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Bureau central dassistance technique (BCAT)/ 2me Projet de lutte contre la traite denfants au Bnin

CAUSES STRUCTURELLES DE LA TRAITE DES ENFANTS


Etudes dans les zones dintervention des initiatives non tatiques (composante 2 LCTE2)

Rapport monographique Zone Kandi et Savalou

Etudes ralises par le LASDEL Bnin 0 Juillet 2010

Table des Matires Table des Matires.............................................................................................................................. 0 Introduction gnrale ................................................................................................................... 2 PARTIE I. LE MILIEU DINTERVENTION ET SES CARACTERISTIQUES. ............. 3 1.1. PRESENTATION DE LA COMMUNE DE KANDI ............................................................................. 3 1.1.1. Les caractristiques de la commune............................................................................... 3 1.1.2. Les institutions de lutte contre la traite ......................................................................... 4 1.2. PRESENTATION DE LA COMMUNE DE SAVALOU ........................................................................ 4 1.2.1. Histoire et volution administrative ............................................................................... 4 1.2.2. Population et caractristiques dmographiques ......................................................... 5 1.2.3. Les institutions de lutte contre la traite et la mobilit des enfants ......................... 6 1.3. LHISTORIQUE DE LA MOBILITE ET LA TRAITE DES ENFANTS ............................................... 7 1.3.1. Les facteurs historiques de la mobilit dans les communes tudies .................... 7 1.3.2. Les anciennes pratiques communautaires autour de lenfant et ayant rapport avec le phnomne de dplacement .............................................................................................................. 9 1.4. LES TRANSFORMATIONS / DEFORMATIONS DES PRATIQUES LOCALES DE LA MOBILITE 12 1.5. LE VISAGE DE LA MOBILITE DES ENFANTS ET JEUNES ..................................................15 1.5.1. La mobilit des enfants venant dailleurs ...................................................................15 1.5.2. La mobilit des enfants qui partent des milieux dtude ........................................17 1.5.3. Le cas de la mobilit des enfants lintrieur des communes tudies ..............20 1.6. LES CAS SPECIFIQUES DE LA TRAITE : ACTEURS ET MANIFESTATIONS .....................21 1.6.1. Les itinraires et filires de la mobilit des enfants .................................................21 1.6.2. Les rseaux de la traite ....................................................................................................24 1.6.3. Les stratgies des acteurs impliqus dans la traite des enfants.............................25 1.6.4. Les conditions de vie et de travail des enfants au lieu daccueil ..........................26 1.7. LANALYSE DES CAUSES DE LA MOBILITE .........................................................................27 1.7.1. La prcarit des conditions de vie des enfants...........................................................27 1.7.2. La polygamie comme facteur de dispersion et de mobilit des enfants ..............27 1.7.3. La mauvaise gestion des ressources familiales et la monte de lindividualisme 30 1.7.4. La religion comme facteur de mobilit des enfants .................................................31 1.7.5. La dchance du secteur agricole .................................................................................34 1.7.6. Quelques valeurs sociales favorisant la mobilit des enfants................................35 1.7.7. Les perceptions locales sur le placement des enfants ..............................................37 1.8. LES POINTS DE VUE DES ACTEURS SUR LA MOBILITE DES ENFANTS ..........................37 1.9. ELEMENTS DE SEMIOLOGIE SUR LA MOBILITE DES ENFANTS .....................................39 1.10. CONNAISSANCES ET PRATIQUES LOCALES SUR LES DROITS DES ENFANTS ...............40 PARTIE II. LANALYSE DU CHAMP DES INTERVENTIONS ................................... 45 2.1. PANORAMA DES DIFFERENTES INTERVENTIONS CONTRE LA TRAITE ET LA MOBILITE DANS LES DEUX COMMUNES ...............................................................................................................................45 2.1.1. Les Groupes Communautaires de protection et promotion des droits des enfants : 45 2.1.2. Les structures prives et les structures tatiques intervenant dans la protection et la promotion des droits des enfants ........................................................................................................46 Conclusion.....................................................................................................................................52

INTRODUCTION GENERALE
La question de la mobilit des enfants est une proccupation importante au Bnin. Plusieurs tudes rendent compte chacune sa manire des causes, des manifestations, des consquences de ce phnomne ainsi que des stratgies dveloppes par les acteurs qui animent ce phnomne. Mais aussi, ces tudes rendent compte des diffrentes approches mises en uvre par lEtat et les partenaires techniques et financiers pour venir bout du phnomne qui est devenu un flau non seulement au Bnin mais aussi sur le plan international. Que de fora, de sminaires et dateliers nationaux et internationaux nont ils pas t tenus pour tenter dradiquer ce mal qui frappe les enfants. Plusieurs milliards de francs CFA ont t consacrs la lutte contre ce flau. Mais malgr tout, on fait le constat que les pratiques continuent sous diverses formes, les acteurs continuent sans cesse dinventer de nouvelles stratgies pour contourner les dispositifs de lutte mis en place sur toute ltendue du territoire national. Toutes les localits du Bnin sont concernes par cette pratique. Les diffrentes interventions tentes ici et l ont bien souvent consist identifier, retirer et insrer (en famille ou professionnellement) les enfants concerns. Ces formes dinterventions sont classiques et nont pas permis darrter le phnomne. Ds lors un certain nombre de questionnements peuvent lgitimement apparatre. Pourquoi la mobilit des enfants continue-t-elle en dpit des connaissances disponibles et en dpit des interventions multiples pour lradiquer ? Au-del de la pauvret quelles sont les causes structurelles de la mobilit des enfants au Bnin ? Quelles sont les perceptions sociales, les motivations ou les contraintes auxquelles sont soumis les acteurs et qui soutendent cette mobilit enfantine ? Le BCAT, conscient de ce que la pauvret nest pas la seule cause ni mme la principale qui explique ces mouvements massifs denfants vers diverses destinations la qute de travaux rmunrs, a dcid de voir le phnomne avec un autre regard, un nouveau regard qui sort des considrations habituelles sur la question. Il a envisag dexaminer les causes profondes, cest--dire les causes structurelles qui expliqueraient la poursuite de la pratique malgr les actions dployes pour lradiquer. Cest dans cette optique quelle a confi la prsente tude sur les causes structurelles de la traite et de lexploitation conomique des enfants au Laboratoire dtudes et de recherches sur les Dynamiques sociales et le Dveloppement Local (LASDEL). Le prsent rapport fait tat des rsultats de cette tude conduite dans les communes de Savalou et de Kandi, communes dexcution dun programme de lutte contre la traite et lexploitation des enfants financ par le 9me FED. Ce programme est excut par lONG Aide et Solidarit travers le Projet dappui transversal aux populations de Kandi et de Savalou . Ltude ralise au cours du mois de dcembre 2009 est une sorte dtat des lieux de la situation de la mobilit des enfants dans ces communes au dmarrage de la mise en uvre du projet par le promoteur. Elle ne prend donc pas en compte les acquis raliss par ce dernier depuis son intervention. Dans ce rapport, nous dcrivons les diffrentes filires de la traite et de la mobilit des enfants dans les communes concernes, les causes du phnomne, les acteurs impliqus, leurs logiques, leurs perceptions et leurs stratgies.

Partie I. Le milieu dintervention et ses caractristiques. 1.1. Prsentation de la commune de Kandi


1.1.1. Les caractristiques de la commune La commune de Kandi est situe dans le dpartement de lAlibori, plus de 200 kilomtres de Parakou. Elle stend sur une superficie de 3.421 km. Elle est limite gographiquement au nord par la Commune de Malanville, au sud par celle de Gogounou, lest par celle de Sgbana, et louest par celle de Banikoara. Cest un carrefour qui donne accs plusieurs localits du Bnin et de la sous-rgion, notamment le Nigeria et les pays de lhinterland tels que le Niger, le Burkina-Faso et le Mali. Cette position de carrefour en fait une commune conomie dynamique. Celle-ci fonctionne sur la base de plusieurs activits. Il sagit de lagriculture, de llevage, de la pche, du commerce, de lartisanat, du transport, de lexploitation du bois de feu et de la transformation des produits agricoles. Le potentiel conomique de la commune de Kandi repose fondamentalement sur lagriculture faite essentiellement de coton, de mas, de ligname, de mil, de sorgho. Jusquau dbut des annes 2000, le coton constituait la principale culture de la population avant la crise de ce secteur. Les ressources en levage sont entre autres rduites au gros btail (Bovins, ovins, caprins,). Cette ressource est complte par quelques espces halieutiques dont les activits de pche sont peu valorises. La commune appartient une rgion soumise aux influences du rgime altern de type guinen. Le climat est soudanien et fait dune saison sche (novembre avril) et une saison de pluie (mai octobre) avec une pluviomtrie moyenne. Les units administratives se rsument dix (10) arrondissements qui sont successivement Kandi I, Kandi II, Kandi III, Angaradbou, Benskou, Donwari, Sonsoro, Kassakou, Saah, Sam puis 48 villages et quartiers de ville. La Commune de Kandi a une population de 95.206 habitants (RGPH-2002), soit 47600 hommes et 47606 femmes. La population est majoritairement compose des principaux groupes sociolinguistiques tels que Baatombu (32%), des Peuls (30%) et des Dendis (17%). On y rencontre aussi quelques groupes sociolinguistiques minoritaires que sont les Boo (6%), les Mokolls (5%) et autres constitus de Fon et dAdja (2%). Cette population est majoritairement musulmane avec une proportion de 72,5% suivi du christianisme (catholicisme et protestantisme) 13,5%. La religion traditionnelle occupe 4,6% de la population. A linstar de plusieurs autres communes du Bnin, celle de Kandi est aussi soumise au phnomne de la mobilit des enfants. Elle nest pas une commune pourvoyeuse denfants des fins de traite proprement dite, nanmoins elle constitue un lieu important de transit et de destination des enfants victimes de traite. Cest une commune de consommation de la main-duvre enfantine. Elle est un important carrefour de plusieurs filires de traite et de mobilit denfants en provenance de ou en partance pour les autres communes environnantes (Malanville, Banikoara, Gogounou, Sgbana, etc.), les communes des dpartements de lAtacora et de la Donga et les pays de la sous rgion (Togo, Niger, Nigeria et Burkina-Faso).

1.1.2. Les institutions de lutte contre la traite Sur le plan institutionnel, la commune de Kandi dispose dun Tribunal de Premire Instance (TPI), dun commissariat de police, dune brigade de recherche, dune brigade territoriale, dun centre de Promotion Sociale (CPS) et de plusieurs ONG qui se consacrent la lutte contre la traite et toutes les formes de maltraitance des enfants.

1.2. Prsentation de la commune de Savalou


1.2.1. Histoire et volution administrative La Commune de Savalou est situe 240 kilomtres de Cotonou. Elle partage ses frontires avec les communes de Dassa-Zoum et de Glazou lEst, de Djidja au Sud, de Bant au Nord et la Rpublique du Togo lOuest sur environ 65 km (limite Nord-sud). Situe dans le dpartement des Collines, Savalou est au centre du bnin et constitue lune des principales villes de transit pour les pays de lhinterland en particulier le Burkina Faso et le Mali. Elle donne aussi accs facilement au Nigeria. Cette position en fait une ville carrefour qui connat plusieurs flux de mobilits et o le secteur des services est dvelopp et dynamique. Devenu cercle du moyen Dahomey lpoque coloniale, Savalou avait sa tte un administrateur colonial commandant de cercle et stendait sur 16 230 km. Il comprenait les cantons de Sav, Savalou, Dassa-Zoum, Ouss, Kilibo, Djalloukou, Mahi, Bant, et Manigri ; le chef-lieu tant Savalou. Le cercle de Savalou couvrait aussi toute la rgion du Zou-Nord actuelle et quelques communes du Nord-Bnin (Bassila, Tchaourou). Aprs lindpendance, la rforme de 1960 a cr les Sous-prfectures de Sav et de Dassa-Zoum, celle de 1978 a donn naissance aux sous-prfectures de Bant, de Glazou et de Ouss. Aujourdhui, le ressort territorial de la Commune sest considrablement rduit 2 674 km, soit 2,37% du territoire national. Cependant Savalou demeure lune des Communes les plus vastes et surtout elle est la plus peuple du nouveau dpartement des Collines. La Commune de Savalou est administrativement subdivise en quatorze (14) arrondissements dont quatre (04) urbains (Aga, Agbado, Attak et Ouss). Elle comprend dix sept (17) quartiers de ville et cinquantedeux (52) villages (cf. INSAE, 2002). La commune de Savalou est soumise : deux saisons pluvieuses de Mars Juillet et de Septembre Novembre ; deux saisons sches : la premire de Dcembre Mars et la seconde qui correspond au flchissement des prcipitations en Aot.

Lexistence de deux saisons de pluie constitue un important facteur positif pour le dveloppement de lagriculture dans la comme. Elle est une pnplaine avec des dmes isols appels inselbergs et de petites chanes lui confrant lappellation du "pays de la chane des collines" mais qui participe aussi la rduction des superficies cultivables. Les pittoresques collines servaient dans le pass, de refuges aux populations contre les invasions des royaumes voisins (ZANOU C., 1986)1. Lconomie de la commune est alimente par plusieurs activits. Il sagit de lagriculture, de llevage, de la pche, du commerce, de lartisanat, du transport, de lexploitation du bois de feu et de la transformation des produits agricoles. Les activits telles que le tourisme et lindustrie sont trs peu reprsentes. Le potentiel conomique repose
ZANOU C., (1986) : Les migrations de population et leur impact socio-conomique en pays Maxi, mmoire de matrise de gographie, UNB/FLASH, Abomey-Calavi, 96 pages.
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fondamentalement sur lagriculture. Il sagit dune agriculture extensive, qui occupait en 2003, 40561 habitants dont 19 648 hommes actifs. Les activits conomiques se rpartissent en activits formelles et informelles. Les services commerciaux comptent pour 31,63 % de lensemble du secteur tandis que les entreprises modernes ne reprsentent que 1,56 %. Lartisanat est constitu dactivits de transformation de produits alimentaires, de construction, de menuiserie, de soudure, de tissage, etc. Le tourisme et lhtellerie sont des secteurs conomiques trs peu valoriss malgr les potentialits qui existent. Cette situation pose de srieux problmes demploi pour les jeunes dont beaucoup, notamment les dscolariss et les non scolariss, sont obligs dimmigrer vers dautres localits pour chercher du travail. Les difficults relevant des activits agricoles (alas climatiques, appauvrissement des sols, problmes de march), ont fait quune importance particulire est accorde aux revenus apports par la migration. 1.2.2. Population et caractristiques dmographiques Avec un taux daccroissement annuel de 3,7%, la commune de Savalou a une population de 104 749 habitants (RGPH-2002), soit 50 163 hommes et 54 586 femmes, rpartie dans quatorze (14) arrondissements. La population est estime en 2009 131 872 habitants puis en 2012, horizon du Plan de Dveloppement Economique et Social, 143 980 habitants. Les mouvements de populations, outre les naissances et les dcs, sont galement caractriss par le phnomne migratoire qui a un impact socio-conomique vident, notamment la modification de la structure de la population (avec des soldes migratoires ngatifs entre 1979 et 1984 dans plusieurs villages Mahi) (cf. ZANOU, op. cit.). La population de la Commune de Savalou est ingalement rpartie et se traduit par la prdominance de la population rurale. En 1992, environ 77,7% de la population vivait en zone rurale contre 83% en 1999. On note un rythme plus soutenu laccroissement de la population rurale (5,3). Le nombre de mnage est de 11 857 en 1992 dont 8 280 ruraux. La taille moyenne des mnages est de 6,1. Les mnages ruraux ont une taille moyenne de 6,8. Une autre caractristique de cette population est quelle est trs jeune : 51,14% de la population ont moins de 15 ans (cf. graphique ci-dessous). Cette structure de la population implique que des efforts soient concentrs sur lamlioration du systme ducatif et la promotion de la politique de la scolarisation des filles. Elle tmoigne galement dun potentiel de dynamisme qui constitue un atout pour le dveloppement de la commune.

Graphique de la rpartition de la population de Savalou par groupes dges

Source : INSAE, RGPH 2002 Leffectif des enfants de moins de 17 ans slve 67 555 selon les estimations en 2009. Les enfants en ge de scolarisation, cest--dire ceux gs de 6 11 ans sont dnombrs au total 24 912. Le taux brut daccs lcole est de 105,93%, ce qui donne un effectif absolu de 29 116 enfants ayant eu accs la classe de CI. Mais, le taux net de scolarisation dans cette commune est de 76,58% pour lanne scolaire 2008-2009 selon lannuaire statistique. Les principaux groupes socio - culturels rpartis sur le territoire communal sont : le groupe Adja-Tado : ce sont les Fon et les Mahi. Ils reprsentent 58% de la population totale ; le groupe Yoruba et apparents : les If lOuest, les Itcha au Nord et Idaatcha lEst, soit 32% ; et les groupes ethniques issus des migrations rcentes savoir: les Yom-Lokpa (2,3%), les Peul (2,2%), Otamari (2,5%) Dendi et Baatonu (0,9%) et autres tels que Djafou, Adjakiroko, Abaloko, Nabata etc. En ce qui concerne les religions et la culture, il faut retenir qu Savalou, les cultes traditionnels constituent la religion la plus pratique avec environ 46,5% de la population. Mais depuis lentre des capucins franais sur le territoire national et la pntration de lislam en Afrique, une diversit religieuse a pris place dans les diffrentes communauts notamment le Christianisme (17,9%), lIslam (11,2%), le Protestantisme (3,8%) et autres religions telles que les sectes (20,8%). 1.2.3. Les institutions de lutte contre la traite et la mobilit des enfants Sur le plan institutionnel, la commune de Savalou dispose dun commissariat de police, dune brigade territoriale, dun centre de Promotion Sociale (CPS) et de plusieurs ONG qui se consacrent la lutte contre la traite et toutes les formes de maltraitance des enfants. Le Tribunal de Premire Instance (TPI) qui a autorit sur la commune est implant Abomey, environ 120 km de Savalou.

1.3. Lhistorique de la mobilit et la traite des enfants


1.3.1. Les facteurs historiques de la mobilit dans les communes tudies Historiquement, les populations des communes parcourues sont le rsultat de processus dimmigrations successives. A Kandi par exemple, les populations baatombu et les mokoll seraient venues majoritairement de Busa au Nigeria ; les Peuls de lempire du Mali et les Dendi de lempire de Gao. A Savalou, selon lorigine lointaine, les Mahi seraient venus de Mitogbodji, aux abords du lac Ahm et taient de lethnie Houda. Aprs leur installation, la tradition de la mobilit a continu pour diverses raisons sociales, conomiques, et politiques. Les mouvements migratoires tirent leur origine lointaine des guerres tribales et dhgmonies que se livraient les anciens royaumes. Notamment le royaume de Savalou linstar de tous les royaumes environnants a subi les incursions conqurantes du royaume de Danxome. Ce qui a occasionn beaucoup de dplacements des populations en dtresses et la recherche de refuges scurisants. Au cours de ses guerres de conqute, Savalou a t la fois le thtre dinstallation et de dpart de plusieurs colonies de populations. De plus, la traite ngrire et ses pratiques de razzias ont t dimportants facteurs de la mobilit des populations des ses royaumes. Plus particulirement les razzias et les descentes de pillage effectues par les Wasangari dans le Borgou ont engendr beaucoup de dplacements de populations de Kandi et environs. Avec la colonisation et linvasion des territoires de ces royaumes par le colonisateur, de nouvelles formes de migrations ont vu le jour. Ces nouvelles formes de migrations sont imputables aux pratiques de conscription militaire pour les deux guerres mondiales, aux travaux forcs instaurs par ladministration coloniale au moyen de rpressions violentes. En effet, vitant leur enrlement pour les guerres et fuyant les travaux forcs, beaucoup de bras valides de ces anciens royaumes se dirigeaient vers lOuest ; dabord au Togo puis au Ghana et lEst vers le Nigeria o les travaux forcs navaient pas la mme rigueur tant donn quils ntaient pas des colonies franaises. Cette migration sest beaucoup accentue au dbut des annes 1960 avec lindpendance de certains pays comme le Ghana, la Cte dIvoire et le Nigeria. Mais cette fois-ci, il sagit de migrations volontaires. Car lindpendance de ces pays a connu la mise en chantier dun certain nombre de travaux de dveloppement (infrastructures routires, ferroviaires, industrialisation, extraction de ressources minires, cultures de rente, etc.) qui ncessitaient beaucoup de mains-duvre. A lintrieur du pays et au cours de cette mme priode, le nouvel Etat du Dahomey indpendant cherchait les moyens pour assurer son dveloppement et rpondre aux besoins des populations. Le pouvoir en place a mis en excution une stratgie de taxation travers limpt per capita (t k en Mahi ou diengali en Dendi) qui pesait sur tout individu vivant sur le territoire national. Ainsi, chaque citoyen g de plus de 18 ans tait contraint payer une somme fixe selon le sexe. Selon nos interlocuteurs, les hommes payaient 650f alors que les femmes taient imposes 520f par an. La collecte de ces impts tait effectue manu militari et toute rsistance tait rprime par les militaires qui nhsitaient pas enfermer ceux qui refusent dhonorer ce "devoir patriotique". En consquence, les priodes de recouvrement de ces impts tait toujours vcu comme un cauchemar par les populations. Toutes sortes de moyens taient utilises pour sen acquitter temps, notamment lenvoi de jeunes bras valides et parfois des enfants en aventure la recherche de largent. Beaucoup de mnages taient obligs de faire partir certains de leurs enfants les plus valeureux pour travailler dans les champs et les plantations surtout au Ghana dabord puis au Nigria ou en Cte dIvoire. Ils vont la recherche de largent pour permettre aux chefs de mnages de sacquitter des impts qui psent sur tous les membres du mnage ayant au moins 18 ans. Dautres fuyaient tout simplement cette taxation en cherchant

refuge dans les pays voisins. Ces dplacements pour cause dimpts sinscrivent donc dans le but de sauvegarder toujours lhonneur de la famille. Car ne pas payer cette somme, cest pour le chef de mnage non seulement accepter daller en prison (ce qui est une grande humiliation pour la famille) mais aussi, cest se montrer le plus pauvre et incapable dans le village. De plus, pour assurer le contrle efficace sur les populations, notamment pour faciliter le prlvement des impts per capita, le gouvernement dcida de regrouper plusieurs hameaux pour en faire de gros villages situs notamment au bord des principaux axes routiers. Ces oprations de villagisation ont connu des dguerpissements conduits par des militaires. Plusieurs villages enclavs ont t dtruits et les populations sommes de quitter pour sinstaller dans dautres agglomrations. Cette politique de regroupement na tenu compte daucune considration historique et sociologique. Elle tait guide par des ambitions conomiques et politiques. On forait des populations qui nauraient d jamais cohabiter rester dans les mmes villages. Ainsi, beaucoup de familles quittaient automatiquement avec leurs enfants pour aller sinstaller ailleurs et reconstruire leur vie, refusant ainsi de cohabiter avec tel ou tel groupe culturel. Tout prs de nous, on peut aussi citer les rpressions politiques et les privations de libert orchestres par le rgime rvolutionnaire qui a instaur des pratiques de chasse aux sorciers et dimposition du parti unique aux populations o les opposants politiques taient automatiquement emprisonns. Ces agissements dordre politique ont conduit nombre de citoyens de ces communes et dailleurs fuir leur lieu de rsidence et parfois mme le territoire national pour sinstaller ailleurs. Ils y allaient la recherche dun bien-tre et de la scurit. A ces situations politiques sajoute la crise conomique qua connue le Bnin au cours des annes 1980 et qui a conduit beaucoup de Bninois quitter le pays. Cette crise na pas pargn les populations de Savalou et de Kandi qui se sont vu vides de nombre de leur bras valides la recherche de meilleures conditions de vie, notamment vers la Cte dIvoire, le Ghana, le Nigeria et le Niger. Dune manire ou dune autre, ces situations et pratiques ont suscit nombre de dparts de jeunes bras valides et denfants du lieu de rsidence de leurs parents pour dautres localits la recherche de largent ou de situation paisible. Ces expriences portent les germes des dplacements que connaissent certaines localits actuelles dans la mesure o elles ont construit progressivement lide de cet ailleurs paisible et prospre. Il en rsulte donc que mme en labsence de ces contraintes historiques les jeunes continuent de partir. Ils sont nombreux les enfants qui choisissent eux-mmes de partir tout seul ou en groupe et cette foisci vers le Nigria (pour la majorit des cas), vers dautres communes du Bnin et faiblement vers le Niger. Les causes de ces dparts sont multiples mais les plus importantes restent lies aux conditions de vie des enfants dans leurs mnages, aux ambitions matrialistes personnelles et dautonomisation des enfants et au dsir de devenir marabouts ou dignitaires musulmans. La colonisation agricole encore appele exode rural-rural ou migrations intra rurales constitue aussi un important facteur de mobilit des populations adultes et enfantines. Elle sexplique par la recherche des terres agricoles plus fertiles. Avec ltat de dgradation des espaces villageois de cultures, les jeunes vont sinstaller dans des hameaux ou des fermes et ne rentrent au village que de faon priodique occasionnant ainsi, une dispersion de lhabitat. Dans cette mme catgorie dimmigration, on peut noter larrive massive dans ces deux communes de populations venues de la Donga et de lAtacora notamment des rgions montagneuses trs peu propices lagriculture qui sont la recherche de terres cultivables et fertiles.

