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Les chefs, une question pour lhistoire du XXe sicle par Yves COHEN
| Presses Universitaires de France | Cits 2001/2 - n 6
ISSN 1299-5495 | ISBN 2130518915 | pages 67 83

Pour citer cet article : Cohen Y., Les chefs, une question pour lhistoire du XXe sicle, Cits 2001/2, n 6, p. 67-83.

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Les chefs, une question pour lhistoire du


YVES COHEN

XX

sicle

Le nazisme organise tout pouvoir au sein du IIIe Reich selon le Fhrerprinzip, le principe du chef. Lhistorien amricain Robert Paxton a pu donner du fascisme une dfinition qui le prsente dabord comme un systme dautorit et dencadrement 1. Lorsque lUnion sovitique sest effondre, lexpression de systme de commandement administratif a largement prvalu, en Russie mais aussi ailleurs, pour dsigner le rgime qui disparaissait2. Il sen faut que la question du commandement nait t centrale, au cours du sicle pass, que pour les rgimes fascistes et communistes. Cest par exemple le chef de la France libre qui se dresse en 1940 contre celui qui sest fait accorder le titre de chef de ltat franais. Lidal du chef, lobsession du chef taient prsents simultanment, dans les annes 1930 et 1940, sous des formes extrmement diffrentes dans les pays les plus varis mais, sils ont connu durant cette priode leur apoge, ils se sont constitus bien antrieurement comme phnomne historique
1. Confrence Marc Bloch, 1994 (lcole ou lusine peuvent tre vus comme de tels systmes , mais en plus dy exercer lautorit et dencadrer, on y enseigne ou on y produit). 2. Invente par Gavriil Kharitonovich Popov dans S tochki zreniia ekonomista ( Du point de vue de lconomiste ), Nauka i zhizn, no 4, avril 1987, p. 54-65, cit par Alexis Berelowitch (in lEst, la mmoire retrouve , Alain Brossat et al. (dir.), Paris, 1990, p. 437-438), lexpression est inspire du roman dAlexandre Bek, La nouvelle affectation (Paris, Messidor, 1988, trad. par Marianne Gourg de Novoe naznachenie, publi en 1986 dans la revue Znamia), roman crit sur la base de souvenirs et darchives propos du grand patron dun gigantesque difice dadministration industrielle sous Staline.

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et le sont rests bien aprs. Ce phnomne, me semble-t-il, est lun de ceux qui singularisent le XX e sicle, mais son historicisation, sa saisie par une dmarche historienne, est susceptible de passer par des voies trs nombreuses, dont certaines seulement seront ici non pas mme explores, mais indiques. Dans ce qui nest encore quun cheveau dhypothses, je naborderai pas la Seconde Guerre mondiale ni la priode postrieure, maccordant toutefois avec Luc Boltanski et ve Chiapello pour dire que les termes de la question changent profondment aprs 1968 et non pas seulement en France1.

UNE PROCCUPATION COLLECTIVE DEPUIS LA FIN DU XIX


e

SICLE

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En France, une quantit considrable de textes paraissent partir de la dernire dcennie du XIXe sicle, relatifs au commandement, aux foules, aux meneurs. Ils signalent la formation dune proccupation collective comme, au mme moment, celles pour la natalit ou pour lorganisation qui sont trs directement exprimes en rapport une volont de revanche sur lAllemagne. La notion de proccupation est intressante parce quelle dsigne la manire dont des acteurs composent, construisent une question en amont de la programmation de laction. La proccupation est une modalit de lattention au rel qui nest pas de lordre du savoir mais de la dlibration sur lorientation donner une action encore venir. Elle nest cependant intressante que si elle ne cantonne pas ltude aux pratiques discursives qui la portent, mais au contraire claire lexploration des pratiques dans la ralit sociale, et donc le lien entre la discursivit et les formes de laction. Le commandement et les foules apparaissent comme une proccupation qui est collective, car autour de ces termes se dploient des discours aussi varis quils sont contemporains, et dont lensemble provoque un effet dans le social. Deux textes presque concomitants restent tout au long du XX e sicle emblmatiques de cette proccupation collective. Il sagit dun court texte du capitaine et futur marchal Hubert Lyautey, Du rle social de lofficier , publi dans La Revue des Deux-Mondes en 1891 et de
1. Luc Boltanski et ve Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard, 1999, 843 p.

