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UNIVERSIDAD DE ATACAMA FACULTAD DE INGENIERA DEPARTAMENTO DE METALURGIA

APUNTES DE CONCENTRACIN DE MINERALES II

Dr. Ing. OSVALDO PAVEZ 2005

CONTENIDOS
1. INTRODUCCIN 1.1. Carac !r"# $ca# G!n!ra%!# &! %a S!'arac$(n ')r Gra*!&a& 1.2. Cr$ !r$) &! C)nc!n rac$(n 1.+. S!'ara&)r!# &! C)nc!n rac$(n Gra*$ ac$)na% 1.,. C%a#$-$cac$(n &! %)# M. )&)# Gra*$ ac$)na%!# 2. SEPARACIN EN MEDIOS DENSOS 2.1. In r)&/cc$(n 2.2. M!&$)# D!n#)# +. SEPARACIN EN CORRIENTES VERTICALES ,. SEPARACIN EN CORRIENTES LONGITUDINALES ,.1. In r)&/cc$(n ,.2. S!'arac$(n ')r E#c/rr$0$!n ) La0$nar ,.2.1. M!#a# *$1ra )r$a# ,.2.2. E#'$ra%!# ,.2.+. Vann!r# ,.+. E#c/rr$0$!n ) !n Cana%! a# ,.+.1. In r)&/cc$(n ,.+.2. Cana%! a# #$0'%!# ,.+.+. Cana%! a# !# rang/%a&a# ,.+.,. C)nc!n rac$(n &! c)n) R!$c2!r 5. CONCENTRADORES CENTRFUGOS 5.1. In r)&/cc$(n 5.2. A'%$cac$)n!# !n Or) &! %)# C)nc!n ra&)r!# C!n r"-/g)# 5.+. E% C)nc!n ra&)r C!n r"-/g) 3n!%#)n 5.+.1. In r)&/cc$(n 5.+.2. Carac !r"# $ca# 4 )'!rac$(n &!% c)nc!n ra&)r 3n!%#)n 5.+.+. S!r$!# &! 0)&!%)# &! c)nc!n ra&)r!# 3n!%#)n 5.,. E% C)nc!n ra&)r C!n r"-/g) Fa%c)n 5.,.1. C)nc!n ra&)r Fa%c)n #!r$! S5 5.,.2. C)nc!n ra&)r Fa%c)n #!r$! C 5.5. E% C)nc!n ra&)r M/% $6Gra*$ 4 S!'ara )r 7MGS8 5.9. E% :$g C!n r"-/g) 3!%#!4 9. REFERENCIAS 5I5LIOGR;FICAS

<. CONCENTRACIN MAGN=TICA <.1. In r)&/cc$(n <.2. I0an!# P!r0an!n !# <.+. S!'ara&)r!# Magn. $c)# 'ara %a S!'arac$(n &! Frag0!n )# M! >%$c)# <.,. S!'ara&)r!# Magn. $c)# ?/! O'!ran c)0) C)nc!n ra&)r!# 4 P/r$-$ca&)r!# <.,.1. S!'ara&)r!# 0agn. $c) ')r *"a 2@0!&a <.,.1.1. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# &! Ta01)r <.,.1.2. F$% r)# 0agn. $c)# <.,.1.+. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# &! a% a $n !n#$&a& ')r *"a 2@0!&a <.,.2. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# ')r *"a #!ca <.,.2.1. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# &! 1an&a ran#*!r#a% &! a% a $n !n#$&a& <.,.2.2. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# &! r)&$%%) &! a% a $n !n#$&a& <.,.2.+. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# &! a01)r ')r *"a #!caA &! 1aBaA 0!&$ana 4 a% a $n !n#$&a& <.5. A'%$cac$)n!# G!n!ra%!# &! %)# S!a'ara&)r!# Magn. $c)# ?/! U $%$Can Magn! )# P!r0an!n !# &! T$!rra# Rara# D. CONCENTRACIN ELECTROST;TICA D.1. In r)&/cc$(n D.2. C)0')n!n !# &! %a C)nc!n rac$(n E%!c r)# > $ca D.+. M!can$#0)# 'ara Cargar Par "c/%a# D.+.1. Carga&) &! 'ar "c/%a# 0!&$an ! !%!c r$-$cac$(n ')r c)n ac ) D.+.2. Carga&) ')r c)r)na E E% #!'ara&)r &! a% a !n#$(n D.+.+. Carga&$) ')r $n&/cc$(n D.,. S!'ara&)r!# E%!c r)# > $c)# D.,.1. S!'ara&)r!# !%!c r)# > $c)# !%!c r)&$n>0$c)# D.,.2. S!'ara&)r!# !%!c r)# > $c)# FE%!c r)6!# > $c)#G D.,.2.1. E% #!'ara&)r $') r) )r D.,.2.2. E% #!'ara&)r $') '%aca D.5. D$agra0a# &! F%/B) c)n S!'ara&)r!# Magn. $c)# 4 E%!c r)# > $c)# H. REFER=NCIAS 5I5LIOGR;FICAS

CONCENTRACIN GRAVITACIONAL

1. INTRODUCCIN 1.1. Carac !r"# $ca# G!n!ra%!# &! %a S!'arac$(n ')r Gra*!&a& Los mtodos de separacin por gravedad (concentracin gravitacional) se usan para tratar una gran variedad de materiales, que varan desde los sulfuros metlicos pesados como la galena hasta el carbn, en algunos casos con tamaos de partculas inferiores a 5 micrones Los mtodos de separacin gravitacional perdieron importancia en la primera mitad del siglo debido al desarrollo del proceso de flotacin en espuma !in embargo, la separacin por gravedad ha tenido avances mu" significativos en los #ltimos aos incrementndose su aplicacin notoriamente $ste tipo de separacin permanece como el principal mtodo de concentracin para menas de oro, estao " otros minerales de alto peso especfico Los mtodos de concentracin gravitacional cuando pueden ser aplicados son preferidos en relacin a los procesos de flotacin debido a que los costos favorecen su uso " adems son menos contaminantes del medio ambiente Los minerales que se liberan con tamao superior a las dimensiones aceptadas en el proceso de flotacin se pueden concentrar a#n ms econmicamente usando los mtodos gravitacionales La concentracin por gravedad es, esencialmente, un mtodo para separar partculas de minerales de diferente peso especfico debido a sus diferencias de movimiento en respuesta a las acciones que e%ercen sobre ellas, simultneamente, la gravedad u otras fuer&as !e acepta generalmente que la concentracin por gravedad es el ms sencillo " ms econmico de los mtodos de concentracin $l uso de este tipo de separacin est recomendado siempre que sea practicable porque permite la recuperacin de mineral #til en un orden de tamaos tan gruesos como sea posible, reduciendo los costos inherentes a la reduccin de tamao " disminu"endo las prdidas asociadas a estas operaciones $n general, los mtodos de separacin por gravedad se agrupan en tres categoras principales ' a) Separacin por medios densos, en el cual las partculas se sumergen en un bao que contiene un fluido de densidad intermedia, de tal manera que algunas partculas floten " otras se hundan( b) Separacin por corrientes verticales, en la cual se aprovechan las diferencias entre velocidades de sedimentacin de las partculas pesadas " livianas, como es el caso del %ig( " c) Separacin en corrientes superficiales de agua o clasificacin en lmina delgada, como es el caso de las mesas concentradoras " los separadores de espiral )uanto ms pequeas son las partculas, ms fuertes son, con relacin a la gravedad, las fuer&as hidrulicas " de viscosidad, por lo cual el rendimiento de la separacin por gravedad decrece bruscamente en los intervalos de tamao fino *ara superar estos problemas en los #ltimos aos se han desarrollado equipos de concentracin basados en la fuer&a centrfuga, los cuales permiten que la separacin de las partculas finas tenga lugar en un campo de concentracin de varias + $ntre estos equipos centrfugos se destacan los concentradores ,nelson, -alcon, el %ig centrfugo ,else" " el concentrador .ulti/+ravit" !eparator (.+!)

1.2. Cr$ !r$) &! C)nc!n rac$(n $l criterio de concentracin ())) es usado en una primera apro0imacin " entrega una idea de la facilidad de obtener una separacin entre minerales a travs de procesos gravitacionales, sin considerar el factor de forma de las partculas minerales $l criterio de concentracin 1 originalmente sugerido por 2aggart, con base en la e0periencia industrial 1 aplicado a la separacin de dos minerales en agua, es definido por la siguiente e0presin' )) 3 (4h 1 4f)5(4l 1 4f) 4onde ' 4h 3 densidad del mineral pesado 4l 3 densidad del mineral liviano 4f 3 densidad del agua *ara la 6olframita " cuar&o, por e%emplo, el criterio de concentracin tendr el siguiente valor' )) 3 (7,5 1 8)5(9,:5 1 8) 3 ;,<= La tabla 8 muestra la relacin entre el criterio de concentracin " la facilidad de reali&ar una separacin gravitacional 2abla 8 !ignificado del criterio de concentracin ())) CC > 9,5 9,5 1 8,75 8,75 1 8,5? 8,5? 1 8,9? S$gn$-$ca&) !eparacin eficiente hasta 9?? mallas !eparacin eficiente hasta 8?? mallas !eparacin posible hasta 8? mallas, sin embargo es difcil !eparacin posible hasta @A, sin embargo es difcil

4e acuerdo a algunos investigadores, el criterio de concentracin puede ser mu" #til si la forma de las partculas fuera considerada, en caso contrario, sorpresas desagradables en cuanto a la eficiencia del proceso se pueden verificar en la prctica 4e cualquier modo, la tabla 8 indica la dificultad de alcan&ar una separacin eficiente cuando se tratan fracciones inferiores a 9?? mallas (7= micrones) 4ebe sealarse, que el criterio de concentracin fue sugerido en base a equipamientos que operan ba%o la fuer&a de gravedad, por lo tanto, la introduccin de la fuer&a centrfuga ampla la posibilidad de una separacin ms eficiente con materiales finos " ultrafinos

1.+. S!'ara&)r!# &! C)nc!n rac$(n Gra*$ ac$)na% .uchas mquinas diferentes se disearon " constru"eron para efectuar la separacin de los minerales por gravedad " se e0aminan con detalle en los te0tos ms antiguos de procesamiento de minerales $l proceso de separacin en medio denso (!.*) se utili&a ampliamente para preconcentrar material triturado antes de la molienda *ara la operacin eficiente de todos los separadores por gravedad se requiere que la alimentacin est cuidadosamente preparada La molienda es particularmente importante, pero las partculas de la alimentacin deben tener el ma"or tamao compatible con una liberacin adecuada, en la ma"ora de las operaciones se necesita la remolienda de los productos medios (middlings) La molienda primaria se reali&a en molinos de barras en circuito abierto siempre que sea posible, pero si se necesita molienda fina, se efect#a una molienda en molinos de bolas en circuito cerrado, de preferencia el circuito se cierra con harneros para reducir la remolienda selectiva de los minerales pesados Los separadores por gravedad son e0tremadamente sensibles a la presencia de lamas (partculas ultrafinas), las cuales aumentan la viscosidad de la pulpa " por consiguiente el grado de separacin, confundiendo el punto de corte visual $n la ma"ora de los concentradores por gravedad, es prctica com#n eliminar de la alimentacin las partculas menores que 8? micrones " desviar esta fraccin hacia las colas, lo cual ocasiona una considerable prdida de valores .uchas veces el deslamado se reali&a mediante el uso de hidrociclones, pero si se emplean clasificadores hidrulicos para preparar la alimentacin, es preferible deslamar en esa etapa "a que las fuer&as de corte que se producen en los hidrociclones tienden a degradar los minerales quebradi&os Bunque la ma"or parte del transporte de la pulpa se reali&a por medio de bombas centrfugas " tubera, el flu%o natural por gravedad se aprovecha mientras sea posible Bs muchas de las antiguas concentradoras por gravedad se constru"eron sobre las laderas de cerros para lograr este ob%etivo La reduccin del bombeo de lodo a un mnimo, no slo reduce el consumo de energa, sino que tambin reduce la produccin de lamas en el circuito Las velocidades de bombeo de la pulpa deben ser tan ba%as como sea posible " compatible con el mantenimiento de los slidos en suspensin Cno de los aspectos ms importantes en la operacin de los circuitos gravitacionales es el correcto balance de agua dentro de la planta )asi todas las concentradoras por gravedad tienen una densidad ptima de pulpa en la alimentacin, siendo indispensable el control preciso de la densidad de pulpa en la alimentacin fresca al proceso Dormalmente en la ma"ora de las plantas es necesario recircular el agua, as se provee la capacidad adecuada del espesador " del cicln resultando conveniente la minimi&acin de la formacin de lamas en el agua recirculada !i la mena contiene una apreciable cantidad de minerales sulfurados, entonces si la molienda primaria es ms fina que alrededor de ;?? micrones, se deben e0traer por una flotacin previa a la concentracin por gravedad, "a que estas partculas reducen el rendimiento de las mesas concentradoras, espirales, etc !i la molienda primaria es demasiada gruesa para efectuar una flotacin efectiva de los sulfuros, entonces el

concentrado por gravedad se remuele antes de e0traer los sulfuros Las colas de la flotacin de los sulfuros normalmente se limpian mediante concentracin por gravedad $n muchas oportunidades el concentrado final obtenido mediante concentracin gravitacional se limpia por separacin magntica, li0iviacin, o alg#n otro mtodo, para eliminar la presencia de minerales contaminantes 1.,. C%a#$-$cac$(n &! %)# M. )&)# Gra*$ ac$)na%!# Los mtodos gravitacionales se pueden dividir en' a) Mtodos de concentracin en medio denso, cuando la densidad del medio es intermedio a las densidades de las especies que se quieren separar( " b) Mtodos de concentracin en corrientes, cuando la densidad del medio es inferior a las densidades de las especies que se quieren separar Los mtodos de concentracin en medio denso pueden ser estticos o dinmicos Los mtodos de separacin en corrientes pueden ser por corrientes verticales, corrientes longitudinales (escurrimiento laminar o escurrimiento en canaletas) " corrientes oscilatorias $n la figura 8 8 se presentan las caractersticas de concentracin de los mtodos de separacin en corrientes

-igura 8 8 )aractersticas de concentracin de los mtodos de separacin en corrientes

2. SEPARACIN EN MEDIOS DENSOS 2.1. In r)&/cc$(n La separacin en medio denso consiste en separar slidos en funcin de sus densidades usndose como medio un fluido de densidad intermedia, donde el slido de densidad ms ba%a flota " el de densidad ms alta se va al fondo (se hunde) Los medios densos usados son' lquidos orgnicos, solucin de sales en agua " ms com#nmente suspensiones de slidos de granulometra fina en agua La separacin en medio denso se divide en dos mtodos bsicos' esttico " dinmico $n el sistema esttico se emplean aparatos concentradores con recipientes de varias formas, donde la separacin se reali&a en un medio relativamente tranquilo ba%o la influencia de simples fuer&as gravitacionales, en este sistema la #nica fuer&a actuante es la fuer&a de gravedad La separacin en los sistemas estticos se reali&a en estanques, tambores, conos " vasos $n las figuras 9 8 " 9 9 se presentan las caractersticas de operacin de los separadores de tambor La separacin dinmica se caracteri&a por el uso de separadores que emplean fuer&as centrfugas 9? veces ma"ores que la fuer&a de gravedad que act#a en la separacin esttica $n la figura 9 ; se muestran los separadores en medio denso 4"na Ehirlpool " cicln de medio denso, los cuales aplican un mtodo dinmico de separacin 2ericamente, cualquier tamao de partcula puede ser tratada por medio denso *rcticamente, en la separacin esttica se traba%a en un rango granulomtrico de 85? mm (:A) a 5 mm (85=A), pudindose tratar tamaos de hasta ;5,: cm (8=A) *or otra parte, en la separacin dinmica el tamao m0imo tratable vara de 5? mm (9A) a 8F mm (;5=A) " el mnimo de ?,5 mm (9F mallas) a ?,9 mm (:5 mallas) $n general, se puede sealar que e0istiendo una diferencia de densidad entre las partculas #tiles " la ganga, no ha" lmite de tamao superior, e0cepto el que determina la capacidad de la planta para mane%ar el material $n la separacin en medio denso es posible traba%ar con menas en la que los minerales estn regularmente unidos !i los minerales valiosos estn finamente diseminados, no se puede desarrollar una diferencia apropiada de densidad entre las partculas que han sido trituradas por la aplicacin de una etapa de chancado grueso

-igura 9 8 )aractersticas de los separadores de tambor observadas desde dos posiciones diferentes

-igura 9 9 !eparadores de tambor, mostrndose la foto del equipo " el proceso de concentracin de metales no ferrosos

-igura 9 ; !eparadores en medio denso que aplican mtodo dinmico de separacin' el 4"na Ehirloop " el cicln de medio denso

