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MATERIALES AVANZADOS

TRABAJO FINAL HORMIGN TRANSLCIDO

Resumen: El presente trabajo fue realizado con el fin de ampliar el conocimiento que tenemos sobre el hormign translcido, de modo que cambie nuestra percepcin del hormign como un material verstil y en continuo desarrollo. En el mundo cambiante en el que vivimos, donde no hay barreras, donde el hombre debe competir en la creacin de nuevos materiales que mejoren la calidad de vida de las personas.

Miguel Angel Nuez

-Ao 2013-

HORMIGN TRANSLCIDO

Introduccin La tecnologa del hormign ha dejado de ser una ciencia joven, la gran cantidad de trabajos de investigacin durante los ltimos aos lo respalda, actualmente los hormigones no son fabricados solo con agregados, agua y cemento, existen adiciones minerales y aditivos qumicos, que ya han pasado a formar parte de una mezcla de hormign convencional. Los de alto desempeo, tales como el hormign translcido son quizs la mejor representacin de la evolucin de la tecnologa de estos materiales, sus caractersticas optimizadas simplemente hacen de stos sean los ms adecuados para gran cantidad de aplicaciones. El medio hispano existe la falsa afirmacin que un hormign de alto desempeo es solo aquel que posee la caracterstica de alta resistencia y mejorada durabilidad, sin embargo la definicin de hormign de alto desempeo es mucho ms amplia y alcanza a gran variedad de materiales, pudiendo ser un hormign de alto desempeo aquel que ha sido optimizado en su costo, que cumple los requerimientos de resistencia y durabilidad. En este trabajo se realiza el estudio de los denominados hormigones de alto desempeo para lograr comprender de una mejor forma lo mencionado anteriormente. Se debe tener en cuenta que en la actualidad de busca construir mejorando el medio en donde vivimos, haciendo edificios ecolgicos o edificios verdes, con el fin de mejorar la calidad de vida y contribuir a no contaminar al medio ambiente.

Un poco de historia El hormign es un material cuya fabricacin y uso en construccin se remonta al tiempo de la Antigua Roma, poca en la que ya se conocan las propiedades de compresin y resistencia que poda adquirir la ceniza volcnica al mezclarse con cal y agua. Posteriormente, incorporaron diferentes materiales a la mezcla obteniendo as distintas propiedades que podan ser usadas en diferentes construcciones de acuerdo al objetivo de cada una de ellas. El hormign siempre se ha conocido como un material compuesto por piedras menudas, cemento, arena y agua, y en ocasiones aditivos o adiciones Materiales Avanzados Hormign Translcido

que mejoran algunas de sus propiedades, como pueden ser los colorantes, aceleradores o retardadores de fraguado, fluidificantes, impermeabilizantes, fibras, etc. De esta mezcla se obtiene un material muy resistente a los esfuerzos de compresin, aunque con un comportamiento algo peor a esfuerzos de traccin, flexin y cortante, es opaco, macizo y muy compacto. El hormign es un material que a la par que es muy antiguo, est en constante cambio y estudio para intentar mejorar sus propiedades frente a los diferentes problemas que surgen y a las nuevas formas de construccin que se innovan con el paso del tiempo. La historia de este novedoso material comienza hace tan solo 12 aos, cuando en 1999 el arquitecto estadounidense Bill Price cre la primera muestra de hormign translcido. Esta primera muestra fue creada a base de pedazos de vidrio y plstico translcido. Para poner en marcha su proyecto, fabric una maqueta de un teatro a escala y comenz a planificar este nuevo invento. Sin embargo, a pesar de lo novedoso de la propuesta de Price, surgieron algunos problemas que ponan en duda la posibilidad real de obtener un material con estas caractersticas. Consecutivamente, en otras partes del mundo otros investigadores trabajaban bajo estas nociones de transparencia en el material slido de construccin y hacan sus respectivas propuestas de mezcla de materiales que seran capaces de permitir el paso de la luz a travs de estas estructuras, sin menguar el volumen y resistencia del material. A pesar de estos antecedentes la invencin del hormign translcido se le atribuye a Aaron Losonczi, un joven arquitecto Hngaro, que consigui patentar este producto en 2002, y crear su propia compaa. En esta patente Losoczi utiliz fibras pticas embebidas en el hormign como forma de transmisin de la luz. En 2002, se dise para un concurso un pavimento iluminado en una plaza de Estocolmo, durante el da las baldosas de la plaza tienen el aspecto normal de baldosas de hormign, pero al caer la noche se iluminan dando a la plaza un aspecto singular (figuras 1 y 2). En el ao 2004, es la primera vez en que se utiliza este material para llevar a cabo un diseo, una lmpara conocida con el nombre de LTC Lamp (figura3), de la que se han fabricado mil unidades. Pgina 2

Generalmente se dice que un material es transparente cuando es transparente a la luz visible. Se dice, en cambio, que un material es translcido cuando deja pasar la luz de manera que las formas se hacen irreconocibles, y que es opaco cuando no deja pasar apreciablemente la luz.