limmdiatement clbre Psychologie des foules du mdecin polygraphe Gustave Le Bon publi en 1895. Leurs propos sont diffrents. Le premier sadresse la jeunesse cultive pour lui rappeler que la conduite des hommes cre des devoirs et linviter devenir lducatrice des ouvriers loccasion du service national qui vient de passer trois ans. Or, la formule du rle social a un succs instantan, en particulier chez les ingnieurs puis parmi dautres professions dautorit1. La Psychologie des foules vient de son ct indiquer les raisons du comportement draisonnable des foules et fournir un vocabulaire stabilis ceux qui cherchent se reprer en leur sein, sinon les gouverner. Le livre est traduit sans dlai en une douzaine de langues dans le monde entier, dmontrant par les faits quel point il rpond une question internationale2. Or, tous deux noncent un diagnostic commun : les problmes rsoudre sont ceux, selon la formule de Lyautey, de la rvolution industrielle et conomique de ce temps ou, selon le second, de la cration de conditions dexistence et de pense entirement nouvelles, engendres par les dcouvertes modernes des sciences et de lindustrie , lies un sentiment deffondrement concomitant de toutes les croyances . Ces auteurs centraux nous invitent euxmmes prendre en considration la relation entre le dveloppement scientifique et industriel et la question des chefs (usines runissant des masses de plus en plus grandes douvriers lamorce de ce quil est convenu dappeler la seconde rvolution industrielle, formes de la prolifration des sciences dans les mondes de lefficacit, syndicats et plus largement mouvement ouvrier dployant leur puissance, rassemblements urbains apparemment non matrisables...). Si nous dsirons ne pas nous contenter de ltude de la nappe discursive, ce qui parat en cette matire de la premire
1. Hubert Lyautey, Du rle social de lofficier , Revue des Deux-Mondes, t. CIV, 15 mars 1891, p. 443-459 ; A. B., Lingnieur et son rle social , tudes religieuses et philosophiques, 1895, I, p. 213-219 (auteur probable, le P. Pupey-Girard selon Andr Grelon, Lingnieur catholique et son rle social , in Les chantiers de la paix sociale, 1900-1940 , Yves Cohen et Rmi Baudou (dir.), Fontenay-aux-Roses, ENS ditions - Fontenay-Saint-Cloud, 1995, p. 167-184) ; mile Cheysson, Le rle social de lingnieur, Paris, Librairie Guillaumin & Cie, 1897, 17 p. Inspir par Lyautey en personne, Georges Lamirand crit un best-seller industriel, Le rle social de lingnieur. Scnes de la vie dusine, Paris, d. de la Revue des Jeunes, Descle & Cie, 1932, 255 p. (suivi de nombreuses rditions). Raoul Dautry, lun des premiers grands technocrates franais, se place galement sous le signe de Lyautey dans Mtier dhomme, Paris, Plon, 1937, 331 p. 2. Gustave Le Bon, Psychologie des foules, Paris, PUF, 1895 (rd. PUF, 1963, 132 p.). Sur Le Bon, voir Robert A. Nye, The Origins of Crowd Psychology : Gustave Le Bon and the Crisis of Mass Democracy in the Third Republic, London et Beverly Hill, Sage, 1975, 225 p. et Benot Marpeau, Gustave Le Bon. Parcours dun intellectuel, 1841-1931, Paris, CNRS ditions, 2000, 374 p.

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exigence, nous devrons aller y voir de plus prs dans les quartiers, les labo ratoires et les ateliers, sinon sur les places publiques1. La proccupation pour le commandement sinflchit partir de la Premire Guerre mondiale. Dune part, elle se concentre plus nettement sur les chefs, sur la ncessit de chefs , comme le disent deux auteurs influents dans les mondes administratif et industriel et, dautre part, elle prend une tonalit plus politique encore2. La radicalit issue des tranches, et dont lcho le plus extrme prend forme dans le parti communiste, confirme toutes les craintes conservatrices tandis quelle sincarne lest en tant que bolchevisme au pouvoir dans le plus vaste pays du monde (dailleurs ce que le bolchevisme prouve partir de 1917, cest ltonnante efficacit dun systme de commandement dont les principes avaient eux aussi t formuls au tout dbut du sicle dans le Que faire ? de Lnine publi en 1902). Lacuit durable que la confrontation sociale acquiert ds lors vient participer la complexit croissante de la gestion des grandes entreprises. La littrature ractionnaire en rsonne de mille manires quexprime fortement cette ddicace du livre dHenry Bordeaux, Joffre ou lart de commander : Au soldat inconnu qui au nom de ses camarades, les morts et les vivants, et au nom mme du pays, rclame des chefs. 3 La question du commandement nous fait ainsi traverser un grand nombre de domaines daction, le militaire, lindustrie, la politique, la science, et elle mobilise des sciences humaines et sociales qui elle donne au moins partiellement motif se dfinir, comme la psychologie, la sociologie et lanthropologie. En elle se dplacent mon sens en grande partie les rflexions sculaires sur lart de gouverner. Cest en grande partie dans les termes du commandement et de lthique du chef que snonce au XX e sicle ce que Michel Foucault avait entrepris de penser sous la formule du gouvernement de soi-mme et des autres , bien que sa plume ne trace apparemment jamais ces mots de commandement ni de chef 4.
1. Susanna Barrows, Miroirs dformants. Rflexions sur la foule en France la fin du XIX e sicle, Paris, Aubier, 1990, 226 p. (trad. de Distorting Mirrors. Visions of the Crowd in Late NineteenthCentury France, New Haven, Yale University Press, 1981). 2. Joseph Wilbois et Paul Vanuxem, Essai sur la conduite des affaires et la direction des hommes. Une doctrine franaise : ladministration exprimentale , Paris, Payot, 1919, 236 p. 3. Henry Bordeaux, Joffre ou lart de commander, Paris, Grasset, 1933, 222 p. 4. Michel Foucault, De la gouvernementalit. Leons dintroduction aux cours des annes 1978 et 1979, Paris, Le Seuil, 1989, 2 cassettes audio. Entre autres textes publis dans Dits et crits, voir La gouvernementalit (1978), vol. 3, Paris, Gallimard, 1994, p. 635-657 ou Omnes et singulatim : vers une critique de la raison politique (1981), vol. 4, p. 134-161. Voir Michel Senellart, Les arts de gouverner, Paris, Le Seuil, 1995.