2.2. M!&$)# D!n#)# $l lquido ideal para utili&ar como medio denso es aquel que tiene las siguientes propiedadesI barato, miscible en agua, estable, no t0ico, no corrosivo, de ba%a viscosidad " que tenga densidad a%ustable en un gran intervalo )omo no e0iste un lquido ideal, se han desarrollado " usado comercialmente varios medios densos para separar minerales #tiles de los estriles *rcticamente, un medio denso se debe caracteri&ar por lo siguiente' a) barato en el local de uso( b) estable fsicamente, para que no se descomponga ni se degrade en el proceso( c) fcilmente recuperable, pera ser reutili&ado( d) qumicamente inerte, para no atacar ciertos minerales( e) fcilmente removible de los productos de separacin( f) tener ba%a densidad( " g) tener la estabilidad que pueda mantenerse en el intervalo de densidad requerida 2res tipos de medios densos son usados comercialmente' lquidos orgnicos, sales disueltas en agua " suspensiones de slidos de granulometra fina en agua L"?/$&)# )rg>n$c)#. $stos lquidos tienen ba%a viscosidad, son estables " prcticamente inmiscibles en agua !u aplicacin industrial es limitada debido a que se descomponen qumicamente, son t0icos, corrosivos " de costo elevado Los lquidos ms usados son ' "oduro de metileno (4 3 ;,;9 g5cm ;)( tetrabromoetano (4 3 9,<: g5cm;)( bromoformo (4 3 9,F< g5cm;)( pentacloroetano (4 3 8,:7 g5cm;)( tetracloruro de carbono (4 3 8,5? g5cm;) Blgunos lquidos se pueden me&clar con tetracloruro de carbono " dar una variedad de densidades menores S/#'!n#$)n!# &! #(%$&)# !on los lquidos densos ms utili&ados en la industria !e definen como lquidos en los cuales slidos insolubles se dispersan manteniendo sus caractersticas de fluide& $l agua se utili&a como el lquido de las suspensiones Los factores principales que se consideran en la eleccin del slido para las suspensiones, son los siguientes' a) dure&a alta( b) peso especfico alto( c) estable qumicamente, resistente a la corrosin( d) sedimentacin lenta " viscosidad adecuada( e) distribucin granulomtrica, tamao " forma de las partculas Los materiales normalmente usados para las suspensiones son' arcillas, cuar&o, barita, magnetita, galena, hierro/silicio molido o atomi&ado " plomo atomi&ado $l hierro/silicio es el material ms utili&ado en las suspensiones, pudindose alcan&ar densidades de hasta ;,5 g5cm ; Las me&clas -e/!i tienen entre 85 a 99 G de !i pueden ser usadas molidas " atomi&adas " se recuperan por separacin magntica de ba%a densidad Las me&clas con menos de 85 G de !i se cubren rpidamente de -e, mientras que a partir de 99 G de !i se tornan mu" dbil magnticamente $n la tabla 9 8 se presenta la granulometra de medios densos tpicos de me&clas de -e/!i R!c/'!rac$(n &!% 0!&$) &!n#) Los materiales usados en las suspensiones por su apreciable valor " por el alto costo de su preparacin deben ser recuperados para su reutili&acin $n la figura 9 = se presenta un esquema general de recuperacin del medio denso Blgunas aplicaciones de los medios densos son las siguientes'

*roduccin de un concentrado finalI carbn " algunos minerales industriales *reconcentracinI diamante, sulfuros " 0idos metlicos

2abla 9 8 4istribucin granulomtrica de medios densos correspondiente a me&clas tpicas de hierro/silicio 2amao (micrones) H 98? /98?5H85? /85?5H8?5 /8?55H7= /7=5H== /== :5 4 molido (G) 8 9 5 89 ;5 =5 8?? 4 molido (G) / / 8 = ;? :5 85? 4 molido (G) / / 8 8 9; 75 97? 4 molido (G) / / / / 8? <? -ino )icln :? )icln =? Dormal atomi&ado atomi&ado atomi&ado (G) (G) (G) 8 / / 7 / / 8? 9 / 85 5 9 99 9? F =5 7; <?

-igura 9 = )ircuito de recuperacin del medio denso

+. SEPARACIN EN CORRIENTES VERTICALES B pesar que en estos mtodos tambin estn presentes las fuer&as de separacin de corrientes longitudinales, los efectos causados por corrientes verticales les confieren caractersticas propias por eso se estudian separadamente Cno de los equipos que es representativo de la separacin por corrientes verticales es el %ig $l %ig se utili&a normalmente para concentrar material relativamente grueso " si la alimentacin es adecuada " se encuentra bien clasificada por tamaos, no es difcil alcan&ar una buena separacin en los minerales con una gama medianamente limitada de densidad relativa entre el mineral #til " los estriles )uando la densidad relativa es grande, es posible alcan&ar una buena separacin en un rango granulomtrico ms amplio Las industrias del carbn, estao, tungsteno, oro, bario " menas de hierro, operan muchos circuitos con %igs de gran tamao $stos equipos con una alimentacin clasificada tienen una capacidad relativamente alta " pueden alcan&ar buenas recuperaciones hasta tamaos granulomtricos de 85? micrones, " recuperaciones aceptables hasta 75 micrones La presencia de altas cantidades de arenas finas " lamas dificultan el tratamiento, por lo cual el contenido de finos debe ser controlado para conseguir ptimas condiciones de operacin $l %ig es un aparato que permite alcan&ar me%ores resultados cuando se tratan menas de un estrecho rango granulomtrico $ste equipo se aplica a menas de granulometra entre 5 pulgadas " 8 mm, obtenindose rendimiento superiores en fracciones granulomtricas gruesas $l proceso de separacin con %ig es probablemente el mtodo de concentracin gravitacional ms comple%o, por causa de sus continuas variaciones hidrodinmicas $n este proceso, la separacin de los minerales de densidades diferentes es reali&ada en un lecho dilatado por una corriente pulsante de agua, produciendo la estratificacin de los minerales $n el caso de los %igs las corrientes verticales son generadas por el movimiento de pulsacin del agua, al contrario de los elutriadores donde la corriente vertical se genera por una in"eccin de agua Los %igs de parrilla fi%a se pueden dividir en' a) Jigs de pistn, en los cuales el movimiento de pulsacin es producido por un pistn ubicado en un estanque de agua b) Jigs de diafragma, en los cuales las pulsaciones son producidas por movimientos alternados de una pared elstica del propio estanque c) Jigs pulsadores, en los cuales las pulsaciones son producidas por chorros discontinuos peridicos del agua " del aire $n la figura ; 8 se presentan los tipos de %igs de lecho fi%o Ia" diferentes tipos de %igs, los cuales difieren por la geometra, accionamiento, " otros detalles de construccin B pesar de la gran variedad de %igs se puede decir que ellos se componen de los siguientes elementos bsicos'

-igura ; 8 2ipos de %igs de lecho fi%o

a) Cna ca%a fi%a, en cu"o interior el medio fluido sufre el movimiento de impulsin " succin b) Cn mecanismo de accionamiento, generalmente compuesto de motor, pistn, sistema de lubricacin, etc c) Cna criba para mantener el lecho d) Cn sistema de descarga del flotado " del hundido $n cuanto al sistema de accionamiento, e0isten %igs con accionamiento mecnico, hidrulico/mecnico, hidrulico " neumtico Jarios factores e%ercen influencia en la estratificacin obtenida en un %ig, entre estos se pueden sealar el tipo de lecho, distribucin de la mena, distribucin del agua, frecuencia, amplitud, etc !eg#n +audin, tres son los efectos principales que contribu"en a la estratificacin en los %igs' a) )lasificacin por cada retardada b) Bceleracin diferencial en el inicio de la cada c) )onsolidacin intersticial al final de la cada Acc$(n &! ca"&a r! ar&a&a !i se considera una me&cla de partculas en una columna hidrulica, donde e0isten corrientes ascendentes en su interior, la fuer&a de gravedad e%ercida en las partculas ser en direccin contraria a la fuer&a producida por estas corrientes Bs, las partculas se dividen en dos categoras ' aquellas en que la fuer&a de gravedad es ma"or que la impuesta por la corriente ascendente, " que por lo tanto sed acumularn en el fondo " las que, por el contrario, no tienen esta fuer&a gravitacional, " sern arrastradas por la corriente $stas partculas en sedimentacin pueden a#n chocar entre s, alternando el rgimen de cada libre para cada retardada $ste es el caso del %ig 4ebe recalcarse que la ra&n de separacin es ma"or en condiciones de cada retardada que en cada libre Ac!%!rac$(n &$-!r!nc$a% !n !% $n$c$) &! %a ca"&a )ada partcula tendr al inicio de la cada un determinado valor de aceleracin, que puede ser determinado por la ecuacin' m dv5dt 3 mg 1 mAg 1 K(v) donde' m 3 masa de la partcula mA 3 masa del lquido despla&ado g 3 aceleracin de gravedad K(v) 3 resistencia del medio al movimiento de la partcula $n el inicio del movimiento K(v) 3 ?, luego' dv5dt 3 (m 1 mA5m)g debido a que la partcula " el fluido despla&ado tienen igual volumen'

dv5dt 3 (8 1 4f54s)g 4s " 4f son las densidades del slido " del fluido, respectivamente !e puede apreciar que la aceleracin inicial depende del valor de la densidad del slido " del fluido La distancia recorrida por las partculas en el %ig depende mucho ms de las aceleraciones iniciales (velocidades iniciales) que de las velocidades terminales $sto significa que las partculas estarn ms afectadas por la aceleracin inicial que por su velocidad terminal, es decir, sern ms afectadas por su densidad, que por su tamao Bs, si se quiere separar partculas minerales pequeas (pero pesadas) de partculas grandes (pero livianas), se necesita un %ig de ciclo corto "a que en cada pulso un inicio de un nuevo periodo de cada C)n#)%$&ac$(n $n !r# $c$a% a% -$na% &! %a ca"&a Las diferentes partculas de la misma especie o especies diferentes no recorren las mismas distancias durante cada uno de los periodos de la cada a que son sometidas $llas tambin alcan&an un estado de reposo en diferentes instantes $0iste un espacio de tiempo en que las partculas pequeas estn depositadas sobre el lecho de las partculas gruesas, las cuales estn compactadas unas a otras, incapaces de moverse, mientras que las pequeas estn libres Las partculas pequeas se depositan en los intersticios entre las partculas gruesas, as, la consolidacin intersticial permite que los granos pequeos, pesados, se muevan a travs de los intersticios, inclusive despus que el lecho inicie su compactacin La recuperacin de las partculas finas depende de la duracin del ciclo de consolidacin $n la figura ; 9 se presentan los tres mecanismos bsicos del %ig aplicado a partculas esfricas $n la figura ; ; se muestra el funcionamiento del %ig 4enver $n resumen, en el %ig gran parte de la estratificacin supuestamente ocurre durante el periodo en que el lecho est abierto, dilatado, " resulta de la sedimentacin retardada, acentuada por la aceleracin diferencial $stos mecanismos colocan los granos finos5livianos arriba " los granos gruesos5pesados en el fondo del lecho La consolidacin intersticial, durante la succin, pone las partculas finas5pesadas en el fondo " las gruesas5livianas en la parte superior del lecho Los efectos de impulsin " succin, si se a%ustan adecuadamente, deben resultar en una estratificacin casi perfecta, seg#n la densidad de los minerales $n la figura ; = se presenta el efecto que produce el lecho abierto " el lecho cerrado en la separacin del %ig La distribucin de flu%os " slidos en el %ig comprende bsicamente tres capas ' capa superior, capa rougher (desbastadora) " capa separadora La capa superior es una capa transportadora, fina " fluida, responsable por el esparcimiento de la alimentacin (de manera que todas las partculas alcancen la capa desbastadora) " por la rpida eliminacin de lamas " otros materiales no deseados La capa rougher (desbastadora), es aquella en la cual las partculas livianas son inmediatamente eliminadas para la capa superior " las partculas de densidad indeterminada son rpidamente pasadas a la capa separadora, la cual acepta " de%a pasar las partcula pesadas " elimina los medios $n la figura ; 5 se muestran las diferentes capas en el funcionamiento del %ig

-igura ; 9 Los tres mecanismos bsicos del %ig aplicado para cuatro partculas esfricas

-igura ; ; -uncionamiento del %ig 4enver

-igura ; = $l efecto que produce el lecho abierto " el lecho cerrado en la separacin del %ig Lecho cerrado, solamente consolidacin intersticial Lecho abierto, las partculas grandes " pesadas pasan a travs del l

-igura ; 5 4istribucin de flu%os " slidos en el %ig, mostrndose la capa superior, la capa rougher (desbastadora) " la capa separadora

Los lechos utili&ados en el %ig pueden ser de varios materiales " de formas diferentes Los lechos pueden ser de bolas de acero, de hierro, de mena o de material con densidad intermedia $n general, se deben tener los siguientes cuidados' $l lecho no debe tener una alimentacin de partculas de tamao inferior a la criba, ni de tamao pr0imo a la dimensin de la abertura de sta Cn lecho formado por partculas grandes puede tener el inconveniente de no despla&arse cunado se produce un impulso ascendente, anulando el efecto de %igagen La altura del lecho, cuando es mu" pequea, puede producir un efecto de turbulencia que perturbar el movimiento alternado de impulsin " succin 4e modo general, cuanto ms fina es la alimentacin, ms espesa es la capa del lecho

$n relacin a la criba, la abertura mnima de sta debe ser igual a dos veces el tamao m0imo de la partcula de la mena que se va a concentrar, para evitar el entupimiento de las aberturas !e recomienda una abertura igual a tres veces el tamao de la partcula ma"or, entendida sta como el tamao de partcula cu"o porcenta%e retenido acumulado sea 5 G Las cribas son de acero, goma o poliuretano A'%$cac$)n!# &! %)# B$g# Bctualmente, la ma"ora de los %igs act#an en el tratamiento primario de menas de aluvin o placer " en la preparacin de carbn $n el primer caso, la le" del mineral valioso es mu" ba%a " muchas veces no es posible el levantamiento de balances de masa que permitan la determinacin de la eficiencia del proceso $n el tratamiento de menas de estao " oro, el tamao m0imo est normalmente entre 8? a 9? mm, a pesar de ser remota la ocurrencia de materiales de estas dimensiones $n el tratamiento de carbn es posible la alimentacin de partculas de hasta 9?? mm, a pesar de ser com#n la remocin de partculas de tamao superior a 5? mm Ltras aplicaciones de la concentracin con %igs se presentan en el tratamiento de menas de estao, manganeso, hierro $n la figura ; : se muestra un flo6 sheet de tratamiento de una mena de manganeso usando %igs

-igura ; : -lo6 sheet de tratamiento de una mena de manganeso usando %igs

,. SEPARACIN EN CORRIENTES LONGITUDINALES ,.1. In r)&/cc$(n )orrientes longitudinales aplicadas a partculas en sedimentacin producen al movimiento de cada un movimiento longitudinal 4urante la sedimentacin, las partculas tra&an tra"ectorias diferentes de acuerdo con el tiempo a que quedan e0puestas a las corrientes longitudinales Las partculas ma"ores " de ma"or peso especfico tienen ma"or velocidad de cada, " sedimentan en primer lugar, pr0imo al punto de la alimentacin Las partculas menores " ms livianas sufren ma"or accin de transporte longitudinal, " son depositadas ms le%os Ltras partculas son depositadas de acuerdo con sus velocidades de cada, que dependen de sus tamaos " pesos especficos *artculas de tamaos " pesos especficos diferentes pueden depositarse en el mismo lugar, si obedecen lo sealado anteriormente $n la separacin por corrientes longitudinales son observados dos tipos de escurrimientos' el escurrimiento laminar " el escurrimiento en canaletas $ntre los principales equipamientos en los cuales la concentracin se reali&a en rgimen de escurrimiento laminar, se destacan las mesas vibratorias, las espirales " los vanners Bdems de estos equipamientos, se puede citar, entre otros, la mesa de Martles/.o&le" $sta mesa, se emplea para la concentracin de minerales finos (entre 8?? micrones a 5 micrones, pudiendo llegar, a 8 micrn) esta constituida de =? superfcies planas superpuestas " espaciadas entre s, siendo la alimentacin distribuida igualmente para cada plano $n la figura = 8 se muestra la meas de Martles/.o&le" *or otra parte, la separacin mediante rgimen de escurrimiento en canaletas se presenta en canaletas simples, canaletas estranguladas " cono Keichert ,.2. S!'arac$(n ')r E#c/rr$0$!n ) La0$nar ,.2.1 M!#a# *$1ra )r$a# Las mesas vibratorias son equipamientos de concentracin que act#an a travs de superficies con movimientos acelerados asimtricos, combinados muchas veces con el principio de escurrimiento laminar $n 8<F5 fue lan&ada la mesa de Eifle" que vino a constituirse en el principal modelo de mesa vibratoria $fectivamente, solamente despus de la constatacin de su eficiencia el uso de la mesa fue propagado " surgieron nuevos modelos $n la tabla = 8 se presentan los diferentes modelos de mesas Eilfle" Blgunas de estas mesas vibratorias se muestran en la figura = 8

2abla = 8 .odelos de mesas Eilfle" M)&!%) 5?? F?? ;??? 7??? F??? F%/B) 0>#$c) &! #(%$&) 7JgK28 5 1 85 5 1 ;? 8?? 1 F?? 5?? 1 95?? 9?? / 95??

