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International Journal of Humanities and Social Science Invention ISSN (Online): 2319 7722, ISSN (Print): 2319 7714

14 www.ijhssi.org Volume 2 Issue 10 October 2013 PP.24-30

La Reprsentation De La Femme Chez Mariama Ba Et Calyxthe Beyala: Entre Religion Et Scularit


Par Ndongo Kamdem Alphonse,
University of Uyo, Nigeria.

ABSTRACT: Mariama Ba et Calyxthe Beyala appartiennent deux vagues diffrentes du Fminsme: lune
appartient la premire vague, tandis que lautre appartient la troisime vague. Leurs critures proposent par consquent deux solutions pour ainsi dire radicalement opposes aux problmes de la femme. Cet article soutient que le milieu et le temps ont con tribut informer lcriture de lune et de lautre de ces crivaines. Ainsi la pudeur et la dcence, qui caractrisent lcriture de Maraiama Ba est inscrire dans lIslam, tandis que la licence qui caractrise celle de Calyxthe Beyala est essentiellement sculire. Fminisme, pudeur, dcence, Islam, licence, scularit.

I.

INTRODUCTION:

Du mouvement des Suffragettes du 19e et du dbut du 20e sicles nos jours, le Fminisme a dploy une varit de stratgies dont le but ultime est de librer la femme de ce que Elizabeth Wright (2000) appelle phallocentric culture (culture phallocentrique). Ces stratgies vont du libralisme (qui recherche lgalit individuelle des hommes et des femmes travers des rformes politiques et juridiques sans altrer la structure de la socit) au fminisme sparatiste (qui vise exclure les hommes de la sphre de vie des femmes). En Afrique, Mariama Ba se dmarque comme lune des crivaines africaines francophones pionnires dont loeuvre a pour prdicat de base le destin de la femme dans la socit. Ses personnages fminins se trouvent pris au pige dans un systme domin par lhomme, et se dmerdent pour se dgager de ce joug sans pour autant dcrter la mort de lhomme.Au contraire, Calyxthe Beyala, qui appartient la troisime vague du fminisme, propose une position plutt radicale face lhomme. Son oeuvre illustre une varit de tendances qui va de la destruction totale et de la reconstruction de la socit au sparatisme pur. Ainsi, mme si chez les deux aute ures lon peut entendre lcho dune parole littraire fminine subversive (Manfoumbi 2010:2), on note chez lune un bmol religieux qui fonctionne comme garde-fou et qui imprime son criture une aura de biensance, tandis que chez lautre lcritutre, sculire par excellence, saccommode volontiers de toutes formes de licence. La prsente tude, qui se veut compare, sappuie sur un corpus de quatre textes: Une si longue lettre, Un chant carlate , Cest le soleil qui ma brule et La ngresse rousse. Femme, Fminisme, religion, scularit, garde-fou, sparatisme.

II.

CONVERGENCE: LA FEMME SOUS LE JOUG DE LHOMME .

Sur le fond, les quatre oeuvres de notre corpus reposent sur le mme prdicat de base: la femme et son sort prcaire dans un systme patriarcal: ses droits baffous par lhomme; le combat pour lgalit des sexes. La femme doit cesser dtre cette citoyenne de seconde classe1 que la socit, la culture et une mauvaise lecture des textes religieux ont maintenue la marge, laissant le centre l homme seul. Lcriture de Ba et de Beyala vise abolir cette marge o la femme est garde captive, pour retrouver lhomme au centre et partager avec lui les mmes droits et devoirs (et au besoin len expulser et le relguer la marge, comme on le verra chez Beyala). Une si longue lettre raconte, sur le mode de lanamnse, lhistoire de trois femmes: Ramatoulaye, lauteur de la lettre; Assatou, son amie et destinataire de la lettre, et Jacqueline, leur amie. Ces trois femmes, qui forment la toile de fond de la lettre, se retrouvent la fois trahies et abandones par des maris infidles et volages. Aprs trente ans de vie deux et douze enfants lappui, Ramatoulaye est abandonne par Modou qui pouse une fille de dix neuf ans et sacrifie tout son patr imoine pour lui assurer le luxe quelle exige. Assatou, son amie, est relegue au second plan avec quatre enfants par son mari qui pouse une fille peine nubile. Quant Jacqueline, son mari fait presque talage de ses conqutes fminines au grand dam de son pouse qui plonge dans lhystrie. Malgr leur amour fanatique pour leurs maris, ces femmes se retrouvent la fin abandones comme des vtements uss(41). They are faced with abandonment which in its wake breeds loneliness, wounded self pride, and imminent despair(Acholonu 1994:200) [Elles font face labandon qui, dans son dploiement, entrane la solitude, la blessure de lego, limpuissance et le dsespoir imminent - Notre trad.]. Le premier pas vers la libration chez Mariama Ba se manifeste dans lacte de lcriture: Ma voix connat trente annes de silence, trente annes de brimades(85), nous dit lhroine. Sa lettre est donc une parole

