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LART
Lessentiel pour comprendre

LART

ET LA NATURE

A. Le beau artistique nest pas le beau naturel

Le mot art est ambigu. Il peut renvoyer la technique ou aux

beaux-arts, au travail de lartisan ou celui de lartiste. Cest dans ce dernier sens que nous prendrons le mot. Sont considrs comme des arts toutes les activits humaines consacres la production du beau : la posie, la musique, le thtre, le dessin, la peinture, la sculpture, larchitecture, le cinma, etc. Et ce quon appelle lesthtique nest pas autre chose que la rflexion philosophique sur lart. Rflchir sur lart, cest donc avant tout lucider le sens de cette valeur particulire quest le beau. Mais la beaut dont il est question ici est celle de lart (beaut esthtique), non celle de la nature. La beaut naturelle est en gnral ladaptation dune forme une fonction : un beau cheval est un cheval dont les membres puissants et les formes souples suggrent la rapidit de la course. Lart prend parfois pour objet la beaut naturelle (sculpture classique), mais pas toujours. Les pouilleux de Murillo, les tabagies des peintres hollandais sont artistiquement beaux. Et pourtant, des infirmes qui mendient, une salle enfume peuvent navoir aucune beaut naturelle ou du moins nous ne leur prtons une sorte de beaut qu partir de notre culture artistique (nous dirons de ce men-

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diant rencontr sur le parvis dune glise quil est beau comme un Murillo ). Il faut donc distinguer, comme nous y invite Kant, la reprsentation dune belle chose et la belle reprsentation dune chose .

B. Lart nest pas imitation de la nature

Soulignons simplement ici que lart est une cration et jamais une

copie. Mme lillusion de ralit ne peut tre donne par lart que grce des procds qui tournent le dos au rel. Une uvre comme Lhomme qui marche de Rodin est cet gard typique. Aucun homme na jamais march la faon de Lhomme qui marche : les deux pieds terre, bien plat. Combien derreurs volontaires pour donner lillusion esthtique du vrai ! Voyez lOdalisque dIngres : le peintre le plus classique de lhistoire du XIXe sicle sest rendu coupable dune contre-vrit anatomique puisque cette Odalisque a treize ctes au lieu de douze (cette transformation de la nature objective tant ncessaire pour donner une impression raliste de nonchalance et de langueur). Mme les philosophes qui croient, comme Bergson, que lart na pas dautre fin que de nous rvler la ralit, pensent prcisment que cette ralit est dabord cache lobjet immdiat tant dfigur par les conventions et les prjugs utilitaires de la perception ordinaire. Lart est donc un autre monde que la nature : on ne devient pas musicien en coutant le chant des oiseaux, mais en allant au concert ; on ne devient pas peintre en regardant des couchers de soleil mais la peinture sapprend au muse (Renoir). Lartiste, nous dit Malraux dans Les Voix du silence (1951), commence par imiter les toiles de ses matres (et non la nature), pour ensuite dcouvrir sa manire propre. Lart se conquiert toujours sur lart lui-mme.

LA

CRATION ESTHTIQUE

A. Peut-on expliquer la cration artistique ?

Nest-il pas paradoxal de prtendre expliquer la cration artis-

tique ? Expliquer, cest ramener le nouveau lancien, linconnu au familier. Expliquer une cration, cest dune certaine faon nier son originalit. Cependant, on remarquera que la cration dune

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Chapitre 30 Lart

uvre dart nest pas une cration divine, produite partir de rien (ex nihilo). La cration artistique est toujours mise en forme de matriaux prexistants : le cubisme doit beaucoup Czanne, par exemple.
Dautre part, luvre dart est luvre dun homme qui a une his-

toire, qui appartient une classe sociale et un milieu dtermins. Les psychanalystes ont montr par exemple que les pulsions qui sesthtisent en images sont celles qui, refoules, nont pu se traduire en actes. Freud, psychanalysant luvre de Lonard de Vinci, dcouvre dans la Sainte-Anne du Louvre un vautour obsessionnel qui serait dessin involontairement, inconsciemment, par les plis de la robe de la Vierge. Dans le mme esprit, on peut voir dans La Cruche casse de Greuze le symbole inconscient dune dfloration. On peut aussi chercher le sens politique cach dune uvre dart. Selon les marxistes, la cration artistique correspondrait une transposition voile et mystifie des conflits de classes sociales une poque donne. Nous ne pouvons contester que les drames de Diderot, la comdie larmoyante du XVIIIe sicle puissent tre clairs de faon fructueuse par la connaissance de lessor conomique de la bourgeoisie.

