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nº 26

¿Cómo lograr un buen ensilado?

El ensilado es un proceso de conservación de forrajes y de subproductos con alto contenido de


humedad, a temperatura ambiente, basado en la acidificación natural del medio, en ausencia de
oxígeno.

Foto superior.
Los cereales tienen un mayor
kEl proceso de ensilado Se debe tener en cuenta que cuanto más
contenido de carbohidratos,
rápido se dé la fermentación, mayor cantidad de
mientras que éste es menor en En la fase aerobia, que se desarrolla en presencia nutrientes se habrá conservado. Es importante
las leguminosas, lo que dificulta del oxígeno presente en el aire intersticial que contiene alcanzar pronto un pH suficientemente bajo que
un ensilado correcto. Los días el silo, los carbohidratos solubles de la planta (azúca- inhiba el desarrollo de otras bacterias, de tipo
nublados y calurosos también res) son metabolizados por las propias células de la butírico (Clostridium) que provocan fermentacio-
disminuyen la concentración de planta y por microorganismos aeróbicos y convertidos nes indeseables y el deterioro de la calidad del silo.
carbohidratos en el forraje. en CO2 (dióxido de carbono), agua y calor (productos
metabólicos). Las reacciones aeróbicas ocasionan un Para un veloz y máximo descenso del pH se
exceso de calor en el silo, requiriéndose, por lo tanto, necesita suficiente concentración de azúcares en
un ensilado rápido y un tapado adecuado para excluir la planta a ensilar, tanto más cuanto mayor es la
lo más pronto posible el oxígeno presente. humedad del forraje ensilado y mayor es el poder
tampón del mismo. Los azúcares se pierden en
En la fase de fermentación anaerobia, al desapare- la oxidación, por el crecimiento de hongos y por
cer el oxígeno del silo y establecerse las condiciones de lavado o filtrado. Estas pérdidas están directamen-
anaerobiosis, se favorece el desarrollo de las bacterias te relacionadas con la cantidad de oxígeno del silo,
Contenidos anaeróbicas benéficiosas. En primer lugar, las bacterias por ello es necesario cosechar rápido y embolsar
habituales de productoras de ácido acético disminuyen bruscamen- y sellar inmediatamente en un sistema hermético.
azúcares (%MS) te el pH e incrementan la acidez del silo. Al mismo
tiempo, las bacterias productoras de ácido láctico se También se necesita suficiente cantidad de
multiplican rápidamente y tienden a dominar la fer- bacterias lácticas en el forraje a ensilar, tanto
Alfalfa 4-15
mentación. Estas bacterias disminuyen aún más el pH más cuanto menor es el porcentaje de materia
Hierba 10-20 (alrededor de 4), lo que inhibe el crecimiento microbia- seca (MS) del forraje y más alta es la temperatura
no y crea las condiciones óptimas para la preservación al ensilar. Se requieren al menos 10 6 bacterias
Maíz 8-30 del forraje. El predominio del ácido láctico sobre otros lácticas/g de forraje para garantizar una fermen-
ácidos asegura un silo de calidad, ya que la fermen- tación correcta. En caso contrario se necesita
tación láctica es la fermentación ácida más eficiente. añadir conservantes.

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¿Cómo lograr un buen ensilado?

kCómo ensilamos el material


cosechado

Hay muchas opciones cuando llega el momento


de ensilar el material cosechado. La elección de cuál
utilizar estará definida por el volumen de forraje a
almacenar, la humedad del material y el coste del
sistema.