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quelle arrache la fois lhomme et la socit. Dans Un chant carlate, passant outre les prjudgs raciaux et les rcriminations de leurs familles, Mireille, Franaise, pouse Ousmane Gueye, Sngalais, linsu de ses parents. Cest dans une lettre quelle le leur annoncera, alors quelle a dj quitt son pays pour suivre son mari dans le sien. Elle voulait son Bonheur avec Ousmane(42). Trs tt, malheureusement, Mireille fera face aux manires peu civilises de sa belle-mre et des amis de son mari qui transforment sa maison en poubelle (1304). Au lieu de la comprendre et de raisonner les siens, Ousmane prend leur parti contre sa femme au nom de la fallacieuse ide de lauthenticit africaine et de la Ngritude. Sen suit une querelle qui entame peu peu lamour qui liait le couple, et cest avec stupfaction que Mireille entend son mari lui dire un jour de sen aller si elle ne peut tolrer les siens: Mireille tait sans souffle, sans voixElle svanouit. (146) Malgr les efforts quelle fera par la suite pour sadapter au mode de vie de sa belle famille, (148), Ousmane se moquait visiblement des efforts dadaptation de son pouse (149). Dans ce climat dltre quil a contribut crer, Ousmane sinstalle dans une double vie, partageant son temps entre sa femme et son amante (161). Mais trs vite, Mireille ne comptera plus, et Ni la bonne volonte, ni la soumissionni les soins apports sa personne, ni les gentillesses (183) ne retiendront plus Ousmane auprs de Mireille: il fuyait le logis conjugal et rejoingnait son amante (183). Ce climat la pousse la dmence qui la conduit au meurtre (244-5). Comme le soutient Acholonu: Mireille does crumble eventually because she refuses to exercise her liberty of mind and freedom of actionShe chooses the path of passive mental torture which ultimately leads her to self-destruction (207) [Mireille seffondre ventuellement parce quelle refuse dexercer sa libert desprit et dactionElle choisit la voie de la torture mentale passive qui la conduit ncessairement lauto-destruction- Notre trad.] Cette folie o sombre Mireille la fin est, si lon veut, le point culminant du silence o est relgue la femme dans la socit patriarcale domine par le discours masculin (Showalter 1979). Chez Calyxthe Beyala, au contraire, la femme est sur la dfensive, mme si elle reste victime du phallocentrisme. Chez elle, le mariage entre lhomme et la femme na pas le mme poids que chez Mariama Ba, et la femme, le p lus souvent, regarde lhomme avec un recul qui frise le mpris. Nathalie Etoke (2001) soutient que Calyxthe Beyala veut librer la femme de la domination patriarcale et de toutes les coutumes qui la privent de libert et la rduisent au silence (36).Dans Cest le soleil qui ma brule, Ateba, jeune fille de dix-neuf ans, fait lexprience des hommes travers la vie tumultueuse de sa mre, Betty, protitue temps plein, de sa tante Ada, pouse malheureuse et de son amie Irne, elle aussi prostitue, avant de se retrouver elle-mme au-devant de la scne. Ces trois femmes illustrent trois tendances diffrentes du Fminisme. Ada, la plus ge, illustre la tendance galitaire: sans toutefois diaboliser le patriarcat qui lui assigne une place la marge, Ada voudrait juste de la tendresse, du confort et du rconfort de son/ses partenaire(s). elle na rien contre la structure de la socit telle quelle est; et malgr ses dboires avec les hommes, elle reste convaincue quil faut un homme la maison (120). Ca r elle sait que De tout temps, la femme sest prosterne devant lhomme (124). Mais, contrairement aux personnages de Mariama Ba pour qui la fidlit est un devoir conjugal, Ada trouve dsuet de jeter son dvolu sur un seul homme. Les hommes, pour elle, se valent. Ceux qui sen vont, elle les remplace par dautres hommes, des centaines dhommes (37). Irne, lamie prostitue, illustre le Fminisme radical, qui considre la hirarchie capitaliste domine par les hommes comme le trait dfinitionnel de l oppression des femmes, et le dracinement et la reconstruction de la socit comme une ncessit (Echols 1989). Pour elle, la libration de la femme passe par lacquisition dun pouvoir financier. Or, elle na que son corps. Elle lexploitera pour de lar gent, mme si elle est convaincue, comme Ada, quune vie accomplie est faite dun homme et des enfants. La femme ne peut exister sans lhomme, et vis-versa. Sans lui, je nexiste pas (163), nous dit-elle. Quant Ateba, aprs avoir observ ces trois femmes, elle sinterroge: Quattend lhomme de la femme? Bouge pas et baise. Quand elle ne bouge pas, il lui repproche sa passivit. Quand elle bouge, il lui repproche sa tmrit(57).

