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CHAPITRE 4 DCROISSANCE RADIOACTIVE

1 Stabilit et instabilit des noyaux


1. Composition des noyaux

Le noyau est le cur dun atome. Il renferme des nuclons : Z protons chargs positivement (charge +e) et (AZ) neutrons (de charge nulle et de masse voisine de celle des protons).

A est appel nombre de masse : il reprsente le nombre de nuclons, cest--dire le nombre total de protons et de neutrons.

Z est le nombre de charge ou numro atomique : il reprsente le nombre de protons.

2. Reprsentation dun noyau

Un noyau est donc caractris par les nombres A et Z. Il sera reprsent par le symbole :
A Z

X , X tant le symbole de llment chimique.

Remarque : on appelle nuclide lensemble datomes ou dions possdant

des noyaux identiques.

3. Isotopes dun mme lment chimique


Ce sont des noyaux ayant le mme nombre de charge Z (mme nombre de protons) mais des nombres de masse A diffrents (donc des nombres diffrents de neutrons).

Exemples : 1 2 Isotopes de lhydrogne : 1 H [1 proton et (11) = 0 neutron] ; 1 H [1 pro3 ton et (21) = 1 neutron] et 1 H [1 proton et (31) = 2 neutrons]. Isotopes du carbone : 6 C [6 protons et (126) = 6 neutrons] et tons et (14-6) = 8 neutrons].
12 14 6

C [6 pro-

4. Domaine de stabilit et dinstabilit des noyaux

La cohsion et la stabilit des noyaux atomiques sont assures par linteraction forte. Cest une interaction attractive intense, de courte porte, qui sexerce indiffremment entre protons, entre neutrons ou entre proton et neutron. Elle est en concurrence avec la rpulsion lectrostatique qui existe entre les protons.

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cours

savoir-faire

exercices

corrigs

Lorsque le nombre de protons dans le noyau augmente, la rpulsion lectrostatique lemporte sur linteraction forte : le noyau est instable.

exemple dapplication
On considre la courbe (N, Z) de stabilit des noyaux donnant linventaire des noyaux des principaux atomes. Les points noirs indiquent les noyaux stables et les points rouges, les noyaux instables, radioactifs.
150 140
20 22 0 0 A

22 0

=2 30

130
18 0 19 0

120
17 0 16 0

110
14 0 15 0

1. Comparer le nombre de neutrons et de protons pour des noyaux lgers stables.

100
13 0

90
12 0

80
10 0 11 0

2. Comparer le nombre de neutrons et de protons pour des noyaux lourds stables.

70
90
N= Z

14

80

60
70

13 0

3. Y a-t-il forcment un seul isotope stable par lment ?

50
60

A =1 10 12 0

40
90 10 50 0

30
40 30 70 80

20
20 50 60

10
20 10 40 30

Z
50 60 70 80 90 100

10

20

30

40

1. Indication : situez les points concerns par rapport la droite dquation y = x. On voit que les points noirs pour les petites valeurs de N et de Z (noyaux lgers) sont situs au voisinage de la droite N = Z. On en dduit que les noyaux stables lgers contiennent un nombre de neutrons sensiblement gal celui des protons.

corrig comment

Fig. 4-1

2. Indication : situez les points concerns par rapport la droite dquation y = 2 x. On voit que les points noirs pour les grandes valeurs de N et de Z (noyaux lourds) sont situs bien au-dessus de la droite N = Z. On en dduit que les noyaux stables lgers contiennent plus de neutrons que de protons. 3. Certains points noirs se trouvent sur une mme verticale, donc il existe des
lments qui ont plusieurs isotopes stables.

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CHAPITRE 4 DCROISSANCE RADIOACTIVE

2 La radioactivit
1. Dfinition
La radioactivit rsulte de dsintgrations spontanes de noyaux atomiques instables. Ces noyaux sont dits radioactifs. Cette dsintgration radioactive saccompagne de lmission de particules , ou +.

2. Les trois types de radioactivit spontane

Il existe trois types de radioactivit spontane : 4 la radioactivit : mission de particule (positive), note 2 He ; 0 la radioactivit : mission dun lectron, not 1 e ; 0 la radioactivit + : mission dun positon +1 e (antiparticule de llectron).

Une dsintgration radioactive saccompagne souvent dun rayonnement lectromagntique de frquence leve : un noyau pre X, instable, se dsintgre en un noyau fils excit Y* qui retourne dans son tat fondamental Y A par des missions . On parle de dsexcitation : A Z Y* Z Y + .

3. Lois de conservation
des quations-bilan des ractions nuclaires

Lors dune raction nuclaire, il y a conservation : du nombre de charge Z ; du nombre de nuclons A avant et aprs la raction ; de lnergie totale. Lors dune dsintgration radioactive, il y a une diminution de lnergie de masse du systme de particules qui constituaient le noyau : cette nergie se transforme en nergies cintiques des particules et en nergie transfre par rayonnement .

