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Jean-Marie Majerus

Laffirmation de lindpendance luxembourgeoise 1815-1919

En 2005, sous la prsidence du Grand-Duch de Luxembourg, membre fondateur des Communauts Europennes, laccord dadhsion de la Roumanie et de la Bulgarie lUnion europenne a t sign dans lenceinte de labbaye de Neumnster Luxembourg-ville. En 2007 la ville de Luxembourg sera nouveau capitale europenne de la culture, cette fois en association avec ses voisins de la grande rgion (Sarre, Lorraine, Rhnanie-Palatinat et Wallonie) et de la ville roumaine de Sibiu/Hermannstadt. Lindpendance du Luxembourg et son rle actif sur le parquet europen semblent aujourdhui tre un fait acquis. Pourtant laffirmation de lindpendance luxembourgeoise de 1815 1919 na pas t chose facile 1 Quand les troupes autrichiennes entrent dans la forteresse de Luxembourg en 1715 commence un sicle de paix qui se termine seulement avec la prise de la forteresse de Luxembourg par les troupes rpublicaines franaises en 1796. Ainsi le duch de Luxembourg et la Transylvanie ont partag les mmes souverains, savoir les Habsbourg dAutriche, pendant presque un sicle. Souvent lre de Marie-Thrse et Joseph II a t clbr par les historiens comme un ge dor . Marie-Thrse reste trs populaire au Luxembourg grce une habile propagande qui maintient vivante limage de la mre de la patrie. Pourtant un nombre important de Luxembourgeois ont migr vers le Banat et ils ont rejoint leurs anctres dj partis au moyen-ge en Transylvanie, certainement pas parce quils taient n dans un pays de cocagne. Si le Luxembourg, le futur dpartement franais des forts, reste un pays sous-dvelopp et pauvre, il nen est pas moins vrai que des rformes importantes ont t opres par les despotes clairs habsbourgeois. Ces changements ont suscit des rsistances dans la majeure partie des Pays-Bas, mais beaucoup moins dans lancien duch de Luxembourg. Ainsi beaucoup de Luxembourgeois regrettent en 1815 le non-retour des Habsbourg aprs la dfaite de Napolon 2 .

1815 : le royaume des Pays-Bas et le Grand-Duch de Luxembourg


Les monarques europens du congrs de Vienne aux fonds baptismaux du GrandDuch de Luxembourg Lcroulement de lempire de Napolon en 1814 entrane un dcoupage de la carte de lEurope qui aura pour le Luxembourg des consquences capitales long terme. A Vienne les grandes puissances europennes ont ram la France ses frontires de 1792. De ce fait lancien espace des Pays-Bas autrichiens, de la principaut de Lige, des Provinces-Unies redevient disponible.

Runis Vienne les princes europens, lissu dpres marchandages, se sont mis daccord sur des solutions de compromis sinspirant de plusieurs principes notamment ceux de la lgitimit monarchique, des justes compensations et du containment de la France. L'Autriche renonce aux Pays-Bas et gagne en contrepartie le Milanais et la Vntie 3 . La Prusse cde la Russie les territoires obtenus lors du troisime partage de la Pologne (1795) et acquiert en compensation non pas Ie royaume de Saxe qu'elle convoitait, mais la Rhnanie et la Westphalie. C'est la une dcision lourde de consquences pour l'Europe, car la Prusse est une puissance militariste capable de contenir toute nouvelle pousse vers l'est de la France. Le Luxembourg se retrouve par la mme au centre du champ des futures tensions franco-allemandes, qui vont s'taler de 1840 a 1945. L'attribution de l'espace des Pays-Bas, littralement Niederlande, donne lieu de rudes discussions entre la Grande-Bretagne, la Prusse et lAutriche. Si les trois puissances s'entendent pour mettre en place une barrire contre la France, elles sont en dsaccord sur les modalits. La Prusse aurait aime s'tendre jusqu'a la Meuse, englobant Lige et le Luxembourg, mais la Grande-Bretagne s'y oppose. Finalement, elles dcident de crer un grand royaume des Pays-Bas, runissant la Hollande, Lige et les anciens Pays-Bas autrichiens. En toute logique, l'ancien Luxembourg aurait d en faire partie, mais tel ne sera pas le cas. 4 Le deuxime dmembrement du Luxembourg Le congrs de Vienne lve lancien duch de Luxembourg au rang de Grand-Duch, mais l'ampute des territoires se trouvant a l'est de la ligne fluviale forme par (du sud au nord) la Moselle, la Sure et l'Our, ainsi que de ceux situes dans l'Eifel (Bitbourg, Saint-Vith, Schleiden). Ce deuxime dmembrement fait perdre au Luxembourg 2 280 km2 Ici intervient le principe des compensations. Les puissances offrent la couronne royale des nouveaux Pays-Bas a Guillaume Ier d'Orange- Nassau, fils du dernier stathouder des Provinces-Unies. Celui-ci possdait a titre personnel en Westphalie une srie de petites principauts (Nassau-Dillenbourg, Siegen, Hadamar et Dietz). En raison de l'expansion de la Prusse, celles-ci taient devenues des enclaves gnantes. Guillaume a donc droit a une compensation, en l'occurrence l'ancien duch de Luxembourg. Erig en Grand-Duch, il lui est attribu en patrimoine. Le roi des Pays-Bas acquiert par consquent le titre de grand-duc de Luxembourg, car ce territoire constitue en principe un Etat part. On peut donc parler d'union personnelle entre les deux pays. La forteresse de Luxembourg devient un enjeu de la rorganisation de l'Europe. Alors que, sous le rgime franais (1795-1814), elle tait situe profondment l'intrieur du territoire, elle redevient une place forte, cette fois-ci dirige contre la France. N'ayant pas confiance dans les capacits militaires luxembourgeoises, les puissances font entrer le GrandDuch dans la Confdration germanique nouvellement cre, une association de 39 Etats allemands. Une garnison prussienne s'installe dans la forteresse fdrale. Ce sont donc des considrations militaires, et non linguistiques, qui expliquent le rattachement du Luxembourg la Confdration germanique, car sa population francophone en fait galement partie. Le statut international du Grand-Duch est encore compliqu du fait que le roi des Pays-Bas, grand-duc de Luxembourg, ne respecte pas la sparation entre ces deux Etats et

assimile pratiquement le second au premier, traitant le Luxembourg comme la dix-huitime province de son royaume tout en prenant gain de remplir ses obligations fdrales. La confdration ne proteste pas, pas plus que les Luxembourgeois, ce qui est davantage tonnant. Comment expliquer leur passivit ? Toutes les tractations diplomatiques ont t effectues au-dessus de leur tte. La cration d'un Etat luxembourgeois a part entire les surprend. Ils n'y sont pas prpars. Si on leur avait demande leur avis - ce que les puissances se sont bien gardes de faire, car elles se mfient du droit des peuples -, ils auraient souhait entrer sous l'autorit des Habsbourg, sans se douter que ceux-ci se rjouissaient d'tre dbarrasses des Pays-Bas.

1830-39 : Rvolution belge et dernire mutilation du Luxembourg


Les premiers troubles clatent Bruxelles le 25 aot 1830. Ce qui ntait au dpart quune rvolte contre les mthodes despotiques de Guillaume Ier et les faveurs trop unilatralement accordes aux hommes originaires des provinces du nord se transforme au fil des semaines en rvolution qui touche le point de non-retour avec les combats de septembre Bruxelles et le retrait des troupes hollandaises. Le ralliement du Luxembourg La simple analyse de la situation au Luxembourg au cours des annes 1815 1830 laisse prvoir lattitude face aux vnements de Bruxelles daot 1830 qui ont dclench la Rvolution belge. Pourquoi ses habitants qui avaient eux aussi de solides griefs contre le rgime hollandais, ne se seraient-ils pas rallis au mouvement des Belges? Le cheminement du Luxembourg est dans la logique des choses. A cause de sa position excentrique par rapport Bruxelles, l'attitude des villes de Lige et de Namur se rvle dcisive pour le comportement des Luxembourgeois. Ces deux villes passes dans le camp de la Rvolution, plus rien ne pouvait arrter le mouvement. Il est logique aussi que le Luxembourg wallon prcde le Luxembourg allemand. La gographie a ses propres contraintes. Trs tt des drapeaux belges sont hisss dans un certain nombre de localits, d'abord le long de la route de Bruxelles-Namur-Arlon-Luxembourg: le 4 septembre Marche et le 5 Bastogne, le 9 Laroche et le 14 Houffalize. A Arlon o rside une garnison, le drapeau belge n'apparat que le 27 septembre et le 30 les militaires, dmoraliss, quittent la ville en direction de Neufchteau o la troupe se dbande tandis que les officiers sont arrts par les bourgeois. Avec Arlon le Luxembourg allemand est touch. Des drapeaux belges flottent Vianden le 28, Diekirch le 29, Remich (bastion orangiste) le 1er octobre et Echternach le 2. Avec l'vacuation d'Arlon (30 septembre) et de Bouillon (2 octobre) par la troupe, le pouvoir perd les seuls points forts dont il disposait dans le pays 5 l'exception de la capitale o stationnent des troupes prussiennes. Celles-ci interdisent au mouvement rvolutionnaire l'accs la capitale. En revanche, dpendant de la Confdration germanique, elles n'interviennent pas au-del du rayon de la forteresse. Toutes les campagnes sont ouvertes la pntration des agents et des ides de la Rvolution. 6 Pas un seul point de rsistance! La

misre des masses paysannes explique que par moments et par endroits les manifestations politiques se transforment en mouvements sociaux: mainmise sur la caisse communale, pillage des maisons de notables orangistes. La monte des prix des subsistances au moment difficile de la soudure de deux rcoltes agit dans le mme sens. Le mcontentement social ne prend cependant aucun moment l'allure d'un mouvement gnral. Tout cela reste local et fragmentaire. Les Luxembourgeois ont-ils pris une part active la Rvolution proprement dite, c'est--dire la libration du territoire belge? Quelques Luxembourgeois semblent avoir particip aux "journes de septembre" et notamment la bataille du Parc royal Bruxelles (27 septembre). On cite des noms tels Mullendorf (de Luxembourg), Frank (de Luxembourg), Ritter (de Grevenmacher), Bruck (de Diekirch) etc. Sont-ce des Luxembourgeois habitant ce moment-l Bruxelles ou se sont-ils rendus exprs Bruxelles pour participer au mouvement? Le gouvernement provisoire, mis en place la suite des journes de septembre , proclame le 4 octobre l'indpendance de la Belgique. Il fait appel aux volontaires pour chasser les Hollandais de la partie flamande du pays. Des Luxembourgeois affluent de tous les coins du Grand-Duch. La partie allemande ne le cde en rien la partie wallonne. Un corps franc luxembourgeois se constitue sous le commandement de D. Claisse 7 . Le contingent luxembourgeois participe notamment la libration de Malines et se distingue au cours des combats autour du pont de Waelhem. Ce pont sur la Nthe est un point de passage important. Les volontaires luxembourgeois, drapeau en tte, y font bonne figure au cours de durs combats (21 octobre 1830). En plantant leur drapeau la tte du pont ils entranent leurs compagnons belges la conqute de l'autre rive. Sur le moment mme l'exploit n'attire pas vraiment l'attention. Ce n'est qu'en 1839, au cours des dbats parlementaires Bruxelles sur le trait de partage, que le rle des Luxembourgeois est grossi, magnifi et transform en image d'Epinal. Quatre-vingt-cinq ans plus tard, au cours de la Premire Guerre mondiale quand la diplomatie belge envisage le retour" du Grand-Duch, des publicistes belges exaltent de nouveau le courage des Luxembourgeois Waehiem et en font un grand pisode de la Rvolution belge. 8

