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"Todos los hombres desean por naturaleza saber" Acerca del inicio de la Metafsica de Aristteles

Diego Soto Isaza El texto explora el sentido fisicalista de la teora del conocimiento de Aristteles aplicada a su obra Metafsica a partir de su inicio: Todos los hombres desean por naturaleza saber. Los t rminos !rie!os "saber # desean$ respecti%amente&$ ambos formas %erbales$ sir%en como fundamento a la tesis. En contra%a de 'latn # remontando al ori!en presocr(tico # preplatnico del primero de los t rminos$ el saber o conocer en Aristteles recupera un sentido )ue se haba perdido en 'latn con su c lebre Teora de las *deas )ue abo!a por un conocimiento suprasensible en detrimento de un saber enmarcado en el mundo de lo %isible # lo sensible. Esta tesis muestra$ adem(s$ el car(cter eminentemente ontol!ico de la metafsica aristot lica puesto en se!undo plano por la interpretacin teolo!izante de la tradicin. La obra )ue conocemos como $ perteneciente al corpus aristot lico$ no es una obra con+unta ni debe su nombre a su autor$ como tampoco parece )ue todo el texto sea de la mano de Aristteles. 'ese a esto$ el libro A * es aut ntico e$ indudablemente$ el )ue abre el pro!rama metafsico de Aristteles, es$ pues$ un libro pro!ram(tico$ as como el texto en su totalidad es un pro!rama de in%esti!acin #$ posiblemente$ nunca acabado. -u inicio nos ofrece$ suscintamente$ el horizonte del inda!ar aristtelico en un tono realista # fisicalista$ # resume$ aun)ue de manera incompleta "como lo aclararemos al final&$ su teora del conocimiento )ue se ampla en los dos primeros captulos. El libro A se abre con el par(!rafo ./0a lnea 12 con estas palabras: "2&. 3a desde este inicio Aristteles %incula el saber o conocer con el %er$ con el sentido de la %ista$ )ue fue el pri%ile!iado en el mundo !rie!o$ al!o com4n a todos los hombres cultos$ en especial a los filsofos desde Tales de Mileto hasta nuestro pensador. Esta exaltacin lle! a un punto de !ran desarrollo con la escuela pita!rica$ pues la %ista era un sentido b(sico para el culti%o de ciencias )ue tu%ieron un ma#or impulso por parte de los pita!ricos$ como lo fueron la !eometra # la astronoma, lue!o con 'latn$ )uien tambi n exalt el sentido de la %ista$ aun)ue lo reorient hacia el %er con los o+os del alma$ lo )ue atra+o la reaccin de Aristteles$ # )ue lle% de nue%o al esta!irita"1& a replantear el %er en su estricto sentido fsico$ contra su maestro 'latn$ para hablar de un saber a partir de la %ista corporal. 'ero 5cmo se destaca este %nculo entre el saber # el %er$ )ue en la lnea 12$ ob+eto de nuestra consideracin$ no se hace explcito$ sino en las lneas si!uientes6 El nexo se encuentra en el t rmino , forma %erbal en perfecto se!undo de infiniti%o del %erbo "7& $ )ue si!nifica %er, forma )ue ac( se encuentra cumpliendo las funciones de sustanti%o$ o sea$ el saber$ #a )ue puede antepon rsele el artculo # la oracin no cambia: Todos los hombres desean por naturaleza el saber "... ...&"8&. 'ero no slo si!nifica %er u obser%ar$ tambi n si!nifica saber$ parecer$ fi!urar. Este %erbo comparte la misma raz del sustanti%o $ )ue es tanto idea como forma # apariencia externas.

