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EL TEMA DE INVESTIGACIN: CLAVES PARA PENSARLO Y DELIMITARLO.


El tema de investigacin comprende la etapa inicial del proceso de escritura de tesis. Su eleccin, muchas veces, est asociada a la complejidad que implica precisar los lmites del propio trabajo. Sin embargo, las definiciones ms simples sern las que orienten mejor los esfuerzos del investigador, aquellas que lo conecten con sus propias motivaciones e inquietudes sobre el campo de estudio. AUTOR Fernando Palazzolo TEMA Escritura PUBLICADO EN DICOM 2011 Un tema es el asunto de un discurso, es decir, sobre lo qu ste trata. Del mismo modo, un tema de investigacin (en adelante tema) es un asunto que concierne al campo de saberes dentro del cual pretendemos investigar. La definicin del tema es generalmente la primera instancia en la realizacin de una investigacin y, como tal, contribuye a determinar los pasos subsiguientes, por lo que es necesario definir con claridad el asunto del trabajo a presentar. De todas formas dicho momento no es definitivo. Dado que, desde la perspectiva aqu adoptada, no se concibe el proceso de investigacin de modo lineal y cerrado, a medida que se avance en su desarrollo, el tema puede ir modificndose en su formulacin y contenido. Es imposible anticipar si nuestra primera definicin es la indicada para la investigacin que se ha iniciado. Las reformulaciones se dan en base a la revisin constante, los debates y las lecturas que aportan nuevas claves para lograr un enunciado lo ms simple posible. Este proceso de eleccin y construccin discursiva requiere de simpleza en sus definiciones dado que la realidad de la investigacin es, de por s, compleja y, para quienes se inician en este trabajo, difcil de delimitar. La mayora de las ideas iniciales son vagas y requieren un anlisis cuidadoso para que sean transformadas en planteamientos ms precisos. Dnde y cmo encontrar un tema? Encontrar un tema supone un acto de bsqueda intencionado. Es decir que el tema no es una eleccin dentro de un montn de variables que nos presenta el campo, sino que es una construccin del investigador sobre los factores investigables dentro de una disciplina. Los temas no estn definidos de antemano, no son factores dados por el campo en el que nos inscribimos, aunque sin duda las trayectorias y tradiciones de un campo de saberes o de una institucin permiten predefinir o visualizar algunos temas con mayor o menor especificidad. La primera cuestin para alcanzar la definicin de un tema tiene que ver con la especificacin del rea de inters en el cual se desea investigar. La construccin del tema le corresponde necesariamente al investigador, por lo que es necesario que ste tenga en claro sus propias motivaciones e inquietudes sobre el campo de estudio. El inters se presenta aqu como el prisma desde el cual debera producirse la definicin de nuestros primeros pasos en la investigacin.

Para dar este paso inicial en cualquier investigacin puede partirse del inters personal, que se define en la relacin entre los gustos, las intuiciones, las ideas que se creen correctas, los prejuicios, el propio recorrido acadmico, entre otros. Pero adems, la mirada personal se desarrolla en el seno de demandas colectivas, pues el conocimiento cientfico toma sentido y relevancia en la compleja trama de los procesos sociales. As, puede identificarse un inters que halle sustento o razn de ser no necesariamente en la academia, pues muchos interrogantes tienen origen en actividades, relaciones o pensamientos que hasta el momento no pudieron ser vinculados con precisin a los contenidos de un campo disciplinar. Suele ocurrir que pensamos en una idea que parece imposible de ser abordada por el campo desde el que trabajamos, pero es necesario no descartar ninguna posibilidad de antemano. Este primer acercamiento a la definicin de nuestro objeto de estudio puede graficarse utilizando un esquema de pirmide invertida, para ir de lo ms general a lo ms particular:

Situados en el campo de saberes desde el que trabajamos, esbozamos un primer acercamiento al tema, que puede ser ms o menos especfico. En este punto puede servir, como paso previo a la definicin del tema, la seleccin del rea temtica en la cual circunscribiremos nuestra investigacin.1 De todas maneras, como fue aclarado anteriormente, este esquema no se presenta como un recorrido lineal obligatorio hacia la definicin de cada aspecto de la investigacin. Si bien las reas temticas enmarcan a los temas, nada supone que stas deban ser definidas con antelacin al tema. De hecho la mayora de los investigadores lo hacen al revs: primero delimitan el tema y luego lo circunscriben en el rea temtica que ms se adecue a su trabajo. Como ltimo nivel en esta pirmide est la definicin del problema de investigacin. Cuando se enuncia el tema, la investigacin an se encuentra en un marco de generalidades. As, sobre un mismo tema pueden formularse distintos problemas de investigacin. Tambin existen otros criterios de bsqueda en la definicin de un tema: consultando las discusiones trabajadas en nuestro campo de estudio; recogiendo las inquietudes de otras personas; preguntando y debatiendo con profesores; haciendo una lectura reflexiva y crtica de libros, revistas especializadas, artculos, ponencias y dems materiales que disparen reflexiones en torno al campo de saberes; participando en conferencias, congresos, discusiones y dems formas de exposicin y reflexin en torno a problemticas de la comunicacin.

