite par Mters. A. S. P., 1901, XI, 297.

1.

VISION PAR LE CRISTAL


le

2'ol

moment o

elle a appris

que rellement M. Smith avait prononc


ne semblent

ces mots.

La vision par

le cristal,

ou l'audition par

la coquille,

russir que chez des sujets sensibles. Ce n'est donc pas


pitre de cryptesthsie chez les personnes normales,
sensitifs.

un chales

mais chez

A ct
la vision

des beaux rsultats obtenus dans les sances spiritiques,

par

le cristal

donne assez peu de chose.

| VF.

CONCLUSIONS RELATIVES A LA CRYPTESTHSIE EXPRIMENTALE


de normaux, de
la

En

dfinitive, qu'il s'agisse


le

sensitifs,

de som-

nambules, de mdiums,
cutable.

phnomne de

cryptesthsie est indis-

Mme,

si

nous admettons

ce qui est bien absurde


il

que les

trois quarts des faits rapports ici sont errons,

n'en reste pas

moins une

srie de constatations qui dfient toute critique, et qui

rendentabsolumentcertaine cettetrange faculldel'homme d'avoir


des connaissances que ses sens

normaux ne peuvent

lui apporter.

Limiter ce pouvoir cryptesthsique, dire qu'il n'entrera en jeu


qu'
tel jour,

qu' telle heure, dans de telles conditions, cela

me

parat tout fait antiscientifique.

Puisque existe cette facult de connaissance suprieure (supranormale, disait Myers), pourquoi ne pas dire
:

nihil

a me alienum

puto? Nous avons vu qu'elle n'est limite, cette cryptesthsie, ni

par

le

temps, ni par l'espace. Alors servons-nous en pour caractri-

ser les
si

phnomnes demonitions, de prmonitions, de clairvoyance,


si

nombreux,

incontests. Elle suffit rendre


si

compte de presque
une

tout ce qui apparaissait

merveilleux.

Du moment que nous pouce qui est inclus dans


est prs

vons, par

un procd quelconque, savoir


meut
part
la

lettre ferme, ce qui

personne qui

de nous ou

l'ami loign qui pense nous, quelles limites va-t-on assigner

ce pouvoir? Pour

ma

je

n'en vois pas.


si

En prsence d'un
le

fait

de mtapsychique subjective,

admirable qu'on
le

suppose,

je

me

garderai de dire: La lucidit ne peut pas

donner!

Certes, la cryptesthsie est trs trange, et

nous ne

la

compre-

nons nullement, mais ce

n'est pas

une raison pour

faire intervenir,

252

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
pas, les dieux, les anges, les

quand nous ne comprenons


les esprits, la

dmons,

manire des sauvages qui attribuaient aux forces


et

de

la

Nature une Divinit,

une Divinit fantasque rcompen-

sant ou tourmentant les pauvres mortels.


Il

est

donc peu rationnel de

faire intervenir les morts.

Nous ne Nous

reconnaissons dans les cryptesthsies qu'une puissance humaine,

une facult suprieure


devons nous arrter
l,

et

inconnue encore de

l'intelligence.

au moins provisoirement.

Nous irons pourtant un peu plus loin. Pour qu'il y ait cryptesthsie, il faut que quelque chose en nous soit branl, car il n'est pas d'effet sans cause. Il y a donc quelque vibration extrieure
mystrieuse, agissant sur notre organisme. C'est dans ce sens que
la cryptesthsie est

forcment pragmatique

car,

s'il

n'y avait rien

au dehors pour l'mouvoir, l'intelligence ne pourrait rien percevoir.


Mais quelle est cette vibration? Nous l'ignorons totalement
tant
et

donn

l'tat

embryonnaire de notre science, nous ne

le

cher-

cherons pas.

Ce qui importe,

c'est cette

conclusion que parfois certains indivi-

dus connaissent des choses, ressentent des impressions, qui sont en rapport avec des faits extrieurs rels, sans que les sens normaux
puissent justifier de ces connaissances ou de ces impressions.
Cette affirmation rsulte de diverses preuves.

Nous

les

rsume/

rons

ici.

1 Si l'on fait

des expriences de transmission mentale (thought

transference) ou de tlpathie (ce qui n'est qu'un cas particulier de


cryptesthsie), on voit,

mme

en exprimentant sur des personnes

normales, pour peu qu'on multiplie les expriences, qu'il y a cons-

tamment un
rponses) sur
lits,

trs lger excs


le

du nombre

rel de succs
le

(bonnes

nombre probable, donn par


est trop faible

calcul des probabi-

mais l'excdent

pour qu'on puisse conclure.


le

Chez

les hypnotiss et les sujets

hypnotisables, l'cart entre

nombre probable
qu'il est

et le

nombre

rel des succs est tellement

grand

absolument impossible de supposer que l'excdent du


a t

nombre des succs


cises,

donn par des hasards heureux.


il

Chez certains somnambules,


des descriptions
si
si

y a eu parfois des rponses

si

pr-

exactes, des reproductions de paroles,

d'critures, de dessins,

compltes,

si

abondantes, que

la ralit

CRYPTESTHSIE EXPRIMENTALE

CONCLUSIONS

253
les nor-

de

la cryptesthsie, dj

probable par les expriences sur

maux, devient incontestable.


3

Dans

les

expriences spiritiques, o une personnalit tran-

gre semble apparatre et dicter des rponses, et spcialement cbez


les

grands mdiums,

comme Mad.

Pipkr, par

exemple,

la

preuve de

la cryptesthsie

apparat avec une vidence clatante, sans que cepen-

dant

il

soit possible,

en toute rigueur scientifique, de conclure

l'intervention d'une personnalit trangre, intelligente.


4

Dans

les

expriences sur les sensitifs,

il

y a des exemples mul-

tiples, parfois clatants,

de belles cryptesthsies, aussi dmonstra-

tives
5

que dans

les

expriences sur les hypnotiss ou sur les mdiums.


relative-

La cryptesthsie se manifeste avec une frquence


tlpathie (lecture de la pense)
faits
;

ment plus grande parla


existe aussi

mais

elle

pour

la

connaissance de

qui sont inconnus des

personnes prsentes.

Et maintenant,

puisque par l'accumulation de ces preuves


la

la

dmonstration de

cryptesthsie est faite, essayons

un peu de

la

comprendre.

Une comparaison rendra

l'explication plus simple, et abordable

chacun.

Supposons qu'aucun individu de l'espce humaine ne possde


une odeur. En passant ct d'un
sentirons ni
le

le

sens de l'odorat, personne n'aura la moindre ide de ce que peut


tre
tas

de fumier, ou d'un
;

champ de violettes, nous ne


et alors, si
le

fumier, ni les violettes

fumier ou

les

violettes sont cachs derrire

une

planche ou un mur,

comme

ni les violettes, ni le

fumier ne sont
si

visibles et ne font de bruit,

nous ne saurons absolument pas dire

nous passons prs des violettes ou prs du fumier.


Si alors
rat,
il

un individu quelconque, exceptionnel,

est

dou d'odo-

nous surprendra tous normment, parce que,

mme
il il

lors
:

qu'il
Il

ne verra rien, en passant ct d'un tas de fumier,

dira

y a l

du fumier

et

en passant ct des violettes,

dira

Il

y a

l des violettes .

En outre
une
vieille

cet individu, qui seul

parmi

les

hommes

est

dou

d'o-

dorat, pourra par l'odorat connatre des faits trs anciens. Si dans

armoire a t plac,

il

y a quelque dix ans, un milli-

254

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
d'iodoforme, au bout de dix ans cette armoire sentira

gramme
la race

encore l'iodoforme. Alors quelle lucidit tonnante, au cas o toute

humaine
Il

serait

dpourvue d'odorat,

si,

aprs dix ans, un

jour quelque individu, dou de sensibilit olfactive transitoire,


venait dire
:

y a eu de l'iodoforme dans

cette

armoire.
la finesse

Dj nous avous quelque peine comprendre

de

l'o-

dorat dont sont dous certains animaux, par exemple


papilloDs mles sont
l'odeur
trace,
attirs

comment

les

des distances considrables par

du papillon femelle, comment un chien peut suivre la dans une prairie, le livre qui y a pass il y a une heure.
surpris,
l

Nous sommes
mal, qu'il y a

mais enfin nous comprenons, tant bien que

hyperesthsie extrme d'un sens que nous poss-

dons

l'tat

rudimentaire. Si nous tions dpourvus totalement

de ce sens, nous ne comprendrions plus rien du tout.

Revenons l'individu qui, exceptionnel parmi

les

hommes,

est,

de temps autre, capable de percevoir quelques vagues sensations


olfactives. S'il

ne peut pas analyser son imparfaite,


il

et

rudimentaire,

et fugitive sensation,

sera trs embarrass pour expliquer pouril

quoi

il

a dit

Il

y a du fumier gauche,
il

y a des

violettes

droite.

Comme
y a

sa sensation est fugace,


il

essaiera de la faire
Il

revenir, mais elle aura disparu, et


dit
:

ne trouvera plus rien.

Il
Il

l des violettes, et

soudain l'odeur des violettes a disil

paru.

ne sait

mme

pas pourquoi
il

a dit

a II y a l des violettes.

Cette connaissance, dont

ne se rend pas compte, a travers sa

pense
autres

comme un
hommes.
Il

clair, et

maintenant

il

est

devenu pareil aux


:

n'a plus la
c'est

moindre
Il

sensibilit olfactive
sait qu'il a

il

ignore

mme ce

que

qu'une odeur.
il

eu

l'ide
il

des

violettes, et voil tout. Plus

essaiera d'approfondir,
:

moins

com-

prendra ce qui

lui a fait dire


il

Voil des violettes

Assurment,

ne faut pas prendre celte analogie pour autre


cet
ext-

mme, nous pouvons, grce exemple, concevoir comment certaines vibrations du monde
chose qu'une analogie. Tout de

rieur, veillant des notions confuses et passagres, sont capables

de

nous arriver nous


est

et

de nous donner des connaissances dont l'origine


et

impntre
le

peut tre impntrable.


se

C'est

dans

domaine de l'inconscient que

meuvent

ces ides,

ces connaissances. Le moi conscient en est peine branl. Lodge

CRVPTSTHS1E EXPRIMENTALE

CONCLUSIONS

255

compare ingnieusement

le

conscient et l'inconscient un individu


et est la

qui nage. La tte seule merge

lumire. Tout

le reste

du corps
Il

est

dans l'obscurit, mais n'en existe pas moins.


la

est

probable que
le

cryptesthsie existe surtout chez les indiviest

dus dont

moi couscieut

peu

actif.

