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CHAPITRE XIV

Rituel des exorcismes (1999)

28. Un prtre exorciste

Nouveau rituel des exorcismes : prsentation du texte

Le 26 janvier 1999, le cardinal Medina Estvez, Prfet de la Congrgation pour le Culte divin et la discipline des sacrements, a prsent le nouveau rituel des exorcismes (1). Pour la premire fois depuis longtemps, un rite rform laisse, ds sa promulgation, subsister (2) le prcdent, qui avait t compos en 1614 dexorcismes trs anciens dj prsents dans les sacramentaires grgoriens et ambrosiens. La dernire dition de lancien rituel remontait 1952. Autre chose excellente, lexorcisme de Lon XIII, ou p e t i t exorcisme , est repris dans ce nouveau rituel, pour exorciser les lieux ou les choses ou pour se dfendre contre les perscutions diaboliques perptres contre lEglise. Premires impressions. Le nouveau rituel a pour titre Des exorcismes et de
(1) La Documentation catholique du 21 fvrier 1999, n 2198, pp. 159-160. (2) Les vques peuvent demander la Congrgation du Culte divin

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quelques supplications. Il comporte un prambule doctrinal. Ce dernier insiste longuement sur lexistence du pouvoir qua lEglise dexorciser (il en montre les larges racines scripturaires dans la vie du Christ et des aptres). En plusieurs endroits, il fait mention de lexistence personnelle du dmon. Comme lannonce son titre, ce rituel ne vise pas uniquement les possds et lexorcisme au sens strict, mais propose le petit exorcisme et diverses prires demandant lloignement de Satan (3). On peut regretter que la question des divers degrs demprise du dmon nait pas t traite : il y a de nos jours beaucoup de confusion dans les esprits sur ce sujet. Quelle partie du rituel opposer tel degr demprise ? Cela nest pas toujours explicit. Deux choses frappent demble lexorciste : ce nouveau rituel nest pas un dveloppement organique de lancien, et les auteurs semblent ne pas avoir lexprience de lexorcisme. LEglise jouit dune assistance de lEsprit-Saint lorsquelle promulgue une discipline universelle, comme le sont ces normes et ces rites. Cela ne veut pas dire toutefois quil ne puisse sy trouver du moins bien ou du mieux selon les rformes. Heureuses amliorations. Dans lintroduction pastorale du rituel, la mention dune prparation ce ministre trs dlicat ne peut que nous rjouir. Une initiation la psychiatrie et la conduite dun entretien serait trs utile. On voit des phnomnes dordre psychiatrique qui pourraient
(3) Il y a le pouvoir du dmon sur lme, soit cause du pch originel, soit cause des pchs actuels; il y a aussi la tentation; et il y a laction du dmon sur le corps : linfestation, lobsession, puis la possession. Selon saint Thomas dAquin, lexorcisme est destin aux nergumnes, ainsi appels comme intrieurement travaills par laction extrinsque du diable. Si tous ceux qui accdent au baptme ne sont pas tourments corporellement, tous les non-baptiss sont sous le pouvoir du dmon, au moins cause de la faute du pch originel (Somme Thologique, IIIa pars, qu. 71, art. 2).

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tromper quiconque ignorerait le monde surprenant des tats seconds, du subconscient (dsordres de personnalits multiples, glossolalie, etc.), de la sensibilit, ou de la force tonnante, mais naturelle, dont un malade peut faire montre. Il faut aussi savoir discerner la ralit travers le discours des requrants. Le n. 14 met lexorciste en garde contre les ruses du dmon, qui essaie de faire passer la possession pour une maladie naturelle. Cette mention importante avait disparu des rdactions provisoires du nouveau rituel. On a introduit le renouvellement des promesses du baptme : le baptme est la conscration du chrtien Dieu et la racine de la libration. Quand on exorcise un non-baptis, lexorcisme, qui est un sacramental, doit tre orient vers le baptme (tout sacramental est ordonn aux sacrements). Nous avons connu de ces cas o lexorcisme a t le chemin du baptme. LAve Maria cruellement absent du nouveau rituel. A ct de ces point positifs, des manques sont dplorer. Ainsi, mme si lon y reconnat certains restes des exorcismes du sacramentaire grgorien appartenant lancien rituel, pourquoi navoir pas restaur ce rituel partir de la forme existante comme le veut Sacrosanctum Concilium n. 23 forme ancienne et efficace ? Pourquoi des prires ou des rites de lancien rituel qui torturent et chassent efficacement le dmon ont-ils disparu ? Sauf erreur de notre part, lAve Maria manque cruellement dans le nouveau rituel. Celui-ci ne comporte plus cette rptition de signes de croix (chaque signe de croix est un coup terrible pour le dmon). On aurait d conserver la prire Prcipio tibi (qui somme le dmon de dire son nom, le jour et lheure auxquels il sen ira, etc.) : bien que ne datant que de quelques sicles avant la rforme de 1614, elle fait partie de ces croissances organiques valables et dtestes du dmon; lexorcisme

