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Andr Durand prsente

Alphonse de LAMARTINE (France)


(1790 1!"9)

Au #$l de sa %$o&raph$e s'$nscr$(ent ses )u(res *u$ sont co++entes (surtout ,Mditations potiques).onne lecture /
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Il est n Mcon. Il vcut ses dix premires annes en petit campagnard, dans le village de Milly, prs de Mcon, o son pre, chapp aux cachots de la Terreur, exploitait le maigre domaine familial. u charme de la nature s!a"outait la douce influence de ses soeurs et surtout de sa mre #ui, trs pieuse, lui donna une ducation catholi#ue, et le confia l!a$$ %umont. prs s!&tre chapp d!une pension lyonnaise o il tait malheureux, il fit de $onnes tudes au collge des "suites de 'elley ( il go)ta *irgile et +orace, lut ,hateau$riand et prouva une grande ferveur religieuse. u sortir du collge, mar#u par la -volution, ne voulant pas servir .l!usurpateur/, il mena Milly la vie d!un aristocrate oisif, consacre la r&verie, la lecture, la posie chrtienne 01232412115. 6our dissiper son ennui, il entreprit avec son ami ymon de *irieu un voyage en Italie 01211412175 o il noua une charmante idylle avec une "eune 8apolitaine dont il allait faire l!hro9ne de :Graziella;. <!=mpire s!croulant, cette pope vite foudroye lui fournissant les coordonnes morales de son romantisme et de son .mal du sicle/, il vint se mettre au service de <ouis >*III, entra dans ses gardes du corps. Mais cela ne lui plut gure. <es ,ent4?ours lui permirent d!a$andonner le mtier militaire, de faire un agra$le s"our en @uisse, dans la rgion de 8yon et sur la rive savoyarde du lac <man, 8ernier, o il "ouit #uel#ues semaines des faveurs #ue lui accorda Aenevive Bavre, fille du $atelier #ui l!h$ergeait. Il chappa ainsi aux recruteurs de 8apolon. prs Caterloo, il revint dans le Mconnais o il cueillit encore diverses $onnes fortunes, notamment celle #ue lui valut la rencontre de la $elle 8ina %eDoteux, pouse de son camarade d!enfance, Auillaume de 6ierreclau, au chteau de ,ormatin. E toute occasion, il retournait 6aris o, peu peu, il prit des ha$itudes de li$ertin, faisant au "eu de lourdes dettes. Il s!adonnait aussi #uel#ue peu la littrature, commenFant ds 121G H! Clovis!!, un pome pi#ue et national, concevant une tragdie $i$li#ue, :Sal, crivant une tragdie anti#ue, :Mde;, commenFant une H!Zorade!!. E cIt de ces grands genres, une inspiration plus intime donna .quatre petits livres dlgies/ crites pour cl$rer le s"our 8aples et l!ardente figure de la 8apolitaine #u!il appelait .Elvire/ et #ui tait morte poitrinaire en "anvier 121J. Kr, la m&me anne, en octo$re, malade, plus de dsoeuvrement #ue de maladie vrita$le 0de vagues trou$les nerveux5, il dcida dLaller prendre les eaux dL ix4les4'ains en @avoie. Il sLinstalla la pension 6errier, o tait descendue auparavant une "eune crole, ?ulie 'ouchaud des +rettes, pouse esseule de ?ac#ues ,harles, physicien cl$re et secrtaire perptuel de lL cadmie des @ciences, de #uarante ans son aMn. =lle tait ix pour soigner une phtisie 0ou tu$erculose, la grande maladie des romanti#ues5 d" trs avance. <e 13 octo$re, le destin mnagea aux deux "eunes gens une dramati#ue occasion de rapprochement ( une temp&te sur le lac du 'ourget la mit en pril, et il se trouva l pour la sauver de la noyade. ussi l!amour na#uit4il entre eux, irrsisti$le, flam$e su$ite et dvorante, amour adultre mais aussi rencontre de deux &tres #uLunissait une m&me sensi$ilit. <!a$$aye d!+autecom$e et la colline de Tresserves connurent les pas des deux "eunes gens, unis dans une commune extase devant une nature #u!ils adoraient tous deux. Ils firent de r&veuses navigations sur le lac. Mais ?ulie tait gravement atteinte, et trs vite cet amour dut se limiter n!&tre #u!un amour platoni#ue, se su$limer, devenir purement idal, spiritualis par l!ide de .ce mystrieux aillleurs vers le#uel elle se sent glisser/ 0+enri Auillemin5. =t, aprs trois semaines, les . amants du lac/ durent, le 7N octo$re, se #uitter, ?ulie rentrant 6aris, lphonse Mcon. ,ependant, une correspondance $r)lante sLta$lit entre eux. <e 2 "anvier 121O, il russit sLchapper de Mcon, et arriva 6aris o il s"ourna "us#uLau d$ut du mois de mai. Ils passrent ensem$le #uel#ues semaines pleines de passion. <e soir, il fr#uentait le salon des ,harles o ?ulie ne man#uait pas de prsenter le "eune pote d$utant des gens #ui pourraient lui &tre utiles et #ui l!taient d", car on commenFait lire ses vers dans les salons. =n mai, ils durent se #uitter en se promettant de se revoir ix l!t suivant. <e N, <amartine tait de retour en Mconnais. @ur les instances de ?ulie, il se remit travailler H!Sal!!. =n "uin, fatigu, ne tenant plus en place, il alla prendre les eaux *ichy, puis, la fin du mois, se remit en route pour ix4les4'ains o, esprait4il, ?ulie pourrait le re"oindre. Mais il eut la douleur de se trouver seul au rendeD4vous ( la malade, dont l!tat s!tait aggrav, tait cloue *iroflay. ,e fut dans ce climat d!attente fivreuse, de tristesse, de souvenir et de nostalgie, leur $onheur tant d" menac, #u!attendri par le spectacle du lac du 'ourget, il crivit un pome #ui fut dLa$ord intitul :Lode au lac de !!!. ,!est ainsi #ue ce fut une femme relle #u!il immortalisa sous
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ce nom d!=lvire dans son premier recueil. <e 13 novem$re, rentr Milly le mois prcdent, il reFut la dernire lettre de ?ulie. @ans illusion sur lLissue prochaine, elle lui annonFait #uLelle avait fait la paix avec %ieu. insi leur passion tait4elle scelle. <e 12 dcem$re, elle mourut, mais il ne lLapprit #ue le 7J. @a peine fut immense et, trs a$attu, il se terra tout lLhiver Milly. %e nom$reux pomes datent de cette po#ue. ,et attachement passionn le fit m)rir et lLengagea un retour sur lui4m&me, un changement profond devant la vie. . "#ai eu l#ine$$a%le %on&eur d#aimer en$in' de toutes mes $acults' un (tre aussi par$ait que )#en pouvais concevoir' et cela' a dcid de mon sort*. Il prit la rsolution de changer le cours de son existence de li$ertin. 6our la mmoire de ?ulie, il renonFa la vie facile et sLefforFa de devenir cl$re. Il travailla sa tragdie #ui fut termine en avril de lLanne suivante. =n octo$re 1212, il se rendit 6aris pour la prsenter Talma #ui la refusa. %ans le m&me temps, il multipliait sans rsultats ses dmarches pour o$tenir un poste dans la diplomatie. Il rentra Milly, amer et dcu. ,ependant, il connut encore des amours faciles, dont celui #ui lLattacha, en 121P, une $elle Italienne, <na de <arche, femme dLun officier de la garnison #u!il rencontra Mcon, #u!il suivit 6aris, dont il eut $ien du mal sLarracher et dont lLardeur sensuelle laissa en lui un indl$ile souvenir #ui apparut plus tard dans $ien de ses pages. ,e fut un dernier sou$resaut de son existence passe. urol du prestige littraire #ue lui confrait la diffusion de ses pomes #ui, $ien #ue non imprims, couraient de $ouche en $ouche, il recevait un $on accueil dans les salons et continuait sa recherche dLune situation. 6ress par sa famille, il songea srieusement au mariage. Il fit la connaissance, lLoccasion du mariage de sa sQur, ,sarine, ,ham$ry, dLune "eune nglaise, Maria nna =lisa 'irch. Il la revit ix en ao)t4septem$re et, sduit par la "eune femme avec la#uelle il se sentait $eaucoup dLaffinits, lui demanda de lLpouser, non pas pour sa dot, comme on l!a prtendu, car elle tait plus pauvre #ue lui #ui fut, toute sa vie, poursuivi par les soucis d!argent. =lle accepta, mais sa mre sLopposa dLa$ord lLunion, arguant de la diffrence de religion et du man#ue de fortune de <amartine. Bort du consentement de Maria nna =lisa #ui se convertit au catholicisme, il dcida de laisser le temps agir en sa faveur. %e retour 6aris, au d$ut de 1273 pour signer le contrat dLdition de son premier recueil #ui devait concrtiser enfin son gnie poti#ue, il tom$a malade, victime dLune grave pneumonie #ui fit un instant craindre pour sa vie <a perspective de la mort entrevue le conduisit, aprs un confession gnrale, prendre devant %ieu lLengagement de revenir la foi de son enfance, dont lLavaient cart ses lectures de "eunesse. <e 1er mars, il fut nomm l!am$assade de 8aples. <e 11 mars, les premiers cin# cents premiers exemplaires de son premier recueil parurent anonymement ( RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR Mditations potiques 012735 -ecueil de vingt4#uatre pomes 444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444 I Lisolement : Souvent sur la montagne' + l#om%re du vieu, c&(ne' -u couc&er du soleil' tristement )e m#assieds . "e prom/ne au &asard mes regards sur la plaine' 0ont le ta%leau c&angeant se droule + mes pieds1 J 2ci' gronde le $leuve au, vagues cumantes' 2l serpente' et s#en$once en un lointain o%scur . L+' le lac immo%ile tend ses eau, dormantes 34 l#toile du soir se l/ve dans l#azur1
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-u sommet de ces monts couronns de %ois som%res' Le crpuscule encor )ette un dernier ra5on . Et le c&ar vaporeu, de la reine des om%res Monte' et %lanc&it d)+ les %ords de l#&orizon1 Cependant' s#lan6ant de la $l/c&e got&ique' 7n son religieu, se rpand dans les airs' Le vo5ageur s#arr(te' et la cloc&e rustique -u, derniers %ruits du )our m(le de saints concerts1 Mais + ces dou, ta%leau, mon 8me indi$$rente 9#prouve devant eu, ni c&arme ni transports' "e contemple la terre' ainsi qu#une om%re errante : Le soleil des vivants n#c&au$$e plus les morts1 0e co2line en colline en vain portant ma vue' 0u sud + laquilon' de l#aurore au couc&ant' "e parcours tous les points de l#immense tendue' Et )e dis : 9ulle part le %on&eur ne m#attend1

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;ue me $ont ces vallons' ces palais' ces c&aumi/res' <ains o%)ets dont pour moi le c&arme est envol= >leuves' roc&ers' $or(ts' solitudes si c&/res' 7n seul (tre vous manque' et tout est dpeupl ? ;ue le tour du soleil ou commence ou s#ac&/ve' 0#un @il indi$$rent )e le suis dans son cours . En un ciel som%re ou pur qu#il se couc&e ou se l/ve' ;u#importe le soleil= )e n#attends rien des )ours1 ;uand )e pourrais le suivre en sa vaste carri/re' Mes 5eu, verraient partout le vide et les dserts : "e ne dsire rien de tout ce qu#il claire . "e ne demande rien + l#immense univers1 Mais peutA(tre auAdel+ des %ornes de sa sp&/re' Lieu, o4 le vrai soleil claire d#autres cieu,' Si )e pouvais laisser ma dpouille + la terre' Ce que )#ai tant r(v paraBtrait + mes 5eu, ? L+' )e m#enivrerais + la source o4 )#aspire . L+' )e retrouverais et l#espoir et l#amour' Et ce %ien idal que toute 8me dsire' Et qui n#a pas de nom au terrestre s)our ?

