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Subjectivit, socialit, spatialit : le corps, cet impens de la gographie1

Subjectivity, sociality, spatiality : The body in geography


Guy Di Mo
Professeur luniversit de Bordeaux ADES UMR 5185 du CNRS

Rsum

Cet article argumente en faveur de la prise en compte du corps humain comme objet gographique. Il constate que le corps reste, ce jour et quelques exceptions prs, plus nombreuses depuis le dbut des annes 2000, un impens de la gographie franaise, la diffrence de ce que lon observe dans les crits gographiques en langue anglaise. Cest--dire une ralit toujours prsente dans son propos, mais jamais explicite ni voque dans les problmatiques, thories et mthodes que construisent ou utilisent les gographes. Lauteur replace ici le corps dans une conception personnelle de la gographie sociale. Il en fait le point de rencontre des rapports du social, du spatial et du sujet. Le corps est envisag sous cinq angles qui en clairent lintrt gographique. Il est dabord conu comme un espace gnrateur despaces, puis comme un organisme vivant, objet et sujet dune cologie humaine. Laccent est mis ensuite sur sa fonction de mdium des interactions et de la communication des individus dans lespace social. Les deux dernires parties portent sur son rle identitaire : dabord observ en regard de limage de soi quil contribue produire et du point de vue de la distinction sociale ; puis analys en tant quincorporation du social, du sexe et du genre, mais aussi des attaches territoriales (embodiment ).

Abstract

This article argues that the human body should be considered as a geographical object. The body is still largely unthought of in the eld of French geography very different from the situation in the English language texts, even if more and more exceptions can be found, particularly since the beginning of the 2000s. Although always present, it never appears clearly in the problems, theories, and methods used or constructed by geographers. The author of this article puts the body in a personal conception of social geography. According to him, the body constitutes the place in which the relations between subject, space, and social factors intersect. The body is considered in ve different ways that shed light on its geographical interest. First, it is seen as a space generating spaces, then as a living organism that is both the object and the subject of a human ecology. The article also lays stress on its function as medium allowing individuals to interact and to communicate within social space. The last two parts are devoted to the role the body plays regarding questions of identity : rst, it is studied in relation to the self-image it contributes to produce and in relation to the point of view of social distinction ; then it is studied as an incorporation of social, sex-related, gender and territorial dimensions (embodiment).

Mes remerciements vont Marie-Jos Claverie, pour ses recherches documentaires et pour ses traductions.

Ann. Go., n 675, 2010, pages 466-491, Armand Colin

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Mots-cls Keywords

Communication, corps, cologie humaine, espace gographique, incorporation, identit, individu, interaction symbolique, socit, sujet, territoire.

Body, communication, geographical space, human ecology, identity, embodiment, individual, society, subject, symbolic interaction, territory.

La gographie sociale (Di Mo, 1998 ; Di Mo, Bulon, 2005) sefforce de comprendre la nature des rapports qui se nouent entre les tres humains, sujets conscientiss, individus organiss en socits, personnes socialement qualifies et lespace gographique. Attentive aux jeux de co-construction qui se dveloppent entre rapports sociaux et spatiaux, entre individus et groupes dune part, espaces gographiques dautre part (jeux producteurs de lieux et de territoires), elle tient le plus grand compte des processus de territorialisation et de mobilit qui configurent de tels rapports. Cette dmarche accorde un fort crdit la structuration sociale de lespace gographique. Elle fait tout autant cas de la comptence et de la mmoire de chaque sujet socialis, percevant et se reprsentant, par son exprience personnelle, les situations de son existence, mais agissant aussi au gr des interactions multiples qui accompagnent, au quotidien, ses pratiques de lespace. partir de ce canevas, je voudrais mettre laccent, ici, sur un continuum majeur, que je nhsite pas qualifier de fondateur de toute gographie sociale. Il sagit du continuum, ou succession quasi-insensible dtats de ltre humain passant par les figures enchanes, voire confondues du sujet (conscience), de lindividu, de la personne, de lacteur, du groupe social (communaut, classe, caste...). Continuum que lon pourrait dailleurs tendre, en se rfrant aux phnomnes de co-construction plus haut points, aux lieux, territoires et rseaux spatialiss fonctionnant comme autant de scnes vivantes, constitutives dune activit sociale qui, en mme temps, les produit. Ce continuum, comme les lments ou tats qui le composent est, bien entendu, une reprsentation. On peut le rattacher une interprtation spinozienne de la ralit sopposant au dualisme cartsien. Le monisme de Baruch Spinoza rtablit en effet une sorte dunit de lhumain et de lespace, de lidel et du matriel, en leur donnant le statut dune substance infinie et unique, la fois matire et esprit dont les attributs tangibles seraient la pense et ltendue. Ces deux dernires se manifesteraient notre perception, nos sens, par les esprits et les corps confondus, spatialiss ; ceux des humains, des animaux, sans parler, dans leur plus simple matrialit (jamais unique), de tous les objets qui se situent dans le rapport gographique. Cette conception offrirait la caractristique de ne pas sparer substantiellement les corps des esprits et, par consquent, de confondre la matrialit gographique des premiers avec lidalit et labstraction des seconds. Elle confrerait ainsi aux consciences une sorte de surface ou de consistance gographique (corporelle, incorpore), une appartenance lgitime

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ltendue, redonnant au corps toute sa puissance, aussi bien ontologique que gographique, ontique. Je peux reprsenter ce continuum par un triangle quilatral dont les sommets seraient, ples extrmes, le sujet humain dans toute sa profondeur, intime et secrte, ses groupes sociaux constitus et lespace la fois nature et produit par laction de tous (figure 1). La base du triangle figurerait le passage en continu du sujet au groupe, par les tapes fictives de lindividu, de la personne et de lacteur. Le ct groupes sociaux/espace serait, de la mme faon, jalonn par les stades du lieu et du territoire. Quant au ct sujet/espace, il grainerait les moments tantt phnomnologiques de la gographicit , tantt plus structuraux de la spatialit ; voire des squences participant de ces deux ordres de la connaissance et de lexprience sensible, comme dans le cas de la territorialit. Dans cette optique, je pose comme postulat (en minspirant de Spinoza) que dun point de vue anthropologique et gographique, on ne saurait rduire un tel continuum de seuls tats de consciences, des flux sociaux ou des jeux abstraits de reprsentations, comme dconnects de toute matrialit. Pas plus dailleurs quon ne saurait le ramener une pure ralit objective, matrielle et distance du sujet humain qui la vit ou qui lobserve. Cest ce niveau que le corps humain1 (bien sr conscientis, socialis, sexu/genr, ethnique, particularis handicaps, ge, etc. et spatialis) doit faire son entre sur la scne sociale et gographique, en tant quinterface active, que protagoniste part entire des procs et systmes spatiaux. La figure 2 traduit de quelle faon le corps occupe des positions articulaires sur chacun des trois cts stratgiques du triangle de la gographie sociale. Si lon projette fictivement le sujet (pure conscience) sur le ct oppos du triangle (groupes sociaux/espace), son installation dans le continuum social/spatial passe invitablement par le principe dincorporation