El %erbo " & comparte afinidades sem(nticas con el %erbo oraw$ en presente de indicati%o$ )ue tambi n es %er$ pero un %er con los o+os del cuerpo ante todo$ aun)ue tambi n si!nifica comprender # percibir por los sentidos"9& . Los tiempos de este %erbo pertenecen a tres radicales distintos$ )ue son: , , $ de donde tenemos$ respecti%amente: $ presente de indicati%o, $ futuro de indicati%o":&, $ aoristo; se!undo de infiniti%o acti%o. <e este 4ltimo deri%a m(s directamente idea )ue$ en principio$ si!nific apariencia$ forma # aspecto$ # slo lue!o clase "=& hasta su si!nificacin m(s abstracta como idea en el sentido platnico. Adem(s$ # sus radicales compa>eros se entienden tambi n como fi!urar$ idear # crear fi!uras # formas %isibles$ lo )ue acent4a las caractersticas fisicalistas de estos radicales %erbales$ al lado de $ # sus sustanti%os # ad+eti%os deri%ados "como # $ +unto con $ )ue tiene las mismas acepciones de los dos sustanti%os anteriores$ # )ue en Aristteles ocupa un lu!ar central&. ?emos de a>adir )ue # no slo comparten afinidades sem(nticas$ sino )ue son %erbos intercambiables )ue comparten formas %erbales en tiempos i!uales. As$ por e+emplo$ es tanto aoristo se!undo de infiniti%o acti%o de como de , oida$ perfecto se!undo de $ al cual reemplaza$ es a su %ez el perfecto de $ con si!nificado de presente, es el aoristo se!undo en %oz media de ambos %erbos, as como$ para no se!uir m(s con esta lista$ es el aoristo se!undo tambi n de ambos %erbos. Lo )ue permite comprender me+or su uso indiscriminado para desi!nar al %er # al saber como operaciones primeramente fsicas. Las afinidades arriba enunciadas entre el saber # el %er se hacen toda%a m(s estrechas en Aristteles$ al ste emplear para desi!nar la %ista a partir de la lnea 18 del mismo par(!rafo ./0a$ )ue comparte la misma raz del %erbo )ue$ di!(moslo$ est( a la base de los usos de las formas %erbales anotadas #$ por consi!uiente$ de e $ traducidos tanto por forma como idea$ # )ue en Aristteles tienen un uso particular$ como %eremos. Es$ pues$ este saber un conocer )ue radica en %er lo %isible " & # lo sensible " & con la %ista fsica # no con los o+os del alma )ue 'latn emple para el conocimiento de lo inteli!ible " &$ )ue son las *deas. El elo!io de la %ista " & como sentido preferido en el conocimiento # para el saber se hace toda%a m(s explcito en las lneas 18@1=$ del par(!rafo en cuestin$ las )ue terminan con una declaracin fehaciente: preferimos la %ista " & Apor)ueB... es el AsentidoB )ue nos hace conocer m(ximamente " &. Tenemos ac( un car(cter fisicalista # corporalista del conocimiento no presente en 'latn$ al ste demeritar este tipo de saber ante el saber espiritual. Aristteles %uel%e a un conocimiento #a inau!urado por los presocr(ticos$ en contra%a de su maestro. Esta orientacin fsica soporta todo el andamia+e de la in%esti!acin metafsica del esta!irita )ue no es un tratado sistem(tico como lo entendi la tradicin hasta C. Drentano"/&$ # puesto sobre el tapete de la discusin en el presente si!lo por E. Fae!er al postular un m todo histrico@e%oluti%o para su estudio".& $ sino un pro!rama de in%esti!acin )ue contiene todas las tensiones de un filosofar puesto en marcha # )ue se halla a4n en su marcha"20& . <icho horizonte fisicalista como soporte del pro!rama metafsico de Aristteles$ encuentra apo#o en el mane+o )ue Aristteles hace del t rmino $ de la raz del %erbo @ $ traducido como especie # mucho me+or como forma$ )ue atra%iesa los libros centrales , , ( VII, VIII, IX)$ conocidos como el Tratado de la substancia o $ )ue m(s )ue un tratado es