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;ue ne puisA)e' port sur le c&ar de l#-urore' <ague o%)et de mes v@u,' m#lancer )usqu#+ toi ? Sur la terre d#e,il pourquoi restA)e encore= 2l n#est rien de commun entre la terre et moi1 ;uand la $euille des %ois tom%e dans la prairie' Le vent du soir s#l/ve et l#arrac&e au, vallons .
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Et moi' )e suis sem%la%le + la $euille $ltrie : EmportezAmoi comme elle' orageu, aquilons ? ,ommentaire <e choc douloureux de la mort dL=lvire a inspir <amartine ses plus $eaux pomes ( on cite tou"ours :Le lac, on cite moins souvent :Lisolement. 6ourtant lLinspiration est $ien la m&me ( le pote, retir Milly, chantait la femme aime, #ui tait morte depuis huit mois, constatait #ue, sans elle, . tout est dpeupl* 0ce #ui est tout fait contesta$le et #ue n!a pas man#u de contester Airaudoux dans : La guerre de Croie naura pas lieu; ( .Tn seul &tre vous man#ue et tout est repeupl/5, se dclarait dsormais indiffrent aux $eauts de la nature. prs avoir exhal sa dtresse, il appelle de ses vQux la mort li$ratrice. %passant le simple souvenir et la permanence de la nature #ui conserve la trace de l!amour perdu, il russissait, au4del de la dsesprance, retrouver l!espoir sur le plan divin. Uuel thme pouvait, mieux #ue celui4ci, permettre <amartine de dployer ses dons dans une plus ample harmonie, dans une plus douce musi#ue, d!user avec plus d!4propos d!une langue encore un peu a$straite, mais $ien adapte ses regretsV %ans une lettre son ami, ymon de *irieu, date de 1212, <amartine crivait propos de ses tats dLme ( .2rrsisti%le dans les moments de %on&eur' ma $oi en la Drovidence disparaBt presque totalement quand le mal&eur m#acca%le et le dsespoir l#teint tout + $ait* . =n 1271, lLpo#ue o il mdite :Lisolement, le pote se trouve dans un de ces moments o le malheur lLacca$le ( =lvire est morte, il se sent incapa$le de continuer vivre. %ans les strophes O 1G s!expriment la dsesprance et lLespoir. <es strophes O et 2 correspondent trs prcisment cette dsesprance car elles $ercent mais ne crient pas. =lles rappellent lLesprit le .*anitas vanitatum/ du H Livre de lEcclsiaste dans la 'i$le. 6osment, calmement, <amartine refuse toute consolation. <e monde pour lui est vide, il est . vain/ 0v. 7N5. @on Qil reste .indi$$rent/ au ta$leau #uLil lui offre W et ce #ui fait la "oie de tous, le soleil, nLa pour lui aucune importance et ne lLmeut m&me pas ( il ne lui . importe/ pas. =t la conclusion partielle de ce passage contient enfin le grand mot attendu depuis le d$ut de ces deux strophes, prpar par tout ce #uLelles contiennent, cLest .rien/. <e pote nLprouve et ne transpose dans ses vers aucun dgo)t W il sLa$andonne au nihilisme sentimental W il sem$le m&me nLavoir plus la force de se rvolter. ,Lest dans cette perspective #uLil faut alors interprter le pome ( %ans la strophe O, lLhoriDontalit de la phrase est peine $ranle par les fausses interrogations des vers 7J et 7N. <es deux numrations du d$ut, la premire accentuant la lassitude de ce #uLelle traduit par la rptition des dmonstratifs .ces/ #ui ne sont pas exactement des p"oratifs, mais des dprciatifs W la deuxime se terminant sur . si c&/res/ #ui prend toute sa valeur lors#uLon y reconnaMt la transcription dLun pass maintenant rvolu ( .qui nous taient si c&/res/. <es deux formes ver$ales, charges, elles aussi, encore plus nettement de pass rvolu, se rpondent la rime des vers 7J et 72. <e contraste, au vers 72, entre . seul/ et .rien/, et la #uasi4magie du mot . manque/ #uLils encadrent et #ui sonne avec des prolongements en cho avant la chute de tout le dernier hmistiche du vers. %ans la deuxime strophe, lLalternative du vers 7P est relance par les deux alternatives im$ri#ues lLune dans lLautre du vers G1 et la rptition des . ou/. <es oppositions sont prsentes d!une faFon plate et sans relief, et toute liaison, m&me coordonnante, entre les propositions est a$sente. <a redondance voulue de lLide est o$tenue par la rptition peine modifie du m&me mouvement phrasti#ue pour les vers 7P et G3 et pour les vers G1 et G7. <amartine en est arriv au point Dro de la sentimentalit. lors sLannonce la remonte. <a neuvime strophe reste encore dans la dsesprance, mais la passivit sLy attnue d". <e pote nLest plus a$attu au point de ne plus avoir la force dLenvisager un soulagement sa peine, crasante. M&me si on lLinterprte comme irrelle, lLventualit imaginaire et invraisem$la$le #ui y est exprime trouve le moyen dLintresser son esprit si elle ne touche pas encore son cQur. Il pense, il raisonne, il construit logi#uement une rfutation lLide #ui a germ en lui. Il en est soulag, $ien #uLil refuse de lui donner aucune importance ( . le vide et les dserts/ 0vers GS5. =lle le contraint dfendre sa position par le redou$lement de la ngation .rien/ 0vers GJ et GN5. Il
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va cder, il le sent. .Eien/, dans les deux phrases o apparaMt le mot, se trouve plac au milieu du dveloppement 0exactement lLhmistiche dans le vers5, et dans la fin de ces deux phrases sLinscrit une sorte de rserve, une sorte dLattnuation de la ngation. u vers GJ, le partitif de . tout ce qu#il claire/ en limite la porte W au vers GN, cLest le complment de provenance . + l#immense univers/, #ui rduit lLtendue de lLaction exprime par le ver$e . demander/ W malgr sa douleur, le pote pourra donc dsirer #uel#ue chose ailleursV Il ne le dit pas W il sem$le simplement reprendre lLide $anale exprime dans .des )ours/ au vers G7 W mais l, ces mots apparaissaient un peu comme une cheville pour la rime, et ils ne couvraient pas tout un hmistiche. 6ourtant, malgr cette rserve, lLide de nant, on le sent, a recul W la place m&me #ue lui donne le pote dans ses phrases et dans ses vers le prouve ( .est dpeupl/, .est envol/ taient situs en finale de dveloppement et la rime. .Eien/, au vers G7, se trouvait encore plac sous lLaccent plus fort du deuxime hmistiche. . Eien/, dans les vers GJ et GN, se dilue, malgr le ton de rvolte asseD net, dans la lenteur du long complment #ui le suit les deux fois et #ui couvre toute une moiti de l!alexandrin, en $aisse de ton. u vrai, ce .rien/ redou$l reprsente la dernire expression #ui relve de la dsesprance. FMais peutA(tre/, au d$ut de la onDime strophe, fait $asculer vers lLespoir. Immdiatement, le ton change. Malgr le tour encore hypothti#ue au conditionnel #ue conserve la phrase, on atteint le domaine du possi$le, dLun possi$le de r&ve. <a ngation disparaMt "us#uLau vers SS W et elle nLest alors reprise #ue dans une relative incidente. <a cration, le monde dans la nouvelle vision amorce par le .peutA(tre/ se scinde et se partage en deux. <e gris mor$ide des premires strophes est relay par lLor lumineux de celles4ci. <amartine, avant 'audelaire, retrouve lLau4del et franchit . les %ornes de la sp&/re/. .<rai soleil' autres cieu,' source o4 )#aspire' espoir' amour' %ien idal / rpondent successivement en tonalit laudative des termes diminutifs ou dprciatifs de la premire partie. =t tous se rsument dans lLopposition a$solue de ."e ne dsire rien/ 0vers GJ5 et de .que toute 8me dsire/ 0vers SG5. %e cette transmutation du cIt de lLespoir, de cette monte vers un paradis, lLexplication nous est donne dLailleurs en m&me temps ( lLme apparaMt W la foi en un autre monde intervient W #uant celui4ci, on lLa$andonne, on lLefface. lors <amartine, dans la douDime strophe, revient aux tours interrogatifs et aux tours ngatifs des strophes du d$ut. Mais interrogation et ngation ne portent plus maintenant #ue sur la moiti du monde #uLil faut liminer pour retrouver espoir dans la foi. vec des accents compara$les ceux de 6olyeucte dans les :Stances; 0fin5, mais plus distes #ue chrtiens, le pote reprend en somme le thme de ,orneille ( .@aintes douceurs du ciel' adora%les ides* et, sur terre, .il ne con6oit plus rien qui le puisse mouvoir*. <Lo$"et sur le#uel porte son refus ne change pas W il a simplement dpass le terrestre s"our, transcend le temps et lLespace. ,ette dpouille dont il sLoccupait uni#uement, cette terre #ui est terre dLexil et valle de larmes, il la renie en #uel#ue sorte ( . 2l n#est rien de commun entre la terre et moi/, aux vers G7 et GN #ui clIturaient les deux premires strophes. E . rien/ rpond .rien/ dans un autre registre et sur un autre plan de pense. Il ne reste plus au pote des :Mditations #uL #uitter la terre, comme au hros de la tragdie classi#ue. %ans sa foi retrouve, il reprend en une pousse de lyrisme romanti#ue la description de la nature, et la comparaison en forme de la dernire strophe apporte son soutien cette nouvelle attitude. Il .aspire/ la mort en revenant ainsi au monde, au monde dLici4$as. Mais il ne sLagit plus, cette fois4ci, #ue dLun lieu de passage dLo il faut a$solument sLarracher. <es .orageu, aquilons/, pleins du souvenir de ,hateau$riand, ne lui servent plus #ue . d#un dou, passage pour l#introduire au partage qui le rendra + )amais &eureu, /. 8on plus m&me pour lLintroduire, mais pour lLemporter. ,omme dans :Limmortalit, <amartine a trouv ici les accents de lLespoir par4del le malheur ( ."e te salue' G Mort' li%rateur cleste ? Cu dlivres111/ %u nant on est remont la vie. Tout nihilisme, tout pessimisme a maintenant disparu. Kn en a fini avec la dsesprance. *oir dans :Lisolement une posie pleine de larmes, une production exemplaire du .pleurard/, du .r&veur + nacelle/, de l!.amant de la nuit, des lacs, des cascatelles/ dont se mo#ua Musset, #ui ne peut plus .pro$iter de l#&eure prsente* ni "ouir dL.un %on&eur limit + l#instant $ugiti$ / fait contresens.
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<Lessentiel de la pense est contenu ici dans le mouvement de monte #ui fai renaMtre la foi cheD le pote. <amartine, il est vrai, donne une grande place la dsesprance W mais il ne le fait #ue pour prciser son dgagement. Tn simple coup de pouce suffit prsenter lLensem$le dans la perspective chrtienne de la para$ole de lLenfant prodigue, ou dans celle des ouvriers de la onDime heure. HL#isolement est lLhymne de lLespoir retrouv. II Lhomme E la fin de 121P, le pote sLadresse <ord 'yron, lui reproche son scepticisme, son orgueil, affirme #ue lL&tre humain doit accepter la volont divine, et rappelle au grand rvolt la loi chrtienne dLhumilit et dLamour. III Elvire I0 Le soir Le soir ram/ne le silence1 -ssis sur ces roc&ers dserts' "e suis dans le vague des airs Le c&ar de la nuit qui s#avance1 <nus se l/ve + l#&orizon . I mes pieds ltoile amoureuse 0e sa lueur m5strieuse lanc&it les tapis de gazon1 13 0e ce &(tre au $euillage som%re "#entends $rissonner les rameau, : 3n dirait autour des tom%eau, ;u#on entend voltiger une om%re1 Cout + coup' dtac& des cieu,' 7n ra5on de l#astre nocturne' Glissant sur mon $ront taciturne' <ient mollement touc&er mes 5eu,1 0ou, re$let d#un glo%e de $lamme' C&armant ra5on que me veu,Atu= <iensAtu dans mon sein a%attu Dorter la lumi/re + mon 8me= 0escendsAtu pour me rvler 0es mondes le divin m5st/re' Ces secrets cac&s dans la sp&/re
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34 le )our va te rappeler= 7ne secr/te intelligence C#adresseAtAelle au, mal&eureu,= <iensAtu' la nuit' %riller sur eu, Comme un ra5on de l#esprance= G3 <iensAtu dvoiler l#avenir -u c@ur $atigu qui timplore= Ea5on divin' esAtu l#aurore 0u )our qui ne doit pas $inir= Mon c@ur + ta clart s#en$lamme' "e sens des transports inconnus' "e songe + ceu, qui ne sont plus : 0ouce lumi/re esAtu leur 8me= DeutA(tre ces m8nes &eureu, Glissent ainsi sur le %ocage1 Envelopp de leur image' "e crois me sentir plus pr/s d#eu, . -& ? si c#est vous' om%res c&ries' Loin de la $oule et loin du %ruit' Eevenez ainsi c&aque nuit <ous m(ler + mes r(veries1 Eamenez la pai, et l#amour -u sein de mon 8me puise' Comme la nocturne rose ;ui tom%e apr/s les $eu, du )our1 J3 <enez ?111 Mais des vapeurs $un/%res Montent des %ords de l&orizon . Elles voilent le dou, ra5on' Et tout rentre dans les trn/%res1 ,ommentaire ,e pome de <amartine se rattache troitement au souvenir dL=lvire. %ans son :Commentaire; de 12SP, uni#ue document dLinformation #ui existe, le pote indi#ua ( .Les grandes douleurs sont muettes' aAtAon dit1 Cela est vrai1 "e lprouvai apr/s la premi/re grande douleur de ma vie1 Dendant si, ou &uit mois' )e me ren$ermai comme dans un linceul avec limage de ce que )avais aim et perdu1 Duis' quand )e $us pour ainsi dire apprivois avec ma douleur' la nature )eta le voile de la mlancolie sur mon 8me' et )e me complus + nentretenir en invocations' en e,tases' en pri/res' en posie m(me quelque$ois' avec lom%re tou)ours prsente + mes penses1 Ces strop&es sont un de ces entretiens que )e me plaisais + cadencer' a$in de les rendre plus dura%les pour moiAm(me' sans penser alors + les pu%lier )amais1 "e les crivis un soir dt de JKJL' sur le %anc de pierre dune $ontaine glace quon appelle la $ontaine du M(tre' dans les %ois qui entourent le c&8teau de mon oncle + 7rs5 XsicY1 ;ue de vagues secr/tes de mon c@ur le murmure de cette $ontaine' qui tom%e en cascade' naAtAil pas assoupies en ce tempsAl+ ?/

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<e chteau est en fait situ Trcy, cLest44dire Montculot 0,Ite4dLKr5. <Loncle paternel du pote, tait lLa$$ ?ean4'aptiste de <amartine. E plus de vingt4cin# ans de distance, le pote se souvint ( ."#avais perdu depuis quelques mois' par la mort' l#o%)et de l#ent&ousiasme et de l#amour de ma )eunesse111 0#uand5 )#crivis ces strop&es./ Kr, =lvire tant dcde le 12 dcem$re 121O, cette affirmation laisse supposer #ue lLlgie est de 1212. %Fu par Talma #ui venait de refuser sa tragdie, : Sal;, <amartine annonFait de 6aris, le 73 octo$re, son ami *irieu ( ."e m#en vais dans cette semaine premi/rement + Montculot &uit )ours' + Mill5 une quinzaine1../ <es sept lettres #uLil crivit alors ses amis parlaient des : Mditations; en gnral sans en mentionner une en particulier W toutefois, il est possi$le de relever #uel#ues menus dtails sur les activits du pote 0."e suis dans le pur isolement111 "e $ais quelques mc&ants vers' que )e n#cris pas' en me promenant tout le long du )our dans les %ois les plus sauvages et les plus pittoresques du monde/ 4 ."e me l/ve' )e d)eune' )e me prom/ne dans les %ois' )e dBne' )e me prom/ne' et )e me couc&e sans variation aucune1 Cout cela entrem(l de la lecture de Montaigne et de SaintANvremont XsicY' et de quelques vers %ien rarement' quand ils me tourmentent1/5. ,e pome, constitu de treiDe #uatrains d!octosylla$es aux rimes em$rasses 0ce #ui fut une des formes favorites de la posie sentimentale au >*Ille sicle ( *oltaite, <onard, 'ernis, 6arny, Millevoye, Bontanes en ont us fr#uemment5, est organis en trois mouvements. <e premier mouvement s!inscrit dans les trois premires strophes #ui constituent une introduction, et o est vo#u trs calmement un cadre propice la mditation ( 4 .le silence/ du soir 0vers 1, #ui est concis5 #ui fait lLouverture du pome et #ui le clora, #uand la lueur #ui provo#ue la r&verie de lLauteur se sera teinte W 4 la solitude 0vers 7, .roc&ers dserts/ #ui environnaient Montculot5 W 4 .le vague de l#air/ 0vers G5, expression toute faite de la langue poti#ue du >*IIIe sicle W 4 la prsence du .c&ar de la nuit/ 0vers S5 ( c!est la lune et les constellations, cette priphrase, inspire par la mythologie anti#ue, faisant partie des ornements #ui, selon le go)t du >*IIIe sicle, constituaient la posie W on rencontre, cheD <amartine, des traces de ces artifices W on retrouve l!image du .c&ar/ dans :L#isolement; ( .le c&ar vaporeu, de la reine des om%res/ W 4 la .lueur m5strieuse/ de *nus 0vers O5, plante #ui apparaMt avant le lever du soleil ou aprs son coucher et #ui est considre comme .ltoile amoureuse/ 0vers N5 parce #uLelle porte le nom de la desse de lLamour W .m5strieu,/ tait commun pour #ualifier la lumire nocturne et <amartine l!employa souvent 0ainsi ( .Le c&oeur m5strieu,* des astres de la nuit /, vers 13J de :L#immortalit; 4 .lastre du m5st/re/ au vers JP du :<allon;5 W .m5striAeuse/, allong par la ncessaire dirse, rsonne de faFon significative avec .amoureuse/ W 4 le frissonnement des .rameau,/ du .&(tre/ 0vers P4135 #ui est compar celui des mes des morts, la troisime strophe tant enferme entre les rimes .som%res/ et .om%re/. <e deuxime mouvement 0de la #uatrime la dixime strophes5 est consacr la r&verie active du pote. =lle est dclenche, la #uatrime strophe, par la lueur #ui paraMt soudain dans les tn$res, .Cout + coup/ imprimant un lan ces #uatre vers. 'ien #ue "us#uLici *nus ait seule t nomme, on peut considrer #ue .lastre nocturne/ 0vers 1S5 dsigne la lune #ui paraMt pour clairer la scne. <amartine aimait #ualifier de .molle/ la lumire de la lune ( dans : Le lac;, il parlera de Fl#astre au $ront d#argent qui %lanc&it ta sur$ace O 0e ses molles clarts ? / 0vers JP4N35. Mais .mollement/, par son sens comme par la sonorit de ces trois syllla$es, vient freiner l!lan donn au d$ut. Kn remar#ue la correspondance ta$lie entre .nocturne/ et .taciturne/. <e fait #u!il s!agisse de la lune est confirm par . 0ou, re$let dun glo%e de $lamme/ 0vers 1O5, car le .glo%e de $lamme/, c!est videmment le soleil dont la lumire, diffracte par la lune, est, de ce fait, moins forte. ,omme le pote s!adresse ce rayon en le tutoyant, on peut y voir =lvire, #u!il tutoyait, ce #u!il ne faisait certainement pas avec Mme ,harles. ,e rayon, comme l!tait =lvire, est . c&armant/ 0vers 125, c!est44dire #ue, selon le sens premier du mot .charme/, il exerce une influence magi#ue, il enchante, il ensorcelle. 6ourtant, il y a comme un reproche dans ce . que me veu,Atu=/, le pote
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tant drang dans sa #uitude, #ui inaugure une srie de #uestions poses avec motion cette manifestation de la femme aime. Mais succde aussitIt une autre #uestion 0vers 1P4735 #ui est un appel l!aide, car le pote, reconnaissant #ue .son sein/ 0au sens de poitrine, donc de coeur, donc d!nergie5 est .a%attu/, a $esoin de rconfort 0.la lumi/re/ du vers 735. %ans cette strophe, anime par le martlement .veu,Atu=/ 4 .viensAtu=/, ce sont .$lamme/ et .8me/ #ui se font ha$ilement cho. <a srie de #uestions, de la cin#uime strophe, s!tend encore sur la sixime, la septime et la huitime. E la sixime strophe, le pote croit pouvoir attendre du rayon la connaissance du monde suprieur d!o celui4ci provient, .la sp&/re/ cleste 0la rime avec . m5st/re/ est astucieuse5 #u!on oppose la sphre terrestre, le paradis o =lvire, selon la conception chrtienne, vit dans la proximit de %ieu 0d!o .divin m5st/re/, mis en valeur par l!inversion5, dont elle a pu descendre mais o elle devra remonter, selon la vieille croyance en une nuit favora$le aux manifestations des esprits, des fantImes, etc.. E la septime strophe, est envisage la sympathie 0sens du mot .intelligence/, vers 7J5 #ue pourrait avoir ce rayon, source d!.esprance/ 0vers 7P5, pour les .mal&eureu,/, dont il est, la deuxime #uestion ne faisant #ue renforcer la premire. E la huitime strophe, de nouveau se succdent deux #uestions. %ans la premire est souhaite la connaissance de l!avenir #ui est ardemment dsire par le .coeur $atigu/ de vivre 0vers G35 du pote #ui aspire la mort. %ans la seconde est appel, loin au4del de la mort, ce . )our qui ne doit pas $inir/ 0vers G75, #ui est donc celui de la rsurrection des morts #ui, selon la croyance chrtienne, sigeraient alors aux cIts de %ieu. ussi, la neuvime strophe, la pense du pote, exalt 0. Mon coeur sen$lamme/5 d!une faFon #u!il n!a "amais connue 0.transports inconnus/5 va4t4elle vers les morts dont le rayon serait l!expression. <e pote a su unir .$lamme/ et .8me/ la rime, et varier l!expression en re"etant cette fois4ci la #uestion la fin de la strophe. <a dixime strophe, enfin, s!interroge sur la prsence proche de .ces m8nes/ 0vers GO5, nom #u!on donnait aux mes des morts dans la religion romaine. ,e pourrait d!ailleurs &tre un souvenir du passage de l!;Nnide; de *irgile o il dcrivait les ,hamps Zlyses et leurs ha$itants. ,es mnes sont .&eureu,/ car ils ne su$issent plus le tourment #u!est la vie. ussi le pote voudrait4il &tre comme eux. <e troisime mouvement 0les trois dernires strophes5, inaugur par une inter"onction mar#uant l!impatience, est un appel fervent et mouvant ces morts, ces .om%res c&ries/ 0vers S15, #ui sont sollicites par trois impratifs. <e pote, #ui manifeste son dgo)t du monde, sa prfrence pour les . r(veries/ 0vers SS5, voudrait d!a$ord #ue ces om$res, et spcialement celle d!=lvire, viennent les peupler, les mots la rime suggrant une intressante analogie entre les om$res et les songes. Il voudrait ensuite #u!elles viennent lui apporter .la pai, et lamour/ 0vers SJ5, #ui sont compars .la nocturne rose/ #ui rafraMchit aprs la grande chaleur du "our, le mot . rose/, #ui suggre une eau de "ouvence, s!opposant .puise/. Mais, si la dernire strophe commence avec un autre appel impratif, une $rus#ue interruption mar#ue le surgissement de nuages noirs 0.$un/%res/ la fois par leur couleur et par leur effet moral, et se trouvant confirm par .tn/%res/5 #ui viennent cacher le rayon, faire donc disparaMtre l!om$re d!=lvire et rendre le pote sa douleur. <!impression de rapidit est cre par la simple "uxtaposition des propositions #ui se succdent inexora$lement. <a plus grande partie du texte est d!ailleurs comme une claircie dans la suprmatie des tn$res. <a conclusion du pome est donc d!un accent pessimiste et in#uiet. insi, si lLvocation de la lune, du rayon #ui en mane, et la communion avec les om$res chries des morts sont des procds traditionnels de la mditation, le pome n!en a pas moins un accent de sincrit #ui le sauve de lLartifice, le style tant d!ailleurs remar#ua$le de simplicit et de fermet.

