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This pdf belongs to Hakuna Matata 1961 Human Rights Watch

Dialogue
Organe de lasbl Dialogue des Peuples Pauvres, mais honntes, nous paraissons quand nous pouvons.

E.V. SJBLOM
missionnaire sudois au Congo des mains coupes (1892 1903) par Svrd Arvid (1942) traduction franaise de Jacques Macau (1974)

Introduction

Il est parfois bon de se mfier de la mmoire elle a tendance se souvenir de schmas trop simples et trop faciles. Beaucoup dentre nous, par exemple, ont de la fin de lEtat Indpendant et de la reprise du Congo par la Belgique une image trop linaire, qui donne peu prs ceci : Lopold II a t beaucoup trop loin dans latroce avec son caoutchouc rouge. Il a t dnonc par des missionnaires protestants anglo-saxons, puis par les campagnes de Morel et de la CRA en Angleterre par le rapport de Roger Casement et enfin par celui de la commission denqute de 1904. Prenant peur lide dun grand dbat prvu au Parlement anglas en 1906, la Belgique et le Roi se mettent daccord sur la reprise qui sera accomplie en 1908 . En ralit, la position du Roi fut aussi affaiblie par le scandale Kowalski qui mit fin ses espoirs de voir quelque soutien lui venir des Etats-Unis. Lopold II russit assez bien jeter la suspicion sur les campagnes anglaises , comme inspires par les marchands de Liverpool , la jalousie et le te-toi de l que je my mettes . Le choc qui rveilla, sinon lopinion belge, toujours somnlente propos du Congo, du moins sa classe politique, fut le rapport de la commission denqute de 1904, publi en 1905 et surtout le commentaire quen fit Flicien Cattier: La vrit est que lEtat du Congo nest point un Etat colonisateur, que cest peine un tat : cest une entreprise financire... La colonie na t administre ni dans lintrt des indignes, ni mme dans lintrt conomique de la Belgique ; procurer au RoiSouverain un maximum de ressources, tel a t le ressort de lactivit gouvernementale . Ds lors la reprise fut dcide, et des correspondances entre les membres des gouvernements de Trooz et Schollaert prouvent que cette dcision fut prise avant que lon et connaissance de lagenda des Chambres anglaises. Une autre ralit est souvent nglige : les dnonciations missionnaires ne furent pas seulement britanniques. Elles furent aussi scandinaves (ce qui nous amne Sjblom) et amricaines. Et il faudrait mme prciser quelles furent en partie Afro-amricaine. Le missionnaire Sheppard tait un homme de couleur, originaire de Virginie, et le tout premier home avoir tent dameuter lopinion au sujet du sort des Noirs au Congo tait noir luimme et se nommait Georges Washington Williams, auteur dun rapport dnonciateur au Prsident Thodore Roosevelt. A lpoque, les Etats-Unis noccupaient encore quun rang assez mdiocre parmi les Puissances. Et Williams, mme sil avait un pass de politique et de diplomate, ntait pas en mission officielle lorsquil fit ces constatations. Elles taient des observations dun simple voyageur priv, que personne navait mandat pour faire une enqute. Il ne sadressa pas non plus lopinion publique, mme si des copies de son rapport ont circul. De larges extraits, en effet, parurent en Angleterre, aux Etats-Unis, en Suisse, en Allemagne, en France et en Belgique. On peut certes imaginer quil naurait pas manqu daller plus loin et quil taillait sa meilleure plume dans ce but, quand la mort lemporta Le fait est quil neut pas le temps de le faire. Enfin, cette poque, langlais ntait pas une langue trs couramment connue en Europe. Quand on voulait donner un retentissement mondial un ouvrage, on le publiait en franais ! Tout ceci explique que le rapport de Georges Washington Williams nbranla pas le monde.