-igura = 8 .esas Eilfle"

La mesa de Eilfle" tuvo como principal modificacin el cubrimiento parcial del tablero con NrifflesA paralelos al e%e longitudinal que posibilit el tratamiento de la alimentacin gruesa " aument su capacidad Los NrifflesA fueron introducidos con las siguientes finalidades ' formar cavidades donde ocurra la formacin de lecho " estratificacin por accin seme%ante a la encontrada en el %ig, ocultar las partculas pesadas para la transmisin de las vibraciones e e0poner las partculas grandes " livianas al flu%o transversal de agua de lavado despus de la estratificacin La mesa Eilfle" dispone de un mecanismo que proporciona un movimiento de vibracin lateral diferenciado en sentido transversal al flu%o de pulpa que causa el despla&amiento de las partculas a lo largo de los NrifflesA Los NrifflesA tienen las siguientes funciones' Ketener las partculas pesadas en el fondo 2ransmitir efectivamente la accin de estratificacin del NdecOA a la pulpa 2ornar el flu%o turbulento para producir la separacin entre las partculas

M!can$#0)# &! #!'arac$(n &! %a 0!#a *$1ra )r$a. Los mecanismos de separacin que act#an en la mesa vibratoria pueden ser me%or comprendidos si se consideran separadamente la regin de la mesa con NrifflesA " la regin lisa Las partculas minerales alimentadas transversalmente a los NrifflesA, sufren el efecto del movimiento asimtrico de la mesa, resultando en un despla&amiento de las partculas para adelante( las pequeas " pesadas se despla&an ms que las gruesas " livianas $n los espacios entre los NrifflesA, las partculas se estatifican debido a la dilatacin causada por el movimiento asimtrico de la mesa " por la turbulencia de la pulpa a travs de los NrifflesA, comportndose este lecho entre los NrifflesA como si fuera un %ig en miniatura 1 con sedimentacin retardada " consolidacin intersticial (improbable la aceleracin diferencial) 1 haciendo que los minerales pesados " pequeos queden ms pr0imos a la superficie que los grandes " livianos Las camadas superiores son arrastradas por sobre los NrifflesA por la nueva alimentacin " por el flu%o de agua de lavado transversal Los NrifflesA van disminu"endo de altura de modo que, progresivamente, las partculas finas " pesadas son puestas en contacto con el film de agua de lavado que pasa sobre los NrifflesA La concentracin final tiene lugar en la regin lisa de la mesa, donde la capa de material se presenta ms fina La resultante del movimiento asimtrico en la direccin de los NrifflesA " de la velocidad diferencial en escurrimiento laminar, perpendicularmente, es el esparcimiento de los minerales $n la figura = 9 se muestra el movimiento de las partculas en una mesa vibratoria, mientras que, en la figura = ; se presenta la estratificacin vertical de las partculas entre los NrifflesA $n relacin al revestimiento del NdecOA de la mesa, los diferentes materiales impermeables se han utili&ado son' linleo, goma natural, goma sinttica, uretano, metano impregnado de &ircn " fibra de vidrio La mesa vibratoria se utili&a desde hace varias dcadas, siendo un equipamiento diseminado por todo el mundo para la concentracin gravitacional de menas " carbn $s considerada de modo general el equipo ms eficiente para el tratamiento de materiales con granulometra fina !u limitacin es la ba%a capacidad de procesamiento (menos de 9 ton5h), haciendo que su uso, particularmente con menas de aluviones, se restrin%a a las etapas de limpie&a $s un equipamiento mu" utili&ado en la limpie&a de concentrado primario o secundario de menas de oro libre " menas aluvionares

-igura = 9 .ovimiento de las partculas en una mesa vibratoria parcialmente NriffleadaA " una mesa vibratoria totalmente NriffleadaA

-igura = ; $stratificacin vertical de las partculas entre los NrifflesA

Las variables de diseo de la mesa vibratoria son' forma de la mesa, tipo de material de la superficie de la mesa, forma " distribucin de los NrifflesA, profundidad de los NrifflesA (altura de los NrifflesA), sistema de aceleracin " desaceleracin, forma de la alimentacin de la pulpa " distribucin del agua de lavado *or otra parte, las variables operacionales son las siguientes' inclinacin de la mesa, porcenta%e de slidos de la pulpa alimentada, flu%o de agua de lavado, posicin de los cortadores de productos, frecuencia de vibracin de la mesa " longitud del despla&amiento de la superficie de la mesa al vibrar La capacidad de la mesa depende de la frecuencia, inclinacin, cantidad de agua, caractersticas de la mena, densidades de las partculas #tiles " de los estriles, forma de las partculas, granulometra de la alimentacin La capacidad vara de 5 ton5da (materiales finos) hasta apro0imadamente 5? ton5da (materiales gruesos) Los consumos de agua seran los siguientes' ;F/F; L5min (alimentacin) " 88/=5 L5min (lavado) $l consumo de potencia medio por mesa es de ?,: I* $l lmite superior del tamao de partculas minerales tratadas en las mesas vibratorias es de apro0imadamente 9 a ; mm (para carbn puede llegar hasta 85 mm), mientras que el tamao mnimo de las partculas que se pueden concentrar en estos equipamientos es del orden de 75 micrones $s necesario sealar que el tamao mnimo de los materiales que se pueden tratar en una mesa es funcin del volumen de agua " del movimiento de la mesa, siendo esencial que las partculas sedimenten para que puedan ser recogidas en el concentrado $l porcenta%e de slidos en la pulpa alimentadas debe ser suficientemente ba%o para permitir la estratificacin " dilatacin entre los NrifflesA 4ensidades de pulpa m0imas tpicas son del orden de 95 G para las arenas " de ;? G para materiales finos Las caractersticas operacionales de las mesas vibratorias en etapa NrougherA, NcleanerA " en el tratamiento de partculas finas " gruesas son las siguientes' etapa

tapa rougher' ms agua, ms mena, ms inclinacin, golpes ms largos, riffles completos tapa cleaner' menos agua, menos mena, menor inclinacin, golpes ms cortos, NrifflesA parciales !limentacin fina' menos agua, menos alimentacin, ma"or velocidad, golpes ms cortos, NrifflesA ba%os !limentacin gruesa' ms agua, ms alimentacin, menor velocidad, golpes ms largos, NrifflesA altos Las aplicaciones de las mesas vibratorias se podran resumir en lo siguiente' Limpie&a de carbn fino 2ratamiento de 0idos de estao (casiterita), tungsteno, tantalio, &irconio, cromo, minerales industriales " arenas, plomo, cinc 2ratamiento de menas de oro libre " menas aluvionares 2ratamiento de escorias " residuos

$n las figuras = = " = 5 se presentan flo6 sheet de tratamiento de minerales en los cuales se utili&an mesas vibratorias

-igura = = )ircuito de lavado de carbn fino

-igura = 5 -lo6 sheet de tratamiento de una mena de tantalio

,.2.2. E#'$ra%!# $l primer tipo de espiral Iumphre" fue introducido en 8<=5 $l principio bsico se ha mantenido hasta la actualidad, pero con evoluciones considerables en cuanto al diseo " tcnicas de fabricacin Los materiales de construccin empleados han evolucionado desde la madera " hierro fundido hasta el polister refor&ado con fibra de vidrio, pasando por aleaciones, hormign, goma, etc Bctualmente, la ma"ora de los fabricantes constru"en en polister refor&ado con fibra de vidrio, con recubrimientos de poliuretano o goma, " este relativamente sencillo proceso de fabricacin ha sido uno de los motivos del rpido avance en el diseo de estos separadores Los ma"ores avances en el diseo han incidido en el perfil " paso de la espiral $l campo de aplicacin se ha e0pandido principalmente, debido al desarrollo de espirales en las cuales el paso " el perfil cambian a lo largo de su longitud Las espirales se dividen en dos tipos' espirales de m#ltiples retiradas " espirales de retiradas limitadas La tecnologa se est inclinando a la construccin de espirales con menos puntos de retiradas del concentrado, varias con un #nico punto en el fondo de la hlice 2ambin el agua de lavado ha sido reducida e incluso en algunos casos ha sido eliminada La espiral consiste de un canal helicoidal cilndrico con seccin transversal semi circular modificada $n la parte superior e0iste una ca%a destinada a recibir la alimentacin en forma de pulpa B medida que ella se escurre, las partculas ms pesadas se encuentran en una fa%a a lo largo del lado interno del flu%o de la pulpa " son removidas por aberturas locali&adas en la parte ms ba%a de su seccin transversal $0isten dos aberturas para cada vuelta de la espiral $stas aberturas estn provistas de un dispositivo que permite guiar los minerales pesados para obtener la separacin deseada, a travs de una regulacin conveniente )ada abertura es conectada a un tubo colector central, a travs de mangueras de tal forma que se %untan los materiales recogidos en las diferentes aberturas en un #nico producto $n el e0tremo inferior del canal e0iste una ca%a destinada a recoger los minerales livianos que no son recogidos por las aberturas $l principio de funcionamiento de la espiral es una combinacin de escurrimiento laminar " accin centrfuga Cna ve& en la espiral, los minerales comien&an inmediatamente a depositarse de acuerdo a sus tamaos, forma " densidades *artculas de ma"or peso especfico se depositan casi inmediatamente Cna ve& en contacto con la superficie del canal o pr0imo de ella, estas partculas son aprisionadas por una pelcula de fluido adherente a la superficie $sta pelcula se mueve con velocidad mucho menor que el resto de la corriente fluida que contiene los minerales livianos " pequeos que no se depositaron )omo resultado, la pulpa se divide en dos partes distintas' la pelcula fluida conteniendo los minerales predominantemente gruesos " pesados " el resto de la corriente, conteniendo los minerales pequeos " livianos " casi toda el agua introducida con la pulpa La pelcula fluida prcticamente no tendr su tra"ectoria influenciada por la accin centrfuga " se mover lentamente para el interior del canal donde ser removida por las aberturas Bl contrario, el resto de la corriente fluida, libre de la accin de friccin con la superficie del canal, desarrolla una velocidad varias veces ma"or, siendo lan&ada contra la parte e0terna del canal, por la accin centrfuga Bs, la

diferencia de las fuer&as centrfugas, actuando sobre las dos corrientes, causa una rotacin transversal mientras ellas se mueven a travs del canal $sta rotacin de la corriente act#a en el sentido de remover los minerales pesados en direccin a las aberturas " los minerales livianos para el interior de la corriente, de tal forma que adquieran tra"ectorias diferentes " se separen $n la figura = : se muestra esquemticamente la distribucin de las partculas en la seccin transversal de una espiral $n cada abertura donde se recogen los minerales pesados se adiciona transversalmente a la corriente una cantidad de agua suplementaria que tiene como finalidad suplir la pulpa de la cantidad de agua que se pierde en las aberturas e devolver a la corriente fluida las partculas no recogidas, para que sean reclasificadas $sta agua recibe el nombre de agua de lavado " au0ilia considerablemente el proceso La concentracin en espirales ocurre rpidamente Cna ve& introducida la pulpa, posteriormente en las dos primeras vueltas se puede retirar un concentrado puro $l material recogido por las aberturas de las #ltimas vueltas puede ser retirado separadamente, pasando en este caso a constituir un producto medio La espiral que ha sido largamente utili&ada es la espiral Iumphre" (introducida en 8<=5), la cual es fabricada bsicamente en dos modelos' el primero conteniendo 5 vueltas, cuando se destina a las primeras etapas de concentracin de menas de alto peso especfico, o de ; vueltas, para las etapas de purificacin de estas mismas menas( el segundo conteniendo : vueltas, usada principalmente para la concentracin de carbn fino, o menas de ba%o peso especfico Cn modelo conteniendo varias innovaciones fue desarrollado por la .ineral 4eposits Limited de Bustralia' el concentrador espiral Keichert $ste equipo consiste de una hlice continua de fibra de vidrio, conteniendo revestimiento de poliuretano " goma en las regiones de ma"or desgaste !on fabricados diferentes modelos' el modelo convencional, conteniendo una hlice simple( el modelo doble, conteniendo dos hlices independientes que se enrollan en torno del mismo e%e $l modelo doble presenta las siguientes venta%as' es apro0imadamente 5 veces ms liviano que los modelos de hierro fundido " ocupan la mitad del espacio ocupado por los modelos convencionales Bctualmente, las me%oras en los diseos de las espirales Keichert, %unto con la utili&acin de nuevos materiales ms livianos en su construccin, han permitido montar en una misma columna, una, dos, tres " hasta cuatro canales entrela&ados alrededor de la columna de soporte del centro, formando lo que se conoce como espirales simples (NsingleA), gemelas (Nt6inA), triples (NtriplesA), etc *ueden formarse bancos de espirales con hasta F columnas formando un mdulo mu" compacto 4e este modo, pueden formarse unidades agrupando hasta 9= o ;9 canales con capacidades del orden de :? ton5h, " ocupando un espacio mu" reducido La relacin capacidad5superficie ocupada es mucho ms favorable que para otros equipos como mesas vibratorias, %igs, etc $l consumo de agua con el empleo de esas nuevas espirales se ha reducido considerablemente Bdems, " sta es la ma"or innovacin " venta%a, especialmente en cuanto a la fle0ibilidad de la operacin, no poseen tomas de concentrado, por lo cual los productos obtenidos (concentrado, medios " relaves), son separados al final del canal mediante una cuchillas a%ustables, lo cual simplifica notoriamente el control " operacin del equipo $n la figura = 7 se muestra un mdulo de espirales

-igura = : !eccin transversal de una espiral mostrando la posicin del concentrado, productos medios " relave

-igura = 7 .dulo de espirales

B continuacin se describen las principales caractersticas funcionales de las espirales' La capacidad de tratamiento de slidos vara de ?,5 a 9,5 ton5h, la tasa ms utili&ada es 8,5 ton5h $l flu%o de pulpa de la alimentacin depende de las caractersticas de la mena *ara materiales finos se aconse%an flu%os de 5? a :? L5min( para materiales medios, 7? a <? L5min " para materiales gruesos, entorno de 88? L5min $l consumo de agua para cada espiral, inclu"endo el agua de lavado, vara de 5? a 88? L5min Pndustrialmente, esta agua es normalmente recuperada " recirculada 4ebe sealarse que la nueva generacin de espirales no necesita aporte de agua de lavado (N6aterlessA), "a que funciona eficientemente sin el uso de esta agua $l porcenta%e de slidos es de 9? a ;?G, pulpas que contienen granulometra gruesa pueden operar con hasta 5?G de slidos !in embargo, las espirales ms modernas pueden traba%ar con porcenta%es de slidos superiores a los convencionales, ;? a 5?G Los lmites granulomtricos de los minerales pesados contenidos en la pulpa deben ser de F mallas hasta 9?? mallas $l tamao de los minerales de ba%o peso especfico contenido en la pulpa no es crtico, pudiendo variar hasta = mallas sin per%udicar el desempeo )uanto ms amplio es el rango granulomtrico, menor ser la eficiencia del equipo *or otra parte, debe sealarse que la eficiencia de las espirales disminu"e para granulometras inferiores a 9?? mallas La diferencia de pesos especficos entre los minerales #tiles " los minerales de la ganga debe ser siempre ma"or que 8,? para que se obtenga una concentracin satisfactoria La eficiencia tiende a incrementarse con el aumento de los pesos especficos de los minerales pesados La forma o tamao de las partculas puede influir de tal forma a la concentracin que en ciertos casos, tratando minerales de pesos especficos mu" pr0imos se puede alcan&ar una buena separacin

B menudo un proceso de concentracin gravitacional, a similitud de los procesos de flotacin, precisa de varias etapas de concentracin' desbaste (NrougherA), limpie&a (NcleanerA), afino (NrecleanerA), barrido (NscavengerA) $n la figura = F se presenta un circuito de concentracin gravimtrico con espirales en tres etapas Las aplicaciones de las espirales seran las siguientes' *roduccin de un concentrado " un relave en una etapa solamente *roduccin de un concentrado final " el relave se trata en otro proceso *roduccin de un concentrado NbulOA de varios minerales pesados (la separacin se reali&a por otro proceso) " un relave final 2ratamiento del material NscavengerA de otro proceso $n un circuito cerrado de molienda, recuperando los minerales pesados " liberados

$n cuanto a las menas " minerales que se pueden tratar mediante concentracin en espirales, se pueden mencionar los siguientes' .enas de hierro

.inerales de arenas de pla"a Lro " plata )romita, tantalita, scheelita, barita, casiterita .inerales de plomo " cinc )arbn

-igura = F -lo6 sheet de concentracin gravitacional utili&ando espirales en tres etapas

