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1 Exemple de Commentaire Compos sur le pome Oceano Nox de Victor Hugo

Compos en 1836, le pome Oceano Nox de Victor Hugo, entre dans une trs ancienne tradition de posies ayant pour thme le naufrage. Les catastrophes maritimes donnent aux potes loccasion de mettre en vidence la fragilit et limpuissance humaine face la nature dchane. Pour les potes piques, en particulier Homre (Odysse, chant V) et Virgile (Enide, chant I), le naufrage conduit mettre en valeur lhrosme des protagonistes qui parviennent survivre. Pour le pote lgiaque, il reprsente un malheur digne dtre commmor. Cest ainsi que le pote latin Properce (Elgies, III, 7) a pleur la disparition en mer du jeune Paetus et la dsolation de sa mre, prive de spulture pour son fils. Cest la seconde tradition que se rattache Victor Hugo dans la composition d Oceano Nox, pome inspir par la vision dune tempte sur la cte normande. Contrairement de nombreux artistes romantiques, peintres et crivains, Hugo ne reconnat dans cette uvre aucun caractre sublime au spectacle dune mer dchane. Cest que le pome ne nous place pas dans le temps mme de la tempte, mais aprs celle-ci, dans un moment de mditation sur le sort des naufrags. Il ne sagit donc pas daborder un destin individuel mais bien le destin collectif de tous les marins disparus. La gnralit du propos impose au pote de concentrer son attention autant sur lvnement tragique que sur ses consquences sur les proches des victimes : le deuil impossible et linexorable oubli. Selon une stratgie quil cultive galement dans dautres genres, (quon songe par exemple au Dernier jour dun condamn) Victor Hugo cherche rendre sensible un drame humain, lui donner vie en sappuyant sur les sentiments de ses lecteurs. Quelles sont les ressources de la posie pour produire cet effet pathtique ? Et comment Hugo transmet-il, travers ce recours aux sentiments, luniversalit du drame ? Dans un premier temps, nous verrons la faon dont est exprime la lamentation du pote face la mer et aux drames quelle suscite, puis nous tudierons la mise en scne du travail de loubli favoris par lcoulement du temps, enfin nous montrerons en quoi Hugo sappuie sur la sensibilit de ses lecteurs en insistant sur le contraste existant entre les vivants et les morts. Oceano nox se prsente avant tout comme une lamentation : un long cri de protestation contre linjustice du sort des marins disparus, et contre le pouvoir obscur de la mer. Il se distingue donc par son lyrisme. Cependant, la source de la voix lyrique nest pas nettement identifie : labsence dun je et dune situation prcise dnonciation tend impliquer le lecteur dans la plainte exprime. Cette impression est confirme la fin du pome lorsquapparat la premire personne du pluriel nous , sur laquelle sachve luvre. Tous les hommes qui ont eu lopportunit dcouter le bruit des flots sont engags dans cette mditation sur le sort des marins. Ds lors, ce ne sont pas les sentiments du seul pote qui sont traduits par les interjections rptes ( Oh ! v. 1 et v.16), par laccumulation des exclamations dans les deux premires strophes, souligne par lan aphore de ladverbe combien : il semble au contraire que ces exclamations manent dune voix collective. Pour accentuer la solennit de cet appel initial, Victor Hugo met profit toutes les ressources du vers classique. Lalexandrin permet de mettre en valeur les paralllismes de construction (v. 1, v. 5, v. 12, v. 28, v. 30) : le second hmistiche, en faisant cho au premier, renforce le sentiment dun processus inexorable et funeste. Victor Hugo cultive les effets de retardement afin de laisser suspendu le souffle et lattention du lecteur devant ces destins tragiques. Cest ainsi que le premier hmistiche du premier vers O combien de marins ne se voit prcis par le groupe verbal que dans le deuxime hmistiche du troisime vers se sont vanouis ! . De mme, lpithte enfouis qui conclut la strophe doit tre rapporte au premier terme du quatrime vers Combien . La longueur de ces constructions embotes produit une impression dampleur lyrique et demphase. Elles se trouvent par instant interrompues par des exclamations plus brves qui ont pour rle de traduire la violence de lmotion. Il en va ainsi de lapposition : dure et triste fortune ! , ou encore du premier vers de la deuxime strophe, Combien de patrons morts avec leur quipage ! qui, en labsence de verbe, donne le