Figura 1: Baldosas de hormign translcido

Figura 2: Baldosas de hormign translcido

Tipos de hormign translcido Litracn (Light Translucent Concrete) Es un hormign tradicional con un arreglo tridimensional de fibras pticas y/o fibras de vidrio. Para formarlo se utilizan miles de fibras pticas con dimetros que van de dos micrones a dos milmetros, las cuales se ordenan en capas o celdas. Litracn es una combinacin de fibras pticas que puede ser producido en bloques y paneles prefabricados (figura4). La mezcla de fibras crea una especie de cristal fino dentro de los bloques que permite transferir la luz a travs del muro, creando efectos muy interesantes con la luz.

Figura 3: LTC Lamp

Will Wittig es otro arquitecto que trabaja en el tema del hormign translcido. Es profesor de la Universidad de Detroit Mercy y estuvo a la cabeza de una importante muestra donde se poda apreciar en terreno las virtudes del hormign hecho a base de plstico, en el Museo Nacional de la Construccin de Washington D.C. A su vez, hay otra variedad que comparte nombre con este, por poseer la misma y principal caracterstica de este, la translucidez. Esta otra variedad fue creada en 2005 por dos estudiantes de ingeniera civil de Mjico, Joel Sosa y Sergio Galvn. En este caso se trata de un mortero polimrico, a base de cemento Portland, al igual que un mortero tradicional, pero con un elemento nuevo llamado Ilum, que es el que le confiere la propiedad de la translucidez. En la actualidad se est investigando sobre el tema, ya que es un material del cual se posee muy poca informacin, y que an se encuentra en fase de estudio.

Figura 4: Paneles prefabricados Litracn

Transparencia y translucidez Un material presenta transparencia cuando deja pasar fcilmente la luz. La transparencia es una propiedad ptica de la materia. Materiales Avanzados Hormign Translcido

Una pared realizada con LitraCon tiene la solidez y resistencia del hormign tradicional y adems, gracias a las fibras de cristal que se le han incorporado, tiene la posibilidad de permitir visualizar las siluetas del espacio exterior. Miles de fibras pticas forman una matriz, y corren entre s en forma paralela, entre las dos superficies principales de cada bloque. Las fibras se integran en el hormign como aadido y la superficie obtenida sigue recordando al hormign homogneo. El material es translcido porque las fibras de vidrio llevan la luz en forma de pequeos puntos a partir de una cara iluminada a la cara opuesta del bloque. Debido a los millares de fibras pticas paralelas, la imagen del lado ms claro de la pared aparece en el lado ms oscuro sin ningn cambio. En teora, una pared construida con esta nueva tecnologa podra Pgina 3

tener hasta 20 metros de espesor sin reducir la capacidad caracterstica de las fibras pticas de trasmitir la luz. Hormign translcido manual Segn el folleto comercial del producto, su fabricacin es igual a la del hormign comn. Para ello se emplea cemento blanco, agregados finos, agregados gruesos, fibras de vidrio o polipropileno, agua y algunos aditivos extras. El aditivo "ilum" es nico en el mundo, ya que le confiere al hormign 15 veces ms resistencia 4,500 kg/cm2 con nula absorcin de agua, permite el paso de la luz, es traslcido, tiene un peso volumtrico 30 % inferior al comercial y puede ser colado bajo el agua.

Figura 5: Bloque de hormign translcido manual

La matriz utilizada en la formulacin de este hormign fue del tipo aglutinante, para darle la rigidez necesaria, pero puede ser cualquier matriz o aglutinante polimrico. En la formulacin tambin se utiliza cemento tipo Portland, preferentemente blanco. Los agregados utilizados en la fabricacin y formulacin pueden ser fibras de vidrio, slice, slice coloidal y fibras pticas. Tambin pueden utilizarse elementos ptreos como agregados, por ejemplo gravas, arenas, etc. La matriz o aglutinante epoxdico utilizado para la formulacin de este hormign, es el ter diglicidlico del bisfenol A (DGEBA), que es deshidratado a vaco a 80 C durante 8 horas antes de su empleo.

