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1 Les figures danalogie

La comparaison consiste rapprocher deux objets diffrents ayant un point commun, laide dun outil comparatif. Elle (= compar) est frache (= fondement de la comparaison) comme (= outil comparatif) une rose (= comparant). La mtaphore est une sorte de comparaison implicite : loutil comparatif est le plus souvent absent et il arrive que le compar (comme dans manger son pain blanc) ou le comparant (comme dans ivre de bonheur) soit absent. Lorsquelle est longuement dveloppe, on parle de mtaphore file. Lallgorie est la reprsentation image dune ide abstraite, sous la forme dun tableau concret. Lallgorie de la justice est ainsi une femme qui a les yeux bands (elle est impartiale) et qui porte une balance (elle juge) et un glaive (elle punit). La personnification attribue un animal, un objet ou une abstraction les proprits dun tre humain. Rome ne vous plus voir ma-t-elle condamne ? (Racine)

2 Les figures de substitution


La priphrase remplace un mot par une expression complexe. Le compositeur des Noces de Figaro pour Mozart. La mtonymie dsigne un lment par un autre lment ayant une relation logique avec le premier. Un Zola, pour un roman crit par Zola. La synecdoque est une forme particulire de la mtonymie, fonde sur un rapport dinclusion : on dsigne le tout par la partie. Jignore le destin dune tte si chre (Racine).

3 Les figures dopposition


Lantithse consiste rapprocher deux mots opposs. Je vous blmais tantt, je vous plains prsent (Corneille). Loxymore est un cas particulier de lantithse, qui relie des termes opposs dans une mme expression. Le soleil noir de la Mlancolie (Nerval). Le chiasme place dans lordre inverse les termes de deux groupes syntaxiques identiques. Aprs le dur labeur, le sommeil impossible (Hugo). Lantiphrase fait comprendre le contraire de ce que lon dit explicitement ; le plus souvent, elle est utilise dans le registre ironique. Ne vous gnez pas !

4 Les figures dattnuation


Leuphmisme nomme des ralits dsagrables de manire neutre ou agrable. Demandeur demploi pour
chmeur.

La litote est un procd par lequel on dit le moins pour faire entendre le plus. Cela ne sent pas la rose ! pour Cela sent trs mauvais.

5 Les figures de construction


Le paralllisme est un type de rptition qui affecte la syntaxe. Tu me hassais plus, je ne taimais pas moins (Racine). Lellipse omet un terme normalement ncessaire la construction de la phrase, sans que la comprhension en soit gne. Mre dcde. Enterrement demain. Sentiments distingus (Camus).

6 Les figures dinsistance

La gradation dispose les termes dune numration du plus faible au plus fort, ou du plus fort au plus faible. Quand on maura jet, vieux flacon dsol / Dcrpit, poudreux, sale, abject, visqueux, fl (Baudelaire).

Lhyperbole est une exagration par laquelle on amplifie une ide. Il est bte pleurer. Lanaphore est la rptition dun mot ou dune expression en dbut de vers. Rome, lunique objet de mon ressentiment, / Rome, qui vient ton bras dimmoler mon amant ! (Corneille) Lnumration est une sorte de rptition o sont repris des termes proches par le sens. Lorsque le genre humain de gland se contentait, / ne, cheval, et mule, aux forts habitait (La Fontaine).

Reprer et identifier des figures de style ne suffit pas : il faut aussi les interprter et analyser leffet quelles produisent sur le lecteur.

Le registre dun texte dsigne lensemble des lments que lauteur met en jeu pour faire natre une motion ou une raction chez le lecteur.

Le registre comique
Il cherche provoquer le rire du lecteur grce des procds tels que lironie, la parodie, lhumour ou la caricature.

Le registre tragique
Il cherche provoquer la terreur et la piti du lecteur par le spectacle dun destin vou la mort ; il met en scne des personnages nobles aux prises avec des forces qui les dpassent, quil sagisse de la fatalit ou de passions destructrices.

Le registre pathtique
Il cherche provoquer la tristesse et la compassion du lecteur en dcrivant les souffrances (pathos en grec) humaines. Il utilise pour cela des procds tels que le champ lexical de la douleur et de la souffrance, les exclamations et interjections, les images violentes et les hyperboles.