Le nouveau pouvoir face lancien Le Gouvernement provisoire se proccupe du statut du Luxembourg qui prsente cette particularit d'tre membre de la Confdration germanique. Les nouvelles autorits belges essayent d'abord de gagner leurs vues le gouverneur Willmar en proposant de le maintenir son poste mais au service de la Belgique. Devant le refus de Willmar elles agissent avec rapidit. Le 16 octobre 1830, le Gouvernement belge proclame le Grand-Duch partie intgrante de la Belgique nonobstant ses relations avec la Confdration germanique. Le jeune pouvoir ne pouvait se permettre de provoquer les Etats allemands. Willmar est destitu et l'avocat J.B. Thorn de Remich est nomm sa place avec sige provisoire Arlon, puisque la ville de Luxembourg, maintenue dans la fidlit orangiste par la garnison prussienne, reste hors d'atteinte des autorits belges. Les lections au Congrs national avaient t fixes au 3 novembre. Le droit de vote

tait limit par des critres censitaires (fortune) et capacitaires (tudes) au monde des notables (un peu plus de 1% de la population). Le Grand-Duch avait droit 16 dputs sur un total de 200. La question du Luxembourg est venue compliquer ce qui au dbut paraissait tre un simple problme belgo-hollandais. Les Luxembourgeois avaient pris fait et cause pour la Belgique. Ils voyaient leur place l'intrieur du nouvel Etat belge. La Belgique de son ct tenait englober le Luxembourg et le 16 octobre 1830 avant mme que les puissances n'aient eu le temps de se runir Londres (4 novembre), le gouvernement provisoire avait dcrt que le Luxembourg tait partie intgrante" de la Belgique. Guillaume Ier, de son ct, invoquera les stipulations du Congrs de Vienne pour revendiquer en propre le GrandDuch dans sa totalit. Il avait incontestablement pour lui le droit mais contre lui la pratique, c'est--dire son propre traitement du Grand-Duch au cours des annes 1815 1830. Belgique et Hollande essayent chacune d'imposer leur solution mais n'arrivent gure mouvoir les puissances runies Londres. Sans se hter outre mesure celles-ci finissent par imposer leur solution mme s'il faut huit neuf ans pour y arriver et mettre rude preuve les nerfs de ces pauvres Luxembourgeois. La lutte pour le Luxembourg : une question didentit En 1830, la Belgique rvolutionnaire a le vent en poupe au Grand-Duch. Non seulement elle apparat en position de force mais elle a les meilleurs arguments. Elle voit se rallier elle les notables, les libraux, les ambitieux, les ralistes et les opportunistes, bref la quasi-totalit de ceux qui comptent dans la socit. Il y a toutefois un dterminisme auquel il est difficile de se soustraire, le lieu de rsidence. Ceux qui vivent dans la ville de Luxembourg doivent s'en aller ou embrasser la cause orangiste. Ceux qui habitent les campagnes se font Belges , de cur ou de parole. Certains se retirent dans une espce d'exil intrieur. D'autres - mais ils ne sont pas nombreux (par exemple les frres barons de Tornaco de Sanem, le baron du Prel d'Erpeldange, les Wellenstein d'Ehnen) - adoptent une attitude de fier refus. La tentation est grande, par moments, de dpasser le stade des arguments et de recourir la force. Ce sont les orangistes qui s'y lancent les premiers, principalement sous l'impulsion des deux frres Tornaco, Auguste et Victor. La faiblesse du dispositif militaire belge au Luxembourg les a encourags. Comme le note Emmanuel Servais, l'poque jeune avocat engag du ct de la Belgique et plus tard prsident du gouvernement grand-ducal, dans son autobiographie: Le gouvernement belge se crut tellement sr des habitants du Grand-Duch qu'il n'y entretenait aucune force arme, si ce n'est les quelques gendarmes qui taient chargs du maintien de la police dans chaque chef-lieu de canton.
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Cette

apprciation explique trs bien le droulement des vnements. Les contre-rvolutionnaires, encourags et aids par les autorits orangistes Luxembourg, runissent un corps de 134 volontaires, divis en plusieurs dtachements. Ces derniers devaient parcourir les campagnes du Luxembourg allemand (21-26 dcembre 1831) et rallier les populations la cause de Guillaume Ier notre Grand-Duc comme l'affirmait une proclamation orangiste. Une marche vers le sud ne dpasse pas Frisange, alors qu'elle devait de l se diriger vers la Moselle et entraner toute cette rgion.

Un dtachement command par les frres Tornaco en route vers le nord se heurte Ettelbruck aux gendarmes belges et est dispers aprs un change de coups de feux. A Hollerich il y a deux morts du ct des autorits belges au cours d'un affrontement. L'chec de la contre-rvolution est total. 10 II s'explique par l'attitude de la population. A Ettelbruck, des fugitifs orangistes furent rattraps par les paysans et livrs aux gendarmes. Le piteux chec des mouvements orangistes montre clairement de quel ct se trouvaient les vritables sympathies des Luxembourgeois. Il y a eu d'autres incidents qui sont le fruit de l'affrontement des autorits ellesmmes. Aucun fonctionnaire ni partisan (notoire) de l'orangisme 11 ne pouvait se hasarder en dehors de la forteresse de Luxembourg sans s'exposer une arrestation de la part des autorits belges. De mme, tout agent belge s'approchant trop prs du rayon de la forteresse risquait de se faire arrter. Les villages situs l'intersection des deux pouvoirs (par exemple Hollerich, Strassen, Walferdange) se prtaient des frictions et des incidents. Les orangistes allaient y planter leur drapeau que les Belges s'empressaient d'enlever et le petit jeu de recommencer. Les choses se gtrent avec l'enlvement du gouverneur Thorn qui se rendait sa bergerie Schoenfels (16 avril 1832) par des agents orangistes. 12 Cette arrestation provoqua la dsapprobation de la Confdration germanique et de la Confrence de Londres. Comme la libration de Thorn tranait les autorits belges se saisirent d'Antoine Pescatore, un ngociant ais de Luxembourg, connu pour ses opinions orangistes. Otages, contre-otages, le mcanisme est bien connu et n'a rien perdu de son actualit. Il y eut d'autres incidents du mme genre, moins graves parce que les protagonistes n'avaient pas la mme notorit. On peut mentionner Mathias Kohll, vigneron d'Ehnen, qui en tant que messager communal avait lu publiquement la proclamation de Guillaume Ier et des autorits orangistes Luxembourg. Il s'exposa des poursuites mouvementes - il dut plusieurs fois passer la Moselle pour viter l'arrestation - qui ne prirent fin qu'en 1835. L'crivain Nicolas Hein (1889-1969) en fit le principal personnage d'un roman qu'il publia en 1948 sous le nom de Der Verrter (Le tratre) et qui dcrit avec beaucoup de finesse les dchirements que les vnements de 1830 avaient provoqus dans la socit luxembourgeoise. 13 La raison finit par l'emporter. A partir de 1834-1835 les deux pouvoirs essayent de calmer le jeu. Mais dfaut d'une solution la paix reste la merci d'un incident. Ainsi l'enlvement d'un drapeau belge Strassen par des troupes prussiennes en avril 1838 - la localit se trouve dans le petit rayon de la forteresse, deux lieues, c'est--dire 10 km provoqua de vives tensions.
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Comme nous lavons montr plus haut la rvolution belge avait suscit le ralliement de tout le Luxembourg sauf la capitale, ou la garnison prussienne empche tout mouvement rvolutionnaire, la Belgique. Aprs bien des difficults les grandes puissances runies Londres tranchent le conflit par un compromis (le trait des Vingt-quatre articles), le 15 novembre 1831: le Luxembourg et le Limbourg que la Belgique et la Hollande convoitent seront partags. Guillaume Ier refuse daccepter le trait de partage. Les deux adversaires restent sur leurs positions. Ce statu quo est favorable la Belgique qui continue dadministrer lensemble du Luxembourg lexception de la capitale, o se maintiennent les administrateurs de Guillaume Ier. Ce nest quen 1838 que Guillaume Ier se rallie au Trait des Vingt-quatre articles. Le partage est impos par les grandes puissances en 1839. Belges

et Luxembourgeois doivent se soumettre, alors mme quune grande majorit des Luxembourgeois auraient prfr rester unis la Belgique. Il y aura dsormais deux Luxembourgs : le Grand-Duch de Luxembourg qui restera proprit personnelle du Roi Grand-duc et deviendra plus tard un Etat indpendant avec la ville de Luxembourg comme capitale et le Luxembourg belge, qui formera une province du Royaume de Belgique avec Arlon comme chef-lieu. Le trait de Londres 19 avril 1839 rgle dfinitivement les problmes issus de la Rvolution belge de 1830. Daprs les stipulations du trait des Vingt quatre articles (15 novembre 1831) larticle 2 tablit la nouvelle frontire qui divise le Luxembourg en deux. Cest ce moment que le Grand-Duch prend la forme territoriale qui est encore la sienne aujourdhui.

