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Paul-Henri Stahl

A. Rapoport, Pour une Anthropologie de la maison


In: L'Homme, 1974, tome 14 n2. pp. 166-167.

Citer ce document / Cite this document : Stahl Paul-Henri. A. Rapoport, Pour une Anthropologie de la maison. In: L'Homme, 1974, tome 14 n2. pp. 166-167. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1974_num_14_2_367472

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Amos Rapoport, Pour une Anthropologie de la maison. Prface d'Anne M. Meistersheim. Traduit par Anne M. Meistersheim et Maurice Schlumberger. Paris, Dunod, 1972, xiv + 208 p., bibl., 86 fig. (Aspects de l'Urbanisme). (ire d. orig. : Houseform and Culture. Englewoods Cliffs, N.J., Prentice Hall, 1969.) Professeur d'architecture l'Universit de Milwaukee (tats-Unis), travaillant en troite collaboration avec les anthropologues de cette universit, Amos Rapoport s'est fix une tche difficile : prsenter les principaux problmes thoriques concernant l'tude de l'habitation. Une telle ambition suppose une analyse comparative de tous les types de maisons tudies dans le monde. Or le nombre des publications qui leur ont t consacres est norme, sans pour autant puiser le sujet, d'immenses rgions demeurant encore inconnues ou mal connues. Rapoport puise ses informations deux sources : ses enqutes personnelles effectues dans diffrentes parties du monde, et des recherches bibliographiques. Le monde intellec tuel dans lequel il conduit son travail est celui de la science amricaine et peut-tre plus encore de la science franaise, qu'il connat non seulement par ses lectures mais aussi grce un sjour prolong en France. Vidal de La Blache et son cole de gographie humaine (qui continue produire des tudes d'un grand intrt) ont analys longuement la question des relations entre le milieu naturel et la socit humaine, dont l'habitat est un lment important. Rapoport aborde les thmes familiers cette cole et souvent adopte ses points de vue. Quels sont le plan et les hypothses de travail de l'auteur ? Il prcise ds le dbut de son ouvrage qu'il n'a pas l'intention de dcrire et classifier les diffrentes architectures, mais seulement d'analyser les caractres gnraux, disons plutt ce qu'il considre comme tel. Mme aujourd'hui, en effet, nous sommes loin de pouvoir faire une synthse syst matique ( supposer qu'elle soit ncessaire et concluante). L'ouvrage prtend seulement proposer un plan d'tude pour l'immense varit des types et des formes de maisons, et pour les forces qui les affectent (p. xiv). L'auteur a le souci constant de ne pas se laisser enfermer dans un systme rigide. Toute affirmation est attnue par les exceptions ventuelles. Il ne se contente pas non plus de dire qu'il faut tudier la vie sociale gnralisation qui n'est souvent qu'un vu pieux , mais il explicite chaque fois sa pense. Selon Rapoport, les maisons rsultent de l'interaction de plusieurs lments (p. 19) : 1) l'homme : nature, aspirations, organisation sociale, conception du monde, mode de vie, besoins sociaux et psychologiques, individuels et collectifs, ressources, compor tement envers la nature, personnalit, coutumes ; besoins physiques qui dfinissent le programme fonctionnel ; techniques. 2) la nature : aspects physiques (climat, site, matriaux, lois structurales, etc.) ; aspects extrieurs, notamment le paysage. La prsentation donne en fait l'impression d'un inventaire d'lments couvrant toute la vie sociale. Il est nanmoins vident que tous ces aspects doivent tre prsents l'esprit si l'on veut comprendre l'habitation. Certains ont plus particulirement retenu l'attention des chercheurs, ceux-l mmes qui ont retenu celle de Rapoport. Ainsi, dans le deuxime chapitre de l'ouvrage ( De Diffrentes thories sur la forme de la maison ), il analyse tour de rle la manire dont ont t traits le climat et le besoin d'abri, les matriaux de construction et la technologie, le site, la dfense, l'conomie, la religion. Ces thories ignorent le fait qu'un btiment manifeste l'inte raction de facteurs complexes et nombreux, et que le choix d'un facteur unique et le changement des types de facteurs choisis diffrentes priodes, sont en eux-mmes des phnomnes sociaux d'un grand intrt (p. 26). Rapoport objecte que des causes apparemment similaires produisent des effets diffrents, ou, au contraire, que des rsultats similaires semblent dcouler de causes totalement diffrentes (p. 58). La socit effectue un choix qui s'opre, certes, dans des conditions donnes ; mais cependant plusieurs possibilits s'offrent au choix. Une