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0 Limmortalit Le soleil de nos )ours p8lit d/s son aurore . Sur nos $ronts languissants + peine il )ette encore ;uelques ra5ons trem%lants qui com%attent la nuit L#om%re croBt' le )our meurt' tout s#e$$ace et tout $uit1 ;u#un autre + cet aspect $rissonne et s#attendrisse' ;u#il recule en trem%lant des %ords du prcipice' ;uil ne puisse de loin entendre sans $rmir Le triste c&ant des morts tout pr(t + retentir' Les soupirs tou$$s d#une amante ou d#un $r/re Suspendus sur les %ords de son lit $unraire' 3u l#airain gmissant' dont les sons perdus -nnoncent au, mortels qu#un mal&eureu, n#est plus ? "e te salue' G Mort ? Li%rateur cleste' Cu ne m#apparais point sous cet aspect $uneste ;ue t#a pr(t longtemps l#pouvante ou l#erreur . Con %ras n#est point arm d#un glaive destructeur' Con $ront n#est point cruel' ton @il n#est point per$ide . -u secours des douleurs un 0ieu clment te guide . Cu n#anantis pas' tu dlivres ? ta main' Cleste messager' porte un $lam%eau divin1 ;uand mon @il $atigu se $erme + la lumi/re' Cu viens d#un )our plus pur inonder ma paupi/re . Et l#Espoir' pr/s de toi' r(vant sur un tom%eau' -ppu5 sur la >oi' m#ouvre un monde plus %eau1 <iens donc' viens dtac&er mes c&aBnes corporelles ? <iens' ouvre ma prison . viens' pr(teAmoi tes ailes ? ;ue tardesAtu= Darais . que )e m#lance en$in <ers cet Ptre inconnu' mon principe et ma $in ? ;ui m#en a dtac&= ;ui suisA)e' et que doisA)e (tre= "e meurs' et ne sais pas ce que c#est que de naBtre1 Coi qu#en vain )#interroge' esprit' &Gte inconnu' -vant de m#animer' quel ciel &a%itaisAtu= ;uel pouvoir t#a )et sur ce glo%e $ragile= ;uelle main t#en$erma dans ta prison d#argile= Dar quels n@uds tonnants' par quels secrets rapports Le corps tientAil + toi comme tu tiens au corps= ;uel )our sparera l#8me de la mati/re= Dour quel nouveau palais quitterasAtu la terre= -sAtu tout ou%li= DarAdel+ le tom%eau' <asAtu renaBtre encor dans un ou%li nouveau= <asAtu recommencer une sem%la%le vie= 3u dans le sein de 0ieu' ta source et ta patrie' -$$ranc&i pour )amais de tes liens mortels' <asAtu )ouir en$in de tes droits ternels= 3ui' tel est mon espoir' G moiti de ma vie ?
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C#est par lui que d)+ mon 8me ra$$ermie - pu voir sans e$$roi sur tes traits enc&anteurs Se $aner du printemps les %rillantes couleurs . C#est par lui que' perc du trait qui me dc&ire' "eune encore' en mourant' vous me verrez sourire' Et que des pleurs de )oie' + nos derniers adieu,' I ton dernier regard %rilleront dans mes 5eu,1 H<ain espoir ? s#criera le troupeau d#Npicure111 ;u#un autre vous rponde' G sages de la terre ? LaissezAmoi mon erreur . )#aime' il $aut que )#esp/re . 9otre $ai%le raison se trou%le et se con$ond1 3ui' la raison se tait . mais l#instinct vous rpond1 Dour moi' quand )e verrais dans les clestes plaines Les astres' s#cartant de leurs routes certaines' 0ans les c&amps de l#t&er l#un par l#autre &eurts' Darcourir au &asard les cieu, pouvants . ;uand )#entendrais gmir et se %riser la terre . ;uand )e verrais son glo%e errant et solitaire' >lottant loin des soleils' pleurant l#&omme dtruit' Se perdre dans les c&amps de l#ternelle nuit . Et quand' dernier tmoin de ces sc/nes $un/%res' Entour du c&aos' de la mort' des tn/%res' Seul )e serais de%out : seul' malgr mon e$$roi' Ptre in$ailli%le et %on' )#esprerais en toi' Et certain du retour de l#ternelle aurore' Sur les mondes dtruits )e t#attendrais encore ? Souvent' tu t#en souviens' dans cet &eureu, s)our 34 naquit d#un regard notre immortel amour' CantGt sur les sommets de ces roc&ers antiques' CantGt au, %ords dserts des lacs mlancoliques' Sur l#aile du dsir loin du monde emports' "e plongeais avec toi dans ces o%scurits1 Les om%res' + longs plis descendant des montagnes' 7n moment + nos 5eu, dro%aient les campagnes . Mais %ientGt' s#avan6ant sans clat et sans %ruit' Le c&@ur m5strieu, des astres de la nuit' 9ous rendant les o%)ets voils + notre vue' 0e ses molles lueurs rev(tait l#tendue1 Celle' en nos temples saints par le )our clairs' ;uand les ra5ons du soir p8lissent par degrs' La lampe' rpandant sa pieuse lumi/re' 0#un )our plus recueilli remplit le sanctuaire1 0ans ton ivresse alors tu ramenais mes 5eu, Et des cieu, + la terre et de la terre au, cieu, : H0ieu cac&' disaisAtu' la nature est ton temple ? L#esprit te voit partout quand notre @il la contemple 0e tes per$ections' qu#il c&erc&e + concevoir' Ce monde est le re$let ' l#image' le miroir . Le )our est ton regard' la %eaut ton sourire . Dartout le c@ur t#adore et l#8me te respire . Nternel' in$ini' toutApuissant et tout %on'
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Ces vastes attri%uts n#ac&/vent pas ton nom . Et l#esprit' acca%l sous ta su%lime essence' Cl/%re ta grandeur )usque dans son silence1 Et cependant' G 0ieu ? pas sa su%lime loi' Cet esprit a%attu s#lance encore + toi' Et' sentant que l#amour est la $in de son (tre' 2mpatient d#aimer' %rQle de te connaBtre1 Cu disais . et nos c@urs unissaient leurs soupirs <ers cet (tre inconnu qu#attestaient nos dsirs : I genou, devant lui' laimant dans ses ouvrages' Et l#aurore et le soir lui portaient nos &ommages' Et nos 5eu, enivrs contemplaient tour + tour La terre notre e,il' et le ciel son s)our1 -& ? si dans ces instants o4 l#8me $ugitive S#lance et veut %riser le sein qui la captive' Ce 0ieu' du &aut du ciel rpondant + nos v@u,' 0#un trait li%rateur nous eQt $rapps tous deu,' 9os 8mes' d#un seul %ond remontant vers leur source' Ensem%le auraient $ranc&i les mondes dans leur course . I travers l#in$ini' sur l#aile de l#amour' Elles auraient mont comme un ra5on du )our' Et' )usqu#+ 0ieu luiAm(me arrivant perdues' Se seraient dans son sein pour )amais con$ondues ? Ces v@u, nous trompaientAils= -u nant destins' EstAce pour le nant que les (tres sont ns= Dartageant le destin du corps qui la rec/le' 0ans la nuit du tom%eau l#8me s#engloutitAelle= Com%eAtAelle en poussi/re= ou' pr(te + senvoler' Commme un son qui nest plus vaAtAelle se,&aler= -pr/s un vain soupir' apr/s ladieu supr(me' 0e tout ce qui taimait nestAil plus rien qui taime= -& ? sur ce grand secret ninterroge que toi= <ois mourir ce qui taime' Elvire' et rpondsAmoi ? ,ommentaire

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,ette #uatrime :Mditation est l!exemple parfait de ces pomes de <amartine o lLin#uitude mtaphysi#ue est troitement lie au pome dLamour. E la fin de 121O, il envoya ces vers ?ulie ,harles #ui allait mourir ( avec dlicatesse, malade lui aussi, il ne parle de la mort #ue comme sLil sLagissait de la sienne. <Lanalyse du pome permet de dfinir la dmarche de sa pense philosophi#ue, son instinct religieux, son spiritualisme, le lien #uLil ta$lit entre l!amour humain et lLamour divin. <a $eaut, parfois su$lime, de lLlan lyri#ue rvle #uel point le discours en vers peut &tre transfigur par une motion sincrement ressentie. 0I Le vallon Mon coeur' lass de tout' m(me de 2#esprance' 9#ira plus de ses voeu, importuner le sort .
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Dr(tezAmoi seulement' vallon de mon en$ance' 7n asile d#un )our pour attendre la mort1 <oici l#troit sentier de 2#o%scure valle : 0u $lanc de ces coteau, pendent des %ois pais' ;ui' cour%ant sur mon $ront leur om%re entrem(le' Me couvrent tout entier de silence et de pai,1 13 L+' deu, ruisseau, cac&s sous des ponts de verdure Cracent en serpentant les contours du vallon : 2ls m(lent un moment leur onde et leur murmure' Et non loin de leur source ils se perdent sans nom1 La source de mes )ours comme eu, s#est coule : Elle a pass sans %ruit' sans nom et sans retour . Mais leur onde est limpide' et mon 8me trou%le 9#aura pas r$lc&i les clarts d#un %eau )our1 La $raBc&eur de leurs lits' 2#om%re qui les couronne' M#enc&aBnent tout le )our sur les %ords des ruisseau,1 Comme un en$ant %erc par un c&ant monotone' Mon 8me s#assoupit au murmure des eau,1 -& ? c#est l+ qu#entour d#un rempart de verdure' 0#un &orizon %orn qui su$$it + mes 5eu,' "#aime + $i,er mes pas' et' seul dans la nature' I n#entendre que 2#onde' + ne voir que les cieu,1 "#ai trop vu' trop senti' trop aim dans ma vie . "e viens c&erc&er vivant le calme du Lt&1 eau, lieu,' so5ez pour moi ces %ords o4 2#on ou%lie : L#ou%li seul dsormais est ma $licit1 G3 Mon coeur est en repos' mon 8me est en silence . Le %ruit lointain du monde e,pire en arrivant' Comme un son loign qu#a$$ai%lit la distance' I 2#oreille incertaine apport par le vent1 0#ici )e vois la vie' + travers un nuage' S#vanouir pour moi dans 2#om%re du pass . L#amour seul est rest' comme une grande image Survit seule au rveil dans un songe e$$ac1 EeposeAtoi' mon 8me' en ce dernier asile' -insi qu#un vo5ageur qui' le coeur plein d#espoir' S#assied' avant d#entrer' au, portes de la ville' Et respire un moment 2#air em%aum du soir1 Comme lui' de nos pieds secouons la poussi/re . L&omme par ce c&emin ne repasse )amais . Comme lui' respirons au %out de la carri/re Ce calme avantAcoureur de l#ternelle pai,1

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Ces )ours' som%res et courts comme les )ours d#automne' 0clinent comme 2#om%re au penc&ant des coteau, . L#amiti te tra&it' la piti t#a%andonne' Et seule' tu descends le sentier des tom%eau,1 J3 Mais la nature est l+ qui t#invite et qui t#aime . DlongeAtoi dans son sein qu#elle t#ouvre tou)ours : ;uand tout c&ange pour toi' la nature est la m(me' Et le m(me soleil se l/ve sur tes )ours1 0e lumi/re et d#om%rage elle t#entoure encore : 0tac&e ton amour des $au, %iens que tu perds . -dore ici l#c&o qu#adorait D5t&agore' Dr(te avec lui 2#oreille au, clestes concerts1 Suis le )our dans le ciel' suis 2#om%re sur la terre : 0ans les plaines de 2#air vole avec 2#aquilon . -vec le dou, ra5on de 2#astre du m5st/re' Glisse + travers les %ois dans 2#om%re du vallon1 0ieu' pour le concevoir' a $ait 2#intelligence : Sous la nature en$in dcouvre son auteur ? 7ne voi, + 2#esprit parle dans son silence : ;ui n#a pas entendu cette voi, dans son coeur= ,ommentaire <e manuscrit du pome tait prcd de cette note ( .K aoQt1 Suis assis sur la pointe des roc&ers qui %ordent le lac du cGt du Mont du C&at1 L#oeil plonge dans les eau, %leu8tres du lac /. ,ette date ne peut correspondre #uL lLanne 121P ( arriv au d$ut dLao)t ix4les4'ains, au $ord du lac du 'ourget, et songeant d" srieusement se marier avec Miss 'irch, le pote tait cependant encore tout plein du souvenir de ?ulie ,harles 0#ui, dans ses pomes, est =lvire5, dont le fantIme sem$la lui apparaMtre, ainsi #uLil le rappellera dans H! Eap&aRl!!, >,* W cLest alors #u!il conFut les premiers linaments de ce #ui aurait pu devenir un second H! Lac!!, plus serein #ue le premier, mais nLalla pas au4del d!un vague pro"et. ,ependant, crivain souvent conome des miettes de son gnie, il remploya #uel#ues4uns des vers primitivement consacrs au rappel de sa premire rencontre avec =lvire dans ce pome dLune tout autre inspiration #u!est H Le vallon. Tne phrase de la lettre crite ymon de *irieu, de Milly, le 73 octo$re 121P, permet dLta$lir #uL cette date le pome tait pres#ue termin W il portait alors le titre de HLa valle >rouillat. 6lus tard, dans ses H!Commentaires!! 0>I, 715, il prcisa ( .Ce vallon est situ dans les montagnes du 0aup&in' au, environs du GrandALemps . il se creuse entre deu, collines %oises et son em%ouc&ure est $erme par les ruines d#un vieu, manoir qui appartenait + mon ami -5mon de <irieu1 9ous allions quelque$ois 5 passer des &eures de solitude./ Il y tait venu pour la premire fois en octo$re 123S. Kn peut donc s!tonner #u!au vers G, il ait pu l!appeler .vallon de mon en$ance/. %ans ce pome, constitu de seiDe #uatrains d!alexandrins aux rimes croises, #ui offre les caractres essentiels de lLlgie lamartinienne, le pote, dont les sentiments ont volu depuis H!L#isolement!!, cherche consolation auprs de cette nature apaisante et amie #ui fut tou"ours pour lui la grande consolatrice. Kn peut distinguer dans le pome trois mouvements ( 6remier mouvement 0six premires strophes5 ( <a lassitude du pote le conduit chercher refuge dans le vallon de son enfance.
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<a premire strophe est mar#ue par la rsignation devant une mort prochaine. @i <amartine cdait ainsi la mode romanti#ue, il tait effectivement un perptuel grotant, et se croyait sans cesse la veille de dcder ( il suffit de feuilleter sa correspondance des annes 121241273 pour suivre les tapes de ce calvaire moral et physi#ue ( ."e reste seul' mais )ai presque la certitude que ce ne sera pas pour longtemps . )e puis d)+ davance me compter au nom%re des morts / 0lettre du 7N avril 1212 ( il avait vingt4huit ans [5. @i le vers 1 peut &tre rapproch de ce vers de 6arny ( .?Lai tout perdu, tout, "us#uL ILesprance/ 0H!"amsel!!5, cet tat de lassitude morale est au moins vieux comme Ie HLivre de "o% o on lit ( .Mon me est dgo)te de la vie [/ 0>, 15, et constitue un des lments essentiels du sentiment romanti#ue, dfini notamment par ,hateau$riand dans H! Een!!. .Le sort/ du vers 7, au#uel on peut soumettre ses . v@u,/ pour essayer de se le concilier, est ce #u!on appelle aussi la Bortune, la desse du hasard, de ce #ui est o$tenu en saisissant les occasions. <e pote sollicite du vallon une "ourne de repos. Kn remar#ue #ue, dans cette strophe, riment de faFon significative des mots #ui correspondent ( d!une part, .esprance/ et .en$ance/, et, d!autre part, .sort/ et .mort/. <es strophes 7 J offrent une description du vallon, la description "ouant tou"ours un grand rIle dans lLlgie lamartinienne. <a description proprement dite du vallon, avec sa fraMcheur, ses feuillages et ses om$res, a #uel#ue chose de virgilien. Kn peut aussi remar#uer l!analogie de ces vers avec ceux de 6ierre <e$run ( dans HLe retour + la solitude!! 0 123O5 ( .*ieille tour #ue de $ois couronne Tancarville, @olitude mes yeux si pleine de douceur, ?e viens redemander ton s"our tran#uille <a paix #ui n!est plus dans mon cQur. ,ouvre4moi tout entier de tes muettes om$res, -assem$le autour de moi des $ois les plus pais, %es plus limpides eaux, des vo)tes les plus som$res, <a nuit, la fraMcheur et la paix./ dans HLa valle 0123P5 ( .Uue ne puis4"e voir ma tran#uille vie ,ouler sans $ruit, compagne du ruisseau Uui n!a m&me pas un nom dans la prairie, Uu!on n!entend pas, #ui se cache\ ,omme il est calme et #ue du firmament <!aDur est $eau dans son onde limpide/. Mais la description du vallon est en fait pure W ce paysage a un caractre trs gnral. Tout au plus deux strophes 0la seconde et la troisime5 ont une apparence de couleur locale. <!accent est plutIt mis sur l!influence #ue cette nature a sur le pote ( 4 <es .%ois pais/ le .couvrent tout entier de silence et de pai,/. 4 <es .deu, ruisseau,/ #ui .m(lent un moment leur onde et leur murmure' O Et non loin de leur source ils se perdent sans nom/ peuvent reprsenter le $ref amour #ui l!unit =lvire. 4 Il se permet une digression sur .la source de XsesY )ours/ #ui est inspire par le HLivre de "o% ( .<es eaux des lacs s!vanouissent. <es fleuves tarissent et se desschent. insi l!homme se couche et ne relvera plus./ 0>I*, 114175. Il peut accumuler . sans %ruit/ 0le mot ayant le sens ancien de .rputation/5 et .sans nom/, car cela correspondait la ralit ( arriv prs de trente ans, il tait peu prs inconnu en dehors d!un petit cercle d!amis. . Sans retour/ traduit une vrit vala$le pour tout &tre humain, exprime de nouveau au vers S7 0. L&omme par ce c&emin ne repasse )amais /5 comme au vers 7 du HLac ( .0ans la nuit ternelle emports sans retour/. 4 E l!.onde/ .limpide/ des ruisseaux est fortement oppose l!.8me trou%le/ du pote, cette pithte se disant d!ailleurs aussi $ien de l!eau #ue de l!me, #ui est vue comme li#uide puis#u!elle pourrait rflchir .les clarts/.