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Que ferait la femme de lhomme? Sinterroge-t-elle par la suite. Cette question lui fait prouver le sentiment de son impuissance devant le systme phallocentrique o elle vit. Que ferait la femme de lhomme? RienRienElle est femme. Une situation perptuelle, inamovibleMerveilleuse (58 ). Mais elle ne se pliera pas cette rgle. Devant le chaos o vivent les femmes, Ateba se donne pour programme de RETROUVER LA FEMME ET ANEANTIR LE CHAOS (102). Ateba illustre ici la tendance libertaire du Fminisme, une tendance toffe par la suite du sparatisme qui va jusqu exclure lhomme du cercle de vie des femmes (Hanna Austin 2004). On le verra par la suite. Ce que Ateba veut viter, cest le sort de toutes ces femmes, dont Ekassi et sa mre Betty, qui, Toute leur vie, ont dans pour les hommes, des milliers dhommes qui ont cartel leurs chairs (140): Elle veut se consacrer reine pour que la femme ne se trouve pas accule aux fourneaux, prparant des petits plats idiots pour un idiot avec une idiotie entre les jambes (141). Ainsi, abolissant la marge o la longtemps maintenue lhomme, Ateba veut occuper le centre o lhomme seul, jusquici, officie et lgifre. Lcriture de Beyala se veut donc un coup de force qui vise propulser la femme au-devant de la scne et faire delle lactrice principale de son destin. Lhomme, pour elle, cesse dtre une ncessit pour tre une simple contingence, un simple lment paradigmatique: the contemporary African woman needs a man but not a husband (Uko 2006:87) [La femme africaine contemporaine a besoin dun home et non dun mari]. Lon comprend pourquoi, aprs avoir exprim tout ce quelle excre chez lhomme (124), Ateba sindigne quand Irne rve dune vraie maison elle, avec un homme et des enfants, et prfre flirter de temps en temps. Dans La ngresse rouse, Megri aime follement un homme, lEtranger, et fait tout pour le sduire et coucher avec lui dans lespoir quil lpousera, mme si elle ne sait rien de lui. Jtais amoureuse de lEtrangerfoudroye par le charme dun homme venu le diable savait seul do (69). Sans contrainte, elle va se soumettre ses dsirs, sa sensualit dvorante, ses fantasmes rotiques (70). Un systme magntique sagement contrl par lEtranger sinstalle entre eux. En fait, lhomme dsire la femme autant quelle le dsire, mais lEtranger joue de ruse et dinfluence pour se retrouver objet de convoitise devant la jeune Megri qui est prte, selon ses propres mots, signer travers le mariage le pacte de lesclavage. Porter leau. Cuisine. Repasser. Ouvrir son corps au male. Donner son ventre la maternit (83). LEtranger laime -t-il? Elle le lui demande, alors quils sont intimement isols. Il ne me rpond pas, rit et me mordille les lvres (97). De ses aventures avec lEtranger, Megri gardera une grossesse quelle sera seule supporter, car lEtranger, du moment o il constate son forfait, opte pour lesquive. Fini, tous les mots romantiques avec lesquels il a pig la jeune fille: Il mvitaitJtais devenue lombre de ses pas sans quil semblat manifester lenvie de renouer notre treinte. Pourtant, je mtais efforce dtre une femme docile dont il aurait pu user sa guise (123). Sans mme daigner lui dire aurevoir, il disparait par la suite, et cest d ans la solitude et le chagrin que Megri supportera son tat jusqu laccouchement. Qutait, au fond, la vie dune femme? Trs peu dentre elles ont une vie digne et supportable (310).Au contraire, Laetitia se positionne comme une femme de tte dans ce roman. Convoite par deux hommes qui rivalisent dardeur pour lui plaire, elle entretient ce jeu cynique jusqu la tragdie finale (le suicide collectif). Anime des ides de Simone de Beauvoir quelle cite comme exemple, Laetitia rve dtudes suprieures et de combat pour les intrts de la femme dans le monde (215). Pour elle, il faudrait absolument interdire la polygamierclamer la pillule. Ensuite lavortement libre, notre corps nous appartient. (216) Fministe libertaire sil en est, Laetitia sin scrit en faux contre la tradition qui voit en la femme un tre qui on fera une floppe denfants (214). Laetitia est dailleurs, de tous les personnages fminins en premiere ligne, celle qui ne se prte aucun jeu rotique dans le texte. Dcider de sa sexualit est une condition ncessaire de libert (Jyvaskylan 2010:10).Ainsi, que ce soit chez Mariama Ba ou chez Calyxthe Beyala, la femme est projte comme victime de lhomme. Son panouissement physique et psychologique est handicap par la perfidie et linstabilit de lhomme. Cependant, lcriture du corps ne se fait pas avec la mme acuit chez les deux auteurs.