Ralit nalement beaucoup plus uide quobjet matriel aux limites indiscutables, le corps ne se dnit pas aisment. La manire dont le cerne E. Grosz (1992) est, sans doute, parce que large et globale, lune des plus satisfaisantes. Pour E. Grosz : human body coincides with the shape and space of a psyche, a body whose epidermic surface bounds a psychical unity, a body which thereby denes the limits of experience and subjectivity. La question des appartenances de sexe et de genre souligne combien les frontires et les fonctions symboliques identitaires du corps humain sont plus indcises et complexes quil ny parat a priori. Lexprience des bisexuels, transsexuels et autres transgenres montre, dune part, que le sexe (ou plutt les prfrences sexuelles et choix de sexualit) nest (ne sont) pas uniquement une donne biologique absolue, et, dautre part, que le lien univoque entre sexe (soi-disant biologique) et genre (socio-culturel) ne revt aucun caractre automatique. Ainsi, lathlte sud-africaine, championne du monde du 800 mtres en 2009 Berlin, Caster Semenya, se considre sincrement comme une femme, depuis sa naissance (genre), dans un corps sexuellement imprcis et indcis : femelle, mle, hermaphrodite ? Son cas et bien dautres remettent en question nombre de dualismes classiques, confrant, au sein de leur combinaison binaire, un effet dterminant du premier terme sur le second : du sexe sur le genre, de lesprit sur le corps, de la nature sur la culture, de lessentialisme sur le constructivisme, etc. (cf. Halberstram, 2005 ; Hester, 2004 ; Shilling, 1993 ; Kirby, 1992 ; Gatens, 1991 ; Butler, 1990...). Parmi ces auteurs, Chris Shilling adopte un point de vue dialectique tout fait convaincant. Elle argue que le corps ne peut se rduire ni une stricte ralit biologique, ni une construction sociale indpendante de la nature, mais correspond une interaction dynamique constante de ces deux ordres du rel. Un rapport dialectique similaire pourrait expliquer les relations sexe/genre, tous deux incorpors (embodiment ) par les individus.

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spatiale du social subjectiv. Le corps (C1 ), en tant quexpression concrte du sujet, tmoigne simultanment, sur cet axe, de ses autres natures : sociale et spatiale. La projection similaire du social (appartenance sociale des groupes) sur le ct sujet/espace du triangle, engendre une nouvelle manifestation du corps (C2 ) ; ce dernier apportant la consistance sociale du sujet spatialis ou se spatialisant. Enfin, dernier effet de projection, celle du sommet espace sur le continuum (base du triangle) sujet/social (C3 ). Dans ce cas, lirruption de la matrialit du corps confre une forme spatiale aux figures abstraites, mais de plus en plus sociales de lindividu, de la personne, de lacteur... Pour se rsumer, si lon projette, comme je viens de le faire, chaque sommet du triangle quilatral sur son ct oppos, le point de concours des hauteurs/bissectrices ainsi traces (orthocentre) est occup par le corps (C). Ses trois formes (espces) subjective (C1 ), sociale (C2 ) et spatiale (C3 ) se dclinent alors par sa projection sur chacun des trois cts du triangle. Ceux, respectivement, des rencontres du social et du spatial (C1 ), du sujet (subjectif) et du spatial (C2 ), du sujet et du social (C3 ).

Fig. 1

Le triangle de la gographie sociale

The triangle of social geography

Compris de la sorte comme une articulation subjective et substantielle du social et du spatial (ou si lon veut, en se plaant un niveau plus abstrait, de lidel et du matriel), le corps (C) affiche des postures, des comportements, des pratiques, des consommations, des habillages et des ornementations. Il se dplace selon des parcours et des cheminements. Tous ces lments contribuent

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Fig. 2

Le corps, point focal de la gographie sociale

The body, focal point of social geography

la production permanente et normative (co-construction consubstantielle en fait) de lespace gographique, de ses lieux et de ses territoires. Le corps devient ds lors le point focal dune rencontre inluctable, permanente, entre une conscience (sujet) quil inclut et qui linclut, des normes sociales que vhiculent les habitus au travers de lhexis corporelle, lespace enfin qui forme, au mme titre que la pense, sa substance. Ds lors, cest par la mdiation de ce corps conscientis, socialis (la sexuation et le genre participant de ces composantes) et spatialis, dans le mouvement de son vcu, que des mots (gographiques) comme environnement, nature, paysage, lieu et territoire (et bien dautres : vivre ensemble, qualit de vie et bien-tre, etc.) prennent sens. Dans ces pages, je mettrai laccent sur ces spatialits du corps. Cest alors quune question devient obsdante : comment expliquer cette absence ou, pour le moins, cette discrtion du corps, en France, dans le propos gographique savant ? Lide dun impens de la rflexion gographique, au sens dune ralit omniprsente et nanmoins nglige pour des raisons idologiques ? Pour des causes de partage disciplinaire ? par la recherche et ses modles thoriques (affirmation que je serai amen nuancer quelque peu), vient alors lesprit. Cet effacement du corps de lunivers conceptuel de la gographie, nest-ce pas, finalement, la ranon de ce quelle doit, en tant que discipline scientifique construite, la modernit du XIXe et du premier XXe sicle ? Comme lexplique David Le Breton (1990) : La dfinition moderne du corps implique que

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lhomme soit coup du cosmos, coup des autres, coup de lui-mme (en tant que conscience). Le corps est le rsidu de ces trois retraits. Ainsi (d)spatialis, (d)socialis, (d)subjectivis par la modernit (jy reviendrai), rejet dans lordre du biologique, le corps pouvait-il merger en gographie, dans la tradition pesante du positivisme qui fonda les sciences modernes et leurs spcificits, leurs partages disciplinaires ? (cf. Figure 3). Notons par ailleurs que lune des consquences de cette rduction biologique du corps fut sa sparation radicale de lesprit (Johnson, 1989). Comme lont bien montr les gographes fministes anglophones, cette division fut exploite par lidologie patriarcale, hgmonique en Occident, afin de masculiniser outrance lesprit, la pense, la raison et leur potentiel (philosophiquement labor en valeur universelle) dautonomie humaine, de transcendance, dobjectivit (Gatens, 1988). Le corps, frapp du sceau de la fminit, fut afflig pour sa part de tous les stigmates de limpuret, mais aussi de cette capacit motive, passionnelle (jusqu lhystrie) et nanmoins passive dont on affuble couramment et ngativement le genre fminin (Grosz, 1989 ; Kirby, 1992 ; Rose, 1993). Autoproclam rationnel et universel, esprit dgag des entraves du corps, le genre masculin incorporait alors son exclusive comptence produire les savoirs savants (Le Doeuff, 1987) et, concomitamment, exercer un pouvoir sans partage sur la socit. Baigns et nourris de ces pseudos vidences, les habitus fminins ont fini par en partager lillusion. Quant aux gographes du XIXe et du XXe sicle, ne devaient-ils pas rpondre dautres urgences, bien plus criantes que celle du corps, dans leur effort de fondation disciplinaire ? Sur le plan scientifique, le corps navait-il pas t abandonn la biologie et la mdecine, voire lanthropologie, dabord morphologique, puis sociale et culturelle ? Sans accuser les anciens, cet article sefforce simplement de mettre laccent sur la richesse dun recours au corps pour qui veut promouvoir une gographie sociale et culturelle holiste, globale, intgrant la structuration du monde et lexprience vcue, forcment corporelle, des humains. La gographie nest certes pas mieux arme ou plus lgitime que lanthropologie pour traiter du corps. Parce que lanthropologie jouit dune longue et fconde exprience en la matire, le gographe a besoin de sinspirer de ses mthodes pour forger les modalits de sa propre approche scientifique du corps. Mais il ne saurait faire lconomie de celle-ci sil souhaite proposer une science vivante et comprhensive des rapports humains et sociaux lespace gographique. Une autre ide pourrait galement expliquer ce silence du corps en gographie. Cest que le corps forme le creuset des routines, des habitudes, de tous ces rituels apparemment insignifiants du quotidien. Dans ces conditions, le corps ne figure-til pas une sorte dvidence oublie , une ralit naturelle/naturalise, allant de soi, ne mritant gure dattention particulire de la part des gographes ? Comme lcrit David Le Breton (1990) : Le corps est le prsent absent, la fois pivot de linsertion de lhomme dans le tissu du monde et support sine qua non de toutes les pratiques sociales. Il nexiste la conscience du sujet que dans les seuls