2 sentiment dune ellipse ou dune incompltude de la phrase. Le lyrisme est galement port par les apostrophes. Si les deux premires strophes parlent des marins la troisime personne, les cinq strophes suivantes sadressent aux marins eux-mmes dsigns la deuxime personne du pluriel, et interpels travers une trange mtonymie : pauvres ttes perdues ! , mais on comprend, au vers suivant quil faut prendre cette interpellation des ttes au sens littral . Les marins sont directement impliqus dans lessentiel du pome : votre nom , votre souvenir , votre ombre . la dernire strophe, aprs la disparition totale du souvenir des marins, cest aux flots que le pote sadresse. Le vous dsigne finalement la mer. Le changement de rfrent du pronom symbolise la dissolution des hommes dans llment qui les a dvors. Comme le laisse voir ladresse finale aux flots , la mer fait lobjet, tout au long du pome, dune personnification. En prsentant comme vivants les lments inanims, Victor Hugo leur confre une nature agressive plus redoutable. Locan est aveugle , car on ne peut sonder ses profondeurs, mais aussi parce quil lui arrive davoir des accs de rage aveugle qui lui font tout dtruire sur son passage. La mtaphore du livre, pour reprsenter la vie des marins, est extrmement classique mais elle contribue assimiler louragan un personnage humain, sorte de censeur suprme, qui a pris les pages de ces livres et les a disperses en soufflant. Limage acquiert une plus grande richesse si lon considre que les taches blanches que dessine lcume la surface de la mer pourraient bien tre les pages de ces livres dmembrs. De plus, le livre symbolise la mmoire et le souvenir dont lanantissement constitue un objet essentiel du pome. Plus loin, ce sont les vagues qui sont assimiles des soldats, ou des pirates, quand il est dit quelles se chargent dun butin . Lhomme tant ici prsent dans une position passive de victime, les lments sont sujets de nombreux verbes daction, et dfinis par des qualificatifs humains (le temps verse et jette , v. 29-30, lorage est vainqueur , v.33). Hugo ne fait donc quamplifier une tendance gnrale du pome lorsquil attribue aux flots, dans la strophe finale, des voix dsespres et la capacit, toute humaine, de raconter de lugubres histoires . Les histoires ainsi contes sont lugubres, non seulement parce quelles sont macabres, mais aussi parce que lOcan est, ds le titre, plac sous le signe de lobscurit. La disparition des marins est reprsente la nuit, et non durant nimporte quelle nuit mais pendant une nuit traditionnellement associe aux mauvais prsages, une nuit sans lune o rgne une obscurit totale. Toutes les scnes dcrites ont lieu la nuit tombe : il en est ainsi des veilles , mais surtout de ces nuits o lorage est vainqueur et o les intempries rveillent les souvenirs des veuves. Enfin, la mer se voit presque entirement assimile la nuit puisque, la dernire strophe, les marins ont sombr dans les nuits noirs ? O est la mtaphore ? Dans le verbe sombrer qui signifierait alors disparatre ? Ou dans le substantif nuits qui reprsenterait alors les mers ? Le doute est volontairement laiss par le pote. Ce qui est certain, cest quil a t sensible aux associations sonores du verbe sombrer auquel il associe le substantif ombre et ladjectif sombre , tous deux utiliss trois fois. Aux v. 29-30, lobscurit croissante est souligne par la rime intrieure ombre / sombre / sombre . Tout au long du pome, limage de la noirceur est associe celle de la profondeur insondable. Cest pourquoi Hugo utilise lhyperbole mers sans fond . Cest aussi pourquoi, locan est assimil un abme , et les cueils sont inconnus . Lide dobscure profondeur est suscite par un certain nombre dadjectifs situs en fin de vers : enfouis , plonge , enseveli . Il faut prendre le terme obscur la fois dans son sens littral o il soppose clair , et dans son sens figur o il soppose connu . Cest pour cette raison qu la cinquime strophe, la noirceur des fonds marins est systmatiquement mise en parallle avec leffacement de la mmoire. Les crimes de locan trouvent leur meilleur alli dans le travail de loubli. Nous allons donc, dans un deuxime temps, analyser la faon dont laction de locan est complte par celle de loubli. Si le naufrage est immdiat, sil est considr comme achev ds les premires strophes du pome, le travail de loubli est au contraire savamment mis en scne par le pote dans son volution temporelle. Cest lui qui rythme lenchanement des strophes 3 7. Quant la huitime et dernire strophe, elle ne fait que tirer les consquences de lachvement total du travail de loubli. Par

