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LTAT
Lessentiel pour comprendre

DFINITIONS
A. Nation, patrie, tat

Tandis que la nation est une communaut vivante, rsultant de lhistoire, reconnue et aime sous le nom de patrie par chacun de ses membres, ltat dsigne une communaut juridique, cest--dire un ensemble dindividus soumis une mme lgislation, une mme autorit politique. Plus prcisment, ltat dsigne cette autorit elle-mme. Ltat, cest le gouvernement et lensemble des structures par lesquelles il manifeste son autorit. Un tat peut runir plusieurs nations (comme autrefois ltat autrichien des Habsbourg). Une nation peut, comme la Pologne jadis, tre partage entre plusieurs tats.
B. Les fonctions de ltat

Les fonctions les plus essentielles et les plus anciennes de ltat

sont les fonctions de dfense nationale, les fonctions de police et de justice. Les transports, les services sociaux, lducation appartiennent parfois au secteur priv, mais ltat peut aussi les assurer. Par exemple, lenseignement public en France, qui existe ct dun enseignement priv , a pour mission de proposer tous une ducation gratuite et laque , cest--dire convenant lensemble des citoyens, quelle que soit leur appartenance religieuse.

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Chapitre 33 Ltat

Quel est le fondement de lautorit de ltat ? Sur ce problme, on

peut distinguer trois rponses, qui correspondent chacune une doctrine politique particulire : labsolutisme, lanarchisme et la dmocratie.

LABSOLUTISME
A. Une conception thologique de ltat

On dsigne sous le nom dabsolutisme, ou de totalitarisme, la doctrine qui accorde ltat un pouvoir absolu. Lindividu na pas de valeur en lui-mme, il est rduit lobissance. Dans cette perspective, lautorit de ltat ne saurait maner des individus eux-mmes : elle a une origine transcendante. Ou bien le souverain est Dieu lui-mme (thocratie), comme le pharaon gyptien qui est lincarnation terrestre du dieu Horus, ou comme lempereur divinis de la Rome antique. Ou bien le souverain est le reprsentant de Dieu sur la terre. Cest, dans une certaine mesure, le cas des rois et des empereurs chrtiens de lancienne Europe. Sans doute le roi nest-il le matre que des affaires temporelles, lglise prsidant au domaine spirituel. Toujours est-il que le pouvoir nmane pas des individus et que le souverain nest pas responsable devant ses sujets. Daprs Bossuet, ltat na pas rendre des comptes aux hommes. Le roi, oint du Seigneur , nest responsable que devant Dieu, et il ne reste aux particuliers aucun droit contre la puissance publique . Cet absolutisme suppose une philosophie pessimiste de lhomme. Si les sujets doivent au Souverain, reprsentant de Dieu, une obissance inconditionnelle, cest parce que lhomme, en raison du pch originel, est radicalement mauvais.
B. Ltat divinis

Hegel et surtout, sa suite, les no-hgeliens de droite (parmi les-

quels les fascistes ), adoptent et poussent la limite la thorie absolutiste. Ici, cest ltat lui-mme qui est divinis. Ltat nest pas un simple agrgat dindividus , un simple moyen destin assurer la scurit de chacun, mais il est une ralit plus haute et plus essentielle que les individus. Il est comme un organisme dont les individus ne seraient que les organes. Il arrache ces derniers leur gosme, les introduit dans une existence de dvouement et de sacrifice. Ltat nest pas autre chose que lincarnation de lEsprit dans la ralit, le Dieu rel , le terrestre divin . Un tel tat sera qualifi de totalitaire, car aucun aspect de la vie de ceux qui lui sont soumis ne lui chappe.

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Le dictateur Benito Mussolini (1883-1945), qui prit le pouvoir en

Italie aprs la Premire Guerre mondiale, condamnait tout la fois le mythe de la libert individuelle et celui des valeurs universelles (la justice, la vrit). Pour lui, les individus doivent seffacer devant ltat totalitaire et absolu. Tout dans ltat, rien contre ltat, rien en dehors de ltat , se plaisait-il rpter.

LANARCHISME
A. Ltat, cimetire des liberts

Les anarchistes les russes Bakounine et Kropotkine, les franais lise Reclus et Jean Grave voient tout au contraire dans ltat le mal radical et dans lIndividu la valeur suprme. Pour eux, lobissance du citoyen est une abdication, une destruction de sa personnalit. La rvolte est permise contre toute autorit : Ni Dieu ni Matre ! , scrie Jean Grave (1854-1939). Ltat est condamn parce quil est le fossoyeur des liberts ou, comme le dit Bakounine (1814-1876), un immense cimetire o viennent senterrer toutes les manifestations de la vie individuelle . Non seulement ltat dtruit la libert des individus vivants, mais ltat, parce quil rompt la solidarit universelle, parce quil ne se pose quen sopposant dautres tats ce qui engendre la guerre et ses souffrances , apparat comme le plus grand obstacle lpanouissement de valeurs rellement universelles.
B. Un optimisme naf