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moments o il cesse de remplir ses fonctions habituelles, lorsque la routine de la vie quotidienne disparat ou lorsque se rompt le silence des organes. Pour tre juste, il convient toutefois de signaler que si le poids de la routine, du banal, du quotidien qui laccable, discrdite la scientificit du corps, dautres facteurs jouent en sens contraire. Cest en particulier le cas du retour en force de lindividu sous toutes ses facettes (homme, femme, enfant, gay, lesbienne, queer, transgenre et transsexuel, handicap, membre dune minorit ethnique ou religieuse, avec telle ou telle couleur de la peau, etc.), du sujet, de lacteur et de lintime (Sennett, 1979), dans la vie sociale comme dans les sciences qui ltudient. Ces ralits et ces aspirations ne militent-elles pas, de nos jours, en faveur de lintroduction des corps diffrencis dans le propos comme dans les mthodes de la gographie sociale et humaniste ? Dans ce texte, je partirai du principe selon lequel le corps intervient au moins quatre niveaux dans la production sociale des espaces gographiques. Primo (1), en tant qulment constitutif part entire de tels espaces, mais aussi en tant que force gnratrice de leur production et de leurs dynamiques. Secundo (2), en tant quorganisme vivant parmi tant dautres, peuplant la terre et constituant avec elle un systme dchanges (cosystme). Tertio (3), en tant que source et mdium de connaissance (sensible et intellectuelle), de perception et de reprsentation, de communication et dinteraction sociale, de savoir. Ce dernier registre annonce et prpare, quarto, la fonction identitaire du corps humain. Je lexaminerai ici sous deux angles. Dabord (4), en tant que productrice dimage de soi et de distinction sociale, ensuite (5) dans ses extensions spatiales.

Le corps : un espace gnrateur despaces

Le corps est un lment constitutif part entire de lespace physique, de mme que celui-ci le constitue. Le corps est galement un gnrateur de lespace social : que serait une description et, a fortiori, une analyse/explication de lespace gographique qui ngligerait les corps qui loccupent, le (re)produisent et en dessinent les principales dynamiques ?

1.1 La ralit spatiale et paysagre des corps


Des gographes comme Jean Brunhes lavaient bien compris (dition 1934) : Ici et l, par-dessus tout, ce sont des masses ou des groupes plus ou moins denses dtres humains. Ces tres humains, en eux-mmes et par eux-mmes, sont des faits de surface et partant des faits gographiques. Ils vivent sur la terre. Ils sont soumis aux conditions atmosphriques et terrestres. Ils appartiennent certains climats, certaines altitudes, certaines zones. En outre, ils vivent sur la terre : cest en se subordonnant eux-mmes aux faits naturels quils assurent leur corps lentretien indispensable et leurs facults le dveloppement et lpanouissement. Dans la gographie biologique, les tres humains occupent une place incomparable, une place unique. Ils mritent de la part des gographes

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une attention singulire et exceptionnelle [...] par la ralit du revtement que leurs corps vivants forment en tels ou tels points de lcorce terrestre. Ltre humain, savre donc un fait de surface (dimension horizontale, celle du plan ou de la carte), un revtement [...] de lcorce terrestre par son corps. Plus encore, peut-tre, le corps est une composante paysagre (verticale) active de lespace gographique. En tmoignent loquemment deux choses. Dabord notre exprience quotidienne, celle des parcours que nous effectuons dans les rues, celle de notre frquentation des plages, des sentiers de montagne ou de la fort. Le partage des lieux de travail, du logement, de la maison, du village, du quartier, des systmes de transport sinscrit aussi dans cette premire catgorie dexpriences pratiques. Outre que ces dernires, indissociablement sociales et spatiales, transitent par notre corps (outil sensoriel et spatialit active), celui-ci fonde les notions mmes de rue, de plage, de maison, difies pour son usage et sa mesure. Au point que ces espaces se configurent par rapport au corps, sa station debout ou son dplacement, sa vision panoramique qui fonde, je le rpte, le paysage. Ensuite, notre exprience artistique dcouvre la double dimension dun corps gographique, la fois lment (horizontal) de la surface terrestre et producteur de verticalit paysagre. Ainsi, dans Les Patineurs, dans Jeux denfants et bien dautres tableaux, Breughel brosse des paysages gographiques, ceux de la campagne et de la ville. Cependant, loin de les laborer en fonction du seul jeu dune nature mise en perspective, plus ou moins transforme par lhomme, il les soumet totalement lemprise des corps : ceux des patineurs et des enfants joueurs. Autre exemple, celui de La pradera de San Isidro, o Goya peint une vue de Madrid depuis la rive du Manzanares oppose celle de la ville. Ce qui frappe au premier plan du tableau, jusqu sa ligne mdiane que dessine la rivire, ce sont les corps innombrables de petits personnages en parade, en promenade ou foltrant. Ils investissent, humanisent et produisent ce paysage de Madrid, au mme titre que la rivire, le btiment du Palais Royal, les espaces de verdure, le ciel... Mais il y a plus. Les anthropologues et les sociologues ont mis laccent sur une attitude et une cintique particulire du corps dans lespace gographique : la marche pied. Nombre de leurs travaux considrent en effet la marche comme une manire dimposer le corps, de lui confrer une place minente dans le jeu/spectacle de lespace. Pierre Sansot (1996) signale justement que la ville (espace) se compose et se recompose, chaque instant, par les pas de ses habitants . Or, observe-t-il, marcher engage le corps . vrai dire, sans mpriser la marche, dautres postures du corps sinscrivent, de faon (peut-tre ?) encore plus singulire et frappante, dans lespace gographique. Ainsi en est-il des positions du corps assis la terrasse dun caf, du corps faisant le pied de grue dans lattente dun rendez-vous, du corps couch du SDF sur la bouche dair du mtro... Si les corps ont, par leur posture, la capacit de (re)produire lespace gographique au quotidien, cest peut-tre parce que les uns (corps) et lautre (espace) participent dune mme nature et se construisent lun lautre, lun travers lautre, au quotidien (Nast et Pile, 1998).

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1.2 Corps et espace : une mme substance, une co-construction