III.

LISLAM COMME GARDE-FOU CHEZ MARIAMA BA

Selon Hlne Cixous et Luce Irigaray, lcriture du corps chez la femme est un exercice subversif quil faut inscrire dans la lutte pour lmancipation de la femme ( Elizabeth Wright 2000). Bell Hook (2000) semble introduire un bmol dans cette criture du corps lorsquelle soutient que la libration de lhomme est un volet ncessaire du Fminisme, et que les hommes sont aussi victimes du sexisme et de la hargne des femmes.Chez Mariama Ba, ce bmol semble se diffuser dans lcriture sous un fond religieux: lIslam. Plus que toute autre religion peut-tre, lIslam est la religion par excellence de l a pudeur et de la biensance. Ces deux vertus

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semblent avoir inform toute lcriture de Mariama Ba dans les deux textes que nous tudions. Lon sent, chez elle, une grande difficult traduire le vulgaire et lindcent qui, chez Beyala, sexpriment avec une aisance dconcertante. Mon Coeur saccorde aux exigencies religieuses. Nourrie, ds lenfance, leurs sources rigides, je crois que je ne faillirai pas (18), nous dit Ramatoulaye dans Une si longue lettre. Le ton est donc annonc: lcriture du corps ne sera pas licencieuse.Le seul tableau que nous qualifions dos dans ce premier roman de Ba, cest limage quelle donne de son hroine aprs douze maternits: Lallaitement avait t mes seins leur rondeur et leur fermet. (62) Pour le reste, elle nous dit quelle est de celle qui ne peuvent se raliser et spanouir que dans un couple. Je nai jamais conu le Bonheur hors du couple,(82) mme si, nous dit -elle, elle comprend le choix des femmes libres. Ramatoulaye soutient que les irrversibl es courants de libration de la femme qui fouettent le monde (128) ne la laissent pas indiffrente, mais elle reste persuade de linvitable et ncessaire compatibilit de lhomme et de la femme (129). Beaucoup de fministes considrent la sexualit comme une part importante du portrait de la femme (Mohja Kahf 1999), mais Unie si longue lettre est un texte pur de toute obsnit.La mme pudeur sobserve dans Un chant cralate. Le hros, Ousmane, a une exprience sexuelle avant le mariage, contrairement linterdit religieux. Il aura mme une relation extra conjugale plus tard avant de rparer sa faute par son deuxime mariage. Tous ces drapages nous sont cependant distills avec une pudeur qui ne trouve son sens profond que dans la religion qui fonctionne, chez Mariama Ba, comme un garde-fou. Lunique scne rotique qui nous est dcrite dans Un chant carlate se passe entre Ousmane et Mireille, encore tudiants, dans un cadre secret, et linsu des autres. Un soir, pour semer des camarades ttus, Ousmane avait d ruser et feindre de sen aller. Puis, dbarrass de lescorte indiscrte, il tait revenu sur ses pasLa pnombre accumule par lheure tardive obscurcissait leurs corps. Ils streignirentIl serrale corps jeune et souple qui sabandonna docilement. Une douleur violente naquit des entrailles blesses de la jeune filleElle avait donn son coeur, puis son corps. (41-2) Telle est chez Mariama Ba la scne la plus rot ique quelle ait trouv ncessaire de livrer son lecteur. Lcriture du corps est truffe chez elle deuphmismes qui suggrent plus quils ne disent. Aprs labandon de son foyer par Ousmane, le narrateur se demande ce qui reste dun couple si les comm unications charnelles dsertent les lits aux draps bien tirs (183).Par ailleurs, Ousmane et Ouleymatou transgressent linterdit sexuel avant le mariage. Le tableau que nous en donne le narrateur est si discret quon dcle aisment la difficult quil a le prsenter. Install dans sa double vie, Ousmane partageait, inquitablement, ses loisirs entre sa femme et son amante, dont les parents cautionnaient la liaison, en feignant dignorer ce qui pouvait se passer dans la chambre aux rideaux tirs. (181) Avant ce tableau, le narrateur nous parle dun soir o, aprs un repas chez son amante, Ousmane attire Ouleymatou consentante (180). Il ne reste donc au lecteur que ses propres lucubrations. La subversion chez Mariama Ba sopre dans les limites de la dcence et de la biensance qui, en Islam, sont retenues comme des bienfaits. IV. Scularit, masculinit en berne et libertinage chez Calyxthe Beyala. Lcriture de Calyxthe Beyala frappe surtout par son caractre minemment licenci eux. La femme chez elle ne transcende par la marge seulement pour retrouver lhomme au centre et saccommoder de lui, elle len expulse au besoin et occupe le devant de la scne, ft-ce au prix de la dcence. Comme le soutient Ini Uko (2006): women are determined to crush every form of obstacle on their way from the margins where they are mere pawns for male pleasures Undoubtedly, African women have moved from the margins to the centre where they can make their own decisions(90-2) [Les femmes sont dtermines briser toute forme dobstacle sur leur chemin de la priphrie o ells sont de simples marionettes pour les