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4 <!en"am$ement du vers 1J au vers 1N, en crant une attente, met en relief le triste et exagr constat du vers 1N, car il faut comprendre #ue le pote n!aurait pas connu un seul $eau "our. 4 lors #ue, dans H! L#isolement!!, il dclarait ( .Mais + ces dou, ta%leau, mon 8me indi$$rente O 9prouve devant eu, ni c&arme ni transport / 0vers 1O4125, au vers 12, il se dit au contraire .enc&aBn/, c!est44dire soumis, assu"etti, su$"ugu, par le paysage. 4 %ans ce .vallon de 0son5 en$ance/, il se retrouve .comme un en$ant/. 4 Il se fait un .rempart de verdure/, ce terme se "ustifiant par sa volont de se retrancher dans cet .asile/ 0vers S5 d!un monde "ug hostile W se suffit d!. un &orizon %orn/, ce go)t de la solitude dans la nature faisant songer videmment -ousseau, M.4?. ,hnier 0.Il ne veut #ue l!om$re et le frais, ] Uue le silence des for&ts, ] Uue le $ruit d!un ruisseau paisi$le\/5 ou ,hateau$riand, mais n!tant pas #uLun thme romanti#ue $anal. vec .que les cieu,/ se manifeste un refus de l!humanit, une attention porte %ieu seul #ui sera mieux affirme dans la dernire strophe. %ans la sixime strophe, on remar#ue les rimes #ui se rpondent ( .verdure/ et .nature/, .5eu,/ et .cieu,/. %euxime mouvement 0strophes O 175 ( <e pote exprime la satisfaction #u!il trouve dans le repos, le silence, l!isolement W son ddain du monde extrieur W son acceptation de la mort. ,omme un cho au vers 1, la lassitude est raffirme. ,ependant, alors #ue le -en de ,hateau$riand tait lass de tout avant d!avoir vcu, <amartine, la faFon de 6arny #ui avait dit ( .+las [ "!ai trop aim W dans mon cQur puis ] <e sentiment ne peut renaMtre./ 0H! Nlgies!!, I*, 1S5 mais dans un cri personnel, accumule, dans une nette progression, une srie d!expriences #ui l!ont fatigu. =lles le font aspirer l!ou$li, mot rpt dans la septime strophe et appuy encore par la rfrence au .Lt&/, fleuve des =nfers 0d!o la prcision ( .vivant/5 o, selon la mythologie grec#ue, les mes des morts, en $uvant ses eaux, puisaient ILou$li des circonstances de leur vie 0voir *irgile, H!Nnide!!, *I, vers O1J5. ,et .ou%li/ est sa .$licit/ 0mot #ui rime d!ailleurs significativement avec .Lt&/5, son $onheur. .Ces %ords/ sont la fois ceux du <th et ceux des ruisseaux du vallon, tous ces cours d!eau ayant une influence apaisante, comme l!avait d" dit -ousseau dans la cin#uime des HE(veries du promeneur solitaire , propos de son s"our dans l!Mle de @aint46ierre sur le lac de 'ienne. <e vers 7P, #ui prsente une autre rencontre de termes avec 6arny ( .,ach dans ces for&ts dont l!om$re est ternelle, ] ?!ai trouv le silence, et "amais le repos./ 0H! Nlgies!!, I*, N5, exprime une #uitude #ui est rendue aussi par l!#uili$re des deux hmistiches. ,ette #uitude est ac#uise par l!loignement, la distance prise avec le monde 0la socit, la communaut humaine, le genre humain5, comme l!indi#ue une phrase #ui s!tend sur les trois autres vers de la strophe sans craindre la ritration 0.lointain/, .loign/5, en rendant l!effet sur .le %ruit/ d!un .vent/ #u!une ha$ile inversion pro"ette la dernire place, $ruit #ui parvient une . oreille incertaine/, c!est44dire #ui n!est pas capa$le de l!identifier. <!incertitude auditive est dou$le, dans la strophe suivante, d!une incertitude visuelle, du fait d!un ennuagement #ui est un thme fr#uent cheD <amartine pour #ui, ds #ue les choses apparaissent, elles s!em$rument. ,omme la cause prcde la cons#uence, l!ennuagement prcde l!vanouissement. Mais, au vers GJ, .Lamour seul est rest/. Kr -ousseau avait crit ( .Lamour seul reste/ 0HLa nouvelle Mlose!!, III, lettre 1N5. 6arny lui fit cho ( .?!ai tout perdu ( l!amour seul est rest./ 0H!Nlgies!!, I*! 115. ,heD <amartine, comme cet amour sem$le l!uni#ue survivance du pass enfui, on peut y voir celui #u!il prouva pour =lvire W mais, comme le ver$e est au prsent, on peut penser #ue ce sentiment est celui #ui le portait alors vers Miss 'irch W en fait, les deux passions se recouvrirent, et taient l!une et l!autre un avatar de l!ternel mour. ,omme l!indi#ue la comparaison des vers GJ et GNJ, ces partenaires taient devenues floues, le souvenir aussi de cet amour tant attnu. %ans cette strophe encore, les mots la rime se rpondent, l!. image/ sortant du .nuage/, le .pass/ tant .e$$ac/. E la dixime strophe, par un apparent ddou$lement, le pote s!adresse son me, en fait, lui4 m&me, ne faisant #ue s!inciter lui4m&me adopter une conduite #ui sem$le d!a$ord un relchement puis#ue c!est une invitation au repos. %ans les trois derniers vers s!tend l!image du voyageur assis,
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#ui se rencontre diverses moments dans la 'i$le, et avait t reprise par Milton ( .,omme un voyageur #ui, dans sa route, s!arr&te midi, #uoi#ue press d!arriver\/ 0H Le paradis perdu, >II5. ,ette comparaison a une porte sym$oli#ue, l!. espoir/ #ui emplit le cQur du pote pouvant &tre celui de l!immortalit, .les portes de la ville/ pouvant aussi &tre celles de la ?rusalem cleste. <e vers S3 est peut4&tre un souvenir de +ugo #ui crivit dans H!Mernani!! ( .*iens respirer avec moi l!air em$aum de rose [/ 0vers 1PJN5. u vers S1, l!invitation ( .Secouons la poussi/re/ rappelle la recommandation de ?sus ses disciples ( .<ors#u!on ne vous recevra pas et #u!on n!coutera pas vos paroles, sorteD de cette maison ou de cette ville, et secoueD la poussire de vos pieds/ 0Matthieu, >, 1S5. Mais ici <amartine n!exprime pas le ddain ( il veut dire #ue cette poussire, sym$oli#ue du voyage accompli, doit &tre secoue avant dLentrer dans ce . dernier asile/, puis#u!il n!est pas #uestion de refaire le voyage de la vie une seconde fois ( .L&omme par ce c&emin ne repasse )amais /, ce #ui rappelle le HLivre de "o% ( .,ar le nom$re de mes annes touche son terme, =t "e m!en irai par un sentier d!o "e ne reviendrai pas./ <e pote ne s!arr&te pourtant pas vraiment ce #ui fait la condition humaine. %e nouveau, il caresse la perspective de sa mort prochaine, go)te le calme #ui prcde . lternelle pai,/, le .%out de la carri/re/ tant celui de la course de la vie, #ui se droule dans ces lieux d!o l!on extrayait des matriaux de construction et o l!on pouvait donc faire des courses de chars. @!adressant tou"ours apparemment son me, il se voit, se souvenant d!une autre image $i$li#ue ( .Mes "ours sont comme l!om$re son dclin/ 0H Dsaume JST, 175 et exploitant un thme tout fait romanti#ue, l!automne de sa vie, impression accrue par les .coteau,/ #ui peuvent $ien &tre ceux du vallon, comme son .troit sentier/ devient ici .le sentier des tom%eau,/. uparavant, au vers SO, la confidence personnelle est donne avec le grand calme #ue rendent la csure lLhmistiche et le paralllisme de construction, $ien #ue la tristesse rsonne dans lLallitration en . t/. <e vers suivant, s!il est peut4&tre inspir par ce verset du HLivre de "o% ( .?e suis a$andonn de mes proches/ 0>I>, 1S5, exprime un sentiment de solitude #ui pouvait &tre rendu plus vif par la dlicate rivalit, en septem$re 121P, entre <amartine et <ouis de *ignet, tous deux pris de Miss 'irch, rivalit #ui faillit compromettre leur amiti. =n 127P, dans H7ne larme de consolation 0HMarmonies potiques5, le pote allait faire reparaMtre une plainte analogue en des termes voisins ( .;uimpore + ces &ommes mes $r/res Le c@ur %ris dun mal&eureu,= Crop auAdessus de mes mis/res' Mon in$ortune est trop au loin deu, ?/ <amartine clIt ce mouvement par le pathti#ue et hyper$oli#ue . tu descends le sentier des tom%eau,/ #ui confirme encore l!ide du vers S, celle de la proximit de sa mort. Troisime mouvement 0#uatre dernires strophes5 ( <e pote, revenant au thme de la nature, exprime sa confiance en elle, et s!lve m&me des penses mtaphysi#ues. <a treiDime strophe et surtout son premier vers ont $eaucoup contri$u rpandre l!ide d!un <amartine optimiste, ce #ui devrait &tre considra$lement nuanc. Il y personnifie la nature, #ui est $ien fminine, accueillante, aimante, consolatrice, maternelle m&me ( .son sein quelle touvre tou)ours/. =t .tou)ours/ conduit, aux vers J1 et J7, l!ide du caractre permanent de la nature, l!antithse entre .c&ange/ et .m(me/, la rptition de .m(me/. =t, curieusement, alors #ue cette ide d!ternit et d!immua$ilit oppose l!phmrit de l!&tre humain conduit ha$ituellement les potes lyri#ues la tristesse, ici elle inspire de la satisfaction malgr lLexprience douloureuse du temps et du deuil. <a nature offrant aussi la coexistence de l!om$re et de la lumire 0#ui sera rpte au vers JO ( . Suis le )our dans le ciel' suis lom%re sur la terre/5, mais aussi l!harmonie entre elles, elle enseigne le dtachement des .$au, %iens/ pour l!adoption de la conception de .D5t&agore/, philosophe grec, pour #ui .l!harmonie universelle/ se traduisait par la musi#ue des sphres clestes dans leur mouvement rgulier, musi#ue la#uelle 6ope fit allusion dans son Essai sur lMomme, avant ,hateau$riand rappelant, dans HLe gnie du c&ristianisme!!, .cette harmonie des choses clestes #ue 6ythagore entendait dans le silence de ses passions/. <!expression . -dore lc&o/, #ui est en elle4 m&me asseD o$scure, s!expli#ue par l!in"onction pythagoricienne ( . dore l!cho dans la temp&te/, ce
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#ui signifie ( .6endant les trou$les civils, rfugie4toi dans la solitude/. Ici, il n!est #uestion ni de rvolution ni de politi#ue ( l!.c&o/ dsigne le retentissement lointain de l!harmonie des mondes la#uelle %ieu prside W le tout revient dire ( . dore %ieu dans l!harmonieux concert de l!univers/. <a #uinDime strophe invite une fusion avec les lments de la nature, m&me s!ils sont opposs 0.le )our/, #ui est favora$le, comme .lom%re/ #ui est malfi#ue5, m&me avec .laquilon/, vent du nord froid et violent, le vers J2 ayant l!accent de ceux d!Kssian. .Lastre du m5st/re/ du vers JP est la lune, la priphrase tant "ustifie par l!imprcision #u!entraMne la lumire attnue #u!elle diffuse. %!ailleurs, l!pithte . m5strieu,/ tait commune l!po#ue pour #ualifier la lumire nocturne. @oudain, un peu artificiellement, <amartine, reprenant le fameux .<es cieux chantent la gloire de %ieu/ des H!Dsaumes!!, lie le sentiment de la nature au sentiment religieux, et termine par une trs chrtienne vocation de %ieu, .auteur/ de la nature et recours supr&me. @elon lui, le crateur nous dispenserait l!intelligence #ui nous permettrait de le concevoir 0il faut comprendre #ue, dans le tour classi#ue .pour le concevoir/, le su"et de l!infinitif n!est #ue trs vaguement suggr5, alors #u!en fait elle sert surtout refuser son existence [ =t il faut remar#uer #ue le pote, non sans sophisme, cherche entraMner son lecteur dans une ha$ile et dou$le imposture, car il est d!a$ord ais de pr&ter %ieu n!importe #uelle cration 0celle de l!intelligence, mais celle aussi de la $&tise W celle de la $ont, mais aussi celle du mal W etc.5 et #u!ensuite imaginer la cration par un crateur d!une intelligence par la#uelle serait prouve son existence est une vrita$le aporie, une illustration de l!ouro$oros 0ou serpent #ui se mange la #ueue5, sym$ole de circularit et dLindcida$ilit. u vers NG, l!inversion une fois supprime, on constate #u!avec cette .voi,/ #ui .parle/ .lesprit/ dans le .silence/ de la nature, <amartine adopte une attitude oppose celle de 6ascal, #ui, dans ses H! Denses!!, crivit ( .<e silence ternel de ces espaces infinis m!effraie/ 073N5. =nfin, le pote recourt un autre argument contesta$le #ue veut imposer la thologie ( celui d!une conscience de %ieu #ui serait gnralise cheD tous les &tres humains. insi, le mouvement de la mditation n!a cess d!aller en s!amplifiant ( d!a$ord, le pote, dans une sorte d!acca$lement psychologi#ue, se rfugiait dans le vallon W puis il go)tait le repos, le silence, l!isolement, #u!il y trouvait W enfin, atteignant une #uasi srnit, il cl$rait la nature entire et son crateur. 6our $ien go)ter le pome, il faut sLa$andonner la mollesse fluide des impressions et des images, et se laisser pntrer par le calme #ui descend dans lLme du pote. ,ette mditation est reste un des pomes les plus apprcis de <amartine. I1 Souvenir En vain le )our succ/de au )our' 2ls glissent sans laisser de trace . 0ans mon 8me rien ne t#e$$ace' U demier songe de 2#amour ? J "e vois mes rapides annes Saccumuler derri/re moi' Comme le c&(ne autour de soi <oit tom%er ses $euilles $anes1 Mon $ront est %lanc&i par le temps . Mon sang re$roidi coule + peine' Sem%la%le + cette onde qu#enc&aBne
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Le sou$$le glac des autans1 Mais ta )eune et %rillante image' ;ue le regret vient em%ellir' 0ans mon sein ne saurait vieillir : Comme l#8me' elle n#a point d#8ge1 9on' tu n#as pas quitt mes 5eu, . Et quand mon regard solitaire Cessa de te voir sur la terre' Soudain )e te vis dans les cieu,1 L+' tu m#apparais telle encore ;ue tu $us + ce dernier )our' ;uand vers ton cleste s)our Cu t#envolas avec l#aurore1 7J Ca pure et touc&ante %eaut 0ans les cieu, m(me t#a suivie . Ces 5eu,' o4 s#teignait la vie' Ea5onnent d#immortalit ? 0u zp&5r 2#amoureuse &aleine Soul/ve encor tes longs c&eveu, . Sur ton sein leurs $lots onduleu, Eetom%ent en tresses d#%/ne1 L#om%re de ce voile incertain -doucit encor ton image' Comme l#au%e qui se dgage 0es derniers voiles du matin1 0u soleil la cleste $lamme -vec les )ours revient et $uit . Mais mon amour n#a pas de nuit' Et tu luis tou)ours sur mon 8me1 C#est toi que )#entends' que )e vois' 0ans le dsert' dans le nuage . L#onde r$lc&it ton image . Le zp&5r m#apporte ta voi,1 SJ Candis que la terre sommeille' Si )#entends le vent soupirer' "e crois t#entendre murmurer 0es mots sacrs + mon oreille1 Si )admire ces $eu, pars ;ui des nuits pars/ment le voile' "e crois te voir dans c&aque toile ;ui plaBt le plus + mes regards1 Et si le sou$$le du zp&ire
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1J

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G3

GJ

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JJ

Menivre du par$um des $leurs' 0ans ses plus suaves odeurs Cest ton sou$$le que )e respire1 C#est ta main qui s/c&e mes pleurs' ;uand )e vais' triste et solitaire' Epandre en secret ma pri/re Dr/s des autels consolateurs1 ;uand )e dors' tu veilles dans 2#om%re . Ces ailes reposent sur moi . Cous mes songes viennent de toi' 0ou, comme le regard d#une om%re1

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NJ

Dendant mon sommeil' si ta main 0e mes )ours dliait 2a trame' Cleste moiti de mon 8me' "#irais m#veiller dans ton sein ? Comme deu, ra5ons de l#aurore' Comme deu, soupirs con$ondus' 9os deu, 8mes ne $orment p2us ;u#une 8me' et )e soupire encore ? ,ommentaire