De fait, corps et espaces nont pas de statut ontologique en dehors des actes performatifs, inscrits dans des rapports de pouvoir, qui matrialisent leur double ralit. Ainsi, rappellent H. Nast et S. Pile (1998), nous vivons nos vies travers les lieux et les (nos) corps , compris comme des matires conjointes, simultanment relles, concrtes, imaginaires, politiques et symboliques. Cette dimension politique de la co-construction corps/espace ressort bien du constat que les corps imprgns de leurs caractristiques diverses (sociales, ethniques, sexuelles, de genre et dge...), selon le principe de lembodiment des chercheurs anglophones (L. Johnson, 1989), ne sont pas forcment bienvenus en tout lieu. Doreen Massey (1994) sest penche sur les ingalits sociales lies (en particulier) la race et au genre, en relation avec des pratiques spatiales mettant en scne les corps des femmes et des noirs. Elle utilise ce propos la notion de space invaders pour exprimer le malaise produit par une prsence fminine dans certains espaces ordinairement et uniquement frquents par les hommes. Nirmal Puwar (2004) parle alors de bodies out of place . Ces exemples suggrent que les corps sont lis entre eux par dinnombrables rapports de pouvoir qui prennent consistance et se ralisent travers lespace. Toutes ces relations de pouvoir sorganisent diffremment en fonction des variables de race, de sexe, de genre, dge, de classe, etc., qui imbibent les corps comme les espaces. Ainsi les gographes de langue anglaise invitent le chercheur, soucieux de dvoiler le sens social et politique de tout espace, tenir compte de ces jeux de variables incorpores par les individus. La rfrence ces travaux nous conduit remarquer que le corps fut loin dtre absent de la recherche gographique (je reviendrai sur ce point). Cependant, comme le signale R. Longhurst (1995), ce corps pris en compte par la gographie fut longtemps le corps as Geographys Other ; comme si lidentification de soi ou du mme (les deux termes classiques de lidentit) imposait chaque locuteur de poser lexistence dun autre (Other) radicalement diffrent de lui, si possible charg du poids dun cortge dattributs pjoratifs : le sauvage, le noir, la femme... Face au mle blanc occidental dominateur, sidentifiant lhumain universel dou de raison. Si le corps se spatialise, lespace, lui, acquiert une corporit. Il se faonne la mesure des corps qui lhabitent. Lespace acquiert une corporit (Fournand, 2008) parce que le corps reste pour ltre humain la mesure phnomnologique et pratique de toute chose. Maurice Merleau-Ponty (1949-1987) a justement enseign que notre corps constitue le point dancrage de notre exprience du monde. En tant quespace expressif originaire et rceptacle de toutes les sensations, il est la source de notre perception, de notre prise dinformation sur le monde. De faon plus concrte, la personne mobilit rduite ramne la rue ses espaces accessibles, aux obstacles qui la parsment et se dressent en barrires infranchissables (marches, trottoirs, etc.) pour son corps prisonnier dun fauteuil roulant. Prenons ici lexemple de la rue et considrons de quelle faon les corps quelle canalise la faonnent leur tour. La rue est une scne dinteraction, un

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contexte comportemental dambiance pour les corps. La structuration, le contenu, latmosphre et la forme des rues instaurent un cadre daction pour les citadins. Ce cadre leur suggre des trajets et dresse des limites leurs cheminements, lengagement de leurs corps dans lespace. Ce cadre ou (mieux) contexte des lieux instaure une sorte de libert surveille des corps et des vcus individuels. Avec Rachel Thomas (2005), on peut retenir la notion de milieu ambiant pour exprimer la manire dont la structuration sociale des rues propose des cadres dexpression aux corps citadins. Comme lcrit R. Thomas, lenvironnement sensible de lespace public urbain possde un efficace moteur : il encadre le dplacement des corps, facilite leur orientation dans lespace. Pour autant, on ne saurait imaginer les attitudes corporelles dun citadin strictement conditionnes par les contextes de son vcu, par des ractions behaviouristes aux excitations sensorielles du corps. Comme le remarque J.-F. Augoyard (1979), tout cheminement, tout habiter se donnent non seulement comme structures, mais aussi comme configurations, cest--dire [...] comme recration de lespace par le sentir et la motricit , tous deux minemment corporels. Il existe bien une relation de codtermination entre lambiance des lieux et la conduite du passant (Le Breton, 2000), les postures de son corps, sa gestuelle. Par ailleurs, nous savons que le corps, lui-mme, est un espace. Il est dot dune spatialit. Cette dernire lui donne place et linscrit, de fait, au cur du propos gographique. Lespace interdit au corps toute ubiquit (un mme corps en plusieurs places) et toute confusion (plusieurs corps en une mme place ; sauf pour lexprience fminine de la grossesse). Dans ces conditions, on peut faire lhypothse dune co-construction du corps et de ses espaces, des espaces. Il peut rsulter de ces logiques de co-construction des corps et des espaces, ce quAnne Fournand appelle un phnomne de corpospatialit . Celle-ci se confond avec un espace-temps dans lequel le corps et lespace environnant ne sont plus dlimits, o les limites du corps sont repousses (Fournand, 2008), comme pour une femme enceinte dans la salle daccouchement dune maternit.

Le corps : organisme vivant et sujet/objet dune cologie humaine

Dun point de vue gographique, le corps peut galement tre considr en tant quorganisme vivant, peuplant la terre avec dautres entits biotiques et participant, avec elles, des cosystmes complexes. Cest ce quavaient retenu nombre de gographes de la fin du XIXe et du dbut du XXe sicle. Pour eux, ladaptation des corps humains leurs milieux de vie, leur approvisionnement ncessaire en denres alimentaires, les problmes lis la sant et la maladie, relevaient dune sorte dcologie humaine. Lanthropologie contemporaine a revisit ces questions en insistant sur leur dimension culturelle.

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2.1 Les besoins alimentaires du corps : nature et culture


la fin du premier tiers du XXe sicle, Jean Brunhes (dition 1934) estimait que les hommes, par leurs besoins alimentaires (ceux de leur corps), modifient la gographie de faon ininterrompue . De fait, loccupation agricole du sol traduit dans lespace, en fonction de ralits sociales et dinterprtations culturelles diverses, les besoins alimentaires du corps. En fait, bien dautres ncessits des corps, physiques et culturelles, telles que se vtir, sabriter, circuler, produire et se reproduire, se posent aussi en tant que principes de modification permanente et remarquable de lespace gographique. Quoi quil en soit, la question de la nourriture et des besoins lmentaires de ltre humain introduit un rapport puissant entre celui-ci et son espace gographique (la terre nourricire et pourvoyeuse de ressources vitales), rapport gr par la mdiation du corps. Ce rapport ne relve pas uniquement dun principe naturaliste et matriel (rponse aux besoins nergtiques et nutritionnels du corps) ou strictement gographique (la production alimentaire mobilise lespace gographique et le modifie). On sait quil revt aussi des dimensions symboliques, idologiques et politiques fondamentales (Giard, Mayol, 1980). Dans sa dimension politique, la nourriture des corps concerne la fois le pouvoir social, au sens large, et le pouvoir familial. Au sein de la famille, la prparation de la nourriture et des repas quotidiens ne constitue-t-elle pas une forme dexercice du pouvoir de la mre/pouse sur ses enfants et sur son mari ? En imposant ses recettes et les plats quelle juge bons pour ses enfants, elle affirme une autorit symbolique sur le mnage. Il arrive dailleurs que des membres de la famille la lui contestent. Parfois, les enfants refusent obstinment les mets quelle cuisine, sopposant ainsi ce pouvoir. Il peut sagir, dans les cas opposs et pourtant assez similaires sur le plan symbolique de lanorexie et de la boulimie, dun refus par lenfant de son propre corps sexu, voire, avec la pubert, du refus de sinstaller dans une catgorie de genre. vrai dire, les correspondances entre sexe et nourriture sont nombreuses. Notons enfin que cette valeur symbolique des aliments dans leur rapport au corps saccompagne dsormais dune dimension nouvelle, minemment gographique pour le coup. Il sagit dune reprsentation qualitative des produits alimentaires que leurs consommateurs souhaitent sains et savoureux, exempts de contaminations chimiques, non modifis gntiquement, produits selon les rgles strictes dune agriculture pargnant lenvironnement. Ce que je retiens ici, cest que ce nouveau rapport anthropologique lalimentation nous renvoie beaucoup plus que jadis lespace gographique de sa production et de sa distribution (recherche de circuits courts, conomes en nergie). Jusqualors, la gographie ne sintroduisait dans ce rapport anthropologique que par lintermdiaire des reprsentations du terroir. Maintenant, ce nest plus seulement celui-ci qui entre dans lassiette nourricire, cest aussi la totalit de lespace gographique qui sy installe. Les exigences que le consommateur tente dimposer (encore timidement) la production agricole nous renvoient de facto ses espaces gographiques. Le consommateur veut connatre lorigine des

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produits quil achte. Il veut suivre leur itinraire commercial. La territorialisation devient, ds lors, un gage de responsabilisation du producteur, un moyen de contrle possible de son travail et de sa manire de produire, donc de la qualit dduite des denres quil livre sur le march. Ainsi lanthropologie de lassiette rejoint lespace gographique de sa production, sa globalisation/mondialisation et la conscience des risques sanitaires qui laccompagne. La liaison entre les deux sopre par la mdiation ncessaire du corps. Mais, plus encore, langoisse de consommer une alimentation malsaine, acclrant la dgradation du corps, rejoint langoisse dune plante courant sa perte du fait de pratiques environnementales prdatrices. Ainsi le corps prissable, condamn la mort et la putrfaction, communie avec une terre tout aussi mortelle que lui.