Ce quon sexplique beaucoup moins, cest labsence de raction de ceux qui navaient pas besoin de traduction pour le lire : les Britanniques. Il est peu probable que ce document ait chapp lattention des services de Sa Gracieuse Majest. Dautant plus que ds cette poque le Colonial Office commenait recevoir des rapports au sujet des travailleurs noirs originaires des colonies britanniques engags par lEIC pour tre mis au travail sur le sol congolais. Il tait question de violences, ayant dans certains cas entrain la mort, darrestations sans jugement impliquant la mise aux fers, de travailleurs traits comme des btes de somme et contraints de rester au Congo, mme aprs lexpiration de leur contrat . En 1895, les gouverneurs de la Sierra Leone et de la Gold Coast (le Ghana actuel) sopposrent ce que lEIC recrutt encore dans ces territoires, cause des traitements inhumains que lEIC infligeait aux Noirs son service Il est donc difficile de ne pas voir une sorte de complicit dans ce silence britannique alors que le Foreign Office eut srement vent des crits de Williams. Celle-ci peut tre due au fait que la diplomatie europenne venait enfin de mettre un terme (provisoire et prcaire, comme on le verra Fachoda) aux disputes sur les sphres dinfluence en Afrique, entre lAllemagne, la France, la Grande-Bretagne, lItalie, et le Portugal, par le trait dit dHeligoland-Zanzibar1. Il ntait pas opportun que la Grande-Bretagne ft la premire donner lexemple de lingrence dans les affaires des autres. Dautre part, le cousinage Lopold Victoria a pu jouer un rle damortisseur Cette attitude anglaise est de toute manire le fidle reflet de ce que sera la ligne de conduite de toutes les Puissances europennes, quand les affaires de lEIC vont commencer sentir le roussi . Pas de dsapprobation bruyante, mais des instructions aux divers ministres comptents pour ne pas autoriser lengagement de personnel destin lEIC dans leurs colonies africaines, pour dcourager les jeunes gens de contracter des engagements dans lEIC, pour interdire aux officiers daller servir dans la Force Publique Si langlais tait lpoque une langue dont la connaissance tait peu courante, que dire dun autre prcurseur, qui, lui, prenait note en sudois ! Ctat l, en effet, la nationalit de E. Viktor Sjblom, et cela nest tonnant quau premier abord. Les pays scandinaves ne colonisrent pas. Mais laventure exotique tait attirante, en particulier pour les militaires qui la vie de caserne et de garnison semblait bien plate et morne ! A cte des officiers belges, le cadre de la Force Publique compta aussi un nombre non ngligeable dofficiers europens de diverses autres nationalits. Les Scandinaves2, prcisment, furent les plus nombreux. Entre 1878 et 1904, les Sudois furent 47 officiers et I sous-officier, les Norvgiens 26 officiers et 3 sous-officiers. LEtat Indpendant ntait donc pas un inconnu pour les Nordiques. Les missions protestantes taient depuis longtemps prsentes au Congo. Au dbut de linitiative de Lopold, les missionnaires protestants taient mme enthousiasms par le projet de lEIC et faisaient pression sur leurs gouvernements respectifs, pour quils le reconnaissent. Ils vont compltement changer davis par la suite en voyant le rgime instaur par le Roi. Les missionnaires venaient de diffrents pays dEurope : missions britanniques (ex : Livingstone Inland Mission), amricaines (ex : American Baptist Missionary Union) ou encore sudoises (ex : Svenska Missionfrbundet).
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Heligoland est un petit archipel de la Baltique, possession de la famille de Hanovre, devenue souveraine dAngleterre. Le trait rtrocdait ces les lAllemagne, cependant que Zanzibar, au large du Tanganyika allemand, passait sous influence anglaise. On se mit aussi dfinitivement daccord sur la frontire entre l e Tanganyika et le Kenya. 2 Jusquau 7 juin 1905, la Norvge et la Sude furent unis par une union personnelle ; le roi de Sude tant en mme temps roi de Norvge. Cest en tant que double royaume quils taient signataires de lActe de Berlin. .