Les mouvements automa-

tiques, inconscients, de l'criture ou de la planchette, se produisent

presque toujours quand

le

moi conscient

est

en tat de demi-somno-

lence. Alors les sensations inconscientes deviennent plus efficaces


et

vont dterminer des mouvements plus prcis que


le

si le

moi

tait

envahi par

tourbillon des ides rflchies, voulues, mdites, con-

scientes. Si,

dans

le

sommeil hypnotique,
normal,
si,

la lucidit est

plus fr-

quente que dans

l'tat

dans

le

sommeil

il

y a plus de

monitions que dans

la veille, c'est

sans doute parce que, lorsque nous

sommes bien

veills et conscients, les nergies

mcaniques ext-

rieures, ambiantes, branlent fortement nos sens

normaux

et alors

nous empchent de percevoir

les nergies

inconnues (probablement

beaucoup plus

faibles)

qui meuvent notre cryptesthsie.

Mais, quelle que soit la thorie, la cryptesthsie existe. Autre-

ment

dit, l'intelligence

humaine a

des procds de connaissance qui

nous sont inconnus.

Pour peu qu'on y


tout d'abord
il

rflchisse,

on

n'a pas en tre surpris, car

est vident qu'il existe

dans

la

Nature, dans l'im-

mense
Il

et

fconde Nature, des forces que nous ne connaissons pas.

faudrait tre dpourvu de toute trace d'intelligence et de bon sens


qu'il n'y a

pour supposer
celles qui sont

pas d'autres forces dans


et

le

Kosmos que
est

uumres

analyses en nos traits de physique.


il

Donc, puisqu'il y a des forces inconnues dans l'univers,

possible qu'elles branlent notre tre. Toute la question est de


savoir
si

notre tre en est branl. Affirmer qu'il y a des forces


la cryptesthsie existe,

inconnues, ce n'est pas prouver que

mais

simplement qu'elle

est possible.
il

Autrement

dit encore,
;

y a des forces que notre conscience noril

male ne peroit pas


dans la Nature que

mais

est possible

que notre inconscience

les

peroive quelquefois.
la

S'il tait

prouv

qu'il n'y a

pas d'autres forces

chaleur, la lumire, l'lectricit, la pesanteur,

alors nous aurions presque le droit de nier toute cryptesthsie, mais

250

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
qu'il existe d'autres forces
1

du moment

et

cela ne peut gure

tre ni, encore qu'on ne les ait pas dcrites

ou dcouvertes,

alors la cryptesthsie devient

non seulement

possible,

mais

mme

vraisemblable.
Est-ce dire que le fait de la cryptesthsie va bouleverser la
science, et tablir
siologie,

une re nouvelle dans


?

la

psychologie, ou la phy-

ou

la

physique
si

Au

point de vue thorique peut-tre, mais

pratiquement,

intressant que soit ce

phnomne,

il

modifiera

peut-tre bien peu notre existence sociale.

La cryptesthsie semble
nels,

se prsenter

dans des cas


si

si

exception-

ou avec des
la vie

artifices

d'exprimentation
elle

particuliers

que

dans

quotidienne de chacun

ne joue peut-tre qu'un rle

assez effac.

Et cependant
tible

il

est

probable que
et

normalement,

par

le

monde extrieur non percepmonde extrieur j'entends aussi la


le

pense des autres hommes,

peut influencer nos actes, notre

volont, nos sentiments, parce qu'il agit

constamment sur nous,

quoi que nous ne puissions nous en rendre compte. Pour tre toujours faibles, et toujours vagues, souvent inefficaces, les penses

humaines ambiantes,

et les vibrations

inconnues des choses n'en

ont pas moins quelque action.

En

tout cas ce n'est pas parce qu'elles sont encore profondment

mystrieuses qu'il faut se refuser les tudier.


Elles existent, ces vibrations inconnues. Elles sont certaines. Elles

sont de rares

moments capables de toucher

les

lments incon-

scients de notre intelligence et par l d'arriver ensuite jusque la

conscience. C'est dj beaucoup que de faire cette prcise affirmation en prsence des ngations ddaigneuses de la science officielle
et

de l'incrdulit sarcastique du vulgaire.

VII.

DE

L'IDENTIFICATION DES PERSONNALITS SP1RITIQUES


l'criture

En tudiant

automatique, nous avons

fait allusion

l'hypothse admise, presque


spirites, qu'il y a intervention

comme un

article

de

foi,

par tous

les

d'une personnalit humaine ayant dis-

1. Voir ce sujet l'admirable confrence de Sir William Grookes sur la continuit probable dos phnomnes vibratoires de l'univers et les lacunes de notre organisation animale pour la perception de la plupart de ces vibrations.

IDENTIFICATION SPIR1TE

257
et

paru, incarnation, c'est--dire qu'un moi't revient,

que sou

intelli-

gence anime

le

corps du

mdium

(que ce soit par

la

parole ou par
les

l'criture). L'identification

des personnalits spiritiques avec


qu'il faut
;

morts

est

uue grave question

rsolument aborder. Elle


car les personnalits qui
il

ncessite

uue discussion approfondie

apparaissent semblent vraiment relles, et

faut

un grand

effort

de rationalisme pour ne pas admettre l'hypothse simple


sante que les morts sont revenus.

et sdui-

La clbre mdium de Flournoy, Hlne Smith, avait

pris la per-

sonnalit de Marie-Antoinette, dont elle a jou le rle pendant de

longs mois avec une perfection que les plus habiles comdiennes

pourraient lui envier. Mais tout de

mme

il

est difficile

de voir

autre chose qu'une prolonge et merveilleuse auto-suggestion.

moins de preuves formidables,

qu'HLNE Smith n'a pas fournies,


T. Flournoy,

je

me

refuse, ainsi

que mon savant ami

admettre

que

c'est

l'me de l'infortune reine de France qui est venue s'incar-

ner dans l'humble personne d'HLNE Smith.

Mad. Piper a eu une premire incarnation, celle d'un certain mdecin franais, de Metz, portant le
et

nom
les

bizarre de Phinuit, son guide,

qui parlait par


le

la

voix de Mad. Piper. Mais jamais on n'a pu


archives de Metz, et d'ailleurs
lui

retrouver

nom

de Phinuit dans

Phinuit ne parlait pas franais.


il

Quand on

demandait pourquoi
avait

avait oubli le franais,


ses clients

il

rpondait srieusement qu'il

parmi

Metz tant d'Anglais

qu'il avait dsappris sa

langue maternelle.
Entre
la

premire hypothse, que Marie-Antoinette s'incarna dans


;

Hlne Smith

Phinuit, dans

Mad. Piper

Dickens, dans le

mdium

James, et la seconde hypothse, que Hlne Smith, Mad. Piper et


James, ont une assez aigu et pntrante intelligence (inconsciente)

pour tenir

les rles

de Marie-Antoinette, de Phinuit

et

de Dickens,

je

un gence humaine
n'hsite pas
qu'elle
les plus

instant prfrer la seconde hypothse. L'intelliest si

magnifiquement

et

mystrieusement agence
les

permet sans doute de jouer avec perfection

personnages
;

compliqus. Gela est fort trange assurment

mais cette
la

tranget n'est pas tout de


guillotine et les vers

mme

l'norme absurdit que, malgr

du tombeau, Marie- Antoinette


se

et Dickens revien-

nent nous voir,


Richet.

et

que leur me

mle

notre existence.
.

Mlapsychique.

[~

258

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

D'autant plus qu'en ralit,

gnent, l'me des dsincarns


sion des spirites) est
c'est--dire

comme maintes expriences l'ensei(pour me servir encore de l'expresdiffrente de leur

extrmement

me

relle,
la vie

de celle qu'ils avaient lors de leur passage dans

terrestre. Les cas aussi extraordinaires

que celui de Marie-Antoi-

nette et de Dickens sont des exceptions rarissimes. Presque toujours


les dsincarns sont

de trs mdiocre intelligence,

et

s'abandonnent

des banalits qui ont

un type

spcial,

une allure

spiritode,
et

pour

prendre
adopt.

le

barbarisme pittoresque que Flournoy


ont peine
la

Lombroso ont

Ils

souvenance de ce

qu'ils furent. Ils rpon-

dent mal aux questions

les

plus lmentaires. Dans une sance avec

EusapiaPaladino (qui d'ailleurs ne produisit jamais de phnomnes


subjectifs digues d'intrts),

une main me toucha,


pre.

et

il

fut dit par

John King que

c'tait la

main de mon

Comme

premier signe
de

d'idetit, je lui
savoir).

demandai son prnom


le

(qu'il

tait si facile
dit.

Mais

mme

prnom de mon pre ne put m'tre


faite

Dans une autre exprience,

avec un

crivant par l'criture automatique, et

mdium professionnel, ne me connaissant absoluet insignifiant,


;

ment

pas, j'obtins

un long message, verbeux


Je fais

qui se

termina par un calembour.


l'art; runis ces trois

une

je dis nous,

j'admire

mots

et tu as le

nom

de ta mre.

Ma mre s'apfait

pelait en effet Renouard. (Raie

nous

art.) C'est

assurment un

de cryptesthsie
fortuits
;

car ces mots

raie nous art ne peuvent tre


que
cet

mais

je

me

refuse formellement conclure que l'me de

ma mre

n'ait trouv

me

dire

infme jeu de mots.

Qu'Aristote revienne parmi nous, pour nous dire en franais, ou

en anglais, ou en

italien,

que l'avenir de l'humanit

est

dans

la

croyance aux esprits, j'aurai toujours une rpugnance extrme

admettre l'hypothse que

c'est

bien Aristote qui parle. Ce qui est

dict par lui, c'est tellement loin de l'uvre d'AusioTE,

que

certai-

nement ce
Ce qui

n'est pas lui.

fait

une personnalit,

c'est le

corps et l'intelligence. Ne

parlons pas du corps, depuis deux mille ans transform en poussire et

en boue, mais de

l'intelligence.

Or l'intelligence d'un tre

humain, ce sont

ses imaginations, ses esprances, ses volonts, ses


le reste, ses

sentiments, son langage, et surtout, plus que

souvenirs.

Si rien ne reste de cette collection d'images, de sentiments, de

IDENTIFICATION SPIRITE
volonts, de souvenirs, relis entre
lui, j'ai

259
la

eux par

conscience qui tait

presque

le

droit d'afirmer que l'intelligence,

comme

le

corps, a disparu.

Pourtant

je

ne veux pas

me

laisser aveugler par

mon

rationa-

lisme. Et je reconnais qu'il y a certains cas,

extrmement troublants,

qui tendraient faire admettre la survivance des personnalits

humaines;

le

cas surtout de Mad. Piper (Georges Pelham), le cas


et

de Raymond Lodge,

quelques autres.
de
la

Et, cause de l'importance

question, je dois entrer dans

quelques dtails.