,.2.+. Vann!r# Los vanners son concentradores gravitacionales en h#medo que traba%an en rgimen de escurrimiento laminar )onsisten de una correa sin fin, ligeramente inclinada en relacin a la hori&ontal, " que recibe movimientos oscilatorios en el plano de la correa destinados a estratificar la pulpa $sta agitacin au0ilia la sedimentacin de los minerales de ma"or peso especfico para las capas inferiores pr0imas de la correa " a#n a"uda a e0pulsar los minerales livianos para las capas superiores del flu%o de la pulpa Cn movimiento lento contnuo de la correa para arriba, arrastra los minerales pesados en el sentido contrario de la corriente que contiene los minerales livianos en suspensin, de modo que se separen Los minerales livianos son descargados en una canaleta , mientras que los minerales pesados contin#an adheridos a la correa hasta que ella se introduce en un tanque que los recoge mediante un chorro de agua Las correas son generalmente de = a : pies de ancho por 89 pies de largo La velocidad de la correa es la principal variable de operacin, normalmente se usa entre 99 a F? pulgadas por minuto La inclinacin puede variar entre 9 a F pulgadas en 89 pies $l n#mero de vibraciones por minuto vara de 89? a 9F? $l tamao de m0imo de la mena no debe ser superior a 8 mm $l rango de tamao ideal es de ?,?8 mm a ?,95 mm Bctualmente, los vanners son equipos que estn prcticamente en desuso ,.+. E#c/rr$0$!n ) !n Cana%! a# ,.+.1. In r)&/cc$(n $l escurrimiento en canaletas se caracteri&a por la e0istencia de una masa de partculas minerales en suspensin o arrastrada por una corriente de agua a lo largo de una canaleta, que est su%eta a fuer&as gravitacionales " de presin de la corriente, llevando a una estratificacin por densidad $s importante observar que este tipo de escurrimiento no se confunde con el escurrimiento laminar $n el escurrimiento en canaletas, las fuer&as de atriccin " los mecanismos de adherencia entre partculas " superficie de arrastre, caractersticas del escurrimiento laminar, no tiene efecto significativo en la estratificacin 2ambin en las canaletas, los vol#menes de agua usados son considerablemente ma"ores " por consiguiente el rgimen de escurrimiento es algo tumultuoso, mu" diferente del rgimen de lmina lquida observado en el escurrimiento laminar

,.+.2. Cana%! a# #$0'%!# Las canaletas (NsluicesA) son posiblemente los aparatos concentradores ms primitivos que se conocen !on usados principalmente para el tratamiento de menas aluvionares en los cuales el mineral valioso se encuentra libre en granulometra fina " la diferencia de su peso especfico en relacin al de los minerales de la ganga es grande !u aplicacin principal es en la concentracin del oro, platino " casiterita +eneralmente son construidas de tablas " contienen el piso irregular para aprisionar los minerales pesados $l piso irregular se consigue desgastando el fondo, con tacos de madera, bloques, reglas, gradas, etc $stos resaltos son llamados NrifflesA, debido a su funcin de recoger de la corriente de agua los minerales pesados " transportarlos La seleccin de la forma del NrifflesA ideal depende de las necesidades de transporte, tamao " cantidad de material valioso 2odas ellas son construidas en mdulos que facilitan su instalacin " su remocin $l tamao de las canaletas es variable $0isten canaletas de 89 pulgadas hasta 8? pies de ancho por : pulgadas hasta = pies de profundidad *resentan una inclinacin que depende principalmente de los tamaos ma"ores de la alimentacin " de la cantidad de agua disponible !u largo depende de la fine&a " del peso especfico de los minerales valiosos " de la distancia que los minerales estriles deben ser transportados $l largo vara generalmente de 5? a 85? metros La operacin de las canaletas es intermitente La alimentacin se reali&a por la parte superior " dura el tiempo necesario para saturar la canaleta *osteriormente los NrifflesA son desmontados " el material pesado es recogido $n el caso del oro, este material a#n puede ser enriquecido en bateas ,.+.+. Cana%! a# !# rang/%a&a# La canaleta estrangulada (Npinched sluicesA) es una pequea canaleta de paredes convergentes $n su forma elemental posee 9 a ; pies de largo, estrechndose de < pulgadas de ancho en la parte superior, hasta 8 pulgada en la descarga La alimentacin se reali&a en la parte superior con pulpa que contiene 5? a 55 G de slidos " se estratifica a medida que desciende por la canaleta $n el e0tremo de la descarga e0iste una placa formando un pequeo ngulo con la canaleta, que tiene como finalidad hacer que la pulpa se desparrame antes de alcan&ar los cortadores $stos cortadores interceptan el flu%o fuera de la canaleta " lo dividen en los productos' concentrado, medios " relave $l rango granulomtrico ideal para la alimentacin de las canaletas estranguladas es inferior a 8? mallas " superior a 9?? mallas Las capacidades dependen de la granulometra que se va a tratar, variando de ?,5 ton5h para arenas finas hasta 9,? ton5h para arenas ms gruesas Las variables operacionales son' la densidad de pulpa de la alimentacin, la posicin de los cortadores, la inclinacin de la canaleta (en general entre 8:Q " 9?Q con respecto a la hori&ontal) " la orientacin de la placa

Las canaletas estranguladas son construidas de metal liviano " revestidas en goma para soportar el desgaste !on aparatos simples, baratos, livianos " ocupan poco espacio $n la figura = < se muestra el concentrador Lamflo de la )arpco Kesearch and $ngineering, Pnc , cu"o principio de funcionamiento es bsicamente el de una canaleta estrangulada $l aparato est compuesto de tres canaletas, la primera " la tercera tienen paredes curvas, mientras que la del medio tiene paredes planas covergentes $ste concentrador fue desarrollado para el tratamiento de minerales pesados de arenas de pla"a, sin embargo tambin se aplica en la concentracin de minerales de hierro " en la purificacin de finos de carbn Las principales caractersticas operacionales del concentrador Lamflo son' 2iene alta capacidad 4ependiendo de la granulometra del material, se puede traba%ar con flu%os de alimentacin que varas entre = " 8? ton5h de slidos Los porcenta%es de slidos de la alimentacin deben estar entre 5: a:? G Dormalmente se opera con una inclinacin de 85Q respecto de la hori&ontal, sin embargo el ngulo puede cambiar dependiendo de las caractersticas de la mena a ser tratada $l concentrador acepta partculas de hasta 9 mm en la alimentacin, sin embargo el tamao m0imo inicial es del orden de ?,5 mm Los tamaos inferiores deben ser de apro0imadamente ?,?= mm ", en casos e0cepcionales, hasta ?,?9 mm

,.+.,. C)nc!n ra&)r &! c)n) R!$c2!r $l concentrador de cono Keichert (figura = 8?) es un concentrador que traba%a en h#medo, de alta capacidad, originalmente concebido en Bustralia como un pre/ concentrador de minerales pesados de arenas de pla"a Los primeros estudios fueron desarrollados por la .ineral 4eposits Limited, en los inicios de 8<:? $l elemento bsico del concentrador es un cono construido de fibra de vidrio con revestimiento de goma en las &onas de ma"or desgaste, midiendo 9 metros de dimetro " con inclinacin de 87Q $l sistema consiste de un monta%e de conos, uno sobre otro, de tal forma que el cono superior queda enca%ado e0actamente sobre el cono inferior, !on construidos conos dobles " conos simples $n los modelos dobles e0iste un cono superior " dos conos inferiores sobrepuestos $ste arreglo permite un aumento del rea #til de separacin dentro de la mquina sin aumentar la altura o la superficie del cono $l cono superior recibe la pulpa de una ca%a distribuidora e0istente en su parte superior " la distribu"e alrededor de su periferia, alimentando enseguida el (los) cono (s) inferior (es) Do ha" efecto de concentracin en el cono superior, el cual funciona distribu"endo la pulpa homogneamente para el (los) cono (s) inferior (es) $n el caso de los conos dobles, el cono superior presenta en su periferia un divisor de flu%o destinado a distribuir igualmente la pulpa para los dos conos inferiores $l principio de operacin es similar al de una canaleta $l flu%o de pulpa, entretanto, no es restringido o influenciado por la accin de paredes, lo que generalmente ocurre en las canaletas .ientras la pulpa flu"e para el centro del (de los) cono (s) inferior (es) ocurre la separacin Las partculas ms densas sedimentan ms rpidamente " se despla&an en el fondo del film en direccin al centro, donde son removidas por una abertura anular Las partculas ms livianas son

-igura = < $l concentrador Lamflo

-igura = 8? $l concentrador de cono Keichert

arrastradas por la corriente " flu"en sobre la abertura, siendo colectadas por un tubo central La eficiencia de este proceso es relativamente pequea " par obtener una buena separacin, la operacin debe ser repetida varias veces, repasndose el concentrado en otros conos $n la figura = 88 " = 89 se muestran las caractersticas de los conos Keichert Jarios arreglos de conos simples " dobles pueden ser usados +eneralmente los conos dobles operan en una etapa de desbaste " sus concentrados son sometidos a las etapas de limpie&a en conos simples !e puede tambin tratar los concentrados de los conos simples, para su purificacin final en canaletas estranguladas $stas canaletas (en un n#mero de seis), son arregladas en forma radial deba%o de los #ltimos conos simples *r0imo a la e0tremidad inferior de estas canaletas e0isten aberturas destinadas a recoger del film la parte de los minerales pesados Los relaves de estas canaletas deben ser recirculados " los concentrados son reunidos en un #nico producto que es el concentrado final $n la figura = 8; se presentan configuraciones comunes de circuitos que utili&an conos Keichert Las principales caractersticas operacionales de los conos Keichert son' Blta capacidad -uncionan normalmente con :5 a <? ton5h de slidos " en casos e0cepcionales, con =? a 8?? ton5h Lperan con pulpas de 55 G a 7? G de slidos $l consumo de agua en una planta depende de la le" de la mena a ser tratada .enas conteniendo alto porcenta%e de minerales pesados requieren porcenta%es de slidos ms ba%os " consecuentemente demandan ma"ores vol#menes de agua La cantidad de agua vara de 9? a ;5 m;5h Los conos aceptan partculas de hasta; mm, a pesar de que los tamaos ptimos superiores deban ser entre ?,5 " ?,: mm, " los inferiores entre ?,?= " ?,?5 mm $n casos e0cepcionales, se puede obtener una buena concentracin con partculas de hasta ?,?9 mm La presencia de lamas en la alimentacin aumenta la viscosidad de la pulpa, retardando la separacin " reduciendo la eficiencia $n el caso de altos porcenta%es de lamas se puede utili&ar un cicln deslamador antes de los conos

Blgunas aplicaciones de los conos Keichert son' )oncentracin de minerales pesados de arenas de pla"as de ba%as le"es )oncentracin de minerales de hierro )oncentracin de minerales de estao Kecuperacin de minerales pesados (uranio " &irconio) de los relaves de flotacin de menas de cobre

-igura = 88 )aractersticas operacionales de los conos Keichert

-igura = 89 $squema de la distribucin de flu%os en el cono Keichert, mostrndose adems el tratamiento del concentrado en canaleta

-igura = 8; )onfiguraciones de circuitos con conos Keichert dobles " simples

5. CONCENTRADORES CENTRFUGOS 5.1. In r)&/cc$(n $l uso de la fuer&a centrfuga para aumentar la velocidad de sedimentacin de partculas ha sido aplicada con 0ito desde hace muchos aos para la clasificacin (centrfuga de sedimentacin e hidrocicln) " filtrado (centrfuga de filtracin) $l uso de la fuer&a centrfuga para me%orar la eficiencia de la concentracin gravitacional de finos sera, de modo anlogo, tericamente posible, " fue motivada por la prdida elevada de valores minerales asociados a las fracciones finas La operacin de los concentradores centrfugos se basa en el principio de aumentar el efecto gravitacional con el propsito de conseguir una ma"or eficiencia en la recuperacin de las partculas finas !eparadores centrfugos fueron desarrollados en la Cnin !ovitica en los aos 5? " tambin fueron empleados en la )hina por veinte aos para el tratamiento de relaves de menas de estao " tungsteno !olo despus se prest ma"or atencin al potencial de estos equipos en el Lccidente La utili&acin de concentradores centrfugos para el beneficiamiento de menas aurferas fue una novedad tecnolgica introducida en la dcada del F? en el Lccidente -ueron empleados inicialmente con menas aluvionares, posteriormente tuvieron su aplicacin e0tendida a menas primarias La versatilidad de los concentradores centrfugos inclu"e' .odelos de capacidad variable *orcenta%e de slidos en peso de la alimentacin que vara de 9?G a =?G .a"or posibilidad de recuperacin de finos, si se comparan con equipamientos convencionales de concentracin gravitacional 2ienen un costo relativamente ba%o de operacin " de mantencin

$stas caractersticas asociadas al costo relativamente ba%o de la operacin " de la mantencin, pueden e0plicar la larga diseminacin de ese tipo de concentradores en la industria minera a nivel mundial .erecen destaque los concentradores centrfugos ,nelson, -alcon, el %ig centrfugo ,else" " el concentrador .ulti/+ravit" !eparator 5.2. A'%$cac$)n!# !n Or) &! %)# C)nc!n ra&)r!# C!n r"-/g)# 4ependiendo de las caractersticas en que se presente el oro, los concentradores centrfugos se utili&an en las siguientes situaciones' )uando los muestreos de un depsito aluvial indican presencia de oro libre )uando las pruebas metal#rgicas han confirmado la presencia de oro libre en circuitos de roca dura

)uando se ha detectado la presencia de oro en las colas de los procesos de molienda )uando se ha detectado una alta cantidad de oro en la carga circulante

Cn concentrador centrfugo no debe usarse para recuperar oro en los siguientes casos' si el oro es refractario( si el oro est encapsulado( si el oro no se encuentra en su estado libre (a menos que la gravedad especfica global de la partcula que contiene el oro es alta en relacin a la ganga) $n relacin a los circuitos de concentracin de oro, los concentradores centrfugos se aplican en los siguientes casos' $n el tratamiento de un placer con oro aluvial $n un circuito primario de molienda de roca dura $n la recuperacin de oro como subproducto en circuitos de molienda de minerales metlicos $n la recuperacin de oro de concentrados de flotacin $n la recuperacin de oro de un retratamiento de colas $n la recuperacin de oro para elevar la le" del concentrado $n la recuperacin secundaria de oro " metales de alta gravedad especfica como plata, mercurio " platino

5.+. E% C)nc!n ra&)r C!n r"-/g) 3n!%#)n 5.+.1. In r)&/cc$(n $n la dcada del F? aparecieron una serie de equipamientos para el beneficio de minerales que utili&an la fuer&a centrfuga para efectuar la separacin de los minerales valiosos $l ms conocido de ellos fue el concentrador ,nelson, que en poco tiempo obtuvo gran aceptacin en la industria minera 4ebe sealarse que en el ao 8<<F haba ms de 95?? concentradores ,nelson operando en recuperacin de oro en el mundo Blgunas indicaciones generales respecto a los concentradores ,nelson seran las siguientes' Los concentradores se fabrican desde tamaos de laboratorio hasta unidades de alta produccin $l concentrador recupera partculas de oro de tamaos que van desde @A hasta apro0imadamente 8 micrn $n estos concentradores el problema de compactacin del mineral que pudiese originar la fuer&a centrfuga, fue solucionado introduciendo agua a presin en el sistema, contrabalanceando la fuer&a centrfuga en el cono de concentracin 4urante la operacin de estos concentradores todas las partculas estn su%etas a una fuer&a equivalente a :? g, que es lo que permite que el concentrador pueda recuperar partculas finas

5.+.2. Carac !r"# $ca# 4 )'!rac$(n &!% c)nc!n ra&)r 3n!%#)n $l concentrador centrfugo ,nelson (figura 5 8) consiste de un cono perforado con anillos internos " que gira a alta velocidad La alimentacin, que en general debe ser inferior a 85=A, es introducida como pulpa (9?/=?G slidos en peso) por un conducto locali&ado en la parte central de la base del cono Las partculas, al alcan&ar la base del cono, son impulsadas para las paredes laterales por la accin de la fuer&a centrfuga generada por la rotacin del cono !e forma un lecho de volumen constante en los anillos, los cuales retienen las partculas ms pesadas, mientras que, las ms livianas son e0pulsadas del lecho " arrastradas por arriba de los anillos para el rea de descarga de relaves en la parte superior del cono $l campo centrfugo en el concentrador vara con la altura del cono Bs, en los anillos inferiores, ha" una tendencia a recuperar las partculas ma"ores del mineral de ma"or densidad, en cuanto a los anillos superiores, donde el radio del cono es ma"or (es decir, ma"or fuer&a centrfuga), all los minerales ms finos a#n pueden ser recuperados La compactacin del material del lecho se evita por la in"eccin de agua a travs de los ho"os en los anillos $l agua es alimentada a partir de una camisa de agua fi%a e0terna al cono $sta agua fluidi&a el lecho de concentrado permitiendo que las partculas ms densas, inclusive finas, penetren en el lecho ba%o la accin de la fuer&a centrfuga, varias veces superior a la fuer&a de gravedad $n la operacin de los concentradores ,nelson, la eficiencia del proceso es posible si se evita la compactacin del lecho de partculas de ganga dentro de los espacios inter/ riffles, es decir, solamente si este lecho es mantenido dentro de un estado de fluidi&acin apropiado $l procedimiento adecuado para la fluidi&acin del lecho de partculas se puede reali&ar con un circuito hidrulico e0terno $l agua es in"ectada dentro del cono a travs de un ensamble de perforaciones, de apro0imadamente F?? Rm de dimetro, los cuales son practicados en forma tangencial en la pared del cono " a la misma altura dentro de cada espacio inter/riffles $sta agua de contrapresin desarrolla una fuer&a que una ve& a%ustada, permite contrarrestar la fuer&a resultante, a la cual estn sometidas las partculas del lecho dentro del cono que est girando, de ese modo se asegura la fluidi&acin del lecho $l agua se in"ecta en direccin opuesta a la rotacin del cono, lo cual hace que las partculas contin#en en movimiento " se concentren las partculas pesadas $n la figura 5 9 se muestra un corte del cono del concentrador ,nelson con sus perforaciones Los diferentes tipos de generaciones de conos que se han empleado en los concentradores ,nelson, se presentan en la figura 5 ; Bl final de un periodo de operacin del concentrador ,nelson, el concentrado que queda en los anillos es colectado " se retira por el fondo del cono La duracin del ciclo de concentracin vara dependiendo de la aplicacin que se est reali&ando 2picamente los tiempos de duracin de un ciclo de concentracin seran los siguientes' )oncentracin de material aluvial' F a 9= horas )oncentracin de minerales de oro de roca dura' 8 a : horas