2.2 Adaptation du corps au milieu gographique et sant


Lucien Febvre (1922) estimait que la problmatique centrale de la gographie concerne la question des rapports du sol et des socits humaines . Cette ide ancienne remonterait au Trait des airs, des eaux et des lieux dHippocrate (Ve sicle av. J.-C.) ; texte qui fonde le principe de la dtermination des socits par leur milieu gographique (sol et climat). Au milieu du XVIIe sicle, tienne Bonnot de Condillac avait mis lide que le corps subit les influences physiques de son milieu de vie (lumire, temprature, etc.) et que les sensations quil en retire expliquent nombre de ses comportements sociaux. Il jetait de la sorte un pont entre les dterminations du milieu sexerant sur le corps humain et les attitudes sociales que celui-ci exprime. Cet hritage dterministe resta trs longtemps vivant dans les savoirs gographiques, dHrodote Humboldt, Ritter et Ratzel (XIXe sicle), en passant par Aristote, Lucrce, Montesquieu et bien dautres penseurs. Pour Lucien Febvre, il convient de voir dans ces conceptions la manifestation dune certaine confusion entre considrations gographiques savantes et vieilles croyances astrologiques. Au dbut du XXe sicle, le gographe Paul Vidal de la Blache ne rechignait pas non plus traiter de linfluence souveraine des milieux (1921) sur les corps et sur les socits. Il affirmait, par exemple, que le climat sec resserre les tissus de la peau, prcipite la circulation du sang . Il en dduisait que le sang, plus pauvre en eau, agit vivement sur le systme nerveux et en exalte la fonction . De telles considrations sur leffet physiologique du climat ont t reprises, dans la premire moiti du XXe sicle, par nombre dauteurs proches de la gographie acadmique. Loin de ces points de vue trs dterministes, Max Sorre argumentait en 1947 en faveur du dveloppement dune nouvelle discipline : lcologie humaine . Il prtendait que la premire tche de la gographie humaine consiste dans ltude de lhomme, considr comme un organisme vivant (un corps) soumis des conditions dtermines dexistence et ragissant aux excitations reues du milieu naturel . Dans cette relation systmique (cologique) des corps lespace terrestre, Sorre retenait comme problme central de lcologie humaine, celui

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de lalimentation dont les effets sur les modifications des espaces gographiques sont, comme le notait dj Jean Brunhes (1934), considrables. Il mettait galement laccent, au cur de ce principe cologique, sur la notion, essentielle ses yeux, de complexe pathogne qui comprend, avec lhomme et lagent causal de la maladie, ses vecteurs et tous les tres qui conditionnent ou compromettent leur existence . Dans cette logique, Sorre considrait le milieu vivant comme un facteur de limitation pour lhomme et son activit ; lhomme entendu comme corps biologique et social. Les ides de Max Sorre gardent une incontestable actualit. Du fait des mobilits accrues, il conviendrait pourtant de doter aujourdhui le complexe pathogne dune plus grande labilit spatiale. Sa dimension sociale et culturelle mriterait aussi dtre approfondie. Mais ce nest l que nuances, comme le rappelle Antonio Guerci : Le corps humain, dans ses fonctions vitales, dans ses rapports la sant et la maladie, sinscrit dans une perspective cologique et systmique qui ltablit en composante essentielle des milieux gographiques (Botsch, Herv et Rozenberg, 2007).

Le corps : mdium dinteraction et de communication dans lespace

Dans les domaines de la connaissance (sensible et intellectuelle), de la perception et des reprsentations, de la communication et des rapports sociaux, du savoir en gnral, le corps mdiatise toutes les formes dinteraction. Pour cela, il instrumentalise et oprationalise lespace dont il est ptri. En fait, il ne sagit pas de son seul espace constitutif. Il sagit aussi de ces scnes spatiales (extensions du corps ?) o il simmisce et se fond ; lesquelles campent, au quotidien et en tout lieu, son milieu de vie.

3.1 Le corps, metteur et outil de communication


On sait quil existe un ou plutt des langages corporels autorisant la manifestation/diffusion de passions, de sentiments, dmotions et dintentions diverses. Par-del la diversit des cultures, ces langages revtent une dimension universelle ; ceci du fait que chacun de nous parat en mesure de dcoder un minimum de significations intimes, repres dans la gestuelle corporelle de tout individu partageant sa propre culture. Cependant, il convient de prendre garde. Cette rduction de lintime aux expressions du corps, ce transfert du sens au signe, de lintention au geste ne va pas de soi. Dune part, chacun ne possde pas forcment les cls culturelles permettant de dchiffrer la gestuelle, les postures du corps dun autre, de lautre. Dautre part, Bernard Andrieu (2007) remarque que cette rduction de lintriorit dans lexternalit suppose que, de la surface extrieure du corps, la signification soit captive malgr le contrle volontaire du sujet . Ce qui revient affirmer que linvolontaire du corps voudrait dire la vrit du sujet, malgr lui . Il faut

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donc distinguer lintention corporelle venant de linconscient crbral , de lintention corporelle consciente . Retenons que cest sans doute le jeu entre ces deux types dintentions (volontaires et involontaires) qui traduit, corporellement, la ralit du sujet intime ; mais un sujet dj imprgn de culture et dhexis corporelle . Dernier terme que P. Bourdieu (2002) dfinit comme un signum social (bien sr sexu et genr ) inscrit sur et dans le corps. Notons aussi que le psychologue Henri Wallon (1942) voyait dans les mouvements du corps bien autre chose quun simple mcanisme dexcution . Pour lui, ces expressions corporelles rendent possibles, par degrs, des faons de sadapter et de ragir qui les dpassent . Et le corps peut conduire la conscience avant den tre lobjet [...] Il y a une intelligence du mouvement en dehors du trajet classique subordonnant le moteur lide . Il dcelait ainsi des ressources de sens o elles ne semblaient pas exister : dans le corps . Pour saisir les signes des langages corporels mis par les autres, il convient aussi que mon corps dispose de capteurs sensibles et de transmetteurs de ces informations vers le cerveau. On sait le rle de la vue, de loue et de lodorat, du got et du toucher, minemment corporel, en la matire. Tenir compte des vitements qui figurent comme des ngatifs du toucher dans la communication corporelle, nous conduit envisager ici la question de linteractionnisme symbolique et de la place que cette thorie rserve au corps spatialis.

