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PTRE DU FEU PHILOSOPHIQUE Pontanus, dans sa forme enclitique (avec Johannes, Jean) est compos d'une contraction de deux

vocables; pontus, en latin, dsigne la profondeur, la mer, d'o la profondeur, l'abme de la mer, (cabalistiquement la mre). Le deuxime contractile, annuntius, marque celui qui annonce, le messager, voire qui annonce la profondeur de la mer; moins, videmment, qu'on lui prfre anus, qui dfinit la Sibylle, la divineresse, mais qui a surtout le sens de tourment. Un autre vocable, trs proche du prcdent, anulus, dsigne l'anneau par lequel on fermera la chane. Nous voyons donc bien par l, que Pontanus d'aucuns le voulant sans fondement appeler Dupont choisit minutieusement son nom, n'chappant rien la Loi des vieux Matres; l'anonymat et le pseudonyme. Pseudonyme combien vocateur, puisqu'il compltera le texte du philosophe... Sans rester cette premire dduction, poussons plus loin cette analyse, avec le secours de l'antique idiome, origine des langues, le grec. Tout comme le latin, Pontanus est issu de deux vocable se compltant: , dsigne la divinit de la mer, qui vit sur la mer, (de , Pontos, fils de Gaea, personnification de la mer, mer noire) tandis que le vocable , signifie proprement ce qui mne terme, accomplit, et achve une uvre; ce qui se dit d'un moyen, sans lequel on ne vient bout de rien, ou ne fait rien qui vaille. Ce simple petit nom - en apparence - que choisit l'adepte, est donc fort significatif, tant il suggre que le philosophe reut des mains de la divinit suprieure, le Pre des Lumires, l'instruction de cet agent ign actif, fidle serviteur de l'artiste habile. Bernard BIEBEL.

PTRE DU FEU PHILOSOPHIQUE


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Moi, Jean Pontanus, qui suis all en plusieurs rgions et royaumes - afin de connatre certainement ce que c'est que la Pierre des Philosophes -, aprs avoir parcouru tous les cts du monde, je n'ai trouv que des faux Philosophes et des trompeurs. Nanmoins, tudiant toujours dans les livres des Sages, et mes doutes s'augmentant, j'ai trouv la vrit: mais nonobstant que j'eusse la connaissance de la matire, j'ai err deux cents fois avant que de trouver l'opration et pratique de cette vraie matire.
Premirement, j'ai commenc mes oprations par les putrfactions du Corps de cette matire, pendant neuf mois, et je n'ai rien trouv. Je l'ai mise au bain-marie pendant quelques temps, et j'ai semblablement err. Je l'ai tenue et pose dans un feu de calcination pendant trois mois, et j'ai mal opr. Tous les genres et manires de distillations et sublimations, comme disent ou semblent dire les Philosophes - tel Gber, Archlas et presque tous les autres - je les ai tents et essays, et n'ai pareillement rien trouv. Enfin, j'ai tch de parvenir et parfaire le sujet de tout l'Art d'Alchimie, de toutes les manires imaginables, qui se font par le fumier, le bain, les cendres, et par mille autres genres de feux, dont les Philosophes font mention dans leurs livres; mais je n'ai rien dcouvert de bon. C'est pourquoi, je me mis pendant trois ans continuels tudier les livres des Philosophes, entre autres le seul Herms, les brves paroles duquel comprennent tout le magistre de la Pierre; quoiqu'il parle assez obscurment des choses suprieures et infrieures, du Ciel et de la Terre. Toute notre application et notre soin, donc, ne doit tre qu' la connaissance de la vraie pratique, dans le premier, le second, et le troisime uvre. Ce n'est point le feu de bain, de fumier, ni de cendre, ni aucun de tous les autres feux que nous chantent les Philosophes, et nous dcrivent dans leurs livres. Qu'est-ce donc que ce feu qui parfait et achve tout l'uvre, depuis le commencement jusqu' la fin ? Certainement tous les Philosophes l'ont cach; mais, moi, touch d'un mouvement de piti, je le veux dclarer avec l'entier accomplissement de tout l'uvre. La Pierre des Philosophes est unique, et une, mais cache et enveloppe en la multiplicit de diffrents noms, et avant que tu la puisses connatre tu te donneras bien de la peine; difficilement la trouveras-tu de ton propre gnie. Elle est aqueuse, arienne, igne, terrestre, flegmatique, colrique, sanguineuse et mlancolique. Elle est un soufre et pareillement Argent vif. Elle a plusieurs superfluits, qui, je t'assure par Dieu vivant, se convertissent en vraie et unique Essence, moyennant notre feu. Et celui qui spare quelque chose du sujet - croyant cela ncessaire -, ne connat assurment rien la Philosophie. Car le superflu, le sale,