Los parmetros operacionales generalmente ms manipulados en el concentrador ,nelson son el porcenta%e de slidos " la presin de agua de fluidi&acin La granulometra de la mena tambin es un factor importante a ser considerado( el lmite es

-igura 5 8 )oncentrador ,nelson

-igura 5 9 )orte del cono del concentrdor ,nelson mostrando las perforaciones

-igura 5 ; 4iferentes tipos de generaciones de conos que han sido utili&ados en los concentradores ,nelson

de : mm, no habiendo lmite inferior especificado (de acuerdo con los fabricantes) La ra&n msica obviamente debe ser tambin tomada en cuenta 5.+.+. S!r$!# &! 0)&!%)# &! c)nc!n ra&)r!# 3n!%#)n Las series de modelos ,nelson que se ofrecen en el mercado, son las siguientes' !erie de descarga manual (.4) !erie de descarga central ()4) !erie de servicio pesado (S4)

L)# 0)&!%)# &! #!r$! &! &!#carga 0an/a% 7MD8 !on equipos de escala piloto " de laboratorio Los modelos disponibles son' ,)/.4 ; (5? Og5h( 85: I*) ,)/.4 7 5 (8??? Og5h( T I*)

$l ,)/.4 ; se ha convertido en el equipo estndar en los laboratorios, mientras que, el ,)/.4 7,5 es un equipo empleado en estudios de investigacin de minerales pesados, pro"ectos de tratamiento de desechos " como equipo para me%orar los concentrados de oro de ba%a le" L)# 0)&!%)# &! %a #!r$! &! &!#carga c!n ra% 7CD8 Ustas fueron las primeras unidades diseadas para e0traer el concentrado rpidamente, no en forma manual, " en un ambiente de completa seguridad Los modelos que estn disponibles son los siguientes' ,)/)4 8? .! (9,5 ton5h( 8,5 I*) ,)/)4 89 .! (: ton5h( 9 I*) ,)/)4 9? .! (95 ton5h( 7,5 I*) ,)/)4 ;? .! (:? ton5h( 85 I*)

Los modelos )4 8?.! " )4 89.! son apropiados para los siguientes casos' concentracin primaria, operaciones de ba%o tonela%e, traba%os de pruebas a escala piloto, " reconcentracin de concentrados primarios *or otra parte, los modelos )4 9?.! " )4 ;?.! son adecuados para usos de produccin, generalmente en operaciones aluviales, pero puede usarse en operaciones de molienda de roca dura en donde ha" limitaciones de presupuesto " un ambiente de ba%a corrosin Los requerimientos tpicos de agua de fluidi&acin en la serie )4 utili&ando los conos de concentracin de la +eneracin/5 (+ 5) son los siguientes' )48?' ;,=/=,5 mV5h )489' =,8/5,7 mV5h )49?' 7,</8;,: mV5h

)4;?' 87,?/95,? mV5h Los tamaos m0imos de alimentacin son los siguientes' Koca dura' /8? mallas (/8,7 mm) *laceres' /85= pulgadas (/:,= mm) L)# 0)&!%)# &! %a #!r$! &! #!r*$c$) '!#a&) 7LD8. $stos modelos fueron incorporados en 8<<7 $l concentrador ,nelson de la serie S4 representa uno de los #ltimos avances en concentracin centrfuga $stos equipos han sido desarrollados para soportar las e0igencias de las condiciones ms difciles de operacin La serie S4 incorpora varias caractersticas nuevas de diseo ofreciendo ma"or capacidad " me%or recuperacin en un modelo fuerte " compacto Los modelos disponibles son los siguientes' ,)/S49? (95 ton5h( 7,5 I*) ,)/S4;? (:? ton5h( 85 I*) ,)/S4=F (85? ton5h( =? I*) Los modelos S4 son especialmente diseados para cubrir la demanda en los ambientes de circuitos de molienda de roca dura !in embargo, son tambin apropiados para operaciones aluviales o para pro"ectos de retratamiento de relaves donde se presentan condiciones de acide& $n las figura 5 = " 5 5 se presentan flo6 sheet de tratamiento de minerales aluviales " de roca dura, respectivamente, empleando concentradores ,nelson

-igura 5 = -lo6 sheet de tratamiento de oro aluvial empleando concentradores ,nelson

-igura 5 5 2ratamiento de minerales de oro de roca dura con concentradores ,nelson 5.,. E% C)nc!n ra&)r C!n r"-/g) Fa%c)n $l concentrador -alcon consiste de un bolo cilndrico /cnico que gira a alta velocidad en el interior de una camisa fi%a cu"a funcin es colectar el relave La pulpa se alimenta en el fondo del cono, es acelerada " se va estratificando a medida que asciende en el rotor 4ependiendo del tipo de modelos de serie del concentrador que se trate (!erie !M o !erie )), las partculas sern sometidas a 9?? g o ;?? g, " el proceso de concentracin en el bolo se reali&ar de acuerdo a un procedimiento diferente, en forma discontinua o continua $l concentrador se utili&a en la separacin de un gran n#mero de materiales' minerales de hierro, sulfuros, carbn, tantalio, metales nativos como oro, plata, nquel, cobre, cinc, estao, etc 5.,.1. C)nc!n ra&)r Fa%c)n #!r$! S5 $l concentrador -alcon serie !M (figura 5 :) se caracteri&a por lo siguiente' $s un concentrador discontinuo Ctili&a agua de fluidi&acin *ermite la recuperacin de partculas mu" finas, en algunos casos menores a 5 micrones )on este equipo se obtienen concentrados de alta le" !e logran recuperaciones en peso de concentrado de cerca del 8G *ermite la recuperacin de partculas liberadas finas " ultrafinas

Las aplicaciones del concentrador -alcon modelo !M se pueden resumir en lo siguiente' Kecuperacin de oro libre, plata " platino 2ratamiento de flu%os de descarga o alimentacin a ciclones en circuitos de molienda Limpie&a de concentrados Ketratamiento de relaves 2ratamiento de materiales aluviares " placeres

F/nc$)na0$!n ) &!% c)nc!n ra&)r Fa%c)n #!r$! S5. $stos equipos operan en discontinuo " ocupan una &ona de retencin de lavado en la parte superior del rotor, requiriendo de la adicin de agua de proceso $stas unidades pueden tratar partculas de hasta : mm, pero tambin son eficientes en la recuperacin de tamaos finos Las partculas que ingresan al equipo son sometidas a una fuer&a de gravedad de hasta 9?? g " son segregadas de acuerdo a su gravedad especfica mientras se despla&an por la pared lisa del rotor Las capas ms pesadas pasan a la &ona en que el concentrado queda retenido, que son las ranuras que presenta el equipo en la parte superior del rotor La

adicin de agua a travs de las ranuras presentes en la &ona de concentrado permite que algunas partculas migren " sean retenidas solamente las ms pesadas Las partculas ms livianas son eliminadas como relave por la parte superior del rotor )uando el concentrado ha llegado a alcan&ar una le" adecuada, la alimentacin se detiene por

-igura 5 : )oncentrador -alcon modelo !M 95?? apro0imadamente ;? segundos $l rotor disminu"e su velocidad " mediante presin de agua se lava en concentrado, el cual se descarga por la parte ba%a del rotor " es conducido a una canaleta 2abla 5 8 $specificaciones de modelos -alcon !M M)&!%) !M =? !M 95? !M 75? !M 8;5? !M 95?? !M 59?? Ca'ac$&a& &! ra a0$!n ) &! #(%$&)# 7 )nK28 ? 1 ?,95 81F 5 1 =7 9; 1 88= =9 1 9?: 8?5 / ;<9 M) )r 7MP8 ?,5 ; 8? 9? =? 8?? Ag/a &! 'r)c!#) 70+K28 ?,9= 1 8,9 8,F 1 9,7 :1< F 1 85 85 1 9= ;? / =9

5.,.2. C)nc!n ra&)r Fa%c)n #!r$! C $l concentrador -alcon serie ) (figura 5 7) se caracteri&a por lo siguiente' -unciona en continuo Do utili&a agua de fluidi&acin $ste equipo es utili&ado cuando se requieren altas recuperaciones (etapas NrougherA " NscavengerA) !e logran recuperaciones en peso de concentrado de cerca del =?G $s utili&ado para ma0imi&ar la recuperacin " disminuir la masa entrante a los procesos siguientes !on adecuadas para preconcentrar o retratar flu%os, "a que no se emplea agua adicional de proceso " los concentrados producidos son efectivamente deslamados " desaguados (en torno de 7? G de slidos en peso)

$ntre las aplicaciones del concentrador -alcon modelo ) se pueden sealar las siguientes' Ketratamiento de oro fino " sulfuros de relaves de flotacin o cianuracin *reconcentracin antes de la cianuracin para aumentar el rendimiento Ketratamiento de relaves de tantalio " estao fino Kemocin de ceni&as " sulfuros en concentracin de carbn Ketratamiento de hierro fino en relaves *reconcentracin de depsitos de relaves de oro " plata *reconcentracin " deslamado de depsitos de minerales pesados *reconcentracin previa a la flotacin o cianuracin mediante remocin de partculas livianas no deseadas

F/nc$)na0$!n ) &!% c)nc!n ra&)r Fa%c)n #!r$! C. Las partculas que ingresan al concentrador son sometidas a fuer&as de gravedad de ;?? g " son segregadas de acuerdo a su gravedad especfica mientras se despla&an por la pared lisa del rotor Las capas ms pesadas son recuperadas en forma continua controlando el flu%o de descarga a travs de toberas de abertura variable $l concentrador no necesita del uso de agua de proceso " adems, no requiere de interrupcin del flu%o de alimentacin "a que traba%a en forma continua $l concentrado producido estar deslamado " parcialmente desaguado $l relave se elimina por la parte superior del rotor 2abla 5 9 $specificaciones de modelos -alcon ) M)&!%) ) =?? Ca'ac$&a& &! ra a0$!n ) &! #(%$&)# 7 )nK28 8 1 =,5 M) )r 7MP8 8?

) 8??? ) 9??? ) =???

5 1 97 9? 1 :? =5 / 8??

9? =? 8??

-igura 5 7 )oncentrador -alcon serie ), mostrndose adems el detalle de la descarga del equipo

$n la figura 5 F se comparan los tamaos de los concentradores -alcon !M 95?? " -alcon ) =??? *or otra parte, en las figuras 5 <, 5 8?, 5 88 " 5 89 se presentan diferentes flo6 sheet de tratamiento que utili&an concentradores -alcon serie !M " serie )

-igura 5 F )omparacin de los tamaos de los concentradores -alcon ) =??? (;,5? metros de altura) " -alcon !M 95?? (9,:5 metros de altura)

-igura 5 < 4iagrama de tratamiento de oro aluvial con concentradores -alcon serie !M

-igura 5 8? 2ratamiento de minerales mediante concentradores -alcon serie !M, en un circuito que presenta una etapa reduccin de tamao con molienda tradicional

-igura 5 88 2ratamiento de relaves con concentradores -alcon serie )

-igura 5 89 Kecuperacin de minerales de estao " tantalio con concentradores -alcon serie )

!e observa que en los esquemas de tratamiento de minerales mediante concentradores ,nelson " concentradores -alcon, es com#n que la etapa final de limpie&a se realice con mesa vibratoria +minis Las caractersticas de la mesa +minis se muestran en la figura 5 8;

-igura 5 8; La mesa +minis

5.5. E% C)nc!n ra&)r M/% $6Gra*$ 4 S!'ara&)r 7MGS8 $n este equipo los materiales que se van a concentrar son sometidos a fuer&as de gravedad de 99 g, as, partculas de 9 micrones de dimetro se comportan como si fuesen partculas de =5 micrones $l principio del .+! se puede visuali&ar como la superficie hori&ontal de una mesa vibratoria enrollada dentro de un tambor 4e este modo, el equipo consiste bsicamente de un tambor hori&ontal, al cual se le aplica un movimiento de rotacin en el sentido horario " un movimiento de oscilacin seme%ante al usado en las mesas vibratorias 4e esta forma, se proporciona un alto movimiento de rotacin al tambor, entorno a su e%e, generndose un campo centrfugo del orden de 99 g $l concentrador .+! puede tratar hasta ;? ton5h de mena, por lo cual puede proporcionar una produccin equivalente a doce mesas vibratorias, disminu"endo notoriamente los costos de tratamiento Las aplicaciones industriales han demostrado que los concentrados producidos por los concentradores .+! pueden ser filtrados con ma"or facilidad $l concentrador .+! se muestra en la figura 5 8= Ia" tres modelos de concentradores .+! ' el )<??, de laboratorio( el )<?9 "( el .e+a!ep, de alta capacidad Las aplicaciones de los concentradores .+! se pueden resumir en lo siguiente' 2ratamiento de minerales de casiterita mu" finos (5 micrones o menos) Kecuperacin de 6olframio a partir de estriles de lavaderos (*er#) $nriquecimiento de concentrados de flotacin de grafito (Bustralia) !eparacin de concentrados de flotacin de oro " cinc 2ratamiento de minerales asociados con sulfuros comple%os )oncentracin de cromita fina Bplicaciones industriales para finos de carbn, estao, &inc, titanio, tantlio, metales pesados, finos de hierro, oro " metales preciosos

5.9. E% :$g C!n r"-/g) 3!%#!4 $l %ig centrfugo ,else" utili&ado en procesos de separacin gravitacional e0tiende la eficiencia de recuperacin a partculas finas " ultrafinas permitiendo el tratamiento de tamaos de minerales inferiores a 8? micrones, e incrementando el rendimiento de separacin en los tamaos inferiores a :?? micrones $n este equipo se combinan los principios de la tecnologa convencional de los %igs con la fuer&a centrfuga, " la novedad principal del diseo consiste en que el %ig convencional se inserta en una centrfuga, aumentando la fuer&a de gravedad hasta 8?? g $ste incremento del campo gravitacional aumenta las diferencias de densidades entre los minerales, creando un incremento selectivo en la aceleracin de las partculas lo que se traduce en una me%ora de la recuperacin del mineral valioso " en un incremento de la eficiencia de separacin $n la figura 5 85 se muestran las caractersticas del %ig centrfugo ,else"

-igura 5 8= $l .ulti/+ravit" !eparator

5 85 $l %ig centrfugo ,else"

$n este equipo las variables operacionales que pueden ser a%ustadas son las siguientes' La fuer&a centrfuga La seleccin de lechos de diferentes pesos especficos La distribucin de tamao del material del lecho $l flu%o de agua de elutricin

Las aplicaciones del %ig centrfugo ,else" se pueden resumir en lo siguiente' !e utili&a en Bustralia, !udfrica, Mrasil, *er#, Molivia " C!B !e aplica en la concentracin de oro, estao, nquel, tantalio, &ircn, hierro, minerales pesados desde arenas de pla"a

Las modelos de %ig centrfugos ,else" que se ofrecen en el mercado son los siguientes' W9?? ,)W 1 unidad de pruebas de laboratorio, con capacidad nominal de 85/8?? Og5h de slidos W8;?? .OPP ,)W 1 unidad comercial pequea, de capacidad nominal de 9/;? ton5h W8F?? ,)W 1 unidad comercial grande, con una capacidad nominal de 5/:? ton5h de slidos