3.2 Le corps et linteraction symbolique


David Le Breton (1990) nous engage sur cette voie lorsquil crit que le corps est au cur de linteraction individuelle et collective, au cur du symbolisme social, un analyseur dune grande porte pour une meilleure saisie du prsent . Dans ses ouvrages, Erving Goffman (1973, 1974) dcrit les diffrentes postures que les corps expriment au gr de la vie sociale. Pour cet auteur, dans toutes les situations qui les mettent en face face avec les autres, les individus tablissent une interaction, un rapport trs sommaire de prise en considration. Ils sentourent pour cela de prcautions. Ils sarrangent pour que cette relation sapparente soit un vitement prservant le territoire (espace proche) dautrui, soit un contact ritualis et polic, obissant des rgles sociales trs strictes. Pour Goffman, ces rites, loin dtre sacrs, relvent de la plus grande banalit. Il emploie le terme rituel parce quil sagit dactes dont le composant symbolique sert montrer combien la personne agissante est digne de respect, ou combien elle estime que les autres en sont dignes (Marcellini, Miliani, 1999). De tels rites accompagnent donc les interactions qui se droulent sur la scne du social. Cette scne goffmanienne, ce sont les units dinteraction sociale au quotidien (individus svitant ou se rencontrant) rvlant lordre normatif dans lequel elles voluent. Limportance du respect de soi et du respect de lautre est telle que, pour chaque protagoniste, le moindre stigmate physique (handicap, tenue vestimentaire, couleur de peau, vieillesse, etc.) provoque un malaise relationnel. Ainsi, de lapparence mme du corps dpendent la possibilit et lefficacit sociale de linteraction. Comme lobservent Anne Marcellini et Mahmoud Miliani (1999),

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par sa mthode, Goffman smancipe de tout relativisme culturel, en remarquant que les organisations rituelles varient, certes, dun groupe culturel un autre, mais que le rituel, voire le principe ritualiste lui-mme, comme dispositif de socialisation et de figuration, au sens thtral du terme, est partout observable . Je regrette pourtant que les scnes de linteraction, chez Goffman, fassent aussi peu cas de leur contexte gographique, alors que nous avons pu mesurer, plus haut, combien le corps, lui-mme, sen imprgne. Notons ce propos que Julia Cream sefforait, ds 1994, de reconfigurer les contours du corps la lumire de variables gographiques comme les territoires communautaires ou les discours sur lespace.

Le corps identitaire (1) : image de soi et distinction sociale

Savoir, perception et reprsentation peuvent sentendre, pour chacun, en regard de son propre corps comme de celui des autres. On comprendra que ces images de soi et des autres, impliquant le corps, participent grandement lidentification individuelle comme la production des modles de distinction sociale et spatiale.

4.1 Un corps pour soi, immanent au sujet et identitaire


Pour chacun, le corps est de fait immanent au sujet (Andrieu, 2006), il se confond avec lui, avec son identit. Il y a identification concomitante du sujet et de son corps. Longtemps pourtant, avant que ne se dessine la modernit, le sujet aurait oubli ou occult son corps (figure 3). Que ce corps soit interprt comme la mauvaise part de lhumain, perue et subie comme une fatalit, entache du pch originel. Que ce corps se confonde avec le cosmos, la nature, la communaut et, du coup, svade de son enveloppe sensible. Le corps daujourdhui nest pas, non plus, celui de la modernit qui mergea aux temps de la Renaissance. Cette premire modernit (XVIe -XVIIe sicle) lavait rig en lment isolable de lhomme auquel il prte son visage (Le Breton, 1990). Une telle relgation du corps lcart de lesprit, de la socit, mais aussi de lespace terrestre et du cosmos na certainement pas contribu, comme je le signalais dj dans lintroduction de cet article, lui confrer une place et un rle dans la gographie savante qui naquit la fin du XIXe sicle. Cette dernire se replia surtout sur ltude de la nature et des effets spatiaux de laction des collectivits humaines. Plus tard elle sorienta vers lanalyse des rapports qui se tissent entre les lieux. Aujourdhui, en des temps que lon peut, trs grossirement, qualifier de postmodernes, de (sur)modernes ou dhypermodernes selon les auteurs, la situation sinverse. Le corps constitue, de plus en plus, le seul lieu identitaire du sujet (Andrieu, 2006). Quand ils le peuvent, quand ils en ont les moyens conomiques ou techniques, les individus travaillent le rendre de plus en plus attrayant, performant, satisfaisant ou simplement original. Ils linventent

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Fig. 3

Les paradigmes des rapports du corps lespace social

The paradigms for the relationship between the human body and the social space

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ou le rinventent dans le souci de sidentifier. Cette construction identitaire, difie autour du corps, peut tre qualifie didentit hybride ; la carte en quelque sorte. Elle se btit laide dlments et de patrimoines hrditaires, en rfrence aussi diverses appartenances : territoriale (locale, rgionale, nationale, mondiale...), religieuse et ethnique, sociale et de genre (caractres sociaux fminins ou masculins, associs ou non au sexe biologique, voire une prfrence sexuelle). Elle inclut galement des jeux de postures particulires et dapparences fabriques : piercings, tatouages, prothses et implants... Bref, une personnalisation de la matire corporelle, de la chair. Cette identification devient parfois, pour chacun, une fabrication imaginaire du soi , un mode de subjectivation par lequel le sujet se met en culture en construisant une matire corporelle (Andrieu, 2008), compatible limage quil se fait de lui-mme, plus quaux normes sociales en vigueur... Sous-culture particulire mise part. Ainsi, le corps contemporain, hybride et transform, tendrait pouser les reprsentations que sen fait son propre sujet. Riche de nouveaux savoirs sur lui-mme, instruit de techniques mises sa porte, ltre humain qui en a les moyens procde linvention (rinvention) de son propre corps. Ce dernier, nagure simple objet, serait dsormais sujet, reflet de soi, lindividu devenant matre de son image corporelle, vritable support identitaire (Mottot, 2008). Le corps, ainsi model, se transforme en outil didentification, on la vu, mais aussi en instrument de conqute et dascension sociale dans la lutte pour les places (Lussault, 2007), sur lchiquier social et gographique.

4.2 Corps, constructions sociales et premires bauches de structures territoriales


Le corps des autres nous apprend beaucoup sur leur condition sociale. Cest que, comme lobserve Georges Vigarello (2004) : Le corps est le premier lieu o la main de ladulte marque lenfant. Il est le premier espace o simposent les limites sociales et psychologiques donnes la conduite. Il est lemblme o la culture vient inscrire ses signes comme autant de blasons. La rectitude du corps, au premier rang de ses postures sociales ( la ville et au champ, au travail ou dans les loisirs), fournit, sur ce point, une indication majeure. Longtemps (toujours ?) signe de distinction sociale, la verticalit qui est le premier critre dhumanit sobtient et se conserve par des manires de se tenir (debout, assis, accroupi ou allong) qui sont produites par un modelage social o interfrent le physiologique, le sacr et le psychologique. Rve de rectitude, morale et dorsale, constamment retravaill par la qute de la souplesse (Histoire du corps, tome I). La rectitude du corps stablit en vritable symbolique de lhumain : tre debout, vertical, indique le refus de lanimalit et traduit une intention de domination. On sait que la prestance et la rigueur du maintien incorporent et attestent lappartenance une classe suprieure. Ajoutons, du point de vue de la gographie, que la droiture du corps fonde aussi une troisime dimension de lespace : celle de la hauteur, du paysage qui slve du sol, qui svade de la carte et du plan. Il nexiste pas de paysage sans lvation.