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plaisirs de lhommeSans conteste, les femmes africaines ont volu de la priphrie au centre o ells peuvent dsormais prendre leurs propres dcisions-Notre trad.] Cest le cas de Betty, la mre prostitue, de Irne, lamie prostitue et plus tard de lhroine, Ateba, dans Cest le soleil qui ma brule. Cest surtout le cas de Dame maman avec ses deux amants officiels, de Laetitia et dautres femmes de Wuel dans La ngresse rousse. Ds lentame du rcit dans le premier roman , le narrateur nous annonce en trois mots la nature des rapports entre lhomme et la femme: Cul. Billet. Fesse. (16), comme pour nous avertir que dans sa vision, tout rapport homme/femme est monnay. Ateba Locadie ne rve pas de regarder la femme coudre sa prsence autour de lhomme(29). On verra plus tard quelle prfre mme le faire autour de la femme. Lhomme, dvirilis, ne fonctionne plus que comme simple talon entre les mains de la femme. Parlant dEkassi, une prostitue, le narrateur nous dit que Son ventre soffrait, accueillait leur sexe imbcile, puis rejetait dans le vide o elle stait retire leur sve inutile. (62) Irne, lamie dAteba, lui parle sans cesse de ses parties de jambes en lair (89) chaque fois quelles se rencontrent. En fait, leurs conversations ne tournent quautour du sexe. Jai lev quelquun hier soirMonsieur me demande de sucer son truc.(112 ), lui dirait-elle, tout naturellement. Betty, sa mre, choisit de sabimer dans lalcool pour oublier les mains qui lavaient tripote, les sexes qui lavaient pntre. (93) Le corps est ainsi donn voir, chez Beyala, et lintime peut tre expos et vu sans pudeur. A la diffrence de Mariama Ba chez qui lintrieur et lextrieur sont spars par un rideau, Beyala trane son lecteur de lextrieur lintrieur sans protocole. Ateba Locadie se laisse draguer par un homme quelle rencontre au hasard dune fte et le suit chez lui sans contrainte. Le narrateur nous livre la suite de leur rencontre: Il sabat sur elleil sattaque son slipil fonce sur le clitoris, elle se cabreil veut lembrasser, elle lui crache au visage Il se rue de nouveau sur elle, fonce sur ses genoux avec une telle violence quelle carte les cuisses, il la pntreil dit: Oh! Cest bon! Tu es chaude (151-2) Le texte de Beyala est assaisonn de telles scnes rotiques et obsnes et o la femme, parfois, va jusqu ngocier le prix de ses faveurs, linstar dAteba elle-mme (170-3), et dont le langage