Un environnement peu favorable En 1839, peu de gens auraient donn cher pour la survie du Grand-Duch dans la longue dure, ni les observateurs trangers ni les Luxembourgeois eux-mmes. On le verra, ils restent longtemps rongs par le doute, passant par des phases d'lans patriotiques et de dcouragement dfaitiste Deux facteurs nourrissent les craintes: l'exigut de l'Etat semble compromettre ses chances, cela d'autant plus qu'il est entour de trois voisins dont les treintes sont trop intresses pour tre sincres. En 1915 G. Clemenceau note dans son journal: Un fait, quoiqu'il arrive, doit demeurer acquis, je suppose: c'est la parfaite inanit du systme des Etats-Tampons. Si l'exprience du Luxembourg et de la Belgique ne fournissait pas une suffisante leon, je me demande quel profit nous ne pourrions jamais attendre de l'enseignement des faits. 15 Le Grand-Duch est effectivement guett par ses trois voisins qui tous semblent disposer de bons titres de revendications. Pour l'Allemagne la situation est claire. Le Luxembourg fait partie de la Confdration germanique (de 1815 1866) et ce lien mme aprs sa dissolution, reste un bon atout. Pendant des sicles il a fait partie de Empire du Moyen Age. De plus, il est allemand par son appartenance ethnique, ce que les penseurs allemands romantiques avec J.G. Herder leur tte, appellent le Volkstum. La meilleure preuve, n'est-ce pas le fait que les Luxembourgeois parlent allemand? Longtemps - jusqu' la fin du XIXe sicle - ils l'admettent eux-mmes, que l'allemand est leur langue maternelle avec cependant une rticence croissante, car ils ne sont pas prts accepter les consquences que chante le pote M.E. Arndt: La patrie s'tend aussi loin que retentit la langue allemande. La France, quant elle, a une autre conception de la nationalit en donnant la priorit la volont des populations et au sens de la solidarit. Elle pourra aussi s'appuyer sur l'histoire en rappelant deux grandes priodes de souverainet franaise: aux temps de Louis XIV (1684 1697) et de la Rvolution franaise quand le Luxembourg s'appelait dpartement des Forts. Elle peut invoquer la francophilie des luxembourgeois qui se dveloppe partir du milieu du XIXe et les rticences des Luxembourgeois face l'Allemagne qui en sont, pour ainsi dire, la contrepartie. La France sait que l'issue d'un plbiscite dans un Luxembourg bien

conditionn et accul choisir entre ses deux grands voisins lui serait favorable. Fidle sa conception de la nationalit, la France ne recourt pas l'argument linguistique. A aucun moment elle n'utilise l'emploi du franais au Grand-Duch pour revendiquer le pays. Elle est, en revanche, trs sensible l'intrt stratgique du Luxembourg et l'utilise volontiers dans son argumentation. Il lui importe d'amliorer sa frontire du nordest et de mieux couvrir sa capitale. Cette logique l'amne jeter aussi son dvolu sur la Belgique. A beaucoup d'gards l'acquisition du Luxembourg n'en serait que le prlude. Comme le dira Napolon III en 1867, quand il se croit prs du but: la route de Bruxelles passe par Luxembourg. La Belgique, elle-mme un petit Etat expos aux convoitises des autres, garde un il fix sur le Grand-Duch. Le souvenir du poignant partage est longtemps vivace, du moins dans certains milieux politiques et journalistiques. Il reste encore un vague sentiment de culpabilit, celui d'avoir en 1839 abandonn une moiti des Luxembourgeois. uvrer pour rcuprer le Grand-Duch est donc une entreprise des plus honorables, car la Belgique peut se prvaloir de la volont des Luxembourgeois. L'argument est puissant mais faiblit au fil des annes dans la mesure o les Luxembourgeois forgent leur propre identit. La Belgique a aussi pour elle l'histoire. Toute la panoplie des preuves historiques utilise au cours des annes 1830 reste valable quitte se heurter aux arguments historiques des autres. Trs souvent, lors des dbats territoriaux des XIXe et XXe sicles, les arguments historiques servent de paravent derrire lequel se cachent d'autres intrts, parfois inavouables.

Le Luxembourg et la rvolution de 1848


Les vnements rvolutionnaires de fvrier Paris avec la proclamation de la rpublique branlent l'Europe entire ou presque. Deux grands mouvements secouent les rgimes en place le libralisme et le principe des nationalits. L'un demande des liberts politiques l'autre l'unit nationale. A l'poque les exigences des uns allaient souvent de pair avec celles des autres. Comment les pays voisins ragissent-ils par rapport au Luxembourg et comment les Luxembourgeois rpondent-ils leurs ractions? Il tait invitable qu'en Belgique des voix s'lvent pour souhaiter la runion des deux Luxembourg sous la forme d'un retour du Grand-Duch. Il y a Arlon des runions populaires pour demander la suppression de la frontire. La Belgique officielle ragit avec beaucoup de prudence. Etat neutre, elle doit viter de froisser l'Allemagne et la France. 16 Au Grand-Duch des voix se font aussi entendre en faveur de la runion et quelques drapeaux apparaissent dans la rgion frontalire. Aucun mouvement d'ampleur en faveur d'un retour la Belgique ne se dessine cependant. Neuf ans peine ont suffi pour que l'loignement entre les deux communauts luxembourgeoises commence devenir une ralit. Les Luxembourgeois prennent got leur autonomie. Quelques drapeaux franais sont hisss en 1848. Ils sont plus le signe d'aspirations libertaires que l'expression d'une volont d'union la France. Ces drapeaux impressionnent cependant le gouvernement qui a une peur bleue de l'anarchie. La France rvolutionnaire lui apparat comme ncessairement expansionniste. On le verra plus bas, contre ce danger il pense pouvoir s'appuyer sur la Confdration germanique.

LAllemagne va effectivement poser au Luxembourg le problme le plus grave en 1848-1849. Elle est saisie par les deux grands mouvements de 1848: le libralisme et le nationalisme. Ceux-ci s'expriment tous les deux au Parlement runi Francfort pour rgnrer l'Allemagne. Si l'uvre de libralisme et de dmocratisation plat aux Luxembourgeois les efforts visant unifier l'Allemagne d'un point de vue national leur font peur. Comment le Luxembourg ragit-il? Ses ractions sont complexes et mlent inextricablement des calculs de politique intrieure des prises de position et des dclarations sur le plan extrieur. A commencer par le gouvernement qui le 3 avril, lance une proclamation significative: Luxembourgeois! Le gouvernement vient d'arborer ct des couleurs nationales le drapeau de l'union allemande. Ce drapeau est la sauvegarde de toutes les nationalits allemandes. Il est le symbole des liberts et de la rgnration fdrale de l'Allemagne. Ce drapeau est une protestation contre toute tentative d'anarchie et d'invasion trangre. L'union intime avec lAllemagne, c'est notre droite notre devoir notre salut 17 . Cest la peur qui a inspir cette proclamation. Peur des troubles qui ont commenc agiter le Grand-Duch tout au long du mois de mars et que les autorits taient parvenus mater sans effusion de sang, ne reprennent. Peur aussi des bandes de rpublicains franais qui avaient envahi la Belgique ne viennent crer au Grand-Duch de Luxembourg une agitation pro-franaise. Avec le retour au calme les vnements passent au plan politique. Le roi grand-duc ayant fait les concessions ncessaires, les Luxembourgeois lisent une constituante et se donnent une constitution librale. Les Allemands font de mme en convoquant Francfort les reprsentants de tous les Etats de la Confdration pour donner l'Allemagne la fois une constitution et l'unit. Le Grand-Duch avait droit trois dputs. Les autorits luxembourgeoises n'estimaient pas pouvoir se soustraire ce qui tait une obligation fdrale. Le prsident du gouvernement la Fontaine dit au cours des dbats de l'Assemble constituante: Nous ne pouvons pas renier notre nature, nous sommes Allemands 18 . Mais en mme temps on donne aux trois dputs des instructions qui dtonnent dans l'atmosphre patriotique qui saisit l'Allemagne: Nos dputs Francfort protesteront contre toutes les rsolutions de l'Assemble nationale constituante de l'Allemagne qui pourraient porter le moindre prjudice la nationalit, l'existence comme Etat indpendant du Grand-Duch ou l'exercice de tous ses droits politiques ou civiques. 19 Les Luxembourgeois se sentent pris au pige. A Francfort les rserves luxembourgeoises sont balayes par une majorit qui ne comprend pas la froideur des Luxembourgeois face l'uvre de l'unit allemande. Que faire? Le gouvernement grandducal n'ose pas rappeler ses dputs, ce serait rompre avec la Confdration germanique. Or le statut du Luxembourg comme Etat part n'est-il pas li aux traits de 1815? Les dputs runis Francfort se trouvent devant un choix lourd de consquences: l'Allemagne unifie sera-t-elle une grande Allemagne (avec l'Autriche) ou une petite Allemagne (sans l'Autriche) et donc ncessairement domine par la Prusse? Le 28 mars 1849 la solution kleindeutsch l'emporte et la couronne impriale est offerte FrdricGuillaume IV, roi de Prusse. La prise de position des trois dputs luxembourgeois peut tonner: ils votent pour la petite Allemagne. A Luxembourg les catholiques, dont les

prfrences vont l'Autriche auraient prfr une solution grossdeutsch. Les libraux penchent plutt pour la Prusse, rpute moins ractionnaire que l'Autriche. E. Servais, l'un des trois dputs, dit que le vote luxembourgeois tait avant tout un vote d'ordre, donc contre le parti rvolutionnaire ou dmagogique qui s'agitait partout. 20 Le Luxembourg est sauv par l'chec final du Parlement de Francfort, car le roi de Prusse refuse une couronne qui lui est offerte par le peuple. La vieille Confdration germanique est restaure et continue tre tiraille, comme avant 1848, par la rivalit austro-prussienne. L'anne 1848 constitue la dernire profession de foi du Luxembourg pour l'Allemagne. On retiendra qu'elle s'adresse une Allemagne dcentralise, respectueuse de l'autonomie des diffrents Etats allemands et des liberts politiques. Elle est, pour ainsi dire conditionnelle. Il devient ds lors invitable qu'apparaissent dans le combat politique

luxembourgeois des expressions tels que parti franais, parti prussien , parti allemand , parti belge . Dans le contexte prcis de 1848 ces tendances se manifestent travers les drapeaux trangers beiges, franais ou allemands - qui sont alors arbors. Ils prouvent d'abord le manque d'assurance des Luxembourgeois. Ce n'est pas qu'ils veuillent devenir Belges, Franais ou Allemands, mais ils y voient une manire d'exprimer certaines de leurs proccupations: les drapeaux franais et belges reprsentent des degrs divers les liberts publiques et le drapeau allemand l'ordre social. Derrire ce recours des symboles trangers se cachent souvent des proccupations de politique intrieure et des calculs conomiques. En 1848 les Metz sont qualifis de parti belge ", en 1867 de parti prussien . L'chec de l'unit allemande en 1849 arrange bien les Luxembourgeois. La Confdration germanique rtablie avec toutes ses faiblesses laisse au Luxembourg un rayon d'action satisfaisant du moins aux yeux des Luxembourgeois d'alors. L'Allemagne commence faire peur, ne serait-ce que par ses aspirations un Etat fort et uni. La politique allemande du gouvernement est critique. Le nouveau prsident du gouvernement J.J. Willmar rappelle aux dputs de la Chambre les ralits gopolitiques. Il fait allusion aux multiples liens qui unissent le Luxembourg l'Allemagne: la Confdration germanique, la garnison prussienne Luxembourg, l'union douanireLe Grand-Duch forme un des Etats allemands indpendants, mais unis par un lien fdrale qui constitue la Confdration germanique 21 . L'accent est mis sur le mot indpendant. Et c'est ainsi qu'il faut placer dans son contexte le Feierwn, compos en 1859 premier chant national. Le Grand-Duch forme un des Etats allemands indpendants, mais unis par un lien fdrale qui constitue la Confdration germanique . L'accent est mis sur le mot indpendant. Et c'est ainsi qu'il faut placer dans son contexte le

Feierwn, compos en 1859, premier chant national


Et cependant! L'Allemagne se trouve en quilibre instable. L'Autriche et la Prusse essayent d'attirer les diffrents Etats allemands chacune dans leur camp. Comment le GrandDuch pourrait-il chapper cette Allemagne la recherche de son unit.