LALLEMAGNE , LE PRINCIPE DU CHEF ET LINTERPRTATION WBRIENNE

Le nazisme a constitu lexprience la plus extrme et la plus perni cieuse de cette manie du commandement et du chef apparue dans les dernires annes du XIX e sicle, au point que les termes de Fhrung et de Fhrer, surtout ce dernier, sont longtemps rests impraticables en Alle magne aprs la Seconde Guerre mondiale1. En matire industrielle pour tant, avant la Premire Guerre mondiale, la question ne stait pas pose dune autre manire que dans les autres pays. Comme ailleurs, les mthodes dorganisation systmatique de la production et en particulier le systme Taylor sont apparus comme une des solutions ce problme de commandement formul en raison dun certain stade atteint par la rvolution industrielle, moment o lautorit directe fonde sur la naissance, largent ou le titre ne paraissait plus garantir le maintien de la discipline ni la conduite de projets complexes2. Des comptences spcifiques devaient se constituer, tre penses et transmises. Aprs la guerre au contraire, en Allemagne, dans des cercles de la droite industrielle, lorganisation scientifique du travail semble insuffisante pour assurer la paix sociale. Henry Ford est valoris pour son leadership en ce domaine3. Des thmatiques locales sont paralllement appeles la rescousse comme la rationalisation humaine (menschliche Rationalisierung) , lconomie humaine (Menschenkonomie), la gestion humaine (Menschenwirtschaftung) et enfin la conduite des hommes (Menschenfhrung)4. Il se forme en 1925 dans la Ruhr une organisation spciale dont lun des objets principaux est
1. Eberhard Laux, Fhrung und Verwaltung in der Rechtlehre der Nationalsozialismus , in Verwaltung contra Menschenfhrung im Staat Hitlers, Dieter Rebentisch et Karl Teppe (dir.), Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1986, p. 34 ; Hannes Siegrist, Geschichte der Fhrung Industrialisierung , in Handwrterbuch der Fhrung, Alfred Kieser, Gerhard Reber et Rolf Wunderer (dir.), Stuttgart, Poeschel Verlag, 1987, p. 1006. 2. Lorganisation apparat avant tout comme la science du commandement , crit Stphane Rials, Administration et organisation, 1910-1930. De lorganisation de la bataille la bataille de lorganisation dans ladministration franaise, Paris, Beauchesne, 1977, 271 p. En Allemagne, le commandement est trait dans les livres dorganisation comme un thme part entire bien avant quil napparaisse en France, voir par exemple A. Emminghaus, Allgemeine Gewerkslehre, Berlin, Herbig, 1868, 328 p. 3. Theodor Lddecke, Das amerikanische Wirschaftstempo als Bedrohung Europas, Leipzig, 1925, p. 10-43, cit par Mary Nolan, Visions of Modernity. American Business and the Moderniza tion of Germany, New York - Oxford, Oxford University Press, 1994, p. 25. 4. M. Nolan, op. cit., p. 180.

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dduquer au commandement le personnel industriel de tous grades, la Dinta (Deutsches Institut fr technische Arbeitsschulung). Pour la partie de lAllemagne qui ne reconnat pas la dfaite mais aussi pour ceux qui jugent les crises de 1923 et de 1930 comme des crises de la Fhrung, la ncessit de chefs prend des formes plus aigus et violentes quen France, ce que le nazisme cherche capter quand il ne sen trouve pas lorigine. Un idologue nazi crit en 1933 que la guerre ne pouvait sachever en 1918 comme elle sest acheve que parce quil nous manquait un grand chef (Fhrer) politique , que lAllemagne a dsormais trouv en Hitler : Le commandement (Fhrung) faisait dfaut, le commandement le plus rigide et le plus ferme. 1 Le Fhrerprinzip tend son rgne partir de 1933. Il est la traduction organisationnelle stricte du racisme et de lantismitisme : tout Allemand est destin obir, mais le dernier Alle mand de race sera encore un chef et trouvera qui commander2. Des juristes qui ont rejoint le nazisme comme Carl Schmitt inscrivent le Fhrerprinzip dans la constitution3. Au fur et mesure, des institutions de toujours plus nombreuses rpondent directement devant le Fhrer ; on prte de plus en plus serment au Fhrer duquel procde le droit et qui manifeste une autorit libre et indpendante, exclusive et illimite , comme le stipule dsormais la constitution. Le Fhrerprinzip soppose aux traditions administratives et industrielles. La Dinta, intgre dans le Front du travail en 1935, rencontre une nette hostilit son endoctrinement systmatique de la part de nombreux industriels4. Mais la destruction des normes institutionnelles est acclre par la guerre au profit de lautorit concentre du Fhrer. Cest prcisment ce pouvoir tout fait particulier dont disposait son chef que lhistorien britannique Ian Kershaw attribue le caractre exceptionnel de ltat nazi 5. Contre les interprtations totalitaires,
1. Le ministre du Reich Franz Seldte, prface Paul Grabein, Ewiges Deutsches Volk. Ein Geschichte deutscher Fhrung, Leipzig, Grethlein & Co, 1933, p. 5. 2. Karl Dietrich Bracher, La dictature allemande. Naissance, structure et consquences du natio nal-socialisme, Toulouse, Privat, 1986, p. 456-568 (trad. de Die deutsche Diktatur, Enstehung, Strukturen, Folgen des Nationalsozialismus, Cologne, Kiepenheuer & Witsch, 1969). 3. Jrgen Fijalkowski, Die Wendung zum Fhrerstaat, Ideologische Komponenten in der politischen Philosophie Carl Schmitts, Cologne et Opladen, 1958, cit par E. Laux, op. cit. 4. Anson Rabinbach, The Human Motor. Energy, Fatigue, and the Origins of Modernity, New York, Basic Books, 1990, p. 287. 5. Ian Kershaw, Hitler. Essai sur le charisme en politique, Paris, Gallimard, 1995, p. 13 (trad. de Hitler, Londres, Longman, 1991, 230 p.).