se veut delibrment indcent et impudique. Chez Beyala, lhomme soffre comme simple instruction entre les mains de la femme qui, sinstallant dans un nouveau paradigme, deviant la dpositaire de la virilit. Linstrumentalisation de lhomme par la femme, nous dit Simone de Beauvoir, est un exercice dune function virile (cite par Manfoumbi 2010:6). Lhomme, quant lui, est tomb dans un processus de dvirilisation (Manfoumbi 2010:7) o il offre limage passive de simple excutant. Beyala nous en offre un exemple dans La ngresse rouse.Dans ce roman, lon a affaire un vritablement renversement, une inversion de pouvoirs (Manfoumbi 2010:4), un changement de paradigm qui voit la femme occuper seul le centre tandis que lhomme se trouve relgu la priphrie. Avec Dame maman et ses deux a mants qui, impuissants, ont fini par saccepter et se tolrer, Calyxthe Beyala institute la polyandrie en permettant aux femmes davoir plusieurs hommes. En fait, quelle soit marie ou pas, la fidlit nest pas la vertu premire de la femme beyalienne. Je suis libre, dit Dame maman ses deux amants. Celui qui nest pas content peut se tirer. La porte est ouverte. (36) Ainsi, pendant douze ans, elle vit avec deux hommes qui font pitre figure devant elle, sans compter ceux quelle entretient dans lombre. Elle dira lun de ses deux amants: Es-tu prt mpouser sachant que je tai fait cohabiter avec un autre homme durant douze ans et que, pas plus tard que ce soir, jai t la chose du chef? (38) Plutt dnotatif que connotatif, le langage de Beyala ne saccommode daucune forme de pudeur. Tout scrit sous sa plume, ft-ce au risque de choquer les moeurs. La premire fois o Megri parvient se retrouver dans la chambre de lEtranger, elle nous dit quelle lentrana vers le lit, le regard raidi par la tension du dsir charnel. (96) Elle ne laisse pas lhomme linitiative de lui faire la cour. Delle -mme elle soffre: Il saisit mes deux jambes, lune aprs lautre, les porte sur ses paules et senfonce en moi. (96) Plus tard, elle ajoutera: Nos deux corps encastrs se frottaient plaisir (192). La scne la plus obsne de ce rcit est organise par lEtranger qui, aprs avoir enchant la foule avec ses pouvoirs magiques, la pousse une orgie sexuelle. Hommes, femmes, maris ou non, se rassemblent pour une fte organise par le satanique Etranger. Subitement, tout le monde entre dans un tat second et procde lexhibitionnisme. LEtranger suivait la scne, moqueur (230):