Lmigration a rgress face aux mesures restrictives prises par tous les pays daccueil; les cas dexpulsion (Cte dIvoire en 1958, Niger en 1963, Nigeria en 1983 et 1985, Gabon en 1978) et les diffrentes crises conomiques connues par le Ghana qui a expuls les populations ouest africaines manu militari en 1972. Cette migration concerne en particulier les jeunes en qute de mieux tre social, conomique, de paix et de justice. Autrefois, la Gold Coast, aujourdhui la Rpublique du Ghana tait la destination privilgie et particulirement dans les rgions du sud autour de la capitale Accra. Lappellation Ankara (dformation dAccra en langue locale) que lon donnait cette destination trouve son origine dans ces processus historiques. Aller au Ghana signifie localement aller Ankara. Mais lexpulsion du Ghana est reste grave dans la mmoire collective tant elle a t brutale et a marqu plus dun2. Cependant malgr ces restrictions, la commune de Savalou (et dans une moindre mesure celle de Kandi) continue de connatre un important dplacement humain dans tous les arrondissements. Le flux de mobilits rcentes des colons agricoles en provenance de la zone Nord du pays narrive pas le compenser. Ainsi, dans plusieurs localits Mahi comme If, les soldes migratoires sont pour la plupart ngatifs. Au cours de ces dplacements, les jeunes laissaient souvent femmes et enfants la charge des parents. Ils vont dabord sonder les lieux. Ils y restent quelques mois ou annes puis rentrent pour se prparer pour des sjours plus longs avec leur famille en cas de succs dans le pays daccueil. Ceux qui subissent des msaventures et qui parviennent sen sortir ne retournent plus. Cela dit, historiquement, ce dplacement concernait surtout les jeunes bras valides en qute de travail salari pour des meilleures conditions de vie. Mais dautres sont essentiellement guids par leur got pour laventure ou le dsir de dcouvrir dautres ralits en dehors de chez soi. 1.3.2. Les anciennes pratiques communautaires autour de lenfant et ayant rapport avec le phnomne de dplacement Dans le contexte ancien, le dplacement denfants sous contrainte en dehors du lieu de rsidence des parents pour des fins conomiques, tait un phnomne peu connu des populations. Lenfant est une fortune, un capital la fois conomique et social. Plus on en a chez soi, plus on accumule les richesses et plus on est considr par les autres. Il constitue non seulement une force de travail qui permet daccrotre la production, mais galement une assurance vieillesse. Avoir (beaucoup) denfants dans ces familles cest disposer de la mainduvre gratuite pour accrotre la production. Ceci explique la vnration dont lenfant est lobjet dans les groupes sociaux culturels des localits parcourues. Labsence denfant dans un mnage bariba par exemple, est toujours un drame et une humiliation pour la famille (au sens large). Or dans cette socit, comme cela sera dmontr ultrieurement, la honte est ce quil y a de plus redoutable. Aucune famille ne peut supporter voir un des leurs faire objet de raillerie et de divers commrages. Cest pourquoi, on donne des enfants aux membres de la famille qui nont pas pu en avoir. Mais aujourdhui, le placement des enfants est dpouill de tout son contenu regrette la vieille Orou Sikki Bak Nyo rencontre Kandi. Dans ces contextes, il apparat toujours dramatique pour un parent de voir ses enfants en situation de servitude. En pays bariba en gnral et Kandi en particulier, lorgueil et le sens social de la honte font que les parents prfrent garder leurs enfants avec eux quelle que soit la prcarit dans laquelle ils vivent. Cest une honte pour un Bariba dtre considr comme un incapable. Car envoyer son enfant ailleurs pour travailler est interprt dans cette socit comme signe dincapacit des parents subvenir ses besoins et son ducation. Au-

En bariba cette poque est dsigne par lexpression kore busia ou busia . Cest une expression dorigine haoussa qui signifie expulsion, renvoie des trangers .

del des parents cest toute la famille qui se trouve ainsi stigmatise pour son incapacit satisfaire les besoins alimentaires de ses membres. Cependant il importe dtablir une nuance. Le confiage denfants reste une pratique sociale ancienne et courante dans les communes parcourues. La pratique de ladoption existait et rpondait certaines fonctions sociales telles que la consolidation des liens familiaux, lassistance aux vieilles personnes, lducation et la formation des enfants. Le phnomne de la mobilit des enfants par le biais de ladoption constitue donc une ralit historique qui se manifeste au sein de tous les groupes sociolinguistiques. Mais il connat des issues diffrentes en fonction des groupes ethniques et suivant des trajectoires diverses. Initialement, la mobilit des enfants se manifestait par leur placement auprs de parents ou amis des parents biologiques. Ce placement portait en gnral sur des enfants qui ont partir de lge de six ou sept ans et plus, parce quon considrait qu cet lge lenfant peut distinguer le bien du mal et quil peut exercer des activits les plus lmentaires. Ds cet ge lenfant est progressivement intgr aux activits de production de la famille : il peut faire des courses, soccuper des corves mnagres et surveiller les plus jeunes3. Mais il y en a qui sont adopts plus tt, parfois ds le sevrage surtout chez les populations autochtones de Kandi. Le consentement des enfants nest souvent pas requis pour ce placement. Il leur est impos par les parents comme tous les choix visant les former (duquer). Tout dabord, ladoption sinscrit dans le cadre de la consolidation des liens familiaux ou de la solidarit sociale entre adultes. Dans ce cadre, des parents ayant plusieurs enfants dcident den confier un ou plusieurs aux personnes striles ou ayant trs peu denfants (un ou deux) membres de la famille ou tout simplement des amis ou connaissances mais sans aucune arrire pense conomique. Ces personnes sont considres comme vulnrables parce quelles nont pas du tout ou elles ont trs peu denfants considrs comme la richesse des familles. Ils sont lobjectif du mariage et la raison dtre des femmes dans un foyer. Ils constituent la main-duvre familiale et le support des parents au soir de leur vie. Cest le capital le plus prcieux qui permet dassurer la continuit de la ligne conformment aux dsirs des anctres. Lenfant incarne un anctre et il permet la perptuation de la descendance et du groupe social ou clan auquel il appartient. De ce fait, il constitue llment de valorisation de la femme dans son milieu et permet son maintien au foyer. Si la femme na pas denfant, sa position dans la famille est incertaine et fragile. La naissance dun enfant dans une famille constitue pour la mre le cordon ombilical qui la lie celle-ci. Une femme qui ne fait pas denfant est semblable une ruche sans miel chez les Bariba. Elle subit des pressions fortes susceptibles dengendrer son expulsion du domicile conjugal. Cest pourquoi dans ces familles, la strilit de la femme prend un caractre souvent dramatique et justifie les recours frquents aux dieux et aux charlatans ou autres marabouts pour solliciter leur intervention. Ainsi, le placement denfant au sein dun foyer qui en est dpourvu constitue-t-il une forme dadoption traditionnelle. Dans ce cas, les enfants sont traits comme les enfants biologiques des parents adoptifs. Ce sont eux qui rpondent deux et leur assurent une ducation dans la plnitude des moyens dont ils disposent. Cette ducation se droule sans aucune forme de discrimination. Dans cette socit, lenfant est considr comme un don naturel. A Kandi, ce sont souvent les neveux et les nices qui sont frquemment confis leurs oncles. Traditionnellement, un homme garde toujours un ou plusieurs enfants
Cf. C. Oppong (1991): Conjugal and parental roles in african families : old and new models in UAPS, Conference on Women, Family and population, (Ouagagdougou, 24-29 April, 1991), Dakar, Union for African Population Studies.
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de sa sur ou de son frre. Un homme qui assure lducation et la survie des enfants est socialement considr comme leur pre. Il est cens les duquer et les traiter comme ses propres enfants sans discrimination. Ici, ladoption ne sinscrit pas forcment dans le sens de combler labsence denfants dans le mnage. Elle a un objectif ducatif et vise renforcer les liens entre les diffrents membres de la famille largie. Autrefois, cette pratique se droulait sans difficult majeure. Lenfant est lev jusqu lge de mariage sans lintervention des parents biologiques. Pour toute chose, lenfant doit se rfrer son oncle. Dans ces conditions, mme en cas de maltraitance ventuelle de lenfant, les parents biologiques ninterviennent pas. Cela fait partie des stratgies ducatives selon les perceptions locales. Pour eux, cest le seul moyen pour que leur enfant devienne un homme endurant, un vrai homme, brave et capable daffronter toutes les souffrances ou difficults de la vie quotidienne. Il sera un homme qui sait endurer sans se plaindre, un homme qui sait donner mme sil na plus rien. Dans cette optique, il arrive mme que dans la mme cour, que lenfant ne reste pas avec ses parents biologiques. De faon gnrale les populations estiment que ladoption vise aussi accompagner les vieilles personnes qui se trouvent seules au soir de leur vie. Dans ce cadre, on voit qu Kandi par exemple aussi bien chez les Bariba que chez les Mokolls, de petites filles sont confies leur grand-mre. Elles leur sont confies pour les aider dans leurs petites activits quotidiennes. Elles vivent avec ces personnes ges et leur tiennent compagnie. Lide, cest de permettre aux personnes ges de ne pas sennuyer et penser trop la mort. Les enfants de ces personnes ges confient leur descendance, pour viter que leurs parents meurent dans le chagrin et la solitude.
Cest des vieilles quil faut accompagner jusqu la tombe sans quil y ait discorde entre elles et toi qui es leur enfant. Mais en fin des comptes, cest lenfant qui rcolte les pots casss. Parce que ses frres et surs qui sont rests avec toi ont suivi une certaine ducation, ils ont t lcole, ils ont un boulot et tout a. Mais la mort de la vieille, lenfant devient un trane pas. Toi qui es leur papa, en dfinitive tu vois quil y a une diffrence entre tes enfants. Et , cest un problme (Une autorit de la commue de Kandi, 23/11/2009).

Ces enfants appeles nikuro ninnuru = "enfant gards par la grand-mre" ou meromkore cest--dire "benjamine de maman" reoivent une ducation traditionnelle. Elles ne vont pas lcole parce quelles sont en gnral le seul soutien de la grand-mre. A ce titre, elles sont la fois exploites et adules par les grands-mres. Elles participent aux travaux champtres en compagnie de ces personnes ges, transportent les fagots de bois, et font les corves deau et les travaux domestiques. Mais ce sont aussi des enfants gardes par les grands-mres comme les prunelles des yeux. Elles naiment pas les voir souffrir ou maltraiter. Elles ont les bons mets de grands-mres qui leur consacrent lessentiel de leurs petites conomies. Localement on les appelle des enfants gtes parce quelles sont supposes mal duques. Elles sont protges par les grands-mres. Ce qui fait quon pense quelles ne peuvent endurer des souffrances de la vie. Malgr les activits pnibles auxquelles elles sont soumises, localement, ces enfants sont perues comme des tres habitues la facilit. Dans cette socit, la bonne ducation est synonyme de dressage, de soumission, de lapprentissage de lendurance, de la contrainte, de chtiment et de sacrifice. Car pour les parents, si un enfant nest pas capable dobir autrui, il ne peut obir lui-mme . Parfois, ces enfants sont aussi confies aux grands-mres non seulement pour leur tenir compagnie, mais aussi en raison du dcs, de labsence pour diverses raisons ou dinvalidit de leur mre. Dans ce cas, tous les enfants dune mme mre sont confis la grand-mre. Lobjectif est dviter ses enfants, les maltraitances que pourraient leur infliger les copouses de leur mre absente.

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Ladoption sinscrit aussi dans un but principalement ducatif et de formations diverses. Il est question pour lenfant daller chercher une nouvelle connaissance, un savoir-faire qui nexiste pas dans la famille. En envoyant ainsi lenfant, on attend de lui quil ait une autre ducation diffrente de celle donne par la famille aux autres enfants, quil importe dans la famille une nouvelle comptence non hrite. Lobjectif est de diversifier les connaissances que dtiennent les membres de la famille. Dans cette optique, lenfant est confi un spcialiste dans un domaine donn et il reste avec celui-ci tout le temps de lapprentissage. Il vit avec son matre, laccompagne dans toutes ses activits et apprend de lui en le voyant faire. Celui-ci lui transmet son savoir et lui assure la subsistance. Ce spcialiste peut tre un artisan (forgeron, charpentier), un dignitaire religieux (matre coranique), un tradithrapeute (gurisseur, fticheur ou spcialiste de f), etc. qui a pu convaincre et gagner la confiance des parents par la qualit et lassiduit au travail. Il doit tre quelquun de grande renomme au moins locale, une personne modle, sage et comptente dans son domaine, une personne de grande probit morale et dintgrit. Ladoption peut aussi sinscrire dans un objectif ducatif ; elle est dans ce cas la manifestation de volont des parents dun enfant lui donner une bonne ducation . A Savalou, ce type de placement concerne souvent les premiers enfants dun jeune couple ou un enfant jug de caractre difficile (vi kplon ma se) que les parents se sentent ou sont considrs comme incapables de redresser . Dans ces cas, lenfant est confi un proche parent ou un professionnel reconnu pour son travail. Lenfant vit chez lui et est sa charge. Il soccupe de son ducation et de sa formation jusqu lge adulte. Dans tous les cas, dans les diffrentes localits parcourues, le placement ou ladoption de lenfant visait initialement faire de lui un adulte responsable.

1.4.

Les transformations / dformations des pratiques locales de la mobilit

Aujourdhui, le phnomne du placement denfant prend des dimensions inquitantes. Il a subi une perversion qui lui a donn un caractre essentiellement lucratif. Cest le cas par exemple Savalou, longtemps classe commune non pourvoyeuse denfants. En effet, le dveloppement de lindividualisme, le relchement de la solidarit traditionnelle et des liens familiaux, consquence de la dislocation des familles larges, lamenuisement des ressources des familles rurales et limportance de largent dans les rapports sociaux sont les causes essentielles de lavilissement du phnomne de placement denfants (vidomgon). Les enfants sont nombreux tre placs au sein de familles, le plus souvent inconnues, des fins dexploitation conomique de leur travail (cas de Savalou). Ils sont utiliss dans tous les domaines dactivits moyennant de maigres rmunrations, par des personnes nayant souvent aucun rapport familial avec les parents. Dans ces familles daccueil, les enfants subissent toutes les pires formes de maltraitance et sont soumis des travaux qui requirent des forces physiques au-del de leur capacit. Beaucoup denfants deviennent presque des esclaves pour les familles auprs desquelles ils sont placs. Ils sont exploits dans les activits conomiques et domestiques sans soins et sans ducation. Ce constat gnral explique par exemple le fait que de nos jours dans la commune de Kandi mme si le placement continue, il est de proximit. Les parents ne veulent plus envoyer leurs enfants loin deux o ils ne peuvent exercer aucun suivi. De ce fait, mme les pratiques

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traditionnelles dentraide au sein des familles commencent par tre abandonnes en raison des mauvais traitements que subissent les enfants placs. La montisation du phnomne de vidomgon prend sa source du fait de lentre massive des femmes dans la sphre publique de travail. Aujourdhui, les femmes bninoises ne sont plus confines dans la sphre domestique. Elles sont de plus en plus scolarises et un nombre grandissant dentre elles devient des salaris ou des commerantes trs mobiles. Elles nont plus le temps pour soccuper des tches domestiques, de leurs enfants et de leurs poux. Elles recourent alors en premier lieu aux enfants de leurs frres et surs, tantes ou oncles rsidant dans les villages et dans des conditions conomiques difficiles. En cas dinsuccs, elles sappuient sur des intermdiaires locaux qui sont chargs de la recherche denfants dans dautres familles. Les enfants sont ainsi dports dans les grandes villes du Bnin, au Nigeria ou dans dautres pays en Afrique, sur la base de promesses faites leurs parents et de quelques sommes dargent (5 000 12 000 FCFA). Les intermdiaires qui favorisent cette traite sont souvent des amis ou des camarades de promotion dcole rests au village ou ailleurs dans la commune. Aujourdhui ce sont ces intermdiaires qui se rendent plus dans les villages et les fermes proches de Savalou centre (Kpataba, Sogo, Dagadogo, Sohdji, Aglakindji, Batodogo) et ou dans les arrondissements reculs pour proposer aux parents de trouver du travail salari et de la formation professionnelle aux enfants en ville. Mais, ces enfants sont toujours exploits et nont rien de ce qui leur avait t promis par les intermdiaires.
Certaines personnes se rendent dans les familles dfavorises vivant dans les fermes et les campagnes et promettent aux parents dassurer aux enfants un avenir meilleur leur enfant mais ils vont les exploiter au profit de leurs propres enfants (Y. H., patronne datelier, Savalou, 07/12/09).

On remarque que ce type de placement des enfants des milieux ruraux, des fins conomiques, porte de plus en plus aussi bien sur les filles que les garons gs de 7 17 ans, avec une forte proportion des filles. Cette forme de mobilit des enfants sous contrainte rsulte des stratgies de russite dveloppes par nombre de familles vivant au village. Les parents des enfants dcident de les placer auprs dun parent qui a connu du succs et qui volue en ville parce quils pensent que cest en ville quil y a le bonheur au regard de lapparence que prsentent les hommes et les femmes vivant en ville. Vivre en ville ou aller dans un autre pays est peru par eux comme un facteur de succs. Ainsi, cdent-ils facilement aux demandes faites eux par ces fonctionnaires et commerants qui leur proposent damener leur enfant en ville afin de lui assurer un avenir meilleur. Cette mobilit est favorise par certains besoins sociaux dont notamment, la recherche du travail salari : pour payer les frais dapprentissage ou les frais de libration. pour acheter les outils de travail pour constituer la trousse de mariage pour aider la famille prendre ne charge les besoins quotidiens surtout quand il sagit des filles qui vivent avec leur maman veuve et chef de mnage pendant les vacances pour runir les frais de scolarit et les fournitures scolaires etc.

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Dans ce cas lenfant constitue bien souvent un acteur passif de la mobilit qui la famille conoit un projet de vie dont il est lartisan principal. La ralisation de ce projet familial ncessite la participation de lenfant par son travail personnel. En dpit des consquences ngatives de cette pratique aussi bien sur les enfants, les familles et la commune, beaucoup de parents continuent de placer leurs enfants et surtout les jeunes filles. Dj entre six et sept ans, on voit en la fille un tre capable de soccuper des travaux domestiques, dentretenir la chambre et daider dans le petit commerce. Les filles sont considres comme plus utiles aider les parents que les garons. Elles sont alors plus sollicites partir de cet ge dans les corves domestiques. Dans les campagnes, ce sont les nombreuses jeunes filles trs peu ou non scolarises qui sont exposes ce phnomne. En milieu rural, on continue penser que si les filles font de longues tudes, elles pourraient tomber prcocement enceinte dun enfant dont la paternit pourrait tre douteuse. Lide des parents en plaant leur fille chez une tierce personne, cest de lui assurer un avenir enviable ; la rentabiliser car la personne qui laccueille promet de linscrire dans un centre de formation professionnelle. En retour, la fille lui rendrait des services durant plusieurs annes par son appui aux travaux domestiques et aux activits commerciales de la tutrice car ce sont presque toujours des femmes qui accueillent ces enfants. Ainsi, la mobilit des enfants vers lextrieur est parfois force pour certains enfants (cas de Savalou) dont le consentement nest jamais requis. En gnral, les parents sont consentants pour le dpart des enfants au Nigria et certains parmi eux, leur donnent mme de largent de poche (2.000 F 3.000 F). Dans beaucoup de cas, ce sont eux qui suscitent le dpart des enfants quils envoient en aventure : ton bo yi ba nu : cest--dire sortir et aller chercher . Les parents donnent leur bndiction aux enfants et implorent le concours des dieux et des mannes des anctres par des rituels et des sacrifices quils organisent ces occasions. Dans ce cas la mobilit sinscrit dans un projet collectif, familial de russite. Lenfant part chercher de largent au profit de toute la famille. Tous les membres de la famille voient en son dplacement lespoir de sortir de la misre qui la caractrise. Ce qui fait quils ne font recours aux forces de scurit et aux autorits locales (chef de village et CA) pour dnoncer le phnomne que lorsque les enfants sorganisent volontairement pour quitter nuitamment le village en les abandonnant eux-mmes, eux qui nont pas de moyens et qui sont physiquement incapables dassumer toutes les charges de la famille. La dnonciation est donc stratgique et vise faire revenir les enfants pour finir par les exploiter dans les travaux champtres au village. Cest une stratgie de survie pour les parents qui ne sont plus en mesure dassumer les charges familiales sans le concours des enfants.
Si vous sortez dici et vous allez dans dautres localits, vous allez voir les enfants dici, gs de 8 9 ans qui travaillent dans les champs et en fin danne, les parents vont chercher de largent chez eux. Par manque de moyens, ces enfants sont aussi confis des parents ou amis et autres qui viennent nous mentir . (CA Gobada, 14/12/09).