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Paralllement, cest bien par lducation en gnral, celle du corps en particulier, dans ses formes les plus matrielles et les plus spatialises (celles de lcole, du gymnase, du stade, du terrain de manuvre, etc.), que passa la diffusion du nouvel ordre social : celui de ltat et de la nation, nantis de leur territoire, organis et born. Ainsi les rangs, le dispositif quadrill des gymnastes dans la salle de gymnastique, celui des quipes sportives sur le terrain du stade, dessinent limage mtaphorique dune socit et dun territoire bien ordonns, organiss dans lordre et dans lefficacit, avec des individus droits, patriotes, forts et disciplins. Cest ce que pensait Michel Foucault (1975), pour qui le grand livre de lhomme-machine aurait t rdig, simultanment, sur deux registres : celui anatomo-mtaphysique dont Descartes avait crit les premires pages et que les mdecins, les philosophes ont continu ; celui technico-politique, qui fut constitu par tout un ensemble de rglements militaires, scolaires, hospitaliers, et par des procds empiriques et rflchis pour contrler ou corriger les oprations du corps . Observant la rupture avec cette modernit, Jean Baudrillard (1966) a bien not que, de nos jours, le corps pouse le monde technique hypermoderne o le problme du rglage et de ladaptation (des systmes) efface quasiment celui de la dpense (de force et dnergie) . Pour Baudrillard, dsormais, dans une multiplication de rtroactions, machines et corps changent leurs modles . Le corps est entr dans lge cyberntique et informatique, il participe de lhyperespace. Il sinscrit en parallle dans une logique dindividuation qui lamne se singulariser par des pratiques (sportives en particulier) et des expressions moins institutionnalises que nagure, plus libres et plus ouvertes, accomplies dans le cadre despaces (privs ou publics) moins norms. Pour Georges Vigarello (2004), cette volution ne manque pas de consquences gographiques : Lespace est parcouru diffremment. La cartographie qui arrtait un rseau de tracs suivi par les mouvements, inflchit ses intrts premiers vers un rseau de signaux attendus. Cest donc bien de la fin annonce du paradigme topographique et du territoire classique, avec ses lieux contigus et son espace continu quil sagit. Tous deux tendent seffacer devant les rseaux topologiques et des territoires de plus en plus idaliss et virtuels. La mobilit branle, sans le discrditer ni le dtruire, mais en le transformant profondment, le vieil ancrage territorial.

Le corps identitaire (2) : du sujet social son incorporation territoriale

Par-del sa rectitude ou son effacement, dautres postures du corps nous renseignent, de manire plus thorique, sur la manire dont sincorporent dans cette chair humaine subjective les marques des appartenances sociales, culturelles et ethniques, de sexe et de genre, mais aussi spatiales ou gographiques de chaque

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individu. Les gographes franais ont, au total, mdiocrement contribu cette recherche sur les territorialits incorpores.

5.1 Hexis et inscription corporelle des territoires


Pour Pierre Bourdieu (1980) : Les conditionnements associs une classe particulire de conditions dexistence produisent des habitus, systmes de dispositions durables et transposables, structures structures prdisposes fonctionner comme structures structurantes, cest--dire en tant que principes gnrateurs et organisateurs de pratiques et de reprsentations. Lintriorisation objective des conditions concrtes dexistence dont tmoigne, pour chacun, lhabitus, fournit une matrice incorpore de perception, de jugement et daction. Cette matrice donne forme, galement, aux sensations corporelles et aux affects des individus. Pierre Bourdieu appelle hexis corporelle cette sorte de dimension intime de lhabitus dont le corps lui-mme, par ses postures habituelles, par sa structuration/construction mme, porte tmoignage. Jajouterai que lespace social (non celui de Bourdieu, mais celui des gographes) entre dans la constitution structurelle du corps et contribue son hexis. Le rapprochement de deux textes (lun dun gographe ou assimil, lautre de Bourdieu) illustre ce phnomne dincorporation de son espace social par lindividu.
TEXTE 1 : HENRI PRAT, LHOMME ET LE SOL, PARIS, GALLIMARD, COLL. GOGRAPHIE HUMAINE , 1949
Le paysan endurci ds lenfance, supporte sans broncher le soleil, le vent, la pluie, la neige qui inscrivent leur marque sur son visage tann. Bien quil soit capable defforts considrables et prolongs, son corps nvoque pas lide dun athlte. Ds quarante ans, il peut devenir courb, noueux, sec comme un vieil arbre. Mais quon ne sy trompe pas : il gardera la mme robustesse jusqu lextrme vieillesse [...] Un autre caractre qui le vieillit avant lge, cest la lenteur de ses mouvements. Le paysan ne court jamais, ne prcipite jamais son geste. Cest que le sol est une matire lourde, compacte qui ne se laisse pas manipuler gestes vifs. Allez donc courir avec des sabots alourdis de plusieurs livres de glaise. Un de ses traits physiques les plus remarquables, ce sont ses mains : larges, paisses, recourbes comme des pattes de taupe, avec la pomme corne et les ongles puissants, des extrmits danimal fouisseur. Jamais, ma connaissance, la littrature gographique nest alle aussi loin en matire dexpression (avant la lettre) de lhexis corporelle. Rene Rochefort, elle-mme, lune des fondatrices de la gographie sociale franaise, dans sa clbre thse sur Le travail en Sicile (1961), nen dit pas autant sur lincorporation des espaces sociaux. Certes, son texte montre la lenteur des corps, leur faible implication dans un travail aux limites mal dnies. Il voque leur fatigue, leur crasement, tant par les effets du climat que par ceux de la structure sociale qui dnit la nature et les conditions du travail. Mais lexpression de lhexis corporelle natteint pas, dans sa thse, lacuit (un peu force ?) qui ressort du texte de Prat.

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TEXTE 2 : PIERRE BOURDIEU, LE BAL DES CLIBATAIRES, PARIS, LE SEUIL, 2002


la diffrence de Prat, P. Bourdieu nobjective pas lhexis corporelle du paysan barnais de laprs-guerre. Il la prsente comme lobservation critique et caustique des citadins qui mettent laccent sur la lenteur et la lourdeur de sa dmarche . Pour eux, dit Bourdieu, lhomme de la brane (champs, campagne) cest celui qui, lors mme quil foule le goudron de la carrre (route), marche toujours sur un sol ingal, difcile et boueux ; celui qui trane de gros sabots ou des bottes pesantes, lors mme quil a mis ses souliers du dimanche ; celui qui va toujours grands pas lents, comme lorsquil marche, laiguillon sur lpaule, en se retournant de loin en loin pour appeler les bufs qui le suivent. Sans doute, ne sagit-il pas dune vritable description anthropologique ajoute Bourdieu ; mais dune part, lethnographie spontane du citadin apprhende les techniques du corps comme un lment dun systme et postule implicitement lexistence dune corrlation au niveau du sens, entre la lourdeur de la dmarche, la mauvaise coupe du vtement ou la maladresse de lexpression ; et dautre part, elle indique que cest sans doute au niveau des rythmes que lon trouverait le principe unicateur du systme des attitudes corporelles caractristiques du paysan . Il nempche que lhexis corporelle (objective chez Prat, ramene au regard du bourgeois chez Bourdieu) parle sans conteste de lespace social du gographe. Cest une avance en regard de la manire dont Hume, dans son Trait de la nature humaine (livre II), considrait la socialisation du corps humain : La peau, les pores, les muscles et les nerfs dun journalier diffrent de ceux dun homme de qualit ; de mme ses sentiments, ses actions et ses manires. Les diffrentes conditions de vie inuencent toute la structure, externe et interne. Norbert Elias (1977) avait tudi de la mme faon la question de lincorporation des contraintes et des normes sociales, sans faire plus de place leur dimension spatiale.