l'immonde, le vilain, le bourbeux, et, gnralement toute la substance du sujet, se parfait en corps spirituel fixe, par le moyen de notre feu. Ce que les Sages n'ont jamais rvl, et, [ce qui] fait que peu de gens parviennent cet Art; s'imaginant que quelque chose de sale et de vilain doit tre spar. Maintenant il faut faire paratre, et tirer dehors les proprits de notre feu; s'il convient notre matire selon la manire dont j'ai parl, c'est--dire s'il est transmu avec la matire. Ce feu ne brle point la matire, il ne spare rien de la matire, ne divise ni n'carte les parties pures des impures, ainsi que disent tous les Philosophes, mais convertit tout le sujet en puret. Il ne sublime pas comme Gber fait les sublimations, et Arnaud pareillement, et tous les autres qui ont parl des sublimations et distillations. Il se fait et parfait en peu de temps. Ce feu est minral, gal et continuel, il ne s'vapore point, si ce n'est qu'il soit trop excit; il participe du soufre, il est pris et provient d'ailleurs que de la matire. Il rompt, dissout, et congle toutes choses, et semblablement congle et calcine; il est difficile trouver par l'industrie et par l'Art. Ce feu est l'abrg et le raccourci de tout l'uvre, sans prendre autre chose, du moins peu, et ce mme feu s'introduit et est de mdiocre ignition; parce qu'avec ce petit feu tout l'uvre est parfait, et sont faites, ensemble, toutes les requises et dues sublimations. Ceux qui liront Gber et tous les autres Philosophes, quand ils vivraient cent millions d'annes, ne le sauront comprendre; car ce feu ne se peut dcouvrir que par la seule et profonde mditation de la pense, ensuite on le comprendra dans les livres, et non autrement. L'erreur en cet Art, ne consiste qu'en l'acquisition de ce feu, qui convertit la matire en la Pierre des Philosophes. tudie-toi donc ce feu, parce que si moi-mme je l'eus premirement trouv, je n'eus pas err deux cents fois sur la propre matire. A cause de quoi je ne m'tonne plus si tant de gens ne peuvent parvenir l'accomplissement de l'uvre. Ils errent, ont err et erreront toujours, en ce que les Philosophes n'ont mis leur propre agent qu'en une chose, qu'Artphius a nomme, mais il n'a parl que pour lui. Si ce n'est que j'ai lu Artphius, que je l'ai entendu et compris, jamais je ne serais parvenu l'accomplissement de l'uvre. Voici quelle est cette pratique: il faut prendre la matire avec toute diligence, la broyer physiquement et la mettre dans le feu, c'est--dire dans le fourneau; mais il faut aussi connatre le degr et la proportion du feu. A savoir, il faut que le feu externe excite tant seulement la matire; et, en peu de temps ce feu, sans y mettre les mains en aucune manire, accomplira assurment tout l'uvre. Parce qu'il putrfie, corrompt, engendre et parfera tout l'ouvrage, faisant paratre les trois principales couleurs, la noire, la blanche, la rouge. Et

moyennant notre feu la mdecine se multipliera si elle est conjointe la matire crue, non seulement en quantit mais aussi en vertu. Recherche donc de toutes les forces de ton esprit ce feu, et tu parviendras au but que tu t'es propos; car c'est lui qui fait tout l'uvre, et il est la clef de tous les Philosophes, laquelle ils n'ont jamais rvle dans leurs livres. Si tu penses bien profondment aux proprits du feu ci-dessus, tu la connatras, mais non autrement. Donc, touch d'un mouvement de piti, j'ai crit ceci: mais, et afin que je me satisfasse, le feu n'est point transmu avec la matire, comme je l'ai dit ci-dessus. J'ai bien voulu le dire et en avertir les prudents de ces choses, pour qu'ils ne dpensent pas inutilement leur argent, mais qu'ils sachent auparavant ce qu'ils doivent chercher, et, par ce moyen, [ils] parviendront la vrit de l'Art; non pas autrement. Dieu. Pontanus,