Mais la mobilit nest pas toujours impose lenfant par les parents. Ceux-ci prennent bien souvent une part active lanimation du phnomne de faon volontaire et autonome. Les enfants dcident eux-mmes de partir en ville parce quils pensent que cest l quils trouveraient les moyens de russir leur vie. Ils sont porteurs de projets individuels de vie quils voudraient raliser et cela les amne quitter le domicile parental, parfois dans la clandestinit linsu des parents.

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1.5.

Le visage de la mobilit des enfants et jeunes

La mobilit des enfants est une ralit dans les communes parcourues et se manifeste sous trois formes principales. Il y a dabord les enfants qui viennent dailleurs et sinstallent dans ces communes la recherche dun travail rmunr. Ils sont les plus nombreux Kandi par exemple. Ensuite, il y a ceux qui quittent les communes tudies pour dautres localits du Bnin ou pour les pays voisins. Parmi eux, on retrouve la fois ceux qui cherchent un travail rmunr que ceux qui vont pour la formation (apprentissage, scolarisation). Ils sont les plus nombreux dans la commune de Savalou. Enfin, il y a le groupe des enfants qui circulent lintrieur de leur commune. Ils quittent souvent les villages pour les villes de Kandi ou de Savalou selon les cas. Ce groupe denfants est essentiellement constitu des lves et des apprentis. Dans les trois formes de mobilits, ce sont les enfants en provenance des milieux ruraux qui sont majoritairement concerns.

1.5.1. La mobilit des enfants venant dailleurs Ce type de dplacement vise tirer des profits du travail des enfants. Il concerne des enfants dont lge est compris entre 5 ans et 17 ans. A Kandi, ils sont en majorit des garons. Mais on rencontre aussi les filles qui ont quitt les familles modestes ou pauvres rgime polygamique. Mais Savalou, les deux sexes sont concerns dans presque les mmes proportions. Dans ce cas, lenfant est engag sur la base dun contrat dure dtermine soit dans les domiciles, les plantations ou dans les marchs contre une rmunration mensuelle ou annuelle arrte de commun accord avec les parents ou lintermdiaire qui va chercher lenfant depuis son village. Dans le cas des petits enfants (moins de 12 ans), la rmunration est verse lintermdiaire dont le domicile est souvent au chef lieu des communes et qui rpond de lenfant. Il gre largent en son nom. Les priodes darrive des enfants sont fonction des motifs des dparts et des diffrentes ralits du terrain. Les lves viennent rechercher les ressources pour prparer la rentre scolaire. Pour ce faire, ils viennent deux fois lan : pendant les vacances entre juillet et septembre et au cours des congs de Nol en dcembre. Les garons non scolaires eux viennent au dbut de la saison des pluies et y restent jusquaux rcoltes. La plupart des garons sont employs dans les plantations de coton et les BTP. Les filles, elles, viennent tout moment et elles y restent pendant 1 3 ans. Pour les talibs la dure de sjour varie de quelques mois plusieurs annes (jusqu 5 ans.) Les diffrentes formes de mobilit constates concernent aussi bien des enfants venus des villages intrieurs aux communes tudies que des enfants en provenance dautres communes du Bnin ou du Togo. Ils proviennent en majorit des communes de Bant, de Ouak, de Djougou, Ouassa Phunco, Glazou, Ouess, etc. et de quelques villages de la zone If au Togo. Ce sont des filles et des garons avec une forte proportion des jeunes filles If de la commune de Bant Savalou et celles venant du Togo et de la Donga Kandi. Ils sont issus des familles nombreuses ou victimes du non regroupement familial. La plupart ne sont pas inscrits lcole ou lont abandonne faute de ressources pour assurer rgulirement les frais de scolarit et les fournitures scolaires. Il y a aussi les diffrents apprentis qui sont la recherche de moyens financiers pour payer les frais de formation ou de libration ou pour acheter les outils de travail. Bien souvent, cest une cause rcurrente mais conjoncturelle qui est voque pour justifier le dpart des enfants bninois de leur rsidence habituelle. Il sagit de la pauvret montaire des parents. Cette pauvret rsulte souvent du faible rendement

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agricole due la dgradation des sols, de la faible pluviomtrie et de linaccessibilit aux intrants devenus trs chers pour les agriculteurs. La mvente des produits vivriers, lincapacit des agriculteurs conserver ces produits pour les revendre un prix plus lev en priode de soudure, le nombre plthorique denfants dans les familles, la chert des fournitures scolaires et les cots financiers levs des photocopies quexige la mise en uvre de lapproche par comptence dans les coles primaires et les collges4 sont aussi voqus comme causes majeures de la pauvret des populations . Les parents se trouvent alors dans lincapacit dacheter les fournitures scolaires aux enfants, de sacquitter des frais de formation, de libration et dachat doutils de travail aprs leur formation. Au nombre des causes conjoncturelles, il faut aussi inclure labsence des parents pour raison de dcs. Lorsque lpoux dcde, la veuve se retrouve seule soccuper des enfants. Souvent, elle est incapable dassurer leurs besoins. Les parents du dfunt, napportent pas grand-chose en raison aussi du nombre lev des enfants leur charge. Quand la femme se remarie, le nouvel poux ne soccupe pas non plus des premiers enfants de celleci. Ils sont parfois abandonns aux pires formes de maltraitances de la part des copouses de leur mre. Ils doivent alors se dbrouiller pour survivre. Ceux qui sont scolariss abandonnent lcole et ceux qui ne le sont pas ont de minces chances de ltre. Mais parmi ces enfants, on retrouve galement ceux qui poursuivent leurs tudes mais qui pour les mmes raisons sus-voques, viennent en ville chercher de largent pendant les vacances pour prparer la rentre scolaire suivante. Cette forme de mobilit saisonnire concerne des enfants filles comme garons mais avec une prdominance des filles. Ils viennent travailler en ville sous le couvert des jobs de vacances . Gnralement, ils viennent par groupes de jeunes avec un responsable qui est venu deux ou trois fois dj dans le milieu et qui est cens connatre les rouages de la ville. Ces enfants viennent majoritairement de familles principalement agricoles et trs nombreuses.
Un homme peut avoir 3 5 femmes, dautres vont jusqu' 7, mme les jeunes daujourdhui. Et les femmes font aussi beaucoup denfants : 6 7 pour une femme dans un foyer de 5 7 femmes (S.R Journaliste, Chef du village de Tchetti, Prsidente de GF, 16/12/09).

Ces enfants qui quittent leurs villages pour sinstaller dans les villes Savalou ou Kandi, sadonnent essentiellement aux activits champtres pour certains garons. Dautres se retrouvent sur les chantiers de construction en tant quaides maons, dans les marchs ou les autos gars en tant que porte-faix ou dockers ou dans les ateliers de menuiserie. Les filles, quant elles, restent souvent dans les bistrots comme serveuses et sadonnent trs souvent la prostitution. Mais il y en a aussi beaucoup parmi elles qui sont employes comme domestiques ou comme vendeuses deau, de condiments et autres articles dans les marchs et autres lieux publics. Elles assument aussi la garde des enfants et des personnes ges. Elles sont hberges dans des chambres collectives ce qui favorise lexploitation sexuelle. Parmi elles, on retrouve aussi bien des trangres que des natives des deux communes, surtout Savalou. Ces enfants sont employes par les fonctionnaires locaux, commerantes, les nourrices, les patrons (de buvettes, de restaurants, de maquis, ou dateliers), les chefs maons et menuisiers. Beaucoup de ces enfants, quil sagisse des Bninois ou des Togolais, sont convoys par des intermdiaires lorsquils devraient sinstaller Savalou ou Kandi pour quelques annes (2 3 ans). Ces intermdiaires sont en gnral des ressortissants de lieu de provenance des enfants. Ce sont eux qui sont chargs de leur trouver du travail moyennant une rtribution
Certains parents affirment mme que de nos jours, avec lapproche par comptence, les matres et les professeurs ncrivent plus au tableau. Il semble que les enseignants demandent aux coliers et lves de photocopier chaque cours. Ce qui contribue lever les dpenses de scolarisation des enfants.
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convenue entre eux, les parents des enfants et parfois les enfants eux-mmes. Le montant de cette rtribution varie dun enfant un autre, entre un et trois mois de salaire. En plus du versement de cette rcompense en numraire lintermdiaire, une fois venu en ville, il arrive que lenfant consacre entre un et trois mois de travail gratuit celui-l qui le loge et le nourrit pendant ce temps.

1.5.2. La mobilit des enfants qui partent des milieux dtude Le dpart des enfants de Kandi pour dautres rgions apparat trs rare surtout lpoque o la culture du coton tait trs dveloppe et donnait beaucoup dintrts aux paysans. En effet, la culture du coton requiert une main-duvre importante laquelle participent fortement les enfants. Ils sont donc rarement oisifs car ils nont souvent pas de temps libre pour sadonner des formes aventurires de mobilit. Par ailleurs, mme sans activits abondantes et en situation de pauvret, les parents prfrent garder avec eux les enfants. En raison de la crainte de subir la honte et des mdisances, les parents ne voudront pas voir que lon dsigne leur enfant comme un enfant en situation de servitude dans le domicile, dans un restaurant, un maquis, ou les plantations dautrui dans le but de gagner de largent. Cependant, dans cette commune, il y a de petites filles, souvent non scolarises, qui sont places chez les tantes, les cousines de leurs parents pour aider celles-ci nayant pas beaucoup ou pas du tout denfants dans leurs tches quotidiennes. Aussi, lorsquune jeune fille se marie, rejoint-elle toujours son foyer conjugal en compagnie dune petite fille qui laiderait dans ces tches domestiques et quelle est charge dduquer ne serait-ce que pour un laps de temps. Parfois, cette petite fille reste avec elle jusqu laccouchement ou jusqu ce quelle aussi se marie son tour. Ces types de placement concernent les filles dont lge est compris entre 9 et 11 ans gnralement issues de familles revenu moyen ou pauvres. Quant aux jeunes garons des centres urbains ayant quitt lcole, ils ont pour vocation daller apprendre des mtiers. Certains dscolariss nourrissent lambition de devenir des soudeurs, mcaniciens, marabouts, Cheik, etc. Les jeunes de Kandi sont beaucoup plus attirs vers la conduite. Pour cela, ils vont vers Parakou, Cotonou pour avoir un patron conducteur ou un propritaire de camions encore appels gros porteurs . Pour la majorit des enfants non scolariss vivant dans les villages, cest le dpart pour le Nigeria qui constitue plutt la motivation essentielle. Ils sorganisent pour y aller par petits groupes nuitamment et clandestinement. Dans ces cas naissent des conflits au sein de la famille entre enfants et parents. Ces derniers utilisent plusieurs types de moyens pour les maintenir auprs deux. Le moyen le plus utilis est le mariage forc. On donne une responsabilit prcoce lenfant en lobligeant se marier. Le Kandissounon (chef de terre), son enfance, a t par exemple amen se marier contre son gr une jeune fille qui lui a t choisie par ses parents, pour lempcher daller au Nigeria. LImam de Tankougou, un vieillard denvirons 100 ans, a russi faire rester ses enfants en leur faisant manger la houe ( bu tebo disia ), c'est-dire quil leur prpare certaines potions bases dherbes locales dont les effets court terme donnent aux enfants le got des activits champtres et les y maintiennent. Les enfants vont surtout la recherche de matriels et outils agricoles (paires de bufs, charrues, intrants, etc.) et des biens personnels de prestige (motos, feuilles de tle, appareils chanes Wi-Fi, etc.). Dans un pass rcent, la mobilit est alimente par le dplacement de jeunes et des enfants en direction de la Cte dIvoire et du Ghana. Mais les

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itinraires des mobilits des jeunes et des enfants en provenance de ces communes ont connu une rorientation au profit du Nigeria essentiellement et du Niger quelques fois depuis quelques annes. Les raisons de cette rorientation sont relatives au renvoi des immigrs partir du Ghana au dbut des annes soixante dix, la rcente guerre civile en Cte divoire et aussi au fait quun nombre important dimmigrs ont contract le VIH/SIDA en Cte dIvoire et sont rentrs au village et dcds quelques mois ou annes plus tard. Toutes choses qui ont contribu dcourager les futurs candidats la migration vers ces pays. Mais aussi cette destination nigriane est prfre par les enfants dabord en raison de la proximit gographique de ce pays avec les deux communes ; ensuite la proximit linguistique et culturelle car il y a de fortes communauts bariba, boo, mokoll et peule au Nigeria pour les enfants de Kandi et les Yoruba pour ceux de Savalou et plus particulirement les enfants ressortissants de la zone If de la commune. Ce sont donc des enfants qui dune manire ou dune autre partagent une certaine proximit linguistique et historique avec certains peuples du Nigeria. Ils ont par consquent des facilits sinsrer dans ces parties du Nigeria et nont souvent pas de problme de communication. A cela sajoute la force de la monnaie nigriane (le Naira) par rapport au CFA (un naira vaut entre 15 et 18 francs CFA). Les enfants y vont la recherche de travail rmunr et ils y sont exploits dans les mmes activits champtres que dans leur commune de provenance (cultures dignames, plantations de bananes, de cacao, etc.). Cependant, il y en a qui y vont non pas pour la recherche de largent ou de bien matriels, mais pour les tudes coraniques. Certains y restent pour des priodes indtermines parce que dus ou perscuts (cas des enfants dits sorciers) au fil des ans au sein de leur famille ou de leur villages ; dautres y vont pour 6 12 mois et reviennent une fois quils estiment avoir obtenu ce quils sont alls chercher. Ceux qui y vont pour les tudes coraniques eux, restent pendant trois quatre ans avant de rentrer une fois la lecture du Coran termine. En gnral, ces enfants rentrent avec des motos Bajaj pour les enfants de Kandi ou Jinsheng pour les enfants de Savalou, des postes radios, des chaussures (derbies), des tenues haoussa, des chapeaux, des turbans et autres effets vestimentaires pour leurs parents. Pour les enfants rencontrs Kandi, cest la chute de la production cotonnire qui les a obligs sortir. La production massive du coton Kandi a donn aux enfants le got de largent. Au moment o le coton avait une valeur financire importante, il a fait la gloire des enfants de cette commune au mme titre que leurs parents. Ils taient des enfants riches et habitus une vie plus facile. Ils pouvaient tout obtenir deux-mmes parfois sans mme laide des parents et faisaient la fiert de ces derniers. Au cours de cette priode de gloire, beaucoup dlves se sont dscolariss pour regagner les Associations de producteurs de coton notamment, les GV dont ils taient les secrtaires. Certains taient encourags par les parents qui pensaient quil tait plus facile davoir le mieux-tre par le coton que par le long circuit scolaire dont le rendement est incertain surtout au regard des nombreux diplms sans emploi ressortissants de la commune qui gonflent le nombre des intellectuels chmeurs. Mais aujourdhui avec cette crise cotonnire, mme la survie quotidienne savre difficile pour les populations en gnral et pour les enfants en particulier. Ds lors, la solution pour beaucoup denfants, cest de partir du village pour chercher un mieux-tre ailleurs. Ainsi, une fois quils voient leurs voisins revenir avec une moto du Nigeria, ils sorganisent pour quitter leur tour. La plupart des jeunes et des enfants quittent donc pour des ambitions matrielles personnelles ou pour sauver lhonneur de la famille en trouvant de largent pour payer les dettes contractes par les parents. Dautres aussi y vont pour avoir les moyens dacheter les feuilles de tles pour la toiture des chambres des parents parce que tous leurs voisins ont des toitures en tles. Pour ces enfants et pour leur famille

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cest une honte de ne pas avoir des toits en tles. Ils ne veulent pas subir les injures de leurs voisins ou des camarades. Mais Savalou, la mobilit des enfants partir de la commune est un phnomne social ancre depuis longtemps dans les pratiques des populations. Elle est presquun rite de passage pour les jeunes. Aller au Nigeria est vcu comme une bravoure, cest un signe de courage. Elle permet aux enfants de mesurer leurs capacits physiques et morales, cest aussi un canal ou une occasion de changer de statut car elle permet aux enfants de passer dune situation de dmuni une situation matrielle amliore : les motos, les feuilles de tles et les appareils lectromnagers sont des signes de modernit qui donnent une certaine valeur, des considrations dans les villages. Tous les enfants qui vont et reviennent du Nigeria avec des biens matriels sont respects par les autres. Ils bnficient dune certaine considration sociale, ne serait-ce que pour un moment. Aujourdhui, malgr les souffrances endures dans les plantations et les domiciles au Nigeria (mauvais traitement, svisse corporels, mauvaise alimentations), malgr les msaventures subies au niveau des frontires (les motos non ddouanes sont souvent arraches par les autorits douanires la frontire et certains rentrent bredouille), malgr le non respect des contrats par les employeurs et les intermdiaires et enfin en dpit des nombreux cas de mort et de disparition, des centaines denfants et de jeunes de Savalou continuent cette aventure (cf. illustration ci-aprs). Le phnomne apparat comme irrsistible pour les enfants. Lorsquun enfant part et revient avec une moto ou dautres biens matriels, plusieurs autres enfants de la mme gnration organisent leur dpart sous la conduite de lun deux ayant dj effectu laventure. Ils se dplacent en bandes sans se poser de questions. Lessentiel pour eux, cest de partir. Partir pour se soustraire du joug parental devenu trop pesant et prgnant dans leur vie. Avec les parents, les enfants sont pessimistes quant leur avenir. Ils ont envie davoir des biens personnels et se librer des parents. Beaucoup dentre eux sont convaincus que tant quils sont sous lautorit ou les influences des parents ils ne peuvent jamais se dvelopper, ils ne peuvent rien avoir qui leur appartienne personnellement.
Cest le cas dun des fils du secrtaire de larrondissement de Tchetti. Il a un diplme de couture, libr et install avec deux machines coudre. Visiblement, il sen sortait bien. Mais il a abandonn volontairement machines et ciseaux et est parti au Nigeria en compagnie de lun de ses cousins. Ils sont partis par lintermdiaire de leur oncle install au Nigeria et qui est un trafiquant dans le domaine. Celui-ci leur avait promis une moto par personne. Mais au terme du contrat, il rentra avec les enfants sans les motos. Un conflit familial clata et le secrtaire de larrondissement arracha la moto personnelle du trafiquant quil remit son fils. Laffaire fut conduite la brigade et le second enfant ne sen est sorti quavec une modique somme de quatre vingt mille (80.000) francs (Rcit rapport par le pre de lenfant, secrtaire darrondissement Tchetti, 16/12/09). Il y a aussi, le cas de ce jeune cultivateur, reconnu pour son ardeur au travail. Il constitue lespoir de sa famille. Un jour, il dcida de partir au Nigeria, laissant derrire lui une femme enceinte pour sa premire maternit et ses parents. Il disait vouloir partir pour chercher de largent en prvision de la naissance prochaine de son enfant mais aussi pour pouvoir construire et tler sa maison. Mais au cours du trajet, il fut intercept par la brigade qui a russi le dissuader. Il retourna donc chez lui et fit une vaste tendue de champ. Il fit une trs bonne rcolte qui lui a permis dorganiser une grande crmonie de baptme de son enfant, de construire sa maison et de la tler, puis il put acheter une moto. Ainsi, tout en restant au village, Il a pu raliser ses ambitions mieux que ceux qui partent au Nigeria. Il comprit ds lors que mme chez soi, on peut avoir le bonheur et promis de ne plus jamais tenter cette aventure si prilleuse. (Entretien avec le CBA de Tchetti, 16/12/09)

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1.5.3. Le cas de la mobilit des enfants lintrieur des communes tudies Plusieurs enfants quittent les arrondissements ruraux pour sinstaller dans les centres urbains lintrieur des communes en qute dune ducation ou dune formation professionnelle de qualit. Il sagit donc dun nombre important dlves (souvent du secondaire) et des apprentis dans divers secteurs. Ces enfants ont leurs parents dans les fermes lointaines o il ny a pas de collge ou datelier de formation pour les enfants non scolariss ou dscolariss. Ces enfants sont donc placs auprs de tuteurs vivant dans les arrondissements urbains. Ces tuteurs sont gnralement des parents ou amis des parents de ces enfants. Mais dautres enfants dont les parents ont les moyens sinstallent leur propre compte en louant des chambres dans les villes. Dautres encore se font logs par leurs patrons qui sont en gnral du mme village ou arrondissement queux. Cette forme de mobilit concerne surtout les scolaires en qute de bonnes conditions dtudes dans les coles ou collges urbains, les dscolariss en situation dapprentissage et les lves coraniques la recherche de connaissance spirituelles. Il sagit des enfants dont lge varie de 5 17 ans. Ils quittent majoritairement les villages pour le chef lieu de la commune. Il sagit donc principalement des enfants originaires de la commune mais on note aussi parmi eux des enfants venus des communes voisines. Mme si la pauvret et les problmes de mnages peuvent susciter ce dpart des jeunes en qute de connaissance et de diplmes, la cause principale est labsence dans leur milieu de vie, des infrastructures pouvant leur permettre davoir la connaissance et les diplmes recherchs. Parmi les lves coraniques appels talibs , il y en a qui quittent les communes environnantes et surtout le Niger. Dautres viennent galement du Nigeria et du Burkina-Faso. La plupart dentre eux ont pour destination, le chef lieu de la commune. Les uns viennent parce que dans leur village, il ny a pas de collge, dinfrastructures scolaires adquates ou de personnels enseignants qualifis ou des infrastructures de loisirs. Les autres, eux, viennent parce quil ny a pas dateliers de formations dans leurs localits respectives. Quant aux talibs, ils viennent Kandi soit parce que leur matre sest dplac pour cette localit, soit en raison de la renomme de celui-ci qui se trouve tre de Kandi ou y est install depuis des annes. Lorsque ces enfants arrivent en ville, ils vivent chez des tuteurs qui sont des parents ou des amis leurs parents, ou des ressortissants de leur village. Certains restent chez leur patron. Mais parfois, dans ces maisons, certains enfants subissent toute forme dexploitation (dans les champs, dans les domiciles ou dans les marchs, etc.). Ils sont exploits comme mains-duvre corvables volont sans rmunration. Leur rmunration, ce sont les repas dont quelques-uns ne bnficient pas si leurs parents rests au village ne leur envoient pas de quoi manger. Parfois, cette situation constitue mme une des causes de la dscolarisation des enfants ou dabandons des ateliers ou des tudes coraniques. Ils sont regroups entre 3 et 5 dans une mme chambre, ils mangeaient lorsque leurs propres parents leur apportent les vivres. Mais pourtant, leurs tuteurs augmentent les superficies cultivables chaque fois quils savent que des enfants venant des villages leur seront confis.
Jai d laisser les tudes en classe de 3me parce que je ne pouvais plus supporter les menaces de mon tuteur. En dehors des tudes, javais 3 autres occupations pour mon tuteur : le jardinage, llevage et lagriculture. Pourtant si mon pre ne menvoie pas de largent, je nai pas droit au petit djeun. Jai pass trois fois le BEPC, non pas que je ne sois pas intelligent, mais parce que je navais pas du tout du temps pour apprendre. On me renvoyait toujours cause de la contribution que mon pre remettait pourtant mon tuteur et quil dpensait pour son propre compte (Issiakou, agriculteur et ancien dscolaris rencontr Kandi, 24/12/09).