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Marta se dshabilla sous les yeux mduiss de lassistance, sallongea telle une sirneDame Ngono se dshabilla, sallongea sur la table etcarta les cuisses. Dautres femmes limitrent. Des hommes mlrent leur corps aux leurs. (230) En apercevant lEtranger lecart de cette foule, Megri se demande ce quil attend delle, sinon dchirer mon sexe et marracher des spasmes de plaisir. (234) Telle est la femme beyalienne dans les deux romans que nous tudions, Wantons bed-hop (and) rebellious renegades (Kahf 1999: 176-7) [Putains instables (et) rengats rebelles- Notre Trad.] Chez Beyala, on na plus affaire celles que Mohja Kahf (1999) appelle submissive nonentities (177) [des tres passives sans valeur], mais des femmes actively seducing, rather than receptively seductive (113) [ activement sductrices, plutt que rceptivement sduisantes - Notre Trad.] Mohja conclut: Now she emphatically becomes the erotic object of male visual pleasure (113) [Maintenant elle deviant pratiquement lobjet rotique du plaisir visual de Lhomme- Notre trad.] Engages dans des amusements frivoles, paradant sa sexualit et instiguant chez lhomme la corruption charnelle et fonctionnant de la sorte comme simple objet du regard de lhomme, telle est la femme de Beyala. Mais il existe chez lhrone de Cest le soleil qui ma brule un trait qui la dfinit comme une sparatiste en devenir. Certes, malgr lhorreur quelle prouve pour les hommes (124), Ateba Locadie se laisse sduire par un homme qui la subjugue (151-3) avant de ngocier dment le prix de son corps auprs dun autre homme (170-3). Mais le meurtre quelle commet sur ce dernier amant, mme sil symbolize pour nous la fminization du monde chez Beyala, nous ramne un incident antrieur o Ateba trahit une tendance prononce au lesbianisme. Assise sur un banc dhpital avec son amie Irne qui veut se faire avorter, Ateba se prend ladmirer: ses jambes fines qui schappaient de se sa jupeses seins.,. son cou, sa bouche. Elle veut cette bouche malgr la fatigue qui en affaisse les coins, elle veut lui donner un baiser profondElle avance une main, elle veut la poser sur le genou dIrne, elle tremble, son corps lui dit quelle pcheEt elle reste le corps tremblant, essayant dcraser cette chose intrieure qui la dvore. La femme et la femme. Nul ne la crit; nul ne la ditElle pche et rien ni personne nexplique pourquoi(158) Beyala fait aussi surgir ce sentiment chez Megri dans La ngresse rousse, mais de faon trs latent, comme un vice qui fait juste son chemin dans sa tte. Elve, Megri admirait son institutrice blanche dont elle nous offre ici un portrait suggestif: Je ragrdais ses chevilles blanches, ses mollets o poussaient de fins duvets blonds, je relevais mes yeux sur ses genoux et continuais mon inspection, les cuisses, les hanches, le ventre, la poitrine, les seins(67) On trouve ainsi chez Beyala non seulement des radicales et des libertaires, mais aussi des lesbiennes en puissance. Lobsnit qui caractrise son criture ne peut tre comprhensible que dans un cadre o la scularit a remplac la religion et o lhomme, nu et seul sur sa plante voyageuse, (fait) son destin chaque instant. 2 Comment expliquer autrement laura de pudeur et de biensance qui plane sur les deux textes de Mariama Ba, sinon en les inscrivant dans un cadre religieux? Comment expliquer par ailleurs le langage licencieux et libertin de Calyxthe Beyala dans les deux romans que nous avons retenus, sinon en les inscrivant dans la scularit? Mme si elle nest pas cache sous un voile, la femme chez Mariama Ba, nourrie ds lenfance aux sources rigides de la religion, fait preuve dune pudeur et dune dcence prores lIslam. Mme Mireille, la femme blanche, accepte de se pli er ces exigencies du moment o elle accepte dpouser Ousmane. Calyxthe Beyala, au contraire, nous propose des figures fminines dsinhibescontrairement une masculinit pour ainsi dire en berne (Manfoumbi 2010:3). Chez Mariama Ba, la femme enjambe la marge pour retrouver lhomme au centre et lui arracher ses droits dans une dmarche librale et accommodationniste. Chez Beyala, au contraire, la femme volue de la priphrie au centre, non pour qumander sa dignit, mais pour,