Kershaw recourt avec une grande efficacit une interprtation du pouvoir de Hitler par le charisme qui lui est attribu par ceux qui ne demandaient qu y succomber. Le pouvoir charismatique, tel que le pense Max Weber, multiplie les liens de dpendance personnelle, dissout les formes traditionnelles de domination, mprise toute logique conomique pour accomplir la mission proclame reposant en la personne du chef 1. On a certainement dans lessai de Kershaw une des russites les plus marquantes dune dmarche wbrienne en histoire2. Ce rgime dinter prtation fait toutefois problme. Philippe Burrin remarque bon droit que Hitler ne manque pas non plus de recourir aux deux autres types de domination noncs par Weber, lautorit de la tradition, en tentant de sappuyer sur le pass allemand, et lautorit lgale rationnelle, en tenant compte au moins un temps de la volont de la population de conserver un systme de normes3. On se retrouve ds lors devant un compos des trois types dautorit identifis par Weber, quil nous est loisible de redistribuer en des proportions diffrentes pour un quelconque objet dtude (ce quon ne manque dailleurs pas deffectuer propos du stalinisme). Le procd fait son tour problme car il affadit la vertu explicative de linterprtation. Aussi puissant que soit le cadre wbrien qui nonce les fondements de la lgitimit des dominants, il ne peut nous conomiser la rflexion sur dautres modes interprtatifs. Ceci importe dautant plus que la thorie wbrienne est prise dans lobjet mme : elle est un effort de comprhension exactement contemporain de ces crises diagnostiques du leadership, du commandement ou de la Fhrung, et cet effort na pas manqu davoir des effets sur la situation mme, comme les historiens lont dj montr4. Avec un systme interprtatif contemporain des phnomnes tudis, lhistoire ne saurait se cantonner un rapport dusage : les modes dinterprtation font partie des vnements quelle tente dhistoriciser. De mme, la Psychologie des foules de Le Bon, par
1. Max Weber, conomie et socit, Paris, Pocket, 1995, vol. 1, 410 p. (trad. de Wirtschaft und Gesellschaft. Grundriss der verstehenden Soziologie, 1re d., 1921-1922). 2. Voir aussi Ian Kershaw, Working towards the Fhrer : Reflections on the nature of the Hitler dictatorship , in Stalinism and Nazism, Ian Kershaw et Moshe Lewin (dir.), Cambridge, Cambridge University Press, 1997, p. 88-106. 3. Philippe Burrin, Charisme et radicalisme dans le rgime nazi , in Stalinisme et nazisme. Histoire et mmoire compares, Henry Rousso (dir.), Bruxelles, Complexe, 1999, p. 79-95. 4. Voir par exemple Wolfgang J. Mommsen, Max Weber et la politique allemande, 1890-1920, Paris, PUF, 1986, 552 p. (trad. de Max Weber und die deutsche Politik, 1890-1920, Tbingen, Mohr, 1974, 1re d., 1959).

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exemple, reconnue dans le monde entier comme le point de dpart de la psychologie sociale1, est lue par nombre dentrepreneurs, dadministra teurs, de chefs et de dictateurs. Or, changer dchelle, explorer comment vient merger la question qui nous occupe non pas dans la considration macroscopique des histoires nationales mais dans lintimit des pratiques de direction, le besoin dautres instruments de classement se fait galement jour.
THIQUE , TECHNIQUE ET RESPONSABILIT DES CHEFS

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Il est des modalits dmergence de la question du commandement qui, tout en interrogeant directement la lgitimit des chefs, peuvent difficile ment se ranger dans les botes de Petri inspires de Weber. Ainsi, en 1938, dans une srie de confrences donnes la matrise, le directeur des usines dune grande firme automobile franaise rpte ses interlocuteurs : Tout chef, nimporte quel chelon, est un chanceux, car il aura souvent sous ses ordres des gens aussi capables que lui. Aussi, il doit, vis-vis de ses subordonns, semployer de toutes ses forces pour que ce facteur chance soit rduit le plus possible. Il est donc ncessaire quil fournisse plus de travail que son personnel ; quil donne lexemple de lhonntet, de la probit ; quil tudie sans arrt pour chercher connatre tout ce qui se rapporte sa profession. Il est ainsi en mesure dapprcier avec justesse la peine et les efforts de ceux qui sont placs sous ses ordres. Il doit tre indulgent et humain, garder le contact avec son personnel en tant le plus souvent dans les ateliers et les services, au lieu de senfermer dans un bureau. 2 Dans ce discours parfaitement classique, dont on peut trouver de nombreux quivalents ailleurs, il nest demand de faire appel ni la tradition, ni leffet dun titre, ni un quelconque charisme pour justifier ltat de chef. Cest un travail qui est requis, un travail dans lordre de lthique et de la prsentation de soi, un travail sur soi pour une meilleure confrontation avec les autres. Ce discours de lthique du commandement prend en France des formes exacerbes aprs 1936 : la crise sociale est trs largement interprte par la droite et le patronat comme une crise de commandement et dautorit.
1. Avec dautres uvres venues de France aussi comme La suggestibilit dAlfred Binet (Paris, Schleicher, 1900, 393 p.). 2. Archives Mattern, Cahier de confrences .