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1867 : la crise du Luxembourg


En moins de huit ans Bismarck mnera trois guerres victorieuses avec au bout du chemin le Reich allemand de 1871 proclam dans la Galerie des glaces Versailles. En 1866 Bismarck provoque la guerre contre l'Autriche faisant du coup clater la Confdration germanique Ds le dparte le Luxembourg s'est tenu en dehors du conflit en adoptant une attitude de neutralit. L'Autriche est battue de faon dcisive la bataille de Sadowa (3 juillet 1866). Quel est le statut du Grand-Duch aprs la dissolution de la Confdration germanique? Il dcoule de deux dmarches complmentaires. Le Luxembourg ne demande pas tre admis dans la nouvelle Confdration de lAllemagne du Nord que Bismarck prpare et ce dernier ne lui demande pas d'y entrer. Le chancelier convient qu' partir de ce moment le Grand-Duch de Luxembourg et son Grand-Duc jouirent donc de la mme souverainet de caractre europen que le royaume des Pays-Bas et son Roi. 22 Le Luxembourg tait dsormais sans lien politique avec l'Allemagne, il tait juridiquement un Etat tout fait souverain. C'tait certainement une belle mancipation pour le pays, mais les Luxembourgeois s'en trouvrent angoisss, car ils devenaient ainsi une proie facile pour ceux de leurs voisins qui pourraient avoir des vises sur eux et tous les regards de se tourner vers la France de Napolon III. Si l'attitude du Luxembourg en 1866 est facile comprendre - la population n'avait aucune envie de devenir allemande - il n'en est pas de mme de celle de Bismarck. Pourquoi n'a-t-il pas profit de sa position de force pour amener le Luxembourg se joindre la Confdration du Nord? Voici l'explication qu'il a fournie: Par les organes dont nous disposons dans le Grand-Duch et ses frontires nous avons appris qu'une rpugnance dcide entrer dans la Confdration de l'Allemagne du Nord rgnait dans toutes les classes de la population. Dans les hautes et particulirement dans les plus hautes classes elle drivait d'une malveillance manifeste contre la Prusse et ses succs dans les classes infrieures, de la crainte d'avoir supporter les charges qu'impose ncessairement une dfense srieuse du pays. A entendre Bismarck, ce n'est qu' aprs mre rflexion que la Prusse et les autres Etats confdrs ont renonce a exercer une pression ayant pour but de faire entrer le Grand-Duch, qui appartient dj au Zollverein, dans la Confdration de l'Allemagne du Nord. Bismarck a eu d'autres raisons pour laisser de ct le Luxembourg. Son entre dans la Confdration l'aurait oblig d'admettre Guillaume III dans le Conseil fdral (Bundesrat). Or, il ne tenait pas compliquer la situation par la prsence d'un prince tranger. Bismarck tait encore arriv la conclusion que la possession de la forteresse de Luxembourg n'tait plus d'un intrt primordial condition bien entendu quelle ne tombe pas entre les mains d'une autre puissance. Fin tacticien Bismarck laisse la garnison prussienne Luxembourg sachant bien qu'il n'y a plus droit mais devinant qu'il pourrait ngocier son retrait. En dernier lieu il y avait la France qu'il fallait mnager. Napolon III qui avait adopt une attitude de neutralit dans le conflit austroprussien est surpris par la rapidit de la victoire prussienne. C'est donc dans une position peu avantageuse qu'il se lance dans sa politique de compensations en contrepartie des accroissements territoriaux dont la Prusse avait profit. C'est essentiellement d'une politique

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de prestige et d'quilibre (intrt stratgique) qu'il s'agit. On sait que l'empereur a successivement pens au Palatinat, la Belgique et au Luxembourg. Il s'avre trs vite que l'exaltation nationaliste qui a saisi les Allemands ne permet pas d'insister pour le Palatinat. Le cas de la Belgique est complexe car cet Etat jouit d'une garantie internationale. Le Luxembourg s'offre au contraire, comme une compensation modeste mais sans trop de problmes. Napolon III prend contact avec Guillaume III sur une cession ventuelle du GrandDuch. La transaction peut se faire sur une base pcuniaire puisque la principaut appartient au roi grand-duc titre patrimonial. Guillaume coute d'une oreille intresse. Il n'est pas particulirement attach son Grand-Duch. Les dclarations publiques aimables qu'il fait l'gard des Luxembourgeois et montes en pingle par certains historiens ne doivent pas tromper. En priv il tient un autre langage. De plus, il a besoin d'argent. Il est encore encourag par les hommes politiques nerlandais comme Van Zuyien, ministre des Affaires trangres: J'ai toujours considr la dissolution des liens dynastiques entre les Pays-Bas et le Luxembourg comme offrant de grands avantages pour notre pays. 23 Dernier argument qui vient fort propos apaiser la conscience royale devant un acte qu'il devinait critiquable: en cdant le Luxembourg, il servait la cause de la paix en diminuant les tensions entre la France et la Prusse et en vitant peut-tre une guerre. Dans ces conditions il n'est pas tonnant que les deux compres se mettent rapidement d'accord sur un prix: cinq millions de florins (pour un pays de 2.586 km2 et 204.000 habitants). 24 Guillaume ne semble par autrement se soucier de l'article premier de la constitution de 1856 qu'il a pourtant lui-mme impose et qui stipule: Le Grand-Duch de Luxembourg forme un Etat indpendante indivisible et inalinable. Au dernier moment il s'avise de demander le consentement formel de la Prusse. Celle-ci aurait peut-tre admis d'tre mise devant un fait accompli mais ne pouvait accepter d'avance sans risquer le dchanement d'une opinion allemande survolte. En rponse une interpellation au Reichstag de la Confdration de l'Allemagne du Nord, Bismarck fait valoir les plus expresses rserves. N'tant plus assur de l'assentiment de la Prusse, Guillaume III fait marche arrire. La France pourra-t-elle faire de mme sans perdre la face? Pendant quelques semaines une guerre entre la France et la Prusse propos du Luxembourg semble invitable. En dernire minute une solution ngocie est trouve lors d'une confrence des grandes puissances Londres le 11 mai 1867. Un compromis est esquiss sur les positions suivantes: la Prusse retirera sa garnison de la forteresse de Luxembourg. Celle-ci sera dmantele et le Grand-Duch dclar Etat indpendant et neutre sous la garantie collective des puissances. A l'encontre de la neutralit belge, celle du Luxembourg sera dsarme. Dpourvu de fortifications le pays n'entretiendra que les forces armes ncessaires au maintien de l'ordre. Le retrait de la Prusse permet la France de sauver l'honneur. La Prusse, de son ct, n'abandonne pas la France un pays allemand selon les paroles de Bismarck, et garde au Luxembourg ses positions conomiques car le Luxembourg neutre reste membre du Zollverein. Par un extraordinaire retournement l'indpendance du Luxembourg est sortie indemne voire renforce d'une crise qui, l'origine, ne semblait pas lui laisser la moindre chance. Comment les Luxembourgeois ont-ils ragi face ces vnements qui les

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concernaient au premier chef ? Tout au long de la crise ils sont rests quantit ngligeable. Personne n'a pens prendre leur avis. Les tmoignages concordent pour montrer une population dsaronne par le cours des vnements et profondment dcourage par le peu de cas que les puissances font d'elle. Elle semble crase de stupeur, paralyse par une pe de Damocls suspendue au-dessus de sa tte. Nulle explosion de colre, nul cri du cur de la patrie viole. Aucun de ces gestes peut-tre vains mais significatifs de rvolte, pas de grande manifestation populaire pour la survie du pays. Et pourtant la volont de la population ne faisait pas de doute. Elle tait sincrement attache l'indpendance du pays mais se sentait impuissante face un changement de statut politique que les rumeurs venues de l'extrieur lui prsentaient comme un fait accomplie une dcision prise au plus haut niveau. Mais avant tout, la population ne savait comment s'exprimer en l'absence de conseils venant de la part des autorits ou des notables. Il n'y a pas de doute possible, au cours de cette crise de 1866-1867 les classes dirigeantes n'ont pas t la hauteur de leurs responsabilits. Le gouvernement n'a pas fait grand-chose pour rassurer la population. On a l'impression trs nette que le chef du cabinet, le baron Victor de Tornaco, tait rsign la cession du pays la France. Il en est de mme des notables. Trop souvent ils ne pensent qu' retirer leur pingle du jeu. L'exemple le plus frappant est celui de la bourgeoisie de la capitale. Prenant la perte de l'indpendance pour une question tranche elle fait parvenir une adresse au roi grandduc: Aprs les graves vnements de l'anne dernire qui ont dissout l'ancienne Confdration germanique, nous ne pouvons plus gure avoir confiance dans le maintien de notre existence nationale. La foi n'y tant plus, reste le souci de l'avenir: Si, comme nous, Votre Majest craint que notre indpendance quelque chre qu'elle nous soit, ne puisse nous tre garantie, vous pouvez, Sire, sans faillir Votre mission paternelle et sans compromettre l'intrt des Luxembourgeois, accder au dsir de la France. Une deuxime adresse, signe par les plus grands noms (anciens prsidents et ministres du gouvernement, hauts magistrats, grands commerants, notaires, etc.), est la fois un plaidoyer pour l'indpendance et un acte d'abandon: Si donc cette autonomie peut tre conserve vos fidles Luxembourgeois, mais des conditions qui garantissent pour l'avenir le maintien et le respect de leurs institutions, la libre administration de leurs affaires intrieures, le dveloppement normal de leurs intrts moraux et matriels, ils supplient Votre Majest de diriger les efforts de Sa politique vers la ralisation de leur vu unanime. Que si, cependant, comme il est fort craindre, il ne pouvait en tre ainsi, s'il fallait faire le sacrifice de ces conditions de leur bonheur passe ils remettent avec une entire confiance le sort de leur chre patrie la sollicitude paternelle de Votre Majest, cette affection profonde dont Elle et Son auguste reprsentant ont donn tant de preuves. 25 Les Luxembourgeois, on le voit, doutent de leur avenir et leurs prfrences vont vers la France. Leur manque d'enthousiasme pour la Prusse est gnralement connu et Bismarck l'a ouvertement reconnu. Et la Belgique dans ce carrousel des prtendants? Le gouvernement belge avait prudemment fait savoir que le sort du Grand-Duch ne pouvait lui tre indiffrent. C'est une initiative diplomatique autrichienne qui avance l'hypothse d'une solution belge de la question du Luxembourg mais sans succs. Il est frappant de constater qu'aucun mouvement populaire ne se manifeste au Luxembourg pour un retour vers la Belgique, et cela moins de