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On ne devait pas, on navait mme pas le droit de manger avec la sauce du propritaire et de sa famille mais on devait travailler au champ (Soumanou, Ancien dscolaris, CA de Sonsoro, 13/12/09).

Certains parmi ces enfants confis parcourent au moins 5km pour atteindre leurs coles ou les ateliers de formations ; ils sont sans argent de poche et souvent mal habills. Ceux qui vivent avec leurs patrons sont la charge de ces derniers. Dans ce cas, ils consacrent leurs jours de repos aux travaux personnels du patron et parfois les jours de travail dans latelier sont consacrs aux travaux dans les champs du patron. Les autres qui vivent avec les parents et amis de leurs parents sont utiliss dans les corves domestiques et la vente de divers articles dans les marchs au profit de leurs tuteurs.
Aujourdhui, cest jour de march, les enfants sont alls vendre pour leurs parents (A., Patron datelier de couture, Agbado (Savalou), 10/12/09).

A peu de choses prs, ces enfants vivent dans la mme situation que les enfants placs pour des motifs conomiques. Ils sont nombreux dans les diffrents ateliers et exposs la faim et aux svisses corporels. Ces enfants sont abandonns eux-mmes et dveloppent de ce fait des stratgies de survie se rsumant la "dbrouillardise" : les enfants se livrent des travaux qui dpassent leur force physique pour avoir un peu dargent qui leur permettrait de survivre : colportage des marchandises, travaux champtres, aide-maon sur les chantiers de construction, voire mme la prostitution pour certaines filles, etc. Les revenus issus de ces corves leur permettent de se nourrir et de shabiller. Ces maltraitances perptres sur les enfants ont pouss beaucoup dentre eux abandonner les classes, parce quils navaient pas de recours. Les plaintes en direction de leurs propres parents ne prosprent presque jamais. Ils pensent toujours que cest parce que les enfants ne veulent pas apprendre quils trouvent des arguments de maltraitance. Pour certains tuteurs, ce sont plutt des caprices et la paresse qui poussent ces enfants venus des milieux ruraux abandonner.

1.6.

Les cas spcifiques de la traite : acteurs et manifestations

1.6.1. Les itinraires et filires de la mobilit des enfants On peut prsenter schmatiquement les stratgies de ngociations des enfants entre parents, intermdiaires et bnficiaires comme suit. La forme traditionnelle de ngociation : elle met directement en relation les parents et la famille daccueil de lenfant. Famille daccueil

Parents et enfants

La famille daccueil est en gnral constitue des parents et des allis aux parents de lenfant. Lenfant est plac soit sur demande du bnficiaire soit sur dcision unilatrale des parents de lenfant. Lobjectif du placement de lenfant dans ce cas est la consolidation des liens familiaux, lentretien de la solidarit entre familles ou entre individus. Aujourdhui encore, cette forme de solidarit existe mais bien que nayant pas de retombe financire pour les parents, cette forme de placement se trouve pervertie en ce sens que les enfants sont victimes de toutes sortes de maltraitances et de discriminations au sein de la famille daccueil.

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La forme marchande de la traite : elle est constitue de trois maillons savoir, les demandeurs, les intermdiaires et les parents et enfants. Les demandeurs B) Rseaux dintermdiaires Les parents et enfants

Les demandeurs sont en gnral des femmes, commerantes et/ou fonctionnaires rsidant dans les grandes villes du Bnin, du Nigeria ou du Niger. Mais parmi eux, on compte aussi des hommes qui eux, rsident en gnral au Nigeria. Ici, la mobilit de lenfant se fait but lucratif. On ngocie lenfant en vue de lexploitation de son travail des fins conomiques. Les parents et rarement lenfant en tirent des avantages conomiques de mme que les intermdiaires et le bnficiaires. Lenfant devient une marchandise dont le prix se ngocie comme au march. Ce prix varie en fonction de lge et de la constitution physique de lenfant. Les filles sont gnralement victimes de cette marchandisation. Mais il y a aussi de jeunes garons qui sont envoys au Nigeria dans les carrires et les plantations. Ces enfants sont issus de familles nombreuses et polygamiques caractrises par une pauvret montaire trs accentue. Ils ne sont pas souvent scolariss. Dautres sont dscolariss faute de moyens pour assurer les cots de lcole. Le systme fonctionne grce lintervention de mcnes ou des intermdiaires ayant quelques liens avec les parents des enfants. Certains parmi eux vivent dans les centres urbains (Savalou, Kandi ou Parakou) et dautres dans les villages. Ces derniers sont souvent des intermdiaires de premier niveau parce quils sont en contact direct avec les parents et les enfants. Ils reoivent les commandes denfants eux formules par les intermdiaires de deuxime niveau vivant en ville qui, eux, sont en contact avec les demandeurs (Oga en nago ou gan en mahi) ou dans certains cas avec dautres intermdiaires de troisime niveau. Par exemple une femme fonctionnaire ou commerante rsidant Cotonou ou un propritaire de ferme au Nigeria, prend contact avec un ressortissant de la commune de Savalou ou dune rgion quelconque du Bnin, reconnu pour le recrutement de mainsduvre enfantines. Celui-ci ou celle-ci se rend Savalou ou passe un coup de fil un autre intermdiaire (souvent son ami) rsidant dans la ville de Savalou ou dans une autre localit de la commune. Ce dernier son tour, se rend dans les villages et peut solliciter laide de plusieurs autres personnes pour recruter des enfants dans les diffrentes familles.

Togo

Glazou Sav

Nigeria

Savalou Centre

Dassa Zoum

Cotonou et autres grandes villes du Bnin

Villages de la commune

Bant et autres communes de la Donga

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Schma des itinraires de la traite partir de la commune de Savalou Autrefois, les enfants sont dplacs en voiture quel que soit le lieu de provenance ou de destination. En gnral les taxis locaux servent de moyens de transport. Mais les commerantes et fonctionnaires qui viennent des grandes villes transportent les enfants au moyen des vhicules personnels. Aujourdhui, en raison de la forte mobilisation des acteurs de la lutte contre le phnomne de la traite des enfants, en loccurrence, lengagement de lEtat et des ONG, le rseau des trafiquants a chang de stratgies oprationnelles. Le transport en commun est largement abandonn au profit de lutilisation des motos, en tout cas sur le territoire des communes de provenance. Les enfants sont transports deux ou trois sur une moto pour ne pas attirer lattention jusqu sortir des limites de la commune. Ensuite le relais est pris par dautres motos ou voitures pour continuer le trajet. Celui-ci est ainsi ponctu darrts et de systmes de relais selon que le risque de se faire arrter est plus ou moins lev. Lorsque le risque est lev, les motos sont privilgies surtout lentre et la sortie des grandes agglomrations. Pour les enfants en partance pour le Nigeria, ils sont transports motos depuis les villages et arrondissements ruraux, de jour comme de nuit, jusquaux frontires avec le Nigeria avant que les taxis ne prennent le relais. Dans ce cas, le transporteur qui devrait prendre le relais, paie la commission de transport celui qui le lui donne. Le dernier transporteur de la chane quant lui retire sa commission la frontire o lattend le vritable patron des enfants. Dans tous les cas que ce soit Kandi ou Savalou, la mobilit des enfants lentre comme la sortie est organise par des rseaux dacteurs trs structurs avec des systmes de relais qui varient en fonction des provenances et des destinations des enfants. Pour les enfants prenant dpart de Kandi et Savalou pour le Nigeria, il y a une priode dite de larrive des Oga, Gan ou Waga5 o ces grands planteurs nigrians, en complicit avec leurs anciens travailleurs bninois, viennent la recherche dune main-duvre enfantine. Il arrive aussi que ce soient les anciens travailleurs qui persuadent les enfants partir. Pour cela, ils vantent les mrites des Oga et les avantages quils pourraient tirer de leur sjour au Nigeria. Il se peut aussi que les enfants se laissent sduire par les biens matriels obtenus par les anciens candidats (tenues vestimentaires, motos, appareil Wi-Fi, moquettes de chambres, fauteuils bourrs, maison en tles, etc.) aprs leur sjour au Nigeria. Aussi, en dehors des anciens migrants, les Oga ont parfois des intermdiaires qui viennent depuis le Nigeria la recherche denfants travailleurs. Ainsi, les enfants de Kandi et Savalou ainsi que des communes environnantes (Banikoara, Gogounou, Sgbana, Glazou, Bant, Sav, etc.) fuient leur domicile pour se retrouver dans les localits frontalires avec le Nigeria ( Benskou pour ceux en provenance de Kandi) qui constituent les lieux de ralliement do ils partent pour les villages du Nigeria. Les enfants y vont soit sous la direction dun patron (lintermdiaire) qui vit dans la commune et peut tre une personne ge ou une personne de leur gnration qui connat bien le pays pour y tre alle 2 3 fois au moins, soit sous la direction dun ancien migrant qui peut tre un Bninois ou non, originaire ou non de la commune qui vit au Nigeria. Le cas de Jonas rencontr Savalou est trs illustratif cet gard :

A kandi, cest lexpression Waga qui est utilise ; elle vient de la dformation du substantif yoruba oga qui signifie Patron . Les Mahi de Savalou eux, utilisent plutt le terme de Gan pour dsigner les mmes acteurs.

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Jonas est un jeune Nago de 17 ans. Il est dscolaris lge de 9 ans alors quil tait en classe de CP. Il vit dans le village Lozin de larrondissement de Kpataba. Il est issu dune famille modeste, agricole, de cinq (05) enfants dont il est le fils an. Il est actuellement mari et pre dun enfant. Aprs avoir abandonn les classes, il passa un an au village aux cts des parents et menait les activits champtres avec eux. Mais les conditions de vie de la famille taient pnibles pour un jeune de son ge. La vie devenait difficile. A dix ans, il commena par tre attir par les jeunes de son ge qui allaient au Nigeria et revenaient avec des motos et autres bien matriels. Aussi, fit-il part ses parents de ses intentions de partir au Nigeria comme ses camarades. Les parents tant bien conscients de la prcarit de leur vie au village et nont pas oppos un refus sa requte. Il obtint donc leur bndiction et tenta laventure. Ainsi, se rendit-il pour la premire fois au Nigeria lge de 10 ans, sous la direction dun patron qui nest pas de sa gnration. Au bout dun an de travail, il revint au village avec une moto. Il se rend ensuite une deuxime fois, puis une troisime fois toujours avec le consentement des parents. Aprs trois annes conscutives dexprience, il voyage avec quatre (04) apprentis dont lun est son jeune frre. Depuis lors, il est all au Nigeria six fois dj. Il devint ainsi patron ou gan depuis 2007 et il nest pas prt abandonner cette aventure. Car pour lui, cest une manire de prparer son avenir. Pour preuve, depuis quil est patron, il revient avec dautres biens : feuilles de tle pour la toiture, appareils lectroniques, postes tlviseurs, etc.

Mais aujourdhui on remarque aussi de plus en plus que beaucoup denfants partent deux-mmes sans intermdiaires, mme sils sont davance orients par les ans qui ont dj fait lexprience. 1.6.2. Les rseaux de la traite La mobilit des enfants victimes de traite et utiliss dans les mnages comme domestiques ou vendeuses ambulantes est alimente travers un rseau bien organis dont les acteurs sont plus ou moins bien connus et identifiables selon les localits. Il sagit des associations des ressortissants ou des individus originaires des localits de provenance des enfants (Togo, Djougou, Bassila, Ouak, Bant, etc.) qui servent dintermdiaires entre les demandeurs denfants et les enfants ou leurs parents. Ds, quun demandeur est dans le besoin denfant, il lui suffit de toucher un membre de ces associations qui se charge de lui en trouver. Les salaires de lenfant sont directement verss lintermdiaire qui tient lieu de parent pour les enfants de moins de 12 ans. A Kandi, il sagit notamment des membres de lassociation des ressortissants du Togo rsidant Kandi et de quelques femmes (El-Hadja) ressortissantes de la Donga (Azia Bougnon Kandi, Hazia Fati de la poste Parakou, Hazia Onkoulou Djougou, etc.) alors qu Savalou, en plus des ressortissants des localits sus-cits, il y a les anciens camarades de classes, les membres des familles des enfants ou des demandeurs vivant dans la commune. Particulirement Kandi les filles qui quittent la Donga ont pour point de ralliement Onkoulou. Azia Onkoulou voque plus haut tait le personnage central de ce regroupement denfants. Aujourdhui elle rside Parakou et semble avoir abandonn la pratique en raison de son ge avanc. Elle tait reconnue pour son srieux en affaires, sa bont et son attachement des valeurs humaines qui font quelle tait prompte aider les filles du milieu . Elle est originaire de Onkoulou et cest elle la pourvoyeuse de filles domestiques jusqu Malanville voire le Niger. Sa reprsentante locale Kandi est Azia Bougnon alors qu Parakou est reprsente par une fonctionnaire des postes et tlcommunications du nom de Fati Poste. Une fois Onkoulou, les filles sont convoyes Parakou par les chauffeurs de taxi qui sy connaissent bien et il revient Fati Poste den faire la rpartition : les enfants destins pour Parakou sont envoys aux diffrents demandeurs et le reste est envoy Kandi ladresse de Azia Bougnon qui les rpartit son tour sur les diffrentes destinations. Sur chaque fille place, les intermdiaires prlvent entre 5000 F et 10 000 F que le demandeur devrait leur verser. Mais pour les petites filles, ce sont les intermdiaires mme qui vont prendre le salaire chaque trois mois.

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Les filles concernes par cette forme de mobilit viennent principalement du Togo (Kpalim, Kara et ses environs), de Bassila, Djougou, Ouak et Copargo dans la Donga. Mais on trouve aussi des enfants venus de Kalal, de Dassa et de Bohicon. Elles sont utilises dans les domiciles, les marchs, les bistrots, les maquis et restaurants. Les garons quant eux, viennent de Natitingou, Krou, Ouassa-Pehunco, Tchaourou, des communes voisines de Kandi (Malanville, Sgbana, Gogounou, etc.) et de Savalou (Bant, Djidja, Bassila, Djougou, etc.), du Niger, du Burkina-Faso mais galement du Togo. 1.6.3. Les stratgies des acteurs impliqus dans la traite des enfants Au cours de leur dplacement, les enfants destins aux corves domestiques dans les grandes villes du pays sont bien habilles par les femmes demandeuses. Les tenues sont cousues leurs soins depuis Cotonou, Bohicon, Parakou, Kandi, Savalou ou ailleurs dans les grandes villes do elles viennent. Elles sont tailles presque sur mesure et tmoignent de lexprience des trafiquants en la matire. Une ide gnrale se cache derrire cette attitude : cest de tromper la vigilance des parents et des comits de lutte contre la traite. Dabord, il sagit de faire bonne impression en miroitant aux enfants et leurs parents comment les enfants seront bien traits une fois destination. Certains disent mme que les enfants sont habills en tissus de grande valeur : Vlisco, Wax, Bazin riche et autres. Ces tissus chers ont aussi pour symbolique de reflter la sant financire et laisance de la famille daccueil. Toute chose qui permet dtablir un climat de confiance entre trafiquants et parents des enfants. Il faut tout mettre en uvre pour tromper la vigilance des parents. Ensuite, cette stratgie dhabillement des enfants avec des tissus riches sinscrit dans la logique de contournement des forces de lordre et autres acteurs de la lutte contre le trafic. En habillant ainsi les enfants, les trafiquants donnent limpression quils vont ou reviennent dune crmonie familiale. Cest souvent dailleurs largument avanc pour chapper aux forces de surveillance. Parfois les enfants sont habilles du mme tissu que les trafiquants pour donner limpression quil sagit bien de leurs propres enfants. Mais pour ce qui concerne les enfants (garons) en partance pour le Nigeria, la stratgie vestimentaire semble quelque peu diffrente. En effet, contrairement aux beaux habits des filles en partance pour Cotonou et pour le Nigeria, les enfants garons qui vont au Nigeria shabillent en tenues de champ. Cette stratgie sinscrit dans la mme logique de tromperie. Elle permet non seulement de se conformer aux exigences des activits auxquelles ils seront soumis au Nigeria mais aussi elle vise montrer au public (surtout les acteurs de la lutte) quils vont au champ ou quils en reviennent. Les enfants sont installes trois ou quatre sur une mme moto avec parfois des outils de travail. A laide de cette stratgie, ils parviennent tromper facilement la vigilance des forces de lordre et franchissent les diffrents postes de contrle sans aucune inquitude. A ces stratgies sajoute une autre qui rpond des logiques de charmes la fois des enfants mais aussi des parents. Elle concerne le don de billets neufs de banque. Une fois dans les familles des enfants recruter, les trafiquants (demandeurs ou intermdiaires) font preuve dune gnrosit qui inspire une grande confiance. En effet, ils orchestrent une mise en scne de faon assez ostentatoire qui consiste gratifier parents et enfants de coupures neuves de deux, cinq et mme dix mille pour montrer leur gnrosit, leur largesse en matire de dpense. Il arrive que certains tendent mme quelques pices ou billets, en guise de cadeaux , certains petits enfants de la maison qui paraissent curieux ou se font remarquer dune manire ou dune autre. A ceux-l, on promet de les emmener Cotonou ou au Nigeria sous la forme de blague. Ensuite, on tente de persuader les enfants concerns par la traite en les rassurant quils auront de bonnes conditions de vie destination. Monts et merveilles leur sont promis. Les mrites de la ville sont incessamment voqus devant les enfants. Mais si

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toutes ces stratgies chouent, les parents des enfants sy mlent au moyen de rpressions qui vont de la menace verbale aux svisses corporels.
Certaines filles refusent daller avec eux, nous les flattons et dans le pire des cas nous les tapons et elles sont obliges de nous quitter (Entretien collectif avec 3 membres dun groupement fminin du village de Gobada, 14/12/09)

1.6.4. Les conditions de vie et de travail des enfants au lieu daccueil Selon les responsables de certaines structures de lutte contre la traite (CPS, APEHONG) rencontrs Savalou, les enfants sont soumis de durs travaux dans les plantations, dans les foyers, dans les marchs ou dans les carrires de concassages de granites au Nigeria. Ces travaux sont souvent assortis de contrats et pourraient aboutir la fin, dans les meilleurs des cas, lachat de moto de marque Jinsheng pour les garons ou des effets pour le mariage pour les filles. On parle localement du phnomne Shinshin pour dsigner le fait de partir au Nigeria et de revenir avec les motos de marques Jinsheng. Lexistence des motos de cette marque constitue donc selon certains interlocuteurs, un des indicateurs de la mobilit des enfants vers le Nigeria. Cette forme de mobilit concerne des enfants et des jeunes garons et filles non scolariss et dscolariss dont lge est compris entre 9 ans et plus. Elle constitue aussi un important facteur de dscolarisation car ceux qui vont et russissent en quelques mois (10 mois environs) apporter des motos au village, constituent des modles pour ceux qui sont encore sur les bancs et qui sont de la mme gnration. La dure de cette migration ne dpasse souvent pas un (01) an car les enfants reviennent presque toujours faire les ftes de fins danne au village avec les parents. Le dplacement massif des jeunes vers le Nigeria sobserve au cours des mois de Fvrier-Mars et le retour massif en Novembre-Dcembre. Les filles, partent souvent aprs la fte de Pques. La dure du sjour au Nigeria est denviron 10 mois pour les garons avant dobtenir leur moto alors que les filles sont obliges de rester entre 18 mois et 2 ans pour avoir leur trousseau de mariage. Mais les enfants placs Cotonou, font une moyenne de 7 8 ans parce quelles partent souvent partir de 7 ans. Quant ceux qui vont dans les autres villes du Bnin, leurs conditions de vie et de travail ne sont pas meilleures que celles de leurs homologues partis au Nigeria. Certains sont souvent utiliss dans les dbits de boissons, les bars et restaurants, les maquis. Dautres servent dans les boutiques et marchs en tant quaides commerciaux ou en tant que porte-faix. Dans lun comme dans lautre cas, ils sont souvent victimes de diverses formes de maltraitance qui se manifestent par : mauvaise alimentation, sous ou absence de paiement des rmunrations convenues, discrimination, svisses corporels, durs travaux, mauvais ou absence de soins, absence de formation professionnelle contrairement aux promesses faites aux parents dassurer aux enfants un meilleur avenir par leur inscription une formation professionnelle. En tmoignent les propos suivants :
Les enfants sont placs dans des familles o il y a aussi des enfants. Ces familles cherchent des domestiques quelles veulent exploiter des fins non avoues au profit de leurs enfants (M.Z. Dlgu de Lowo, 07/12/09) Ces enfants travaillent (vente deau, de yaourt, de sucettes et autres) pour assurer les dpenses complmentaires (frais dlectricit et eau) de la famille daccueil (C.A., Gobada, 14/12/09)

Ces enfants placs reviennent soit aprs un mariage scell sans le consentement des parents, soit des annes aprs quils ont dpass lge de la scolarisation. Parfois certains sont renvoys aussi leurs parents ds quils contractent une maladie incurable (VIH/Sida, Cancer, paralysie, etc.) ou une grossesse prcoce (pour les filles) du fait de leurs conditions de vie et de travail. Leur vie se trouve ainsi compromise de faon dfinitive. Ils ne sont plus utiles pour les patrons qui les renvoient et prouvent des difficults dinsertion familiale. La minorit qui

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russit, apprend des mtiers (soudure, coiffure, etc.) tandis que les enfants biologiques de leurs tuteurs avec lesquels ils ont grandi, sont alls lcole, ont obtenu de grands diplmes et sont devenus de hauts cadres de ladministration.

1.7.

Lanalyse des causes de la mobilit

1.7.1. La prcarit des conditions de vie des enfants Tous les enfants rencontrs disent avoir quitt leur village et leurs parents soit parce que les parents sont pauvres, soit parce que le pre a plusieurs femmes et enfants et se retrouve dans lincapacit de subvenir leurs besoins fondamentaux. Ces enfants sont issus de parents souvent analphabtes qui vivent essentiellement de lagriculture, du petit commerce ou de lartisanat. Mais sous le poids de lge, beaucoup de parents ne parviennent plus faire face aux charges de la famille. Ils sont gagns par la vieillesse et les maladies. Ils ne peuvent plus faire le champ comme au temps de la jeunesse. Ensuite, les outils agricoles utiliss sont toujours rests rudimentaires, les terres deviennent de plus en plus pauvres et ne donnent plus de bons rendements, labsence ou le mauvais tat des voies de dessertes rurales rendent difficile lcoulement des produits agricoles, les paysans ne peuvent pas conserver leurs produits, ils sont obligs de les brader aussitt rcolts. Ils nont souvent pas de moyens pour prendre en charge les urgences familiales. De plus, ils nont pas accs aux crdits et aux intrants. Dans ces conditions, il y a une forte pression sur les ressources par les parents (plerinage la Mecque et autres dpenses de souverainet etc.) et parfois leur mauvaise gestion (polygamie, alcoolisme, et autres dpenses de prestige). Les pressions sur les ressources familiales et leur mauvaise gestion dans un contexte de crise de la filire cotonnire maintiennent les enfants dans une situation de prcarit qui les pousse quitter le toit parental dans le but de raliser leur avenir. Ils quittent parce que les parents ne peuvent plus soccuper deux. De plus, le cadre familial est particulirement hostile pour eux en raison de la polygamie et de ces consquences, de la multiplicit des enfants. Ils sont de ce fait exposs aux invectives et aux mchancets des copouses de leur mre, aux tensions entre pre et mre, aux rivalits entre copouses qui engendrent aussi les conflits entre enfants de mres diffrentes. Bref, la prcarit des conditions de vie familiales engendre des tensions souvent difficiles contenir par les enfants. Alors la solution immdiate quils envisagent, cest de partir ; partir loin des parents et des tensions familiales.
Je suis oblige de quitter le Togo parce que les parents navaient pas les moyens ncessaires pour subvenir mes propres besoins. Mon pre tait un agent des postes, il a fait plus de 11 mois sans avoir le salaire et ne rentrait mme plus la maison. Ma sur ane a t enceinte et 11 ans jai quitt Kara avec une tante et on est venues Tanguita o jai t place comme domestique chez une vendeuse digname pile. Jai travaill l durant deux ans et cest ma tante qui prenait largent et la gardait par-dessus elle. Jai quitt l pour venir Kandi ici o je vendais aussi la nourriture (Marguerite, vice prsidente des ressortissants togolais Kandi, 24/12/09).