Patrons, soyez des patrons ! , appelle Claude-Joseph Gignoux, le prsident de la Confdration gnrale du patronat franais (prdcesseur du 1 CNPF et du MEDEF ) . Le Rle social de lingnieur , de Georges Lamirand, qui est un livre sur la ncessaire humanit du commandement, est rdit en 1937 avec un trs fort succs2. Raoul Dautry publie son Mtier dhomme qui est dabord celui de commander3. Les sessions de formation se multiplient au sein des entreprises comme dans des cycles spcialement conus par des organismes comme la CEGOS ou les trs lyauteysiennes Confrences de service social4. Ce mouvement court sur son erre propre, dans sa logique defficacit industrielle, ce qui ne signifie pas quil soit tanche lexaltation politique du chef et les passerelles sont nombreuses par exemple entre le grand patronat organisateur de formations au commandement et les Croix-de-Feu. Le discours thique du chef ne date pas de 1936. Il est dj prsent dans les adresses aux cadres dentreprise lissue de la Premire Guerre mondiale. Cest prcisment parce quun mouvement social aux tonalits parfois rvolutionnaires remet frontalement en cause les lgitimits fondes sur quoi que ce soit, le titre, largent, la naissance, quil convient dlaborer un propos thique. La moralit des chefs, surtout en rgime dmocratique, est une condition politique de lefficacit. Il faut dautant
1. Claude-Joseph Gignoux, Patrons, soyez des patrons !, Paris, Flammarion, 1937, 48 p. Voir Ingo Kolboom, La revanche des patrons. Le patronat franais face au Front populaire, Paris, Flammarion, 1986, 384 p. (trad. de Frankreichs Unternehmer in der Periode der Volksfront, 1936-1937, Rheinfelden, Schuble, 1983, 2 vol., 424 p.). 2. En faisant strictement son devoir professionnel (lingnieur) aura rempli la partie principale de son rle social, puisque tout en ralisant la gestion la meilleure des capitaux dont il a la garde, il aura cr un esprit de collaboration grce la conception sociale de son commandement (p. 93). 3. Le commandement est une affaire dhommes, aucun indice jamais que les femmes pourraient y participer quoique lindustrie connaisse contrematresses, contredames et autres exemples de femmes pourvues dautorit. Mais le ton est donn par ce contact dembauche dun jeune ing nieur avec Louis Renault en 1935, o celui-ci dit lun de ses collaborateurs propos du postulant : Non, Riolfo. Vous ne le voyez pas, avec son air de jeune fille, commander tous ces sidis... Ils lui feraient un mauvais sort (Fernand Picard, Lpope de Renault, Paris, Albin Michel, 1976, p. 35, cit par Alain Michel, Les plans et la mise en place dun travail la chane , texte multi graphi, EHESS, 2000, p. 10). 4. La CEGOS est la Commission gnrale dorganisation scientifique. Voir Antoine Weexsteen, Le conseil aux entreprises et ltat en France. Le rle de Jean Milhaud (1898-1991) dans la CEGOS et lITAP, thse dhistoire, Paris, EHESS , 1998, 1 091 p. La srie des Confrences de service social est publie par les ditions Sociales franaises en 1938, 1939 et 1940. Voir Yves Cohen, Linvention des techniciens sociaux. Du commandement social aprs juin 1936 chez Peugeot , Actes de la recherche en sciences sociales, n o 114, septembre 1996, p. 30-43.

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plus contribuer renforcer les structures lmentaires de lautorit , formelles, que lexprience des dirigeants leur a montr que la seule autorit vraie au sein des ateliers est ailleurs, pour reprendre le langage dun article lumineux de lanthropologue Vronique Moulini1 : elle appartient des oprateurs silencieux ou rleurs qui matrisent le mieux les faons de faire, des femmes actives qui composent leur puissance sur laveuglement qui leur en dnie, des rvolts plus ou moins organiss qui proposent dautres logiques et dautres normes. Le traitement du nonformel est le pain quotidien des praticiens tout comme des thoriciens du commandement2. Mais ce nest pas seulement une thique qui est btie contre la prolifration des autorits parasites locales. On fournit aussi des techniques (lthique des chefs, dailleurs, peut tre considre comme une technique autant que comme une politique). Ces techniques sajustent aux divers niveaux dautorit. Il peut sagir de loptimisation du nombre des subordonns, de la confection adapte des hirarchies, du maintien de lunit de direction et de commandement, du rapport optimal entre le travail de conviction et lmission dordres, de la rapidit de rponse aux questions poses, des rgles de la dvolution de linitiative et de la dlgation, des modalits de la conciliation des intrts particuliers et de lintrt gnral, des jeux de la justice, de lorganisation de causeries de circonstance dont peut dpendre la considration porte aux chefs3. Toute une littrature et des pratiques de formation sont consacres ces techniques. Plutt que leur contenu, cest lapparition de ces mises en forme qui fait histoire au dbut du XXe sicle, permettant de transformer les recettes en pratiques conscientes. Des trucs et des ruses moins formaliss, de vritables savoir-faire souvent tacites, se transmettent plus par les rcits : la dcision de rendre ou non publique une mesure sociale, les initiatives suggres aux subordonns et mises leur actif, le jeu sur le temps de raction suppos des sous-ordres , la tenue des qui libres dlicats dans les apprentissages collectifs, les rgles de lattribution des succs, les ficelles de lencouragement et du dcouragement...
1. Vronique Moulini, La passion hirarchique. Une ethnographie du pouvoir en usine , Terrain, n o 21, octobre 1993, p. 129-142. 2. Un auteur amricain, qui est lun et lautre, est particulirement clair sur cette question : Chester Irving Barnard, The Functions of the Executive. Wild Ideas about Organization and Administration, Cambridge, Harvard University Press, 1968, 334 p. (1 re d., 1938). 3. Voir entre autres J. Wilbois et al., op. cit., ou E. Nusbaumer, Lorganisation scientifique des usines, Paris, Nouvelle Librairie nationale, 1924, 366 p.