tambi n un pro!rama de in%esti!acin$ aun)ue es %erdad )ue !oza de una unidad ma#or )ue los libros restantes. El en Aristteles tiene el sentido de fi!ura %isible # sensible$ # en tanto forma )ue es lo ele%a a substancia primera " &. En Met. libro G$ 2077b 9@: nos dice )ue el ... AesB la forma A)ue se manifiestaB en lo sensible " &. En el esta!irita ha# dos t rminos para desi!nar a la forma$ en consonancia con el uso de la len!ua !rie!a$ )ue son # , la primera tiene el sentido de la forma %isible concreta de un ente$ sea natural o producido por el hombre$ como la forma esf rica de una esfera de bronce en particular, la se!unda forma es la !en rica$ entendida como especie$ en el caso de la esfera de bronce ser( la esfericidad com4n a todas las esferas$ sean de bronce o de cual)uier otro material. -in embar!o la se!unda$ el $ no tiene una existencia separada de los particulares en los cuales se actualiza$ como si lo est( en 'latn$ sino )ue stos son el lu!ar en el cual se manifiesta # sin el cual no existira$ aun)ue exista en la mente del !emetra o artista$ pero slo a manera de abstraccin$ lo cual es estar en potencia # no en acto$ siendo ste la existencia misma de la cosa. 'ero hemos de puntualizar )ue mientras las formas especficas existan en la mente # en las ciencias$ como en la !eometra por e+emplo$ en stas existir(n en acto$ aun)ue no as en el mundo real de los entes. Es de destacar$ de manera sumaria$ la conexin de ambas formas$ la particular # la especfica$ )ue realiza Aristteles a tra% s del intercambio )ue de ambos t rminos lle%a a cabo en al!unos pasa+es. -lo nos detendremos$ de paso$ en el par(!rafo 2079a 2 # ss. del libro G "H**&$ donde nos dice )ue el compuesto es de materia$ $ # forma$ pero recurre ac( al %ocablo # no al de como era de esperarse$ dado )ue el compuesto formado$ sea por naturaleza o por la mano del hombre " &$ se da por el acoplamiento entre una materia dada # una forma particular. Este intercambio su!iere la estrecha identidad entre ambos tipos de forma$ pues la una no existe sin la otra$ # en esa relacin es como ambas son conocidas # se manifiestan en la actualidad de lo existente. Iespecto a la $ Aristteles es enf(tico al llamarla la fi!ura de lo %isible$ para lo cual emplea los t rminos to 22 $ de%ol%iendo a la palabra idea la resonancia fisicalista # corporalista presocr(tica # ori!inaria de la len!ua !rie!a$ )ue se haba perdido con 'latn. Esta forma termina identific(ndose con el $ )ue tiene una similar cate!ora ontol!ica )ue la idea "idea&$ se!4n sus procedencias etimol!icas %istas # )ue Aristteles explota enormemente cuando hace de ellas fi!uras %isibles dentro de un horizonte eminentemente fsico # sensible. Ahora bien$ al lo llama tambi n substancia primera #a )ue es lo distinti%o de cada ente o cosa en su ser # lo )ue )ueda de stos "ente o cosa& cuando se destru#en$ pues aun)ue se destru#a su forma particular$ la forma como tal$ abstractamente$ per%i%e$ sea en la mente o en las ciencias # artes "en las cosas )ue son producidas por el hombre&. Jos aclara Aristteles$ a propsito de la esfera de bronce$ )ue de la forma esf rica en !eneral no ha# !eneracin$ con lo )ue nos ilustra )ue no ha# !eneracin del "21& $ # as como no ha# !eneracin tampoco de ella ha# destruccin. Tambi n en el momento de definir al!o lo definimos primero a partir de su forma$ empezando por la fi!ura )ue apreciamos$ # el su+eto 4ltimo ")ue Aristteles llama especie indi%isible& de la definicin siempre es la substancia$ pues es de ella de lo )ue se habla"27& . -i nos remontamos al mundo natural$ esta forma substancial$ )ue