3 consquent, le pome est dot dune dimension temporelle forte quil traduit, notamment, grce aux temps verbaux. Dans la seconde strophe, le pote se situe, par limagination, au moment mme o le naufrage a lieu. Il sexclame donc au futur : Nul ne saura . A la strophe suivante, le naufrage a dj eu lieu, et cest lattente infinie des proches qui est prsente. Le temps est donc maintenant un prsent valeur gnrale : Nul ne sait . Dans la mme strophe, pour marquer lachvement irrvocable de lattente, cest le pass qui est employ : qui navaient plus quun rve et sont morts . Hugo se permet, dans ces vers, une anticipation : pour accentuer leffet du drame, il considre dj la fin dun processus (la mort des proches) dont il va sattacher dcrire les diffrentes tapes dans les strophes suivantes (4 7). Lvolution temporelle y est marque par des moyens directs et indirects. Trois tapes sont considres dans lvolution de loubli. chaque tape, le cercle des personnes qui se souviennent des marins rtrcit inexorablement. La premire est dcrite du v. 19 au v. 26. Cest encore un assez vaste cercle (reprsent par ladjectif indfini Maints ) qui se rappelle les naufrags. Cette tape est la plus anime, la plus vivante du pome. La disparition est si rcente que les fiances des marins ( belles futures ) commencent peine cder aux avances de nouveaux hommes. On peut supposer quil ne sest coul que quelques mois depuis le drame. La deuxime tape est prsente du v. 27 au v. 36. Elle est introduite par ladverbe de temps : Puis , qui est renforc la strophe suivante par ladverbe de temps Bientt (les deux vers introduits par ces adverbes expriment la mme ide dans des termes diffrents). Cette fois, aux Maints de la premire tape, succde ladjectif Seules . Et les belles futures ont t remplaces par les veuves aux fronts blancs . Plusieurs annes se sont coules : les femmes des marins ont vieilli et restent les uniques porteuses de leur mmoire. La dernire tape est rsume dans la septime strophe. Elle est introduite par la proposition subordonne temporelle : Et quand []. Cest la mort de ces femmes seules qui marque son avnement. Ds lors, les pronoms indfinis rfrents humains sont remplacs par le pronom rfrent inanim : Rien , et la ngation marque lachvement du processus temporel : ne sait plus. On notera que la plupart des termes qui mettent en vidence cette volution sont placs en dbut de vers de faon scander nettement le passage du temps. Comme il nexiste plus dhommes pour se souvenir des marins, le pote se tourne vers les choses, mais elles-mmes ne conservent aucune trace. Ce sont des choses de plus en plus fragiles, de plus en plus immatrielles qui sont voques comme pour renforcer le sentiment de la finitude. On comprend que la pierre tombale puisse garder le nom dun mort, mais comment le saule dnud par l automne pourrait-il se souvenir ? Ce saule est avant tout larbre des cimetires. Saule pleureur, il symbolise le deuil : sil ne se souvient pas, cest que tout deuil est impossible. La chanson enfin est entirement immatrielle : il sagit de la complainte dun mendiant anonyme. Elle incarne la tradition populaire, le souvenir des catastrophes transmis dge en ge. Elle est aussi fragile et misrable q ue celui qui lentonne. Mais mme de cette pauvre chanson, les marins sont exclus. Ayant limin toute trace de leur mmoire, il ne reste plus au pote qu rinvestir la mer du souvenir de ceux quelle a engloutis. Puisque ce sont les flots qui ont pris les marins, il ne reste queux pour savoir et pour raconter . Mais le caractre tragique de ce dernier recours du pote repose dans le fait quil sait pertinemment quil ne sagit l que dune mtaphore, et que les histoires que racontent les flots sont indchiffrables. La description de la marche de loubli a donc pour objectif de rendre plus sensible linluctabilit du destin des marins, linvitabilit de leur disparition totale. La tristesse de cette ralit est accentue, tout au long du pome, par lopposition systmatique entre le sort des morts et celui des vivants. Victor Hugo en appelle ainsi aux sentiments de ses lecteurs, cherchant les impliquer, par la compassion, dans le droulement de la tragdie. Cest ce que nous allons tudier dans un troisime temps. La piti pour les marins est suscite, ds la premire strophe par le contraste existant entre la joie du dpart qui sont parti joyeux et la tristesse de la destination finale dans ce morne horizon . Elle lest ensuite surtout par limage macabre du cadavre qui est voque plusieurs reprises : les ttes roulent, comme celles des condamns mort guillotins. Les corps se perdent dans leau. Non content dvoquer ces pauvres ttes , le pote veut susciter une impression

4 de douleur en les imaginant heurtant leurs fronts contre les rochers. Cest aussi lide dune souffrance, psychologique cette fois, quil veille en dcrivant les fiances des marins qui flirtent avec dautres hommes : les pauvres morts sont ainsi prsents comme cocus. Cest pour que lide de tromperie soit prenne toute son efficacit que Victor Hugo a, pour une fois, utilis une mtaphore emprunte la vie pour dsigner les morts : ils dorment, mais dans des profondeurs glauques : dans les gomons verts . Pour mieux faire sentir le sort pitoyable des marins, Victor Hugo les oppose systmatiquement aux vivants de la strophe 3 la strophe 7. Il utilise pour cela deux stratgies inverses. Dune part, il accroit le sentiment de tristesse en voquant le deuil des personnes les plus proches. A deux reprises (v. 18 et 36), quand il voque ces deuils, il remplace lalexandrin par un