5.2 Le maigre apport des gographes franais la connaissance des rapports corps/espace
Il faut bien admettre que, dans lensemble, les gographes franais se sont assez peu essays cette gographie par les corps. Leur approche du corps sest plutt oriente vers deux autres directions que lon retrouve dans la collection consacre la Gographie Humaine, fonde et dirige chez Gallimard (NRF), ds les annes 1930, par llve de Jean Brunhes : Pierre Deffontaines. Lune de ces directions relve de lanthropologie physique ou de lanthropobiologie. Elle fut surtout emprunte par des anthropologues appels contribuer la collection. Ainsi, Ernst Manker, auteur de louvrage Les Lapons des montagnes sudoises (1954), prsente leur corps de la faon suivante, strictement morphologique : Petite taille, jambe relativement courte, crne brachycphale, visage large pommettes saillantes, mchoire infrieure trs troite, amincie, menton pointu et profil du nez concave, partie infrieure de la face nettement triangulaire. Chez les Lapons, la couleur de la peau est claire avec une nuance brune, les yeux bruns, les cheveux foncs et raides, la barbe peu fournie. Le repli mongolode des paupires ne fait pas tout fait dfaut mais est rarement trs marqu. Le menton est le plus souvent prominent et rappelle celui de certains peuples de lintrieur de lAsie. Rien dans cette description qui nvoque lincorporation dune condition sociale ou mme de traits culturels. Il sagit uniquement de

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notations spcifiques caractre morphologique et biologique. Lorsque les gographes du sicle pass se livraient de semblables descriptions, il ntait pas rare que leur dmarche, dabord inspire par lanthropologie biologique, sombrt rapidement dans lvocation du pittoresque et de lexotique : une manire de dfinir lAutre Gographique , colonis et domin, The Body as Geographys Other (Rose, 1993 ; Longhurst, 2001 ; Staszak, 2008). Mme Jean Brunhes nchappait pas toujours ce travers lorsquil dcrivait, par exemple, le corps des Laotiens de Nap (1934). Lautre manire des gographes de traiter du corps tenait plus de lhritage dterministe de la gographie que de sa constitution sociale ou anthropologique. Jai abord plus haut cette question. Mais ne nous y trompons pas, au total, dans la plupart des ouvrages de gographie, dhier ou daujourdhui, publis en France, il nest peu prs jamais question du corps. Le corps est bien limpens de la gographie franaise, sociale ou non. En revanche, dans les pays de langue anglaise, comme le constate S. J. Callard (1998) : Le corps devient une proccupation de la littrature gographique, une figure centrale autour de laquelle se construit la rflexion thorique, lanalyse sociale et celle du discours politique. Les gographes de laire anglophone, qui sintressent de la sorte au corps, sont ceux qui ont successivement assimil et intgr, dans leurs dmarches de recherche, les feminist studies (Rose, 1993), puis les gender studies (Vaiou, 1992 ; Mac Dowell, 1992), les gay and lesbian studies (Bell, 1991 ; Cant, 1997), enfin les queers studies (Bell et Valentine, 1995 ; Halberstam, 2005 ; Gorman-Murray, 2007). La gographie sociale et culturelle de langue franaise gagnerait sinspirer des problmatiques et des mthodes de ces chercheurs. Dans cette perspective, je ne retiendrai ici que le concept opratoire dincorporation (embodiment ). Liz Bondi et Joyce Davidson (2005) le prsentent de la sorte : Some important studies in cultural geography have argued that people and places are embodied [...] Radically intertwined with each other. Cette incorporation peut, en fait, se lire sur plusieurs niveaux combins : celui des corps et de lespace comme dans cette citation, mais aussi celui des corps et de toutes leurs caractristiques physiques (handicaps), sociales, culturelles et ethniques, raciales, dmographiques (ge, sexe), de genre... titre dexemple, je reprendrai sommairement ltude des migrations queers entre campagne et ville, mene par Andrew Gorman-Murray (2007). Dans son article, lauteur considre cette migration comme une qute identitaire queer incarne ou incorpore (embodiment ) , menant une sortie du placard , au sens dune vasion dun ghetto touffant, dressant un obstacle au libre choix de sa sexualit, de son expression corporelle, bref de son identit. Dans cette tude, le concept dembodiment fournit une bonne expression du caractre intentionnel et performatif (en terme de dcision de migrer notamment) que revt, pour le queer dsirant ardemment vivre sa vie, le mlange, lamalgame de matrialit, de reprsentations mentales et de valeurs qui le propulsent littralement hors du placard . Dans ce type dtude, le corps apparat donc, de faon particulirement expressive et comprhensive, comme une sorte damalgame complexe (esprit, matire biologique, espace et

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lieux, culture, sexe, genre et identit, caractristiques physiques et morales...) dou dune puissante intentionnalit et, avant tout, vcu en toute lgitimit existentielle. Cette gographie du corps est aussi, ce titre, une gographie militante. Comme lcrit R. Longhurst (2001), oser parler en gographie des matrialits lourdes de la chair et des fluides corporels, cest, dune certaine faon, un acte politique. Cest lutter contre toutes les expressions hgmoniques, contre les silences du corps qui masquent la domination (politique) dun pseudouniversalisme de lesprit niant toute corporalit spcifique et triviale. Inscrire ce corps dans un espace gographique qui lentrelace, lui donne sens et envie, cest lui confrer, nen doutons pas, une densit encore plus forte.

Conclusion

La prise en compte que lon entrevoit si fconde du corps dans le propos, les objets, les mthodes et les univers thoriques de la gographie, reste donc encore promouvoir en France. Pourtant, le corps est bien un lment constitutif, mais aussi gnrateur des espaces et des systmes spatiaux. Le corps est bien un organisme vivant parmi les autres, peuplant la terre et constituant, en symbiose avec elle, un systme dchanges. Le corps est la fois source et mdium de connaissance (sensible et intellectuelle), de perception et de reprsentation, de communication et dinteraction sociale, de savoir sur lespace et par lespace. Le corps est identitaire. Il enregistre, il incorpore des donnes spatiales, territoriales, au mme titre quil parle du sujet, de ses particularits, de ses appartenances sociales, ethniques, sexuelles, dge et de genre (embodiment )... Il a fallu attendre des temps trs contemporains et larrive dune nouvelle gnration de gographes, dans les annes 2000, pour que le corps fasse enfin son entre (encore timide) dans la gographie franaise et francophone, avec JeanFranois Staszak, Batrice Collignon, Francine Barthe-Deloizy, Claire Hancock, Djmila Zeneidi, Mlina Germes, Jean-Pierre Augustin, Yves Raibaud, Anne Fournand et bien dautres... Un corps dsormais sexu et genr . Il tait temps que les processus de spatialisation du corps et de corporisation de lespace, quand il ne sagit pas, parfois, dune (con) fusion des corps et des espaces (ou corpospatialit , selon la formule dAnne Fournand), attirent enfin lattention des gographes. Ces implications du corps dans lespace et de lespace dans les corps, la rencontre empathique, indiffrente ou conflictuelle des corps dans les espaces du quotidien ne constituent-elles pas les cls de la lecture et de la comprhension de lespace social, particulirement de celui des villes ? Cest la question que je pose ici, en vue de recherches futures. Les chercheurs anglosaxons lont bien compris quand ils parlent des frontires fluides du corps

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(Longhurst, 2001), incluant parfois le genre comme facteur supplmentaire de ces incertitudes (Massey, 1994 ; Ainley, 1998).
UMR 5185 ADES CNRS - Universit de Bordeaux Maison des Suds 12, esplanade des Antilles 33607 PESSAC Cedex g.dimeo@ades.cnrs.fr

Bibliographie
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