es la traduccin )ue adopta J. ?artmann"28& $ la hallamos en la especie )ue se perpet4a en los indi%iduos mediante los actos de la cpula # la !eneracin$ # )ue se sin!ulariza en las formas particulares )ue permiten identificar a los indi%iduos )ue pertenecen a una misma especie. -ir%a esta bre%e incursin en el terreno del en el libro G "H**& para mostrar # destacar la firme # amplia perspecti%a fisicalista del conocimiento en la Metafsica aristot lica )ue la tradicin identific$ errneamente en mi concepto$ como una inda!acin sobre los sentidos transfsicos de los entes hasta culminar en un cuadro teol!ico como culmen de un edificio )ue se remat$ se!4n dicha tradicin$ en el libro L "K**&$ en sus captulos :@20$ )ue son estrictamente los 4nicos captulos de un pro!rama metafsico teol!ico$ por)ue el resto de la obra ofrece un panorama eminentemente ontol!ico. 'or lo dem(s$ el del )ue se habla en los libros centrales sobre la substancia no se identifica en nin!4n momento con <ios$ a )uien$ sin embar!o$ tambi n llama forma$ pero pura$ # no una forma empotrada en la materia como lo es la substancia primera o forma substancial manifestada en lo sensible. El t rmino en Aristteles$ repit(moslo$ %uel%e a recuperar un sentido ori!inario perdido en 'latn al ste identificarlo con la o forma separada de lo sensible. La procedencia de este %ocablo resulta a4n oscura. Alcmen hace uso de l$ lo )ue su!iere hacerlo contempraneo de 'latn"29& , pero su contemporaneidad no habla nada en fa%or de un posible ori!en. Al respecto$ F. Durnet # A.E. Ta#lor afirman )ue e $ como t rminos t cnico@filosficos$ no parecen ser ori!inarios de 'latn"2:&. As$ el mismo A.E. Ta#lor sostiene )ue el %ocablo pro%iene del pita!orismo$ en donde tu%o el sentido de Ldise>oL # Lfi!uraL !eom tricos"2=&. En un texto de Anax(!oras # otro de <emcrito "intercambiable ac( con & traduce como forma"2/&. Estos e+emplos no nos dicen mucho$ casi nada$ sobre el tiempo # el seno de su acu>acin$ pero no cabe dudas )ue su ori!en es claramente presocr(tico # preplatnico$ como los 4ltimos testimonios lo se>alan. F.A. Ju>o ase!ura )ue ambos t rminos se utilizaron para mencionar aspectos materiales de la realidad$ o bien nociones l!icas extradas de a)uellos aspectos"2.&. Esta inda!acin permite apreciar la recuperacin )ue de su sentido corporalista hace Aristteles$ lo )ue nos induce a decir con '. Auben)ue )ue ste est( m(s cerca del ori!en # la etimolo!a de )ue 'latn"10& . El de la frase ob+eto de nuestro an(lisis nos %incula$ as$ de manera inmediata con el %asto mundo de los sentidos$ empezando por el pri%ile!iado sentido de la %ista$ punto de partida de la teora del conocimiento aristot lica$ aplicado desde su inicio a la metafsica. Juestra interpretacin se refuerza con el %erbo de esa oracin$ $ tercera persona del plural en presente de indicati%o de la %oz media o pasi%a"12& del %erbo $ )ue es desear o tender hacia al!o. El %erbo comparte la misma raz del sustanti%o $ como es apenas ob%io$ )ue si!nifica deseo o la accin de tender hacia al!o. En la Mtica a Jicmaco"11&$ libro A "* &$ 2201b 70@72$ Aristteles$ lue!o de hablar de la primera de las partes irracionales del alma$ la %e!etati%a o $ com4n a todo el mundo natural$ da el nombre de la se!unda parte irracional del alma: la $ esto es$ la apetiti%a # desiderati%a "o deseante&$ )ue obedece al o razn$ contraria a la %e!etati%a$ )ue le es inferior. -i bien la seccin apetiti%a de esta se!unda parte irracional del alma es com4n a todos los animales$ no

