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LINCONSCIENT
Lessentiel pour comprendre
1 LHYPOTHSE
DE LINCONSCIENT

A. La conscience nest pas le tout de lactivit psychique

La conscience est synthse, unification du rel : ce caractre essen-

tiel se trouve inscrit, on la vu, dans ltymologie mme du mot conscience le latin cum scientia, qui signifie littralement savoir ensemble . Pour Freud pourtant, la conscience nest pas le tout de lactivit psychique. Il se produit en nous des phnomnes psychiques dont nous navons pas mme conscience, mais qui dterminent certains de nos actes conscients. Ainsi nous croyons nous connatre, mais nous sommes incapables de dire pourquoi nous ne pouvons supporter la vue de tel ou tel animal pourtant inoffensif (une souris, une araigne, etc.), pourquoi nous faisons des rves si dlirants. Nous croyons nous connatre, mais il y a en nous comme un tranger qui se manifeste de temps en temps dans nos manies, dans nos rves ou dans nos actes manqus, et qui svertue se drober nos regards introspectifs. Cet tranger insaisissable, Freud lappelle linconscient.
B. Le moi nest pas matre dans sa propre maison

Pour Freud, il y a des raisons aux conduites les plus draison-

nables, et un sens derrire les discours qui paraissent les plus insenss

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(le discours du rve notamment). Seulement la signification de ces discours chappe ceux-l mmes qui les tiennent. Si la conscience choue ainsi lire en nous comme dans un livre ouvert , cest que certaines pulsions, certains dsirs incompatibles avec nos exigences morales ont t refouls hors de notre conscience, mais continuent cependant de se manifester sur le mode symbolique, dans nos symptmes nvrotiques (angoisses, phobies, obsessions, etc.), mais aussi dans nos rves et dans nos actes manqus (lapsus, oublis involontaires, etc.). Linconscient est fait de tous ces contenus psychiques refouls, qui sont les causes relles mais enfouies et inaperues de nombre de nos penses et de nos conduites. Notre psychisme est ainsi le thtre dun conflit permanent dans lequel le moi doit composer non seulement avec la ralit, mais avec les pressions contradictoires du a et du surmoi. Freud appelle surmoi la censure primitive inconsciente forme par lintriorisation, dans la petite enfance, des interdictions morales, familiales et sociales. Le a, cest la dynamique aveugle des pulsions vitales, notamment sexuelles, et des dsirs refouls, qui tendent se satisfaire en forant ou en trompant le surmoi.

LES

ENSEIGNEMENTS DE LA PSYCHANALYSE

A. Thorie des pulsions et sexualit infantile

Les pulsions rotiques, quelles soient narcissiques (amour de soi-

mme) ou objectales (amour dun objet autre que le moi), sont rgies par le principe de plaisir toute tension dsagrable entrane un dynamisme correcteur qui tend rduire cette tension, cest--dire supprimer le dplaisir au profit du plaisir et rgles par le principe de ralit qui nous invite ajourner la satisfaction, la reporter plus tard pour tenir compte des obstacles imposs par le monde extrieur. Freud a montr que lnergie sexuelle, ou libido, napparat pas la pubert, mais la naissance, et que lenfant passe par diffrents stades o sinvestit successivement sa sensualit : stade oral (ou buccal, priode de la tte), stade anal (entre un et trois ans, la libido anale doit se soumettre au difficile apprentissage de la propret), et stade phallique lorsque, vers quatre-cinq ans, la curiosit pour les organes reproducteurs sveille. Cest cette poque que se dveloppe le

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Chapitre 2 Linconscient

complexe ddipe : lenfant prouve un attachement rotique envers le parent du sexe oppos et sidentifie faute de pouvoir le supplanter au parent du mme sexe. Par exemple, pour le petit garon, la mre est ce quil voudrait avoir, le pre ce quil voudrait tre .