Le registre dramatique
Il cherche provoquer la surprise et lintrt du lecteur en instaurant une forme de suspens dans la narration ou la reprsentation dvnements : laction se droule sur un rythme trs soutenu et multiplie les rebondissements.

Le registre fantastique
Il cherche provoquer la peur et langoisse du lecteur en montrant lintrusion dun vnement surnaturel dans un monde donn comme rel. Il repose sur lhsitation du narrateur ou du personnage entre deux interprtations, lune rationnelle et lautre surnaturelle.

Le registre pique
Il cherche provoquer ladmiration du lecteur en exaltant les exploits dun hros, tout comme le genre antique de lpope narrait les hauts faits de personnage sublimes. Il utilise lhyperbole, les gradations ou les superlatifs.

Le registre lyrique
Il cherche provoquer lmotion du lecteur en exprimant les sentiments et les tats dme du locuteur. Il est donc marqu par lomniprsence de la premire personne et des champs lexicaux lis aux divers sentiments, mais il tmoigne aussi dune attention particulire la musicalit des mots ; aussi est-il le plus souvent li la posie.

Le registre oratoire
Il cherche impressionner le lecteur pour le convaincre ou le persuader. Il se fonde sur diffrents procds dexpression (emploi de la premire personne, apostrophes, questions rhtoriques, rptitions, images marquantes, etc.) qui ont pour fonction daccrotre leffet du discours sur le destinataire.

Le registre didactique
Il cherche enseigner quelque chose au lecteur. Il se fonde sur un vocabulaire clair et prcis, une structure rigoureuse souligne par lemploi de nombreux mots de liaison.

Le registre pidictique
Il cherche provoquer ladmiration ou le mpris du lecteur par lemploi des catgories de lloge et du blme. Quil loue (loge funbre, ode, publicit) ou critique (rquisitoire, pamphlet, caricature), il vise persuader le lecteur.

Le registre polmique
Il cherche provoquer lindignation du lecteur en dnonant une situation ou une personne. Ce combat (polemos en grec) dides utilise lhyperbole, un vocabulaire souvent pjoratif, des rptitions ou des questions rhtoriques.

Le registre satirique
Il cherche provoquer le rire moqueur du lecteur par la dnonciation railleuse des dfauts et des vices dune poque, dune classe sociale ou dun individu. Il emploie pour cela lironie, le sarcasme ou linvective. Pour dterminer le registre dun texte, il faut donc identifier leffet quil cherche provoquer sur son lecteur et les procds quil emploie cet effet.

Les outils de lanalyse littraire jouent un rle important dans lexplication de texte et le commentaire. Prenons par exemple ce clbre extrait dAu Bonheur des Dames. lintrieur, sous le flamboiement des becs de gaz, qui, brlant dans le crpuscule, avaient clair les secousses suprmes de la vente, ctait comme un champ de bataille encore chaud du massacre des tissus. Les vendeurs, harasss de fatigue, campaient parmi la dbcle de leurs casiers et de leurs comptoirs, que paraissait avoir saccags le souffle furieux dun ouragan. On longeait avec peine les galeries du rez-de-chausse, obstrues par la dbandade des chaises ; il fallait enjamber, la ganterie, une barricade de cartons, entasss autour de Mignot ; aux lainages, on ne passait plus du tout, Linard sommeillait au-dessus dune mer de pices, o des piles restes debout, moiti dtruites, semblaient des maisons dont un fleuve dbord charrie les ruines ; et, plus loin, le blanc avait neig terre, on butait contre des banquises de serviettes, on marchait sur les flocons lgers des mouchoirs. Mmes ravages en haut, dans les rayons de lentresol : les fourrures jonchaient les parquets, les confections samoncelaient comme des capotes de soldats mis hors de combat, les dentelles et la lingerie, dplies, froisses, jetes au hasard, faisaient songer un peuple de femmes qui se serait dshabill l, dans le dsordre dun coup de dsir ; tandis que, en bas, au fond de la maison, le service du dpart, en pleine activit, dgorgeait toujours les paquets dont il clatait et quemportaient les voitures, dernier branle de la machine surchauffe. Mais, la soie surtout, les clientes staient rues en masse ; l, elles avaient fait place nette ; on y passait librement, le hall restait nu, tout le colossal approvisionnement du Paris-Bonheur venait dtre dchiquet, balay, comme sous un vol de sauterelles dvorantes.
(MILE ZOLA, Au Bonheur des Dames, 1883)

Le type de texte
Il sagit ici dun texte descriptif : Zola transforme le dcor de ce grand magasin en un vritable tableau, quil livre la contemplation du lecteur.