Es necesario tener en cuenta que la instancia de realizacin de una tesis supone un momento de libertad de accin que tal vez no se encuentre en otros espacios de produccin acadmica. Es este el momento de encarar un proyecto que satisfaga los deseos y las necesidades del tesista (tanto personales como sociales), pues por lo general no estar limitado por otras cuestiones que no sean las normas bsicas que debe cumplir cualquier investigacin cientfica para ser presentada como tal. En esta instancia, uno de los prejuicios habituales entre los tesistas es pensar que si el tema elegido no es novedoso u original, no es digno de ser estudiado. Si bien es importante encontrar nuevos aspectos o factores estudiables, una investigacin no debe pretender ser una nueva verdad sobre el campo disciplinar. El hecho de que el tema en proceso haya sido abordado en otros trabajos no impide avanzar en su desarrollo.2 Es muy comn escuchar: Elijo este tema porque no hay nada hecho al respecto en el campo. Tal vez deberamos pensar que si no se ha hecho nada es porque realmente ese tema no es pertinente o relevante para ser estudiado. Por eso la cuestin de la originalidad no debera ser un factor limitante en la elaboracin de una tesis de grado. Qu es un rea temtica? Las reas temticas, en general, ya estn definidas de antemano por la poltica acadmica de cada casa de estudios, cuestin que puede facilitar nuestra delimitacin. Por ejemplo, en la Facultad de Periodismo y Comunicacin Social de la Universidad Nacional de La Plata, se han definido nueve reas temticas de desarrollo prioritario conocidas formalmente como Programas de investigacin que contemplan (y contienen) un gran abanico de posibilidades de estudio dentro del campo. Estos Programas de investigacin son: Comunicacin, Prcticas Socioculturales y Subjetividad Comunicacin y Arte Comunicacin y Educacin Comunicacin y Poltica Comunicacin, Periodismo y Medios Comunicacin y Planificacin Comunicacin y Territorios Comunicacin, Lenguajes y Tecnologas Comunicacin y Sociedad de la Informacin Junto con las lneas de investigacin que desarrolla cada programa, se proponen diversos objetos posibles de ser abordados dentro de cada una de estas reas temticas. El crecimiento, revisin y actualizacin en la investigacin de la comunicacin como en cualquier otro campo de la investigacin social y de las ciencias en general va redefiniendo tanto los Programas como los objetos y lneas que cada uno de estos incluye. En el caso de la Facultad de Periodismo y Comunicacin Social de la UNLP, en el ao 1998 se definieron cinco Programas de investigacin, pero una evaluacin del campo de la investigacin en esta institucin determin que las posibilidades y miradas se haban ampliado con el tiempo y la experiencia, y que era necesario agregar y redefinir los Programas. Desde el ao 2005 los Programas de investigacin son nueve. Si bien las reas temticas estn predefinidas por las instituciones de enseanza y los centros de investigacin y/o financiamiento de la investigacin, el desarrollo de los procesos investigativos necesariamente las va modificando. A diferencia de las reas temticas, los temas, como fue sealado, no estn previamente definidos por las unidades acadmicas o por el campo de la

Comunicacin, sino que son construcciones conceptuales a las que el tesista arriba segn el camino trazado. Veamos algunos ejemplos:3 1. Tema de investigacin: Procesos comunicacionales en las asambleas barriales. rea temtica: Comunicacin, Prcticas Socioculturales y Subjetividad 2. Tema de investigacin: Discurso y comunicacin durante las presidencias de Carlos Menem en torno a la idea del Estado y la concepcin del poder. rea temtica: Comunicacin y Poltica 3. Tema de investigacin: El discurso televisivo en la estrategia comunicacional de la Iglesia Universal del Reino de Dios en la TV argentina de aire. rea temtica: Comunicacin, Periodismo y Medios 4. Tema de investigacin: El discurso poltico en los textos escolares en el segundo gobierno de Juan Domingo Pern. rea temtica: Comunicacin y Educacin 5. Tema de investigacin: Relaciones interculturales y representaciones sociales de jvenes chinas en la ciudad Buenos Aires. rea temtica: Comunicacin, Prcticas Socioculturales y Subjetividad 6. Tema de investigacin: La dimensin poltica de los rganos de prensa de los partidos de izquierda de la Argentina a partir de diciembre de 2001. rea temtica: Comunicacin y Poltica 7. Tema de investigacin: El uso y apropiacin de la cmara oculta como herramienta profesional del periodismo. rea temtica: Comunicacin, Periodismo y Medios La pertinencia en los temas de investigacin El factor ineludible en la definicin de un tema es su pertinencia con el campo de saberes dentro del cual estamos trabajando. Los temas que se construyen deben contener la posibilidad de ser abordados por los conceptos, las nociones, las miradas propias del campo. Los debates en torno a qu es o qu no es una problemtica de la comunicacin (en tanto objeto, proceso o saber) sin dudas calan hondo en el desarrollo de las investigaciones en el grado acadmico. La confusin ms corriente se presenta al creer que todo hecho social puede ser observado e interpretado como un hecho de comunicacin. De esta forma se sobreestima la capacidad del campo para dar respuesta a cualquier problema de investigacin. Por ejemplo, El impacto ambiental de la erosin de las playas en el partido de La costa, no es un tema comunicacional, en tanto no se establezca su anclaje disciplinar en la comunicacin, es decir, cul o cules son los componentes que lo determinan como un tema pertinente al campo.4 El ejemplo, as formulado, pareciera estar ms ntimamente relacionado con problemticas posibles de ser abordadas desde las ciencias naturales o ambientales. De todas formas, si nuestro inters est puesto en ese tpico, puede llevarnos a un primer acercamiento sobre el tema que definiremos, investigando, por ejemplo, la recepcin por parte de la comunidad de las estrategias comunicacionales impartidas desde el gobierno municipal en relacin al impacto ambiental de la erosin de las playas en el partido de La costa. La pertinencia est dada por el reconocimiento de una tradicin en investigacin que el campo a travs de aos, de sujetos y de trabajos ha ido forjando para su desarrollo. Si bien nuestra investigacin no debe responder necesaria y positivamente a lo hecho por otros si as fuera, el conocimiento correra el riesgo de ser estanco, es fundamental que recupere el saber previo en el sentido de dar cuenta de la experiencia del conocimiento en esa rea.