El endurecedor utilizado es dietilentriamina (DETA), que debe ser deshidratada sobre tamices moleculares antes de su empleo. Se utilizan fibras de vidrio de hilos cortados, y fibras molidas de longitudes mayores a los 0,02 mm, con la funcin de mejorar las resistencias a compresin, flexin, tensin y torsin. Las fibras pticas utilizadas en la formulacin de este hormign son, un fino hilo de vidrio o plstico que gua la luz. Los tipos de fibras utilizadas son fibras monomodo (direccin de transmisin coincidente con la direccin de la fibra) y vrgenes, es decir, en su estado puro y sin recubrimientos cuya finalidad es hacer que transcurra ms fcilmente la luz a travs del hormign. Como aditivos se usan pigmentos, agentes antiestticos para eliminar la electricidad esttica, agentes de puente para favorecer la unin a la matriz y dar resistencia y proteccin contra el envejecimiento, agentes lubricantes para dar proteccin superficial, sales metlicas, agentes tixotrpicos (hojuelas de materiales inorgnicos, microesferas de vidrio, carbonatos de calcio, dixido de silicio, etc.), agentes retardadores de llama (elementos que contienen cloro, bromo, fsforo, etc. ), y agentes de proteccin UV (estabilizadores). Slica sol, tambin conocido como hidrosol de slice, es una solucin coloidal de alta hidratacin molecular de partculas de slice dispersas en agua. Es inodoro, inspido y no txico. Su frmula qumica molecular es mSiO2 .nH2O. Su funcin es servir como desecante, agente de vnculo, adhesivo y dispersante. La slice entre un 0.5 y un 10 % del peso de la resina, deber de utilizarse para que una vez fraguado, proporcione una mayor resistencia y dureza al hormign. Las caractersticas mecnicas como la resistencia a compresin de un hormign translcido con matriz epoxi (bisfenol - A) puede alcanzar los 220 MPa. Adems de que deja pasar la luz sin distorsin alguna. Las caractersticas mecnicas como la resistencia a compresin de un hormign translcido con matriz policarbonatada pueden alcanzar valores similares adems de permitir el paso de la luz sin distorsin alguna. Es de destacarse la necesidad de una buena dispersin de los agregados, aditivos y sobre todo, de la matriz. A continuacin se muestra, en la figura 6, un cuadro comparativo de las principales caractersticas de los tipos de hormigones translcidos descriptos.

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Figura 6: Cuadro comparativo entre tipos de hormign translcido

Aplicaciones, ventajas y desventajas El hormign translcido, gracias a sus propiedades fsicas y qumicas, encaja a la perfeccin en la construccin de ambientes que requieren gran cantidad de luz. Pese a sus buenas propiedades fsicas y de resistencia, este material no es an utilizado como material estructural por no existir, hasta el momento, normas que lo contemplen debido a lo reciente de su desarrollo. El hormign translcido tiene muchas propiedades fsicas y qumicas ventajosas en comparacin con el hormign tradicional, a continuacin nombraremos algunas de stas: - 10 veces ms resistente - 100% impermeable - Se pueden comprar solo los agregados y as hacerlo en obra - Son ms ligeros - Permite el paso de 70% de la luz - Ahorro de energa - Mayor confort - Ahorra el tartajeo o acabado - Variedad de diseos arquitectnicos - Resiste el ataque de las sales - Soporta altas temperaturas Como todo elemento constructivo, cuenta tambin con desventajas entre las que podemos mencionar: - 15% a 20 % ms costoso - Al ser un hormign resistente su destruccin es muy difcil, esto aumenta los costos para su demolicin - Aun no se encuentra normado como hormign estructural, quiere decir que no puede recibir cargas su uso es exclusivo de manera arquitectnica, a pesar de sus ventajas fsicas y qumicas - Al ser un hormign nuevo tiene poca difusin en cuanto su preparacin y colocacin en obra, por lo tanto, la mano de obra se hace ms costosa - Con el paso del tiempo, el deterioro del armado (estructura de acero), al ser visible puede penalizar drsticamente la esttica de la estructura, por lo que se recomienda utilizar un armado especial

Fibra ptica Una definicin general de la fibra ptica, dado su diversidad de uso, puede resumirse en que es un conductor de ondas (en este caso luminosas) en forma de filamento. Los haces de luz penetran la fibra la cual posee una reflexin total interna. La mayor explotacin de la fibra ptica se ha generado en rea de las telecomunicaciones, debido a su rpida conduccin de ondas y su capacidad para enviar grandes cantidades de datos. Otros usos de la fibra ptica son la medicina, iluminacin, arqueologa, inspeccin de piezas, sensores, aplicaciones militares, entre otras.