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trente ans aprs la sparation. Le temps a fait son uvre. Les Luxembourgeois se sont loigns mentalement de la Belgique. Une campagne de propagande lance en 1868 ne donnera rien. Il est vrai que la France a pris beaucoup de prestige aux yeux des Luxembourgeois, elle les attirera longtemps encore Une fois de plus comme en 1839, ce sont les puissances qui imposent leur solution aux Luxembourgeois et qui dcident ce qui est bon pour eux. Et une fois encore les Luxembourgeois finissent par s'attacher une solution qu'ils n'avaient pas souhaite au dpart. La neutralit impliquait le dpart de la garnison prussienne. Or cette perspective effrayait la bourgeoisie de la ville qui craignait pour ses revenus. Aussi le gouvernement avait-il, tout au dbut de la crise, propos la Prusse la solution suivante: le Luxembourg ne ferait pas partie de la Confdration de l'Allemagne du Nord mais conclurait avec la Prusse une convention militaire permettant cette dernire de maintenir sa garnison. Cela aurait signifi terme, peut-tre dj en 1871 au plus tard la fin de la Premire Guerre mondiale, la fin de l'indpendance luxembourgeoise. En 1867, les commerants de la capitale sont obnubils par les petites et grandes affaires avec la garnison. Dans une adresse (3 mai 1867) au souverain la veille de la confrence de Londres, le Conseil municipal de Luxembourg voque la neutralit qui nous menace ! 26 Or les Luxembourgeois vont profondment s'attacher au rgime de la neutralit. Ils se rendront vite compte des avantages (fiscaux et sociaux) que procure la suppression du service militaire (en effet dans le cadre de la Confdration germanique, le Grand-Duch tait oblig d'entretenir un contingent fdral stationn Echternach et Diekirch). Ils voient dans le statut de la neutralit et la garantie des puissances un rempart efficace derrire lequel le Luxembourg pourra tranquillement s'adonner ses affaires. L'invasion allemande du 2 aot 1914 sera pour eux un dur rveil. C'est qu'ils avaient vcu dans un monde d'illusions. Il suffit de se rappeler les circonstances dans lesquelles les deux traits de Londres (1839 et 1867) ont t conclus pour comprendre qu'aux yeux des puissances il ne s'agissait l que de solutions de fortune, de compromis destins empcher un conflit militaire. Aucun de ces traits ne dcoule d'un droit quelconque reconnu aux Luxembourgeois de former un Etat indpendant. Tout laisse prvoir que les puissances n'ont vu dans ces traits qu'une solution provisoire de la question du Luxembourg et que celle-ci tait susceptible de trouver d'autres solutions.

La crise 1870-1872 : la naissance de la ferveur patriotique


La guerre franco-allemande qui clate en juillet 1870 met de nouveau le statut du Luxembourg l'preuve. La Prusse et ses allis allemands (la Bavire, le Wurtemberg, la Saxe, etc.) lors de leur invasion de la France, respectent la neutralit du Luxembourg. Dans cette guerre o l'Allemagne remporte ds le dpart d'importants succs, les sympathies des Luxembourgeois vont vers la France. Cela est conforme leur attitude en 1867. Mais voil, ils vivent dsormais dans un Etat neutre et cette neutralit impose des contraintes. De la part de la population elle prsuppose un devoir de rserve qu'il est parfois difficile de concilier avec la libert de la presse. Si le gouvernement surveille ses actes, l'opinion publique est plus difficile discipliner. Des soldats franais rescaps des combats passent par le Grand-Duch et avec l'aide de la population peuvent rejoindre la France. Ds fin septembre 1870 la presse allemande commence s'intresser au

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Luxembourg. Non contente de stigmatiser l'attitude francophile de la population, elle demande l'annexion du Luxembourg tout comme elle revendique l'Alsace. L'historien H. de Treitschke qui dispose d'une grande audience, se distingue parmi ceux qui parlent de rparer l'oubli de 1866 . Alors que l'affaire semblait classe, une note prussienne du 3 dcembre 1870 reprit tout le dossier des violations (prtendues ou relles) de la neutralit pour conclure par une menace: que le gouvernement royal (prussien) ne s'estime plus li dans les oprations militaires de l'arme allemande par aucun gard la neutralit du Grand-Duch. Le gouvernement luxembourgeois vit dans cette note le prlude une annexion du pays et il n'tait pas le seul. Le prince Henri qui tait Luxembourg l'interprta, comme si elle annonait la prochaine occupation du Grand-Duch 27 et fit jouer tout de suite ses liens de famille avec le tsar et avec son beau-frre, le duc de Saxe-Weimar, qui tait aussi le beaufrre du roi de Prusse. Le prsident du gouvernement, E. Servais prpara en rponse une note dans laquelle il rfuta point par point les accusations prussiennes et envoya une copie dans les grandes capitales (Londres, Vienne, Saint-Ptersbourg) faisant ainsi bien comprendre que le statut du Luxembourg n'tait pas une simple affaire germano-luxembourgeoise. Lenvoy de Bismarck Luxembourg prsente un catalogue de revendications au gouvernement grand-ducal (indemnit payer, cession des chemins de fers et le contrle de ladministration des Postes et tlgraphes). Ainsi la manuvre du chancelier de fer devenait claire: ce n'est pas l'annexion du pays qu'il recherchait, mais un contrle accru. Le gouvernement tait soulag et allait lutter pied pied. Une partie difficile s'engage pour lui. Il arriva esquiver le paiement de l'indemnit carter le contrle des postes, mais dut cder aux pressions massives du Reich sur les chemins de fer. La convention de Berlin (11 juin 1872) transfra aux chemins de fer impriaux l'exploitation du Guillaume-Luxembourg. La crise est termine. Reste voir les ractions de la population luxembourgeoise. A l'encontre de la rsignation qui prvalait trois ans plus tt, l'opinion publique ragit avec vigueur aux menaces allemandes. Cette fois-ci gouvernement et notables font leur devoir, mme si les autorits, pour des raisons comprhensibles, se tiennent en retrait. Aux campagnes annexionnistes de la presse allemande, les socits de la capitale rpondent par une grande manifestation patriotique en l'honneur du prince Henri. Elles lui remettent une adresse sans quivoque. Lors de cette manifestation les Luxembourgeois chantent avec enthousiasme leur chant national le Feierwn, dont le refrain Mir wlle bleiwen, wat mir

sin est chang en Mir wlle jo keng Preise gin (Nous ne voulons pas devenir Prussiens).
Quand la note de Bismarck du 3 dcembre 1870 est connue l'motion populaire dborde. Une fois encore ce sont les socits qui prennent l'affaire en main, pas seulement celles de la capitale mais celles du pays tout entier. Craignant des dbordements populaires anti-allemands qui n'auraient fait que rendre sa tche plus ardue, le gouvernement oriente le Comit patriotique form par les socits vers un grand ptitionnement. Les ptitions signes sont adresses au roi grand-duc. Pour la premire fois de leur histoire, les Luxembourgeois invoquent le droit des peuples disposer librement de leur sort. En quelques jours les listes se couvrent de 43.773 signatures de citoyens gs de plus de vingt ans, ce qui reprsente (quand on dcompte les femmes qui n'avaient pas voix au chapitre) sur une population totale

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de 204.000 la quasi-totalit des hommes. Autre diffrence avec 1867, la population sait son souverain derrire elle. Guillaume III avait envoy un tlgramme au prsident du gouvernement pour lui dire qu'il approuvait sa faon d'agir Le Luxembourg, en 1870-1871 a t sauv par le trait de Londres, celui de 1867. Ce serait mconnatre le caractre de Bismarck que de croire qu'il a t impressionn par les manifestations patriotiques Luxembourg. Mais il ne pouvait rgler le sort du Grand-Duch sans consulter les cosignataires et garants du trait. Le Luxembourg a t sauv aussi par son souverain, celui-l mme qui avait t prt l'abandonner trois ans plus tt. A part la dfaillance de 1867 la dynastie s'est rvle, tout au long du XIXe sicle, un rempart. L'Europe a encore des structures politiques aristocratiques. 28 Les familles monarchiques et la haute noblesse forment un groupe supranational ou extranational, c'est--dire transcendant les nations. Dpossder un monarque de son trne n'est pas une affaire lgre.

1890 : enfin une dynastie nationale luxembourgeoise


Le Grand-Duch a t li depuis sa cration (toute thorique) la dynastie des Nassau. Les deux traits internationaux de 1815 et de 1839 confirment ce lien. Guillaume Ier (1815-1840) na pas de sympathies particulires pour le Grand-Duch, dont il bafoue la souverainet pendant tout son rgne. Son fils Guillaume II (1840-1849) redresse la situation mais son rgne est trop court. Il accorde pourtant au Luxembourgeois la constitution librale de 1848. Ce qui lui vaut lattachement de ses sujets : il est le seul des Orange-Nassau avoir une statue au Luxembourg. Son fils Guillaume III humilie la Chambre des dputs ds son avnement et augmente les tensions notamment avec le coup dEtat de 1856 qui met fin la constitution librale de 1848. Aprs la crise de 1867 les relations de Guillaume avec le pays samliorent de sorte quen 1868 une rforme constitutionnelle puisse temprer le caractre autoritaire de la constitution octroye en 1856. Si le principe monarchique en tant que tel n'a pas trop souffert de l'attitude de la dynastie, c'est que Guillaume III avait nomm rapidement son frre Henri prince-lieutenant pour les affaires du Grand-Duch. Or Henri est vraiment devenu populaire et a probablement t le prince le plus aim du peuple avant la grande-duchesse Charlotte. Voici comment E. Servais le dcrit: Le prince Henri tait d'une affabilit rare, il la montrait surtout dans les runions des socits agricoles, auxquelles il aimait assister; personne n'tait moins susceptible que lui; il avait l'air de ne pas s'en apercevoir, si on n'avait pas pour lui les gards auxquels il tait en droit de s'attendre . 29 Jusqu' sa mort (1879) Henri tait le vritable souverain du Luxembourg mme s'il s'est toujours montr le parfait excutant de la volont de son frre, le roi grand-duc. Nul ne peut prvoir ce qui serait arriv si Henri avait eu des enfants de sa femme, la princesse Amlie de Saxe-Weimar, elle aussi trs populaire. Les trois fils du roi Guillaume III meurent prmaturment. Seule sa fille Wilhelmine survit. La constitution nerlandaise reconnat la succession par les femmes. La constitution luxembourgeoise de 1868 par contre sen tient au pacte de famille des Nassau qui exclue les filles de la successsion. Le Grand-Duch tant, en vertu du Congrs de Vienne, un bien patrimonial des Nassau, la couronne doit passer la mort de Guillaume III Adolphe, duc de Nassau. Bien