lo es la desiderati%a " &$ )ue es la )ue propiamente obedece a la razn al poner esta parte en consideracin al el ob+eto del deseo$ de la $ con el fin de determinar la bondad de dicho ob+eto$ los fines a alcanzar # los medios para lo!rarlos$ )ue es lo mismo )ue someter estos aspectos a deliberacin # eleccin a fin de actuar se!4n la recta razn"17&. -i bien lo anterior lo aplica Aristteles en el contexto de la razn pr(ctica$ a)uella )ue orienta al indi%iduo en los asuntos pr(cticos de la %ida social tanto indi%idual como colecti%amente$ no es menos cierto )ue tambi n opera en el campo teor tico o contemplati%o. En la misma Mtica a Jicmaco$ libro G "H*&$ 227.a 2 # ss$ habla Aristteles de la parte racional " &"18& del alma$ la )ue clasifica a su %ez en dos secciones: la deliberati%a o calculati%a$ $ )ue se entiende en # de los asuntos pr(cticos$ # la cientfica o terica$ $ )ue se orienta al conocimiento cientfico o contemplati%o$ en el cual descolla el saber metafsico$ encar!ado de estudiar los primeros principios # las primeras causas del ente en cuanto ente$ entre cu#os principios # causas el eidoV ocupa un lu!ar central en tanto forma # substancia primera. Ambas secciones del alma racional !obiernan sobre la parte irracional # la diri!en$ al menos en lo )ue concierne al deseo )ue es deliberado # ele!ido. Aun)ue estrictamente$ tambi n la parte apetiti%a$ com4n a todos los animales$ es sometida a los dict(menes de la parte racional$ pues un hombre puede decidir # ele!ir )u come$ cu(ndo come$ cmo come$ etc. # as con todas las apetencias animales. El deseo$ sea de actuar pr(cticamente o de conocer$ es diri!ido por el alma racional de acuerdo con los fines a buscar. 'ero en lo tocante al conocimiento no se presenta ni deliberacin ni eleccin$ pues no se delibera ni se eli!e sobre lo )ue #a es # siempre es$ como es el mundo del saber # sus ob+etos. En tal sentido$ el deseo de conocer es en los hombres por naturaleza o $ al!o$ pues$ concomitante con el ser humano$ #a )ue tiene la sede en su misma constitucin natural de forma espont(nea$ como lo prueba$ en testimonio de Aristteles$ los hombres )ue buscan el saber por huir de la i!norancia$ # esto mo%idos por la curiosidad$ por el asombro o por el saber por el saber mismo. Es el deseo$ entonces$ el )ue +alona la in)uietud co!nosciti%a en el hombre$ tal como el mismo deseo pone por anticipado el m%il de la accin humana. 3 el conocimiento es un m%il puesto por el deseo$ m%il$ por dem(s$ excelentsimo para Aristteles como para el mundo filosfico !rie!o en !eneral. Los t rminos # han !uiado nuestra in%esti!acin # nos confirman el car(cter fisicalista$ corporalista # or!anicista de la epistemolo!a aristot lica$ )ue soporta el inda!ar metafsico del esta!irita. El uso )ue hace Aristteles de ambos %ocablos nos prohibe salir de los lmites de lo %isible$ al menos en lo )ue al tratamiento central de la metafsica se refiere$ )ue es la ontolo!a # no la teolo!a$ de acuerdo con el horizonte en el )ue mane+a el $ concepto cla%e en este pre!untar por el ente en cuanto ente como llama$ a partir del libro "*H&$ a la ciencia buscada por l en el libro A "*&. El nexo de ambos t rminos en apo#o de nuestra tesis es$ por dem(s$ claro si nos fi+amos en el !uiar espont(neo de la %ista hacia los ob+etos )ue se encuentran enfrente # )ue orienta el saber al diri!ir la mirada deseosa por conocer a)uello %isto. Her # saber est(n tan inextricable # simult(neamente unidos$ )ue a medida )ue miramos el mundo lo leemos # lo conocemos en un primer momento. Este incipiente aprendiza+e re)uiere lue!o de la inteleccin # el razonamiento$ pues la mera sensacin no es$ en s misma$ conocimiento$ pues slo lo ha# en la medida )ue nos remontamos de esto particular dado a la sensacin al concepto uni%ersal elaborado mediante el . Este proceso se da en una escala +er(r)uica )ue comienza en la sensacin # termina en el razonamiento$ pasando por la memoria # la experiencia$ para lo!rar un conocimiento

cientfico enmarcado en los par(metros de la poca. 'ero este decurso escapa ahora a nuestro propsito$ el cual era el de inda!ar su principio natural a todo hombre.