1.7.2. La polygamie comme facteur de dispersion et de mobilit des enfants La quasi-totalit des enfants rencontrs et qui se trouvent en situation de mobilit, viennent de familles o le pre a plusieurs femmes et plusieurs enfants. Ils sont victimes des scnes de jalousie et des querelles de mnages entre copouses. Les pres, le plus souvent, prennent partie pour un ct en dfaveur des autres. Ils nont pas souvent les moyens de simposer dans leur foyer. Les enfants sont ainsi abandonns et doivent se dbrouiller pour survivre.

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Depuis que ma mre a quitt notre maison, la deuxime femme de mon pre naime plus me voir. Je suis toujours accuse de vol, de mensonge et mon pre, lorsquil apprend tout a ne fait que me battre. Je passais au CM1 et mon pre refusa de me payer mes fournitures et comme je ne pouvais pas aller chez ma mre, jai du suivre une sur qui venait ici Kandi (Rose, une servante togolaise de 16 ans rencontre Kandi, 07/12/09). Nous sommes dix-neuf (19) enfants pour notre pre dont 14 vivent au village. Notre pre a actuellement trois (3) femmes. Notre mre nest plus dans la maison, nous, nous sommes trois et je suis la benjamine et le 13 enfant de notre pre. Un jour, notre pre nous runit tous. Il nous rvla ce que le charlatan lui aurait dit : On ma dit que cest parmi mes enfants que quelquun va me tuer disait-il. Toutes les descriptions que notre pre faisait du prtendu coupable, se rfraient mon frre an qui tait pratiquement celui qui soccupait de moi. Ce complot ourdi contre lui provenait de la dernire femme de notre pre. Celui-ci a choisi de prendre en compte les allgations mensongres de sa femme au lieu de se satisfaire des nombreuses ralisations faites par mon frre dans la maison familiale. Cest dailleurs tout cela qui gnait notre belle-mre dont les enfants ne sont que des fainants. Avec tous les problmes de sant que mon frre commence par avoir, il tait oblig de quitter la maison puis le village et comme je suis sa charge, jtais oblige de quitter avec lui (S. B., jeune fille domestique Kandi, 09/12/09).

Ces tmoignages montrent bien les incidences ngatives des rivalits entre copouses sur les enfants. Les femmes vivant dans un foyer polygamique se mobilisent et consacrent toutes leurs conomies se faire plus aimer, elles et leurs propres enfants par lpoux. Chacune delle se lance dans le mme combat (parfois occulte) et dans ces conditions apparaissent des scnes de violences physiques, verbales ou mystique entre copouses avec pour cibles le mari ou les enfants. Les enfants dans ces cas sont les plus exposs et leur succs dans leur domaine respectif suscitent parfois la haine et la jalousie de la part des copouses de leurs mres et de leurs enfants. Les problmes naissent au sein de la famille avec parfois des morts mystrieuses ou des phnomnes denvotements frquents. La vie des enfants se trouve ainsi menace et leur sjour dans la famille devient prilleux. Certains quittent volontairement, dautres quittent aprs avoir consult un marabout ou le F pour se construire une nouvelle vie ailleurs, loin des menaces, des tensions et des violences familiales. Mais dautres y sont encourags par les parents quitter, dans ces cas cest souvent la mre. Les jeunes filles sont majoritairement envoyes vers les grandes villes alors que les garons de plus de 12 ans (mais aussi quelques filles du mme ge) sont abandonns euxmmes et deviennent des adultes prcoces. Ils sont obligs de se dbrouiller pour survivre. Certains sadonnent aux travaux champtres pour gagner de largent lintrieur de leur commune dorigine ou ailleurs, dautres aux petites besognes pour aider leur mre. Mais Savalou la plupart dentre eux dcident de partir au Nigeria ou dans dautres communes pour les jeunes de Kandi. Il y a aussi le cas de ces enfants qui partent de leur village parce quils ne veulent plus travailler pour un pre qui ne soccupe pas de leur problme. Parfois, cest parce que leur mre nest plus dans le mnage et ils estiment que le pre fait beaucoup plus pour les enfants dont les mres sont prsentes dans le mnage. Ces frustrations poussent les enfants partir la recherche du mieux-tre. Dans les milieux ruraux des deux communes, il existe beaucoup de familles polygames dans lesquelles les hommes se retrouvent avec trois cinq femmes la fois ( Savalou notamment). Dans ces cas, le taux de fcondit dans les communes est souvent trs lev. Ce qui fait que certaines femmes se retrouvent parfois avec sept huit enfants. Ainsi, certains hommes se retrouvent avec une vingtaine ou trentaine denfants charge. Ils nont pas toujours les moyens dassurer une parentalit responsable vis--vis de tous les enfants. Ils ne peuvent subvenir convenablement leurs besoins alimentaires, sanitaires vestimentaires, scolaires, etc. Les femmes sont alors abandonnes, chacune avec ses enfants. Il leur revient donc de prendre en charge tous les besoins de leurs propres enfants. La plus grande partie des

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charges de la famille pse sur les femmes. Or elles mmes sont trs souvent plus dmunies que les poux. Pour assurer la subsistance ses enfants et ne pas tre la rise de ces copouses, chaque femme se voit oblige de se faire aider dans ses durs labeurs par les enfants les plus gs. Elle les dscolarise parfois et conduit certaines filles au march avec elle. Dautres sont places en ville au prs de familles daccueil comme domestiques. Le pre ayant dmissionn, si les femmes leur tour ne parviennent pas assurer aux enfants le minimum vital, celui-ci dcide alors de les envoyer travailler dans dautres familles comme domestiques ou mains-duvre dans les champs, les carrires, les chantiers de construction ou les marchs. Cest le pre qui dcide mais avec le consentement implicite ou explicite de la mre. Celle-ci consent parce quobjectivement, elle est fatigue, dmunie et na dautres recours pour empcher le dpart de ses enfants. Ainsi, le dpart des enfants nest pas toujours organis par les parents avec gaiet de cur. Ils apparaissent toujours contraints par leurs conditions socioconomiques difficiles. Cest ce qui justifie que parfois lorsque certains parviennent trouver des moyens, ils organisent le retour des enfants quand ils savent o ils sont et que leurs conditions de vie sont difficiles.
Lorsque nous sommes informs que les enfants sont maltraits ou font de durs travaux : e non ve Nous souffrons parce que cest notre sang (Entretien collectif, 3 nu mi, kan jo mi ton we membres de 3 GF, Gobada, 14/12/09)

Par contre, parfois aussi la vie dans un mnage polygamique est un facteur incitatif aux violences sexuelles sur les filles et leur mobilit. En effet, chaque co-pouse souhaite (et peut mettre des stratgies en uvre pour) tre la premire grand-mre dans la concession. Ceci conduit beaucoup de mres inciter leurs filles une sexualit prcoce. Certaines filles en cours de scolarisation abandonnent ainsi les classes pour suivre les hommes qui pour la plupart sont des transporteurs ou des agriculteurs plus ou moins nantis matriellement. Les mres abandonnes par les pres instrumentalisent ces enfants et font delles les appts pour attirer les hommes. Elles les poussent, bien souvent prcocement dans les bras des hommes pour quelles leur apportent de largent et dautres bien matriels (tlphones portables, conglateurs, motos, etc.). Ces cas font lgions dans la ville de Kandi. Par ailleurs, dans certaines familles ( Kandi notamment), il arrive que ce soit les poux qui fassent feu de tout bois pour empcher la prosprit conomique de leurs femmes travers des actes de sabotage, de destructions de biens appartenant aux femmes, dinterdiction de toute activit conomique sous le prtexte quelle constitue une occasion de prostitution des femmes, etc. La prosprit de la femme est considre par son poux comme une menace son autorit au sein du foyer. Une femme conomiquement prospre est une femme indomptable, une femme autonome qui peut faire la promotion de ses seuls enfants. Cette situation est considre par certains hommes comme un facteur de dsquilibre de la famille car cela pourrait susciter la jalousie des autres copouses et de leurs enfants qui exerceront des pressions sur le mari et exigeraient beaucoup de choses de lui. Cette ralit justifierait le dpart de la maison familiale de quatre enfants dAdam, un matre coranique Kandi :
Le premier est parti parce que je nai pas pu lui acheter une moto. Jai au total 16 enfants dont 11 ont lge davoir une moto. Mais moi, je nai pas de largent pour acheter 11 motos. Vouloir acheter une moto pour le premier seul, cest monter tous les autres enfants contre moi. Cest ainsi que sa mre lui acheta sa moto et les autres enfants dont les mres nont pas dargent mont rclam les leurs. Comme je nai pas pu leur en acheter, ils ont tous d me quitter : deux sont Banikoara, un Parakou, un autre Malanville et les autres sont Kandi (Adam, un Matre coranique Kandi, 17/12/09).

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1.7.3. La mauvaise gestion des ressources familiales et la monte de lindividualisme Pour certains de nos interlocuteurs la cause principale du dpart des enfants, cest la mauvaise gestion des ressources familiales. Cette mauvaise gestion est la base de la pauvret des familles. Certains patriarches charge de la gestion des revenus familiaux les dilapident pour des plaisirs et des extravagances personnels. Ils sen accaparent comme des bien personnels et les enfants en jouissent trs peu.
Cest surtout le fait de linconscience de certains parents qui bradent la fortune de toute la famille qui fait que les petits peulhs sont plus nombreux dans le rang des talibs. Lalcool, la drogue et la femme, lorsque les peulhs shabituent ces trois lments, ils vendent tout le btail et les enfants tout appauvris et dshonors nont dautres choix que de quitter la concession familiale pour aller soit la recherche de leur propre btail, soit pour lapprentissage du Coran (A. Y., un peulh vtrinaire llevage de Kandi, 24/12/09).

En effet, dans les deux communes, notamment dans les milieux ruraux, la production et la gestion des revenus se font sur la base dun systme communautaire. Les espaces de production sont collectifs et appartiennent la famille/collectivit. A la tte de cette institution se trouve un chef de mnage (le patriarche de la famille) qui a la charge de la gestion des ressources familiales issues de lactivit commune de tous les membres de la famille. Il est le responsable de la redistribution du revenu familial pour la satisfaction des besoins de la famille. Il soccupe de la subsistance de tous les membres de la famille ; cest lui qui prend en charge les problmes de sant de tout membre de la famille et qui organise le mariage et les baptmes des cadets. Aucun cadet, mme chef de mnage, ne contrle les dpenses effectues par le patriarche. Il ny a pas de reddition de compte des ans aux cadets dans ces familles. Les dpenses des sont toujours sous le contrle du patriarche qui est en vie. Toutes les charges lui reviennent. Aux cadets reviennent la production de la richesse familiale et la reproduction de la famille alors quau patriarche reviennent les fonctions de gestion des ressources. Toutes les questions financires, sociales et politiques qui concernent la famille reposent sur le patriarche. Mais ceux-ci, pour la plupart sont des analphabtes qui sont parfois coupables de la mauvaise gestion des ressources familiales. Ils dpensent sans compter. De nos jours, cette forme dorganisation familiale commence par tre remise en cause. Au sein des familles on relve la coexistence de deux tendances diffrentes qui relvent leur tour de deux conceptions diffrentes du monde. Les enfants aspirent la libert, la sparation ou lindividualisation des moyens de production, ils veulent quitter le village, voyager et dcouvrir la ville, ils ont dautres besoins matriels alors que les parents tiennent la famille communautaire (dont ils tirent profit du mode de fonctionnement), ils veulent rester au village et soccuper principalement cultiver leurs champs avec de pauvres btons de bois . Ainsi dans les familles, on assiste deux ventails dattentes, de niveaux conomiques, de proccupations culturelles et de visions du monde6. Les enfants nourrissent des ambitions matrielles de leur temps. Ils veulent des maisons en tle, des motos, des appareils chanes wi-fi. Ils veulent avoir une deuxime puis une troisime femme. Mais ils se voient marginaliss dans la jouissance des ressources collectives familiales. Ils trouvent quils travaillent dur et les revenus sont mal grs par les seuls patriarches. Ils commencent par bouder et se rebeller et des tensions naissent au sein des familles. Bref, ils aspirent la modernit et lautonomie financire et de gestion de leur mnage. Mais ces lans sont le plus souvent contenus par les patriarches qui dtiennent les
A. B. C. Ocholla-Ayayo (1999). La famille africaine entre tradition et modernit in A. Adpoju (d.). La famille africaine. Politiques dmographiques et dveloppement. Paris, Karthala, p. 90
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revenus familiaux et tendent exercer le contrle sur la vie des autres membres de la famille. Alors, certains dcident de rompre les amas avec la famille et daller se construire une nouvelle maison ailleurs. Ils cherchent sautonomiser en matire de production avec leur mnage (femme et enfants). Ils partent (parfois pousss par leurs pouses) avec la conviction que tout seuls, ils pourraient avoir plus de moyens, plus dargent que ce dont ils bnficient en restant dans le groupe familial. Ainsi, rclament- ils leur part de terre. Dsormais, ils sont autonomes et produisent seuls. Mais bon nombres dentre eux, sont fragiliss. Ils sont seuls et doivent tout reprendre zro parce quen se dsolidarisant du groupe familial ils partent le plus souvent sans capital de base. Ils doivent commencer sans bufs ni charrues. Beaucoup sendettent pour acheter des intrants. Mais le travail dun seul individu nest souvent en rien quivalent celui dune famille. Alors, la rcolte, les rendements sont bien des gards infrieurs aux attentes parce quentretemps, une partie des intrants pris crdit (les engrais et les semences) a t revendue pour acheter de la nourriture ou pour faire des crmonies. Ainsi, le jeune paysan qui sest retrouv seul commence par accumuler les dettes de saison en saison et finit par se retrouver au bout du gouffre. Il lui arrive mme dprouver des difficults pour assurer la subsistance de ses femmes et enfants. Parfois aussi, ils sont victimes denvotements ou de maldictions prononces contre eux par le patriarche dont lautorit a t bafoue. Ils accumulent les checs et finissent par sadonner lalcool. Certains fuient et abandonnent femmes et enfants dans la misre et toute forme de tentations, de vices et de dlinquances. Dans ces conditions, les enfants abandonns eux-mmes sont obligs de quitter la maison familiale la recherche de meilleures conditions dexistence. Cet tat de fait pousse nombre denfants aller vers le Nigeria, le Niger ou vers les grandes villes du Bnin. Ils vont travailler dans les maisons, dans les champs, dans les auto-gares, dans les marchs (Dantokpa, Malanville, etc.) ou dans les bars et autres restaurants o ils sont soumis de durs travaux contre rmunrations journalires ou mensuelles 1.7.4. La religion comme facteur de mobilit des enfants Elle est la raison dtre des Talibs Kandi. Le matre coranique appel Malam ou Alfa reste la personne la plus respecte, la plus coute et dont les paroles ne sont jamais contestes, chaque parent qui envoie son enfant voudrait que celui-ci ressemble au matre, Alfa, les enfants eux aussi veulent tre limage de leur matre, devenir marabout, faire les prches, les prdications et la divination. Ces diffrentes raisons poussent bon nombre denfants quitter la maison parentale pour venir Kandi. Kandi est une commune fortement islamise o lon rencontre beaucoup drudits musulmans et des islamologues de grande renomme. La plupart dentre eux ont fait leurs tudes coraniques dans les pays arabes. Cette renomme attire beaucoup de musulmans des communes environnantes et mme des pays voisins. Beaucoup de dignitaires musulmans et des tudiants viennent en sjour de recherche en matire spirituelle dans la commune. Mais aussi la forte production cotonnire avec son corollaire de manne financire importante draine dans la commune a engendre la naissance de nombreux courants islamistes. Les revenus cotonniers ont fortement contribu au rayonnement de lIslam dans la rgion. Grce largent de coton, les fidles musulmans allaient chaque anne par centaines la Mecque. Il y eut beaucoup dEl-hadj, parfois trs jeunes. Certains y allaient plusieurs fois et les mosques mergeaient et prospraient dans toutes les rues. Les coles coraniques prolifraient un peu partout dans les mosques. Elles sont entretenues par des fidles avec les revenus issus de la vente du coton.

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Il y a eu aussi la construction de plusieurs Medersa avec lappui des pays arabes et des ristournes issus de la vente de coton. Tout ceci a contribu donner Kandi une renomme remarquable en tant que terre dIslam. Ainsi, plusieurs marabouts sy sont installs trangers venant des pays voisins comme autochtones ayant fait leurs tudes en Orient. Beaucoup de parents envoyaient leurs enfants pour y apprendre le Coran et ceux-ci deviennent les talibs. Ils sont gs de 5 ans et plus. Lexpression talib (localement on dit talibi) vient de lArabe "Talib" qui signifie apprenant, tudiant ou celui qui cherche la connaissance. Mais localement, on dsigne par le vocable talibi exclusivement les enfants en situation dapprentissage dans les coles coraniques traditionnelles. Ceux qui frquentent les coles franco-arabes encore appeles Medersa ny sont pas inclus. Ces coles traditionnelles sont animes tous les soirs de 19 heures 22 heures ou au-del et laube de 6 heures 8 heures. Dans ces coles les tudes sont consacres la lecture, lcriture et lapprentissage des versets coraniques par cur. Trs peu denfants inscrits dans ces coles frquentent lcole franaise. Ceux qui vont lcole franaise sont les enfants dont les parents sont de Kandi et vivent dans le chef lieu de la commune. Les cours se droulent un endroit fixe dans un vestiaire, sous un arbre (chez le matre cornique) ou la mosque. Par contre les Medersa sont animes suivant le calendrier scolaire officiel. Dans ces coles on apprend non seulement le coran mais aussi toutes les matires enseignes dans les coles de type franais. Le sens local du mot talib rime surtout avec enfant mendiant. Les enfants appels talibs Kandi sont tous de sexe masculin et viennent essentiellement du Niger, de Malanville et Karimama. Ils sont en majorit du groupe sociolinguistique peul. Mais il y en a aussi qui viennent de la commune de Kandi. Le recrutement de ces enfants par les matres coraniques se fait de proche en proche, de bouche oreille ou par des stratgies de sduction / persuasion orchestres par les marabouts dans les diffrents villages o ils passent. Ainsi, ce sont les voisins qui dcident de confier leurs enfants aux maitres, soit les parents entendent parler des comptences du matre travers danciens talibs et dcident denvoyer leurs enfants, mais aussi les matres euxmmes passent de villages en villages pour prcher la foi et inciter les parents envoyer leurs enfants lcole coranique. Pour ce faire, ils se dplacent souvent avec un groupe de petits enfants qui servent dexemple (stratgie de la pdagogie par lexemple). Cette manire de faire suscite gnralement ladmiration des parents qui dcident eux aussi daugmenter la troupe avec certains de leurs enfants. Ces enfants sont sous la responsabilit du matre quils nourrissent par la mendicit ou par leur travail dans le champ de celui-ci. La devoir du matre sur les enfants est surtout relatif la transmission du savoir coranique et quelque fois au logement. Ce sont les enfants euxmmes qui se nourrissent, se vtissent et se soignent. Ils vivent dans des conditions trs prcaires et sont sous la protection dAllah selon leurs propos. Le cas de Moussa, un jeune Peul talib de 15 ans venu du Niger, rsume la vie de la plupart des talibs que lon retrouve Kandi.
Je suis venu du Niger pour apprendre le Coran. Je ne connaissais pas Kandi mais certaines personnes de mon quartier Niamey y sont dj venus et sont devenus aujourdhui de grands Alfa. Quand je les ai entendus parler de Kandi, jai t marqu et jai dcid de partir. Jai eu la bndiction de mon pre qui ma donn 40.000f et ma mre 10.000f. Je suis venu ici par un gros porteur. Je ne connaissais pas mon matre, je savais seulement quon lappelait Kalifa. A ma descente, jai demand aller chez le Kalifa et jy fus conduit immdiatement. Jai t introduit auprs de lui et il maccepta sans problme. Je ne lui ai rien pay. Aucun talib ne vit chez lui, et dailleurs il na pas despace pour nous loger tous. Nous sommes perptuellement en dplacement. Nous logeons dans les chantiers inachevs ou les maisons abandonnes. Nous dormons sur des nattes de fortunes ou des cartons mme le sol. Nous sommes entasss entre 15 et 20 et voire mme 35 lorsque tout le monde rentre, par chambre. Notre activit principale cest la lecture du Coran. Nous sommes encadrs par le fils du Kalifa. Nous avons trois sances de lecture par jour :

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5 heures 45 mn 7 heures 30 mn ; 16 heures 30 mn 18 heures et de 20 heures 22 heures 30 mn. Chez le matre, lenfant cest celui qui a un faible niveau. On peut tre g et battu par un plus petit sous la tutelle de qui on te place. Cest lui qui doit tapprendre les versets et devient ton matre. Ainsi, on reoit la fois la chicotte du matre et celle des intermdiaires, parfois les plus petits. Moi je suis en fin dapprentissage et mon ge, jai beaucoup qui sont sous mes ordres (). La mendicit est notre seul moyen de survie. Personne ne nous nourrit. Chacun se dbrouille et celui qui ne mendie pas ne peut pas vivre. Le Kalifa ne nourrit personne. On doit mendier le matin, midi et le soir. Si tu tombes malade, cest Dieu qui te gurit car il ny a personne pour tamener lhpital. Mais Dieu merci ! Ici tout le monde est croyant. Quand les gens nous voient malades, ils nous achtent des comprims. Il y en a qui tombent malades et qui en meurent faute de soins. Cest ici que jai vu un cadavre pour la premire fois. Ctait un des ntres du nom de SENI. Il est venu de Sgbana. Il est tomb vanoui du retour des champs. Nous lavons abandonn parce quon craignait den informer lAlfa. Cest ainsi quun monsieur passait et le vit couch. Il le prit et lamena lhpital o il dcda peu de temps aprs. Alfa a quatre champs que nous entretenons pour lui du labour jusqu la rcolte. Nous sommes galement sollicits rgulirement par les membres de sa famille pour des travaux champtres ou autres. Des particuliers viennent galement solliciter notre service au moyen de rmunrations directement verses Alfa. Nous aidons galement les vendeuses de repas qui nous donnent manger et un peu dargent en retour. Parfois on na pas de quoi manger et on est oblig de voler pour manger. Jai dj vol une fois 300 f et une autre fois 150 f parce que je navais rien manger. Jai t arrt la premire fois, mais quand ils ont su que je suis un talibi, ils mont librer avec cet argent. Un de nos problmes majeurs, cest quil nous est impossible de garder une certaine somme sur nous. Non seulement un collgue peut te la voler mais cest surtout parce que si le matre te surprend en possession de plus de 1000 f, tu es considr comme un voleur. Mme quand mon pre vint me voir, il ma donn de largent, mais je lai refus. Actuellement, jai creus un trou quelque part dans la brousse dans lequel jpargne mon argent (Entretien avec Moussa, un jeune Talib Kandi, le 17/12/09.