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de leau bnite aurait d tre restaur : inutile de dire que cette eau est alors beaucoup plus redoute du dmon. On a beaucoup trop court les exorcismes : on manque de munitions , a crit ce sujet lexorciste de Londres ! La question du latin. On a attnu les invectives au dmon. tait-ce la chose faire en notre sicle de regain du satanisme et surtout demprise de Satan sur les socits et sur les individus ? Lexorciste doit bien sr rester digne ! Mais la perversit de ltre qui sadressent ces paroles est terrible. Bien sr, les rdacteurs ont eu lesprit que le rituel serait traduit du latin dans les langues vernaculaires. Et on peut imaginer limpact psychologique que peuvent avoir sur les possds euxmmes les paroles adresses au dmon dans leur propre langue. Le latin attnue cet effet et a limmense avantage de permettre de trs bien distinguer la personnalit du possd de celle du dmon. La langue sacre en tant que telle (4) torture le dmon, plusieurs exorcistes non influencs dailleurs par des a priori traditionalistes ont tmoign lavoir remarqu. LImmacule et la prennit de lEglise. Sur deux points au moins, on attendait une croissance organique du rite issue de ce que le cardinal Journet appelle le dsenveloppement du dogme. Ainsi, depuis la prcdente rforme de 1614, on a eu en 1854 la promulgation du dogme de lImmacule Conception et en 1870 celle de linfaillibilit pontificale. Ces vrits horrifient le dmon quand elles sont proclames; elles lloignent, comme les exorcistes avaient pu le constater grce lexorcisme de Lon XIII, qui les avait intgres.
(4) Comme tout ce qui est bni, et surtout exorcis, comme tout ce qui a t sanctifi par lEsprit-Saint : corps des saints (les reliques), lieux dapparition, etc.

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Une efficacit moindre. Quel est le rsultat de toutes ces suppressions ou attnuations ? Cest que des exorcistes de divers pays ont constat lefficacit moindre du nouveau rituel. Bien entendu, les nouvelles formules ont une certaine efficacit, mais, comme toujours pour un sacramental, proportionne ce quelles signifient, et, en outre, la prire de toute lEglise. La primaut cultuelle et sanctificatrice de la liturgie. Comme ceux du concile de Trente (session 22, ch. 8), les Pres de Vatican II ont affirm le caractre didactique de la liturgie, mais tout en soulignant quelle est laction sacre par excellence, dont nulle autre action de lEglise ngale lefficacit [], culte rendu au Pre ternel. [] Cest surtout dans les actions liturgiques que le Christ est prsent, [] prsent dans sa Parole (Sacrosanctum Concilium , 7). Cette doctrine ne transparat pas aussi nettement dans le nouveau rituel que dans lancien, o, par exemple, le Magnificat est rcit super obsessum , sur le possd , et a un rle dexorcisme (5). Dans le nouveau rituel, il nest quaction de grce pour la dlivrance. Ainsi le rle sanctificateur de la liturgie nest pas ou peu soulign. En guise de conclusion : un souhait. Ldition latine du nouveau rituel est puise depuis plus de trois mois dj ! Une autre dition est en prparation. En attendant les temps propices au travail

(5) Un vque franais ma racont que se trouvant sans rituel face une possde, il avait eu recours la rcitation rpte du Magnificat en guise dexorcisme.

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qui consisterait dvelopper organiquement le rituel de 1952, celui-ci devrait tre insr dans les nouvelles ditions. Son efficacit suprieure plaide en faveur de cette solution. Les anciens rites ont ce double caractre de puret et duniversalit profondment humaine qui fait que, aussi bien que les Francs, les Saxons ou les Goths aux temps de saint Ambroise ou de saint Grgoire, un jeune, mme lapproche de lan 2000, quil vienne de lathisme, du judasme, de lislam ou dune vieille religion dAsie, parce quil est homme et appel suivre le Christ dans sa gloire, y entre de plain-pied. Nous parlons dexprience.

Congrgation du Culte divin et de la discipline des sacrements Prot. 1280/98/L NOTIFICATION propos du rituel de lexorcisme

Comme ldition latine du rituel de lexorcisme, approuve le 1er octobre 1998 par le Souverain Pontife, a t promulgue hier, cette dition peut tre utilise ds prsent, selon le dcret de ce Dicastre, par ceux qui le droit laccorde. Cependant, la Congrgation pour le Culte divin et la discipline des sacrements, en vertu dune facult particulire en cette matire attribue par le Souverain Pontife (cf. la lettre de la Secrtairerie dEtat n 434.563 du 2 octobre 1998) a statu ce qui suit et le