Le cas de Mad. Piper

est sans

doute

le

plus intressant de tous.


est

Dans toute
le

la

mtapsychique subjective, Mad. Piper


le

vraiment

mdium

qui fut

plus remarquable.

On

a d'ailleurs tudi

les

manifestations de sa clairvoyance avec un soin extrme,


la

comme
S. P. R.

jamais auparavant on n'avait eu

patience de

le faire.

Prs de trois

gros volumes ont t imprims par les soins de Americ.

On comprendra que dans un ouvrage


imparfait et incomplet
1
.

didactique, qui

comprend
rsum

toute la mtapsychique, je ne puisse en donner qu'un

Mad. Piper a eu

la

bonne fortune

d'tre tudie
J.

pendant plusieurs
Hyslop, de Boston.

annes, d'abord par Richard Hodgson, puis par

R. Hodgson n'tait rien moins que crdule, puisqu'il avait t dans


l'Inde

pour examiner

les faits

tranges attribus Mad. Blavatski,


:

et qu'il avait

conclu des supercheries

comme

aussi, trop lgre-

ment,

il

avait conclu la fraude pour les sances d'EusAPiA


l'a

Cambridge. Mais Mad. Piper


chique des phnomnes. C'est
la force

convaincu de

la ralit

mtapsy

l'illustre

William James (croyant

mtapsychique de Mad.

Piper) qui avait prsent

Mad. Piper

R. Hodgson.

Tout d'abord

le

pouvoir cryptesthsique de Mad. Piper n'est pas

douteux. Nous en avons donn plus haut quelques exemples


formels. Mais dans ce chapitre des personnifications, puisque la

cryptesthsie est hors de cause,


1.

il

ne sera parl que de

la

personni-

dans

d'ailleurs, en a t donne par Marcel Mangin Voyez aussi le livre de Sage. XVIII, 228-254, 268-294. Sir Oliver Lodge a donn une analyse excellente, modle d'investigation scienles A. S. P., 1898,
I,

Une analyse, assez mdiocre

tifique.

260
fication de Georges

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

Pelham dans Mad. Piper.

Y
le

eut-il

rellement

une incarnation de Georges Pelham? Voil


d'examiner,
et

point qu'il s'agit

non

la

cryptesthsie qui est manifeste, et dont

Mad. Piper a donn de magnifiques preuves.

Pendant longtemps

le

guide de Mad. Piper a t

le

Phinuit. cet

tonnant mdecin franais de Metz, qui ne savait plus parler franais.

Or un jour Phinuit dclara

qu'il allait partir et qu'il serait

remplac par un autre personnage. Cet autre fut Georges Pelham

(pseudonyme de Robinson) dont Mad. Piper connaissait peine le nom, et qui, le 7 mars 1888, avait assist une sance donne par
Mad.
Piper, sans d'ailleurs avoir t convaincu. Georges

Pelham

mourut en

fvrier 1892. Phinuit, daus

une de

ses dernires sances,

nomme
Il

Georges... l'oncle de John Hart. Et tout d'un

coup

il

dit

y a un autre Georges qui dsire vous parler.

Alors tout de

suite l'autre Georges, c'est--dire Georges Pelham, arrive,

donne son

nom, son prnom,


que son pre
et sa

le

nom

de ses plus intimes amis, insiste pour


lui. Il

mre viennent converser avec

demande
P...

d'autres personnes encore, et alors, les jours suivants, non seule-

ment

le

pre et la mre, mais encore plusieurs amis de G.


et

ont

obtenu d'abondants

prcis dtails sur les varies conversations


Il

qu'avait eues avec eux G. Pelham, lorsqu'il tait en vie.

dit
!

Mad. Howard
Il

Est-ce que vous jouez toujours aussi mal du violon

parle Evelyne

du

livre qu'il lui a

donn,

et

il

a crit quel-

ques mots.

A un ami

de G. Pelham, Mad. Piper, prenant toujours le

rle de G. Pelham, crit

une longue

lettre

contenant des choses


M..".

trs intimes, et, aprs l'avoir crite et

que

H.

l'a

lue,

brus-

quement

la

reprend

et la

dchire avec violence.

Pour transmettre
Mad. Piper se
sert,

ainsi les ides et les souvenirs de G. Pelham,

tantt de la voix, tantt de l'criture, indiffIl

remment. Peu importe au point de vue qui nous occupe.


de savoir
si

s'agit

l'hypothse de la survivance de Georges Pelham est

plus rationnelle que l'hypothse d'une cryptesthsie intensivement

dveloppe.

Pour ma

part, je considre

l'hypothse de la

comme un peu moins invraisemblable cryptesthsie intense. Car, mme avec Phinuit
t

comme

guide, Mad. Piper avait dj donn de dcisives preuves de

lucidit.

Or Phinuit n'avait jamais

une personnalit vivante.

IDENTIFICATION SPIRITE

261

Puis

doue
il

cfue

Mad. Piper

un pouvoir cryptesthsique aussi

intense,

n'y a pas lieu de le lui supposer absent, ce pouvoir,

quand

G.

Pelham prteud s'incarner en


celle

elle.

Pourquoi croire

une intelligence autre que

de Mad. Piper, extrmement lucide?

Pourquoi ne pas admettre que

cette lucidit se cristallise

pour ainsi

dire autour de la personnalit de Pelham ?

Nous examinerons plus tard


autrement
dit

ce que, pour la personnification,


la

pour

la

survivance, pourra nous apprendre

mta-

psycliique objective. Mais ds ce

moment nous pouvons formuler

certaines conclusions en ne faisant tat que des donnes de la mta-

psychique subjective.
Quelles que soient les tonnantes rponses de Georges Pelham,
l'hypothse de sa survivance est trs fragile. Car enfin,
si,

en dehors

de toute hypothse de personnification ou de survivance, nous

admettons,

comme nous sommes

forcs de l'admettre, qu'il y a,

dans l'intelligence humaine, des facults de connaissance cryptesthsiques, qui chappent nos habituelles constatations,
il

est

possible que Mad. Piper ait

la

notion de choses connues par Georges


lui

Pelham,

et

mme

connues de

seul.

La cryptesthsie semble

simple admettre,

mme

si elle est

vaste et intense. Cette facult


la

nouvelle de l'esprit est beaucoup plus simple que


car la survivance

survivance

suppose quantit de

faits

invraisemblables,

inous, qui heurtent de front toutes les vrits physiologiques

admises
avertit

et

qui sont contraires aussi


est

la

logique, laquelle nous

que ce qui

n doit prir.

L'aptitude de l'humaine intelligence grouper ses souvenirs


et ses

connaissances, mtapsychiques ou non, transcendentales


n'est

ou non, autour d'une personnalit quelconque, imaginaire,


pas une hypothse
:

c'est

un

fait.

Et alors l'hypothse simpliste,

que

c'est la

conscience de Marie- Antoinette ou celle de Dickens qui

reviennent est absolument inadmissible, en prsence de l'autre

hypothse (l'explication cryptesthsique), car cette autre hypothse trs lmentaire s'appuie sur deux propositions certaines
A.
:

Il

y a dans l'intelligence des facults de connaissance mys-

trieuses.
B.

Ces connaissances mystrieuses ont une tendance invincible

se grouper autour d'une personnalit nouvelle.

262

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
il

Assurment,

serait plus agrable peut-tre (je dis peut-tre

car

ce n'est pas bien sr) de supposer

que

la

mort
les

n'est pas la mort,

que nous sommes appels

survivre,

que
il

morts nous coutent,


pas de chercher ce
il

nous entourent, nous protgent. Mais


qui est agrable, ou commode.

ne

s'agit

Eu

fait

de science,

faut,

hypothse
et la

pour hypothse, accepter

celle qui a
la

pour

soi la simplicit

vraisemblance, celle qui est


trine de la survivance

plus rationnelle.
si

Eh

bien! la doc-

me

parat

riche en impossibilits, tandis

que

l'autre hypothse, celle de la cryptesthsie intense, est (relatisi facile

vement)

admettre,

que

je n'hsite

gure.

Je vais

mme

jusqu' prtendre

au risque d'tre
que
la

dmenti par

quelque dcouverte nouvelle, imprvue,

mtapsychique

subjective sera toujours radicalement impuissante dmontrer la

un nouveau cas, plus prodigieux encore que le cas de Georges Pelham, se prsentait, j'aimerais mieux supposer une
survivance.
si

Mme

extrme perfection de connaissances transcendentales fournissant


de multiples notions, groupes autour d'un centre imaginaire,
lequel s'attribuerait une certaine personnalit imaginaire, que de

supposer que ce centre n'est pas imaginaire, qu'il a une ralit personnelle, qu'il est

une survivance

c'est--dire

une me, une volont,

une conscience d'un moi qui a disparu, d'un moi qui dpendait d'un
cerveau maintenant rduit en impalpable poussire.

Nous sommes
tion

d'ailleurs

aux dbuts d'une science profondment

tnbreuse, assez pour que toute affirmation

comme toute
mme

nga-

soit tmraire.
il

Mais, plus l'incertitude et

l'absurdit

sont paisses, plus

faut tre prudent dans les conclusions doctri-

nales (car pour les expriences l'audace ne sera

jamais assez

grande).
Or, pour affirmer la survivance, nous avons
cipale, ou,

comme

preuve prin-

dit

mieux
:

dire,

pour preuve unique, l'affirmation du

mdium.

11

Je suis

Georges Pelham

(aprs qu'il a t Phinuit)

et je prouve que je suis Georges Pelham, parce que je sais tout ce que

savait Georges

Pelham

Mais

le fait qu'il

sait tout ce

que savait

Georges Pelham, n'est absolument pas suffisant, car il faudrait prouver


que, parquelque facult mtapsychique transcendentale, Mad. Piper
n'a pas la connaissance des choses

que Pelham, au temps o

il

tait

personne humaine, terrestre, connaissait. Cette preuve ncessaire

IDENTIFICATION SPIRITE
est impossible h

263

donner. Voil pourquoi, provisoirement, la mtapsyla ralitde la la

chique subjective ne peut pas dmontrer


Il

survivance.

est vrai

que

les spirites,

quand nous objectons

pauvret des

paroles dites par les esprits, leur langage en une langue que Y esprit

au temps de sa vie terrestre ne connaissait pas, leur indiffrence


absolue, et leur ignorance tonnante pour les ides qui les passion-

naient jadis, prtendent que l'instrument est dfectueux

l'instru-

ment, disent-ils,
aise.
11

est le

mdium,

et Yesprit

ne peut

le

manier son
pense.

peine se faire comprendre, et

communiquer sa

Tout de
est
si

mme

le

dsaccord (sauf certains cas extrmement rares)


et

grand entre la mentalit du dsincarn pendant sa vie


dans l'immense majorit des expriences
impossible d'admettre
la

aprs
il

sa mort, que,
est tout fait

spirites,

survivance,

mme comme
une
intel-

trs provisoire hypothse. Je supposerais plus facilement

ligence
et

non humaine,

distincte la fois de l'intelligence


la

du mdium

de l'intelligence du dsincarn que

survivance mentale du

dsincarn.