9. REFERENCIAS 5I5LIOGR;FICAS Bnon )oncentracin +ravimtrica .ining, sep 8<<<, p 9</;: Bplan, - - +ravit" )oncentration Pn' 2he !.$ .ineral *rocessing IandbooO (ed Eeiss D L ), !.$, Jol 8, 8<F5, !ection =, p =/8 1 =/55 Mre6is, 2 !eparacin por +ravedad .ining, oct 8<<5, p ;?/;5 Murt, K L +ravit" )oncentration 2echnolog" 4evelopments in .ineral *rocessing 5, $lsevier, Bmsterdam, 2he Detherlands, 8<F=, :?5 p ,ell", $ + ( !pottis6ood, 4 W Pntroduction to .ineral *rocessing, Wohn Eile" X !ons, C!B, 8<F9, =<8 p .todos -sicos de )oncentraYZo de .inrios Pn' 2ratamento de .inrios e Iidrometalurgia, Kecife, 8<F?, p 885/8:= Eills, M B 2ecnologa de *rocesamiento de .inerales $ditorial Limusa, 8[ edicin, .0ico, 8<F7, p ;=5/=8< http'55666 Onelson com5 http'55666 concentrators net5 http'55666 freivoOhtech com5Onelson5machine/s asp http'55rochemt com au5 http'55666 natcogroup com5

CONCENTRACIN MAGN=TICA N ELECTROST;TICA

<. CONCENTRACIN MAGN=TICA <.1. In r)&/cc$(n La separacin magntica de menas de hierro ha sido utili&ada por casi 9?? aos, empleando para ello, una amplia variedad de equipos Los separadores magnticos aprovechan la diferencia en las propiedades magnticas de los minerales componentes de las menas 2odos los materiales se alteran en alguna forma al colocarlos en un campo magntico, aunque en la ma"or parte de las sustancias, el efecto es demasiado ligero para detectarlo Los materiales se clasifican en dos amplios grupos, seg#n los atraiga o los repela un magneto' paramagnticos " diamagnticos Los diamagnticos se repelen a lo largo de las lneas de fuer&a magntica, hasta el punto donde la intensidad de campo "a es mu" leve Las sustancias diamagnticas no se pueden concentrar magnticamente Los paramagnticos son atrados a lo largo de las lneas de fuer&a magntica hasta los puntos de ma"or intensidad del campo Los materiales paramagnticos se pueden concentrar en los separadores magnticos de alta intensidad $%emplo de minerales paramagnticos que se separan en los separadores magnticos comerciales' ilmenita, rutilo, 6olframita, monacita, siderita, pirrotita, cromita, hematita " los minerales de manganeso Blgunos elementos son paramagnticos en s mismo, tales como, Di, )o, .n, )r, )e, 2i " los minerales del grupo del platino, pero en la ma"ora de los casos las propiedades paramagnticas de los minerales se deben a la presencia de hierro en alguna forma ferromagntica $n la tabla 7 8 se presenta un listado de minerales " la intensidad magntica requerida para su separacin $l ferromagnetismo se considera como un caso especial de paramagnetismo Los minerales ferromagnticos tienen mu" alta susceptibilidad magntica para las fuer&as magnticas " retienen alg#n magnetismo cuando se ale%an del campo (remanencia) $stos materiales se pueden concentrar en los separadores magnticos de ba%a intensidad Los principales usos de la separacin magntica son' a) eliminacin o separacin de fragmentos metlicos "( b) procesos de concentracin " purificacin magntica Los separadores magnticos que eliminan fragmentos metlicos se utili&an generalmente para proteger equipos, tales como trituradoras, pulveri&adores, etc !on normalmente aplicados sobre materiales secos o sobre materiales que contengan solamente humedad superficial Los separadores ms com#nmente utili&ados son' tambores o poleas magnticas, electroimanes suspendidos, placas magnticas, parrillas magnticas " detectores de metales $n relacin a los separadores magnticos empleados en procesos de concentracin " purificacin magntica, generalmente, la concentracin magntica involucra la separacin de una gran cantidad de producto magntico desde la alimentacin de

caractersticas magnticas, mientras que la purificacin considera la eliminacin de pequeas cantidades de partculas magnticas desde una gran cantidad de material de 2abla 7 8 Pntensidad magntica requerida en la separacin magntica de diferentes minerales In !n#$&a& 0agn. $ca r!?/!r$&a 'ara %a #!'arac$(n 5?? 1 5 ??? 5 ??? 1 8? ??? 8? ??? 1 8F ??? 8F ??? 1 9; ??? M$n!ra% F/!r !0!n ! 0agn. $c)# .agnetita, franOlinita, leucita, slice, pirrotita M)&!ra&a0!n ! 0agn. $c)# Plmenita, biotita, granate, 6olframita D.1$%0!n ! 0agn. $c)# Iematita, columbita, limonita, pirolusita, rodocrosita, siderita, manganita P)1r!0!n ! 0agn. $c)# Kutilo, rodonita, dolomita, tantalita, cerusita, epdota, monacita, fergusonita, &ircn, cerargirita, argentita, pirita, esfalerita, molibdenita, bornita, 6ilemita, tetraedrita, scheelita

alimentacin no magntico Los separadores magnticos " purificadores se dividen en' a) separadores del tipo h#medo o por va h#medo "( b) separadores del tipo seco o por va seca $n la separacin magntica la unidad ms com#nmente usada es el +auss (+) La fuer&a magneti&adora que induce las lneas de fuer&a a travs de un material se llama intensidad de campo La intensidad del campo magntico se refiere al n#mero de lneas de flu%o que pasan a travs de una unidad de rea La capacidad de un magneto para elevar un mineral particular depende no solamente del valor de la intensidad de campo, sino tambin del gradiente de campo, es decir, de la velocidad a la cual aumenta la intensidad de campo hacia la superficie magntica $l gradiente del campo magntico se asocia a la convergencia del campo magntico 4onde las lneas de fuer&a convergen se induce un alto gradiente $n todos los separadores magnticos, "a sean de alta o de ba%a intensidad, o para traba%ar en seco o en h#medo, se deben incorporar ciertos elementos de diseo Cna partcula magntica que entra al campo no solo ser atrada a las lneas de fuer&as, sino que tambin migrar a la regin de ma"or densidad de flu%o, lo cual ocurre al final del punto $sta es la base de la separacin magntica Los separadores magnticos pueden ser del tipo electroimanes o imanes permanentes Los electroimanes utili&an vueltas de alambre de cobre o de aluminio alrededor de un n#cleo de hierro dotado de energa con corriente directa Los imanes permanentes no requieren de energa e0terior, las aleaciones especiales de estos imanes contin#an produciendo un campo magntico a un nivel constante en forma indefinida despus de su carga inicial, a menos que sean e0puestos a influencias desmagneti&adoras

$n el separador se deben incorporar las medidas necesarias para regular la intensidad del campo magntico " as permitir el tratamiento de varios tipos de materiales $sto se logra fcilmente en los separadores electromagnticos variando la corriente, mientras que en los separadores que utili&an magnetos permanentes, se puede variar la distancia interpolar La introduccin de nuevas aleaciones magnticas, normalmente incorporando uno o ms elementos tierras raras, ha permitido a los separadores magnticos operar con campos magnticos mucho ma"ores que los normales, posibilitando la aplicacin a menas que contienen minerales levemente magnticos $n este conte0to se pueden destacar los separadores de tambor .agnadrum (magnetos de tierras raras basados en un elemento magntico mu" fuerte ' neodimio/hierro/boro)( el separador de tambor con tierras raras .agforce de la )arpco tambin construido con tierras raras, los cuales son utili&ados e0itosamente para separar una amplia variedad de minerales, en un rango de tamao de 89,5 mm a ?,?7= mm )onfiguraciones de magnetos permanentes especiales pueden ser utili&ados para dar campos magnticos de alta intensidad Los campos de alta intensidad permiten la remocin de minerales contaminantes dbilmente magnticos desde concentrados no magnticos de arena vidriosa, talco, caoln, etc <.2. I0an!# P!r0an!n !# Ia" una vasta gama de imanes permanentes' ferritas, tierras raras, Blnicos, entre otros F!rr$ a#I $stos imanes tuvieron su inicio el ao 8<59 Bctualmente estos imanes conocidos como cermicos, son los que poseen costos menores !on resistentes a la corrosin, a los cidos, sales lubricantes " gases La m0ima temperatura de traba%o es de 95? Q) A%n$c)#I Los imanes BlDP)o (aleacin de aluminio, nquel, cobalto " hierro) son fabricados a travs de un proceso de fundicin Los primeros imanes fueron desarrollados en 8<;? Los imanes BlDi)o tienen buena resistencia a la corrosin " pueden ser utili&ados en ambientes con temperatura de hasta 5??/55? Q), manteniendo a estas temperaturas buena estabilidad Sa0ar$)6C)1a% ) 7S0C)8I Los imanes de samario/cobalto (!m)o) fueron desarrollados en 8<:?, como resultado de investigaciones de nuevos materiales magnticos basados en aleaciones de -e, )o, Di, tierras raras B pesar de las e0celentes propiedades magnticas " resistencia a la temperatura (hasta 95? Q)), el alto costo de estos imanes puede limitar sus aplicaciones *oseen ra&onable resistencia a la corrosin " no necesitan de revestimientos particulares 4ebido a su elevada fragilidad deben ser mane%ados con cuidado N!)&"0$)6M$!rr)65)r) 7N&F!58I Los imnes de neodmio/hierro/boro, tambin conocidos como tierras raras o Ns#per imanesA, entraron en el mercado en 8<F? $n la actualidad, es el material magntico ms moderno *oseen las me%ores propiedades de todos los imanes e0istentes " una increble relacin induccin5peso B pesar de tener

una resistencia a la temperatura menor que la del !m)o, el costo es mu" competitivo !on altamente susceptibles a la corrosin " deben casi siempre poseer revestimiento !on normalmente niquelados, tratados con cinc o revestidos con resina ep0i La m0ima temperatura de traba%o es 8F? [) <.+. S!'ara&)r!# Magn. $c)# 'ara %a S!'arac$(n &! Frag0!n )# M! >%$c)# $0isten varios equipamientos magnticos para la separacin de fragmentos metlicos, tales como, placas magnticas, poleas, separadores suspendidos, tambores P%aca# 0agn. $ca#I Los fragmentos o pie&as metlicas que van por conductos " canaletas inclinadas (chutes), son eliminados adhirindose en una placa magntica a medida que el materia se desli&a por el canal o conducto $ste equipo debe ser limpiado peridicamente $stas placas funcionan en forma electromagntica o mediante imanes permanentes $n la figura 7 8 se muestran los lugares donde se ubican las placas magnticas P)%!a#I Las poleas son utili&adas en la separacin automtica de impure&as ferrosas que contaminan productos transportados por correas transportadoras u otros sistemas 4ebido a la gran capacidad de atraccin, protegen trituradoras, molinos, " otras mquinas en el tratamiento de minerales, as como a las propias correas transportadoras Las poleas son montadas en un cilindro de acero ino0idable de gran resistencia mecnica, en cu"o interior se enca%a la bobina, en el caso de las poleas electromagnticas, o el con%unto de imanes permanentes, en el caso de las poleas magnticas $l campo magntico es generado a lo largo de toda la superficie de la polea 4iferentes poleas magnticas se presentan en la figura 7 9 Ta01)r!#I B diferencia de las poleas, los tambores son instalados e0teriormente a la correa transportadora !e aplican para la limpie&a automtica de productos transportados por cintas o en cada libre Pgual que en el caso de las poleas, el campo magntico se puede originar de dos formas' mediante una bobina electromagntica o a travs de un con%unto de imanes permanentes Los tambores pueden captar peda&os de hierro de peso " tamaos considerables !on los separadores ideales para materiales finos S!'ara&)r!# #/#'!n&$&)#I $stos equipos separan las impure&as o pie&as ferrosas del material no magntico transportado por correas, alimentadores vibratorios, etc , sin ninguna necesidad de intervencin manual " sin la interrupcin del flu%o $stos separadores son instalados e0ternamente al transportador (evitando modificaciones al sistema pre e0istente) " captan el material ferroso que pasa sobre o ba%o el separador La limpie&a puede ser hecha de dos maneras' manualmente o automticamente Los separadores de limpie&a manual requieren, de tiempo en tiempo, que un operador retire manualmente el material ferroso a l adherido, mientras que los separadores de limpie&a automtica poseen un sistema automtico de limpie&a $n estos equipos el campo magntico puede ser generado de dos formas distintas' a travs de una bobina energi&ada (separadores electromagnticos) o, a travs de imanes permanentes (separadores magnticos) $n la figura 7 ; se muestran diferentes separadores magnticos suspendidos

-igura 7 8 *lacas magnticas 4iferentes lugares de instalacin de placas magnticas " una placa magntica de alta intensidad con magneto de tierras raras

-igura 7 9 Lperacin de diferentes poleas magnticas

-igura 7 ; 4iferentes separadores magnticos suspendidos

Parr$%%a# 0agn. $ca#I )onsiste en una serie de barras magneti&adoras " se utili&a para eliminar tanto partculas finas de hierro como fragmentos metlicos $ste equipo debe ser peridicamente limpiado Las parrillas magnticas estn disponibles en el mercado con imanes convencionales o con imanes de tierras raras, estos #ltimos son de alta intensidad " pueden e0traer del producto, contaminaciones ferrosas finas " dbilmente magnticas D! !c )r!# &! 0! a%!#I $n aquellos casos en que los fragmentos metlicos no responden positivamente a los efectos magnticos, se utili&a un detector electrnico de metales para indicar su presencia Los detectores magnticos son a veces utili&ados para detectar fragmentos o pie&as metlicas all donde no puede emplearse o instalarse un adecuado separador convencional !e encuentran disponibles en el mercado detectores con alto nivel de sensibilidad para ser instalados en torno de la correa transportadora, " detectores con ba%o nivel de sensibilidad <.,. S!'ara&)r!# Magn. $c)# ?/! O'!ran c)0) C)nc!n ra&)r!# 4 P/r$-$ca&)r!# <.,.1. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# ')r *"a 2@0!&a 2res tipos de separadores magnticos por va h#meda son los ms frecuentemente usados' !eparadores de tambor con magnetos permanentes " electromagnticos -iltros magnticos !eparadores magnticos de alta intensidad por va h#meda

Los separadores de tambor por va h#meda son equipos utili&ados como unidades de recuperacin en plantas de medios densos, en la concentracin de minerales de hierro ferromagnticos ", los separadores de alta intensidad se aplican en la separacin de minerales dbilmente magnticos Los filtros magnticos son utili&ados para eliminar o separar partculas ferromagnticas finas de los lquidos o suspensiones de lquidos Los separadores de alta intensidad por va h#meda son aplicados para la separacin de materiales dbilmente magnticos de los slidos contenidos en suspensin lquida Los tambores magnticos por va h#meda " los separadores magnticos de alta intensidad por va h#meda estn diseados para la descarga magntica continua Los filtros magnticos acumulan las partes magnticas " el elemento filtrante tiene por lo tanto que ser peridicamente desmontado " limpiado <.,.1.1. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# &! a01)r $n estos separadores se pueden utili&ar magnetos permanentes o electromagnetos, sin embargo la tendencia actual es la substitucin de estos #ltimos por magnetos

permanentes debido a los avances " desarrollos que se han alcan&ado con nuevos materiales (magnetos de tierras raras, por e%emplo) $n el mercado estn disponibles los separadores de ba%a intensidad " los de alta intensidad Las unidades de ba%a intensidad son fabricados con imanes permanentes " son recomendados para la separacin magntica de minerales fuertemente magnticos, como magnetita " martita Los equipos de alto gradiente (con tierras raras), son recomendados para la separacin magntica de minerales dbilmente magnticos, contaminantes de menas de casiterita, cobre u otros o( para la concentracin magntica de minerales magnticos como hematita e ilmenita $n la figura 7 = se presentan diferentes tipos bsicos de arreglos de magnetos permanentes Los separadores de tambor estn disponibles en el mercado en tamaos con dimetros de 9=A a =FA " con anchos de hasta 89?A *ara atender las diferentes aplicaciones, los separadores de tambor en h#medo se dividen en tres tipos' concurrentes, contra/rotacin " contracorriente Msicamente, la ma"or diferenciacin entre estos tipos de separadores est en el diseo del estanque " en la direccin del flu%o de alimentacin en relacin a la rotacin del tambor S!'ara&)r!# &! a01)r &!% $') c)nc/rr!n ! $l concentrado se lleva hacia delante por el tambor " pasa a travs de una abertura donde se comprime " desagua antes de de%ar el separador $stos separadores son de gran eficiencia para las operaciones en que se desea un concentrado magntico e0tremadamente limpio a partir de una alimentacin relativamente gruesa $s utili&ado en la concentracin de menas magnticas gruesas (menor que @A) " relativamente libre de ultrafinos (un 85 a 99 G m0imo de tamao inferior a 9?? mallas) !on ampliamente usados en los sistemas de recuperacin de medio denso S!'ara&)r!# &! a01)r &!% $') c)n ra6r) ac$(n $n estos separadores la alimentacin flu"e en direccin opuesta a la rotacin $ste tipo se utili&a ampliamente en operaciones de desbaste (rougher), donde es ms importante obtener menores perdidas de material magntico en los relaves que un concentrado limpio !e aplica a materiales con granulometra inferior a =? mallas (a veces hasta materiales inferiores a 8? mallas) S!'ara&)r!# &! a01)r &!% $') c)n ra c)rr$!n ! $n estos separadores las colas son for&adas a via%ar en direccin opuesta a la rotacin del tambor, " se descarga en el interior del canal de colas !e utili&a para operaciones de limpie&a aplicada a materiales de granulometra fina, menores a :5 mallas o ms finos *ara operaciones de recuperacin de medio denso es deseable, en algunos casos, hacer una combinacin entre los tipos concurrentes5contra/rotacin para asegurar una recuperacin ptima de magnetita o ferrosilicio $n ese caso, los relaves generados en una etapa reali&ada con separadores del tipo concurrente son retratados en una etapa donde se utili&an separadores del tipo contra/rotacin $n la figura 7 5 se muestran separadores magnticos de tambor en h#medo del tipo concurrente, contra/rotacin " contracorriente