B. La cure psychanalytique

Un grand nombre de troubles de la personnalit et de maladies ner-

veuses seraient dus, selon Freud, au refoulement de conflits psychiques infantiles. Ainsi Dora, lune de ses patientes, tait aphone par intermittences. En fait, ces priodes daphonie correspondaient aux absences de lhomme quelle aimait amour quelle refusait de savouer elle-mme (cet homme tait mari, donc son amour lui apparaissait comme coupable). Le symptme signifiait : je refuse de parler quand celui que jaime nest pas l, mais il signifiait cela linsu du sujet, qui refoulait ses propres sentiments. Do la formulation de Freud : Les nvroses sont des produits, non de la sexualit, mais du conflit entre le moi et la sexualit. Pour gurir les patients atteints de ce type de troubles, Freud met au point une mthode originale la psychanalyse , fonde sur lexploration de linconscient laide des associations libres. Allong sur un divan, le malade est invit par lanalyste raconter ses rves (au cours des rves, la censure du surmoi se relche et laisse saccomplir des dsirs inconscients, non sans les dformer et les travestir) et dire toutes les penses qui lui viennent lesprit, mme et surtout celles qui lui paraissent ridicules ou inconvenantes. Cette cure par la parole , qui ncessite souvent de nombreuses sances, permet de vaincre les rsistances du patient et de ramener jusqu sa conscience les lments psychiques refouls.

CRITIQUES

DE LA THORIE FREUDIENNE

A. Linconscient nest pas un autre moi

La notion dinconscient est inconcevable, contradictoire si nous

dfinissons la psychologie comme ltude de la vie intrieure, de la conscience. Une conscience inconsciente, cela na pas de sens ! Pour Descartes, on la vu, la conscience est identifie la pense. Tout ce qui, en moi, chappe la conscience appartient donc cette

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partie de moi qui nest point pense, savoir mon corps. En digne hritier de Descartes, Alain affirme son tour : Savoir, cest savoir quon sait . Autrement dit, nul ne peut penser sans avoir conscience de penser. Tout ce qui se passe en nous sans que nous layons voulu relve du corps, et non de notre psychisme. Tel est le cas du rve, qui nest, selon Alain, quun simple mcanisme corporel. Le mot inconscient renverrait donc au corps, des mcanismes purement physiologiques, comme le sont la respiration ou la digestion. Or, gonfler linconscient au point den faire une sorte de monstre qui habiterait chacun de nous constitue une faute, et mme la faute capitale , dit Alain. ce compte-l en effet, personne ne serait vraiment responsable de ses actes, et tous les crimes pourraient tre mis sur le compte de linconscient de leurs auteurs

B. Lhomme est libert

Le point de vue de Sartre, lve dAlain, sinscrit aussi dans la

ligne cartsienne. Comment le psychisme humain peut-il censurer ce quil ne connat pas ? Si certains de mes dsirs sont inconscients, cest quils ne sont pas connus, et donc quils ne sont pas non plus susceptibles dtre refouls. Pour Sartre, linconscient nexiste pas. Ce qui existe en revanche, cest la mauvaise foi, cette comdie par laquelle je fais semblant dtre ce que je ne suis pas ( lexemple de ce garon de caf qui, de faon un peu trop appuye, joue tre garon de caf ). Mais la mauvaise foi est une attitude consciente : La seule faon dexister pour la conscience, crit Sartre dans LImagination, cest davoir conscience quelle existe . En invoquant des causes inconscientes pour expliquer voire pour justifier nos penses et nos actes, nous nous mentons nousmmes ; nous tentons de nous persuader que ce nest pas nous qui dcidons, mais que nous sommes gouverns par des pulsions ou par des tendances contre lesquelles nous ne pouvons rien. Mais refuser la conscience, cest refuser la libert. Il ny a pas de temprament lche, dit Sartre ; le lche est responsable de sa lchet. Chacun choisit dtre ce quil est, sans excuses. Il ny a pas de dterminisme, crit Sartre, lhomme est libre, lhomme est libert .

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