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Caractersticas de la fibra ptica La mayora de las fibras pticas estn hechas de arena o slice, materias primas abundantes en relacin al cobre (anterior transmisor). Su funcionamiento se basa en trasmitir el haz luminoso a travs del ncleo de la fibra, evitando que ste lo atraviese, de manera que se refleje y contine viajando por el interior del ncleo. Cuando un haz de luz que se propaga por un medio y traspasa a otro distinto una parte del haz luminoso se refleja y otra se refracta (cambio de direccin y velocidad). Para conocer esta desviacin, se debe conocer el ndice de refraccin. n=c/v n, ndice de refraccin c, velocidad de la luz en el vaco (3.108 m/s) v, velocidad de la luz en el medio en cuestin Adems de esto, para que la luz contine su viaje al interior del ncleo se debe conocer la Apertura Numrica (A.N.) de la fibra. ste valor a su vez determina el ngulo de aceptacin, que es el ngulo mximo con que un haz de luz puede ingresar al ncleo de la fibra para que haya reflexin interna total. En resumen, para que la luz contine viajando y reflejndose por el ncleo de la fibra, el ndice de refraccin del ncleo debe ser mayor al ndice del revestimiento y su ngulo de incidencia (o ngulo de aceptacin) debe ser mayor al ngulo lmite. Si esto se cumple, la transmisin interna no tendr prdidas por las largas distancias.

Los vidrios utilizados se componen por mezclas de xidos metlicos denominados elementos formadores, los cuales pueden formar estructuras orgnicas no cristalizadas. Estos componentes a su vez se mezclan con elementos modificadores, los cuales determinan las temperaturas de fusin, el ndice de refraccin o la solubilidad de los vidrios. Al mezclar los xidos formadores con los modificadores se crea el vidrio en una amplia gama tipolgica con diversas propiedades. Otras caractersticas del vidrio es su resistencia al calor, a altas temperaturas y a la radiacin UV. A pesar de ello el vidrio no resiste de manera eficaz los cambios bruscos de temperatura, lo que es importante considerar dependiendo de los distintos ambientes en que la fibra se instalar. Es importante sealar que el vidrio es ms barato que el plstico debido a su costo de produccin, volumen de produccin, materia prima y tiempo en el mercado.

Figura 7: Esquema de una fibra ptica

Figura 8: Fibra de vidrio

Tipos de fibra ptica En la actualidad existen dos tipologas de fibras pticas: de vidrio de un polmero orgnico Fibra ptica de vidrio: Es un tubo macizo o hueco en el cual la luz queda atrapada y que al rebotar en las paredes interiores, puede viajar largas distancias. Existen diversos grosores posibilitando una variedad casi absoluta en el diseo. Materiales Avanzados Hormign Translcido

Fibra ptica (polmero orgnico): Esta fibra es compacta y maciza, la condicin lumnica que llega a alcanzar bordea los 40 metros. El polmero que posibilita su produccin se denomina polimetil metacrilato (PMMA). La fibra polimrica posee variaciones en su dimetro entre 0,5 mm hasta 7 mm. El polimetil metacrilato es un polmero termoplstico amorfo, que se puede encontrar en dos formatos, extruido y en colada. El PMMA se compone de molculas, monmeros, de metil metacrilato (figura 9), cuya frmula qumica es C5H8O2 y se forma por reacciones de adicin en el enlace doble. Pgina 6

Los termoplsticos tienen la capacidad de convertirse en fluidos al alcanzar determinada temperatura y mantener la forma adquirida una vez restituida la temperatura ambiente, y es amorfo porque al enfriar su estructura molecular se agrupa de forma anrquica, con una contraccin del material constante en las tres dimensiones. El ser amorfo le confiere mayor transparencia.

Tejido de fibra ptica El Instituto tecnolgico textil (Aitex) junto con la empresa Sociedad Textil Lencera S.L. han desarrollado un tejido que combina hilo normal con fibra ptica (figura 11). El novedoso invento se logr perfeccionando la posibilidad de tejer fibra ptica dentro de la tela. Este material conduce la luz a lo largo de la confeccin mediante reflexin total interna, dando posibilidad de iluminar ciertos tramos del tejido. Es un producto innovador, basado en la tecnologa que permite tejer fibras pticas a lo largo de la direccin del tejido. La luz se distribuye de forma homognea en toda la superficie del material. Es un tejido flexible, elstico y lavable.