La valeur du temps verbal


Pour cela, il utilise limparfait de description : par opposition au pass simple du rcit, ce temps fige la scne dans une sorte dternit. Aprs la furie commerciale, le temps semble stre arrt dans ce paysage de dsolation.

Le lexique
Ltude des champs lexicaux permet de mieux comprendre le projet de Zola : ct du vocabulaire propre lunivers du grand magasin ( vente , tissus , vendeurs , comptoirs , ganterie ), on trouve un champ lexical de la dbcle militaire beaucoup plus surprenant ( champ de bataille , massacre , saccags , barricade ).

Les figures de style

De nombreuses images viennent mettre en rapport ces deux ralits a priori loignes : on peut par exemple relever les comparaisons comme des capotes de soldats mis hors de combat et semblaient des maisons . On remarque aussi la prsence dune mtaphore file qui compare le passage des clientes une catastrophe naturelle, souffle furieux dun ouragan ou mer de pices dchane. Lensemble du texte contient des figures dinsistance : laccumulation et les numrations permettent de traduire le dsordre qui rgne dans le magasin. Les longues

phrases, aux nombreuses virgules, miment le flot incessant des clientes. Les hyperboles exagrent ltat des lieux ( harasss de fatigue , le colossal approvisionnement , dchiquet ) pour mieux traduire limpression que provoque un grand magasin aprs une grosse journe de vente.

Le registre
Ainsi, Zola utilise le registre pique et transforme le grand magasin en champ de bataille des temps modernes : les hros de la socit capitaliste ne sont plus les guerriers courageux et invincibles, mais les vendeurs et les clientes.

Les textes peuvent avoir pour fonction de raconter, de dcrire, dinformer, dexpliquer, de convaincre On distingue ainsi quatre types de textes.
1 Le texte narratif
Comme je marrtais regarder un Gant des Batailles, qui portait trois fleurs magnifiques, je vis, je vis distinctement, tout prs de moi, la tige dune de ces roses se plier, comme si une main invisible let tordue, puis se casser comme si cette main le t cueillie ! (GUY DE MAUPASSANT, Le Horla, 1887)

Le texte narratif a pour fonction de raconter une suite de faits ou dvnements dans le temps. Il se caractrise par :

la prsence du pass simple ( je vis ) ou du prsent ; lemploi de connecteurs temporels ( puis ) ; limportance des verbes et des adverbes, qui expriment

laction ( je vis distinctement , se plier , se casser ).


2 Le texte descriptif
La faade de la pension donne sur un jardinet, en sorte que la maison tombe angle droit sur la rue Neuve-Sainte-Genevive, o vous la voyez coupe dans sa profondeur. Le long de cette faade, entre la maison et le jardinet, rgne un cailloutis en cuvette, large dune toise, devant lequel est une alle sable, borde de graniums, de lauriers -roses et de grenadiers plants dans de grands vases en faence bleue et blanche. (HONOR DE BALZAC, Le Pre Goriot, 1835)

Le texte descriptif a pour fonction de dcrire un lieu, un objet ou une personne, en linscrivant dans lespace. La description se caractrise par :

lemploi de limparfait ou du prsent ( donne , tombe , rgne ) ; la mention de lieux prcis ( rue Neuve-Sainte-Genevive ) et la prsence de connecteurs spatiaux ( le long de , entre , devant ) ; lusage de verbes dtat ( est ) ; limportance des substantifs et des adjectifs, qui prcisent lapparence de lobjet dcrit.

3 Le texte informatif ou explicatif


La vanille est du nombre de ces drogues dont on use beaucoup, et que lon ne connat quimparfaitement. On ne peut pas douter que ce ne soit une gousse, ou silique, qui renferme la graine dune plante, et de l lui vient le nom espagnol de vaynilla, qui signifie petite graine ; mais on ne connat ni le nombre des espces, ni quelles sont les espces les plus estimables de ce genre de plante. (LOUIS DE JAUCOURT, LEncyclopdie, article Vanille , 1751-1772)

Ce type de texte a pour fonction de dlivrer un savoir (discours informatif) ou de faire comprendre une ide (discours explicatif) au destinataire. Il se caractrise par :

lemploi dun prsent de vrit gnrale ( est , use , connat ) ; la prsence de mots de liaison ( mais ) ; un lexique spcialis ( gousse , silique , tymologie) ; lapparente objectivit du texte, dans lequel le locuteur napparat que trs rarement (pronom indfini on ).