4. quation dune raction nuclaire

Radioactivit : Elle concerne les noyaux lourds dont le nombre de masse est A > 200 (figure 4-2).
A Z A4 X Z2 Y+ 4 2

mission
N-2

He + .
4 2

zone de stabilit

Exemple :

226 88

Ra

222 86

Rn +

He +
Z-2 Z

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Fig. 4-2

cours

savoir-faire

exercices

corrigs

Radioactivit : Elle concerne certains nuclides prsentant un excs de neutrons (figure 4-3) :
A Z

N + 1 N N N-1

mission + mission -

X
1 0

A Z+1

Y+
1 1

0 1

e+.

Tout se passe comme si : n


14 6

p+
14 7

0 1

e.
0 1

Exemple :

N+

e+

Z+1

Z - 1

Fig. 4-3

Radioactivit + : Cette dsintgration ne sobserve quavec les radionuclides artificiels A 0 comportant un excs de protons (figure 4-3) : A Z X Z1 Y + +1 e + . Tout se passe comme si : Exemple :
30 15
1 1

1 0

n+

0 +1

e.

30 14

Si +

0 +1

e+

exemple dapplication
1. Le nuclide 14 6 C (carbone 14) est radioactif. Il se dsintgre en mettant une
particule (le numro atomique du Bore est Z=5, celui de lazote Z=7). Donner la composition de ce noyau et crire lquation de sa dsintgration.

2. Complter les quations des ractions nuclaires suivantes en prcisant le type de radioactivit :
a) b)
107 48 210 84

Cd Po

107 47 4 2

Ag +

He +

Pb +

1. Daprs la notation A Z X, ce noyau est compos de Z = 6 protons et de (AZ) = 8 neutrons. 14 0 Lquation de sa dsintgration est : 14 6 C 7 N + 1 e + . Le noyau fils obtenu est celui dazote. 2. Indication : utilisez les deux premires lois de conservation. 107 0 a) dsintgration + : 107 48 Cd 47 Ag + +1 e + b) dsintgration :
210 84

corrig comment

Po

4 2

He +

206 82

Pb +

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CHAPITRE 4 DCROISSANCE RADIOACTIVE

3 Loi de dcroissance radioactive


1. Loi de dcroissance
tant donn une population de N(t) noyaux radioactifs la date t. On note N la variation de cette population pendant une dure t. Du fait de la dsintgration dun certain nombre de noyaux radioactifs, la population N(t) dcrot et la variation correspondante N est ngative.

La quantit de noyaux qui se dsintgrent pendant cette dure t est gale

(N) telle que : N = .N.t (1). La grandeur positive est la constante radioactive. Elle est caractristique du type de noyau pour la dsintgration tudie (unit : s1).

La consquence de cette relation (1) est que le nombre moyen de noyaux non dsintgrs prsents dans lchantillon une date t est : N = N 0 e - mt = N 0 e - t/x ,

avec = 1 la constante de temps et N0 le nombre de noyaux radioactifs initialement prsents dans lchantillon.

2. Demi- vie t 1/2


La demi-vie, ou priode radioactive, dun nuclide radioactif est la dure

au bout de laquelle la moiti des noyaux radioactifs initialement prsents dans ln 2 . 0, 693 un chantillon sest dsintgre (figure 4-4) : t 1/2 = (2). m m

Au bout dune dure gale n fois ts, le nombre de noyaux radioactifs encore prsents dans lchantillon est : n n N0 N _ti = N 0 $ e - mn t 1/2= N 0 $ be - mt 1/2l = N 0 $ d1 n . On a donc : N _ti = 2 n . 2
pourcentage de noyaux radioactifs
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 0 1 2 3 4

dure (gradue en demi-vie radioactive)

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Fig. 4-4 : loi de dcroissance radioactive

cours

savoir-faire

exercices

corrigs

3. Activit dun chantillon


Lactivit A mesure le nombre moyen de dsintgrations par unit de temps. Lactivit est exprime en becquerels (Bq). Un becquerel correspond une dsintgration par seconde.

d bN 0 e - mtl _- dNi A _ti = == mN 0 e - mt , soit A _ti = m $ N _ti . dt dt N _ti . t 1 /2

Daprs (2), on peut aussi crire : A _ti = ln 2 $

Par suite, un chantillon dactivit initiale A0 possde, au bout de n A0 priodes, une activit : A _ti = n . 2 A(t) est loppos de la pente de la tangente la courbe N(t) linstant t.

exemples dapplication
Montrer que la formule N = N 0 exp d- t n, dont la condition initiale est N(t=0)= N0, se dduit de N = .N.t.

Indication : considrez lgalit comme une intgration de N0 N pour le membre de gauche et de 0 t pour celui de droite. Si on considre une dure trs petite dt alors lexpression (1) scrit sous la forme : dN = .N.dt, soit : d 1 n $ dN = - m.dt (2). On intgre et on obtient : N t N 1 $ dN = - m $ dt , soit : ln N = - mt , do N = N exp d- t n . #N # 0 N0
0

corrig comment

N0

Montrer que la formule t 1/2 = ln 2

corrig comment
Comme N =

se dduit de N = N 0 exp d- t n.

Indication : Cherchez t dans lquation de dpart en remplaant N par N0/2. N0 N , on a : 0 = N 0 $ exp _- t 1/2i, soit 1 = exp _- t 1/2i. 2 2 2 On obtient : Ln1 - Ln2 = - t 1/2, do ln2 = t1/2 et donc t 1/2 = ln 2 .

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