Le protestantisme, bien quarriv le premier en plus dun endroit (la traduction de lAncien Testament en kikongo est termine en 1891), sest implant plus lentement que le catholicisme, la raison principale tait que les missions protestantes nont pas bnfici de laide de Lopold II, contrairement aux missions catholiques. La lente expansion de laction protestante est aussi due aux diverses nationalits et la grande varit des confessions protestantes. Les missions navaient pas toujours les mmes points de vue sur certains sujets, entranant donc des tensions au sein de lglise protestante elle-mme. Sjblom, donc, tait missionnaire protestant dans le Bas-Congo. On possde de lui des notes, qui nont jamais t dites en franais, faute dun accord entre ses ayant-droit et les institutions scientifiques belges, qui voudraient y adjoindre un apparat critique dans lequel, tort o raison, lon voyait une tentative pour attnuer, voire rduire nant ses accusations . Encore que Sjblom ait essay de se faire entendre, mais avec un succs limit d sans doute en partie la barrire de la langue, limportant, dans sa dmarche, est ailleurs. Lui, puis dautres missionnaires protestants (les Amricains Morrisson et Sheppard et le britannique Henry Guinness), et aussi, quelque fois, des employs de lEIC ou de compagnies actives dans lEIC, se feront les informateurs de personnalits europennes susceptibles de se faire entendre. Sjblom est ainsi une des sources du livre Civilisation in Congoland de H.R. Fox-Bourne, Secrtaire de lAborigines Protection Society. Marcus Dorman, un Britannique favorable luvre lopoldienne, en crit ceci en 1905 : Lauteur na pas parcouru le pays lui-mme, mais se fie principalement aux preuves fournies par feu Mr Glaves, qui a t fonctionnaire au service de lAssociation Internationale du Congo, et de feu Viktor Sjblom qui fut Missionnaire sudois au Congo. On ne peut dire que ce livre soit une lecture bien gaie, car en fait cest avant tout une liste des crimes qui ont t commis dans le pass.3 Par la suite, les missionnaires protestants allaient tre les grands pourvoyeurs dinformation des campagnes humanitaires contre Lopold II. Les premires dnonciations visrent les brutalits du rgime des compagnies concessionnaires, mais elles n'pargnrent pas les missions catholiques, et surtout les Jsuites, leurs procds expditifs d'acquisition d'enfants dits orphelins, et leur politique de fermes-chapelles qui aboutissait un vritable quadrillage de certaines rgions du Bas-Congo. ces accusations ponctuelles succda bientt une campagne plus systmatique, orchestre particulirement en Angleterre et aux tats-Unis, essentiellement dans les milieux de la gauche librale et des glises vangliques. Cette composante doublement trangre de la campagne anti-congolaise, anglo-saxonne et protestante, tout comme les susceptibilits veilles par l'Angleterre dans l'exercice de son rle de grande puissance, interprte autoproclame de la moralit internationale, autant de facteurs qui suscitrent des ractions pidermiques en Belgique et sur le continent. Au bout du compte, l'affrontement entre lobbies dont les ramifications n'taient pas toujours claires envenima une cause qui, l'origine, tait humanitaire. Les affinits manifestes par protestants et anticlricaux dans leur critique des missions catholiques firent bientt de la question congolaise un lieu o se renforcrent des identits adverses.

The author has not travelled in the country himself, but relies chiefly upon the evidence of the late Mr.Edward Glave, at one time an official of the Congo International Association, and of the late Mr. Sjblom who was a Swedish Missionary in the Congo. The book is not cheerful reading, for indeed it is chiefly a record of crimes which have been committed in the past.

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Ce que vous allez lire est une traduction faite en France, en 1974, dun ouvrage crit en 1942 sur base de documents en langue sudoise remontant alors une cinquantaine dannes. Certains faits ou publications qui sont aujourdhui dans toutes les mains taient donc inconnus du traducteur et, a fortiori, de lauteur. A ma connaissance, il nexiste pas ddition complte des notes et journaux de Sjblom, et cest dommage, car mme si son texte est largement cit, il demeure incomplet et la slection, pour intressante quelle soit, nous prive peut-tre de recoupements possibles et lon est parfois amen se demander si le commentateur ne met pas ses propres connaissances ou opinion dans la bouche de Sjblom. Il en va souvent ainsi en matire de documents historiques : lon est bien forc de faire avec ce que lon a Le traducteur, quant lui, me parat avoir forc un peu sur lambiance samizdat et dans sa conviction que de tels documents, en 1974, auraient connu en Belgique une vritable censure. Il est certes exact que ceux qui saventurent sur les eaux troubles et ensanglante du Congo lopoldien ne doivent pas sattendre une carrire acadmique illumine par la bienveillance des autorits. Mais cest le sort commun de ceux qui se risquent hors des sentiers battus et rebattus par lhistoriographie dominante. Tant loriginal Vit man i swart land que la traduction nont, ce quil semble, jamais t dits autrement qu compte dauteur et, en ce qui concerne le franais, sous forme ronotype.

A Ikoko, o vcut E.V. Sjblom