On voit que dans les bureaucraties industrielles, il appartient aux chefs de justifier leur commandement de faon rpte : le titre doit tre associ des qualits spcifiques et un travail continu, sinon savant. Lincessante mise en cause du lien social capitaliste qui inquite les lites oblige nouer lobissance avec la personne du chef, ce qui inflchit le propos de Weber lorsquil crit que les membres du groupement, en obissant au dtenteur du pouvoir, nobissent pas sa personne mais des rglements impersonnels . Le lien bureaucratique ou lgalrationnel se fait partiellement lien personnel1. Parmi la foule daspects quil faudrait encore voquer pour puiser les manifestations de cette question, je ne mentionnerai brivement encore que la distance et la complexit. Dune certaine manire, ce qui prcde se rapporte aux chefs de contact. Ainsi, les gains de productivit ne reposent pas seulement sur lacclration de la mcanisation ou sur le renforcement de lorganisation, mais sur lintensification du travail rclam des personnes. Dans les grandes usines, il faut obtenir des ouvriers les efforts que les bureaux des mthodes, o sexerce la science taylorienne du travail, prtendent possibles. Cette extraction repose en large partie sur le commandement rapproch par des chefs qui doivent transmettre des ordres dont la rationalit leur chappe comme aux ouvriers quils dirigent. De tels chefs sont ncessaires , mais il en est dautres. Dans la grande entreprise organise de la seconde rvolution industrielle, les dirigeants des projets de rorganisation exigent lautorit dont ils pensent quelle doit accompagner leur responsabilit (le vieux couple autorit/responsabilit reprend du service nouveaux frais). Lintgration de tches et de fonctions multiples, la coordination de savoirs et de savoir-faire les plus divers, lajustement des installations matrielles (de la conception dun poste lincorporation dans un territoire) aux ressources humaines et inversement, les exigences de la scurit et la gestion de systmes, toutes ces activits managriales constituent autant de raisons de demander la direction totale des services , dans des ajustements subtils avec la passion croissante pour lorganisation fonctionnelle2. Le mouvement industriel est ici tout fait parallle lune des consquences militaires de la Premire Guerre mondiale. Cette guerre intensifie considrablement le glissement
1. M. Weber, op. cit., p. 291. 2. E. Nusbaumer, op. cit., p. 314. Sur le rapport entre scurit et responsabilit, voir Franois Caron, Histoire des chemins de fer en France, t. 1 : 1740-1883, Paris, Fayard, 1997, 700 p.

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des fonctions de combat vers des fonctions de support, administratives, logistiques et techniques 1. Quelques penseurs militaires postrieurs la guerre thorisent cette volution et laborent ses effets sur le commande ment : ct des chefs de contact qui doivent faire preuve de bravoure au feu, elle insiste sur les chefs stratgiques tenus davoir le courage des responsabilits et des dcisions 2. Par ltude de lentrelacement des pratiques discursives, des pratiques dorganisation, des pratiques datelier ou de champ de bataille et des formes de lengagement des personnes dans la matrialit et la spatialit des actes, il semble quon compose des modes dinterprtation suggestifs, o technique, thique et personne ne sont pas sans jouer un certain rle.

CHEFS SOVITIQUES

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La question du commandement et des chefs dans lhistoire sovitique est sans doute plus dcisive encore que pour lAllemagne et la France, tout en tant certainement plus difficile aborder en raison de la complexit de cette priode, de sa dure et de ses rythmes. Elle est actuellement parmi les plus importantes de lhistoriographie. partir de la fin des annes 1920, Staline se fait appeler le Vozhd, vocable imparfaitement traduisible, entre chef et fhrer, plus proche en fait de Dux et de sa notion de guide3. La presse sovitique publie en France traduit par chef 4. Le terme de vozhd est anciennement pratiqu dans la littrature bolchevique et il figure de nombreuses reprises
1. Philippe Manigart, Limpact de linnovation technologique dans les organisations militaires , in Linnovation technologique, facteur de changement ( XIXe -XX e sicles), Ginette Kurgan - Van Hentenryk et Jean Stengers (dir.), Bruxelles, ditions de lUniversit de Bruxelles, 1986, p. 221222. 2. Gnral Gabriel Rouquerol, 1914. Le Troisime Corps dArme de Charleroi la Marne. Essai de psychologie militaire. Les combattants et le commandement, Paris, Berger-Levrault, 1934, p. 113114. Le Charles de Gaulle auteur lebonien du Fil de lpe (1932) et de LArme de mtier (1934) nappartient pas un autre courant. Voir sur les Polytechniciens, particulirement sensibles la question, Yves Cohen, Les polytechniciens dans le discours sur le commandement (18911940) , in La France des X. Deux sicles dhistoire, Bruno Belhoste, Amy Dahan-Dalmenico, Dominique Pestre et Antoine Picon (dir.), Paris, Economica, 1995, p. 157-168. 3. Je maccorde ici avec Moshe Lewin, Stalin in the Mirror of the Other , Stalinism and Nazism, op. cit., p. 109. 4. LURSS en construction, par exemple.