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maison est un fait humain (p. 67) et parmi les diverses contraintes conomiques et gographiques, la composition biologique, physique et psychologique de l'homme, et parmi les lois de la physique et la connaissance de la construction, il y a toujours de nombreux choix possibles (p. 67). L'auteur cite cet gard Max Sorre dont la notion de genre de vie inclut tous les aspects culturels, matriels, spirituels et sociaux qui affectent la forme et Redfeld avec ses concepts de culture, thos, conception du monde et caractre national. Les deux notions, selon Rapoport, visent une mme ralit ; ce n'est pourtant pas toujours vident. Attir par l'tude des maisons qu'on dsigne comme indignes , primitives , paysannes , populaires , il insiste sur le rle essentiel que jouent dans les socits o on les trouve ce qu'il appelle les forces socio-culturelles. Ainsi l'organisation sociale et tout ce qui relve des croyances, de la magie, de la religion ne peuvent tre ignors. Pour lui, ce sont les facteurs sociaux et culturels, plutt que les forces physiques, qui ont le plus d'influence dans la cration de la forme de la maison (p. 81). Plus les contraintes physiques sont puissantes, plus la technique et la matrise des moyens sont limites, et moins les aspects spirituels peuvent agir. Pourtant ils ne cessent jamais d'oprer (p. 81). Et plus loin : On peut dire que la forme de la maison est le rsultat d'un choix entre les possibilits existantes plus le nombre des possibilits est lev plus le choix est grand mais il n'y a jamais rien d'invitable parce que l'homme peut vivre dans diffrentes sortes de btiments (p. 82). Encore une fois, il modre et ajuste ses conclusions car, dit-il, en contestant le dterminisme physique ou conomique, je ne cherche pas y substituer un certain dterminisme culturel. Je cherche prouver la primaut des forces socio-culturelles, non leur action exclusive (p. 83). Enfin, dans les deux chapitres suivants, Rapoport analyse le climat [...] la construct ion, les matriaux et les techniques comme facteurs modifiants . L, comme dans le dernier chapitre, l'analyse est circonstancie, souple, adapte aux cas considrs ; le refus de s'engager dans une interprtation dogmatique qui se transformerait en systme est permanent. Amos Rapoport a-t-il russi rsoudre les problmes thoriques poss par l'tude de la maison ? A-t-il donn la solution dfinitive ? Il est vident qu'il ne peut y en avoir, ni aujourd'hui ni demain. Sans doute aussi Rapoport parat-il dire plutt ce qu'il ne faut pas faire si l'on veut viter que des erreurs se glissent dans la recherche. Mais c'est justement en cela que son livre, nuanc, clair, offre un excellent document de travail, un des meilleurs. Il est difficile de classer l'auteur dans une cole, malgr ses sympathies incontestables pour les auteurs franais et amricains qu'il cite. On est plutt tent de le considrer comme l'adepte d'une explication sociologisante , qui prend en considration la fois toute la vie sociale et tous les lments du milieu, mais o, quand mme, l'accent est mis sur les lments socio-culturels qui caractrisent un groupe et rendent compte de ses choix. On pourrait ajouter que ces lments renvoient leur tour la vie sociale dans son ensemble. Paul-Henri Stahl Max Nicholson, La Rvolution de V environnement. Guide l'usage des nouveaux matres du monde. Traduit de l'anglais par Pierre Rocheron. Paris, Gallimard, 1973, 468 p., bibl., index, fig., ill., ph. (Bibliothque des Sciences humaines). C'est un humaniste qui crit. Il s'attarde longuement sur sa formation de naturaliste qui a pris peu peu conscience des destructions de la nature et qui se lance dans le combat pour arrter ce processus. Il rejette dos dos capitalisme et socialisme qu'il qualifie de vaines religions : Le fait d'avoir permis la situation d'atteindre ce point avant de commencer s'apercevoir que les guides religieux et politiques avaient chou