Un

livre

remarquable sur

la

survivance

a t

publi par Sir

Oliver Lodge, et ce livre mrite une attention spciale, la fois par


l'intrt des faits

eux-mmes,

et
la

par l'autorit que donne ces

faits,

scrupuleusement examins,
Oliver Lodge.

pense d'un grand savant,

tel

que

lime pardonnera si, tout en acceptant comme authensagement observs qu'analyss,


les faits qu'il

tiques, et aussi

nous

rapporte, je ne suis pas en accord avec lui quant la conclusion


qu'il en dgage.

Voici les

faits.

Raymond Lodge, second lieutenant au rgiment


a t tu,

South Lancashire,

pendant la guerre,

le

14 septembre 1915,

en Flandre, prs de Saiut-Eloi.

La nouvelle de

sa

mort arriva

Londres

le

17 septembre 1915.

Le 25 septembre, Lady Lodge, mre de Raymond, ayant une sance


avec Mad. Lonard, obtint
le

nom

de Raymond,

et ces

mots

Dites

pre que j'ai rencontr plusieurs de ses amis... Myers...

Le 27 septembre, Sir Oliver Lodge eut une sance avec Mad. Lonard. Le guide de Mad. Lonard est une petite fille nomme Feda. A
partir de ce jour les sances se sont succd, nombreuses, tantt
i.

Raymond, or Life and Death, par

Sir Oliver

Lodge, Methuen,

W. London,

1918.

264

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

avec Mad. Lonard, tantt avec


d'autres

W.

A. Vout Peters, tantt avec


ces sances taient

mdiums. Ceux qui prenaient part


surs de Raymond.
caractristique annonc par ces

tantt Sir Oliver Lodge, tantt


frres et

Lady Lodge, tantt quelqu'un des

Un
avait

fait

mdiums,
dont

c'est qu'il

une photographie du groupe

d'officiers

faisait partie

Ray-

mond. Personne Londres ne souponnait l'existence de cette photographie.


cette

Beaucoup de

dtails exacts ont t


et

donns avant que


fait

photographie arrivt en Angleterre

spcialement ce

(hautement
groupes

exceptionnel dans les photographies analogues

de

d'officiers)

qu'un des personnages debout, derrire Rayterre, lui a

mond qui est assis par

mis

la

main sur

l'paule.

L'pisode de la photographie est un des plus beaux cas de cryptesthsie qui aient t mentionns. Voici la succession des vne-

ments

*.

juillet l'dlb.

24 aot 1915.

Dernire visite de Raymond. Photographie prise au front.


n'a pas crit cela ses parents.

Le journal de

R...

en parle

mais

il

Mort de Raymond. 27 septembre 1915. Peters annonce qu'il y a une photographie. 15 octobre 1915. La photographie (ngatif) est envoye par
44 septembre 1915.
capitaine B... Aldershot pourtre dveloppe.

le

25 novembre 1915.

Mad. Cheves

crit

spontanment qu'elle a
2 e rgiment des South-

un groupe photographique des


3 dcembre 1915.

officiers

du

Lancashire. Elle offre de l'envoyer.

Mad. Lonard complte, Lady Lodge trouve dans


la
le

dans une sance,

description de cette photographie.

6 dcembre 1915.

journal de Raymond
le

une note indiquant que

photographie a t prise

24 aot 1915.

7 dcembre 1915 (matin).

Avant l'arrive

de

la

photographie,

Sir Oliver Lodge crit M. Hill son impression sur ce

que

la

photo-

graphie devra tre.


7 dcembre 1915 (aprs-midi).

Arrive de

la

photographie

Mariemont.

Dans d'autres expriences, Raymond, parlant par l'intermdiaire


1.

Sir Olivier Lodge.

Raymond,

trad.

fr.

Paris, Payot, 1920, 177.

IDENTIFICATION SPIRITE

265

de Mad. Lonard

et

conversant avec Feda, indique quantit de petits

faits trs significatifs,

que Mad. Lonard ne pouvait absolument pas


chant de My Orange

connatre
teur
Girl,
;

le

nom

d*un de ses camarades, Mitchell, officier aviale

les

noms
la

des deux surs de Raymond;

que Raymond aimait chanter; une sorte de monition assez

vague sur

mort d'un vieux serviteur des Lodge.


qu'on mlange son

L'pisode relatif M. Jackson est curieux. Feda dit qu'on parle

souvent de M. Jackson
oiseau, sur
et

et

nom

avec celui d'un

un

pidestal. Et Raymond, propos de Jackson, de l'oiseau


fait

du pidestal,

des plaisanteries et semble beaucoup s'amuser.


le

De

fait,

M. Jackson est

nom que Raymond


:

et les

enfants de

Oliver Lodge donnaient un dindon de la basse-cour. Ce dindon


venait de mourir quelque temps auparavant
pailler et mettre sur

on

l'avait fait

em-

un

pidestal.
croises, faites

Dans des expriences


et la

simultanment

Edgbaston

Londres,

le

mot de Honolulu

a t

prononc par Raymond (Feda)

mme

heure.

D'ailleurs,

pour se rendre compte de


livre

la

valeur de ces preuves,

il

faudra

videmment recourir au
ici

lui-mme, dont nous ne

pouvons donner

qu'un bref

et

misrable abrg.

De tous

ces

documents Sir Oliver LoDGEConclut qu'il y a survivance


et

de Raymond. Nous avons discut

repouss cette conclusion


et

propos des

faits,

au moins aussi probants, de Georges Pelham

de

Mad.

Piper.

Des constatations multiples tablissent avec force


dit, cryptesthsie, tlpathie, c'est--dire qu'il

qu'il

y a luci-

a,

par une voie


est

que nous ignorons, notions de


impuissant
sist.

faits

rels,

mais tout cela

prouver que

la

conscience de

Raymond

per-

Si

nous supposons

comme admises ces deux vrits (qu'on


:

ne peut

d'ailleurs pas rvoquer en doute)

d'abord que certains

mdiums
pas;

connaissent des choses que les sens

normaux n'enseignent

ensuite qu'ils ont tendance grouper ces connaissances normales

ou supernormales autour de
imaginaires; cela nous

telles

ou

telles personnalits, relles

ou

suffit

amplement pour

tout expliquer. Mad.


tels

Lonard

et

Vout Peters ont peru, relativement Raymond,

ou

266

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
inconscience a fabriqu
le

tels dtails, alorsaussitt leur

personnage

de Raymond, personnage imaginaire, en ce sens que Raymond n'existe


plus, personnage rel en ce sens qu'ils ont

group autour de

cette

auto-suggestion beaucoup de faits vrais que leurs sens

normaux

ne pouvaient leur avoir appris.

Car enfin,

si

c'tait

rellement Raymond parlant par l'intermsi

diaire de Feda, pourquoi serait-il

avare de preuves

pourquoi

tant de paroles
si

(comme celles qui


?

sont relatives Faunus et Myers),


si

obscures,

si

symboliques

Pourquoi

peu de noms, de dates,

et

mme

de souvenirs prcis? La cryptesthsie est toujours partielle,

insuffisante, symbolique,

mlange de tant d'erreurs

et d'eufantil-

lages, qu'il est difficile de croire

que

la

conscience survivante d'un

dcd puisse tre ce point insuffisante, alors que pour pouvoir


affirmer

scientifiquement notre croyance l'immortalit, nous

aurions grand besoin de plus instructifs tmoignages.

Mad. Lonard

dit

que Raymond

est

photographi avec

la

main d'un
cette
je

camarade sur son paule. Personne Londres ne connat


tographie
;

pho-

et voil

un

fait

de lucidit incontestable. Mais


survit, et qui

ne vais

pas en conclure que


dtail.
Il

c'est

Raymond qui

nous donne ce

est plus

simple d'admettre

la lucidit
elle

de Mad. Lonard.

D'autant plus que, dans bien des cas,

adonn des preuves de


Raymond n'avait

lucidit dans lesquelles l'intervention d'un dcd ne peut pas tre

invoque. Trs vraisemblablement,

si le

vaillant

pas t tu, Mad. Lonard aurait pu tout aussi bien parler de cette
photographie, puisque elle
le
a,

dans maintes occasions, prouv, sans


faits

secours d'un mort, qu'elle connaissait certains

par des voies

supernormales.
Hlas non
!

la

survivance n'est pas du tout prouve ainsi

et le

beau

livre de Sir

Ouver Lodge, malgr tout

le

gnie de l'auteur, et

sa noble foi en l'avenir des consciences humaines, n'a pas fait


faire le pas dcisif.

Mme,

si je

devais formuler une conclusion,

je

conclurais que la

survie de la conscience n'existe pas, tant ces soi-disant consciences

sont fragmentaires, symboliques, incertaines, tonnammentpauvres

en prcisions. Et
ngation
;

c'est

avec un profond regret que j'arrive cette

car

il

m'en cote de me sparer aussi formellement de

Myers et de Lodge, qui ont toute ma coufiance et toute mon admiration.

IDENTIFICATION SPIR1TE
D'ailleurs,

267
fais

au

milieu

mme

de

ma

ngation, je
la

toutes

mes

rserves.
et toute

Nous ne sommes qu' l'aurorede


trois

science mtapsychique,

ngation dfinitive doit tre proscrite.

En somme

hypothses

A) c'est l'intelligence
;

du mdium

B) c'est l'intelligence d'un

mort

C) c'est

une autre intelligence, non

humaine, un ange, un dmon, une force quelconque.


Si l'on

ne tenait compte que de

la

mtapsychique subjective, de

ces trois hypothses, la premire serait certainement la plus vrai-

semblable, puisqu'il suffirait d'admettre que l'esprit humain a des

procds de connaissance mystrieux

la

seconde parat bien peu

admissible, car elle est en absolu dsaccord avec toute la physiologie,


et elle

comporte d'innombrables invraisemblances d'ordre psycho;

logique

la

troisime semble, pour

le

moment, au

'point de

vue
n'y

de la seule mtapsychique subjective,


a

absolument

inutile,

et

il

aucune raison srieuse pour


Plus tard, en tudiant
la

la

supposer.

mtapsychique objective, nous verrons

s'il

y a lieu de modifier cette premire opinion.