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%ans ce pome #ui est tout rempli du souvenir d!=lvire, <amartine, avec $eaucoup de pudeur discrte, ne la nomme pourtant pas. %ix4huit mois aprs le trpas de Mme ,harles, son immense douleur s!tait calme, spiritualise. Mais le fantIme dL=lvire se m&lait tous les paysages, toutes les sensations, m&me les plus immatrielles, apparaissait comme un frissonnement dans le feuillage dLun ar$re, comme un rayonnement dans la lueur dLun astre. ,ela expli#ue lLaccent apais de la mditation. 6ar son fond, par sa tonalit gnrale et par son mtre 0les #uatrains octosylla$i#ues rimes em$rasses furent une des formes favorites de la posie sentimentale du >*IIIe sicle ( *oltaire, <onard, 'ernis, 6arny, Millevoye, Bontanes en ont us fr#uemment5, H! Souvenir!! sem$le inspara$le de HLe soir. ussi, en ce #ui concerne la date et les circonstances de la composition du pome, peut4on se rfrer ce #ui a d" t indi#u auparavant 0pages 2 et P5. =n plus de ce #u!on apprend dans le H!Commentaire!! de 12SP, on connaMt aussi des lettres #ue <amartine crivit alors des amis, et o il indi#ua #u!il se promenait .tout le long du )our dans les %ois les plus sauvages et les plus pittoresques du monde/, ce #ui est $ien le cadre vo#u dans le pome. <a premire strophe indi#ue le thme du pome ( en dpit de la fuite du temps, le pote reste fidle au souvenir d!=lvire. <e vers 1 est une formule #ui rsume le thme spcifi#uement lamartinien de la fuite du temps, et #uLon retrouve mot pour mot ailleurs. insi, dans sa lettre Auichard de 'ienassis, du 2 dcem$re 1211, <amartine crivit ( .7n )our succ/de + 2#autre' une sou$$rance + une autre.../ W dans son pome H!L#&omme!!, on trouve le vers N2 ( .Le )our succ/de au )our' et la peine + la peine ./ W dans son pome HLe pass, on lit ( .Mais' dans leur insensi%le pente' O Les )ours qui succdaient au, )ours O EntraBnaient comme une eau courante/ 0vers 2142G5 W la fin de la #uatrime po#ue de H! "ocel5n!!, est rpt ( .Le )our succ/de au )our' le mois au mois' l#anne O Sur sa pente de $leurs d)+ roule entraBne.../. u vers 7, .2ls/ est au pluriel, conformment au sens 0syllepse5, $ien #ue la stricte grammaire e)t exig le singulier.
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<es deux derniers vers de la strophe affirment la prennit du souvenir d!=lvire, #ui est vue comme la dernire femme #ue le pote aura aime. ux rimes, on remar#ue les oppositions efficaces de . )our/ et d!.amour/, de .trace/ et d!.e$$ace/. %ans les strophes 7 et G est dvelopp le thme de la fuite du temps, apparu dans le vers 1. %ans .rapides annes/ 0vers J5, #ui est une hyper$ole 0en fait, dix4huit mois seulement s!taient couls depuis la mort d!=lvire5 et une hypallage, est rendue l!ide de la perception su$"ective du temps #ui passe. E propos de .$euilles $anes/ 0vers 25, on peut remar#uer #ue lLimage de la feuille tom$e et sche, #u!on trouvait d" dans la 'i$le 0H Livre d#2sae, I, G3 ( .,ar vous sereD comme un tr$inthe au feuillage fltri/5, tait un lieu commun cheD les crivains du temps, figura avant tout dans H! Een!! de ,hateau$riand ( .Uu!il fallait peu de chose ma r&verie ( une feuille sche #ue le vent chassait devant moi\/. <amartine usa dLimages analogues dans H!L#immortalil!! ( .Eegarde autour de toi : tout commence et tout suse' Cout marc&e vers un terme' et tout naBt pour mourir . 0ans ces prs )aunissants tu vois la $leur languir . Cu vois dans ces $or(ts le c/dre au $ront super%e Sous le poids de ses ans tom%er' ramper sous l&er%e . 0ans leurs lits dessc&s tu vois les mers tarir . Les cieu, m(me' les cieu, commencent + p8lir ./ 0vers J24NS5 W dans HLa posie sacre ( .L&omme vit un )our sur la terre Entre la mort et la douleur . Eassasi de sa mis/re' 2l tom%e en$in comme la $leur W/ 0vers O34OS5 W dans HI Elvire ( .<oisAtu comme tout c&ange dans la nature= La terre perd ses $ruits' les $or(ts leur parure . Le $leuve perd son onde au vaste sein des mers . Dar un sou$$le des vents la prairie est $ane' Et le c&ar de lautomne' au penc&ant de lanne' Eoule' d)+ pouss par la main des &ivers ?/ 0vers 7O4G75. dans HDenses des morts ( .<oil+ les $euilles sans s/ve ;ui tom%ent sur le gazon . <oil+ le vent qui sl/ve Et gmit dans le vallon\/ 0vers 14S5. ux rimes de la strophe 7, .annes/ et .$anes/ se rpondent ha$ilement. E la strophe G, <amartine, #ui nLavait #ue vingt4neuf ans #uand il crivit ces vers, se vieillit exagrment, par idalisation, selon un usage fr#uent cheD tous les potes ( #uLon songe seulement maintes oeuvres de la "eunesse de -onsard, ou *ictor +ugo intitulant H >euilles d#automne un recueil antrieur de #uel#ues mois sa trentime anne [ <e fai$le courant du .sang re$roidi/ 0aprs les chauffements de la passion5 est rendu par lLimage amplement dveloppe du cours dLeau gel, #ui tait traditionnelle 0@aint4<am$ert, dans HLes saisons' l#&iver!!, crivit ( .%es chaMnes de cristal ont charg la nature... ,e fleuve est enchaMn dans sa course rapide.../ 0vers 173 et 17P5. ,e gel est provo#u par les .autans/ 0nom donn dans le midi de la Brance aux vents orageux #ui soufflent du sud ou du sud4ouest5, rminiscence pro$a$le de la fameuse lgie de Millevoye, H La c&ute des $euilles ( .=t "e meurs I %e leur froide haleine
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MLont touch les som$res autans./ %ans le reste du pome, <amartine cl$re l!heureuse influence #u!a sur lui le souvenir d!=lvire, #u!il ne nomme tou"ours pas. E la strophe S, il oppose son vieillissement prmatur la prennit de cette . image/, de ILamour au4 del de la mort, ide indi#ue d" aux vers G4S, et #u!on retrouve aux vers GO et suivants. Kn a pu rapprocher cette strophe des vers de 6trar#ue dans le sonnet >I* de H 2n morte di Madonna Laura ( . vec tes yeux #ue la Mort nLa pas teints, Mais #ui au contraire sont devenus plus $eaux #ue toute $eaut mortelle/. u vers 12, .regard solitaire/ est une hypallage, car c!est le pote en fait #ui est solitaire. <!ide du passage de l!aime de .la terre/ aux .cieu,/, aux vers 1P473, ce .s)our cleste/ tant une vrita$le sanctification de la femme aime, pourrait &tre un autre souvenir pro$a$le de 6trar#ue ( .Ma pense mLa enlev l o tait celle #ue "e cherche et ne trouve plus sur la terre/ 0H Eime 22, sonnet G375. u vers 71, les mots .tu mapparais/ font penser au titre H!-pparition!! 0dans H9ouvelles mditations5, pome dont lLinspiration rappelle H!Souvenir!!. 6ar le $iais de cette apparition, la strophe N vo#ue est un rappel de la mort d!=lvire. Mais, en fait, <amartine ne vit pas ?ulie ,harles son dernier "our o, d!ailleurs, elle sLteignit l!heure de midi, et non lLaurore, ce mot ayant t choisi parce #u!il vo#ue sym$oli#uement, ici comme au vers SJ de H!L#isolement!!, une ide dLillumination et de clart renouvele. <!ide de sanctification est continue et accentue dans la strophe O par les mentions de la puret, de la $eaut, et surtout de l!.immortalit/ [ <e paradoxe des vers 7O et 72, la lumire terrestre tant remplace par une lumire cleste, pourrait avoir inspir ceux #ui terminent le pome HLes 5eu, de @ully 6rudhomme ( .Kuverts #uel#ue immense aurore, %e ILautre cIt des tom$eaux <es yeux #uLon ferme voient encore./ <es strophes 2 et P #uittent cette exaltation mtaphysi#ue pour un ta$leau plus simplement sensuel de la $eaut d!=lvire. =lles chantent sa chevelure. u vers 7P, pour une $onne comprhension, il faut rta$lir l!inversion mnage par le pote pour des raisons prosodi#ues ( il nous parle de .lamoureuse &aleine/ du .zp&5r/, ce mot, #u!employaient les potes, dsignant un vent doux et agra$le, une $rise lgre W en fait, le vent serait l!. &aleine/ d!on ne sait #uel &tre surnaturel 0Zole peut4&treV5 W et, par une autre hypallage, cet &tre se rvle amoureux [ ,e souffle sert mettre en valeur la chevelure de l!aime, dont les . $lots onduleu,/ se trouvent trs ha$ilement placs pour parachever un $eau ta$leau. .Les tresses d%/ne/ indi#uent $ien #ue ?ulie ,harles tait une "eune crole dont la chevelure noire o$sda d!ailleurs le pote ( 4 dans VEap&aRl, en se rappelant l!vanouissement de la "eune femme lors du naufrage sur le lac du 'ourget, il nota ( .Ses c&eveu, $lottaient autour de son cou et de ses paules comme les ailes dun oiseau noir/ W 4 la strophe J du H!Cruci$i,!!, il put crire ( .Le vent qui caressait sa t(te c&evele Me montrait tour + tour ou me voilait ses traits' Comme lon voit $lotter sur un %lanc mausole Lom%re des noirs c5pr/s/ W 4 dans H!Graziella!!, il dota l!hro9ne de .longs c&eveu, noirs/ W 4 il pousa une femme #ui avait aussi des cheveux noirs. E la strophe P, le .voile incertain/ est encore la chevelure dont le caractre som$re 0ce #ue rend .om%re/5 met en valeur le visage, l!.image/, ce #ui est rendu, aux vers GJ4GN, par une comparaison
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#ui paraMt #uel#ue peu paradoxale car, plutIt #ue les . derniers voiles du matin/, on s!attendrait trouver ceux de la nuit [ Kn a pu dtecter, dans . om%re/, .voile/, .au%e/, des lments appartenant la posie d!Kssian, prtendu $arde cossais du IIIe sicle, #ui aurait t l!auteur d!une srie de pomes dits .gali#ues/ traduits et pu$lis en anglais entre 1ON3 et 1ONG par le pote ?ames Macpherson, en fait auteur de cette supercherie littraire #ui eut un norme retentissement dans toute lL=urope. E la strophe 13, <amartine revient au thme de la fuite du temps #u!il su$it, en parlant, autre inversion simplement rhtori#ue, de .la cleste $lamme/ .du soleil/ dont la rotation perptuelle est oppose la fixit de la lumire de son amour au4del de la mort, #ui se fait ici spirituel 0.mon 8me/5. %ans les strophes suivantes, le pote accorde une #uasi divinit =lvire. =n effet, aux strophes 11 et 17, elle est dote d!une u$i#uit #ui fait penser une sorte de panthisme. Inspir peut4&tre par 6trar#ue 0dans HEime 2!!, on lit ( .'ien des fois, dans l!eau transparente, sur ILher$e verte, dans le tronc dLun h&tre, "e ILai vue vivante, et aussi dans la nue $lanche/ 4 .Il me sem$le ILentendre, lors#ue "Lentends les $ranches, les vents, les feuilles, les oiseaux se plaindre, et les eaux fuir en murmurant/ 4 .@i un doux gaDouillement dLoiseaux, si un suave frmissement de vertes feuilles la $rise de ILautomne, si un sourd murmure dLondes limpides, "e viens entendre X...Y, dans #uel#ue lieu #ue "e me repose X...Y, celle #ue le ciel nous fit voir et #ue la terre nous dro$e, "e la vois et "e ILentends/5 ou du moins en communion d!esprit avec cet autre pote idaliste, <amartine constate la prsence d!=lvire partout ( .dans le dsert/ 0encore #u!on peut se demander #uel .dsert/ il a $ien pu alors parcourir [5 W .dans le nuage/ W dans l!eau #ui .r$lc&it/ une .image/ #ui se trouverait donc dans le ciel W dans le vent #u!est .le zp&5r/ 0deuxime mention5 W dans le vent encore mais #ui est cette fois celui #ui souffle 0. soupire/5 la nuit 0.Candis que la terre sommeille/5. =t le caractre divin est $ien mar#u par les .mots sacrs/ #u!=lvire murmure l!oreille de son amoureux, s!immisFant donc dans ses r&ves. E la strophe 1G, l!imagination du pote devient cosmi#ue ( =lvire se manifeste dans le firmament 0. le voile/ des .nuits/5 o se trouvent ces .$eu, pars/ #ue sont les toiles, comme cela est $ien indi#u au vers J7 o on s!tonne d!une sorte de papillonnage puis#u!il sem$le aller d!toile en toile 0comme de femme en femmeV51 Il est regretta$le #u!aprs cette ascension formida$le, <amartine retom$e sur terre pour, la strophe 1S, revenir encore avec un autre .zp&ire/ 0et orthographi diffremment [5 #ui sert toutefois vo#uer le .par$um des $leurs/ o se manifeste nulle autre #u!=lvire [ <e pro$lme pos par la reprise malencontreuse du mot .zp&ire/ avait d!ailleurs amen l!ami et scrupuleux correcteur #u!tait =ugne de Aenoude supprimer dans la premire dition non seulement cette strophe mais aussi la prcdente, car ces #uatrains rimes em$rasses par la loi de ILalternance des rimes masculines et fminines, sLassem$lent ncessairement deux par deux. ,omme <amartine voulut les rintroduire dans la deuxime dition, il promit ( ."e c&angerai ce zp&ire rpt/ W mais il ou$lia de le faire [ <a strophe 1J fait d!=lvire une consolatrice #ui, tou"ours aussi divine, se su$stitue au %ieu #ue le pote, vrita$lement sacrilge, prie .Dr/s des autels/. =t de #uoi le console4t4elleV de sa propre mort, peu prs comme %ante tait consol de la mort de 'atrice par <ucie, #ui en tait la transfiguration W 'atrice ILavait initi la .vita nuova/, <ucie la .vita eterna/. %e m&me, le dsespoir de <amartine se transforme en pieuse effusion, en foi en la vie immortelle. =lvire n!est4elle pas un ange la strophe 1N puis#u!elle a des .ailes/V =lle veille alors sur le sommeil du pote, et, reprise de l!ide d" exprime aux vers SO4S2, lui inspire ses . songes/. <!.om%re/ du vers NS 0le mot rimant, en contravention avec les rgles, avec son homonyme5 #ui est, selon certaines croyances, l!apparence d!une personne #ui survit aprs sa mort, a, ide ptrar#uisante, une attitude calme, un regard $ienveillant #ui se pose doucement sur les choses.

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E la strophe 1O, =lvire devient m&me une 6ar#ue #ui dlierait . la trame/ des .)ours/ du pote, lui donnerait donc la mort, lLimage de .la trame/ venant du HLivre de "o% ( .<e fil de mes "ours a t tranch plus promptement #ue la trame/ 0*II, N5. Mais il serait heureux de pouvoir ainsi se fondre en cette .Cleste moiti de XsonY 8me/, lLad"ectif .cleste/ divinisant encore celle #ui tait appele .moiti de ma vie/ dans H!Limmortalit!! 0vers SJ5, .moiti de moiAm(me/ dans HI El\!! 0vers 7N5. <a strophe finale mar#ue l!aspiration cette fusion totale, cette sorte de communion mysti#ue. <e pote ne devrait plus se lamenter ni se plaindre, puis#uLun souvenir immortel lLunit troitement celle #uLil a aime, et #ui a perdu seulement son apparence terrestre. Mais il soupire encore, et se le reproche, ces derniers mots, #ui traduisent une certaine in#uitude dans son me, n!assom$rissant toutefois pas la conclusion de H!Souvenir!!, pome dont on peut remar#uer #u!il repeuple l!univers #ue H!Lisolement!! avait montr su$itement dpeupl ( .7n seul (tre vous manque' et tout est dpeupl./ 0vers 725. Il faut regretter #ue, alors #ue, dans HLe lac, les images de ?ulie ,harles taient trs proches, le souvenir produisant de saisissantes vocations, ici, au contraire, les images sont effaces, les vocations sont #uel#ue peu effaces, et se succdent selon une progression mal assure, non sans maladresses et ngligences, au long de phrases alignes pni$lement une une pour faire des vers. 1I0 Le lac -insi' tou)ours pousss vers de nouveau, rivages' 0ans la nuit ternelle emports sans retour' 9e pourronsAnous )amais sur l#ocan des 8ges "eter l#ancre un seul )our= J U lac ? l#anne + peine a $ini sa carri/re Et pr/s des $lots c&ris qu#elle devait revoir' Eegarde ? "e viens seul m#asseoir sur cette pierre 34 tu la vis s#asseoir ? Cu mugissais ainsi sous ces roc&es pro$ondes . -insi tu te %risais sur leurs $lancs dc&irs . -insi le vent )etait l#cume de tes ondes Sur ses pieds adors1 7n soir' t#en souvientAil= nous voguions en silence . 3n n#entendait au loin' sur l#onde et sous les cieu,' ;ue le %ruit des rameurs qui $rappaient en cadence Ces $lots &armonieu,1 Cout + coup des accents inconnus + la terre 0u rivage c&arm $rapp/rent les c&os . Le $lot $ut attenti$ et la voi, qui m#est c&/re Laissa tom%er ces mots: FU temps' suspends ton vol ? et vous' &eures propices' Suspendez votre cours ? LaissezAnous savourer les rapides dlices 0es plus %eau, de nos )ours ?