-igura 7 = 4iferentes arreglos bsicos de magnetos permanentes

-igura 7 5 !eparadores magnticos de tambor en h#medo del tipo' (a) concurrente, (b) contra/rotacin " (c) contracorriente

<.,.1.2. F$% r)# 0agn. $c)# Los filtros magnticos incorporan un elemento filtrante inductivamente magneti&ado por un electroimn e0terno o fuente permanente $l material a limpiar se hace pasar a travs de este elemento, en el que son recogidas las partes magnticas *eridicamente, el elemento filtrante tiene que ser desmontado " limpiado, para sacar las partculas magnticas acumuladas Los filtros magnticos son equipos que se aplican en el tratamiento de productos finos, a travs de la separacin en va h#meda de pequeos porcenta%es de contaminantes ferrosos dbilmente magnticos, contenidos en el producto Lperan con matrices de separacin " generan campos magnticos de alta intensidad (hasta 8? ??? +auss), siendo recomendados para el tratamiento de caoln, talco, feldespatos, " otros <.,.1.+. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# &! a% a $n !n#$&a& ')r *"a 2@0!&a $l desarrollo de los separadores magnticos de alta intensidad en h#medo fue uno de los hechos ms importantes del punto de vista econmico, en la historia de la tecnologa de la separacin de minerales La posibilidad de beneficiar grandes masas de menas dbilmente magnticas, principalmente menas de hierro, con alta recuperacin, inclusive en las fracciones ultra/finas (menores que 9?? mallas), solo fue alcan&ada con el desarrollo de estos separadores magnticos continuos en h#medo Los elementos bsicos que constitu"en un sistema de separacin en h#medo de alta intensidad, son los siguientes' Cna bobina electromagntica que act#a como fuente de campo magntico Cn anillo circular o disco, que gira en un plano hori&ontal entre los polos creados por las bobinas " que contiene elementos que evitan la dispersin del flu%o magntico (matri& magntica), generando al mismo tiempo condiciones de no homogeneidad de las lneas de flu%o 4ispositivo para la alimentacin de la pulpa " agua de lavado (tanto la alimentacin como el lavado con agua se pueden hacer en varios puntos en el mismo rotor) N)hutesA o dispositivos colectores para productos magnticos, no magnticos " productos medios, cuando stos e0isten

Las partculas magnticas son retiradas por la matri&, mientras que las no magnticas son arrastradas a travs del volumen magneti&ado dirigindose a los chutes de coleccin " descarga Las partculas magnticas, por el giro del rotor, de%an la &ona magneti&ada promovindose un lavado con agua para la coleccin en el chute apropiado

Los diferentes separadores e0istentes en el mercado utili&an bsicamente los mismos elementos constructivos " el mismo principio de operacin 4ifieren, unos de otros, por el n#mero de polos " por el tipo de matri& ferromagntica que utili&an $l primer separador magntico de alta intensidad " continuo que apareci en el mercado, fue pro"ectado " construido en un traba%o con%unto entre la Bmerican .etal )lima0 " la )arpco Kesearch and $ngineering Pnc , " es conocido como !eparador )arpco/Bma0 *osteriormente fue construida la versin continua de un separador cclico desarrollado en Pnglaterra, el separador magntico en h#medo de alta intensidad Wones, fabricado " comerciali&ado ba%o licencia por la ,I4 Pndustrieanlagem B+ de Blemania $n la figura 7 : se muestra un diagrama esquemtico del separador magntico Wones de alta intensidad en h#medo tipo carrusel La PDMK\!/$KP] comerciali&a el separador electromagntico de carrusel (EIP.!) de alta intensidad, recomendado para la separacin magntica en va h#meda de contaminantes ferrosos dbilmente magnticos contenidos en productos de minerales pesados, arena para vidrio, fosfato, etc !e encuentra disponible desde unidades piloto de modelo )-/5 hasta unidades industriales, tales como el modelo )-/89??4, con una capacidad de 89? ton5h $n esa misma lnea de equipamientos la PDMK^!/$KP$] produce el concentrador electromagntico de carrusel del tipo N!I*A, equipamiento de alta intensidad aplicado en la concentracin magntica de menas de hierro " que est disponible en unidades de 85? ton5h de capacidad Las aplicaciones principales de los separadores magnticos de alta intensidad en h#medo son las siguientes' *roduccin de un concentrado magntico cuando el mineral magntico es el producto requerido (por e%emplo' hematita, pirrotita, siderita, ilmenita, menas de cromo, manganeso, tungsteno, cinc, niquel, tantalio5niobio, molibdeno " otros minerales con caractersticas magnticas) .e%oramiento de las le"es por la remocin de impure&as cuando el mineral no magntico es el producto requerido (por e%emplo' arenas vidriosas, apatita, arcilla, talco, caoln, feldespato, carbn, barita, grafito, bau0ita, casiterita, etc ) *reconcentracin para un tratamiento adicional por un proceso diferente (por e%emplo' minerales de uranio, oro, platino, cromo, manganeso, hierro, escorias, residuos, etc ) Kecuperacin de ilmenita, granate, cromita " monacita dentro de los magnticos, " rutilo, leuco0eno, " &ircn dentro de las fracciones no magnticas de los minerales presentes en arenas Kecuperacin de finos de menas de hierro inclu"endo hematita especular, itabirito, taconita " limonita Kemocin de gangas magnticas desde casiterita, menas de tungsteno, arenas de vidrio " una variedad de productos de la industria de minerales

-igura 7 : !eparador magntico Wones de alta intensidad en h#medo tipo carrusel

<.,.2. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# ')r *"a #!ca <.,.2.1. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# &! 1an&a ran#*!r#a% &! a% a $n !n#$&a& $l separador magntico de banda transversal coge los materiales magnticos " los quita de la cinta de alimentacin descargndolos en un lado La concentracin es por elevacin directa, " el producto magntico es limpio " libre de materiales no magnticos atrapados La banda transversal ha sido utili&ada para concentrar 6olframita, monacita, " otros productos minerales de valor !on equipos de ba%a capacidad $n la figura 7 7 se presenta un separador magntico de banda transversal de alta intensidad Las principales aplicaciones son las siguientes' Kecuperacin de minerales finos no magnticos (rutilo) desde relaves magnticos molidos )oncentracin de minerales no magnticos (casiterita) desde minerales magnticos *roduccin de 6olframita, tantalita " otros minerales magnticos de alto valor unitario

<.,.2.2. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# &! r)&$%%) &! a% a $n !n#$&a& $l separador de rodillo inducido es usado tanto en operaciones de purificacin como de concentracin *ueden ser aplicados en la concentracin de minerales pesados tales como ilmenita, monacita " granada a partir de arenas de pla"a( reduccin de 0idos de hierro en sienitos nefelnicos, dolomita " bora0( remocin de cromita " pirrotita en concentrados diamantferos o en concentracin misma de cromita, 6olframita, titanio, rutilo " manganeso Los separadores de rodillo inducido son fabricados con varias combinaciones de rodillos de tal forma que los no magnticos van siendo retratados en etapas sucesivas $n estos separadores el material tratado debe estar seco para tener un flu%o uniforme " debe encontrarse en el rango de granulomtrico de F a 85? mallas para alcan&ar buenos resultados Los me%ores resultados son obtenidos utili&ando rangos granulomtricos estrechos Blgunas aplicaciones de los separadores de rodillo inducido seran las siguientes' Kemocin de ilmenita desde concentrados de rutilo Limpie&a magntica final del &ircn Kemocin de contaminaciones de hierro desde arenas vidriosas " minerales de hierro desde productos industriales

$l separador magntico de rodillos de tierras raras (K$/Koll) de la PDMK\!/$KP$], construido con imanes de tierras raras, de alta intensidad " de elevado gradiente, se

-igura 7 7 $l separador magntico de banda transversal de alta intensidad fabrica con rodillos de 5A hasta :?A de ancho " en dimetros de ;A o =A, lan&ndose ms recientemente la versin con rodillo de 89A de dimetro $stos separadores se encuentran disponibles con 8, 9 o ; rodillos, posicionados en cascada en el mismo equipamiento " son recomendados para la separacin o concentracin magntica en va seca, de minerales dbilmente magnticos 2ambin est disponible en el mercado el separador magntico de rodillos de alta intensidad, .agnaroll 9???, que ofrece la Bustralian .agnetic !olutions en cooperacin con la .agnapo6er Ltd , " que es fabricado con magnetos permanentes de tierras $l esquema de un separador magntico de rodillo inducido de tres etapas en seco se muestra en la figura 7 F, mientras que en la figura 7 < se presenta un separador magntico de rodillo de alta intensidad, .agnaroll <.,.2.+. S!'ara&)r!# 0agn. $c)# &! a01)r ')r *"a #!caA &! 1aBaA 0!&$ana 4 a% a $n !n#$&a& *ara la concentracin de menas de hierro magnetticos, purificacin de escorias finamente molidas, arenas de fundicin " materiales en la industria del cemento, estn disponibles los separadores de tambor de alta velocidad " ba%a intensidad para beneficiamiento en seco $stos separadores utili&an adems de la fuer&a magntica " de la fuer&a de gravedad, el efecto de centrifugacin en la obtencin de una me%or separacin $mplean una velocidad perifrica de <? a =5? m5min " tienen una capacidad de 85 a 5? ton5h por metro de ancho del tambor Las capacidades ma"ores se presentan para materiales ms gruesos, " algunos fabricantes sealan una capacidad de hasta 89? ton5h por metro de ancho en operaciones de desbaste con menas magnticas en el rango granulomtrico de 8A a @A !on ms eficientes en la separacin de materiales "a clasificados en rangos granulomtricos ms estrechos, pudiendo separar materiales en rangos de tamaos gruesos (por e%emplo, entre 8A " @A) " en rangos granulomtricos relativamente finos (por e%emplo, 8?? mallas) )omo regla general, se debe sealar que cuanto ms fino es el material ma"or debe ser la velocidad perifrica Los tamaos ms comunes para este tipo de tambor son ;:A de dimetro " hasta 89?A de ancho Kecientemente, separadores de tambor de alta intensidad con magnetos permanentes de tierras raras para operaciones en va seca estn disponibles en el mercado La PDMK^!/ $KP] ofrece unidades de potencia media de dimetro 89A " en unidades de alta potencia de 85A a 9?A $ste separador se aplica en la separacin o en la concentracin de minerales medianamente magnticos (unidades de dimetro 89A) o de minerales dbilmente magnticos (unidades de 85A " 9=A de dimetro) !eparadores magnticos de tambor de mediana " alta intensidad para operar en seco son fabricados por $rie& .agnetics, Pnternational *rocess !"stems Pnc , ,I4 Iumbold Eedag B+, $leOtromag, entre otras empresas

-igura 7 F $squema de un separador magntico de rodillo inducido en seco de tres etapas

-igura 7 < !eparador magntico de rodillo de alta intensidad en seco, .agnaroll

<.5. A'%$cac$)n!# G!n!ra%!# &! %)# S!'ara&)r!# Magn. $c)# ?/! U $%$Can Magn! )# P!r0an!n !# &! T$!rra# Rara# Los separadores magnticos con magnetos permanentes de tierras raras incorporan recientes avances en la tecnologa de magnetos, usando magnetos permanentes de aleaciones de tierras raras de alta calidad $stos magnetos " las innovaciones en ingeniera permiten alcan&ar una alta efectividad en la separacin en seco de minerales paramagnticos, con una elevada capacidad de tratamiento Las aplicaciones ms importantes de los separadores magnticos de rodillo con magnetos de tierras raras " separadores magnticos de tambor con magnetos de tierras raras seran las siguientes' *roduccin de concentrado de ilmenita basada en las ra&ones 2iL95-e9L; .e%oramiento de las le"es de estaurolita " granate dentro de los magnticos " produccin de &ircn dentro de los no magnticos *roduccin de arenas vidriosas $liminacin de impure&as magnticas desde concentrados de gemas preciosas Keduccin de contaminante de hierro desde acopios de alimentacin granular Bplicaciones en procesos de recicla%e, procesamiento de alimentos, industria farmaceutica e industria de abrasivos

D. CONCENTRACIN ELECTROST;TICA D.1. In r)&/cc$(n $l principio de la separacin electrosttica est basado en el hecho de que si uno de los materiales en una me&cla de partculas pueden recibir una carga superficial al entrar a un campo electrosttico, las partculas de este material sern repelidas por uno de los electrodos " atradas hacia el otro, dependiendo del signo de la carga de las partculas Las tcnicas convencionales de separacin electrosttica emplean las fuer&as desarrolladas entre partculas cargadas " los electrodos de campo para establecer tra"ectorias, " a partir de stas tornar efectiva la separacin $l arte " al ciencia de la concentracin electrosttica se encuentra en la habilidad de cargar selectivamente una o ms especies minerales que componen una me&cla, tornndolas de comportamiento diferente en el campo elctrico La separacin electrosttica es aplicada como un proceso de concentracin slo a un pequeo n#mero de minerales, sin embargo, donde ella se aplica, es altamente e0itosa $s frecuente combinarla con separacin gravitacional " magntica para tratar minerales no sulfuros La ma"or aplicacin de la separacin electrosttica ha sido en el procesamiento de arenas de pla"a " depsitos aluviales conteniendo minerales de titanio Ia" pocas plantas de tratamiento de arenas de pla"a en el mundo, que no usan la separacin electrosttica para separar rutilo e ilmenita de &ircn " monacita La ma"ora del rutilo " &ircn se produce en Bustralia, " todas las plantas utili&an separacin electrosttica La separacin electrosttica es usada tambin en otros minerales, tales como' casiterita, columbita, minerales de ganga obtenidos desde concentracin de ilmenita, hematita, etc D.2. C)0')n!n !# &! %a C)nc!n rac$(n E%!c r)# > $ca Los sistemas de separacin electrosttica contienen a lo menos cuatro componentes' Cn mecanismo de carga " descarga Cn campo elctrico e0terno Cn sistema que regule la tra"ectoria de las partculas no elctricas Cn sistema de coleccin para la alimentacin " productos

Los mecanismos de carga " descarga resultan de una de las siguientes categoras de distribucin de carga' *artculas de dos especies diferentes entran en un campo elctrico en una &ona de separacin portando una carga elctrica de signo opuesto *artculas de dos especies diferentes entran en una &ona de separacin donde un solo tipo de partcula lleva una carga elctrica significativa

*artculas entran en la &ona de separacin, de modo que partculas de diferentes especies llevan carga del mismo signo, pero la magnitud de la carga elctrica es significativamente diferente *artculas de diferentes especies entran en la &ona de separacin con momentos bipolares significativamente diferentes

!e requiere un campo elctrico, el cual es definido por alguna configuracin de lmites equipotenciales " una fuente de alto volta%e Los rangos de potencial elctrico son del orden de 8? a 8?? OJ " generalmente son unidireccionales La separacin fsica de dos tipos de partculas es siempre reali&ada a%ustando las fuer&as " el tiempo que act#an estas fuer&as sobre stas, de modo que partculas de diferentes tipos tendrn tra"ectorias diferentes en tiempos predeterminados $n adicin a las fuer&as elctricas, es generalmente venta%oso utili&ar fuer&as de gravedad, centrfuga, o friccin, para efectuar una clasificacin selectiva D.+. M!can$#0)# 'ara Cargar Par "c/%a# B pesar de que ha" varias formas de cargar partculas, slo tres mecanismos de cargado son usados en la separacin electrosttica comercial' )argado mediante electrificacin por contacto " friccin )argado por bombardeo de iones o electrones )argado por induccin conductiva