Un grand nombre
t publis

de cas de soi-disant identification spirite ont

dans
J.

les

journaux

spirites,

of Light. M.
break,

Burns, directeur de la

notamment dans Banner Revue The Mdium and Day

en a recueilli beaucoup de cas, ds M. Morse

comme
l'identi-

mdium.
Malheureusement on ne peut gure en
fication, ni

profiter, ni
foi

pour

pour

la cryptesthsie

car la bonne

du mdium

que

je serais

dispos accepter
trs bien

ne prouve absolument rien. La


que M. Morse peut crire
:

pantomnsie explique
suis

Je

Thomas
donner

Wallers, j'habitais Chirfton


cette

Road Manchester.

Je suis
il

mort en mai de
drait

anne, l'ge de plus de soixante ans. Car


qu'il a t

fau-

la

dmonstration rigoureuse

absolument

impossible M. Morse de savoir, consciemment ou inconsciemment,

qu'un certain Thomas Wallers, de Manchester,


soixanteans. Or,

est

mort en mai
que

mme si cette difficile, presque impossible, dmonsla

tration nous tait fournie, nous ne pourrons en dduire

cryp-

testhsie et nullement la persistance de la conscience de

Thomas

Wallers.

Comme

preuve de

la

survie, on cite souvent le cas de

Abraham

268

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
l
.

Florentine

Mais,

si

ce cas

prouve

la

cryptesthsie,

il

ne prouve

nullement
Voici

la

survie.

le fait.

En aot

1874,

Stainton Moses reoit

un message

provenant d'un certain Abraham Florentine, ancien combattant de


1812, venant de mourir Brooklyn, g de quatre-vingt-trois ans,

un mois
qu'en

et

dix-sept jours. Aprs maintes recherches


il

il

fut tabli

effet

tait

mort Brooklyn un ancien combattant de 1812,

g de quatre-vingt-trois ans, un mois et vingt-sept jours.


journal amricain ni anglais n'en avait
la
fait

Aucun

mention, de sorte que

connaissance de ce

fait n'avait

pu

tre

donne

M. Moses que

par des voies supra-normales.

Mais

faut-il

conclure que cette voie de connaissance cryptesth-

sique comporte
rentine ? Cela
fique.

comme unique explication la survie d'ABRAHAM Flome parat trs tmraire, et rsolument antiscientiquantits d'autres hypothses, invraicelle

On peut imaginer

semblables,

mais moins follement invraisemblables que


la

d'ABRAHAM Florentine revenant animer

main de Stainton Moses.

En
force,

effet, si

nous donnons

la

cryptesthsie toute sa mystrieuse


les ralits, si loin-

nous voyons qu'elle s'tend toutes


si

taines qu'elles soient,

insignifiantes qu'elles paraissent. Les faits

sont l pour tablir qu'il y a cryptesthsie,

mme quand
est bien
faits

il

n'y a

pas eu

mort d'homme. Par consquent

il

inutile de

supposer la survivance des morts, puisque d'autres


cryptesthsiquement, sans qu'aucun mort
ait

sont connus

eu intervenir.
Lodge,
il

Gomme
de
la

pour Georges Pelham,

comme pour Raymond

n'y a
C'est

pas lieu pour Abraham Florentine de conclure

la survie.
il

clairvoyance trs belle, trs saisissante, mais

ne faut pas

aller

au del.
cas peu probant a t cit par Bozzano.
l'esprit

Un

Dans un
cette

cercle spirite

de Nancy,

deCAucHY (mort en 1855) dicte


Sceaux
:

phrase latine

qui, parat-il, est sur son cimetire

Bealus qui intelligit

super

egenum

et

pauperem. Or
la dicte

il

a t prouv
tait

que l'inscription
Mais que

(relle, et

conforme

du mdium)

recouverte d'herbes
lettres.

qu'il a fallu enlever et arracher

pour dchiffrer ces

de choses prouver!
1.

qu'aucune parole, aucun

crit n'avaient

Voy. Barrett,

loc. cit., p. 208.

IDENTIFICATION SPIRITE

2C9
2

appris

le fait

au mdium, consciemment ou non


illisible,

que

l'inscrip-

tion tait

absolument
;

malgr

les herbes,

il

y a un an, deux

ans, dix ans

qu'aucun

livre ni

aucune biographie de Gauchy ne

mentionnaient l'inscription latine mise sur cette tombe.


Je ne crains pas de rpter une fois de plus qu'on ne doit admettre
la

cryptesthsie pour

tel

ou

tel fait

qu'aprs avoir puis toutes les

autres explications dites naturelles et normales.

Un
Il

certain

nombre de

cas ont t runis par Bozzano

1
.

est

vraisemblable que ces cas, qui en gnral, tmoignent de

quelque puissaucecryptestlisique, ne sont souvent que des illusions


pautomnsiques. En tout cas,
ils

ne prouvent rien quant

la

survi-

vance d'une conscience humaine. Aussi, malgr


belles observations recueillies par

l'intrt

de ces

Myers

et

par Bozzano, ne croyons-

nous pas devoir


elles trouveront

les

mentionner

ici.

Un

jour viendra peut-tre o

quelque explication, mais provisoirement nous

u'irons pas jusqu' l'hypothse d'une survie,

absolument ind-

montre,

et

presque indmontrable.
le

Je citerai pourtant

cas suivant, trs

mouvant 3 qui vient seu,

lement d'tre publi, quoiqu'il date de 1904.

Le guide du mdium

tait

son pre Luigi. Mais ce jour-l Luigi,

comme

terrifi,

dit

que des esprits mauvais taient autour du


tout d'un coup, L. D... le

mdium,

et

de

fait,

mdium,

se mit en

fureur, jetant des yeux froces autour de lui, et se prcipita avec

violence sur un certain X... qui tait


d'trangler X... en criant
:

l. Il

cumait de rage,

et

essaya

Je

t'ai

trouv, enfin, misrable! J'ai t

soldat de la marine royale. Te souviens-tu d'Oporto... c'est toi qui


assassin, mais je vais
telle

m as

me

venger

et

f trangler.

Sa violence tait

que

le

malheureux
il

X... tait

presque asphyxi.

A grand

peine

on put
pour
le

le librer, et

fallut les efforts runis des quatre assistants

dgager.

Or

X... avait jadis t officier de


S'il
(Il

marine

et avait

d depuis long-

temps donner sa dmission.


suite d'un incident tragique.

avait quitt la marine, c'est la


serait bien intressant de savoir

1. 2.

A. S.

/*.,

1910,

XX,

267-208.
spirite, A. S. P., 1910,

Des cas d'identification


Di un caso drammatico

3.

d' identificazione spiritica.

XX, 145-149. (Lnce e Ombra. XXI,

1921,

119-123).

270
(ce

METAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

que ne nous

dit pas Bozzano) si,


tait

comme

c'est

probable, la cause
Il

de cette dmission

connue des

assistants).

y a plusieurs

annes, X..., officier de marine, tait avec son btiment Oporto

en Portugal.
il

Un

soir, terre,

comme

il

passait dans

une rue carte,


Il

entend dans uu cabaret des sonorits italiennes.

entre, ren-

contre des matelots avins dont uu lui rpond mal et l'injurie.

Alors
seur.

X...

prend sa
fait
il

petite

pe d'ordonnance

et

tue l'agres-

Pour ce

fut

condamn
X... avait

six mois d'arrt dans

une

forteresse, et invit, aprs la fin de sa peine,

donner sa dmission.
et

Le mdium
histoire?

savait-il

que

eu cette terrible

ancienne
par
la

Mme

l'et-il

ignore, elle et

pu

lui tre rvle

cryptesthsie. Alors la reconstruction de la scne est explicable

plus facilement par la cryptesthsie seule, que par


soldat assassin Oporto.

le

retour

du

Le problme del survie


y croyait,
et l'esprait.
Il

tait celui

qui passionnait Fr. Myers.

Il

avait propos ses

amis de

la S. P. H.,

d'crire sous pli cachet, avant de mourir,

un fait connu d'eux seuls.

L'enveloppe ne devait tre ouverte qu'aprs qu'un mdium, se pr-

tendant en communication avec l'esprit du mort, aurait cru

lire le

contenu de

la lettre.

Or

le rsultat
l'a

de cette exprience a t nul,

comme

Sir Oliver Lodge

indiqu. Nulle aussi la prtendue pro1


.

messe de R. Hodgson de revenir

Camus

Julius, en

marchant au supplice,
si,

disait ses
la

amis

Je

me

tiens prest

pour voir

en cet instant de

mort

si

court

et si brief, je

pourrai appercevoir quelque deslogement de l'me,

etsi elle

aura quelque ressentimentde son yssue, pour, si j'en apprens


si je

quelque chose, en revenir donner aprs,

puis, advertissement

mes amis.

Mais Ganius Julius n'estpas revenu.

Faut-il parler de Gaston Crmieux fusill Marseille eu 1871 ?

Dans

sa prison, avant le supplice,

il

dclara croire l'immortalit de

Tme, et promitses amis, dontCLOvisHuouEs, de revenir. Au moment

mme

il

tait fusill, Clovis Hugues,

qui ignorait

la

mort de son

ami, entendit, dans son propre cachot, des coups trs distincts,
paraissant intelligents.
i.

A. S. P., 1906, 124 et 392.

2.

Montaigne, Essais,

II,

VI. Ed.

d'Amsterdam, 1659,

571.

IDF-NTIFICATION SPIMTE

271

M. Happerfield avait promis


Harford
efet
il

son vieil ami, John Harford, lorsque

tait sur

son

lit

de mort, de veiller sur sa veuve. Et en


ft l'abri

prit des

mesures pour que Mad. Harford

du

besoin. Elle fut confie


d'elle.

aux soins d'un sien neveu qui s'occupa

Longtemps

aprs,

un matin, vers
:

l'aube,

M. Happerfield vit

apparatre son ami, qui lui dit

Tun'as pas tenu ta promesse,

ma

femme

est

malheureuse

M. Happerfield, non effray

d'ailleurs,

rveille sa

femme

et tout

de suite s'enquiert de Mad. Harford. Elle

tait rduite
Il

l'extrme misre.
l

semble bien inutilede voir

autre cbose qu'un vague remords,

symbolis, de M. Happerfield.

Maintes

fois

deux amis, deux poux, mort


se manifesterait

se sont

promis que

le pre-

mier qui

serait

au survivant. Mais
les

les quel-

ques rares cas constats rentrent dans

phnomnes,

d'ailleurs

bien avrs, de monitions cryptesthsiques.