13

1J

73

25

7J

-ssez de mal&eureu, iciA%as vous implorent : Coulez' coulez pour eu, . Drenez avec leurs )ours les soins qui les dvorent . 3u%liez les &eureu,1 Mais )e demande en vain quelques moments encore' Le temps m#c&appe et $uit . "e dis + cette nuit : FSois plus lente* . et l#aurore <a dissiper la nuit1 -imons donc' aimons donc ? de l#&eure $ugitive' M8tonsAnous' )ouissons ? L#&omme n#a point de port' le temps n#a point de rive . 2l coule et nous passons ?* Cemps )alou,' se peutAil que ces moments d#ivresse 34 l#amour + longs $lots nous verse le %on&eur S#envolent loin de nous de la m(me vitesse ;ue les )ours de mal&eur= M quoi ? n#en pourronsAnous $i,er au moins la trace= ;uoi ? passs pour )amais= ;uoi ? tout entiers perdus= Ce temps qui les donna' ce temps qui les e$$ace' 9e nous les rendra plus=

G3

GJ

S3

SJ

Nternit' nant' pass' som%res a%Bmes' ;ue $aitesAvous des )ours que vous engloutissez= Darlez : nous rendrezAvous ces e,tases su%limes ;ue vous nous ravissez= U lac ? roc&ers muets ? grottes ? $or(t o%scure ? <ous que le temps pargne ou qu#il peut ra)eunir' Gardez de cette nuit' gardez' %elle nature' -u moins le souvenir ? ;u#il soit dans ton repos' qu#il soit dans tes orages' eau lac' et dans l#aspect de tes riants coteau,' Et dans ces noirs sapins' et dans ces rocs sauvages ;ui pendent sur tes eau, ? ;u#il soit dans le zp&5r qui $rmit et qui passe' 0ans les %ruits de tes %ords par tes %ords rpts' 0ans l#astre au $ront d#argent qui %lanc&it ta sur$ace 0e ses molles clarts ? ;ue le vent qui gmit' le roseau qui soupire' ;ue les par$ums lgers de ton air em%aum' ;ue tout ce qu#on entend' l#on voit ou l#on respire' Cout dise : H2ls ont aim ?;

J3

JJ

N3

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,ommentaire <e pome est li des circonstances prcises, <amartine isolant un moment de son existence #ui a eu une importance considra$le, composant un pome pour #ue ce moment ne soit pas ou$li, employant une prosodie stricte pour #ue ceux #ui rpteraient ce pome ne le transforment pas, ne le dforment pas. Mais le pome est nourri aussi de rminiscences littraires, en particulier le souvenir de la promenade sur le lac #ue font ?ulie d!Ztange et @aint46reux, les hros $eaux, diserts, $rumeux et dchirs de : La nouvelle Mlose, de ?ean4?ac#ues -ousseau, renonFant dans les larmes et les horiDons vaporeux aux plaisirs de la chair aprs y avoir succom$. Mais, lLoccasion de son aventure personnelle, vo#ue avec une extr&me discrtion, <amartine a trouv des accents dLune humanit si profonde, dLune sincrit si poignante pour exprimer son angoisse devant la fuite du temps, et son dsir dLterniser cet amour au moins par le souvenir, #ue :Le lac; est devenu le pome immortel de lLin#uitude humaine devant le destin, de lLlan vers le $onheur et de lLamour phmre aspirant lLternit. <e pote passe par toute une succession d!ides et de sentiments #u!on peut ramener #uatre tapes, le passage de lLune lLautre tant parfaitement "ustifi ( 14 l!vocation du $onheur perdu 014735 sur un ton lgia#ue W 74 la protestation picurienne d!=lvire 0714GN5 sur un ton passionn W G4 la mditation philosophi#ue du pote 0GO4S25 sur un ton vhment W S4 l!effusion lyri#ue 0SP4NS5 sur un ton dclamatoire. <e pome est form de seiDe #uatrains comportant, les uns, trois alexandrins et un hexasylla$e, d!autres, l!alternance d!un alexandrin et d!un hexasylla$e. <es vers plus courts 0donc allongs car cha#ue vers doit recevoir le m&me souffle5 tant plus chargs d!motion, le premier genre de strophes est lgia#ue, le second l!est dou$lement. <a rime est croise avec alternance dLune rime fminine et d!une rime masculine. %ans les #uatre premires strophes, la vie de l!&tre humain est prsente comme phmre face l!ternit du lac, et le $onheur apparaMt rduit dans le souvenir. ux vers 1 et 7, .pousss*, .emports*, traduisent l!ide romanti#ue de l!&tre humain "ouet de la volont divine, des lments et des vnements. Tne variante du vers 7, . Sans pouvoir rien $aire' entraBns111*, montre #ue le pote est pass d!une expression a$straite, sche, froide, une image vocatrice et simple. <a premire strophe file, avec .rivages*, .ocan*, .ancre*, une mtaphore nauti#ue #ui s!expli#ue parce #ue c!est un lac, un milieu li#uide, #ui est le lieu privilgi de l!inspiration de ce pome. =lle est poursuivie aux vers GJ et SJ4SN. =lle renouvelle le thme de la fuite du temps, retournant l!expression ha$ituelle, .le temps passe/ W en ralit, ce sont les humains #ui passent. Ici, ce n!est donc plus le temps #ui fuit, mais l!&tre hiumain #ui fuit sur un temps immmo$ile puis#u!il s!agit au fond de l!ternit. <a deuxime strophe, mar#ue d!lments lgia#ues 0. + peine*' F$lots c&ris*' Felle devait revoir*' Fseul*5, commence par une invocation #ui est une survivance de la rhtori#ue classi#ue mais imprime un rythme oratoire. .Carri/re* dsigne, dans son sens classi#ue, un terrain de course, et, en effet, il y a un an #ue les amants se sont spars. <e lac est personnifi par le pote #ui s!adresse lui en le tutoyant. ,ette pierre existe ( elle constitue m&me ce #u!on appelle le @ite <amartine, prs du 'ourget. E la troisime strophe, la rptition dL.ainsi* n!est pas une maladresse ( c!est une insistance sur le fait #ue le dcor nLa pas chang, #ue le paysage a un caractre immua$le, ce #ui fait d!autant plus souffrir le pote dont le paysage intrieur n!est plus le m&me ( heureux devant ce m&me lac, il est au"ourd!hui malheureux. <e lac Fmugissais* ( il est vu comme une sorte d!immense animal, le contraste tant alors d!autant plus fort avec cette amante idale, cet &tre littralement divinis dont ne peuvent &tre vo#us #ue les .pieds* #ui sont .adors*, #ui ne reFoivent #ue de lLcume, par #uel#ue analogie avec les pieds de la *ierge Marie repoussant le serpent. =lle n!est d!ailleurs vo#ue "amais #u!avec une grande discrtion ( .elle* 0N5, .la* 0N 25, .ses pieds* 0175, .la voi,* 01P5. Kn assiste, au vers 13, une union dramati#ue du lac et des roches
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E la #uatrime strophe commence le rappel d!un vnement particulier, d!un moment particulirement heureux #u!ont vcu les deux amants au#uel, par le .t#en souvientAil=*, forme impersonnelle, est sollicite la participation du lac. <es deux amants firent une promenade en $ar#ue sur le lac, occasion peut4&tre de go)ter une solitude propice leur amour adultre. <e .silence* rappelle celui dont parla -ousseau ( .9ous gardions un pro$ond silence1 Le %ruit gal et mesur des rames me,citait + r(ver* 0:La nouvelle Mlose5. Kr ce .%ruit gal et mesur*, <amartine le rend $ien par un alexandrin coup en #uatre groupes de trois sylla$es, crant une alternance rgulire de sylla$es sonores et de sylla$es atones. %e cette strophe se dgage une impression d!intimit 0. soir*, .ten souvientAil=*5 et de perfection dans le $onheur 0silence de deux mes en parfait accord, calme du lac et calme des amants autour des#uels rgne la m&me srnit, les autres $ar#ues devant porter d!autres amoureux5. Il faut, dans F&armonieu,*, respecter la dirse pour #ue la mtri#ue de lLhmistiche soit "ustee. =lvire tant, pour le pote, un &tre supraterrestre, sa voix a .des accents inconnus + la terre*, #ui ont pour effet de Fc&armer* 0mot #ui a son sens classi#ue ( .soumettre un enchantement *5, le .rivage*, .le $lot/. ,et &tre supraterrestre .laisse tom%er des mots*, ce #ui mar#ue sa supriorit mieux #ue ce #ue le pote avait d!a$ord crit ( . C&anta ces tristes mots*. <a variante peut se "ustifier aussi par le fait #ue ?ulie tait trop fai$le pour chanter et par la contradiction #u!il y avait entre .c&anta* et .tristes*. E la sixime strophe commence ce #u!on appelle communment : Le c&ant dElvire 0encore #ue ce nom ne se trouve pas dans le pome, mais ailleurs dans le recueil5. <!ardeur picurienne de la "eune femme est mar#ue d!em$le, dans le voca$ulaire, par l!invocation .G temps* 0terme gnral oppos .&eures*, temps particulier5, le #ualificatif . propices* 0au sens classi#ue de .favora$les *5 attach aux .&eures*, les mots Fsavourer*' Fdlices/, .les plus %eau, de nos )ours* 0.les "ours les plus $eaux #ue nous ayons vivre*5 W dans le rythme, par les coupes nom$reuses et expressives #ui rendent le caractre haletant des invocations, des suppli#ues, l!en"am$ement . dlices O 0es plus %eau, de nos )ours*, ces derniers mots, du fait #u!ils sont monosylla$i#ues, ac#urant de l!emphase. .U temps' suspends ton vol/ aurait t emprunt par <amartine au mconnu ntoine4<onard Thomas, pote de seconde Done et familier du salon de Mme de @ta^l. ,e souhait de la suspension du temps dans le cas des heures Fpropices* est "ustifi. %ans les strophes du : C&ant dElvire, le dcalage expressif se fait d!un vers l!autre, les vers courts contenant les mots les plus pressants, ceux sur les#uels le pote insiste. =t les mots importants sont des places privilgies ( la rime ou l!hmistiche. E la septime strophe, apparaissent d!a$ord les malheureux #ui aspirent la mort, lLacclration du temps. <a suppli#ue du vers 7N est rendue plus pressante par la rptition. <es Fsoins*, ce sont .les soucis* #ui attristent la vie W autant donc l!courter par ce raisonnement implicite ( puis#u!ils ont des soucis, enleveD4leur leurs soucis en mettant fin leur vie. =t le vers court, mais plus intense, contient la suppli#ue la plus ardente. u d$ut de la huitime strophe, le pote avait d!a$ord crit ( . Le temps mcoute et $uit*. prs sa correction, le temps n!coute m&me pas, il n!apporte aucune attention aux propos d!=lvire ( il s!chappe sans arr&ter sa course. <e sentiment de la fuite du temps prend une insistance, un caractre tragi#ue, #ui renouvellent le thme. ux vers G14G7, la soudaine introduction du style direct, la simple coordination par Fet* 0#ui rend le caractre inlucta$le de la succession des vnements5, le contraste entre l!impratif et la dso$issance, lLen"am$ement 0#ui cre un suspens entre la plainte exprime dans le vers long et l!action exprime dans le vers court5, le futur prochain et la rptition du mot Fnuit* 0#ui rend le caractre poignant du regretr, le mot rimant fortement avec . $uit*5, moment de $onheur pour ces amants #ui ne peuvent se montrer en plein "our, ont un effet dramati#ue. E la neuvime strophe se manifeste clairement l!picurisme #ui rappelle le .Carpe diem* d!+orace, le .Cueillez d/s au)ourd&ui les roses de la vie* de -onsard. Il faut se rendre compte de l!inversion, le cours normal de la phrase tant ainsi rta$li ( .M8tonsAnous' )ouissons de l&eure $ugitive ?* <es vers GJ et GN, #ui reprennent lLide de la strophe 1, dploient un chiasme expressif par le#uel . l&omme* et .nous passons* englo$ent .le temps* et Fil coule*, et #ui rend le caractre pathti#ue de la condition humaine.
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%ans :Le c&ant dElvire;, l!amour est conFu comme une exprience intense et $rve par la#uelle l!homme essaie d!accder la divinit #u!incarne la Bemme W la nature est considre comme une confidente sensi$le, une amie fidle de l!&tre humain. E la dixime strophe commence la mditation philosophi#ue du pote #ui prolonge la plainte d!=lvire. Il s!adresse au Ftemps* #ui serait F)alou,* du $onheur dont peuvent "ouir les &tres humains. u vers suivant, le rythme s!accorde avec l!ide car l!intensit, la plnitude de l!amour sont rendues par la longueur de diphtongues #ui rsonnent longtemps ( .34*' Fmour*' Flongs*' Fnous*' Fvers*' Fn&eur*1 <a paix de l!amour est rendue par la rgularit du rythme ( l!alexandrin est coup en #uatre groupes de trois sylla$es, crant une alternance rgulire de sylla$es sonores et de sylla$es atones. <a douceur de l!amour est rendue par la li#uidit des consonnes. . 0e la m(me vitesse*, survivance classi#ue, se dirait au"ourdHhui .E la m&me vitesse*1 E la onDime strophe, le pote prend un ton vhment pour protester contre l!in"ustice du temps. <es .)ours* 0mot #ui apparaMt seulement au vers SN5 sont en effet .passs pour )amais*, .perdus* dans un vers fortement coup, mar#u d!interpellations, de #uestions ellipti#ues, de rptitions, de sonorits dures 0retour de .W*, de .p*, de .t*5, puis dans un vers donnt les deux hmistiches sont construits de la m&me faFon pour mieux opposer la fin des mots antithti#ues, des ver$es des temps diffrents, pass 0.donna*X, prsent 0.e$$ace*5, pour a$outir une chute #ui correspond au dsespoir rendu dans le dernier vers dont le ver$e est au futur. ,es vers sont rapprocher des paroles de @aint46reux dans :La nouvelle Mlose ( .Cen est $ait' disaisA)e en moiAm(me' ces temps' ces temps &eureu, ne sont plus . et nous vivons' et nous sommes ensem%le' et nos coeurs sont tou)ours unis ?* Mais le dsir d!en .$i,er la trace*, #ui est exprim dans un vers ample et #ui annonce le vers J7 ( .-u moins le souvenir ?/ n!est pas du tout compromis, comme le prouve l!criture m&me du pome. <e vers SJ aligne trois termes #ui dsignent le temps, . som%res a%Bmes* tant une apposition #ui les dfinit. insi, et avec .engloutissez*, est continue la mtaphore li#uide #uLimpose le lac. <!autoritaire interpellation est, en fait, d!une pathti#ue drision. Mais est ainsi raffirm l!picurisme d!=lvire. %ans les #uatre dernires strophes, pleines d!une effusion lyri#ue, le pote prie et commande la fois #ue les diffrents lments #ui composent la nature et touchent nos sens conservent en eux et disent "amais lLamour dont ils furent tmoins. %ans la premire strophe de cette dernire partie, reprenant le ton oratoire, recourant aux accumulations, aux rptitions, il fait appel une fois de plus au lac directement, tout comme il lLavait fait la deuxime strophe du pome. Mais, ici, le . U lac ?* est suivi dLun appel aux .roc&ers*, aux .grottes* et la .$or(t*. <amartine largit le cadre du lac et y inclut les lments #ui lLentourent pour rendre son appel plus solennel. <a distinction du vers J3 correspond $ien au fait #ue le temps pargne le lac, les rochers, les grottes, mais #u!il ra"eunit la for&t cha#ue printemps. ,e pote romanti#ue est trs conscient de la fuite du temps. vant cette strophe, nous lLavons vu se rvolter contre le monstre muet #ui dvore lLexistence humaine. <a nature, elle, nLest pas soumise cette rgle. <e temps ne la touche pas du fait #ue le cycle ternel des saisons la ra"eunit cha#ue printemps. -onsard avait d" exprim la m&me ide de la tristesse de la condition de l!&tre humain #ui passe et des ans #ui s!coulent tandis #ue la nature est immua$le 0. ;uand )e suis vingt ou trente mois O Sans retourner en <endGmois1111*5. <e .<ous* venant immdiatement aprs lLnumration du premier vers sem$le, premire vue, avoir ce vers pour antcdent. =n fait, nous voyons au troisime vers #ue cLest $ien la .nature* telle #uLelle sLtend autour du lac ou, si lLon veut, au lac en tant #ue force naturelle #ue le pote fait appel. ,ette construction souligne lLlargissement de lLappel #ui va du lac et des lments naturels #ui lLentourent en gnral, la nature dont ils font partie. Instamment, rptant sa prire au troisime vers, le pote demande la nature dL&tre non seulement ce #uLelle a t, le cadre dLune nuit dLamour, mais aussi la gardienne $ienveillante dLun souvenir #ue lLhumain, &tre phmre, ne pourra conserver. *ictor +ugo, dans : Cristesse d3l5mpio' et Musset, dans :Souvenir, retrouveront ce thme, chacun la suite d!un retour sur les lieux o ils furent avec la femme aime.