Figura 9: Metil metacrilato

A diferencia de la fibra ptica de vidrio, la fibra ptica polimrica es qumicamente inerte, resistiendo a los lcalis, por ejemplo, de mucha mejor manera. Otras diferencias son que con la luz solar el plstico se va degradando, posee menor resistencia a la radiacin ultra violeta, agentes qumicos y los microorganismos. A pesar de ello, estas deficiencias pueden ser controladas con el uso de aditivos antioxidantes y estabilizadores. La fibra ptica polimrica (figura 10), adems, tiene una menor resistencia a altas temperaturas pero al exponerlas a variaciones bruscas, no demuestra variaciones. Otra deficiencia es que tiene un mdulo de elasticidad bajo y un flujo plstico alto, es decir, una menor resiliencia. Finalmente, su costo ms elevado es un factor influyente.

Figura 11: Tejido de fibra ptica

Mtodos de Ensayo Con el objeto de caracterizar este material se deben realizar todos los ensayos de aplicacin frecuente en el hormign como ser: ensayo de compresin, ensayo de flexin, ensayo de tenacidad, ensayos de resistencia frente al fuego, al desgaste, etc. Considerando que se est tratando con un material translcido, se deben considerar tambin ensayos para cuantificar esta capacidad de transmisin de luz. La cantidad de luz que un dado material deje pasar estar en relacin directa con el contenido de fibras que ste presente o con la dosificacin de Ilum, en el hormign translucido manual. Dependiendo de esta cantidad de luz podramos dar una nomenclatura a este hormign. Podramos decir que es un xx% translcido, cuando la cantidad de fibras que contenga y por tanto la cantidad de luz que deje pasar sea de ese porcentaje.

Figura 10: Fibra ptica polimrica

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Conclusiones Se ha podido realizar una breve descripcin del desarrollo del hormign translcido, desde sus primeros pasos hasta la actualidad. A pesar de la falta de informacin disponible acerca del aditivo Ilum, se han abordado con claridad los mecanismos por los cuales se logra translucidez en estos materiales. Se ha establecido una comparacin estimativa de las principales caractersticas y prestaciones de los dos tipos principales de hormigones translcidos. Finalmente, se han introducido los principios del funcionamiento y las caractersticas de las fibras pticas as como tambin se introdujo el concepto de tejidos de fibras pticas, utilizados en la fabricacin de los hormigones translcidos. Se hace mencin a una serie de ensayos prudentes de realizar con el objeto de caracterizar estos materiales. No debe perderse de vista que por ser ste un material de reciente desarrollo, existen an muchas cuestiones a solucionar, investigar y/o determinar. Se menciona en el presente trabajo la imposibilidad de utilizacin de los hormigones translcidos como materiales estructurales debido a la falta de normativa que los incluya, a pesar de las muy buenas prestaciones que parecen ofrecer. Por ste mismo motivo, las posibilidades de innovacin son muy amplias y dinmicas.

Bibliografa HORMIGN TRANSLCIDO. Walter Brehme. Universidad de Chile, Facultad de Arquitectura y Urbanismo (2009). A STUDY ON TRANSPARENT CONCRETE: A NOVEL ARCHITECTURAL MATERIAL TO EXPLORE CONSTRUCTION SECTOR. Bhavin K. Kashiyani, Varsha Raina, Jayeshkumar Pitroda, Dr. Bhavnaben K. Shah. International Journal of Engineering and Innovative Technology (IJEIT) Volume 2, Issue 8, Febrero 2013. HORMIGN TRANSLCIDO CON FIBRA PTICA. Maria Cruz Martinez, Luis Garca Ballester. Universidad Politcnica de Valencia. Junio 2011. CONCRETO TRANSLCIDO. Martn Ortiz Ballesteros. Febrero 2012. STUDY ON SMART TRANSPARENT CONCRETE PRODUCT AND ITS PERFORMACES. Jianping He, Zhi Zhou and Jinping Ou School of Civil Engineering, Dalian University of Technology, Dalian 116024, China (2011). http://www.monografias.com/trabajos65/co ncreto-translucido/concreto-translucido2.shtml http://diegomallof.blogspot.com.ar/2012/06/ hormigon-translucido-parte-2.html

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