Ainsi, vivent la plupart des talibs qui viennent des rgions autres que la ville de Kandi. Leur nombre nest pas connu mais ils sont plusieurs centaines dans la commune dont la plupart vivent dans la ville de Kandi. Ils mangent tout et partout sauf chez le matre. Dans beaucoup de ces coles, chaque enfant doit fournir une dme comprise entre 100 F et 200 F par jour aux matres. Pour runir cette dme journalire, lenfant est oblig de tout faire : vendre du bois, des tiges de sorgho, de mil et parfois mme voler.
Le talibi qui vole ne va pas en enfer sil le fait pour nourrir son matre ; et cest pourquoi souvent, cest chez des musulmans que nous volons. Eux, ils savent qui nous sommes. Ils nous pardonnent nos pchs (Hamadou, talib Kandi, 21/12/09).

Lenseignement coranique sous sa forme traditionnelle constitue un systme religieux fond sur le Coran. Celui-ci sert de manuel de base et est la source do sont tires toutes les sciences dites coraniques. Comme la bible lpoque mdivale, le coran constitue dans ce systme, le medium oblig de l'acquisition de toute connaissance. Religieux dans ses fondements, ce systme d'ducation semble avoir des prtentions totalitaires : contrairement lcole moderne de type franais, il visait non pas une formation sectorielle, mais la formation totale de l'individu, tant physique, professionnelle, sociale qu'intellectuelle et religieuse. Traditionnellement on donnait l'enfant au matre coranique pour en faire un homme complet prt assumer pleinement son rle dans la socit. Mais aujourdhui, avec la concurrence de lcole moderne, cette formation tend se rduire ses aspects strictement intellectuels et religieux et l'on assiste une dgradation de l'enseignement coranique qui prend des formes dexploitation des enfants des fins conomiques par les matres. Elle se rduit de plus en plus de petits catchismes l'usage des enfants venus dautres pays. Cest un systme communautaire quaucun organisme ou responsable gnral ne contrle. Ce qui fait que linformation sur lensemble du systme nest pas disponible. Car il nexiste aucune autorit qui soit en mesure d'en suivre l'volution et

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d'inspecter cet enseignement. Personne ne dispose du pouvoir ncessaire pour l'orienter et ventuellement le rorganiser. Il n'existe sur l'cole coranique pratiquement aucun contrle autre que celui diffus, sociologique, de la communaut musulmane locale7. La plupart des enfants qui frquentent ces coles nont pas de logement fixe. Dailleurs, Alfa ne construit pas pour les enfants. Il leur ngocie des chantiers ou des vieilles maisons abandonnes ou inhabites. Mais les enfants ayant leurs parents Kandi centre dorment la maison. Ils vivent dans les mmes conditions que leurs parents. Certains parmi eux vont lcole formelle et ne participent la mendicit que rarement. Dans la commune, certaines ONG comme GRADH et APEM, tentent doffrir ces enfants des conditions descentes de restauration en leur fournissant les trois repas quotidiens et en les sensibilisant pour avoir de bons comportements. Ils suivent galement des sances de cours de franais dans les locaux de ces ONG. 1.7.5. La dchance du secteur agricole Les populations des localits parcourues sont essentiellement agricoles et vivent des cultures vivrires telles que ligname, le manioc, le mas. Le coton constitue la principale culture de rente des deux communes. La culture du coton constituait la principale source de revenu financier des populations. Elle a connu une forte prosprit partir des annes 90 jusquau dbut des annes 2000. Cette prosprit a suscit au niveau des populations rurales certaines extravagances dans leur mode de vie. Beaucoup de paysans en profitaient pour se marier presque chaque anne, le nombre des enfants et des matresses augmentaient, la frquentation des dbits de boissons montaient considrablement. Beaucoup denfants taient dscolariss par les parents ou mme par les enfants eux-mmes au profit des champs de coton. Les familles taient caractrises par une absence totale de gestion rationnelle des revenus. Mais depuis quelques annes la production du coton a connu une chute drastique pour plusieurs raisons. On peut citer entre autres, la baisse des cots mondiaux du coton, la morosit conomique mondiale et nationale, les diffrentes lections et leurs corollaires de dtournements des fonds des paysans pour mener les campagnes8, laccumulation des impays et le poids des cautions solidaires, lappauvrissement des sols du fait de leur surexploitation. Ainsi depuis quelques annes, cest la priode de vaches maigres pour cette culture. A cela sajoutent la rcente crise conomique mondiale avec ses corolaires de mvente, de chert des intrants agricoles (produits phytosanitaires, engrais, semences, etc.), les familles nombreuses (plusieurs femmes et enfants pour un seul homme) et lirresponsabilit parentale de certains gniteurs. Ces raisons ont fait que les paysans ont abandonn la culture du coton au profit des cultures vivrires.
Avec le coton, on recevait quelque chose mais depuis la chute il ny a plus rien, mi non sall (A.K. vice prsidente GF Zounzoukanm, 11/12/09)

Les terres surexploites se sont davantage appauvries. De plus, elles sont insuffisantes pour les familles nombreuses habitues une agriculture extensive et elles paraissent
Cf. Renaud Santerre (1971). Aspects conflictuels de deux systmes denseignement au NordCameroun. Revue canadienne des tudes africaines, vol. 5, n2, p157-169. Avec linstauration de la dcentralisation et des lections communales, plusieurs responsables dorganisations paysannes se sont lancs dans la comptition lectorale et se sont vus lus dans les diffrents conseils communaux. Certains sont ainsi parvenus se faire lire comme chefs darrondissement ( Phunco, Sonsoro, Tasso, etc.) ou maires de leur commune. Dautres parmi eux ont mme t lus dputs lAssemble Nationale (Banikoara, Kalal).
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improductives aux yeux des paysans sans les engrais. Or ces produits fertilisants sont dsormais inaccessibles beaucoup de paysans non seulement en raison de leur chert mais aussi du fait que leur accs crdit semble tre conditionn lacceptation par les paysans de produire du coton. Mais nombreux sont les paysans qui ne veulent plus recommencer lexprience du coton. Dans ces conditions, Savalou par exemple, nombre de paysans se sont vus obligs de vendre une partie de leurs terres de cultures au profit des cadres ressortissants de la commune ou de certaines multinationales dont ils sont souvent les reprsentants locaux et les intermdiaires. On est ainsi en face de famille dagriculteurs sans moyens de production et avec quelques portions de terres cultivables appauvries. Les paysans se retrouvent alors sans ressources. Beaucoup ne parviennent mme plus assurer la subsistance aux membres de leurs familles. Les responsabilits parentales ne sont plus assumes sur les enfants. Ceux-ci sont abandonns la charge de leurs mres respectives et plusieurs dentre eux sont obligs de quitter le village. 1.7.6. Quelques valeurs sociales favorisant la mobilit des enfants Dans la commune de Kandi, on identifie lhonneur comme une des causes poussant au dpart des enfants. En effet, dans cette commune comme dans toutes les socits bariba, il y a une certaine phobie de la honte ou de lhumiliation. Dans la socit bariba, les individus sont beaucoup attachs lhonneur de la famille. Chacun redoute de subir la honte et de devoir baisser lchine devant les autres. Cest une honte pour le baatonu que de se faire insulter comme issu dune famille de personnes affames, de dbiteurs insolvables, etc. Alors, la responsabilit de laver lhonneur familial repose sur les bras valides, cest--dire les enfants et les jeunes dots de forces physiques. Ce sont eux qui peuvent travailler, se surpasser et sauver lhonneur de la famille. Lune des voies empruntes par les jeunes est de partir du village, souvent sans en informer mme les parents. Dans un tel contexte, la surprise est une stratgie efficace. Il faut partir incognito et revenir en grand , les mains suffisamment pleines pour montrer quon est vraiment capable. Au retour il faut que les gens se posent des questions, il faut quon en parle dans toutes les bouches. Leffet publicitaire compte beaucoup dans le rtablissement de lhonneur de la famille. Lide est de marquer dfinitivement les esprits au point deffacer dans la mmoire collective, les mauvais moments passs par la famille. Il en rsulte que les enfants quittent donc et ne reviennent que lorsquils sont suffisamment nantis dargent et de biens matriels. Les uns apportent des motos, de la charrue, les autres des feuilles de tles, des paires de bufs, de largent et dautres encore les trousseaux de mariages, de baptme, et autres gadgets. Ici, les jeunes nourrissent une valeur sociale dorgueil. Ils ne veulent pas tre vus comme des enfants de grand-mre , cest-dire des enfants gts attendant tout des autres et aimant la facilit. La crainte dtre la rise des autres pousse donc nombre de jeunes et enfants quitter leur village pour dautres localits la qute de largent et de bien-tre social. Cela se traduit par les considrations du type an bisim ko stema s pour dire que si tu es assis sur la natte du voisin, cest que tu es assis par terre . Il faut alors aller la recherche du bien propre. Pour les peulhs particulirement, les enfants se refusent mme daller au pturage sils se rendent compte quils nont pas leurs propres btes dans le troupeau, ils quittent le camp la recherche de moyens pour avoir leurs propres animaux. Il y a aussi certains enfants bariba qui sortent pour rechercher largent ncessaire pour payer par exemple la dette contracte par le pre ou la mre parce que tout est sujet dinsultes, de calomnies et de diffamations dans ces socits. Il vaut mieux quitter le village et revenir plus tard assez bien nanti que de rester et subir lhumiliation. Le dpart du village semble tre envisag comme une forme de suicide social . On disparat du village nuitamment linsu de tous. Puis on rapparat quelques mois ou annes plus tard sous un statut nouveau, plus prestigieux. Dans son sjour lextrieur,

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lenfant a lobligation de russir, sinon il ne rentre pas. Le retour nest envisageable que lorsquil ralise son objectif ; celui-ci tant de runir les moyens ncessaires pour laver lhonneur de la famille. Nombres denfants quittent aussi pour augmenter les outils agricoles ou en acqurir. On ne veut plus labourer la main seulement parce quon veut accder la classe suprieure des gros producteurs. Pour les enfants, le dsir davoir ces bufs laboureurs dans sa cour, davoir une charrue et la charrette est signe daisance, cest une marque dimportance, il faut donc faire comme le blier : reculer pour mieux sauter . Aussi, lexistence dans les localits de quelques figures de russites qui doivent leur succs grce leur sortie, grce lmigration constitue-t-elle lune des causes importantes de la mobilit des enfants aussi bien Kandi qu Savalou. En effet, beaucoup de jeunes sont partis au Nigeria ou ailleurs et sont revenus avec dimportants biens matriels : certains ont eu des capitaux quils ont rinvestis dans les activits commerciales, notamment le commerce de lessence ; dautres sont revenus avec des feuilles de tles, des appareils wifi, et surtout des motos (Bajaj Kandi et Jinsheng Savalou). La plupart des jeunes revenus avec des motos se sont investis dans le transport (Zmidjan). Ainsi, la vente de lessence et le zmidjan constituent aujourdhui de nouvelles professions mergentes dans les milieux ruraux. Les conducteurs de taxi-motos et les vendeurs dessence en milieu rural deviennent ainsi de plus en plus des figures de russites au regard des gains journaliers quils ralisent. Mais aussi, ces nouvelles professions constituent pour certains des sources de revenus supplmentaires en plus des activits champtres ou pour dautres un moyen de sortir du travail de la terre qui nest plus rentable depuis la chute du coton. Grce leurs motos et les bidons dessence, les jeunes et les enfants pensent quils travaillent moins durement que dans les champs, ils parviennent assurer la subsistance quotidienne et peuvent mme trouver par l des moyens pour engager des manuvres dans leurs champs. Mais dans les villes, pour beaucoup denfants dscolariss qui ne peuvent tenir la houe la tendance est beaucoup plus lapprentissage. A Kandi les ambitions principales que nourrissent les jeunes garons sont entre autre : Voyager pour dcouvrir beaucoup dendroits , obtenir un permis de conduire et chercher un vhicule conduire . Cest avec une fiert assez remarquable quils vous disent : je viens de rentrer de Maradi, de Zinder, dArlite avec mon patron . Dans cette commune, lacquisition du permis de conduire fait objet de concurrence. Il faut avoir son permis de conduire quoi que cela cote, mme sil faut se regrouper lauto-gare sans vhicule. Le plus important cest de ne pas hsiter sortir le permis quand quelquun veut se moquer de vous. Il faut lavoir pour montrer quon est capable aussi. Mais il arrive aussi que le mariage prcoce des jeunes soit la base du dpart de nombre de jeunes de leur milieu dorigine. En effet, bien de jeunes garons ruraux mme non scolariss sont hostiles aux travaux champtres et restent parfois sans activits fixes. On note aujourdhui au niveau des jeunes un ddain de plus en plus grand pour le travail de la terre. Ils vont de contres en contres en aventure sans aucune activit fixe. Alors pour les fixer, certains parents leur imposent une fille en mariage. Lenfant ne voulant pas avoir cette responsabilit prcocement, dcide de quitter le village. Il va sinstaller dans une autre commune du Bnin, au Niger ou au Nigeria. Ces pratiques releves aussi bien Kandi qu Savalou sont anciennes et constituent des stratgies pour les socits rurales de freiner les importants processus de migration des bras valides.

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1.7.7. Les perceptions locales sur le placement des enfants Au-del des liens de parents que visent les parents travers le placement des enfants, cette pratique est perue comme facteur de formation de la personnalit de lenfant. Lenfant plac est un enfant endurant, courageux. Cest quelquun qui, lge adulte, saura se dbrouiller. Il est dynamique. Il est form faire toutes sortes dactivits ; il doit faire face plusieurs preuves des plus dures, des plus rudes. Il est expos toutes sortes de risques alors quil est appel fournir le meilleur de lui-mme. ADAM, devenu matre coranique aujourdhui, tait plac auprs de son oncle pour qui il tait une main-duvre exploite volont. Lun de ses mauvais souvenirs reste les moments o il devrait servir de cobaye pour lexprimentation des talismans et des potions mdicinales de son oncle marabout. Les coups de fouet taient le principal mdium de lenseignement. Cest par ce moyen quon devait tout lui inculquer.
Tout le monde voyait ce que jendure mais personne ne pouvait me secourir pas mme mon pre, tout le monde comprend car on se dit quaprs tout cest le bien tre de lenfant qui est recherch (Zakary, ancien dscolaris, 22/12/09).

La pratique de la traite travers le placement de lenfant, est en relation directe avec certaines croyances sociales qui estime que lorsque lenfant bnficie de trop daffections, il devient un fainant, un tre nuisible. Cela se traduit par les propos du genre bii kum goo sru u sere ksira , cest--dire lenfant nest pas un uf qui va se casser . Tout ce qui apparat sans remde, cest la faim. Cest pourquoi pour les baatombu et surtout les peulhs, tant que lenfant est rassasi, on peut tout lui confier.

1.8.

Les points de vue des acteurs sur la mobilit des enfants

La mobilit des enfants apparat comme un flau condamn par tous les interlocuteurs. Car, tous reconnaissent limportance des enfants dans la socit : vi nu daho w (lenfant est trs prcieux). Mais trs peu sengage vritablement dans la lutte. Les critiques portent sur les conditions de vie et de travail des enfants, la malhonntet des patrons et labsence de retombe effective en termes damlioration des conditions de vie des enfants et de leurs parents. Malgr cette exploitation des enfants, les conditions de vie des familles nont pas chang. Les dbats sur le sujet suscitent colre et indignation mais en mme temps, rvlent limpuissance et la rsignation des parents lutter contre ce flau. Les uns et les autres sont partags entre le regret et lamertume. Ils se jettent mutuellement les responsabilits. La question revt la forme dun conflit de gnration. Les parents sont accuss dtre responsables de ce flau cause de laccaparement des biens de la famille, leur mauvaise gestion des revenus familiaux, leur manque de responsabilit (gaspillage des ressources par la consommation excessive de boissons alcoolises, la polygamie, les enfants nombreux, etc.). Mais les enfants aussi sont rgulirement indexs comme responsables puisque plusieurs dentre eux sadonnent volontairement au phnomne. Ils sont accuss davoir des ambitions dmesures, de vellit indpendantiste prcoce, de paresse ou de dlinquance. Le phnomne engendre aussi des conflits de genre. Les femmes et les hommes saccusent mutuellement dtre responsables. Les femmes portent peu prs les mmes critiques que les enfants sur les poux (polygamie, alcoolisme, mauvaise gestion, etc.). Quant aux hommes, ils pensent que les femmes aiment largent facile, elles ont des besoins extravagants quelles nont pas les moyens de satisfaire, elles sont en complot avec leurs filles. Pour dautres, grce la multiplicit des microcrdits, les femmes sont devenues trs occupes. Elles seules narrivent plus assumer tous les rles sociaux qui leur incombent.

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Elles nont plus de temps, alors elles dscolarisent les filles pour les aider la maison et dans les foyers. Elles ont aussi besoin de multiplier leurs activits. Alors, elles impliquent certaines de leurs filles dans ces activits et envoient dautres pour travailler ailleurs pour complter les revenus parce quentre temps, elles ont pris got largent. Pour certains hommes, ce sont mme les revenus raliss par les filles qui servent parfois payer les emprunts de leurs mres pour vider quelles subissent la honte et les mdisances des autres femmes parce que les activits entreprises par les mres nont pas prospr. La mobilit des enfants est donc une question qui "fche". Elle suscite beaucoup de polmiques. Parfois les dbats prennent des tournures ethnicistes. A Savalou, les deux ethnies majoritaires (Mahi et If) se jettent mutuellement les responsabilits dans la pratique. On dit aussi que ce sont les acteurs appartenant aux groupes socioculturels minoritaires (Peuls, Ani, etc.) qui constituent les trafiquants ou les auteurs de ce phnomne. Et pourtant, le phnomne se remarque au niveau de tous les groupes socioculturels de la commune mais soutendu par des logiques diffrentes et avec des formes diverses. Les destinations varient dailleurs en fonction des groupes ethniques. Les enfants If se rendent majoritairement au Nigria et les Mahi vont principalement vers les grandes villes du Sud Bnin (Cotonou) et rarement vers le Nigeria. Ces diffrentes perceptions tmoignent de la conscience quont les diffrents acteurs que la traite constitue un mal. Ce nest pas une pratique honorable parce quelle compromet la dignit humaine. Les enfants victimes voient en gnral leur humanit dgrade, arrache au profit de la cupidit et des ambitions capitalistes des adultes. Les propos suivants rendent compte des perceptions quont les diffrents acteurs sur la question :
Cest mauvais ! Quand nous voyons un enfant qui travaille, on a piti ; mais puisque nous navons pas assez de moyens, on ne peut rien faire pour eux. Pour finir avec, il faut assez dONG qui sont capables de payer les fournitures scolaires aux enfants et surtout aux enfants vulnrables (orphelins, dmunis et autres). (Secrtaire, Arrondissement, Kpataba, 12/12/09) Les enfants qui vont au Nigeria travaillent trop, ils reviennent avec des problmes, moi personnellement a me gne. Il faut installer des comits locaux de lutte contre le phnomne et sensibiliser les parents et les enfants (S.R. chef de village du Tchetti et Prsidente de GF, 16/12/09). Placer un enfant constitue un frein lvolution de lenfant, de sa famille de son milieu et de sa nation. Et lorsquon touche un enfant, cela veut dire quon touche la nation car cest les enfants qui vont nous remplacer demain (N. A., CA. Gobada, 14/12/09). Un enfant plac est un enfant rat. Cest un enfant difficile rcuprer (H., S., Relais projet de Protection, Rinsertion de lEnfant (PRE, Borne Fonden Ouess, 22/12/09) Les enfants excutent des travaux qui sont nettement suprieurs leur force physique, ce qui retarde leur croissance. Ils ne sont plus intelligents comme les autres. Ils sont incapables de se distraire avec les autres enfants (S.R. chef de village du Tchetti et Prsidente de GF, 16/12/09) radiquer le travail des enfants. Nous devons voir les parents, les nun mi nan linfin unle no sensibiliser sur leurs devoirs envers les enfants et sur le rle futur de lenfant (Z. N. chef du village de Ouess et Relais du projet PRE, 15/12/09).

On peut dire que les perceptions des acteurs sur la question de la mobilit varient en fonction de leur statut, de leur communaut dappartenance. La majorit dentre eux pensent que cest un flau qui ruine les enfants et entache leur humanit. Cependant malgr la condamnation presquunanime, le phnomne continue dtre pratiqu parce quil est enracin, dans la plupart des cas, dans les perceptions des acteurs et dans leurs comportements quotidiens. Ces causes sont la fois dordre conomique, social, culturel et parfois politique.

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1.9.