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E la strophe suivante, d$ute une longue priode oratoire fonde sur toute une srie d!impratifs, de rptitions, d!antithses, d!accumulations et d!anaphores, priode #ui s!tend "us#u! la fin du pome. <a prire de .gardez* se transforme en lLimpratif plus net de . qu#il soit*, lui aussi rpt pour souligner lLinsistance du pote. <a construction parallle du vers souligne lLantithse par la#uelle <amartine insiste sur le fait #ue cLest par nLimporte #uel temps ou saison #ue le lac doit conserver le souvenir de cette nuit. <e lac devient ici . eau lac*, lLad"ectif soulignant #ue, pour le pote, cLest non seulement son immortalit mais aussi sa $eaut #ui lui a fait choisir le lac comme digne reposoir de son amour. <Lnumration #ui suit continue et complte celle du premier vers de la premire strophe. lors #ue dLautres lments de la nature sont indcis et idaliss, on peut reconnaMtre le lac du 'ourget dans les .riants coteau,* de la rive du cIt nord, les .noirs sapins* de la rive du cIt ouest et les Frocs sauvages* de la rive du cIt ouest. <e mlange suscite un paysage typi#uement romanti#ue, cadre idal dLun amour romanti#ue. lors #ue dans les deux strophes prcdentes le pote sLtait attach peindre le lac, nous le rendre prsent par la vue, dans la troisime strophe, il nous fait sentir la douceur et la chaleur du .zp&5r* 0mot de la langue classi#ue #ui dsigne un vent doux et agra$le, une $rise lgre5 en m&me temps #uLil nous fait entendre le $ruit du vent et des eaux. <e .zp&5r* passager .$rmit* comme sLil tait dou lui aussi des sentiments humains #ue <amartine pr&te la nature. u deuxime vers lLinversion souligne la rptition des mots .tes %ords*, rptition vocatrice de lLaction et du $ruit des vagues #ui $attent les rochers du rivage et sont renvoyes par ces m&mes rochers, par l!cho. <es deux derniers vers nLen forment, grce lLen"am$ement, #uLun seul, ample et calme comme le paysage dcrit ( un lac au clair de lune. <amartine ayant, dans les deux vers prcdents, attir notre attention vers les eaux du lac, y fait maintenant "ouer le reflet du dis#ue ple sur la surface #ue le vent fait doucement onduler. Il emploie la priphrase no$le et pseudo4classi#ue, .lastre au $ront dargent*, sans doute pour souligner la solennit de la scne et de son appel. Il a de Fmolles clarts* parce #ue sa lumire en est une diffracte. <a dernire strophe est articule sur un impratif #ui va sLlargissant "us#uLau dernier vers. <e pote prie et commande la fois, sLadressant au vent dont la voix se fait entendre tout dLa$ord seule puis unie au roseau, ce dernier choisi sans doute comme sym$ole de la fragilit humaine. <es ver$es employs ici, .gmit* et .soupire*, soulignent le ton plaintif et mlancoli#ue de lLvocation dLun moment heureux #ui nLest plus. %ans le deuxime vers la douceur caressante du vent est rendue plus vidente par sa transformation en .par$ums lgers* et .air em%aum*. <Limage auditive se fond en une image olfactive. ,es deux images #ui font partie du dcor du lac vo#uent aussi ?ulie, la femme dont le souvenir gracieux flotte ici comme un parfum lger et dont nous avons entendu la voix plaintive se m&ler celle du lac. %ans le troisime vers, passant des aspects particuliers du lac aux sens #ui permettent l!&tre humain dLta$lir un rapport entre lui et ce #ui lLentoure, le pote tend sa prire la nature entire #ui va conspirer activement avec lui. <e pome se termine sur un vers la fois court et puissant. <e mot .tout* rsume en lui la strophe entire la#uelle il est plac en apposition. <Limpratif .dise* annonc par les .que* #ui commencent les trois premiers vers est re"et au #uatrime vers et y prend toute sa force, force #uLil transmet son tour aux trois derniers mots du pome ( .2ls ont aim*. <a simplicit de la courte phrase, lLanonymat lo#uent de son su"et, son re"et en fin de strophe, concourent souligner la puissance de cette litote. =n elle se rsument lLidal et la raison dL&tre, peut4&tre pourrions4nous dire .lLexcuse dL&tre *, du couple romanti#ue... et du pome. %ans ces #uatre dernires strophes, le pote demande au lac et la nature de participer activement lLimmortalisation de son amour. ,Lest par eux #ue le souvenir de ce #ui fut sera transmis aux gnrations venir. Il ne sLagit plus simplement pour la nature de reflter les motions du pote mais dLen devenir lLinterprte et la gardienne. Il est caractristi#ue #ue le souvenir perptuer soit celui dLun amour $ref et malheureux. <e paradoxe 0mais nLtait4ce pas prcisment le $ut du poteV5 est #ue le lac grce au#uel nous savons #ue ?ulie ,harles et le pote se sont aims est, non pas le lac du 'ourget, mais :Le lac par lphonse de <amartine. <es vers sont mar#us par l!harmonie, la musicalit propres l!lgie lamartinienne.

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=n 12SP, <amartine rdigea ce commentaire de son pome ( .C#est celle de mes posies qui a eu le plus de retentissement dans l#8me de mes lecteurs' comme elle en avait eu le plus dans la mienne1 La ralit est tou)ours plus potique que la $iction . car le grand po/te' c#est la nature1 3n a essa5 mille $ois d#a)outer la mlodie plaintive de la musique au gmissement de ces strop&es1 3n a russi une seule $ois1 9iederme5er a $ait de cette ode une touc&ante traduction en notes1 "#ai entendu c&anter cette romance' et )#ai vu les larmes qu#elle $aisait rpandre1 9anmoins' )#ai tou)ours pens que la musique et la posie se nuisaient en s#associant1 Elles sont l#une et l#autre des arts complets : la musique porte en elle son sentiment' de %eau, vers portent en eu, leur mlodie./ 1110 :Lautomne; Salut' %ois couronns d#un reste de verdure' >euillages )aunissants sur les gazons pars ? Salut' derniers %eau, )ours ? le deuil de la nature Convient + la douleur et plaBt + mes regards1 "e suis d#un pas r(veur le sentier solitaire . "#aime + revoir encor' pour la derni/re $ois' Ce soleil p8lissant' dont la $ai%le lumi/re Derce + peine + mes pieds l#o%scurit des %ois1 13 3ui' dans ces )ours d#automne o4 la nature e,pire' I ses regards voils )e trouve plus d#attraits . C#est l#adieu d#un ami' c#est le dernier sourire 0es l/vres que la mort va $ermer pour )amais1 -insi' pr(t + quitter l#&orizon de la vie' Dleurant de mes longs )ours l#espoir vanoui' "e me retourne encore' et d#un regard d#envie "e contemple ses %iens dont )e n#ai pas )oui1 Cerre' soleil' vallons' %elle et douce nature' "e vous dois une larme au, %ords de mon tom%eau . L#air est si par$um ? la lumi/re est si pure ? -u, regards d#un mourant le soleil est si %eau ? "e voudrais maintenant vider )usqu#+ la lie Ce calice m(l de nectar et de $iel : -u $ond de cette coupe o4 )e %uvais la vie' DeutA(tre restaitAil une goutte de miel ? DeutA(tre l#avenir me gardaitAil encore 7n retour de %on&eur dont l#espoir est perdu ? DeutA(tre' dans la $oule' une 8me que )#ignore -urait compris mon 8me' et m#aurait rpondu ?111 G3 La $leur tom%e en livrant ses par$ums au zp&ire . I la vie' au soleil' ce sont l+ ses adieu, : Moi' )e meurs . et mon 8me' au moment qu#elle e,pire' S#e,&ale comme un son triste et mlodieu,.

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,ommentaire ,!est la mditation >>III, #ui a t crite Milly en 121P. =lle traduisait lLvolution sentimentale de <amartine #ui, aprs lLamertume de la passion malheureuse pour =lvire 0 #ui il allait consacrer encore :Le cruci$i,; dans les :9ouvelles mditations; X127GY5, vo#uait avec discrtion lLimage dLune autre femme. Il sLtait en effet pris de l! nglaise Maria nna =lisa 'irch #u!il esprait pouser, pro"et #ui n!allait pas sans difficults matrielles, la mre de la "eune fille s!y refusant car le pote tait . sans emploi ni $ortune/, ce #ui ne man#uait de retentir sur son moral 0il ne fut dfinitivement dcid #u!en mars 12735. yant #uitt sa fiance et ix4les4'ains le 77 ao)t, il avait gagn la 'ourgogne pour y demeurer, Mcon et Milly, "us#u!au terme de l!anne. Tout d!a$ord, son tat physi#ue resta convena$le ( .La sant p&5sique mest revenue par torrents cet t et cet automne /, dclarait4il le 7P octo$re W il ne paraMt pas s!&tre plaint en novem$re W mais, soudain, en dcem$re, son pessimisme reprit et, le 2, il crivit son ami, ymon de *irieu ( . Me voil+ replong dans la $i/vre' les in$lammations rptes de lestomac' la langueur' les noirceurs et' de plus' une impossi%ilit de lire qui met le com%le + mon ennui ./ W puis le 13, Mme de -aigecourt ( . "ai des palpitations terri%les dans lestomac que )e ne sais si )e serai de ce monde au printemps./ ,ette dernire phrase s!accorde $ien avec les vers 12473 du pome et autoriserait le dater d!environ la premire #uinDaine de dcem$re 121P, cette exception prs #u!on peut se demander si, ce moment de l!anne, les $ois sont encore .couronns dun reste de verdure/ 0vers 15, dtail #ui ferait plutIt songer la fin d!octo$re ou novem$re. ,omme tou"ours, il convient, avec <amartine, d!&tre extr&mement circonspect et, dans le cas prsent, de ne pas trop chercher clairer par des donnes $iographi#ues rigoureuses un pome #ui dveloppe des thmes ayant un long pass littraire. =n effet, il reprend d!a$ord le thme du pote mourant #ui, depuis le -omain Ti$ulle 0: Nlgies;, III,J5, avait t souvent trait par les lgia#ues, spcialement par ceux #ui prcdrent immdiatement <amartine, tels Ail$ert, Millevoye ou ,harles <oyson. @urtout, l!automne a de tout temps largement inspir les potes lyri#ues. Tne tradition, remontant lL nti#uit grco4latine 0Thocrite, *II W Kvide, : Mtamorp&oses;, II, vers 7P ( . pomi$er automnus/5, nLa dLa$ord voulu y voir #ue la saison des fruits, de l!a$ondance et des "oies causes par une plantureuse fcondit ( -onsard, dans son :M5mne + l#automne; 01JNS5, 6ope dans sa pastorale :-utumn; 01O3P5, le +am$ourgeois 'roc_es dans :0er Mer%st; 01OS25 ont suivi la veine illustre par lLZcossais ?ames Thomson, dont :Les saisons; 01OG35 ont fix dfinitivement la forme du pome automnal #ui a t fr#uemment imit par la suite. ,ependant, vers 1ON3, des crivains aux mes sensi$les et prromanti#ues se sont tourns vers lLpo#ue plus triste de la chute des feuilles, des ar$res dnuds, de la nature perdant peu peu vie et couleurs, de la campagne mlancoli#ue ( Macpherson 0:Do/mes d3ssian;5, @aint4<am$ert 0:Les saisons;, 1ONN5, <onard 0:2d5lles;5, -oucher 0:Les mois;, 1OPP5, Bontanes, %elille, <egouv, ,hateau$riand 0:Een; o l!automne tait la saison des temp&tes o l!incertitude du temps correspondait l!incertitude de l!me5, se complurent vo#uer non plus l!automne de septem$re, riche et lumineux, mais celui de novem$re, annonciateur du grand deuil hivernal. ,Lest ce dernier #ue chanta <amartine, son tour W on a pu faire de trs nom$reux rapprochements de son texte avec ceux de ses prdcesseurs ( rminiscences peut4&tre, identit dLinspiration s)rement dans un m&me contexte psychologi#ue et poti#ue. Uuoi #uLil en soit, sLil y eut imitation, :L#automne; des :Mditations; a relgu dans lLou$li tous les pomes #ui lLont prcd parce #ue son auteur a su lui4m&me &tre inimita$le dans son mouvante so$rit. <e pome est form de huit #uatrains d!alexandrins aux rimes croises. %ans son : Commentaire; de 12SP, <amartine indi#ua ( .Ces vers sont cette lutte entre l#instinct de tristesse qui $ait accepter la mort et l#instinct de %on&eur qui $ait regretter la vie/. Kn peut constater #ue ces deux sentiments sont troitement m&ls, souvent dans la m&me strophe, parfois dans le m&me vers. %ans la premire strophe, par les deux saluts #ui occupent deux vers et demi, s!exprime d!a$ord .l#instinct de %on&eur*, tandis #ue Flinstinct de tristesse* n!apparaMt #ue dans .le deuil de la nature O Convient + la douleur/. ,ependant, .plaBt + mes regards/ laisse le dernier mot .l#instinct de %on&eur*1 <Linversion, au vers 7, donne une place privilgie au mot . pars/ #ui est l!pithte de .$euillages/, cette sparation tant en accord avec celle exprime par le sens. <!automne est, pour
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<amartine, la saison o meurt la nature, o cette dchance correspond la douleur de son me. %ans l!ensem$le de la strophe, la rgularit du rythme produit un effet d!ampleur, de ma"est, de grandeur, de calme, de srnit. %ans la deuxime strophe, s!impose Flinstinct de tristesse*. u vers J, on remar#ue les deux hypallages ( en fait, c!est le promeneur #ui est . r(veur/ et .solitaire/ W par une sorte d!allusion aux :E(veries du promeneur solitaire; de -ousseau, .pas r(veur/ rend son indcision, son indiffrence, son man#ue d!intr&t pour les choses d!ici4$as, et .sentier solitaire/ rend son loignement des &tres humains, sa tristesse #ui lui font rechercher les lieux dserts, en une saison o la nature cesse d!attirer les promeneurs ordinaires. <e .soleil p8lissant/ est la fois l!astre fai$lissant et la vitalit dfaillante du pote. u vers 2, l!allitration en . p/ et .%/, par cette succession de petites explosions, traduit un mouvement contrari mais #ui s!exprime #uand m&me un peu. E la troisime strophe, .linstinct de tristesse/ satisfait par .la nature* #ui Fe,pire/ s!oppose .linstinct de %on&eur/ #ue reprsente .)e trouve plus dattraits/, la satisfaction du go)t de la $eaut. <e pote indi#ue #ue, pour lui, le charme de l!automne tient l!attnuation #ue la nature y connaMt ( les .regards voils/ sont ceux #ui ne montrent pas leur clat mais n!en sont #ue plus sduisants 0#u!on songe aux regards des femmes autrefois cachs sous les voilettes5. <!ide est ensuite illustre par deux comparaisons ( .ladieu dun ami/ 0clich prromanti#ue5 et .le dernier sourire/ de celui #ui n!est dsign #u!aprs un en"am$ement #ui met en relief la surprise ( un agonisant W ce sourire est donc mlancoli#ue, rsign, dsa$us, amer, in#uiet W c!est, en un mot, un sourire forc. ,ar lL&tre humain est caduc, tandis #ue la nature sem$le mourir mais, en fait, est ternelle. Kn remar#ue #ue les rimes opposent nettement les deux instincts ( .e,pire/ avec .sourire/ et .attraits/ avec .)amais/. <es trois premires strophes montrent .le deuil de la nature/, mais un deuil #ui est $eau, l!automne ayant un .ravissant aspect/, prsentant un spectacle exaltant ( les .%ois/ sont .couronns/ 4 .les F$euillages )aunissants/ ornent les gaDons 4 le .soleil p8lissant/ "oue dans .lo%scurit des %ois/ 4 la nature a des .regards voils/. <a #uatrime strophe est tout entire voue .linstinct de tristesse/. .Dr(t +/ doit &tre compris comme .prs de/, <amartine, comme les auteurs classi#ues, ne les distinguant pas. <!image de .l&orizon de la vie/, de la vie #ui n!a t vue #u!au loin, se prcise dans les vers suivants. <e vers 1S doit se comprendre ( .pleurant de voir s!vanouir l!espoir #ue "!avais de vivre de longs "ours/, l!inversion permettant d!accoler les mots contrasts .espoir/ et .vanoui/, d!opposer fortement l!lan et la dception, d!o$tenir une alliance de mots o l!lan est aussitIt suivi de la chute, et de placer ha$ilement celle4ci la fin du vers. %ans .ses %iens dont )e nai pas )oui/, le possessif .ses/ renvoie .la vie/ du vers 1G. <es rimes de cette strophe sont particulirement riches, mais trop sem$la$les $ien #u!on passe du .ie/ ouvert, dynami#ue, riche d!espoir, au .i/ ferm, stati#ue, dsespr. <a cin#uime strophe ne fait #ue dvelopper l!ide de l!adieu la nature lanc par le mourant #ue <amartine tenait &tre et #ui rpondrait . linstinct de tristesse/. Mais la cl$ration de la nature, .Cerre' soleil' vallons' %elle et douce nature/ 4 .Lair est si par$um ? la lumi/re est si pure ? / 4 .le soleil est si %eau ?/, fait triompher .linstinct de %on&eur/. ,et adieu la terre et au soleil fait songer celui #ue, dans le thtre grec, prononFaient les hros sur le point de mourir, mais <amartine traduisait sans doute des sentiments #ui lui taient personnels. E la sixime strophe, le pome $ascule sur un autre versant. <!adver$e . maintenant/ est important car le pote, voyant un autre amour s!$aucher et d" s!estomper, voudrait pouvoir tancher compltement sa douleur, reprsente par .ce calice* 0mot #ui vient des Zvangiles5 Fm(l de nectar* 0vin excellent, li#ueur ex#uise, $reuvage des dieux de la mythologie5 . et de $iel* 0$ile, amertume, humeur causti#ue5 ( c!est #ue, dans les souvenirs amoureux, se m&lent ravissement et regret. <e vers 7G mar#ue une avidit vivre #ui aurait aim pouvoir profiter encore d!un $onheur, si diminu soit4il puis#ue ce ne serait #u!. une goutte de miel/, l!opposition de ce mot la rime avec .$iel/ tant forte mais traditionnelle. <es deux instincts, les deux sentiments contradictoires, sont donc troitement m&ls. Mais l!utilisation du pass pour vo#uer l!avenir indi#ue #ue le pote a renonc ce $onheur. <a septime strophe prolonge ce mouvement par la rptition de . peutA(tre/. ,e .retour de %on&eur dont lespoir est perdu/, c!est le mariage avec Miss 'irch #ui sem$lait alors compromis. <a "eune nglaise n!tait donc pas .une 8me que )ignore/, la rptition du mot .8me/ privilgiant cet idal de
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l!amour #ui est communion spirituelle. <e pote cherchait se faire plaindre, se plaisant contredire .linstinct de %on&eur/. E la dernire strophe, le pote s!identifie .la $leur/ ( comme elle livre .ses par$ums au zp&ire/ 0mot dot d!un .e/ final par licence poti#ue, pour mieux rimer avec . e,pire/5, comme elle exhale sa $eaut sous l!preuve du vent, le pote meurt en produisant encore un pome, dont la $eaut, #ui tient d!a$ord sa tristesse, est encore accentue par la dirse de . mlodiAeu,/. insi est repris le thme minemment romanti#ue de la ncessit de la souffrance pour faire naMtre l!oeuvre d!art. Binalement, c!est donc .linstinct de %on&eur/ #ui, paradoxalement, triomphe. <e pote ta$lit une harmonie entre .le deuil de la nature/ #ui au vers P .e,pire/ et son .8me/ #ui .e,pire/ au vers G1. Il trouve une concordance entre le dprissement de la vgtation et la chute de ses r&ves, de ses illusions, entre les derniers $eaux "ours de l!automne et les "ours de sa vie #u!il souhaite $rve, entre la solitude de la nature et l!isolement de son me, entre l!ardeur diminue du soleil et son amour teint, etc.. ,!est pour#uoi on a pu parler du sym$olisme de <amartine, #ui est romanti#ue dans sa vision de la nature, de l!automne comme saison mentale, de la mort esthtise, du parfait amant. Il a align des alexandrins riches et varis, dont la souplesse contri$ue lLharmonie entre .le deuil de la nature/ et les sentiments du pote, entre le ravissant aspect de lLautomne et la tristesse sereine du regard #ui le contemple. 444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444 ,ommentaire sur le recueil ,e mince recueil de vingt4#uatre pomes tait un ensem$le de vi$rations intimes, de r&veries mlancoli#ues sur les thmes de la nature amie, confidente et consolatrice #ue le pote associait ses "oies et ses peines, car les plus cl$res nous livrent les motions dLune sensi$ilit $lesse ( souvenirs et regrets, esprances et dsespoirs, lans picuriens devant la fuite du temps, apaisement passager, in#uitude de la destine, hantise de la mort, aspiration lLternit. u thme de lLamour $less se lie troitement le thme de lLin#uitude religieuse. ,ertaines mditations sont plus particulirement consacres la philosophie morale et aux grands pro$lmes mtaphysi#ues ( :L#&omme;, :L#immortalit;, :Le dsespoir;, :La Drovidence + l#Momme;, :La pri/re;, :0ieu;. %u fait de son ad#uation l!po#ue, de lLmergence dLune sensi$ilit nouvelle lie aux $ouleversements de lL+istoire, aux incertitudes de lLavenir et une nouvelle vision de lLindividu perFu comme &tre sensi$le, complexe et comme centre de la reprsentation, de la sincrit de l!inspiration et de l!harmonieuse mlodie de ses vers, le recueil eut un succs considra$le, fut cl$r comme l!expression d!un renouveau poti#ue, provo#ua une vrita$le rvolution dont l!auteur avait conscience puis#u!il affirmait avec assurance ( ."e suis le premier qui ait $ait descendre la posie du Darnasse et qui ait donn + ce quon nommait la Muse' au lieu dune l5re + sept cordes de convention' les $i%res m(mes du coeur de l&omme' touc&es et mues par les innom%ra%les $rissons de l8me et de la nature / 06rface5. %ans les salons et dans les rdactions, on ne parla, du "our au lendemain, #ue de ce recueil. .*os posies ont $eaucoup occup tout 6aris/, crivit la duchesse de 'roglie <amartine. ,hateau$riand, alors am$assadeur <ondres dclara ( .?!ai tout lu. Trop d!a$ondance, #uel#ues incorrections peut4&tre. Mais il y a des vers enchanteurs. Uuel dommage #ue cet homme n!ait pas un ami prompt le censurer. Il est un peu de mon cole.../ =t Talleyrand ( .?e n!ai pu dormir ( "e l!ai lu "us#u! #uatre heures du matin, pour le relire encore. Il y a l un homme [/ .=xpression d!un coeur #ui se $erFait de son propre sanglot/, ce lyrisme fut une rvlation pour les "eunes romanti#ues. +ugo, 8erval, *igny, Musset, une gnration entire avec eux, puiseront comme la source aux accents indits de ces vingt4#uatre pomes #ui, en ressuscitant la posie, ouvrirent gnialement une re artisti#ue et morale. RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR <amartine dcida de .se ranger/, de .sLenchsser dans lLordre ta$li/, de sLengager sur la voie dLune existence voue au devoir et lLart. Il pousa, dans la chapelle du chteau de ,ham$ry, Maria nna =lisa 'irch, finalement agre par la famille, aprs $ien des hsitations, le mariage religieux anglican
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tant ultrieurement cl$r Aenve pour satisfaire sa mre. ,ette "eune femme parfaitement du#ue fut trs attache son mari, et resta pour lui une compagne exemplaire "us#uL sa mort, survenue six ans avant celle de <amartine, en 12NG. =ntr l! cadmie franFaise en 127P, il fut nomm reprsentant de la Brance auprs du grand4duc de Toscane, Blorence. Il y composa ( RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR :Harmonies potiques et religieuses; 012G35 -ecueil de #uarante4huit pomes ,ommentaire =n dpit de #uel#ues ngligences de rdaction, ces pomes, conFus pour la plupart en Italie de 127N 1272 #uand <amartine tait attach dLam$assade Blorence, peuvent &tre considrs comme son chef4dLQuvre lyri#ue, par la magnificence du sentiment de la nature, la spontanit de lLmotion religieuse, la richesse des images, la varit des rythmes. Ils o$issent une inspiration religieuse ( tout, dans la cration, rvle l!existence de %ieu. @i la veine est parfois personnelle 0: Mill5 ou la terre natale;5, le lyrisme est plutIt mtaphysi#ue #uand il s!agit de souligner les rapports entre la nature 0:Le c&(ne;5 l!&trre humain 0:L&umanit;5 et %ieu 0:?&ova;5. Kn retrouve dans #uel#ues :Marmonies; la veine intime et personnelle des : Mditations;, notamment dans :Le premier regret;, souvenir dLun premier amour pour une 8apolitaine 0dont le souvenir retentit aussi dans :AraDiella;5 et dans :Mill5 ou la terre natale;, #ui reste pour nous le pome de la famille ( la $rillante Italie, le pote prfrait son hum$le village W il sLmouvait au souvenir des siens et souhaitait de finir ses "ours Milly. <amartine voulut dLa$ord crire des HDsaumes modernes, en souvenir du lyrisme $i$li#ue. 6our la plupart en effet, les :Marmonies; sont des hymnes la $ont et la puissance du ,rateur, inspirs lLauteur par sa "oie de vivre heureux et son ravissement devant les magnifi#ues paysages de Toscane. <e pote nous apparaMt comme une de ces mes #ui, selon sa : Dr$ace;, .c&erc&ent en ellesAm(mes et dans la cration qui les environne des degrs pour monter + 0ieu' des e,pressions et des images pour se le rvler + ellesAm(mes' pour se rvler + lui /. ,Lest la nature entire #ui sLlance vers %ieu ( . Montez donc' $lottez donc' roulez' volez' vents' $lammes' 3iseau,' vagues' ra5ons' vapeurs' par$ums et voi, ? Cerre' e,&ale ton sou$$le ? &omme' l/ve ton 8me ? Montez' $lottez' roulez' accomplissez vos lois ? Montez' volez + 0ieu ? plus &aut' plus &aut encore ? / 0:M5mne du matin;5 ,omment contenir lLlan perdu de notre me devant le mystre dLune nuit toile 0: L#in$ini dans les cieu,;5 ou la splendeur de ce :Da5sage dans le gol$e de G(nes;V . U terre' G mer' G nuit' que vous avez de c&armes ? Miroir %louissant d#ternelle %eaut' Dourquoi' pourquoi mes 5eu, se voilentAils de larmes 0evant ce spectacle enc&ant= Dourquoi' devant ce ciel' devant ces $lots qu#elle aime' Mon 8me sans c&agrin gmitAelle en moiAm(me= "&ova&' %eaut supr(me' C#est qu#+ travers ton @uvre elle a cru te saisir . C#est que de tes grandeurs l#ine$$a%le &armonie 9#est qu#un premier degr de l#c&elle in$inie'
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;u#elle s#l/ve + toi de dsir en dsir' Et que plus elle monte et plus elle mesure L#a%Bme qui spare et l#&omme et la nature 0e toi' mon 0ieu' son seul soupir ? / Uuel#ues4un de ces hymnes sont d!inspiration nettement chrtienne et m&me catholi#ue, par exemple l!;3de au, c&rtiens dans les temps dpreuve , influence par les ides de <amennais, et surtout l!;M5mne au C&rist; #ui contient un trs $el loge de ?sus et une solennelle profession de foi catholi#ue ( .U 0ieu de mon %erceau' sois le 0ieu de ma tom%e ?* Toutefois, si dans l!ensem$le les : Marmonies; sont animes d!un lan religieux trs vif et trs ardent, ce sentiment, dgag du dogme, s!apparente plutIt au disme la manire de -ousseau. %ans certains cas, l!expression a pu faire croire une sorte de panthisme W mais il serait plus "uste de parler d!une aspiration platonicienne ( la communion avec la nature n!est #u!un mnoyen d!lever l!me "us#u!aux $eauts ternelles ( .NlanceAtoi' mon 8me' et dessor en essor Eemonte de ce monde au, %eauts ternelles./ 0:Da5sage;5 u cQur m&me du recueil, les :;uatre grandes Marmonies; dveloppent en rythmes souverains cette ide #ue tout dans la cration rvle lLexistence de %ieu. Tn des derniers pomes du recueil, : 9ovissima ver%a; 0. <es ultimes paroles/, 127P5, exprime l!angoisse de l!auteur, par une mlancoli#ue "ourne d!automne o il se prend douter de tout ( .Lternit vautAelle une &eure dagonie=/ .Et mon 8me est d)+ triste )usqu+ la mort111 Mon 8me avec e$$roi regarde derri/re elle' Et voit son peu de )ours passs et d)+ $roids Comme la $euille s/c&e autour du tronc des %ois . "e regarde en avant' et )e ne vois que doute Et tn/%res couvrant le terme de la route ?* Mais, invo#uant aussitIt l!instinct irrsisti$le #ui nous pousse esprer et croire en %ieu, <amartine ragit $ien vite contre ce dsespoir. Toutefois. ces incertitudes #ui traversent son me mar#uaient une nouvelle tape dans son volution. ,es .psaumes modernes/ inspirrent BranD <isDt des oeuvres pour piano. RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR <amartine accomplit un long voyage en Krient, aux <ieux @aints. Mais sa fille, $aptise ?ulia en souvenir de ?ulie, mourut 'eyrouth, #uinDe ans aprs la mort de ?ulie ,harles, dix ans aprs celle de son fils, lphonse, trois ans aprs celle de sa mre. Brapp par le deuil, il sentit sa foi religieuse vaciller. Il hurla son chagrin, son dsespoir, et sa rvolte contre %ieu dans ( RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR :Gethsmani ou la mort de ulia; 012GS5 6ome RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR %sormais apItre d!un .c&ristianisme li%ral et social/, <amartine fit passer avant son oeuvre son engagement politi#ue, fut dput de 12GG 12J1. Il conFut cependant une vaste .pope de l8me/, :Les visions;, dont parurent deux pisodes ( RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR

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: ocel!n; 012GN5 6ome de huit mille vers Tn "ournal trouv cheD un cur de campagne vo#ue l!aventure spirituelle de ?ocelyn #ui renonce son amour pour <aurence afin de se consacrer aux &tres humains et %ieu. ,ommentaire ?ocelyn fut, en ralit, l!a$$ %umont, prcepteur de <amartine. ,et hymne l!esprance et la $ont manifeste ses proccupations sociales, sa foi en la progression de la . caravane &umaine/. <es paysans alpestres, transposs de ses souvenirs, sont prtexte des descriptions plus musicales #ue pittores#ues. RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR :La chute dun ange; 012G25 6ome ,ommentaire ( <!me humaine s!lve vers %ieu par la souffrance li$rement consentie. RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR :Les recueillements potiques; 012GP5 -ecueil de pomes ,ommentaire <amartine y exprima ses proccupations humanitaires. RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR =n 12S3, l!occasion du retour des cendres de 8apolon, <amartine redouta #u!elles . ne soient pas encore assez $roides./ ,ette anne4l, le pote allemand 8icolaus 'ec_er pu$lia une chanson patrioti#ue inspire par le mouvement de Ia H!?eune llemagne!! #ui disait en effet ( .*ous ne lLaureD pas, le -hin li$re dL llemagne, #uoi#ue, sem$la$les dLavides cor$eaux, vous croassieD aprs lui [ 0allusion la protestation franFaise contre les traits de 121J5. <a raction fut naturellement trs vive en Brance ( elle vint des deux grands potes, Musset et <amartine. ,e dernier, #ui 'ec_er avait ddi son pome, rpondit en mai 12S1 par sa cl$re HMarseillaise de la pai,, hymne lLinternationalisme et la fraternit europenne, remar#ua$le par sa $elle lo#uence et son inspiration caractristi#ue de ILhumanitarisme romanti#ue. < o 'ec_er voyait un champ de $ataille, <amartine cl$ra le fleuve du tourisme et du commerce, dont la richesse si diverse sym$olise la source commune des deux peuples camps sur ses $ords ( .Eoule li%re et splendide + travers nos ruines1 >leuve d#-rminius' du Gaulois' du Germain' C&arlemagne et Csar' camps sur tes collines' C#ont %u sans t#puiser dans le creu, de leur main./ u ton agressif de 'ec_er, <amartine opposa dessein un hymne mu la dou$le grandeur de la Brance et de lL llemagne ( celle4ci, ardente sous son extrieure gravit, pays des sentiments
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profonds, des penses infinies, celle4l, avant4garde de ILhumanit en marche vers le progrs, terre du dsintressement, dont les citoyens .vont semant 2a terre et ne moissonnent pas.../. <e pote, en effet, concilia fort $ien son amour du genre humain avec son patriotisme, il est vrai, tout idal et religieux. <a Brance, ses yeux, nLtait plus un corps limit dans ILespace et dans le ternps, mais uni#uement une .ide/ ( .Ma patrie est partout ou ra5onne la >rance' 34 son gnie clate au, regards %louis ? C&acun est du climat de son intelligence : "e suis concito5en de tout &omme qui pense1 La vrit1 c#est mon pa5s ?/ =t, sLlevant au4dessus du d$at franco4allemand, il posa la #uestion de la lgitimit des nations ( .9ations' mot pompeu, pour dire %ar%arie' L#amour s#arr(teAtAil o4 s#arr(tent vos pas= 0c&irez ces drapeau, : une autre voi, vous crie : L#gosme et la &aine ont seuls une patrie1 La $raternit n#en a pas ?/ insi HLa Marseillaise de la pai, , #ui, comme Michelet, voyait dLa$ord dans la Brance le soldat de ILhumanit et le ,hrist des nations, se plaFait dans la m&me inspiration #ue ILode politi#ue HLes rvolutions!! 012G15, o <amartine caressait d" le r&ve dLune dmocratie politi#ue transfigure par ILidal chrtien. Malgr son lo#uence religieuse et ses accents prophti#ues, la rpli#ue de <amartine plut moins #ue celle compose par Musset en "uin 12S1. @e rvlant un orateur prodigieux et influent et accentuant son opposition <ouis46hilippe 0il prophtisa .une rvolution du mpris/5, il refusa l!am$assade de <ondres en 12S7 pour mar#uer sa rupture. Il fit paraMtre ( RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR :Lhistoire des Girondins; 012SO5 =ssai ,ommentaire Il fut considr comme une prise de position en faveur de la -volution. Mais il disait #u!il tait destin donner au peuple .une &aute le6on de moralit rvolutionnaire propre + linstruire et + le contenir + la veille dune rvolution*. <!ouvrage reFut un accueil enthousiaste. RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR =n 12S2, le roi <ouis46hilippe fut chass, et <amartine, le 7S fvrier, proclama la -pu$li#ue l!+Itel de *ille de 6aris. ,e fut l!apoge de la carrire politi#ue de cet homme #ui fut le plus no$lement dsintress des citoyens #ue la politi#ue ait "amais entraMns dans ses com$ats ( il fut prsident du Aouvernement 6rovisoire et ministre des ffaires trangres. le 7G avril, il fut lu dput par dix dpartements avec 1N33333 suffrages. Mais, sous le poids des difficults conomi#ues, la ,ommission excutive dont il faisait partie a$di#ua $ientIt ses pouvoirs, malgr sa rsistance, entre les mains du gnral ,avaignac. ,andidat la 6rsidence, le 13 dcem$re, homme politi#ue aussi dcisif #u!phmre, il ne recueillit travers le pays #ue 1OP13 voix [ <!avnement du @econd =mpire 012J15 mit fin son activit politi#ue. cca$l de dettes, trop pauvre pour s!exiler, trop persuad de la nocivit du rgime imprial pour s!y rallier, il se condamna aux .travau, $orcs littraires/, une oeuvre dsormais plus alimentaire #u!inspire, pu$liant des
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ouvrages histori#ues, des romans sociaux et des rcits auto$iographi#ues, : Les con$idences; 012SP5, d!o furent tirs ( RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR :"apha#l; 012SP5 -oman ,!est le rcit de lLaventure dL ix4les4'ains. ,ommentaire ,omme on le fait dans tous ses ouvrages de ce genre, <amartine modifia profondment les donnes de la ralit #uLil rev&tit du halo de lLidalisme et de la puret. RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR :Gra$iella; 012J75 -oman <amartine y transposa une aventure de "eunesse dans une famille de p&cheurs napolitains. AraDiella est morte d!amour peut4&tre, mais plus s)rement de tu$erculose. ,ommentaire <e roman fut crit en 12SS pendant un s"our Ischia. RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR %ans son :Cours $amilier de littrature; 012JN412NP5, <amartine fit paraMtre le pome lgia#ue : La vigne et la maison 012JO5. RRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRRR =n 12NO, <amartine reFut avec humilit, du ,orps <gislatif, une pension viagre dcerne titre de rcompense nationale. Il mourut en 12NP. <a posie de <amartine, la premire #ui fut d$arrasse dans sa forme des reli#uats glacs de la posie mondaine, prcieuse et mythologi#ue du sicle prcdent, de ses mivres priphrases, la premire #ui alla d!instinct, par l!motion, la vigueur, la puret, l!lvation du chant lyri#ue, l!expression des thmes de la fuite du temps, de la prcarit des mouvements du coeur, du vain et dchirant dsir d!assurrerr aux passions d!une saisonn la prennit du souvenir, l!expression la plus aigu^ de la condition humaine, fut surtout remar#ua$le #uand elle s!attacha, par des rythmes trs souples et des harmonies suggestives, par sa perfection musicale, exprimer les plus intimes et les plus insaisissa$les nuances du sentiment.

Andr Durand
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