propos des militants du parti dans Que faire ? Ce que le terme transporte et le fait de sattribuer ce titre importent dans la posture quentend prendre Staline au cours de son affirmation comme dirigeant suprme au long des annes 1920. Mais avec lui et avec le culte du chef quil suppose et que dnonait dj Georges Friedmann dans De la sainte Russie lURSS en 1938, cest lhistoire de tout un mode de commandement quil convient dlucider, et nous nindiquerons ici que quelques lments. Comme tous les pays industriels ou en voie dindustrialisation, l URSS est saisie dans les annes 1920 dune frnsie damricanisation. Taylorisme, fordisme, systme fonctionnel dadministration deviennent plus quailleurs des affaires dtat, la fois parce que lindustrie est nationalise et devient une part de ltat (un peu moins durant la priode de la NEP) et parce quen gnral toutes les administrations dtat sont sujettes la rationalisation. Lorsque le commandement est discut en tant que tel, la controverse est mene dans les termes proposs par Henri Fayol, linitiateur franais dune science de ladministration dont la rflexion sur le commandement forme un chapitre majeur1. Un principe de commandement distinctif et spcifique est relanc la fin des annes 1920, celui de la direction unique (edinonachalie). Largumentaire du dcret rappelle linsistance de Lnine sur la subordination inconditionnelle durant le temps du travail la volont dune seule personne, le dirigeant sovitique , que les masses travailleuses doivent observer et qui doit tre unie la pratique la plus libre de la dmocratie en politique. La forme adopte jusqu limposition de la direction unique tait le triangle o un poids formellement gal est donn au responsable du parti, celui du syndicat et au dirigeant technique. Cest ce dernier que le edinonachalie, cherchant rsoudre lentrecroisement des autorits, donne la primaut2.
1. Henri Fayol, Administration industrielle et gnrale, in Bulletin de la Socit de lindustrie minrale, no 3, 1916, 156 p. (suivi de nombreuses rditions). Voir le chapitre Rukovodstvo , dans Iosif Mikhailovich Burdianskii, Osnovy ratsionalizatsii proizvodstva [Fondements de la rationalisation de la production], Moscou, OGIZ Moskovskii Rabochii , 2e d., 1931, 384 p. 2. VKP(b), Postanovlenie TsK VKP(b) o merakh po uporiadocheniiu upravleniia proizvods tvom i ustanovleniiu edinonachaliia (5 sentiabria 1929 g.) [Dcret sur les mesures de rglementa tion de la gestion de la production et de mise en place de la direction unique], KPSS v rezoliutsiiax i resheniiakh s"ezdov, konferentsii i plenumov TsK (1898-1970), Moscou, Izd. Polit. Lit., 8 e d., t. 4 (1927-1931), 1970, p. 310-317 ; Hiroaki Kuromiya, Edinonachalie and the Soviet Industrial Manager, 1928-1937 , Soviet Studies, vol. 36, no 2, avril 1984, p. 185-204 et id., Stalins Industrial Revolution : Politics and Workers : 1928-1932, Cambridge, Cambridge University Press, 1988, 364 p.

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La directive nest pas sans engager dans une inextricable confrontation avec lorganisation fonctionnelle quon tente au mme moment de gn raliser dans lindustrie 1. Le parti bolchevique est de son ct en proie ses propres dbats sur son mode de commandement. Au nom de lunit du parti, toute fraction est interdite ds 1921, au moment o la Nouvelle politique conomique est lance. La mort de Lnine engage dans un long processus o non seulement le pouvoir sur le parti et le pays est en jeu, mais le mode de gouverner. Au Xe Congrs du parti communiste en 1925, Kamenev, alors dans lopposition, dclare : Nous sommes contre la cration dune thorie du chef, nous sommes contre la fabrication dun chef. Je pense personnellement que notre secrtaire gnral nest pas la figure qui peut unir autour delle le vieil tat-major bolchevik... Je le rpte au Congrs : je suis parvenu la conclusion que le camarade Staline ne peut pas remplir le rle dunificateur de ltat-major bolchevique. 2 Les vieux bolcheviks qui vont bientt tre balays dtectent sous la monte du pouvoir de Staline, nomm en 1922 au secrtariat gnral, non pas seulement la puissance dun homme qui a constitu ses rseaux de faux ds les premiers postes de responsabilit et sest charg de tout le sale boulot et jusquau pire durant la guerre civile et aprs, mais lapparition dun prin cipe de commandement qui a pu, comme dautres courants, merger du sein du bolchevisme, au centre duquel se tient le chef. Or, lorsque Staline traduit sa victoire dfinitive sur toutes les oppositions, non seulement il installe en 1930 son vieux compagnon Molotov au poste de prsident du conseil des commissaires du peuples (SNK ) la place de l opposant de droite Rykov mais, dans le mme mouvement, il instaure une forme de direction qui va percoler dans lensemble de lappareil dtat, cest--dire dans toute forme de groupement organis en URSS3. Au-del mme dun principe de direction unique, Staline interdit toute runion des adjoints sans leur chef. Le principe est appliqu la prsidence du SNK et progressivement tous les ministres et leurs
1. Voir les dbats entre les dirigeants de lusine Poutilov de Leningrad en 1930, Gosudarstvennyi arkhiv Sankt-Peterburga (GASP), fonds 1788, inv. 23, dos. 123. 2. Cit par Dmitri Volkogonov, Staline. Triomphe et tragdie, Paris, Flammarion, 1991, p. 52 (trad. de Triumf i tragedia : politicheskii portret I. V. Stalina, Moscou, Novosti, 1989, 2 vol.). 3. Iossif Visarionovich Stalin, Pisma I. V. Stalina V. M. Molotovu. 1925-1936 gg. [Lettres de Staline Molotov], Moscou, Rossiia molodaia, 1995, 303 p. ; Oleg Khlevniouk, Le Cercle du Kremlin. Staline et le Bureau politique dans les annes 30 : les jeux du pouvoir, Paris, Le Seuil, 1996, 331 p.