Elments de smiologie sur la mobilit des enfants

oma se tonu, o na non mgon : si tu nes pas docile, je vais te placer auprs dun autre. Cest une forme de menace que lon profre souvent lencontre des enfants pour obtenir leur docilit, leur srieux. Cela traduit galement la mauvaise perception des les populations ont de la traite. La traite rime ici avec les svisses corporels, la privation alimentaire, les durs travaux et labsence de loisirs et dpanouissement. M de vo kpatin : elle (la femme) est la clture dun autre, elle fait le bonheur de son mari. Cette allgorie, exprime une certaine inutilit de la fille pour ses parents lorsquelle devient adulte. Elle est en fin de compte destine au service dune autre famille. Cette considration peut expliquer aussi la forte pression que subissent les filles leur jeune ge. Les parents semblent donner limpression den tirer profit avant son mariage qui va entraner son dpart de la famille paternelle. Le garon, lui, cest la clture de la maison de son papa, il fait la richesse de sa famille paternelle. Eyio ena hn nuwa bo mi na dadou : Si elle part, elle va ramener de quoi manger dans la famille. Lenfant est considr comme la force de travail pour les parents. Il va chercher la subsistance pour eux. Son rle social est de soccuper des parents. Beaucoup de parents en milieu rural dans la commune attendent de lenfant quils aillent chercher les ressources pour subvenir leurs besoins (nourrir, vtir, soigner, loger, financer les crmonies familiales, etc.). Ici, la question essentielle, cest questce que lenfant doit apporter ses parents pour leur assurer des conditions de vie heureuses ? Les parents, eux, ont dj accomplis leur devoir en lui donnant la vie, en le nourrissant et le couvrant de soins jusqu cet ge. A partir de 7 ans, cest le dbut du retour de lchelle : lenfant devient le pre de lHomme . Cest lui qui a la force et beaucoup de temps vivre. Les parents eux, vont finir bientt, il faut donc les couvrir dattention pour le peu de temps qui leur reste vivre Vi se do gb Ji : Jeter lenfant ou envoyer lenfant ltranger. Cest une expression qui vise dcourager, dvaloriser la traite des enfants. On considre que les parents qui placent leurs enfants les considrent comme des ordures, les objets inutiles quils jettent dans la broussaille, sur les tas dordures. Ces parents sont perus comme des ingrats envers Dieu qui leur a donn un trsor dont ils ne reconnaissent pas la valeur. Pendant que certains sont prts tout donner pour en avoir, dautres les obtiennent et les maltraitent, les jettent par devers la main. b dua ni bii inbaa kere : cest--dire, le propritaire dun gros chien vit mieux que le pre dun enfant qui ne veut pas le servir. Lenfant est au service des parents et un moment donner, cest lui quincombe la responsabilit de les nourrir. Pour cela il peut aller chercher les moyens partout o besoin est y compris dans dautres localits. Cette considration peut justifier ou lgitimer aussi la mobilit de nombre denfants dans en milieu bariba. Tout enfant qui nest pas capable de remplir cette fonction est considr comme kaa kore, cest--dire une enfant inutile, incapable. an bisim ko stema s : cest--dire tant que tu es assis sur la natte dautrui, cest que tu es assis par terre. Cest une forme locale dexhortation au travail, la recherche du bien personnel. Dans cette socit, chacun craint dtre la rise des autres. Personne ne veut tre trait de paresseux, de ncessiteux. Pour cela, le travail est valoris. Il faut travailler dur pour tre une bonne enseigne sociale. Conformment cet adage e surtout dans ce contexte de crise de la filire coton, beaucoup de jeunes quittent leur village dorigine pour dautres villages de la rgion ou dautres pays la recherche du

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travail rmunr. dire que si tu es assis sur la natte du voisin, cest que tu es assis par terre Dans la pratique du placement denfant, quelques expressions sont souvent utilises pour convaincre les parents : Na kpla vi bo toju = je vais prendre ton enfant et moccuper de lui (Mahi) ou encore Fumi lo omon kon un be wo = donne moi un de tes enfants je vais taider llever (If). A Kandi lorsque lenfant migre de faon durable sans que ses parents naient dinformation sur sa destination on dit quil est perdu : U Gberu wari . De faon gnral il ne rapporte rien dans ces conditions et il devient un kaa koore cest-dire quil est inutile pour les siens.

1.10. Connaissances et pratiques locales sur les droits des enfants


La plupart des parents reconnaissent que lenfant a droit lducation et la nourriture. Mais cela dpend des moyens, des convictions et des croyances des parents, surtout du pre. Celui-ci dcide dinscrire les enfants lcole franaise ou coranique ou les deux la fois, ou bien il choisit de le destiner au couvent. Il leur assure la subsistance dans la mesure de ses possibilits avec le concours des mres. Mais dans tous les cas, la conception des droits des enfants (ac vi l ton ou vil si ac ou koo yo haci) par les populations nest pas toujours conforme aux conceptions des institutions qui se fondent sur des thories de type occidental dveloppes et promues par les institutions de dfense des droits des enfants au Bnin. Cette conception de droits dpend de celle de la notion de lenfant. On considre comme enfant, lindividu physiquement faible, socialement immature, incapable de prendre des dcisions et de rgler par lui-mme certains problmes de la vie. Dans cette conception, une fille de 12 ans qui pratique la sexualit ou qui tombe enceinte nest plus une enfant. De mme, le garon de 13 ou 14 ans qui enceinte une fille nest plus un enfant. Par contre un adulte qui nest pas mari, qui na pas denfant charge reste socialement enfant. Par ailleurs, un enfant qui, ds lge de 12 ans, sait se dbrouiller, apporte quelque chose aux parents nest plus un enfant. Il peut prendre des dcisions, il parvient gagner de largent, acheter des tenues, des fournitures scolaires par ses propres efforts. Lenfance nest pas dtermine que par lge biologique. On est enfant ds quon na pas les aptitudes dune grande personne, ds quon nest pas habile, dynamique, etc. par exemple chez les Peulhs, lorsquon na pas denfant quel que soit son ge, on est enfant car contraint de faire les mmes activits que les enfants : aller sans cesse au pturage, ramasser la bouse des animaux. Lenfant, cest celui quon peut contraindre, qui on peut imposer des choses. Lenfance peut aussi tre dtermine par la hirarchie des lignages. Dans ces contextes on demeure indfiniment enfant quel que soit son ge. Le Bariba et le Peulh considrent toujours le Gando comme leur esclave et lexpression par laquelle les Bariba les identifient en dit long, mare yo, c'est--dire lesclave des Peulh .
On tait oblig de sparer les marchs de coton des peulh de celui des gando, car assis au pied des arbres, les peulhs laissent tout aux gando mme leur propre tas de coton ironisa le Grant UCPC de kandi (le 23/12/09). Le roi SAKKA BAKOU de kandi est toujours contraint de laisser son trne KANDISOUNON le chef de terre lorsque celui-ci se rend chez le premier affirma avec conviction Wahab, un matre alphabtiseur (Kandi, le 26/12/09).

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Par ailleurs, lenfant en lui-mme est une richesse, une source de revenus. Pour les Bariba, les Boo et les Makol, avoir des filles est une occasion davoir de vastes plantations dont lentretien incombe en grande partie aux prtendants de ces filles. Ce sont eux qui prennent parfois certaines activits en charge : la construction des maisons dans la belle famille et lentretien des champs des beaux parents. Cest pourquoi le choix du futur poux de la jeune fille doit ncessairement revenir la famille. Pour les jeunes garons il leur incombe la charge de perptuer la descendance et la continuit des activits professionnels des parents : la forge, la chasse, lagriculture, etc. Ainsi par exemple chez les Gando, ds quun homme a trois (3) enfants surtout garons, il devient vieux quelque soit son ge. Car lui, il ne va plus au champ rgulirement et se vantera partout davoir des hritiers. Aussi, le Bariba accorde-t-il plus de considration son petit fils quil prend pour ami et lappelle saro, c'est-dire son gal, son compagnon. A ce titre, cest lui plus qu son fils quil lgue son hritage tutlaire et ses pouvoirs magico-religieux ou ses puissances thrapeutiques. En somme, toutes les interprtations quon fait sur lenfant dpendent du profit futur ou immdiat que les parents peuvent tirer de lui. On suppose quune fille est moins profitable pour les parents quun garon. Mme si la fille permet aux parents dengranger quelques profits, ceux-ci sont considrs comme ponctuels et circonstanciels. On la peroit comme quelquun qui est destin pour enrichir dautres personnes car elle est appele quitter la famille. Lutilit de lenfant ne sinscrit pas dans des avantages ponctuels quon peut en tirer mais plutt dans la jouissance durable de ces profits. Dans ces conditions lorsque la femme naccouche que des filles, elle a moins dimportance dans la famille de son conjoint. Cest pour montrer limportance quon accorde au jeune garon plus qu la jeune fille parce quavec elle, il faut quelle rencontre un bon mari qui accepte de tout faire la famille. De toutes les faons un enfant cest pour servir, tre utile et faire la volont de sa famille. Il a plus de devoir que de droit. Tout ceci rend donc flou le statut denfant et partant complexifie la dfinition de la notion de droit y affrent. Les droits des enfants restent des concepts ambigus dans les connaissances locales aussi bien pour les parents que pour les autres acteurs qui assurent la garde des enfants. Seuls les fonctionnaires locaux et quelques personnes instruites reconnaissent quelques droits des enfants. Certes, beaucoup dagriculteurs quant eux, savent que lenfant doit tre inscrit lcole et quil a droit une bonne sant. Mais dans les faits, les droits les plus respects semblent se limiter aux droits la vie9 et au logement. Mais beaucoup denfants continuent dtre enferms dans les couvents sans leur consentement, ils ne peuvent pas discuter des questions de sexualit avec leurs parents, ils nont pas de loisirs organiss surtout les filles car les communes manquent dinfrastructures de jeux et loisirs. En consquence, beaucoup denfants entrent prcocement en activits sexuelles et tombent prcocement enceinte ; ce qui compromet souvent les tudes et autres activits professionnelles que mnent ces enfants. Beaucoup denfants sont victimes de toutes sortes de maltraitance (privation alimentaire, svisse corporels, scarification et tatouages cultuels forcs, viols, etc.) et de discriminations (les filles nont pas de loisirs alors que les garons vont jouer au ballon, les enfants dont les mres ne sont pas au foyer conjugal pour raison de dcs ou de divorce sont mal traits par les belles-mres, etc.).

Les socits bariba et peul sont reconnue comme des socits pratiquant fortement linfanticide, mais aujourdhui, en raison des actions des ONG cette pratique semble nettement rsiduelle.

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Parfois les violences faites sur les enfants placs ou non se justifient par la volont des parents inscrire les comportements de ceux-ci dans des codes sociaux de conduite qui relvent de la ritration de la tradition ducative locale. Une ducation base souvent sur la violence, la rudesse et le respect irrvocable des ans.
Un instituteur en poste Lolo, justifie les coups et blessures ports son propre fils par le fait que lui-mme a t duqu de la mme manire par son pre. Lenfant aurait commis un vol de viande dans une cuisine voisine.

La plupart des actes de violences perptrs sur les enfants restent sous silence. Personne ne dnonce les auteurs, surtout pas les enfants victimes qui ne sont presque jamais couts si ce nest par le centre social et les ONG auprs desquels quelques enfants se plaignent ou sont confis par certains acteurs. A la gendarmerie comme au commissariat de police, les rares cas dnoncs le sont par les ONG informes par les cellules et les relais quelles installent dans les diffrentes localits. Les enfants, notamment les enfants placs sont soumis diverses formes de violences et de violation de leurs droits. On enregistre des cas de mariage forc ; dexcision des jeunes filles ; de non accs aux soins de sant (des poches de rsistance face la poliomylite), lducation de qualit (trs faible taux de scolarisation dans le dpartement de lAlibori : 50,38% de taux net de scolarisation en 2009 dont 58,86% pour Kandi, selon lannuaire statistique) ; de svisses corporels ; dabsence dalimentation saine et la mendicit (les enfants talibs), etc. La pratique du viol est trs rpandue, notamment dans les communauts peules. En effet, pour les Peuls, la virginit nest pas une valeur cardinale, contrairement beaucoup de groupes socioculturels au Bnin. Dans ces conditions, la fille peule de 10 ans encore vierge constitue une perle rare. La plupart dentre elles sont violes avant cet ge, le plus souvent par les membres de leur famille. Cela fait partie de la coutume. Pour manger, un Peul doit se cacher ; mais il peut avoir des relations intimes en public sans pudeur , selon un chef peul de larrondissement de Saah Kandi. Dans un tel contexte, les cas de viol sont considrs comme des comportements normaux. Ils ne sont blms que lorsquils sont commis par des parents biologiques des enfants. Le cas de Fatima donne une ide de lampleur de cette pratique :
Ma mre ma laisse au milieu de huit (08) enfants. Mon pre a trois femmes. Ma mre ne sest jamais marie avec lui. Jtais reste avec ma grand-mre maternelle et mes oncles. A lge de 5 ans, je commenai par suivre les bufs au pturage. On me confiait toutes sortes de travaux dignes dune personne adulte. Mon pre a tent une premire fois de menlever, mais il ne russit pas. Mais par la suite, je subissais tellement de mauvais traitements que les voisins ont laiss mon pre faire. Un jour, je partis au pturage avec un cousin, lan de mon oncle, et dautres garons. Mon cousin avait 20 ans. Les garons ont commenc par nager. Mon cousin minvita nager avec eux. Je ne voulais pas me laver avec eux. Mais ils avaient tout planifi. Quand jai refus, ils sont venus me chercher de force et mont plonge trois fois dans leau et mont viol en commenant par mon cousin. Je sentais des douleurs atroces et le sang giclait. Je ne pouvais pas marcher. Jai pleur toute la journe. Mon cousin et ses amis senfuirent et me laissrent toute seule dans la brousse. Jai t ramene la maison par une femme dun autre camp. Quand ma grand-mre me vit, elle comprit tout sans la moindre explication. Elle mapporta tous les soins ncessaires. Je suis reste pendant quelques jours sans aller au pturage. Ensuite, jai t oblige par mon oncle y aller. Mais partir de ce jour, je pris mes prcautions parce que je savais que mon cousin et sa bande vont rcidiver. Cest ainsi quune autre fois, mon cousin se jeta sur moi en brousse. Il me brutalisa et russit me dshabiller. Il sapprtait me violer quand je lui assenai un coup de hache au coup. Je le blessai et le sang coulait. Il mabandonna et senfuit. L encore, comme au cours du premier acte, je ne pouvais rien dire

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personne. Je menfuis du camp, mais je fus rattrape plus tard et attache mains lies toute la journe. Je fus prive de nourriture durant toute cette journe. Cest suite cela que cette fois-ci mon pre revint et russit me retirer des mains de mes bourreaux. Je ne savais pas que jtais encore destine dautres supplices. Il mamena chez lui mais trs tt, je compris que je navais pas ma place dans cette concession. Chacune des trois femmes de mon pre avait sa chambre et mon pre passait dans ces chambres selon le tour de foyer des femmes. Mon pre ne donnait de largent aucun de ses enfants. Il revenait chaque mre de le faire ses enfants. Comme je navais pas ma mre l, personne ne devait me donner de largent. Jai vcu dans ces conditions pendant cinq ans auprs de la tante mon pre. Je suis reste auprs delle jusqu lge de 14 ans avant que mon pre ne dcidt mamener au CPS alors que jtais en classe de CE. Il me dscolarisa et mamena apprendre la couture au CPS et je restai auprs dune tutrice o je vivais dans des conditions nettement meilleures celles dans lesquelles je vivais chez mes parents. Ma tutrice me donnait 50f par jour mme si je subissais une exploitation dans les activits domestiques et des injures tout moment. Je pouvais maccommoder cette situation, mais je compris que mon pre a voulu mcarter pour assouvir ses apptits sexuels. A plusieurs reprises, il a tent de me violer mais il na pas russit. Il guettait les moments o ma tutrice est encore au march et sinfiltrait dans ma chambre. Suite plusieurs tentatives infructueuses, il refusa de me payer la formation. Pour larrter dans ces ambitions, jtais oblige de me lier un homme avec lequel, jai eu mon fils (D.F., 16ans, rencontre Kandi, 09/12/09).

La pratique de viol est donc une pratique courante en milieu peul. Elle est banalise et parat normale. Le viol apparat mme structurel et ne semble troubler personne. Plusieurs causes seraient la base de cette pratique selon un vieux peul de Kassakou Tout dabord, chez les peuls lorsquil y a plus de garons que de filles dans une famille, les garons risquent de ne pas se marier. La pratique matrimoniale est base sur lchange. Si dans une famille, les garons nont pas autant de surs ou de cousine changer que les garons, ces derniers restent dans un clibat prolong. Or, plus vous restez clibataire, plus les envies sexuelles saccumulent. Le seul moyen de les assouvir, cest le viol des jeunes filles ou des femmes dautrui ; Ensuite, lorsque vous appartenez une gnration et que vous ne russissez pas vous y marier, vos chances de trouver une pouse samenuise. Il faut alors esprer une veuve ou chercher violer les jeunes filles ; Lorsque vous tes mari et que votre pouse dcde en couche, vous devenez objet de crainte, dhostilit. Il devient difficile de trouver des familles qui vont vous accorder leur fille pour un nouveau mariage. Vous courez donc le risque de rester longtemps clibataire violeur ; Il y a aussi, le refus dinitiation travers la flagellation ou labsence de btail qui fait que vous avez de difficults trouver une femme. Vous tes dans ces conditions contraints des pratiques sexuelles violentes et non consenties librement.

Mais il ny a pas que chez les Peuls o sobservent ces viols. Dans les zones fortement islamises, la pubert est un signe de la maturit des jeunes filles. Ds cette priode elle est considre comme capable de procrer (objectif premier du mariage). A partir de ce moment, les filles font objet de toutes formes de harclements, parfois avec laccord ou sur incitation des parents. Malgr cette situation, il y a trs peu de structures locales vritablement engages dans la dfense des droits des enfants dans ces communes longtemps considres comme des communes pargnes du phnomne de la mobilit et de la traite des enfants. Quelques ONG et APE tentent des actions isoles de sensibilisation sur les droits des enfants une bonne ducation et la sant, mais celles-ci restent sans impacts rels en raison de leur caractre partiel en termes de couverture du territoire communal et le

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manque de synergie entre les diffrents acteurs. Les coordinations communales de protection des enfants contre la traite reste inoprationnelle et inconnues des populations. La plupart des droits des enfants sont ainsi viols et beaucoup de parents doutent mme de lexistence de droits pour les enfants. Lenfant ne semble avoir de droit que ce quont bien voulu lui confrer les parents.
Est-ce que les enfants ont mme des droits ici ? Ce pourquoi les parents sinquitent, cest la faim (dixit, un Chef dArrondissement de Kandi, 23/12/09).

Les actes de violations des droits des enfants sont souvent gards sous silence ou rgls lamiable, en famille ou frquemment devant les chefs coutumiers (les rois en particulier). Les forces de lordre, les lus locaux et les tribunaux sont souvent vits au profit des structures coutumires locales de rgulation. Les rares cas conduits devant les tribunaux sont parfois court-circuits par de multiples interventions ou par le renoncement des parents poursuivre le processus pour des raisons diverses (cot des dmarches, lourdeurs administratives, dmarches trop portocolaires, corruption, etc.). Parfois mme si des sanctions sont prononces, elles sont rarement excutes, comme le confirme ici, le commandant adjoint de la Police de Savalou :
La sage-femme a maltrait une fille quon lui a confie, on devait la dfrer mais les parents de la petite fille et son mari sont venus nous supplier et elle nest plus dfre (D.C.R, Commandant adjoint Police, Savalou, 10/12/09).

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Partie II. Lanalyse du champ des interventions 2.1. Panorama des diffrentes interventions contre la traite et la mobilit dans les deux communes
Plusieurs acteurs collectifs et individuels sont installs dans les communes pour lutter contre la mobilit et la traite des enfants. Ils sont de divers ordres : structures communautaires, ONG et associations, PTF, acteurs individuels. Beaucoup dentre eux ont leur antenne dans les communes mais elles ninterviennent que lorsquelles ont les microprojets dans la zone. 2.1.1. Les Groupes Communautaires de protection et promotion des droits des enfants : Ce sont les diffrents regroupements dhommes et de femmes observs dans les quartiers de ville, les villages et dans les hameaux et sur lesquels sappuient les ONG et autres projets intervenant dans ces localits. On peut retrouver parmi ces organisations communautaires les structures ci-aprs. Les relais Communautaires Ce sont des hommes et des femmes choisis dans les quartiers de ville et les villages pour lutter contre toutes les formes dabus sur les enfants. Ils sont les reprsentants locaux sur lesquels sappuient les ONG et associations de lutte dans le cadre de leurs diffrentes activits. Le plus souvent ces relais sont des volontaires qui travaillent bnvolement pour lutter contre la traite. Ils sont choisis de prfrence dans les quartiers ou villages ou ils vivent. Ce sont trs souvent des agents polyvalents qui travaillent pour le compte de plusieurs structures et dans divers domaines la fois. Ils ont aussi des occupations quotidiennes personnelles. En consquence, ils sont souvent trs surchargs et trs peu efficaces sur le terrain. Ensuite, le caractre bnvole du travail et souvent les rapports de parent quils partagent avec les auteurs des formes de violences sur les enfants constituent de grands obstacles la stratgie de lutte contre la traite. Enfin, ils manquent souvent de moyens de travail. Gnralement ils sont forms une seule fois au moment de leur entre en fonction. Ils sont rarement motivs, ce qui fait quils se sentent rarement tenus par des obligations de rsultats. Dans ces conditions, le travail est bcl et le rsultat de leurs interventions est trs peu perceptible. Les Groupements de Femmes (GF) : Ils sont des ensembles de femmes runies autour dune activit gnratrice de revenu. Ils constituent les centres dintrts de nombre dONG charges de la lutte contre la traite et comptent de ce fait parmi les structures les plus sollicites pour les activits de lutte contre la traite des enfants. Ces structures bnficiant dimportants financements de la part des ONG et des PTF, sont impliques dans plusieurs activits et parraines par une multitude dONG. Elles sont rgulirement mobilises pour diverses runions et activits (lections, sensibilisation pour lducation des filles, la sant de la reproduction, lenvironnement, les activits agricoles, les questions de march, etc.), ce qui ne leur donne pas suffisamment de temps pour soccuper de la question principale pour laquelle elles sont finances, cest--dire la lutte contre la mobilit des enfants et de leur maltraitance. Toutes les ONG intervenants dans le domaine, ont un volet AGR pour lequel elles octroient des microcrdits aux femmes assortis dchance de paiement et dintrts. Les femmes sont ainsi plus proccupes fructifier leurs activits pour rembourser le crdit bonne date et aussi pour maintenir un bon fonctionnement de leur structure, gage du renouvellement des crdits. Ce qui fait quelles nont pas souvent le temps pour soccuper vritablement des enfants. Dailleurs quand

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certaines femmes se retrouvent en situation dinsolvabilit, elles envoient leurs filles travailler pour pouvoir payer les dettes. Les Groupements Villageois (GV) Ils sont installs dans tous les villages et leur proccupation essentielle tourne autour des questions de productions agricoles. Ce sont les groupes les plus structurs dans les villages. Les secrtaires GV sont en gnral des personnes ressources trs couts parce quils disposent dune autorit conomique trs forte dans les villages. Se sont souvent les figures villageoises de russite. Ils bnficient dune grande coute sur les questions qui touchent les secteurs social et conomique. Mais ils sont plus intresss par les avantages pcuniaires quils peuvent tirer de leur position sociale que par la lutte contre la traite. Parfois, ils comptent dailleurs parmi les plus grands utilisateurs de mains-duvre enfantines dans les plantations de coton et autres produits agricoles. Ce qui fait quils ne sengagent pas dans la protection des enfants travailleurs. Un enfant qui travaille apparat leurs yeux comme un brave enfant. Beaucoup parmi eux sont auteurs dacte de dscolarisation de filles qui ils miroitent le confort matriel. A sonsoro, selon nos interlocuteurs, le CA et un autre membre de GV ont chacun dscolaris une fille, fort de leur fortune. Les rois et chefs coutumiers Ce sont des autorits morales auprs desquelles toutes les proccupations concernant la communaut sont soumises. Leurs dcisions sont supposes simposer tout chef de familles ou de collectivit. Cest pourquoi leur participation est toujours sollicite mais ils ne sortent presque jamais et sont parfois ignorants des mcanismes du phnomne et des stratgies des acteurs de la traite dans leurs diffrentes localits, ces acteurs agissant toujours dans la clandestinit. Ils sont sollicits par diverses structures au point o ils font souvent des amalgames entre les diffrents acteurs et leurs interventions. Ils ont de la peine reconnatre les intervenants et les cibles sur lesquelles ils travaillent. 2.1.2. Les structures prives et les structures tatiques intervenant dans la protection et la promotion des droits des enfants Il existe dans les deux communes, plusieurs structures intervenant dans la dfense des droits des enfants. Elles relvent soit du priv ou de lEtat. a. Les structures prives charges de la protection de lenfance : Dans les communes, il existe plusieurs ONG et associations qui interviennent dans plusieurs domaines du dveloppement local. Il sagit dONG et associations denvergure locale, nationale, rgionale ou internationale. La grande majorit de ces ONG ont leur sige dans dautres localits, elles ont soit un animateur qui vient priodiquement pour les sances danimation avec les groupes cibles ou dans certains cas, elles disposent dune antenne locale. Mais parmi toutes les ONG actives dans les communes, seulement quelques-unes soccupent principalement de la question des enfants. A Kandi, il sagit de : Association pour la Protection de lEnfance Malheureuse (APEM ONG) qui met en uvre le projet intgr de lutte contre la traite et lexploitation des enfants (PILTE) financ par lUNICEF. A travers ce projet lONG a mis en place quelques structures communautaires dalerte pour signaler tous mouvements suspects denfants travers la commune. Les enfants qui sont arrts dans ce cas sont convoys un centre daccueil situ Banikoara do ils sjournent en attendant de retrouver leur famille de dpart.