huitain, afin daccentuer lmotion en crant un moment de silence et de mditation, matrialis par labsence de ces quatre syllabes. Dautre part, il accentue le sentiment de piti pour les marins en montrant, par contraste, la joie de ceux qui nont pas connu leur sort tragique. Cest un sentiment de vie concrte et familire qui oppose le monde de la terre au monde insaisissable et obscur de la mer. Do limpression de vivacit particulire que donne la strophe 4 : lallitration en r : Aux rires, aux refrains, aux rcits daventures imite linnocent le vif brouhaha de ces veilles animes. Les ancres rouilles sur lesquelles sont assis les cercles joyeux accentuent le sentiment de contraste : celles-ci ne connaissent plus les cueils ni les fonds marins. Contrairement, elles sont rentres sur la terre ferme. Fixes et sdentaires, vnrablement rouilles par le temps, elles servent de banc aux hommes. Au dbut de la cinquime strophe, les questions poses au discours direct par les camarades des naufrags, rsonnent dautant plus tragiquement que le lecteur sait ce que ces amis ignorent : les disparus sont morts. Mais les vivants peuvent bien imaginer quelque destin glorieux et hroque ( rois dans quelque le ) qui corresponde aux rcits daventures qui les font rver pendant les veilles. Ils peuvent mme, comble dironie tragique, accuser les morts dingratitude, de les avoir dlaisss pour vivre un endroit o la vie est meilleure. En ralit, lingratitude est bien le fait des vivants, qui oublient vite, entrans par la vie de tous les jours : les pcheurs ont leurs barques, les paysans leurs charrues (v. 32). Mais si certains oublient, dautres ne le peuvent pas, et leur deuil est un tmoignage vivant de la tristesse. Il en est ainsi des proches de la strophe 3, qui attendent tous les jours jusqu leur mort, la ralisation de leur unique rve : le retour des marins aims. Il en est ainsi des veuves de la sixime strophe. Cependant, elles aussi semblent prsenter quelques signes doubli : elles sont lasses dattendre , elles ne se souviennent des morts que durant les nuits dorage . Enfin le zeugme efficace qui associe la cendre du cur celle du foyer, montre quil faut remuer les souvenirs anciens pour les faire renaitre, comme on remue les braises dun feu de chemine. Les vieilles qui disparaissent au dbut de la septime strophe, ont au moins la chance davoir une tombe alors que les marins sont privs de la moindre pierre. Le pote utilise cette mtaphore pour voquer leur fin afin de faire comprendre quelle est bien plus douce quune disparition en pleine mer. Ces femmes ferment les paupires comme on sendort. Jusqu la dernire minute, le sort des hommes sur la terre est plus enviable que celui des naufrags. Victor Hugo sattache donc engager les sentiments du lecteur tout au long du pome, en soulignant le sentiment dinquitude quinspire la mer et en prsentant par contraste la vie terrestre dans tout ce quelle peut avoir de familier et de rassurant. Cest aussi le rle que jouent le saule pleureur et la complainte du mendiant : les vivants peuvent observer le premier seffeuiller lautomne et entendre la seconde chante langle dun vieux pont . Si les proches des marins ont disparu, les vivants qui demeurent pour observer ces ralits simples, intemporelles, ce sont nous-mmes, les lecteurs. Cest pour cette raison que le pronom nous napparat quen fin du pome. Hugo a pris soin de rendre les destinataires de son pome partie prenante dans les deux dernires strophes. Il entend faire en sorte que ses lecteurs demeurent habits par une question lancinante. Cest celle qui rsonne au dbut de la dernire strophe : O sont-ils, les marins [] ? Mais cest aussi la question, plus gnrale, sur le sens de la mort et de loubli que nous adressons dans le silence des cimetires o lcho nous rpond . Malheureusement, la seule rponse que nous recevons nous est porte par notre propre voix. Et si nous la posons, comme Victor Hugo nous y invite, la mer, il sagit dune rponse encore plus vague, encore plus mystrieuse, et peut-tre plus angoissante : la rponse quapporte le bruit des flots.

5 Hugo invite son lecteur entendre, comme lui-mme, dans le grondement familier de la mare montante, les voix dsespres des marins disparus jamais. Le pome Oceano Nox exprime donc, dans toute sa complexit, une vision tragique de llment marin. Locan est un meurtrier et il ne dpend que de nous dtre sensibles aux drames qui se sont jous en son sein. La lecture de ce pome est cense veiller chez le lecteur des sentiments universels, de tristesse, de compassion, et dangoisse devant la mort injustifie de ces hommes. Oceano Nox rpond donc parfaitement la fonction du pote, telle quelle a t dfinie par Victor Hugo dans un autre pome des Rayons et des Ombres : Dieu parle voix basse son me / Comme aux forts et comme aux flots. Le pote est avant tout un veilleur de sensibilit.