Es relevante sealar que tambin es muy frecuente observar la situacin contraria, pues muchos tesistas creen imposible abordar un tpico de inters desde el campo de saberes en el que investigan. Aqu el problema es el opuesto al que sealbamos en prrafos anteriores, ya que se subestima el alcance de las herramientas y saberes del campo al no estar bien informados sobre las posibilidades que poseen dentro del mismo. La pertinencia es la primera mxima a la que debe responder un tema. Si pensamos otra vez el esquema de la pirmide invertida, veremos que en el nivel ms abarcativo se encuentra el campo de saberes. Si nuestro tema no responde a esta pauta, es imposible avanzar en la investigacin. No puede fijarse una regla sobre la cantidad de informacin que deba brindar un tema para establecer su pertinencia; pueden ser ms amplios o ms especficos segn lo requiera la investigacin, segn lo requiera el objeto de estudio que se est construyendo. En este sentido, retomando los ejemplos de ms arriba, el tema Anlisis de los procesos comunicacionales en las asambleas barriales, presenta una definicin menos detallada que el tema El discurso televisivo en la estrategia comunicacional de la Iglesia Universal del Reino de Dios en la TV argentina de aire, en tanto este ltimo aporta ms datos sobre el objeto en construccin, exponiendo qu aspecto de qu actor social y en qu escenario lo va a investigar. De todas formas queda claro que ambas formulaciones presentan un anclaje comunicacional definido. El tema slo tiene validez dentro de la investigacin que lo contiene, y no puede darse modelos para confeccionar tipos de tema. Cada tema es una construccin particular para una investigacin especfica, y por eso las comparaciones no siempre dan una idea cabal del tipo y la cantidad de informacin que se requiere. Temas simples, investigaciones complejas Podemos decir que el conocimiento cientfico refiere a la construccin, descripcin y deconstruccin de un objeto de estudio que se define en la relacin entre un referente emprico y un referente conceptual. El conocimiento cientfico, como otras formas de conocimiento humano y dems modos de adaptacin de los seres vivos al medioambiente, constituye un sistema adaptativo complejo. Si bien todo intento de abordar lo social es complejo, es necesario llegar a una instancia de claridad y simpleza desde lo enunciativo. Pero una enunciacin clara es consecuencia no tanto de las aptitudes lingsticas del investigador, sino del reconocimiento de los debates (contextuales y conceptuales) en torno a la temtica que abordaremos. El grado de simpleza necesario se alcanzar cuando no se requiera de una descripcin posterior muy extensa para explicar el contenido o cometido de un tema de investigacin. Por todo esto, el esfuerzo inicial del investigador tiene que estar enfocado en precisar los lmites del trabajo aunque esos lmites pueden modificarse en el transcurso de la investigacin, y en enunciar esos lmites de la forma ms simple posible. Las definiciones simples permitirn avanzar ms ordenadamente sobre las complejidades de la realidad social. Notas 1. Ver ms adelante el apartado titulado Qu es un rea temtica? [] 2. Adems es necesario aclarar que nunca dos temas son idnticos, ya que las construcciones estn puestas en relacin directa con contextos particulares. []

3. Todos los ejemplos fueron tomados de Planes de Tesis de grado de la Facultad de Periodismo y Comunicacin Social de la UNLP. [] 4. La pertinencia al campo termina por definirse y precisarse en la construccin del problema de investigacin y en su fundamentacin conceptual. [] http://www.revistas.uchile.cl/index.php/CDM

Recuperacin del Observador en la Construccin del Dato Cientfica en el Siglo XXI