appareils1. Toute rencontre horizontale non provoque par un chef direct est bannie, comme celles, par exemple, de dirigeants rgionaux loccasion de congrs tenus Moscou2. Dans lindustrie, lorganisation fonctionnelle est liquide au dbut des annes 1930 et les titulatures autrefois complexes et intriques sont simplifies lextrme, le titre de nachalnik, chef , tant le seul subsister en une cascade impavide composant les pyramides hirarchiques3. Il serait trop facile dassimiler cette recherche de la verticalit absolue au principe hitlrien du chef. Staline cherche sans cesse viter la submersion par la prolifration bureaucratique renaissant de toute purge, cette rage antibureaucratique ntant pas sans jouer un rle dans la Grande Terreur des annes 1937-19384. Aprs stre employ de la faon la plus violente dtruire toute solidarit sociale ou professionnelle et en gnral toute relation sociale qui ne soit pas dans la dpendance du parti, cest toute possibilit de nouage de liens lintrieur mme du parti-tat que sen prend Staline, qui nest pas sans combattre l, lui aussi, la seule autorit vraie qui nest pas dordre structurel mais dune nature mystrieuse et insaisissable. Il ny a pas de racisme sous le mode de commandement stalinien mais la volont de le protger toute force contre toute coalition horizontale , cest--dire de toute alliance au sein de lorganisation, mme non formalise, susceptible de mettre en question le pouvoir, selon lexpression du chercheur en gestion Henry Mintzberg5. Le systme qui est issu de ce processus nest pas un gouvernement de lidologie. Il sappuie cependant sur un travail constant dordre idologique qui vise arrimer toutes les mesures quil prend pour sdifier une philosophie difiante et, en loccurrence, attacher son rgime de commandement une philosophie du rapport entre lindividu et les masses dans lhistoire. Ce systme survit son inventeur. Depuis le Que
1. Voir la thse de Sabine Dullin sur Litvinov et lhistoire du ministre des Affaires trangres, Universit Paris I - Sorbonne, 1998. 2. Sur les dirigeants rgionaux, Oleg Khlevniouk, Sovetskie regionalnye rukovoditeli : politi zatsiia nomenklatury [Les dirigeants sovitiques rgionaux : la politisation de la nomenklatura], Kuda idet Rossiia ? [O va la Russie ?], t. I, Zaslavskaia (dir.), Moscou, 1999, p. 97-101. 3. Voir pour Poutilov, GASP, fonds 1788. 4. Voir la dernire synthse dans Moshe Lewin, Bureaucracy and the Stalinist state , Stalinism and Nazism, op. cit., p. 53-74. 5. Henry Mintzberg, Le pouvoir dans les organisations, Paris, d. dOrganisation, Montral, Agence dARC, 1986, 679 p. (trad. de Power In and Around Organizations, Englewoods Cliffs (NJ), Prentice Hall, 1983, 700 p.) (je remercie Pap Ndiaye qui je dois cette rfrence).

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faire ? qui assurait le vozhd, bientt bolchevik, de la raison de son action sur les masses spontanment trade-unionistes et non rvolutionnaires, jusquau systme de commandement administratif dont la formula tion est plutt bien ajuste qui seffondre la fin des annes 1980, la cohrence nest pas absente. Le passage par Staline est pourtant essentiel, amarrant jusquau bout le parti, avec lensemble du systme dont il est la colonne vertbrale, au sort de son chef.

LA PERSONNE ET LE TITRE DE CHEF

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Le XXe sicle a accord aux personnes de limportance et du plaisir tre chef dans des organisations. Le Bon fournissait tous les termes qui permettaient de penser la chose : merger des foules, se faire meneur, leader, Fhrer, chef 1. Cette transversalit du langage lebonien de la foule (qui nest pas sans voquer celle contemporaine de lorganisation scientifique du travail) doit cependant tre pense en termes de rception, et non en termes de diffusion ou dinfluence. Cest--dire quil vaut mieux partir de lanalyse de situations singulires et localises, mme pour reconstituer la concomitance de phnomnes comme celui dont nous traitons : en de nombreux lieux sur la plante, le titre de chef aurait permis aux personnes de saffirmer, sinon de spanouir, au sein des bureaucraties, un titre non seulement acquis au mrite mais accompagn de discours qui justifient sans cesse et plus ou moins scientifiquement la subordination des infrieurs et la ncessit de suprieurs (ventuellement, mais pas forcment moraux). Mais il convient sans doute de porter laccent historien sur le fait que lidal du chef, ou les thiques du chef, ont constitu de vritables politiques aprs la Premire Guerre mondiale, dans des configurations et sous des formes trs diffrentes toutefois. Paralllement, le terme de chef a recouvert la ncessit prouve de concentrer dans les mains dun seul les capacits de coordination de systmes complexes au sein denvironnements industriels, militaires et scientifiques. Il nest pas exclu que cette dernire modalit ait jou un rle dans laffirmation de Staline comme seule alternative politique possible dans le courant des annes 1920 au
1. Boris Bajanov ( Bajanov rvle Staline. Souvenirs dun ancien secrtaire de Staline, Paris, Gallimard, 1977, 300 p.) assure avoir appris dune secrtaire de Lnine que celui-ci possdait Psychologie des foules (on dit la mme chose de Staline, sans plus de preuves). Quoi quil en soit, Que faire ? porte les marques dune lecture fructueuse.

point de finir par touffer, dailleurs, toute politique1. On serait ds lors invit approfondir une enqute sur les pratiques qui inclue tout autant leur matrialit que les discours qui les nomment, les calculs qui les pilotent, les techniques sur quoi repose leur efficacit et lthique qui les gouverne. Lengagement des sciences humaines et sociales dans cette histoire est frappant. Il est clair pour la sociologie et la psychologie, quoique jaie peu voqu ici la psychologie du commandement, du leadership ou de la Fhrung qui se dveloppe depuis le dbut du XXe sicle tant en Allemagne quaux tats-Unis (beaucoup moins en Union sovitique et dans une France qui sloigne peu de Le Bon en cette matire2). On pourrait inclure au tableau au moins lanthropologie et lhistoire. Il conviendrait de mme dapprofondir la relation entre commandement et gouvernement dans les pratiques mmes, discursives ou non. Les intensifications techniques et politiques du dernier sicle ont eu recours ces langages et des disciplines du commandement et du chef mais, en amont et en aval, sagit-il dune histoire du seul XXe sicle ?
1. Les histoires de la technocratie sintressent trop peu cette question du commandement et du chef. 2. Voir Annick Ohayon, Limpossible rencontre. Psychologie et psychanalyse en France, 19191969, Paris, La Dcouverte, 1999, 438 p.

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