D.+.1. Carga&) &! 'ar "c/%a# 0!&$an ! !%!c r$-$cac$(n ')r c)n ac ) !e observa que cuando superficies de minerales no similares son colocadas en contacto, intercambian cargas entre s con la consecuente perturbacin del equilibrio individual La electrificacin por contacto es conocida tambin como electrificacin por roce $n esta forma de cargado elctrico, partcula contra partcula, el rea de contacto es normalmente mu" pequea tornndose necesario promover a travs de la accin mecnica el revolvimiento de estas partculas, generando de esta forma apreciable carga media superficial !i el material est constituido de partculas levemente conductoras, la densidad de carga resultante frecuentemente se torna suficiente para ser utili&ada en un mecanismo de separacin elctrica !e observa que si no ha" un intenso contacto de partculas unas contra otras, la separacin no es verificable La electrificacin por contacto es el mecanismo ms frecuentemente usado para cargar partculas selectivamente, " permitir una separacin electrosttica de dos especies de materiales dielctricos $%emplos tpicos son la separacin de feldespatos desde cuar&o( cuar&o desde apatita "( halita desde silvita )omo regla general, si dos materiales dielctricos son contactados " separados, el material con la constante dielctrica ma"or se carga positivamente !in embargo, en el

caso de los minerales esto no es particularmente as, "a que las propiedades elctricas de un mineral pueden variar ampliamente debido a la presencia de tra&as de impure&as $n la figura F 8 se muestra el diseo esquemtico de un separador electrosttico de cada libre, basado en el cargado de partculas por electrificacin por contacto Los datos " resultados de una separacin electrosttica tpica de laboratorio utili&ando una me&cla artificial de fosfato " cuar&o se presentan a continuacin' -lu%o de alimentacin' 9?? lb5h por pulgada de ancho del electrodo $spaciamiento de los electrodos' : pulgadas 4iferencia de potencial entre los electrodos' :? ??? J 2amao de partculas' ?,85 a ?,;? mm 2abla F 8 Kesultados de separacin electrosttica a escala de laboratorio de una me&cla artificial de fosfato " cuar&o Pr)&/c )# Blimentacin )oncentrado Kelave O P!#) 8?? =7 5; O F)#-a ) 5? <7,8 F,9 O C/arC) 5? 9,< <8,F

!in embargo, es importante sealar que la separacin electrosttica de una mena a escala industrial no es fcil $n general, los productos finales que se obtienen resultan de varias etapas de limpie&a " scavenger D.+.2. Carga&) ')r c)r)na E E% #!'ara&)r &! a% a !n#$(n )uando la mena est compuesta de una me&cla de minerales buenos " malos conductores elctricos, la me&cla puede ser separada generalmente por el uso de procesos de alta tensin Bplicaciones tpicas son la separacin de rutilo e ilmenita (conductores) desde &ircn " otros minerales no conductores encontrados en arenas de pla"a, " la separacin de cuar&o (aislante) desde especularita (conductor) $n este tipo de separacin electrosttica todas las partculas, conductoras " no conductoras, son cargadas debido al alto campo elctrico producido por el electrodo de corona ioni&ado que genera un flu%o de iones La separacin electrosttica de cargado por corona, llamada separacin por corona, se puede aplicar para la separacin de partculas con diferentes conductividades debido al fuerte campo elctrico aplicado $n los separadores de alta tensin la alimentacin se reali&a en el rotor (tambor rotatorio) conectado a tierra " entra al campo de un electrodo ioni&ado cargado Las partculas alimentadas aceptan una carga por bombardeo de iones Las partculas conductoras pierden su carga en el rotor conectado a tierra " son lan&adas desde la superficie del rotor por la fuer&a centrfuga, le%os de la superficie del rotor Las partculas no conductoras no son capaces de disipar su carga rpidamente en el rotor, " de ese modo, son atradas a la superficie del rotor $n la figura F 9 se presenta un separador electrosttico de alta tensin

-igura F 8 !eparador electrosttico de cada libre basado en le cargado mediante electrificacin por contacto

-igura F 9 !eparador electrosttico de alta tensin

)on respecto al comportamiento de algunos minerales frente a un separador de alta tensin, se puede sealar lo siguiente' 0$n!ra%!# -$Ba&)# a% r) )r &!% !?/$') 7n) c)n&/c )r!#8I apatita, barita, calcita, corindn, granate, "eso, monacita, scheelita, turmalina, &ircn( 0$n!ra%!# ?/! #)n %anCa&)# &!% r) )r &!% !?/$') 7c)n&/c )r!#8I casiterita, cromita, galena, oro, diamante, hematita, magnetita, rutilo, esfalerita, 6olframita Cn separador de alta tensin tiene una capacidad de alrededor de 8??? a 89?? lb5h por pie de rotor Los rotores de estos equipos que son utili&ados para arenas de pla"a, son generalmente de : pulgadas de dimetro " 5 pies de largo, " normalmente operan a la velocidad de ;?? a 5?? rpm D.+.+. Carga&) ')r $n&/cc$(n !i una partcula se coloca sobre un conductor conectado a tierra en la presencia de un campo elctrico, la partcula desarrollar rpidamente una carga superficial por induccin Bmbas, las partculas conductoras " no conductoras llegarn a ser polari&adas, pero la partcula conductora tendr una superficie completamente equipotencial La partcula no conductora permanecer polari&ada $ste tipo de mecanismo de cargado de partculas se muestra en la figura F ; $n el cargado por induccin la me&cla de minerales a ser separada se alimenta a un tambor que rota " pasa a travs de un campo elctrico generado por un electrodo tubular de alto volta%e Las partculas conductoras obtienen carga por induccin por un periodo corto de tiempo, dependiendo de su superficie conductiva La carga inducida tiene una polaridad inversa a la del electrodo de alto volta%e *or lo tanto, una fuer&a atractiva se originar hacia el electrodo con respecto a las partculas conductoras, con lo cual las partculas sern dirigidas desde la superficie del rotor en direccin del electrodo Las partculas no conductoras no se cargarn significativamente durante su residencia en el rotor " su carga ser pequea para afectar un movimiento hacia el electrodo de alto volta%e $quipamientos comerciales tpicos inclu"en el separador tipo rodillo (figura F =) " el separador de placa inclinada (tobogn) (figura F 5) La capacidad de estas mquinas es de alrededor de ;?? a 8=?? lb5h por pie de ancho del electrodo $n Bustralia en el tratamiento de arenas de pla"a, se utili&a e0tensivamente el separador electrosttico Keichert de placa tipo harnero (figura F :) $ste separador se usa para limpiar las partculas no conductoras concentradas previamente por el uso de una mquina de descarga por corona Las partculas conductoras pasan a travs del electrodo del harnero como concentrado 4ebido a que la electrificacin por contacto es tambin un mecanismo activo, la polaridad de los electrodos es mu" importante La capacidad de estas mquinas para aplicaciones en arenas de pla"a es de alrededor de 8,5 ton5h, utili&ando un separador de : pies de ancho

-igura F ; *artculas cargadas por induccin

-igura F = !eparador electrosttico tipo rodillo

-igura F 5 !eparador electrosttico de palca inclinada (tobogn)

-igura F : !eparador electrosttico Keichert de placa tipo harnero

D.,. S!'ara&)r!# E%!c r)# > $c)# D.,.1. S!'ara&)r!# !%!c r)# > $c)# !%!c r)&$n>0$c)# Los separadores electrostticos del tipo electrodinmicos son com#nmente llamados separadores de alta tensin $n estos separadores la alimentacin se reali&a en el rotor (tambor rotatorio) conectado a tierra " entra al campo de un electrodo ioni&ado cargado Las partculas alimentadas aceptan una carga por bombardeo de iones Las partculas conductoras pierden su carga en el rotor conectado a tierra " son lan&adas desde la superficie del rotor por la fuer&a centrfuga, ellas entonces estn ba%o la influencia del campo electrosttico del electrodo no ioni&ado " son lan&adas le%os de la superficie del rotor Las partculas no conductoras no son capaces de disipar su carga rpidamente en el rotor, " de ese modo, son atradas a la superficie del rotor $n la figura F 7 se muestran los lugares donde se depositan las partculas conductoras, no conductoras " los materiales NmiddlingsA, al operar un separador electrodinmico o de alta tensin $n estos separadores el tamao de las partculas alimentadas influ"e en la accin del separador, "a que la carga en la superficie de las partculas gruesas es menor en relacin a su masa, que en las partculas finas *or lo tanto, una partcula gruesa es ms fcilmente lan&ada desde la superficie del rotor, en cambio, las partculas conductoras finas tendern a ser atrapadas por partculas no conductoras, debido a su menor masa Bs, las partculas finas tienden a concentrarse con la fraccin no conductora )omo resultado de esto, es normal en la prctica, utili&ar sistemas de limpiado en varias etapas con los separadores ordenados en bancos (figura F F) Los separadores de alta tensin operan en un rango amplio de tamaos de partculas )on arenas de pla"as es posible traba%ar en un rango de tamao de 5?/8?? micrones, aunque un rango de tamao menor es deseable " ms com#n )on menas de hematita, tamaos menores a 8 mm se aceptan, sin embargo, partculas menores que 75 micrones causan problemas $n cuanto a los tamaos de los separadores, se encuentran de diferentes tamaos La capacidad de un separador de alta tensin depende de varios factores, as, capacidades de 95?? Og5h por metro de longitud del rotor son obtenidas con menas de hierro, " apro0imadamente 8?? Og5h por metro, con minerales de arenas de pla"a *ara optimi&ar el rendimiento de un separador de alta tensin deben considerarse las siguientes variables' flu%o de alimentacin, velocidad del rotor, posicin " volta%e del electrodo " la posicin del separador del producto obtenido

-igura F 7 !eparador electrodinmico o de alta tensin

-igura F F $squema de posibles configuraciones de separadores electrostticos ordenados en bancos

D.,.2. S!'ara&)r!# !%!c r)# > $c)# FE%!c r)6!# > $c)#G Pnicialmente los separadores electrostticos fueron del tipo placa electro/esttica Los separadores de placa de cada libre, en los cuales las partculas caen entre dos placas verticales (una placa cargada positivamente " la otra placa cargada negativamente, con un alto gradiente de volta%e entre ellas), ha sido usada para separar silvita desde halita, feldespato desde cuar&o, " fosfato desde cuar&o !in embargo, este tipo de separador no se usa ma"ormente Ia" dos tipos de separadores electro/estticos que se fabrican' el separador tipo rotor " el separador tipo placa D.,.2.1. E% #!'ara&)r $') r) )r $l separador electro/esttico tipo rotor (figura F <) es similar, en apariencia, al separador de alta tensin !in embargo, el separador electro/esttico no presenta el electrodo ioni&ado $n ese lugar ha" un solo electrodo largo que produce un campo elctrico Bunque la partcula sea conductora o no conductora, ella puede considerarse como una partcula que puede llegar a polari&arse !in embargo, tal como se aprecia en la figura F ; , una partcula conductora rpidamente llega a tener una superficie equipotencial " tiene el mismo potencial que el del rotor conectado a tierra, por lo cual, ser atrada hacia el electrodo Bs, la partcula conductora es lan&ada desde la superficie por la atraccin con el electrodo, mientras que la partcula no conductora contin#a adherida a la superficie del rotor, hasta que la gravedad produ&ca su cada 4e este modo, la separacin se alcan&a, pero con mecanismos de cargado de la partcula diferente al empleado en el separador de alta tensin D.,.2.2. E% #!'ara&)r $') '%aca !e fabrican dos separadores del tipo placa' el separador electro/esttico de placa " el separador electro/esttico de malla (harnero) Los principios operacionales son similares Las partculas son cargadas por induccin " las conductoras adquieren una carga opuesta al electrodo 4e ese modo, las partculas conductoras son atradas hacia el electrodo Las no conductoras contin#an hacia aba%o en la placa o a travs del harnero Los separadores electro/estticos de placas " harnero se aprecian en las figuras F 8? " F :, respectivamente $n los separadores electro/estticos, las partculas finas son las ms afectadas por las fuer&as dbiles involucradas, por lo cual, el producto conductor preferentemente contiene partculas conductoras finas Bl mismo tiempo, no ha" tendencia para las partculas gruesas no conductoras a entrar en el flu%o conductor 4ebido a que estos separadores act#an primeramente sobre las partculas conductoras, ellos son usados, principalmente, para la limpie&a de una cantidad pequea de partculas conductoras,

desde una gran cantidad de partculas no conductoras $n particular, su principal uso es en la limpie&a de pequeas cantidades de rutilo e ilmenita en concentrados de &ircn $stos separadores son usados generalmente en bancos, tal como se aprecia en la figura F 88 con las partculas no conductoras siendo re/limpiadas a travs del separador

-igura F < !eparador electro/esttico tipo rotor

-igura F 8? !eparador electro/esttico de placa

-igura F 88 $squema del ordenamiento en bancos de los separadores electro/estticos' (a) separador de placas( " b) separador de harneros

D.5. D$agra0a# &! F%/B) c)n S!'ara&)r!# Magn. $c)# 4 E%!c r)# > $c)# $n el procesamiento de ilmenita de las arenas de pla"a e0iste la probabilidad de alg#n traslape en la aplicacin de los separadores magnticos " separadores electrostticos de alta tensin La tabla F 9 muestra algunos de los minerales com#nmente presentes en las arenas de pla"a, %unto con las propiedades relacionadas a la separacin magntica " de alta tensin 2abla F 9 .inerales caractersticos de arenas de pla"a M$n!ra%!# 0agn. $c)# .agnetita 1 2 Plmenita 1 2 +ranate 1 * .onacita / * M$n!ra%!# n) 0agn. $c)# Kutilo 1 2 ]ircn 1 * )uar&o / *

2' .inerales repelidos por la superficie de un separador electrosttico de alta tensin *' .inerales fi%ados a la superficie de un separador electrosttico de alta tensin Las arenas de pla"a com#nmente se operan con dragas flotantes que alimentan concentradores flotantes de hasta 9??? ton5h o ms $l concentrador flotante el cual consiste de un comple%o circuito de conos Keichert o espirales, me%ora el contenido de mineral pesado desde alrededor de 9 G en la alimentacin, hasta <? G en el concentrado, desechando el cuar&o " el granate, si es necesario $l concentrado por gravedad se transfiere despus al sitio del concentrador permanente para un enriquecimiento adicional mediante una combinacin de separacin de alta tensin " magntica (figura F 89) Los separadores de tambor de ba%a intensidad eliminan cualquier magnetita presente en la alimentacin, despus que los separadores magnticos h#medos de alta tensin separan la monacita " la ilmenita del &ircn " el rutilo La separacin de alta tensin para producir la separacin final, se hace despus de secar esta dos fracciones, aunque algunas veces se lleva a cabo una limpie&a adicional mediante separadores electrostticos *or e%emplo, se usan separadores electrostticos de harnero para limpiar concentrados de monacita " &ircn 4e manera similar, los separadores electrostticos de placa se usan para recha&ar las partculas no conductoras gruesas de los concentrados de ilmenita " rutilo $n la figura F 8; se presenta la concentracin de una mena que contiene alrededor de ;5 G de -e, correspondiente a minerales de magnetita " hematita especular La mena despus de la trituracin " la molienda se alimenta a los bancos de los concentradores de espiral primarios " limpiadores $l concentrado de las espirales se filtra, seca " limpia en separadores )arpio con rodillo de alta tensin Las colas de las espirales se espesan, " posteriormente se tratan en separadores magnticos de tambor para eliminar la magnetita residual, seguida por los separadores magnticos Wones de alta tensin en h#medo, los cuales e0traen cualquier hematita remanente Los concentrados magnticos se clasifica, se secan " se me&clan con el producto de alta tensin, para dar un concentrado final de :5 G -e

-igura F 89 4iagrama tpico del tratamiento de arenas de pla"a mediante separacin gravitacional, magntica " electrosttica

-igura F 8; 4iagrama de concentracin de una mena de hierro utili&ando separacin gravitacional, magntica " electrosttica

H. REFERENCIAS 5I5LIOGR;FICAS Mre6is, 2 .agnetic !eparation .ining .aga&ine, oct 8<<:, p 8<9 MronOala, E W et al 2"pes of .agnetic !eparators Pn' !.$ .ineral *rocessing IandbooO (Eeiss, D L , ed ), !.$, De6 _orO, 8<F5, p :/9< )oncentraYZo .agntica Pn' 2ratamento de .inrios e Iidrometalurgia, Kecife, 8<F?, p 8:5 )oncentraYZo $lectrosttica Pn' 2ratamento de .inrios e Iidrometalurgia, Kecife, 8<F?, p 8FF ,ell", $ + and !pottis6ood, 4 W Pntroduction to .ineral *rocessing, Wohn Eile" X !ons, C!B, 8<F9, =<8 p La6"er, W $ +eneral *rinciples and 2"pes of $lectrostatic !eparators Pn' !.$ .ineral *rocessing IandbooO (Eeiss, D L , ed ), !.$, De6 _orO, Jol 8, 8<F5, p :/ : !almi, K E !pecifications for !tandar/Pntensit" 4rum/2"pe Eet .agnetic !eparators Pn' !.$ .ineral *rocessing IandbooO (Eeiss, D L , ed ), !.$, De6 _orO, Jol 8, 8<F5, p :/;< Eills, M B 2ecnologa de *rocesamiento de .inerales $d Limusa ! B , .0ico, 8<F7, 5:F p http'55666 outoOumputechnolog" com5 http'55666 %Omagnetics com5magneticseparator html http'55666 mastermagnets co uO5*roducts htm http'55666 imanesmagnum com ar5separation http'55666 erie& com5pages5catalog5departments5productsandservices asp0 http'55666 magneticsolutions com au5magnet/products html http'55666 emagindia com5 http'55666 ohiomagnetics com5 http'55666 hamos com5en5products5electrostatic`separation htm