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que ses droits soient incontestables, le prsident du gouvernement luxembourgeois, le baron Flix de Blochausen, essaye par une interprtation force des conditions dans lesquelles Adolphe avait d renoncer en 1866 au trne du duch de Nassau, de sauvegarder le GrandDuch aux Orange-Nassau. Double imprudence puisque Guillaume III ne suit par ministre dEtat dans sa dmarche et deuximement parce que Blochausen omet de reconnatre lutilit pour le Grand-Duch de disposer dune dynastie propre. En 1889-1890, l'occasion des deux rgences du duc Adolphe et de son accession au trne (23 novembre 1890) la presse internationale s'intresse vivement au Luxembourg. On y trouve des craintes et des espoirs sur l'avenir du Grand-Duch. Les craintes: un prince allemand s'apprte monter sur le trne du Grand-Duch. Ne va-t-il pas renforcer encore l'influence allemande dj si forte? Le Grand-Duch ne finira-t-il pas par entrer dans le Reich et devenir un Etat fdral? L'emploi du franais ne souffrira-t-il pas de ce changement dynastique? Les craintes des uns sont les espoirs des autres qui s'attendent ce qu'Adolphe mette fin au rgne des fransquillons et ramne le Luxembourg vers ses origines allemandes. Ces spculations de la presse internationale provoquent des polmiques des journaux luxembourgeois entre eux et l'on se jette la tte des pithtes de parti allemand , parti franais . Toujours cette faon de se dfinir par rapport des points de rfrence extrieurs au pays. Bien peu d'observateurs semblent avoir compris la ralit profonde: Adolphe, heureux de retrouver un trne, prince imprgn de ses droits mais aussi de ses devoirs, ne jouera qu'une seule carte, celle du Luxembourg. Il en donne un avant-got ds son arrive Luxembourg pour la premire rgence. C'est en franais qu'il s'adresse aux dputs, runis pour recevoir son serment la constitution. Il leur dit: Ds aujourd'hui Je suis Luxembourgeois comme Vous, Messieurs, Luxembourgeois de cur et d'me. 30 Le soir, au dner la Chambre des dputs, il porte un toast en franais qu'il termine en luxembourgeois avec le clbre refrain du Feierwn : Mir wlle bleiwe wat mir sin . L'accession au trne d'Adolphe donne au Luxembourg une dynastie lui et lui seul. Le changement s'est finalement fait sans difficults et les puissances n'ont pas hsit reconnatre le nouveau chef d'Etat. C'est indiscutablement une mancipation sur le plan international. Les ministres plnipotentiaires (ambassadeurs) des trois pays voisins viennent rsider Luxembourg. Des lgations s'y ouvrent et peu peu on assiste aux dbuts non seulement d'une vie de cour mais aussi d'une vie internationale. Cette mancipation ne doit toutefois pas faire oublier que les campagnes de la presse internationale en 1889-1890 ont donn, par moments l'impression que la question du Luxembourg tait de nouveau ouverte. 31 A la mort d'Adolphe (1905) son fils Guillaume est dj marqu par la maladie qui le clouera au lit jusqu' son dcs (1912). Lui aussi passera une grande partie de son rgne en dehors du Luxembourg. Dernier fait qui a retard l'acclimatation de la famille: Adolphe est arriv au Luxembourg avec un personnel de cour allemand. Lui et ses deux successeurs (Guillaume et Marie-Adlade) refusent de s'en sparer, ne se rendant probablement pas compte combien cela agaait les Luxembourgeois. Depuis 1839 ceux-ci ont toujours mal support les trangers imposs des postes de direction au service de l'Etat (fonctionnaires et officiers par exemple). 32 Il faut voir avec quelle rgularit les dputs protestent contre la

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reprsentation du Luxembourg la dite de Francfort (Confdration germanique) par un tranger. L'entourage allemand de la cour grand-ducale cre un malentendu entre les Luxembourgeois et la dynastie que celle ci payera cher en 1918-1919. Un nouveau problme de succession commence se poser du fait que le grand-duc Guillaume n'a pas conu de son mariage avec la princesse Marie Anne de Bragance d'hritier mle mais six filles toutes d'ailleurs plus belles les unes que les autres. Comme les NassauWeilbourg sont la dernire branche dans laquelle les mles font dfaut le pacte de famille de 1783 leur permet de passer vers la succession par les femmes. Guillaume fait approuver cette rglementation par la Chambre des dputs (1907). Les prtentions d'un cousin de Guillaume le comte de Merenberg, n d'un mariage morganatique que - le prince Nicolas frre d'Adolphe avait pous une fille du pote Pouchkine - sont repousses. La fille ane de Guillaume, Marie-Adlade sera la premire souveraine ne au Luxembourg (1894) depuis ... Jean l'Aveugle (1296). La maladie du grand-duc Guillaume le problme de la succession par les femmes la perspective de voir monter sur le trne grand-ducal une frle jeune fille, tout cet ensemble suscite de nouvelles spculations sur l'avenir du Luxembourg, les unes dans le secret des chancelleries, les autres dans les colonnes de la presse internationale. En 1906 le roi Lopold II, dcidment obstina dans ses ambitions luxembourgeoises, envoie son secrtaire particulier contacter Paul Eyschen pour savoir si Guillaume est dispos cder ses droit: sur le Grand-Duch . 33 La mission n'aboutit pas parce que la sant du grand-duc s'amliore passagrement mais surtout parce que les Nassau ont un sentiment trs vif de fiert familiale . La dmarche de Lopold reste rvlatrice de l'tat d'esprit qui rgne dans les milieux politiques inter nationaux. La personne de la jeune hritire du trne fait elle aussi l'objet de rumeurs lies pour la plupart, on s'en doute, l'homme qu'elle pousera. Aujourd'hui encore ces questions proccupent beaucoup un certain genre de presse. Au dbut du sicle elles intressaient les grands journaux qui y ajoutaient des commentaires politiques. Le 17 fvrier 1906 Le Matin de

Paris signale la grce de la jeune Marie Adlade - elle a douze ans - et termine son article par
une phrase lourde de sens: Tout ira le mieux du monde jusqu' ce que le mariage de la grand duchesse vienne nouveau troubler la quitude des chancelleries voisines . La

Gazette de Bruxelles note dbut juillet 1913 un an aprs la monte de Marie-Adlade sur le
trne: Les destines du pays apparaissent comme lies de trs prs celles de le souveraine elle-mme . Compte tenu des origines de la famille et de l'entourage il est vident que les jeunes princesses sont leves en allemand. La cour veille cependant ce qu'elles aient une excellente matrise du franais Marie-Adlade et sa sur pune Charlotte s'exprimeront toujours en un franais parfait dans leurs interventions publiques (par exemple prestation de serment, discours du trne). Personne n'avait apparemment pens leur apprendre le luxembourgeois. Cet oubli explique une scne tonnante entre Marie-Adlade et le dput libral Maurice Pescatore, le 1er novembre 1915. Ce dernier chef de file des libraux et adversaire de la souveraine, grand bourgeois et grand industriel (il dirige la faencerie Villeroy-Boch), a un entretien politique avec la souveraine. Voici comment il en rend compte la Chambre: Et Messieurs pour qu'il n'y ait aucun quiproquo pour tre bien clair dans la conversation, chacun de nous a parl sa langue usuelle, la souveraine l'allemand et moi le

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franais." Et le compte rendu d'ajouter: Hilarit 34 . Pescatore a videmment essay de dconsidrer la grande-duchesse mais ne semble pas s'tre rendu compte -ni ceux d'ailleurs qui riaient qu'il s'tait aussi discrdit lui-mme. Voil deux Luxembourgeois qui utilisaient deux langues trangres pour parler entre eux. La monte du sentiment national est telle que pareille scne appartiendra vite au pass. Au cours de la Seconde Guerre mondiale le gouvernement en exil obtient un temps d'mission la BBC. J. Bech, ministre des Affaires trangres, qui rside Londres annonce la bonne nouvelle P. Dupong, prsident du gouvernement, en l'engageant ainsi que la grande-duchesse Charlotte s'adresser la population luxembourgeoise sous la botte nazie. Il prcise: Naturellement les discours doivent tre en patois . 35 Avec la grande-duchesse Charlotte (1919-1964) la maison de Nassau-Weilbourg devient la maison de Luxembourg. Les dignitaires allemands de la cour sont carts, des Luxembourgeois prennent leur place. Par sa grce et ses qualits de cur la souveraine contribue beaucoup unir les Luxembourgeois. Elle est bien seconde par son poux, le prince Flix de Bourbon-Parme. L'importance du facteur linguistique a t bien comprise et dsormais la cour veille ce que tous les princes connaissent le luxembourgeois.

La crise de la Premire Guerre mondiale 1914-1919


Une fois la double crise des annes 1866-1871 surmonte, le Grand-Duch peut voluer dans des eaux internationales plus tranquilles. Aucune perturbation majeure ne vient troubler les relations franco-allemandes jusqu'au dbut du XXe sicle. Cela explique sans doute pourquoi le changement de dynastie en 1889-1890 se fait sans difficults majeures, malgr l'effervescence de la grande presse. Le gouvernement luxembourgeois a tir une leon des vnements de 1866-1867. Ne disposant pas d'agents diplomatiques propres il navait pu intervenir ni Berlin ni Paris. En 1867 deux postes de chargs d'affaires sont crs dans ces deux capitales. Il ne s'agit toutefois pas de diplomates plein temps. Ils ne sjournent l'tranger que quelques semaines par anne et ne disposent pas des locaux d'une lgation. Toujours le souci des responsables (gouvernement et Chambre) de restreindre les dpenses du service public. Sur le plan intrieur cette poque est marque par l'industrialisation du Luxembourg et par une extension de l'influence allemande. Sur le plan extrieur l'poque est calme. Le prsident du gouvernement, Paul Eyschen, participe de faon fort active aux deux confrences de La Haye (1899 et 1907) sur le dsarmement et y plaide la cause des pays neutres. L'atmosphre internationale change avec le dbut du XXe sicle. La monte des tensions internationales provoque les deux crises marocaines (1906 et 1911) et entrane un durcissement des positions. On assiste en mme temps une reprise du nationalisme, notamment en France et en Allemagne. Mme un pays neutre comme la Belgique est marque par le phnomne. On voit vers 1910-1914 de jeunes intellectuels se runir au Palais de Justice de Bruxelles (Jeune Barreau et Journal des Tribunaux) pour exalter les valeurs de la Belgique et rappeler les mutilations de 1830. On y parle de reconstituer un jour la Belgique intgrale, c'est--dire avec les territoires cds en 1839 (Limbourg et Luxembourg). Le Luxembourg n'chappe pas entirement la vague nationaliste. En 1910 un

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groupe d'tudiants sous la direction d'un jeune professeur, Lucien Koenig, mieux connu sous le pseudonyme littraire de Siggy vu Ltzebuerg, fonde la Ltzeburger National Unio'n. Les nationalistes se lancent dans une bruyante campagne contre les trangers au Luxembourg et stigmatisent surtout l'influence allemande. Leur action a peu d'cho auprs de l'opinion publique du pays mais russit irriter les Allemands. On assiste aussi, partir des annes 1906-1908, une intensification des luttes de politique intrieure. Des partis politiques en rgle naissent (de 1904 1914) et les forces de gauche (libraux et sociaux-dmocrates) forment un bloc qui leur assure une solide majorit la Chambre. La droite catholique entreprend des efforts dsesprs pour faire sauter cette alliance qui, grce au suffrage censitaire et majoritaire risque de lui barrer durablement l'accs au pouvoir. Les lections lgislatives de juin 1914 qui tournent l'avantage de la gauche, se droulent dans un climat de violence inoue. Ce n'est pas de bon augure pour l'preuve qui attend le pays. L'invasion allemande du 2 aot 1914 surprend le pays et produit un choc. La garantie internationale de 1867 s'avre illusoire et le trait de Londres vole en clats. Les troupes allemandes arrivent par train la gare de Luxembourg, violant du mme coup la convention ferroviaire de 1872 qui interdisait l'Allemagne l'usage du chemin de fer GuillaumeLuxembourg des fins militaires. On connat la dfense allemande: Not kennt kein Gebot (Ncessit ne connat pas de loi). L'Allemagne un court moment bat sa coulpe. Le 7 aot, le