NOTAS
"2& La %ersin )ue emplearemos de la Metafsica es la edicin trilin!Ne$ !rie!o@latn@espa>ol$ en traduccin de Halentn Oarca 3ebra. ARIST T!"!S# Metafsica. Madrid: Oredos$ 2..0. Jos hemos permitido modificar la traduccin en al!unos casos. "1& As se conoce a Aristteles por ser nati%o de Esta!ira$ Macedonia. "7& El infiniti%o parece un %erbo de uso inusitado en presente de indicati%o$ por lo cual es reemplazado por el perfecto se!undo $ )ue hace sus %eces. "8& En sentido m(s estricto la traduccin podra ser: Todos los hombres desean por naturaleza de "el& saber$ puesto )ue el artculo masculino el corresponde al !rie!o$ presente en el texto aristot lico$ # )ue ri!e el caso !eniti%o$ )ue puede indicar pertenencia. -u traduccin castellana en esta oracin sera incorrecta !ramaticalmente$ por eso se omite. "9& La cursi%a es para destacar el car(cter fsico del %erbo. ":& ?emos de aclarar )ue la letra !rie!a $ est( fon ticamente conformada por las letras %s. "=& Plase$ en el sentido )ue filosficamente se entiende desde 'latn$ corresponde m(s o menos con esta definicin )ue da el <iccionario de la Len!ua Espa>ola de la Ieal Academia$ 10a. ed. de 2./8:Qrden en )ue$ con arre!lo a determinadas condiciones o calidades$ se consideran comprendidas diferentes personas o cosas. *d ntica definicin se da del t rmino $ )ue traduce tanto forma como especie$ pero en tanto forma tiene una clara resonancia fsica # externa en Aristteles$ como tendremos ocasin de destacarlo m(s adelante. "/& Pf. DIEJTAJQ$ Cranz. Aristteles. Madrid: Labor$ 2./7. ".& 'ara esto$ cf. FAEOEI$ Eerner. Aristteles# &ases %ara la 'istoria de s( desarrollo intelect(al. M xico: Condo de Pultura Econmica$ 2.8=. "20& -obre este car(cter de la Metafsica aristot lica$ )ue puede llamarse sin nin!una duda apor tico "del !rie!o $ problema$ dificultad&$ cf. ARDEJSRE$ 'ierre. !l %ro)le*a del ser en Aristteles. Madrid: Taurus$ 2./=. "22& AI*-TTTELE-. Metafsica$ libro G$ 201.a 8@9. "21& *bid.$ 2077b : # ss. <esta)uemos tambi n$ entre otras lneas$ la 2078b / donde se nos hace hincapi en la no !eneracin del $ pues slo se !enera en el producto en tanto $ # no como forma en cuanto tal o en s misma. "27& Acerca de estos apo#os l!icos en la Metafsica para desentra>ar el car(cter sustancial del $ referenciemos$ a manera de ilustracin$ tres pasa+es del libro + ,VII): 2079a 19 # ss. donde slo la forma se conser%a en la definicin, 2079b 29@2:$ en )ue nos dice )ue la susbtancia es expresada por el enunciado # la forma o especie, # 207:aa 1/@1.$ en el cual a>ade )ue la definicin es del uni%ersal # de la forma. En estos pasa+es siempre se utiliza el mismo t rmino para forma o especie. "28& 'ara esto cf. ?AITMAJJ$ Jicolai. Aristteles $ el %ro)le*a del conce%to# So)re la doctrina del !IDOS en -latn $ Aristteles# M xico: Jue%o Mundo$ RJAM$ 2.:8. "29& ORT?I*E$ E.U.P. A .istor$ of /ree0 -'iloso%'$. Hol. *. Pambrid!e: Rni%ersit# 'ress$ 2.==. p. 79/. "2:& TA3LQI$ A.E. Pitado por JRVQ$ Fuan Antonio. Re1isin 'eideggeriana de la 'istoria de la filosofa# "a tarea de la destr(ccin de la 'istoria . Paracas: s.e.$ 2.:1. p. /1.Pitados por i)id.$ p. /1. "2=& Pitados por i)id.$ p. /1. "2/& Pitados por i)id.$ p. /7 en nota. "2.& *dem. "10& ARDEJSRE.$ o%# cit.$ p. 87/. "12& El uso )ue hace Aristteles de esta forma %erbal $en %oz media o pasi%a$ permite traducirse en %oz acti%a. "11& Empleamos la %ersin bilin!Ne$ !rie!o@espa>ol$ en traduccin de Fuli(n Maras # Mara

Ara4+o. AI*-TTTELE-. !tica a Nic*aco. Madrid: Pentro de Estudios Ponstitucionales$ 2..8. "17& 'ara esto$ cf. I)id.$ libro + ,VI)$ 227. a 2= # ss. "18& A la irracional la llama $ esto es$ sin lo!os o carente de lo!os o razn. ; AQI*-TQ$ tiempo !rie!o )ue indica la e+ecucin de una accin puntual #a realizada$ como L#o %iL$ L#o di+eL$ etc.