IV.

CONCLUSION

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son tour, lui assigner une place dfinitive, lobliger coucher ses pieds (Beyala 1987:118) ou, au mieux, labandonner aux incuries humaines (Beyala:1987118).Mais on pourrait aussi se demander, comme Chinua Achebe, quel moment prcis de lhistoire la pluie a commenc sabattre sur nous. La culture africaine est elle essentiellement phallocentrique? Est-il vrai que la femme , comme le soutiennent les fministes dont Beyala, a t de tout temps sous le joug de lhomme? John Hope Franklin (1984) soutient quavant larriv e des colons en Afrique, il ntait pas rare que la gnalogie (dune famille) fut tablie suivant lascendance maternelle et non paternelle (20). Un personnage soutient dans Cest le soleil qui ma brule quautrefois, Les filles ne se posaient pas de question (78), et que toute les agitations quon observe aujourdhui chez les femmes sont des histoires de blancsCe sont eux qui ont apport a chez nous (78). Lon se rappelle un personnage minemment charismatique de Laventure ambigue de Chekh Hamidou Kane, La Grande Royale, de qui dpend la dcision denvoyer ou pas llite des Diallobs lcole occidentale. Autrement dit, le future de toute une communaut repose entre les mains dune femme. A ses cots volue, au mme dgr paradigmatique, le Chevalier, son frre qui, aucun moment, ne manifeste la moindre intention de faire valoir sa masculinit devant sa sur.Lhistoire nous apprend par ailleurs que lun des Sultants Bamouns, Njoya, avait quatre ans la mort de son pre. Sa mre, Njapdoumki e, assura lintrim du pouvoir jusqu sa maturit, et elle bnficia du soutien de toute sa communaut. On pourrait tirer un dernier exemple de chez les Arabes: la premire femme du Prophet Muhammad, Khadija, fut sa patronne pendant longtemps avant de devenir sa femme. Lhistoire nous apprend quelle avait sous son contrle plusieurs autres hommes qui travaillaient pour elle et quelle grait sans crise. A quel moment de lhistoire la femme a -t-elle perdu sa dignit pour descendre si bas au point de ne plus tre, pour reprendre Mohja Kahf (2010) quune simple limp shimmering object of a fetishizing male gaze (9)? [flasque objet miroitant du regard ftichiste male - Notra trad.] Notes: 1- Nous pensons ici au titre du roman de la Nigriane Buchi Emecheta: Second class 2- Extrait de mes notes de cours de Philosophie de la classe de Terminale.

citizens.

RFRENCES
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