Los silos horizontales son económicamente


atractivos para almacenar grandes cantidades de
alimentos pero su diseño conduce a una elevada
pérdida de material almacenado por la alta exposi-
ción al ambiente. Además de la influencia del clima,
el material ensilado en este tipo de silos se ve afec-
tado por otros factores que incluyen el contenido
de materia seca, la permeabilidad de la pared de
los silos, la superficie expuesta durante el llenado,
el periodo del almacenaje y la manera como el
material es removido durante la fase del suministro.
Las pérdidas en silos horizontales son muy varia-
bles y están en función del tipo de diseño: cuanto
más altos y angostos sean menor es la superficie
expuesta y, por lo tanto, la cantidad de material que Foto superior.
se pierde. El tamaño también influye: las pérdidas
kFactores que afectan El proceso de ensilaje dura de
son mayores en silos pequeños y proporcionalmen- 1 a 3 semanas, dependiendo
te menores en los de grandes dimensiones.
a la conservación de los forrajes del cultivo que se va a ensilar.
ensilados
Cuando el silo se almacena en bolsas, los pro-
blemas de llenado, compactado y sellado, práctica- a) Madurez y contenido de humedad del
mente no tienen relevancia. La influencia del clima forraje
se reduce al mínimo y las pérdidas por fermenta-
ción son muy bajas (6-7%). El factor más impor- El contenido de MS del material ensilado es el
tante que afecta la eficiencia de conservación es el principal factor implicado en la preservación satis-
grado de anaerobiosis que se logra en todo el silo. factoria del forraje. Niveles muy bajos dificultarán

Calidad del ensilado

Característica Pobre
Buena Intermedia
Mal fermentado Sobrecalentado

Claro. Amarillo verdoso Verde muy oscuro, gri-


Color Idem. Pardo negruzco.
o pardo verdoso. sáceo o pardo.

Ligero olor a grasa


Olor a leche ácida (ác. Fuerte olor a grasa Azúcar quemado o
Olor rancia (ác. butírico) y
láctico). rancia y amoniaco. tabaco.
amoniaco.

Firme. El material más Viscoso, pegajoso. El


Seco, se rompe con
blando no se separa El material blando se material más blando se
Textura facilidad al frotar.
con facilidad de la separa de la fibra. separa con facilidad de
Mohoso.
fibra. la fibra. Mohoso.

<4,2 para ensilado de


corte directo (húmedo). No es un buen indi-
PH 4,6-5,2 >5,2
<4,8 para ensilados cador.
prehenificados.

Fuente: Claves para el control ambiental. Merial.


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la compactación rápida de la masa ensilada, mientras el suministro de una adecuada cantidad de azúcares
que excesos de agua serán un obstáculo sobre el fermentables para las bacterias del silo y el máximo
proceso de fermentación y acidificación del material, valor nutritivo para la óptima alimentación del gana-
diluyendo los ácidos formados y extendiendo con ello do. La madurez también tiene un gran impacto sobre
el proceso fermentativo. la humedad en aquellos cultivos que no se preorean,
como el maíz.
Cuando se trabaja con materiales con elevado
contenido de materia seca (cultivos pasados o granos b) Tamaño de picado del forraje
muy duros) debemos procurar que la picadora quiebre
o aplaste los granos de maíz o sorgo para facilitar su El tamaño de las partículas del material cose-
digestión a nivel ruminal. chado es un factor que influye en el ensilado ya que
un picado más fino facilitará la disponibilidad de los
Es esencial mantener una adecuada humedad carbohidratos fermentables celulares del forraje para
para que se logre la óptima fermentación bacteriana el medio fermentativo microbiano. Adicionalmente,
que, además, permita la fácil exclusión del oxígeno la compactación será también más efectiva cuando
del silo durante la confección. El contenido de hume- el forraje esté finamente picado. La longitud del pica-
dad deberá ser de 55 a 65 %. Si es menor al 55 %, do más conveniente es de alrededor de 6 a 12 mm,
el forraje necesita ser picado fino para asegurar un dependiendo del cultivo, de la estructura de almace-
adecuado empaquetado, para así extraer el aire, de namiento y de la proporción de silo en la ración. Un
otra forma una considerable cantidad de azucares tamaño de picado muy grande dificultará la compac-
se oxidarán y provocará daño por la generación de tación, quedando de este modo mayor cantidad de
calor. El recalentamiento del ensilado disminuye la oxígeno atrapado en la masa del forraje, generando,
cantidad de azúcares y disminuye la digestibilidad de finalmente, un incremento en la temperatura y en el
las proteínas. desperdicio. Picados demasiado finos pueden produ-
cir algunos trastornos en los animales, como menor
El lento descenso del pH de una masa ensilada salivación, dificultades en la rumia y acidosis.
con exceso de humedad favorecerá la intervención
de microorganismos poco deseables en la fermen- c) Llenado, compactado y sellado
tación, como las bacterias formadoras de butírico,
Clostridium y otras. Otro problema que surge de El cultivo debe ser cosechado y almacenado en
ensilar un material con exceso de humedad son las el silo lo más rápido posible. Un llenado prolongado
pérdidas por lixiviación de azúcares, proteínas solu- puede resultar en una excesiva respiración y, por lo
bles y elementos minerales. tanto, incrementar las pérdidas del silaje. El com-
pactado debe realizarse inmediatamente cuando el
Una apropiada madurez de cada cultivo asegura material es almacenado en silos horizontales.