4 Le texte argumentatif
Le raliste, sil est un artiste, cherchera, non pas nous montrer la photographie banale de la vie, mais nous en donner la vision plus complte, plus saisissante, plus probante que la ralit mme.

Raconter tout serait impossible, car il faudrait alors un volume au moins par journe, pour numrer les multitud es dincidents insignifiants qui emplissent notre existence. (GUY DE MAUPASSANT, Le Roman , prface de Pierre et Jean, 1887)

Le texte argumentatif a pour fonction de convaincre ou de persuader le destinataire du bienfond de la thse dfendue par le locuteur. Il se caractrise par :

un raisonnement structur, fond sur des mots de liaison ( mais , car ) et proposant arguments et exemples ; la prsence plus ou moins discrte du locuteur qui dfend sa thse ; lusage de modes de raisonnement particuliers, tels que la dduction ou linduction.

Pour dterminer quel est le type dun texte, il faut donc prciser sa fonction en sappuyant sur la faon dont il est crit.

Lnonciation est un acte de langage par lequel un locuteur (celui qui parle) adresse un nonc un destinataire. tudier lnonciation dun texte, cest dfinir la situation dnonciation et dterminer quel est le degr dimplication du locuteur dans son nonc.

1 La situation dnonciation
madame de La Fayette Paris, le mardi 24 juillet 1657. Vous savez, ma belle, quon ne se baigne pas tous les jours ; de sorte que pendant les trois jours que je nai pu me mettre dans la rivire, jai t Livry, do je revins hier. (MADAME DE SVIGN, Lettres, 1657)

La situation dnonciation de cette lettre est explicite par un certain nombre dindices :

le locuteur est lauteur de la lettre, Mme de Svign ; elle se dsigne dans son propre nonc par le pronom je ; le destinataire est Mme de La Fayette, dsigne par le pronom vous et lapostrophe ma belle ; le lieu et le moment de lnonciation sont prciss par len-tte de la lettre, Paris, le mardi 24 juillet 1657 .

2 Les marques de prsence du locuteur


Pour dterminer le degr dimplication du locuteur dans lnonc, il faut chercher les diffrentes marques de la subjectivit :

les pronoms personnels faisant rfrence au locuteur, comme je ou nous, ainsi que les dterminants et pronoms possessifs (mon, le mien) ; les indicateurs spatiaux ou temporels qui ne peuvent se comprendre que par rapport au locuteur lui-mme : dmonstratifs ce ou cela, adverbes comme ici et maintenant ; lemploi du prsent dnonciation, qui montre que lnonc est li au moment o le locuteur le prononce ; les modalisateurs, qui expriment la certitude ou le doute par rapport au contenu de son nonc ; ils peuvent tre des auxiliaires de mode (devoir, sembler), des adverbes (assurment, peut-tre) ou certains emplois du conditionnel ; les termes valuatifs, qui comportent des connotations pjoratives ou mlioratives ; une ponctuation expressive, en particulier lexclamation.

3 Lnonc li sa situation dnonciation : le discours


Lorsque lnonc comporte un certain nombre de marques de la prsence du locuteur et fait rfrence la situation dnonciation, on le dsigne comme un discours. Ce type dnonc donne une impression de subjectivit.
Considre, mon amour, jusqu quel excs tu as manqu de prvoyance. Ah ! malheureux ! tu as t trahi, et tu mas trahie par des esprances trompeuses. (GUILLERAGUES, Lettres portugaises, 1669)

Cet nonc est ancr dans sa situation dnonciation : la premire personne ( mon , me ), limplication du destinataire (lapostrophe, la deuxime personne), les termes valuatifs et affectifs ( mon amour , malheureux , trompeuses ), lexclamation montrent limplication du locuteur et la subjectivit apparente de lnonc.