Luxemburger Wort titre sur toute la largeur de la page : Le chancelier de l'Empire avoue
que l'occupation du Luxembourg est une violation du droit des gens et constitue un tort . Le gouvernement grand-ducal proteste auprs de l'empereur Guillaume II. Les rponses allemandes se veulent rassurantes. D'aprs le chancelier Bethmann Hollweg les mesures militaires prises ne reprsentent nullement un acte hostile au Luxembourg ami . Le Reich s'engage indemniser tous les dommages causs. 36 Le rgime d'occupation qui s'instaure dpend de l'attitude des deux pouvoirs. Le gouvernement luxembourgeois dcide de maintenir sa traditionnelle politique de neutralit tous azimuts, c'est--dire face aux Allis comme face l'Allemagne violatrice de cette neutralit. Qu'aurait-il pu faire d'autre? Rompre les relations diplomatiques avec l'Allemagne? Il en avait incontestablement le droit. Mais ce faisant il changeait le rgime d'occupation qui se voulait arrangeant en une occupation hostile, comparable celle qui tait rserve la Belgique. La rupture des relations diplomatiques aurait entran celle du Zollverein et le Luxembourg aurait t rduit la plus grande misre conomique. Le gouvernement opte donc pour la solution qui n'est peut-tre pas la plus digne, mais en tout cas la plus favorable aux conditions de vie du peuple luxembourgeois. Cette politique a t approuve l'poque par tous: la Chambre des dputs, la presse et l'opinion publique. Nulle voix discordante ne se fait entendre. Ds le 2 aot, avant mme que le gouvernement n'ait fait connatre son attitude la Chambre, E. Mayrisch, le patron de l'ARBED, invite par affiche ses ouvriers observer une attitude de stricte neutralit. Cette politique avait un seul dfaut, grave il est vrai: elle ne pouvait gure compter sur la comprhension des Allis. Mais en ce mois d'aot, au Luxembourg, beaucoup pensaient que l'Allemagne allait gagner la guerre. La politique allemande s'accommode trs bien de la position luxembourgeoise. L'occupation se limite au seul domaine militaire. Elle laisse intact l'ensemble des structures de l'Etat luxembourgeois. Les autorits allemandes bornent leurs interventions aux seules

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ncessits militaires (par exemple arrestations pour espionnage au profit des Allis, intervention dans la grve de 1917 dans la sidrurgie). C'est un rgime d'occupation assez particulier dans lequel l'occupant essaye sincrement de rduire les inconvnients un minimum acceptable. Ces options prises, les deux pouvoirs - le pouvoir militaire allemand et le pouvoir civil luxembourgeois - devaient bien arriver un modus vivendi: dlimiter de faon aussi prcise que possible les sphres d'autorit de chacun, se concerter rgulirement pour aplanir ou, mieux encore, prvenir les difficults qui naissent invitablement de tout rgime d'occupation. Une collaboration (le mot n'a pas encore le sens pjoratif qu'il prendra aprs 1940) s'tablit et aboutit un genre de cohabitation. Le gouvernement Eyschen qui en a port la responsabilit politique a agi dans l'intrt de la population et celle-ci l'a compris ainsi. L'Allemagne y trouve son compte. Elle s'assure la tranquillit l'arrire du front peu de frais: quelques bataillons de vieux Landsturm commands par un colonel rappel de sa retraite. Ces troupes se contentent de surveiller les installations intrt militaire (chemins de fer, ponts et tunnels, tlgraphe, etc.) tout en vivant sur le pays. La question essentielle est celle de l'avenir du Luxembourg. Or, rien ne montre mieux le caractre provisoire qu'avait aux yeux des puissances le statut du Luxembourg que la rapidit avec laquelle les trois pays voisins ouvrent le dossier. Une question du Luxembourg se pose tout de suite. Le 9 septembre 1914 le chancelier allemand tablit le clbre

Septemberprogramm qui est un inventaire des buts de guerre de l'Allemagne. Le GrandDuch occupe la troisime place avec la mention laconique Deviendra un Etat fdral allemand et obtiendra une bande territoriale de l'actuelle province belge du Luxembourg et ventuellement le coin de Longwy . Mme si des recherches rcentes montrent que ce programme de septembre n'est qu'une hypothse de travail et n'a jamais jou le rle central que lui prte l'historien allemand Fischer, une chose reste: du dbut la fin des hostilits, de septembre 1914 juillet 1918 le Luxembourg ne cesse d'tre un but de guerre de l'Allemagne. 37 Le 3 aot, les armes allemandes envahissent la Belgique. Les 8 et 15 aot le ministre de Belgique Paris s'entretient avec le prsident Poincar d'ventuels agrandissements de la Belgique aux dpens du Luxembourg et des Pays-Bas. Le 15 septembre, la direction politique du ministre des Affaires trangres rdige une note qui esquisse d'ventuelles acquisitions territoriales de la Belgique . En juin 1915 le gouvernement belge fait officiellement du Grand-Duch un de ses buts de guerre. 38 Les vises de la Belgique revtent une certaine souplesse allant de l'annexion pure et simple l'union conomique en passant par l'union personnelle. Quant la France, elle marque elle aussi un intrt immdiat pour le Grand-Duch qui prend en compte des considrations stratgiques. En fonction d'intrts conomiques de puissants groupes privs - le Comit des Forges - ne souhaitaient pas l'annexion du Luxembourg. Le Quai d'Orsay est partag ce sujet, le directeur des Affaires politiques, l'influent Philippe Berthelot, plaidant vigoureusement pour l'intgration du Luxembourg dans la sphre d'influence de la France. Finalement ( la suite d'une dcision de juin 1917) la France dcide de s'effacer au profit de la Belgique mais non sans demander des

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compensations. Comment cette rouverture de la question luxembourgeoise est-elle ressentie au Grand-Duch? Les tractations mentionnes sont restes secrtes mais des fuites - parfois orchestres - se produisent. Malgr l'isolement du Luxembourg par le fait de l'occupation, les vises annexionnistes de la part des trois pays voisins y sont connues. Beaucoup de bruits sur son avenir circulent dans un pays en proie une profonde crise matrielle et morale. La guerre provoque une pnurie alimentaire et une monte en flche des prix frappent durement le salariat (ouvriers, petits employs. Le recours des mthodes de contrle et de rpartition autoritaire (prix maxima, cartes de ravitaillement) chouent malgr la coercition (brigades volantes, etc.). Le march noir fleurit. Plus grave, la solidarit fondamentale entre les classes sociales s'avre insuffisante. On voit notamment la paysannerie (nord du pays) s'opposer au monde industriel et citadin (bassin minier et capitale). A ces oppositions sociales s'ajoute la dsunion politique. En pleine occupation le monde politique est incapable de former un gouvernement d'union nationale. Pas de Burgfrieden l'allemande. Les libraux et les sociaux-dmocrates au pouvoir les clricaux/catholiques dans l'opposition. Tous les coups contre l'adversaire sont bons, mme les plus bas. Une intervention de la Couronne qui dissout la Chambre (novembre 1915) aggrave encore la situation et rend la haine de la gauche contre Marie-Adlade inexpiable. Tous ces combats mort se droulent sous le regard goguenard de l'occupant. Plus aucun ciment national ne semble unir les Luxembourgeois. L'apprciation est trop svre, mais c'est celle qui se dgage de la lecture des journaux de guerre. L'orage clate ds l'armistice au moment o l'occupant s'en va en dbandade avant mme l'arrive des troupes amricaines et franaises. Le 10 novembre se forme dans la capitale un Soviet, un conseil ouvrier et paysan. Il annonce non seulement des lendemains qui chantent mais proclame la rpublique. Le mouvement choue parce quil na pas t prpar et parce quil est port par des hommes sans autorit politique. La vritable bataille se droule sur le plan parlementaire. Une motion de la gauche demandant le dpart de la dynastie est repousse de justesse (19 voix pour, 21 contre et 2 abstentions). La lutte se dplace alors sur le plan international. Les Allis reprochent au Luxembourg son attitude complaisante en 1914 et certaines maladresses de la couronne. Pour clarifier cette situation, une dlgation du gouvernement luxembourgeois se rend Paris pour sonder les dispositions de la France. Le gouvernement belge pousse le quai dOrsay refuser de la recevoir, car le maintien de la dynastie au Luxembourg rend impossible tout projet dunion troite entre la Belgique et le Luxembourg. Le prsident du gouvernement luxembourgeois Emile Reuter sentend dire par Pichon, ministre des Affaires trangres , que le gouvernement franais ntait pas en mesure de recevoir les ministres de la grandeduchesse. Face cette double opposition (la gauche lintrieur et les Allis lextrieur) la position de la souveraine devient intenable. Devant ses atermoiements la gauche tente alors, le 9 janvier 1919 un putsch et proclame la rpublique. Ce mouvement qui ne manque pas dassises populaires choue pour deux raisons : la dsunion des chefs qui, les uns libraux,