B. La cration artistique dfie toute explication

Cependant, ltude des sources psychologiques ou sociales

dune uvre dart laisse de ct lessentiel, cest--dire la valeur de luvre, ce qui fait delle, prcisment, une uvre dart. La psychologie, ou la sociologie de lart, nexpliquera de lart que ce qui, en lui, nest pas artistique. On nexpliquera pas le gnie de Rembrandt partir de la Hollande de son poque, puisquaprs tout, le dernier des petits matres hollandais reflte aussi son temps (mais il nest pas Rembrandt).
Le secret de la cration artistique nest pas dans les matriaux, dans

les sources de luvre mais, tout au contraire, dans llan mystrieux qui emporte ces matriaux, ces sources, et les mtamorphose en uvres dart. Aussi tourment que soit un art authentique on pense aux pomes de Rimbaud ou aux peintures de Van Gogh , il rvlera un ordre, une unit, la mtamorphose du chaos original des passions et des servitudes en une harmonie originale, en une cohrence souveraine. Comme la bien vu Malraux, le style imprime la marque de lhomme libre sur la vie qui dabord lcrase, et chaque uvre dart tmoigne dune servitude dompte : Lart est un anti-destin .

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LA

CONTEMPLATION DE LUVRE DART

A. Caractre original du plaisir esthtique

Une tude philosophique de la contemplation esthtique, cest--

dire du plaisir prouv par lamateur dart, sera symtrique ltude de la cration artistique. Autrement dit, il convient ici de montrer la spcificit du plaisir esthtique que lon ne saurait, sans le trahir, rduire autre chose que lui-mme. Dire, avec Stendhal, que la beaut est une promesse de bonheur , cest ne rien dire, car assurment la contemplation esthtique est une joie, mais pas nimporte quelle joie. Et si on sous-entend quil sagit dun plaisir sensuel, voire dune motion sexuelle, on confond la contemplation esthtique avec autre chose quelle-mme. Dautres rductions , opposes la rduction sensualiste du plaisir esthtique, ne sont pas plus convaincantes. Ramener par exemple la contemplation esthtique la simple reconnaissance dun ordre rationnel, dune logique cache, ne respecte pas davantage la spcificit de lmotion esthtique. La musique, disait Leibniz, est un exercice darithmtique dun esprit qui ne sait pas quil compte. Mais lmotion qui saisit lauditeur dun concert ne se confond pas avec le sentiment davoir rsolu un problme mathmatique !
B. Contemplation et ravissement

Quelle est donc lessence de la contemplation esthtique ? Cest la

prsence dune ralit immatrielle qui me ravit, cest--dire littralement qui marrache mon propre univers. Les Oliviers de Van Gogh ne sont pas, comme des oliviers sur une carte postale, le signe de quelque ralit prosaque (repos, vacances, etc.). Ils mintroduisent demble dans un monde qui nest ni le monde de la Provence, ni le monde de lherboriculture. Ce monde dramatique et tourment des oliviers tordus et houleux, cest le monde de Van Gogh : il mest brusquement rvl dans une intuition fulgurante qui laisse de ct tous les aspects matriels (la toile, les formes, les couleurs, etc.) qui mont pourtant conduit jusqu lui. Aucune dfinition de lart nest plus vraie et plus profonde que celle que donnait le philosophe grec Plotin (vers 205-270) de larchitecture : Larchitecture, cest ce qui reste de ldifice, une fois la pierre te .

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Le point sur...
LE BEAU SELON KANT
Dans sa Critique de la facult de juger (1790), Kant a soulign en quelques formules dcisives lirrductibilit de la valeur esthtique.

1. Le beau est lobjet dune satisfaction dsintresse


Cette formule nous invite distinguer lmotion esthtique de la sensualit naturelle. La nature morte qui donnerait envie de manger, le nu qui rveillerait le dsir sexuel, perdraient leur qualit duvres dart. Bien loin de servir daliments nos dsirs charnels, les uvres dart, objets dune contemplation dsintresse, nous dlivrent du dsir. Cette premire formule peut tre oppose toutes les esthtiques naturalistes qui dfinissent la beaut par lutile ou par un intrt, un plaisir purement subjectifs.

2. La beaut est la forme de la finalit de lobjet, mais en dehors de toute reprsentation dune fin
En quoi consiste cette finalit sans fin ? Luvre dart a une finalit parce quelle est une harmonie. Cest une finalit sans fin parce que lharmonie de luvre nest au service daucune fin extrieure lart. Luvre ne signifie rien dautre quelle-mme ; elle ne vaut que par elle-mme, et non par lide ou le message dont on pourrait la croire porteuse. Il nest pas besoin dtre croyant pour admirer les chefs-duvre de lart sacr.

3. Est beau ce qui plat universellement sans concept


Kant met en lumire une ambigut fondamentale de la valeur esthtique. Luvre dart vraiment belle a une valeur universelle elle est reconnue telle par tous les hommes comptents, dont le got a t duqu. Elle a mme, dit Kant, une valeur ncessaire (on ne peut pas ne pas reconnatre, par exemple, la supriorit de Vermeer sur tel petit matre hollandais). Pourtant cette universalit et cette ncessit qui sont au premier chef des caractres de la raison sont reconnues sans concept. Elles ne sont accessibles quau sentiment. La valeur dune uvre nest pas quelque chose qui se dmontre par de froids raisonnements. Elle sprouve, mais ne se prouve pas.

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