4 Lnonc distinct de sa situation dnonciation : le rcit

Lorsque lnonc comporte peu de marques de prsence du locuteur, voire pas du tout, et quil ne fait pas rfrence sa situation dnonciation, on le dsigne comme un rcit. Ce type dnonc donne une impression dobjectivit.
On peut trouver des femmes qui nont jamais eu de galanterie ; mais il est rare den trouver qui nen aient jamais eu quune. (FRANOIS DE LA ROCHEFOUCAULD, Maximes, 73, 1665-1678)

Cette maxime de La Rochefoucauld est coupe de sa situation dnonciation : le pronom indfini on , le prsent de vrit gnrale, le tour impersonnel il est rare de montrent leffacement du locuteur et lobjectivit apparente de lnonc.

Ltude de lnonciation permet de dfinir le degr de subjectivit dun texte, en montrant comment le locuteur simplique dans ce dernier, ou au contraire sen efface.

Les modes verbaux traduisent la faon dont le locuteur envisage laction que le verbe exprime ; les temps verbaux ont pour fonction de situer laction dans une chronologie des vnements.

1 Les modes verbaux


A Trois modes personnels Lindicatif est le mode de la ralit ; il inscrit laction dans une temporalit donne comme relle, passe, prsente ou future. Le subjonctif est le mode du possible. Dans les propositions indpendantes ou principales, il exprime lordre (Quil appelle demain !), le souhait, lindignation Dans les propositions subordonnes, son usage est impos par le sens du verbe de la principale. Limpratif est le mode de linjonction ; il permet dexprimer lordre, le souhait, la prire ou la recommandation. B Deux modes impersonnels Linfinitif exprime le sens du verbe sans linscrire dans un processus temporel ; il constitue la forme nominale du verbe. On peut lutiliser pour raconter un vnement en se limitant aux faits, le plus schement possible : on parle alors dun infinitif de narration (Et Paul de courir sa rencontre). Le participe peut prendre diffrentes formes. Le participe pass donne laction comme acheve et permet de qualifier un nom ou un pronom. Le participe prsent caractrise lui aussi un nom, mais donne laction comme en train de se drouler. Enfin, le grondif (en + participe prsent) permet de prciser les circonstances de laction principale.

2 Les temps verbaux

A Les temps simples Le prsent peut avoir diffrentes valeurs. Le prsent dnonciation exprime une action qui se droule au moment o lon parle (Je suis sr que cest lui). Le prsent de narration raconte des faits passs au prsent, pour les rendre plus vivants ; le prsent historique (Les Parisiens prennent la Bastille le 14 juillet 1789) en est une variante. Le prsent de vrit gnrale, que lon trouve dans les maximes, les proverbes ou les lois scientifiques, permet dexprimer une ide universelle, valable partout et tout le temps : les hommes sont mortels. Enfin, il arrive que le prsent exprime un pass ou un futur proches. Limparfait prsente une action passe sans situer avec prcision son commencement ou sa fin. Il exprime gnralement une action inacheve, mais il peut aussi traduire une habitude ou une action rpte (imparfait itratif). Dans le rcit, limparfait est le plus souvent rserv la description et, par opposition au pass simple, aux actions de larrire-plan. Le pass simple prsente une action passe et acheve ; par opposition limparfait, il est le temps de la narration, et exprime des actions de premier plan. Le futur, par rapport au prsent dnonciation, permet dexprimer une action encore venir. Il a une valeur de certitude, qui peut aller jusqu la vrit gnrale (Paris sera toujours Paris) ; mais il peut aussi exprimer un ordre (Tu rangeras ta chambre) ou une recommandation. Le conditionnel traduit lhypothse ou la supposition. Dans le systme de la concordance des temps, il permet aussi dexprimer le futur par rapport une action passe (Il a dit quil viendrait le lendemain). Employ comme modalisateur, il souligne le caractre incertain de lnonc (Selon nos informations, le ministre sapprterait dmissionner). B Les temps composs Le pass compos exprime une action passe et acheve qui a des rpercussions dans le prsent ; loral, il est utilis comme substitut familier du pass simple. Le plus-que-parfait, le pass antrieur et le futur antrieur expriment une action acheve antrieure une autre action, respectivement exprime nimporte quel temps du pass, au pass simple, ou au futur.

Distinguer les modes et les temps verbaux employs dans un texte permet de dterminer la faon dont le locuteur se situe par rapport laction.