Et pour terminer
je ferai

une remarque qui n'a peut-tre pas

encore t

faite, et

qui est grave, contre l'identification des forces


les

mtapsychiques avec
sont
les
le

dfunts

c'est

que les morts qui reviennent

plus souvent des personnages connus et illustres. Pourquoi


n'incarnent-ils pas des tres vulgaires, inconnus ? Si la

mdiums

conscience persiste, cette persistance doit exister pour les gens du

commun

autant que pour les individualits clbres. Et

il

y a cent

mille fois plus de gens

du commun que d'individualits


sur des tres fantaisistes

clbres.

Or

les incarnations portent soit

comme

Rector,

Imperator, John King, Katie King, Phinuit, soit sur des notabilits.

En

dfinitive,

il

serait tmraire

de nier

la

survivance

mais

il

est mille fois plus tmraire

encore de l'affirmer.

En tout cas cette ngation de la survivance n'implique absolument pas la ngation de la cryptesthsie. Il faut dissocier compltement
la

cryptesthsie et la survivance. La cryptesthsie, facult

extraordinaire, supra-normale, de connaissance, est

un

fait.
1

La sur.

vivance de
1.

la

conscience des morts n'est qu'une hypothse


foi

Aksakokf lui-mme, malgr sa robuste

La preuve absolue de l'identification spirite devons nous contenter dune preuve relative.

dans la survie, dit (p. 623) est impossible obtenir flous


:
:

Or, en

bon franais preuve

rela-

tive signifie

hypothse.

272

MTAPSYCH1QUE SUBJECTIVE

| VIII.
Il

XNOGLOSSIE

faut faire rentrer dans le groupe des


le

phnomnes cryptesthj'ai

siques
glossie)

parler en une langue inconnue (ce que

appel xno-

(comprhension, lecture, criture,

prononciation,

d'une

langue qu'on n'a pas apprise). On en possde quelques cas qui, sans
permettre une conclusion ferme, sont troublants
1
.

D'abord nous ne pouvons appeler xnoglossie


ginaires crs par les

les

langages ima-

mdiums.
le

Le cas

le

plus clbre, merveilleusement analys, est

langage

martien d'HLNE Smith. Flournoy a dmontr, en toute rigueur, que


cette

langue nouvelle n'tait que du


!

franais

modifi.
!

Quelle

mmoire tonnante quelle


velle qu'elle avait
fait

stupfiante richesse d'invention

Hlne

Smith en six mois est arrive parler

couramment

la

langue noului

imagine de toutes pices. Flournoy


elle a

ayant
et a

quelques objections,

chang son langage martien

trouv l'ultra-martien. C'est admirable.


Inspire par

Amrique, a

roman martien d'HLNE Smith, Mad. Smead, en imagin aussi un autre langage martien-.
le

Ces crations indiquent

la

fcondit de

l'inconscient.

Elles
le

n'ont rien faire avec la cryptesthsie.

La xnoglossie reste

parler en une langue trangre qui tait inconnue au

mdium,

et

qui est une vraie langue existante.

Le cas

le

plus frappant est celui de Laura Edmunds, la

fille

du

juge Edmunds, qui fut prsident du Snat, et

membre de
fille,

la

Cour

Suprme de
lique,
l'cole

justice de

New- York, personnage d'une haute

intelli-

gence, et d'une loyaut irrcusable. Laura, sa


trs pieuse,

fervente catho-

ne parlait que l'anglais. Elle avait appris


c'est tout ce qu'elle savait

quelques mots de franais, mais

en

fait

de langues trangres. Or, un jour (en 1859), M. Edmunds

reut la visite de M. Evanglids, de nationalit grecque, qui put


s'entretenir en grec

moderne avec Laura Edmunds.

Au
1.
"2.

cours de cette conversation, laquelle assistrent plusieurs


sont cits par C.
r>E

Ils

Vesme

(A. S. P., 1885.

XV,
S.

319).
P., 1906, 461).

V. Hyslop, La mdiumnit de Mad. Smead (A.

XNOGLOSSIE
personnes, M. Evanglids pleura, car Laura Edmunds lui apprit

273
la

mort (en Grce) de son


en croire Edmunds,

fils.

Elle incarnait, parat-il, la personnalit


S'il

d'un ami intime d'EvANGLiDs, mort en Grce, M. Botzaris.


c'est

faut

par l'intermdiaire de Botzaris que Laura


le fils

pouvait parler en grec moderne et savoir que

d'EvANGUDs

venait de mourir en Grce (ce qui fut d'ailleurs reconnu exact).

Et M. Edmunds ajoute

nier le fait, c'est

impossible,
le soleil

il

est trop

flagrant, je pourrais tout aussi bien nier

que
le

nous

claire.

Le considrer
il

comme une

illusion, je

ne

saurais davantage, car

ne se distingue en rien de toute autre ralit constate n'importe

quel

moment

de notre existence. Cela


toutes

s'est

pass en prsence de
intelligentes.

huit dix personnes,

instruites
11

et

Nous
mort
grec,

n'avions jamais vu M. Evanglids.


le soir

nous fut prsent par un ami

mme. Comment Laura


fils?

a-t-elle

pu

lui faire part

de

la
le

de son

Comment

a-t-elle

pu comprendre

et

parler
1

langue qu'elle n'avait jamais encore entendu parler ?

Le juge Edmunds raconte encore

la

xnoglossie de Mad. Young, de

Chicago, laquelle, se trouvant sous l'influence d'esprits allemands,


parla et chanta en allemand dans
naissait l'allemand. Je priai, dit

un

cercle o personne ne con-

M. Young, un mdium allemand,


avec
le

M. Euler, de venir.

Il

vint

deux

fois, et s'entretint

mdium
une

en allemand, pendant plus d'une heure, chaque

visite.

En d'autres
C'tait

occasions, Mad. Young parla l'espagnol et l'italien.

ouvrire qui n'avait reu d'autre instruction que celle des coles
primaires.

J'ai

observ un cas curieux,

et d'interprtation difficile, voisin

de

la xnoglossie,

car on ne peut dire que c'est une xnoglossie vri-

rable.

En

voici l'expos

sommaire.
trente ans environ, n'a jamais appris
le grec.

Mad.
le

X...,
il

jeune
est

femme de

grec, et

absolument certain qu'elle ignore

Pourtant

elle a

devant moi crit de longues phrases de grec, avec quelques

fautes qui indiquent nettement que c'tait la vision mentale d'un

1.

1905,
603.
2.

DeVesme, Xnoglossie, L'criture automatique en langues trangres, A. S. P., XV, 317-353. La xnoglossie de Miss Laura Edmunds, A. S. P., 1907, XVII,
(Athnes, 1846, 1" dit.
Richet.
;

1856, 2 dit.).

Mtapsychique.

18

274

MKTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE
J'ai

ou plusieurs livres grecs.


le

pu aprs maiutes recherches, aid par

hasard plus que par

ma

perspicacit, grce
le

mes amis Courtier


.
.

et le

Vlavianos, d'Athnes, trouver

principal livre o Mad. X.

avait puis les longues phrases de grec qu'elle crivait devant moi.
C'est

un

livre introuvable Paris (qui existe


le

cependant
et

la Biblio-

thque Nationale)
Bvzantios
et
il

Dictionnaire grec-franais

franais-grec de

Coromlas.

Comme

c'est

un dictionnaire de grec
de nos lyces.

moderne, Or Mad.

n'est jamais

en usage dans

les classes

X... a,

de mmoire, crit devant moi une vingtaine de

lignes grecques, avec des fautes peu

nombreuses

(8 p.

100 environ,

pour

les

accents surtout). Les fautes sont celles qu'on doit faire


transcrit

quand on
5-co).i<j[x.o,

du grec sans

le

comprendre. Ainsi au
;

lieu de

Mad, X.. a

crit axoliap.o8
8<p
;

au lieu de

6(Uou, Sjjuou;
;

au

lieu

de iuuapoSw,

su-rcap

au lieu de

juxpdv, (juxpau

toutes fautes

qui indiquent nettement que c'est une

copie visuelle, et que

Mad.
par

X...

ne

sait

pas

le grec,

puisque

elle

ne

commet ces

fautes

que

la transcription

imparfaite d'une image visuelle.


fautifs est

La reproduction de ces mots


duction visuelle dfectueuse.

certainement une repro-

Je suis absolument certain que Mad. X... n'a eu, en crivant ces
lignes,

aucun

texte sous les yeux. Elle regardait dans le vide, et


si elle

crivait

comme

copiait imparfaitement

un

texte d'une langue


elle connaissait
il

inconnue, dont
peine
le sens.

elle voyait les signes,

mais dont

Quoique
les

elle

ne

les

comprt certainement pas,

est

remarquable que

phrases ainsi crites s'appliquaient assez bien


soir,

aux circonstances. Un

au coucher du
le

soleil,

Mad.

X... crit

en

grec une phrase qui se trouve dans

Dictionnaire de Byzantios.
se pro-

Quand
jette

le

soleil est

son levant ou son couchant, l'ombre


est

au

loin.

La phrase
t)

transcrite sans accents.


(il

AvaxeUovio;

xxi Suovto xou YjAiou


exTeivotTai
Il

cxia sxTeiva-cai jxaxpav

y a une lgre erreur,

pour

ixxetvexai).
:

ne reste donc que deux hypothses

ou l'hypothse d'une

fraude, aide par une prodigieuse et inoue

mmoire

visuelle,

ou

l'hypothse d'une cryptesthsie extraordinaire.

On

doit toujours supposer la fraude possible.

Admettons donc

la

fraude;

sachons

accepter les invraisemblances psychologiques

qu'elle suppose.

Admettons

que Mad.

X... a achet en secret le

XKN0GL0SSIR
livre

275
le

de Byzantios, l'Apologie de Socrate,

Phdre de Platon, l'vandans lesquels


elle

gile de Saint Jean, c'esl--dire les quatre livres


a puis les

phrases quelle crivait devaut moi;


ces quatre

2 qu'elle a lon-

guement mdit sur

ouvrages, pour retenir l'image

visuelle de caractres dout elle ne comprenait pas le sens.

Les deux hypothses sout admissibles

si l'on

accepte une machi-

nation longuement et mthodiquement poursuivie, ce qui est possible aprs tout.

Mais ce qui

est singulier, c'est

que Mad.

X...,

sans

avoir compris ces phrases, puisqu'elle ignore absolument

le grec,

en a gard une image visuelle assez nette pour reproduire de

mmoire une vingtaine de


reurs).

ligues (622 lettres avec 6 p

100 d'er-

Le cas de Mad.