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les autres socialistes ne poursuivent pas le mme but ; une intervention des troupes franaises stationnes dans la capitale, qui dispersent la foule privent le mouvement rpublicain de sa base populaire. Marie-Adlade abdique en faveur de sa sur Charlotte. Devant lampleur des problmes rsoudre et la divergence des opinions, le gouvernement dcide de soumettre une consultation populaire les questions les plus pineuses : non seulement la question dynastique mais aussi celle du futur partenaire conomique, car le Luxembourg avait dnonc le Zollverein en dcembre 1919. Les grands (Clemenceau-Lloyd George, Wilson) souponnent les Luxembourgeois de vouloir leur forcer la main et leur intiment l'ordre de surseoir aux rfrendums. Froisse par cette intervention, la population ragit par une grande manifestation patriotique (27 avril 1919) qui clame le droit des Luxembourgeois de disposer librement de leur sort. En attendant ils sont bien obligs de se soumettre. Aprs la signature du trait de Versailles et d'ultimes tractations franco-belges, la voie du rfrendum se libre. Cette double consultation est favorable l'une la grandeduchesse Charlotte l'autre la France 39 . Seules quelques communes viticoles de la valle de la Moselle prfrent une union conomique avec la Belgique. Les partisans de la rpublique sans particulirement nombreux dans les centres industriels du Sud du pays. Ils sont mme majoritaires Esch-Alzette. Mais les rgions rurales sont largement acquis la grandeduchesse Charlotte. Le nombre de partisans dune autre dynastie ou dune autre grandeduchesse est drisoire. Ce rsultat signifie aussi un chec sanglant pour les partisans dun rattachement la Belgique ou la France. Le Parti de la droite (catholique), fort davoir pris fait cause pour lindpendance et le maintien de la monarchie, sort gagnant de la crise. Lintroduction du suffrage universel, masculin et fminin, en 1919 va changer les donnes du paysage politique luxembourgeois du fond en comble. Les premires lections dmocratiques apportent une majorit absolue au Parti de la droite. Les libraux, qui ont domin la vie politique luxembourgeoise au XIXe et au dbut du XXe, sont lamins avec la disparition du suffrage censitaire. Leurs allis dantan les socialistes dcouvrent quils peuvent avoir des intrts communs avec les clricaux (suffrage universel, politique sociale) ; par consquent le bloc libral-socialiste vole en clats. Ainsi depuis 1919 le Parti de la droite, appel plus tard Parti chrtien-social, est au commandes - avec deux interruptions brves - jusqu nos jours. En 1919 les Luxembourgeois ont l'illusion qu'ils ont pu trancher librement deux questions essentielles pour leur avenir dans le referendum quon leur propose. Les puissances voient les choses autrement. Elles disent oui pour la premire monarchie ou rpublique qui est d'ordre intrieur, et non pour la deuxime (union conomique) o elles imposent leur solution c'est--dire une union belgo-luxembourgeoise. C'est un rappel l'ordre qui est aussi un appel au sens des ralits. A dresser le bilan de cette crise de la Premire Guerre mondiale, on constate qu'elle a branl l'Etat dans ses fondements et a fait douter de la ncessaire cohrence nationale du pays. Le Figaro a pu crire sous la plume d'un Luxembourgeois: II semble [...] que le Luxembourg n'est pas un organisme viable par lui-mme. A ce pays il manque les lments psychologiques constitutifs d'une nation. 40 Le Luxembourg a pu finalement surmonter la crise. Son statut sort mme renforc de

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l'preuve. En 1920 il est, en effet, admis comme membre de la Socit des Nations. C'est une promotion en mme temps que sa reconnaissance solennelle comme Etat part entire par un organisme qui suscitait alors les plus grands espoirs. C'est partir de la SDN Genve et des relations qu'il s'y fait qu'un homme comme Joseph Bech imagine les bases d'une vritable politique trangre luxembourgeoise. La dsunion des Luxembourgeois au cours de la guerre agit comme un orage purificateur. La leon est tire. Les Luxembourgeois ont compris que ce qui les unissait tait plus important que ce qui les sparait. C'est la fin du duel politique avec mise mort, c'est le dbut de la coexistence idologique. L'introduction du rgime lectoral proportionnel (1919) la place du rgime majoritaire a sans doute facilit cette volution. Le sentiment national fait des progrs dcisifs au cours de l'entre-deux-guerres. Ainsi s'explique que la crise grave provoque en 1937 par la loi pour la dfense de l'ordre politique et social ait pu tre surmonte sans trop de difficults. Le gouvernement J. Bech (coalition de la droite catholique et des libraux) fait voter la Chambre un projet de loi visant interdire le parti communiste et toute autre organisation d'extrme gauche hostile l'ordre constitutionnel. Cette loi inquite les Luxembourgeois attachs la libre expression d'o le nom de drision loi muselire utilis par la voix populaire et les divise profondment. Soumise un rfrendum, elle est repousse, la surprise gnrale mme si l'cart est minime: 50,7 contre 49,3%. Voil les Luxembourgeois de nouveau diviss en deux camps. Allait-on assister une rptition du spectacle de 1915-1916 ou de 1918-1919? Nullement. Le gouvernement dmissionne, Bech cde la barre P. Dupong et les socialistes les principaux adversaires de la loi ct des communistes, entrent au gouvernement. Deux ans plus tard, en 1939, lors des ftes du centenaire de lindpendance, les Luxembourgeois seront unis autour de la grande-duchesse Charlotte.

Une nation ressoude consciente de sa volont dindpendance est prte affronter avec succs la plus grande menace pour son existence nationale: loccupation nazie le 10 mai 1940. Rsolument engag aux ct des Allis le gouvernement en exil ensemble avec la Grande-Duchesse Charlotte ne laissera plus subsister aucun doute du bien fond de lindpendance nationale luxembourgeoise. Libr ds le 10 septembre 1944 par les Amricains elle doit encore subir le terrible prjudice de la bataille des Ardennes pendant lhiver 1944/45. Le Luxembourg est appel a tre cofondateur de lOrganisation Unies (1945), de lOrganisation du Trait de lAtlantique Nord (1949) et de la Communaut europenne du Charbon et de lacier (1952). Ainsi laffirmation et la reconnaissance de lindpendance du Grand-Duch de Luxembourg sont acquises une fois pour toutes.

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Cette contribution est largement tributaire des publications suivantes du professeur Gilbert Trausch. G. Trausch, Le Luxembourg. Emergence dun Etat et dune Nation, Anvers 1989 G. Trausch Histoire du Luxembourg. Le Destin europen d un petit pays , Paris 2002 2 G. Trausch, Les Habsbourg lincarnation de lempire au Luxembourg la fin du XVIIIe sicle : fidlit dynastique et manque de conscience impriale R. Mortier H. Haquin . Unit et diversit de lEmpire des Habsbourg ,la fin du XVIIIe sicle. (Universit libre de Bruxelles) Bruxelles 1988 p.133-148 3 Sur les tractations au Congrs de Vienne voir C. Calmes, Cration et formation dun Pays 1815 nos jours, Luxembourg 1989 4 A. Calmes, Naissance et dbuts du Grand-Duch. 1814-1830, Luxembourg 1977 5 R. Demoulin La Rvolution belge de 1830. Bruxelles 1950 J. Logie 1830. De la rgionalisation lIndependence Paris-Gembloux 1980 Quelques documents relatifs aux vnements qui se sont drouls Arlon en 1830 In Bulletin trimestriel de linstitut Archologique du Luxembourg Arlon 1930 n3 p.37-72 6 A. Calmes Le Grand-Duch de Luxembourg dans la Rvolution belge (1830-1839) Bruxelles 1939 L. Lefebvre, Luxembourgeois de 1830 Arlon 1980 P.Mullendorf Das Grossherzogtum Luxemburg unter Wilhelm I. 1815-1840 Luxembourg 1921 7 L. Leconte, Le 2e bataillon de tirailleurs ou les volontaires luxembourgeois de Clesse 1830-1831 In Annales de linstitut archologique du Luxembourg Arlon t.62 1931 p.128-1965 8 P. Nothomb, Histoire belge du Grand-Duch de Luxembourg Paris 1918 Ibidem Les trois raison de 1830 Bruxelles s.d. ibidem Le pont de Waelhem Bruxelles s.d. 9 E. Servais, Autobiographie In :Publications de la section historique 1895 t.43 p.11 10 N. Margue, Mouvements contre-rvolutionnaires dans le Luxembourg (1831-1832) Luxembourg 1939 11 Orangiste : partisan de la maison Orange-Nassau cest dire du roi des Pays-Bas 12 N. Margue, Larrestation du gouverneur Thorn le 16 avril 1832 In : Ons Hmecht 1932 et 1932 passim. 13 E. Linden Wer war Mathias Kohll von Ehnen (1791-1870) genannt der Verrter s.l.1989 14 J. Milmeister Laffaire de Strassen de 1838 In Hmecht ,1971 n 2 p.171-179 15 G. Clemenceau Par anticipation , dans Lhomme enchain, 20 mars 1915 16 Sur les illusions que la Belgique se faisait sur lopinion au Luxembourg voir A.De Ridder, La crise de la neutralit belge de 1848 2 t. Bruxelles 1928. Le ministre des Affaires trangres dHoffschmidt, n Vianden en 1804 se faisait beaucoup dillusions. 17 Mmorial 1848 p921-322 18 Courrier du Grand-Duch de Luxembourg 29.4.1848 19 Mmorial ,1848 ,321-322 20 E. Servais Autobiographie rdit Luxembourg 1990 21 Compte rendu des sances de la Chambre des dputs 1850. 15.11.1849 p.802 22 Dclaration faite par Bismarck le 1er avril 1867 au Bundestag de la Confdration de lAllemagne du Nord Voir A. Matschoss , Die Kriegsgefahr von 1867 . Die Luxemburger Frage, Bunslau 1908 23 Cit daprs E. Servais op.cit. p.58-59 24 Brouillon de la cession que Guillaume III propose Napolon III, la Haye 26 mars 1867 reproduit par G. May, Luxembourg mmorial de lhistoire, Luxembourg, 1983 p.98-99 25 Le texte de ces ptitions J. Joris, 1867-1872. Une page dhistoire du Grand-Duch , Luxembourg , 1888 p. 2933 26 Texte de ladresse chez J. Joris op.cit. p.57-59 27 E. Servais, Autobiographie, p.117-118 28 A.J. Mayer, The persistence of Old Regime. Europe to the Great War , Londres 1981 29 E. Servais , Autobiographie, p.196 30 Compte rendu de la Chambre des dputs 1888-1889 p.470 31 G. Trausch, Changement de dynastie au Luxembourg arrive du duc Adolphe de Nassau en 18891890 et ses rpercussions In: Mlanges offerts Joseph Goedert , Luxembourg 1983 p.315-350 32 S. Wagner, Un jeune Etat face aux trangers. Situation et problmes des trangers tablis au GrandDuch de Luxembourg (1839-1914). Mmoire (Universit de Strasbourg) 1989 33 Carton De Wiart, Leopold II . Souvenirs des dernires annes 1901-1909 Bruxelles 1944 p.147 34 Compte rendu des sances de la Chambre des dputes 1915-1916 t.1.p.102

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G.Trausch, Joseph Bech. Un homme dans son sicle. Luxembourg 1978 p.97 Voir le livre gris luxembourgeois Neutralit du Grand-Duch pendant la guerre 1914-1918, attitude des pouvoirs publics Luxembourg 1919 37 F. Fischer, Der Griff nach der Weltmacht. Die Kriegszielpolitik des kaiserlichen Deutschland, Dsseldorf ,1971 p.118 G. Soutou, Lor et le sang. Les buts de guerre conomiques de la Premire Guerre mondiale, Paris 1989 p.22 38 G. Trausch, Les buts de guerre de la Belgique au cours de la Premire Guerre mondiale. Louverture du dbat (janvier-mai1915) dans : Enjeux et puissances. Pour une histoire des relations internationales au XXe sicle. Mlanges en lhonneur de Jean-Baptiste Duroselle, Paris 1986, p.115128 39 Le double referendum du 28 septembre 1919 Rsultats du referendum politique Pour la grande-duchesse Charlotte 77,8% Pour une autre grande-duchesse 1,5% Pour une autre dynastie 1,0 % Pour la Rpublique 19,7% Notons que les partisans dune autre dynastie sont considrs tre favorables au rattachement du Luxembourg la Belgique Rsultats du rfrendum conomique Pour une union douanire Avec la Belgique 25,2 Avec la France 74,8 40 La question luxembourgeoise dans Le Figaro, 12.1.1919
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