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¿Cómo lograr un buen ensilado?

Es deseable empacar a densidades entre 525 a Ventajas del uso del ensilaje
825 kg/m3. Tanto las perdidas de materia seca como
Como una reserva para épocas de sequía, lo que implica ensilar hierba o cultivos bajo
el pH se reducen cuando se aumenta la densidad del condiciones óptimas y almacenarlos por períodos de uno a 20 años. Este ensilaje se
empaquetado. Si se quiere empacar forrajes con alto utiliza solamente en períodos de extrema escasez de alimento.
grado de humedad la densidad deberá situarse entre
415 - 525 kg/m3 para evitar perdidas por el lavado o Para aumentar la productividad, como empleo tradicional del ensilaje para engrosar
filtración. la reserva de alimento del ganado. Su almacenaje es de menos de un año. El uso del
ensilaje está asociado frecuentemente con un cambio en el uso de la tierra de más
Para una adecuada preservación del ensilaje cultivos a menos praderas.
durante largos períodos, debe aislarse del ambiente
Para facilitar el manejo de forrajeras y de cultivos donde la cosecha de forraje para
atmosférico. Esto se consigue procurando la imper-
ensilar también facilita otras prácticas de manejo. P.ej. la mayor densidad de tallos y
meabilidad de las paredes y colocando cubiertas sobre producción de los forrajes de zona templada para ensilarlos al comienzo de la tempora-
el mismo en los silos horizontales. Generalmente, en da cuando ocurre un exceso de producción vegetativa lo que permite sembrar el cultivo
este tipo de silo las mayores pérdidas se dan en la sucesivo más temprano.
parte superior, en las puntas y en los costados contra
la pared. Para usar mejor el excedente de producción; este exceso, en general, es considerado
un desperdicio y el ensilaje sirve para almacenar el excedente y evitar pérdidas por
d) Extracción y suministro efectos de madurez o deterioro in situ.

Para equilibrar el contenido de nutrientes de la dieta, el ensilaje permite suplir


En el momento de apertura del silo y durante el
nutrientes en períodos en que la ración estacional muestra deficiencias. Por ejemplo,
suministro se produce un deterioro aeróbico ya que combinando el uso del ensilaje de leguminosas para complementar el ensilaje de maíz,
el ensilado es expuesto al aire, cambia la composi- o combinando el ensilaje de maíz con el uso de praderas de leguminosas o con el uso
ción química, pH y temperatura, y se altera tanto de ensilajes que tengan distintos valores de contenido en fibra.
la calidad como la cantidad de forraje. El material
deteriorado se presenta normalmente de color blanco Para permitir el almacenaje de alimentos muy perecederos ya que el proceso del ensi-
o descolorido, con una pobre calidad, un menor con- laje permite conservarlos por un largo período; por ejemplo, el ensilaje de subproductos
sumo y además puede contener toxinas que causen muy acuosos. La técnica es similar a la empleada en la conservación de alimentos por
trastornos a los animales, dependiendo de la cantidad medio de la adición de sustancias químicas o de la exclusión del aire en granos muy
húmedos.
ingerida.

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