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Groupe de Recherche-Action pour le Dveloppement Humain (GRADH ONG) soccupe principalement des enfants Talibs et des apprentis en ge scolaire. Cette ONG assure aux enfants talibs une alimentation journalire compose de trois repas et leur offre un cadre de repos et dapprentissage du cours dual. Les enfants talibs et les petits apprentis suivent des cours dalphabtisation pour les uns et le cours dual pour dautres. Lobjectif du cours dual est de donner aux enfants nayant pas t lcole avant dtre enrls dans la sphre du travail de prendre part aux examens du certificat dtude primaire (CEP) aprs trois annes dtudes acclre. Cette ONG excute plusieurs programmes dont les cibles sont les enfants. Il sagit notamment du Projet dAppui la Rinsertion des Enfants Victimes dExploitation (PAREV), du projet de Rinsertion Sociale et Scolaire des Enfants victimes de lExploitation (RESEVE), et du projet Empower. ONG Victory Way excute un projet de lutte contre le harclement et les abus sexuels sur mineurs et en milieux scolaires ONG Equi-Filles lutte contre les violences faites aux femmes en gnral et les filles mineures en particulier. Elle sengage galement dans la promotion de la scolarisation des filles. LAssociation Ville Franche assure la scolarisation des enfants de la commune travers le jumelage de Kandi avec Ville franche en France. Elle construit des modules de classe, construit et quipe des bibliothques scolaires, donne des fournitures aux lves orphelins et de parents dmunis, assure le paiement des frais de scolarit, la prise en charge alimentaire et luniforme Kaki ces lves. Femmes Actives pour le Dveloppement Communautaire (FADEC ONG) est installe en Aot 2005 Kandi o elle a son sige. Elle a pour objectif duvrer pour le respect des droits des enfants et la scolarisation des filles dans les coles primaires et maternelles. Elle a excut le projet Education Communautaire (EDUCOM) financ par lUNICEF. Ce projet vise amliorer les conditions de vie et dtude des coliers travers loctroi de matriels didactiques aux enfants et aux coles, la formation des enseignants, loctroi de microcrdits aux femmes mres dlves afin quelles puissent mener des AGR et subvenir aux besoins des enfants. Mais depuis au cours de la priode de ralisation de la prsente tude, les activits entrant dans le cadre de ce projet ont cess, le projet tant arriv terme. CRAPE ONG : cre depuis 2005 elle se lance dans la promotion des droits de lenfant et de lutte contre lenfance malheureuse. La Fondation LILIANE gre par les surs de lEglise Catholique, elle a pour mission lidentification et la prise en charge des enfants en situation difficile. Le foyer des filles cr par lEglise catholique : ce centre soccupait de laccueil, de la protection et de la prise en charge des enfants en situation difficile mais il tait ferm au moment de la ralisation de ltude. IRIBONSE, cest lAssociation de Dveloppement de Kandi qui soccupe des questions de scolarisation.

Toutes les ONG nationales uvrant Kandi bnficient des soutiens financiers et techniques de la part des diffrents PTF qui exercent sur le territoire national. Il sagit

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notamment de lUNICEF, de lUnion Europenne, de lAgence Franaise de dveloppement (AFD), de LUSAID, de la Coopration suisse, de la Banque mondiale, de lUNESCO, etc. A Savalou, les structures non tatiques que lon rencontre dans le cadre de la protection et de la lutte contre la traite des enfants sont : ONG Racines : Intervient essentiellement dans le domaine ducatif et la sant (VIH/SIDA). La cible est essentiellement la petite enfance. Elle construit et quipe des coles maternelles, met leur disposition des botes pharmacie, forme les enseignants en particulier les animateurs des coles maternelles, organise des cours de renforcement, cration de Brigade de sant et dhygine. Elle soutient des enfants victimes du VIH/SIDA et assure le suivi de lenfant domicile. Elle couvre les arrondissements de Dounm et dOttola, en particulier les chefs lieux de ces arrondissements. BRNEfonden Cette organisation intervient dans les domaines de la scolarisation des enfants, dans lamlioration de leur sant, lalimentation, la formation professionnelle et la protection de leurs droits. Elle agit suivant un systme de parrainage et assure un suivi intgral des enfants parrains depuis la maison jusquau lieu de formation. Elle couvre les arrondissements de Ouess, Kptaba, Logozoh. En terme dactions, elle octroie des micro crdits aux parents, leur assure la formation la gestion ; elle achte les fournitures scolaires et les subventionne par la mise en place de boutique dans les coles gres par la communaut reprsentes par les APE. Il y a aussi la prise en charge des frais de scolarit, vestimentaire et alimentaire, sant, quipement des salles pour les coles maternelles et tablissements primaires. Equipement des centres de Sant (surtout les maternits). Dans le cadre de la protection des enfants, lONG BF a mis en place un Projet de rinsertion des enfants (PRE) dont lobjectif est de reprer les enfants placs en situation de travail et de les rinsrer dans leur famille dorigine. Stratgie : Recrutement et formation de 15 relais parmi lesquels il y a des conducteurs taxi moto, des commerants des mnagres et des agriculteurs qui disposent les fiches de reprage denfants. Le Projet disposait dun centre de rinsertion sociale Ouidah, ce niveau tout enfant repr doit y rester pendant deux mois avant dtre rinsrs dans sa famille. Mais les enfants une fois quils sont librs, repartent toujours sur les lieux de travail do ils ont t rcuprs. Actuellement le projet a pris fin aprs trous annes dactivits. Mais les relais installs dans le cadre de ce projet assurent toujours la continuit des activits inities. Globalement, les activits de ses relais tournent autour de la : Distribution des cadeaux aux enfants : fte de Nol et sensibilisation des parents sur les droits des enfants la mme occasion. La journe de lenfant bninois : chaque anne lONG organise cette journe dans trois arrondissements. A cette occasion la libert est donne aux enfants de sorganiser, de sexprimer travers lorganisation de dbats qui portent sur lenfance et ses droits. Mais les interventions de Brn Fonden prennent fin en 2011. Ainsi, la plupart de ses activits sont inscrites dans un processus de transfert de comptences aux communauts. Depuis lanne scolaire 2008 2009, il ny a plus dintervention directe de cette structure. Les activits sont transfres aux populations qui devraient partir de 2011 en assumer la totalit

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des charges. Des inquitudes planent donc quant la continuit des actions aprs le retrait de BF. ONG PEH (Protection de lEnvironnement et de lHomme) Les actions de cette ONG couvrent cinq arrondissements de la commune et portent sur les enfants vulnrables et victimes du VIH/SIDA dans les tablissements primaires et secondaire. Dans le domaine du VIH/SIDA, elle intervient principalement dans les couvents o elle mne des dpistages gratuits et des sensibilisations aux bnfices des adeptes des diffrentes divinits locales.

Ses principales actions menes dans la commune sont : Appui la scolarisation (achat de fourniture, prise en charge de frais de scolarit, uniformes scolaires) Sant et alimentation Entretien des tablissements primaires travers le concours cole propre. Construction dun UVS et cession de produits pharmaceutiques aux parents denfants et aux personnes indigentes des prix trs rduits Sensibilisation sur les droits des enfants. Faiblesse : malgr la large zone de couverture, lONG dispose seulement de deux animateurs occasionnels. ONG Action Sociale

Cest une ONG qui est en partenariat avec le Ministre de la famille. Elle est loge dans lenceinte du CPS et dispose de deux animateurs sur le terrain. Elle envisage axer ses interventions dans le domaine de la prise en charge des enfants vulnrables : indigents, orphelins, victimes du VIH/SIDA. Dans ce cadre, elle assurera leur scolarit et leur sant. Toutes ces interventions seront dfinies suite aux rsultats de ltude de reprage quelle conduit sur le terrain. b. Les structures tatiques intervenant dans la protection des enfants A Kandi, il sagit de : Lhpital de zone intervient dans la promotion et la prise en charge sanitaire des enfants, en particulier les OEV victimes du SIDA et les enfants dont les parents sont situation dindigence. La police et la gendarmerie enregistrent les plaintes et sanctionnent toutes formes de dlits commis sur les enfants. Elles participent galement aux cts des ONG la lutte contre le dplacement des mineurs de moins de 18 ans. Dans ce cadre, elles prennent part la prvention, la protection, la recherche des parents, la rinsertion des enfants et la rpression des auteurs et de leurs complices. La Circonscription Scolaire est la structure reprsentante du ministre de lenseignement maternel et primaire. Elle uvre pour une scolarisation intgrale de tous les enfants en ge de scolarisation.

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Le Tribunal de Premire Instance (TPI) connat des crimes et dlits commis par et sur les enfants. Le Centre de Promotion Sociale (CPS) est une structure dconcentre du ministre de la famille. il soccupe de toutes les questions qui touchent lenfance de manire gnrale et coordonne les activits de tous les intervenants dans le secteur. La quasi-totalit des cas de maltraitance et autres formes de violation des droits des enfants dnoncs ont t rgls par le Centre de Promotion social vers lequel recourent tous les acteurs y compris la gendarmerie et le commissariat de police. Ce centre est bien connu et apprci par la population et par les diffrentes structures ou institutions de la place travers ses actions dans le rglement de tous les problmes qui touchent les couches vulnrables de la population de Kandi. La mairie est lautorit locale qui autorise et sous laquelle toutes les actions sont engages dans la commune. Elle participe la protection des enfants en facilitant aux diffrents acteurs les conditions dexercice de leurs activits. Elle prend aussi des arrts pour lutter contre la traite et lexploitation des enfants. A Savalou, on retrouve :

La Police et la Gendarmerie :

La question de lenfant ne semble pas tre une proccupation majeure pour ces deux structures tatiques. Elles ninterviennent que lorsquelles sont saisies par les parents denfants en situation pour par le Centre de Promotion Sociale. Elles ne disposent pas suffisamment de moyens (personnels, financiers, matriels roulants dfaillants). Elles font la recherche des parents et participent au processus de rinsertion des enfants dans leurs familles respectives. Les actions prventives sont quasi inexistantes. La rpression nest pas effective parce que les parents interviennent pour plaider en faveur de leurs enfants.

La Mairie et son Service des Affaires Sociales

Le Maire est le prsident de la Coordination communale de protection de lenfance, une coordination qui demeure inactive jusqu prsent. Cependant, la mairie a cr un service social charg des questions sociales dont celles des enfants. Ce service intervient surtout dans le cadre de pas prise en charge scolaire et sanitaire des enfants vulnrables et dont les parents sont reconnus indigents par le CPS. Dans le cadre de ses prrogatives, ce service qui se rsume une seule personne sans moyens de travail (motos, matriels informatique, animateurs, etc.), mne quelques sances de sensibilisation surtout avec les femmes de la ville de Savalou et des chefs lieux de quelques arrondissements (4 arrondissement sur les 14 sont touchs par cette sensibilisation). De plus, le seul agent nest pas une animatrice encore moins une assistante sociale de formation. Cest une opratrice de saisie, pouse dun conseiller communal. Le CPS (Centre de Promotion Sociale) Le centre de promotion sociale intervient dans le cadre de la prvention contre la traite. Dans ce cadre, elle assure la surveillance des mouvements des enfants. Pour mener cette activit, il bnficie du soutient de 10 personnes qui oprent bnvolement et en toute discrtion dans les rgions les plus touches par le phnomne de la traite des enfants. Mais leurs rles consistent principalement signaler des mouvements suspects denfants ou de trafiquants ventuels. En plus dtre bnvoles, ils ne disposent daucun outil de travail. Le

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CPS assure aussi la sensibilisation des parents pour prvenir la traite. Dans ce cadre, il bnficie de lappui des autorits locales et des agents de scurit publique. Il assure galement la prise en charge sanitaire, les fournitures scolaires, les vtements aux enfants victimes de traite et procde la recherche des parents et la rinsertion familiale des enfants. Faute de centre daccueil des enfants en situation difficiles, ceux-ci quand ils sont rcuprs sont gards la gendarmerie ou la police en attendant que les parents soient retrouvs. Cependant, faute de moyens (budget, centre daccueil de transition, matriels de bureau, personnels qualifis permanents, atelier de formation professionnel), les actions du CPS sont presquinvisibles. Le processus de rinsertion familiale nest pas efficace parce quil nest jamais dfinitif. Les enfants repartent presque toujours travailler dans un autre milieu quelques mois plus tard. Le CPS intervient aussi dans lassistance aux indigents et aux enfants victimes du VIH/SIDA et les enfants malnutris. La majorit des enfants assists au cours de lanne 2009 ont un ge compris entre 7 et 14 ans. Dans le cadre des droits des enfants, il accompagne les enfants lors des manifestations nationales et internationales qui leurs sont ddies. Il les aide sorganiser pour mener des activits et des campagnes de sensibilisation des parents en vue du respect de leurs droits. Dans la commune vivait un enfant parlementaire qui organisait les autres pour mener des sensibilisations lendroit des enfants, des parents et des lus locaux sur les droits des enfants. Mais depuis deux ans que cet enfant a quitt la commune, la vulgarisation des droits des enfants est interrompue. Cependant, le CPS profite des ONG avec qui il est en partenariat pour en parler aux groupes cibles.

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CONCLUSION
A travers ltude ralise dans les communes de Kandi et de Savalou sur les causes structurelles de la mobilit des enfants, nous avons pu observer que le phnomne de la mobilit est pluricausal. On retient lissue de cette tude que : La polygamie et ses corollaires de nombreux enfants, de discordes familiales, de tensions, denvotements, de perscutions ou de maldictions diverses prononces par les adultes lencontre des enfants, poussent beaucoup de jeunes et denfants quitter la maison familiale la recherche de meilleures conditions de vie ailleurs, la recherche de quitude et de scurit ; La mauvaise gestion des ressources par les ans et la monte de lindividualisme explique leur tour nombres de mouvements de dpart des enfants de la maison familiale. La mobilit est perue comme le canal le plus probable de russir sa vie et de sextirper du joug et des pressions des ans ; La pratique de la religion (musulmane notamment) dans son aspect de la qute perptuelle de connaissance est aussi la base de la mobilit des enfants. A cette mobilit est lie le projet de faire des enfants des musulmans modles ayant ne bonne connaissance du Coran limage des matres coranique auprs desquels les enfants sont placs ; Les valeurs sociales telles que lhonneur, lorgueil, limportance de la honte dans la vie quotidienne des acteurs expliquent en grande partie des mobilits denfants surtout dans la commune de Kandi. Les enfants quittent surtout pour ne pas tre la rise de leur camarades ou pour laver lhonneur de la famille ; Les projets individuels de vie et les influences des figures locales de russite sociale amnent galement beaucoup denfants quitter pour se raliser. Nombre dentre eux sont persuads que les parents sont les obstacles leur russite sociale et quils ne peuvent rien avoir pour eux-mmes tant quils vivent sous le toit des parents ; Les perceptions locales sur la mobilit des enfants expliquent nombre de placements denfants par les parents. La mobilit est perue comme un facteur ducatif important. Elle est considre comme formatrice de lesprit de lenfant. Un enfant qui vit hors du toit parental est considre comme un enfant bien duqu, endurant, courageux et trs dynamique. Cest un enfant capable de se tirer daffaires tout seul et de se dbrouiller avec peu de moyens ; Les mauvaises conditions de production agricole sont aussi des causes qui amnent beaucoup de jeunes quitter leur village pour dautres localits du Bnin ou dailleurs. En effet, aujourdhui la filire coton est en crise, les intrants sont plus chers et inaccessibles nombre de paysans, les terres sont miettes en raison de la dislocation de la famille tendue, les paysans prouvent des difficults pour couler leurs produits quils sont contraints de brader faute de mcanisme adquats de conservation. Dans ces conditions, la terre peine nourrir son homme et on observe une dsaffection de plus en plus prononce des plus jeunes pour le travail de la terre au profit dactivits informelles (vente de lessence frelate, Zmidjan, commerce, etc.) Le manque dinfrastructure de jeux et de loisirs et lhostilit du systme scolaire participent galement dune forte mobilit des enfants.

Ainsi, si les parents envoient leurs enfants travailler, ou les envoie aux matres coraniques, cest parce quils sont polygames et ont plusieurs enfants dont ils ne peuvent assumer les charges scolaires (contribution, uniforme, livres, frais de photocopie trs levs avec les NPE, etc.), les charges sanitaires (alimentation dcentes, consultation, hospitalisation,

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ordonnances, etc.), les charges matrimoniales (confection de la trouve de mariage, paiement de la dot, etc.) mais cest aussi parce quils imaginent pour ces enfants des projets de vie quils nont pas les moyens de raliser, cest parce quils ont contract des dettes quils ne peuvent payer. Si les parents nont pas de ressources pour prendre en charge les besoins des enfants, cest parce quils les grent mal quand ils les obtiennent (mariage multiple, crmonies ostentatoires et trs dispendieuses, manque de comptences en gestions, analphabtisme, etc.). Si les enfants continuent daller au Nigeria malgr les souffrances et les risques, cest parce quils ont besoin dargent pour faire face aux dpenses scolaires, cest parce quelles pensent que ce serait une honte pour elles et leur famille daller au foyer conjugal sans la trousse de mariage, cest parce quils veulent avoir des motos pour faire Zmidjan, cest parce quils veulent avoir des toits en tle pour leur maison et celles des parents, cest parce quils pensent qutant ct des parents qui viennent leur poser toujours des problmes dargent, ils ne peuvent pas conomiser quelle que soit la faon dont ils travaillent sur place. Parfois aussi, cest parce quil ny pas de centres de jeux et de loisirs pour les enfants, il ny a pas dcoles, denseignants suffisants ou denseignants qualifis dans leur localit. Cest aussi cause de labsence rpte des matres ou parce que dans les villages, ceux-ci font des filles leurs matresses et les dscolarisent aprs les avoir mises enceintes, etc. La question de la mobilit des enfants se pose dans les deux communes la fois en termes de dpart et darrive denfants travailleurs ou en qute de formation. Les dparts denfants originaires de ces communes vers dautres localits sont dans la grande majorit des cas volontaires et relvent dun certains nombre de considrations sociales (mise en avant de valeurs sociales). Dans ce cas la mobilit sinscrit dans des projets individuels de russite envisags par les enfants migrants eux-mmes. Mais en plus des mobilits volontaires, on note particulirement Savalou une mobilit des enfants sous contrainte (communment qualifie de traite denfants), organise par les adultes des fins dexploitation conomique de leur travail. Dans ce cas prcis, la mobilit de lenfant rsulte dune dcision familiale o lenfant est porteur dune mission ou dun projet construit par les parents, en gnral dans leurs intrts personnels (organisation dune crmonie, paiement dune dette, survie quotidienne, etc.) mais aussi parfois dans lintrt de lenfant (prparation dune libration, trousse de mariage, etc.). Ainsi, la mobilit des enfants ne se prsente pas uniquement sous sa forme classique o les enfants constituent les victimes passives dadultes bourreaux mus par leurs seuls intrts financiers quils en tirent. Elle est dans une proportion importante, un phnomne social participatif o les enfants jouent des rles actifs trs importants. Bien souvent mus par des intrts matriels individuels ils agissent collectivement o individuellement sans lintervention des adultes et parfois mme contre la volont de ceux-ci. Les mobilits denfants telles quelles se donnent observer sur le terrain sont plus varies et devenues plus spontanes ; beaucoup ne correspondent plus aux modles classiques de migration de travail de longue dure encore moins aux formes de traite organise par des adultes. De plus, lventail des destinations est bien plus large que celles de personnes la recherche dun travail saisonnier. Les enfants peuvent partir de leur village pour les villes ou dautres campagnes ( lintrieur du pays ou au Nigeria) durant la saison sche et y rester alors que la saison des pluies est bien avance. Il y en a aussi, les plus nombreux, qui quittent ds le dbut de la saison des pluies et ne reviennent quau moment des rcoltes ou en saison sche. Souvent, il sagit de mobilits temporaires court terme qui sinscrivent dans le cadre de la ralisation dobjectifs prcis et qui sarrtent une fois ces objectifs atteints (achats de motos, de feuilles de tles, trousse de mariage, paiement dune dette contracte par les parents, etc.) mais elles peuvent tre rptitives en fonction des besoins.

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Dans les communes parcourues, les familles en gnral et les familles rurales en particulier, sont frappes principalement par une crise conomique due la crise particulire du secteur agricole (coton notamment) mais due surtout au systme de consommation et de gestion des ressources familiales par les patriarches. Ces familles sont confrontes des difficults existentielles, lmergence de lindividualisme chez leurs membres notamment chez les plus jeunes, aux rfrences des jeunes de nouvelles valeurs modernes. De ce fait, elles se disloquent et perdent certaines des valeurs elles reconnues par le pass. Elles sclatent au profit de lapparition de plus en plus remarque de familles monomnages (un homme avec ses femmes et enfants). Au sein de ces familles confrontes la raret des ressources, les enfants sont les plus vulnrables et sont abandonns eux-mmes. Ils sont appels se dbrouiller pour survivre. Dans ces conditions, la mobilit apparat pour eux comme un moyen bien indiqu qui offre des possibilits de rduction des contraintes de la vie quotidienne. Cest dans un tel contexte quinterviennent plusieurs acteurs qui tentent de lutter contre le phnomne. Dans leurs diffrentes interventions, les acteurs sattlent beaucoup plus rduire les effets qu attaquer les causes relles de la mobilit et de la traite des enfants. Beaucoup dinterventions se basent sur un postulat gnrique qui consiste mettre la pauvret en avant pour expliquer la traite. Cest ce qui justifie lomniprsence de la pratique de micro crdits dans les interventions des ONG. Mais au-del de la pauvret que nous nexcluons pas de notre analyse, il y a surtout des causes profondes qui relvent du mode de vie, des pratiques quotidiennes, des perceptions, des logiques des acteurs et des stratgies familiales et individuelles de vie et de russite sociale qui sont la base de la mobilit et de la traite des enfants.

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