X... n'est

pas tout
le

fait

de

la

xnoglossie;

car elle ne parlait ni ne comprenait

grec. Elle crivait, d'aprs

une vision mentale

comment avait-elle
il

acquis cette vision?

le

de longs textes grecs. Et

c'est assez diffrent

du parler en une
pour expliquer

langue trangre. En dfinitive,

faut admettre,

cas trange de Mad. X-.., ou la cryptesthsie, ou une

mmoire

visuelle prodigieuse, dont ou ne pourrait gure citer d'exemple

analogue.

On trouve encore
La

et l divers exemples de xnoglossie.

petite fille (onze ans) de

M.

et

Mad. Brown (Melbourne) par


1

l'criture automatique, crivit des caractres chinois (en

maniant

sa

plume comme
crit,
sait,

font les Chinois).


lisible.

Il

parat que ce message tait

mal
on

mais en partie

Or

l'criture chinoise est,

comme

d'une difficult extrme. Mais,

mme

si le fait

a t bien

observ, que conclure?

Un

cas bien remarquable a t cit par M. Chedo Miyatovitch,


.

diplomate serbe 2

M. M...

tait

venu, avec un de ses amis croates,

M. Hinkovitch, avocat Agram, consulter une mdium profession1.

Une discussion

1906, 276). Sir

s'est engage . ce sujet la S. P. R. (voy. J. S. P. R., juin William Gkookes, qui prsidait, a estim que c'tait d'aprs une

reprsentation visuelle (in a visionary manner copied from their visionary prototype). On trouvera aussi ce sujet, dans les P. S. P. R. de trs intressantes remarques de Mad. Verrall. Sir Oliver Lodge, M. Piddington, et M. F. -G. Constable. Voir enfin les critiques, assez justes d'ailleurs, de M. Dessoir. Vom Jenseils
2.

der Seele,

4 d. Enfle, 1920, 97-100.

Deux extraordinaires sances

8 juin 1912, et

avec la A. S. P., juin 1912, 161.

mdium Mad. Wriedt

Londres. Light.,

276
nelle,

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

Mad. Wriedt, amricaine. Ua vieux mdecin croate s'incarna


parla croate M. HiNkovrrcH, et
ils

en

elle,

conversrent quelfois

que temps dans leur langue maternelle. Une autre


Wriedt parla en serbe au

Mad. de

nom

de

la

mre de M. Mivatovitch. Une


le

autre fois encore, Mad. Selenka, allemande, tant prsente,

mari

de Mad. Selenka (incarn en Mad. de Wriedt) chanta une chanson


allemande.

On

a lev des doutes, auxquels Sir

W. Barrett

vigoureusement

rpondu, sur l'authenticit des phnomnes de Mad. de Wriedt. En


tout cas
il

est difficile

d'admettre qu'elle parle couramment

le

croate et le serbe.

Eglinton, qui ne connaissait pas l'allemand, a

donn (par

l'cri-

ture directe), des messages en allemand


laquelle prit part l'illustre Gladstone,
l'criture directe, en espagnol,

1
.

Dans une exprience

il

y eut des rponses par


et et

en franais

en grec. Or Eglinton
il

ne

sait

pas un mot d'espagnol ni de grec,

comprend

peine

quelques mots de franais. Mais


blmatique.

la sincrit d'EGLiNTON est

bien pro-

Mad. Thompson a pu, en

tat

de transe hypno-spiritique, parler en


le

hollandais au D r van Eeden, quoiqu'elle ignort absolument


landais.

hol-

M. Damiani, dans un rapport

la

Socit dialectique de Londres,

indique qu'il a eu en Sicile de nombreuses communications en

allemand, en franais, en latin et en anglais, donnes par un


tout
fait illettr,

mdium
belle-

appartenant

la classe

ouvrire.
Socit, a

M. Burns, dans un rapport


soeur,

fait la

mme

vu sa

Mary Burns,

crire des messages dans des langues qu'elle ne

connaissait pas.

On trouve dans

la

Revue spirite (15 janvier 1886),

l'histoire, rap-

porte par M. Didelot, instituteur, d'un chanoine de la cathdrale

de Nancy, l'abb Garo, qui, avec plusieurs prtres vnrables du


diocse, exprimenta sur

un jeune garon qui

tait le

mdium

observ par M. Didelot. Une rponse fut faite en latin des quespar Erny, Loc.

1.
2.

Cit
Cit

cit., 57.

par Delanne, Rech. sur la mdiumnit, 423.

XENOGLOSSIE
tions poses

277

par

les

prtres, et

enferme dans une enveloppe

cachete pose sur la table.

Quelques
le

faits

de xnoglossie trs passagre ont t observs par


.

Dr
Il

Cadello, de Palerme 1

s'agit

d'une jeuue

fille

de Palerme, Minfa Filituto, de seize ans,

qui fut prise, en 1849, d'accs de somnambulisme spontan. Dans

une de

ses crises, elle dit qu'elle tait

grecque

et crivit

des phrases

italiennes avec des lettres grecques. Elle ne connaissait pas le grec,

mais on
parlait
les

lui avait prt

une grammaire grecque. Le lendemain

elle

couramment

franais, langue dont elle connaissait peine

lments. Le troisime jour, alors qu'elle n'avait jamais appris


anglais, et qu'on n'avait jamais parl anglais devant elle
(?)

un mot

elle parla

un excellent anglais,

dit

M. Cadello, devant deux

gentlemen anglais qui purent soutenir une longue conversation


avec
elle.

Ces trois jours-l (jours de grec, de franais

et d'anglais)

elle avait

oubli compltement sa langue maternelle. Le quatrime

jour, elle parla en italien qu'elle connat

mal

(tant sicilienne), et

qu'elle ne parle jamais.


elle

Le cinquime

jour, la crise tant termine,

se

remit parler sicilien, ayant oubli compltement les

pisodes de xnoglossie antrieure.

Que

dire de l'histoire rapporte par le


l'criture

D Grand Boulogne? Une


r

dame, par
nullement
dilecte,

automatique, alors qu'elle ne connaissait


avec une rapidit inouie, Sacerdos a deo

le latin, crivit

cur manifesta negas? Cur concedens omnia potenti Deo non


veritatem,

fateris

oculorum aciem perstringentem. Sacrae


angelicis.

litterae

mmento, crebrae sunt manifestationes


style est

Vide etcrede.

Le

tonnamment du mauvais
il

latin d'glise, et ce

est

que

plus curieux. Mais

faudrait,

pour entraner notre conviction,


de l'exprience,
r

mieux connatre
obtenu
la

les conditions

et surtout avoir
fait

rptition

du phnomne. Le D Grand Boulogne


cette criture

remarquer que pendant


dans
la table et
r

des coups retentissaient

au plafond.
la

Le D Bhm a observ une personne qui donnait en crivant


3

1. Stoi-ia di un caso d'isterimo con segnazione spontina. Palermo, 1853, Anal, par Hahn, in A. S. P., 1901, 149-159. 2. Cit par Delanne, Rech. sur la mdiumnit, p. 420. 3. Uber wissenchaftlick durckfuhrte Versuche und Gedankenlesen (Psych. Stu-

dien, 1917,

XLIV,

575).

278
craie sur

MTAPSYCHIQUE SUBJECTIVE

un

tableau,
latin,
le

une rponse

la

question pose. Elle crivait


trois

en grec, ou en
langues. Mais

ou en hbreu, alors qu'elle ignorait ces


est trop

compte-rendu de ces expriences

som-

maire pour permettre une couclusion.

Le Rev. Shirman S qui avait pass une partie de sa vie dans les Iles du Pacifique, eut des sances chez une mdium professionnelle,

Mad. Allams Providence (Rhode-Island)

et l

il

vit

une forme de

femme

indigne des Iles Marquises, qui lui parla dans sa langue


il

maternelle. Mais

est bien

probable qu'il y a eu quelque fraude

car c'est six mois aprs avoir connu M. Shirman que Mad. Aliams a

produit

le

phnomne.
le grec.

Mad. d'EspRANCE ne connaissait pas

Lorsqu'elle donnait

une matrialisation, apparaissait une forme de femme d'une rare


beaut, qui se

sique sur

le

nommait Npenths. Npenths a crit en grec clascalepin du professeur L... Je suis Npenths, ton amie.
me
sera oppresse par trop de douleur, invoque-moi,
j'accourrai

Loi*sque ton

Npenths,

et

promptement pour soulager

tes

peines

*-.

Il

faut tre svre

pour certaines pseudo-xnoglossies. Gibier


le

cite

le

cas de Mad.

Salmon qui ne parlait pas


:

franais et qui a dit

en franais, sans accent


de vous voir
.

Ma

tante,

ma

tante, je suis si heureuse

En

vrit

il

est toujours possible

d'apprendre ces

huit mots de franais, et de les dire sans accent. Ajoutons que

Mad. Salmon
Je

est

mdium

professionnelle, d'nigmatique loyaut


les

3
.

mentionnerai

pour mmoire

rcits

qu'ont
e

donns

maintes reprises

les exorcistes qui

aux

xvi

et

xvn sicles ont eu

affaire des possdes,

Loudun

et ailleurs.

Les diables qui se

dmenaient chez ces pauvres hystriques rpondaient couramment


en latin aux demandes que leur
la

faisait l'exorciste.

Mais quelle

est

part de l'erreur et de l'illusion?

A
1.

la xnoglossie,

il

faut sans doute rattacher aussi les cas assez

Aksakoff, Animisme

et spiritisme, trad. fr., 618.


;

2. Cit par Bozzano, A. S. P., 1910, 9. Le cas de Npenths est intressant mais il faut toujours tre extrmement rserv pour les expriences donnes par Mad. d'EsPRANCE.
3.

Voir Delanne, Apparitions matrialises,

II,

505.

XIN0GL0SSIE

279

rares dans lesquels des enfants crivent sans connatre les lettres

de

l'alphabet.
faits

Bozzano

en

doune plusieurs cas;


mots
ta tante

il

cite

aussi

quelques

rapports par Aksakoff*.

Mvkrs
crits
lettres

et R.

Hodgson ont vu

les

Emma

qu'avait

uue

petite fille de quatre aDs qui ne savait pas


et

un mot des
ans

de l'alphabet. Les docteurs Dusart


et

Ch. Broquet ont donn

un crayon

du papier

une

petite

fille,

Cmna, de

trois
:

et

demi, compltement
heureuse de

illettre, et

qui cependaut crivit


petit

Je suis

me

manifester avec

un charmant

mdium
le

de trois

ans

et

demi qui promet beaucoup. Promets-moi de ne pas


faits isols.

ngliger .