Comprenons bien que les anarchistes ne sont pas pour autant des

immoralistes antisociaux. Ils sont au contraire persuads que lindividu ne peut spanouir que dans les relations de la vie communautaire. Mais il sagit pour eux de liens sociaux librement consentis. Ltat, avec ses contraintes artificielles, nest quune caricature de la socit naturelle. Les anarchistes rclament donc une rvolution qui abattra ltat, ses juges, ses policiers, ses armes. Sur les ruines de ltat pourront alors stablir de libres associations. La doctrine anarchiste implique un postulat tout fait oppos celui des absolutistes, ou des partisans de ltat totalitaire. Pour ces derniers en effet, les hommes sont btes et mchants ; il faut donc les soumettre une discipline svre. ce pessimisme foncier, les anarchistes opposent un optimisme naf ; pour eux, lhomme est bon par

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Chapitre 33 Ltat

nature, il ne demande qu aider son semblable, il na pas besoin de lorganisation artificielle, contraignante et rpressive de ltat.

LA

THORIE DE LTAT DMOCRATIQUE

A. Ltat, garant des liberts individuelles

La thorie dmocratique de ltat rconcilie lide de libert indi-

viduelle avec celle de discipline tatique. Les dmocrates accordent aux anarchistes que la personne humaine est la seule valeur, et le bonheur des personnes la seule fin en soi . Mais, contre les anarchistes, ils pensent que ltat cette abstraction incarne en institutions, en administrations et en rglements est indispensable. Ltat nest plus, comme pour les totalitaristes, une fin en soi ; ltat est un moyen ncessaire pour la ralisation des aspirations individuelles. Il faut une autorit, une organisation, pour protger la libert de chacun contre les empitements injustifis dautrui. Cest ce qua bien vu Rousseau, dont le Contrat social (1762) peut tre considr comme la charte de toute dmocratie (voir p. 188). Ltat na dautre but que de raliser, de garantir la libert et lgalit auxquelles les individus ont naturellement droit. La loi sera donc ainsi, non pas le tombeau, mais la ralisation mme de la libert : Lobissance la loi quon sest prescrite est libert , crit Rousseau.
B. La volont gnrale

Le contrat social consiste ne reconnatre dautre autorit lgislative que la volont gnrale qui est, au fond, la volont raisonnable, prsente en tout individu quand il dlibre dans le silence des passions . Lopposition des passions rend ncessaire le contrat ; laccord des hommes dlibrant sur leurs intrts communs et raisonnables le rend possible . Cependant, comme la volont gnrale ne saurait tre tout instant la volont universelle, comme il se trouvera toujours quelque citoyen pour contester ladoption de telle ou telle loi, on convient de tenir pour volont gnrale celle de la majorit. La libert de la minorit nest pas pour autant aline, car on peut considrer que cest lunanimit que les individus ont dcid de se soumettre aux volonts de la majorit (la minorit conservant dailleurs sa libert dexpression et de critique). Tel est du moins le postulat de toute dmocratie.

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Le point sur...
LE CONTRAT SOCIAL CHEZ ROUSSEAU
1. Le dessein de Rousseau
Lhomme est n libre, et partout il est dans les fers . Cest par cette formule incisive que souvre le Contrat social (1762) de Rousseau. Lauteur y recherche les conditions dun tat social qui serait lgitime et qui prserverait la libert caractristique de lhomme ltat de nature (cest--dire dans cet tat fictif qui prcde la runion des hommes en socit civile). Trouver une forme dassociation qui dfende et protge de toute la force commune la personne et les biens de chaque associ, et par laquelle chacun, sunissant tous, nobisse pourtant qu lui-mme et reste aussi libre quauparavant. Tel est le problme fondamental dont le contrat social donne la solution.

2. Les termes du contrat


la diffrence du pacte que proposait Hobbes, lequel tait conclu entre les citoyens et leur chef, le contrat social de Rousseau lie chaque citoyen tout le corps social, cest--dire au peuple, en tant quil exerce dsormais la souverainet politique : Chacun de nous met en commun sa personne et toute sa puissance sous la suprme direction de la volont gnrale ; et nous recevons en corps chaque membre comme partie indivisible du tout.

3. La loi, expression de la volont gnrale


Si ce contrat exige la soumission, ce nest donc plus la soumission au Prince (et ses caprices), mais la soumission la volont gnrale, qui est la volont mme du peuple. La volont gnrale nest pourtant pas la somme des volonts particulires ; elle est la volont qua tout citoyen lorsquil fait abstraction de ses passions et de ses intrts particuliers pour ne se soucier que du bien commun. Lobjet de la volont gnrale est la loi, qui ne doit jamais concerner le particulier, mais toujours luniversel. Il appartient au peuple souverain, inalinable et indivisible, de faire la loi. Ainsi le citoyen, parce quil participe la loi qui le gouverne, demeure libre : Lobissance la loi quon sest prescrite est libert .

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