Mais on ne peut rien affirmer de ces


Le

Quintard a communiqu, en 1894, la Socit de Mdecine


le

d'Angers,

cas trs curieux d'un enfant de sept ans, qui

non seu-

lement

faisait

des calculs assez compliqus, mais encore devi-

nait la pense de sa mre.

vrai dire, des prcautions suffisantes

n'ont peut-tre pas t prises pour liminer toute collusion, consciente ou inconsciente, entre la
cit

mre

et l'enfaut.

Quant

la prco-

de l'enfant,

elle est trs


.

tonnante, mais on connat plusieurs

exemples analogues 2

Je ne puis nullement considrer

comme mtapsychiques
et attribus
il

les cas

de prcocit musicale rapports par M. Gower

par lui

quelque pouvoir mystrieux

3
,

car

s'agit

d'un enfant de onze


de Blanche Cobacker,

ans (Eric Rorngold). M. Gower


ge de douze ans, qui joue

cite aussi le cas

et

compose merveilleusement. Or,

onze ou douze ans, tout est explicable par un dveloppement


lectuel plus rapide
r

intel-

que chez

les

enfants ordinaires.

Le D Urysz raconte
des malades que
1.

l'histoire

d'une petite paysanne de quatorze

ans, sachant peine lire, qui lui crivit


le

comme

si elle tait

une

Urysz,

il

y a six ans, avait soigne Lemberg.

Des cas d'identification spirite (A. S. P., 1910, XX, 10). Delanne, Recfi. sur la mdiumnil, Paris, 1902, 206. Pepito Arriola trois ans et trois mois tait dj un assez habile musicien. Mais ni moi, ni personne, nous n'avons pens imaginer, pour expliquer cette prcocit merveilleuse, l'intervention d'un esprit. 3. J. S. P. R., 1913, 56. Musical prodigies and automatism. 4. Je noterai ici, mais sans en rien infrer, que M. Gower a revu Pepito Arriola en 1911, ce mme Pepito Arriola qui, en 1900, tait dj un vrai artiste, et qu'il a, la grande surprise de Pepito lui-mme, constat que Pepito avait le don de
2.

l'criture automatique.*
5.

Psychische Studien, septembre 1906.

280

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE
faite

Merci de l'injection que tu nias


. .

mon

lit

de

mort

le

18 novembre 1900. Caroline C.


qu'il

. Il est

possible, quoique improbable,


ait

y a six ans cette enfant de huit ans


. .

connu

cette Carola petite

line C.

(?)

En tout cas, Caroline C.

. .

demeurait Lemberg, et
l'enfant, l'tat
tait

paysanne Bralyhanen. L'criture de


tait trs grossire, enfantine,

normal,

mais

le

message

absolument de

l'criture

de Caroline

C... 11 a t

transmis d'ailleurs par l'criture

directe

(?)

Cette histoire singulire est en tous points contestable.

En rsum, aucun de

ces faits soit de xnoglossie, soit d'criture


illettrs, n'a

automatique par des enfants ou des

une

suffisante

valeur probative. Nous ne pouvons donc pas leur donner droit


dfinitif
tive. Je

de

cit

dans

le

riche

royaume de

la

mtapsychique subjecon pourra

penche croire qu'un

jour, bientt peut-tre,

en admettre quelques-uns
dant,
il

comme

authentiques. Mais, en atten-

faut tcher de trouver de meilleurs exemples, et de les


les

donner moins fragmentaires, moins imparfaits que

exemples
faits qui,

connus jusqu' ce

jour. Aujourd'hui limitons-nous


et

aux

par des milliers d'exemples sot prouvs,


considrons
les

bien prouvs, et ne

phnomnes
de

rares et singuliers de xnoglossie

que

comme

les jalons

la science

mtapsychique future,

celle

que nul

ne peut crire encore.

CHAPITRE IV

LA BAGUETTE DIVINATOIRE
Les
faits singuliers relatifs la

baguette divinatoire semblent au


la

premier abord sans relation avec

mtapsychique

mais bientt

on voit que ces phnomnes


d'hui bien dmontrs

connus depuis longtemps et aujourhypothses intressantes


les forces

permettent des

sur

la cryptesthsie,

autorisent mentionner certaines analogies,

et jettent

quelque clart sur

inconnues qui meuvent

l'inconscience.
1.

Historique.
1
.

L'histoire de la baguette divinatoire est assez ancienne

Voici en quoi consiste


toire.

le

phnomne

dit

de

la Baguette divina-

Quand

certains individus sensibles tiennent entre les doigts

une

flexible baguette

de coudrier, sans vouloir


il

la

courber ou la disla

tendre, ou la mouvoir,

semble que dans certaines conditions

baguette s'inflchit. Elle tourne entre les mains de l'individu qui


la tient et

mme

semble tourner toute seule,


la

trs fortement, ind-

pendamment de

volont de l'oprateur.
la

Lorsque ces individus, tenant

baguette en main, passent

au-dessus d'une rgion traverse par des nappes d'eau souterraines


i. Des monographies importantes ont t publies. Mme il en est qui portent uniquement sur la bibliographie. On trouvera beaucoup de documents dans

l'ouvrage de Henri Mager, Les Baguettes des Sourciers et les forces de la nature. 1 vol., 8, Paris, Dunod, 1920. Il faut faire une place part au premier livre, d'apparence scientifique, qui ait paru sur la baguette La Physique occulte ou On trait de la baguette divinatoire, par l'abb de Vallemont, Paris, 1693, consultera aussi le mmoire de Chevreul, De la baguette divinatoire, du pendule J. Maxwell, dit explorateur et des tables tournantes, 1 vol., 8, Paris, 1854. L'lude de Chevreul sur la baguette divinatoire, et les tables tournantes (A. S. P., 1904, XIV, 276-290, 337-358). Surtout il faudra se reporter l'admirable travail de sir W. Barrbtt On the so called divining Rod, P. S. R., XIII et XIV. La bibliographie est excellemment faite dans C. v. Kling Kowstroem. Bibliographie der
:

Wunschelruthe

(0.

Shnhuth, Munich,

1911).

282
et

MTAPSYGHIQUE SUBJECTIVE
la

inconnues,

baguette s'inflchit brusquement et avec une force

presque

irrsistible.

Pendant longtemps on
l le

s'est servi

de ce

moyen
a

pour dcouvrir des sources. De

nom

de sorciers ou sourciers

donn aux individus dots de ce mystrieux pouvoir. M. Mager


propos en 1908
table.
le

mot de

baguettisant, qui est tout fait accep-

En

1854, la suite d'un

mmoire de M.

Riondel, sur la recherche

des eaux souterraines, une commission fut


des Sciences de Paris pour examiner

nomme

par l'Acadmie

la ralit

de ce phnomne.
ainsi

Le clbre chimiste Chevreul

fut charg

du rapport. Mais,

que

le

montre bien

J.

Maxwell, Chevreul, dans son mmoire


seulement

car le rapport ne fut pas prsent l'Acadmie, mais publi


livre

comme
et les

indpendant

tablit

ceci,

que

le

mouvement
mains

n'est pas produit

par une force physique, mais par

les

muscles du sourcier.
Il

reprenait ainsi, en les dveloppant, les ides ingnieuses qu'il

avait mises en 1833 sur les

mouvements

inconscients, qui sont

cause des mouvements du pendule explorateur.

Le pendule explorateur
tion depuis longtemps.
Il

un instrument qui sert la divinaconsiste en un objet suspendu un fil.


est
fil

L'extrmit suprieure du

est

tenue

la

main. Les mouvements


c'est

de

l'objet qui se

balance servent d'indication. Quelquefois

un

anneau suspendu au milieu d'un cercle sur lequel sont


lettres
lettres qui

inscrites les

de l'alphabet. L'anneau frappe successivement diverses

forment alors des mots

et

des phrases.

On

voit tout

de suite, sans qu'il soit besoin d'insister, que ce


(involontaires, et cependant
fil,

sont les

mouvements inconscients
de
la

intelligents),

personne tenant
lettres,

le

qui dtermine ces mouve-

ments indiquant des


Essentiellement
l'criture
le

des mots, des phrases, des rponses.


est tout fait le

phnomne

mme que
la

celui de

automatique, des conversations par

planchette,

du

Willing game,

du Cumberlandisme,
;

et autres faits

analogues, bien

connus prsent

c'est--dire de

mouvements musculaires involoncohrente qu'elle

taires et inconscients,

pouvant s'organiser en une sorte de synsi

thse. Cette synthse inconsciente est parfois


fait

supposer l'intervention d'une personnalit nouvelle.


naf,

Avec un jeune garon

on peut

faire l'exprience suivante,

BAGUETTE DIVINATOIRE
bien dmonstrative.

283
la

On

lui

met

le

pendule
;

main,

et

on

lui dit

que

le

pendule va indiquer sou ge

et

en

effet, si le

garon a douze

ans, le pendule va frapper douze coups sur

un cran dispos prs


il

de

la

boule terminale. Et

le

jeune garon sera stupfait;


ralit
il

dira

Je suis rest immobile.

Or en

n'est

pas du tout rest


il

immobile
voulu, et

c'est lui

qui a frapp les douze coups. Mais pas aperu de ses mouvements.

ne

l'a

pas

il

ne

s'est

Il

aurait

pu

tout aussi bien dicter

une phrase quelconque par


:

les

mouvements

de l'anneau autour du cercle alphabtique


qui, aprs avoir pens cette phrase,
l'a

c'est

son inconscient

traduite par de presque

imperceptibles mouvements musculaires en lettres dsignes par


l'anneau.

Ces

faits

sont maintenant incontests. Chevreul aura eu


le

le

mrite
1
.

en 1833 d'en indiquer, quoique assez vaguement,


D'aprs
lui,

principe

d'aprs Babinet, d'aprs Barrett, d'aprs la plupart

des auteurs qui s'en sont occups, les


sout

mouvements de
contractions

la

baguette

uuiquement dtermins par

les

musculaires

inconscientes du baguettisant.

La question, envisage

ainsi,

parat assez simple; mais cette

simplicit n'est qu'apparente.


| 2.

Expos des

faits.

Le

fait

d'une inflexion de la baguette au niveau des sources ou

des mtaux est incontestablement vrai. De rcentes expriences


l'ont tabli

en toute certitude.
et
il

Des mesures prcises ont t prises en grand nombre,


pas possible de nier
le

n'est

phnomne, aussi certain que tout phno-

mne de chimie
faites Toulouse,

et

de physiologie. Je

me

contenterai de citer les

plus rcentes expriences,

notamment

celles de

M. Paul Lemoine,

au laboratoire de chimie de

l'Institut catholique.

L'abb Gaubin, baguettisant trs expriment, a


baguettes, dceler diverses masses mtalliques.

pu, avec des

La nature de
riences,

la

baguette a exerc une influence. Sur huit exp-

une ba