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Circuitos subalternos de consumo: sobre cpias baratas, falsificaes e quinquilharias1

Ludmila Brando

RESUMO O fenmeno global de consumo de objetos chamados aqui made in China de baixo valor, baixa qualidade e utilidade reduzida , que compem certo universo kitsch contemporneo, o foco deste texto. O objetivo abord-lo do ponto de vista das prticas de consumo, visitando as referncias tericas mais recentes, desde Mary Douglas a Garca Canclini, a ponto de podermos considerar esses objetos ao modo de outros bens, mas que se organizam segundo o que denominamos circuitos subalternos de consumo. Palavras-chave: Consumo; made in China; subalterno; quinquilharia. ABSTRACT The global phenomenon of consumption of objects called here made in China consumption of low price, low quality and reduced utility , which compose a certain contemporary kitsch universe, is the focus of this text. The objective is to approach it from the viewpoint of consumption practices departing from the most recent theoretical frameworks, since

 Texto produzido no mbito da pesquisa intitulada Circuitos subalternos contemporneos: pessoas, objetos e valores em trnsito, aprovada pela CAPES para estgio ps-doc na Chaire de Recherche du Canada en Transferts Littraires et Culturels, na Universit dOttawa entre 2004 e 2005.  Ludmila Brando arquiteta e historiadora, doutora em Comunicao e Semitica pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP), ps-doutorada em Crtica da Cultura pela Universit dOttawa/Canada. professora do Departamento de Artes, do Programa de Ps-Graduao em Estudos de Linguagem e do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Mato Grosso (UFMT). Coordena o Ncleo de Estudos do Contemporneo (UFMT/CNPq). Autora de A catedral e a cidade (editado pela EdUFMT, em 1995) e A casa subjetiva: matrias, afectos e espaos domsticos (publicado pela Perspectiva, em 2002).

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Mary Douglas until Garca Canclini, in order to analyze these objects the way we do with other goods but that are organized like subaltern circuits of consumption. Keywords: Consumption; made in China; subaltern; knick-knack.

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Introduo Confesso a mais absoluta surpresa, considerando-se talvez o tamanho um pouco exagerado de minha expectativa, quando o filme 1,99, de Marcelo Masago, comeou e o que vi na tela nem de longe se parecia com o que o ttulo me sugeria. 1,99, como sabemos no Brasil, o nome de pequenas lojas que vendem tudo o que tm por esse valor. o paraso do preo mnimo. Morando em So Paulo, nos arredores do Largo de Santa Ceclia, em minhas deambulaes dirias, dificilmente resistia a entrar em alguma das inmeras lojas de 1,99 da regio. Para nada. Ou melhor, para olhar apenas, repassar um por um os pequenos objetos expostos, entre algumas curiosas utilidades domsticas e outras centenas de inutilidades, tranqueiras, quinquilharias, talvez espera de que algo capturasse meu desejo, se revelasse singular, especial na sua insignificncia. Inusitado prazer esse de pagar o menor valor possvel por objetos que, apesar de sua irrelevncia, coloriam um instante qualquer de um dia ordinrio. Foi assim que encontrei um descascador de cenouras que continua entre minhas preciosidades domsticas. Mas foi assim, tambm, que cedi aos encantos de um pequeno globo, coisa de uns dois centmetros de dimetro, em vidro que faz-de-conta-que--cristal, sobre um suporte de lata dourada! possvel verificar uma sucesso de transferncias, reapropriaes e reciclagens culturais que atravessam no apenas o tempo, mas culturas, clivagens sociais, repertrios educativos e estticos, por exemplo, nesse percurso que vai do objeto globo terrestre produzido poca das grandes navegaes que hoje figuram como peas de museu , passando pela sua representao como alegoria de conhecimento e de domnio de terras distantes nas naturezas-mortas e nos retratos encomendados, aos globos em material plstico popularizados nas escolas primrias (e nas fotografias de concluso do primeiro grau) at, enfim, esse pequeno globo de vidro e metal da mais baixa extrao vendido a 1,99. Temos aqui uma possibilidade de escavao arqueolgica como prope Walter Moser com o conceito de transferts culturels, que pode exatamente surpreender a produo da cultura em pleno movimento, no tempo e no espao3. Este comentrio visa apenas afirmar,

3 Um bom exemplo dessa abordagem pode ser encontrado na introduo do livro organizado por Moser & Klucinskas (2004: 1-27), intitulada Lesthtique lpreuve du recyclage culturel, ao tratar da obra Portable Broken Obelisk (For Outdoor Markets), do artista Eduardo Abaroa.

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de imediato, que as tais quinquilharias made in China, por mais que tendamos a tom-las como tal, no so um amontoado de formas a-histricas, desconectadas e desprovidas de sentido. Enfim, no reconheci no filme nenhuma das minhas apreciadas lojinhas de 1,99, muito menos seus curiosos objetos. Ao contrrio, o que vemos o espao fechado de um suposto supermercado, todo branco, cujas prateleiras esto repletas de caixas de diversos tamanhos, brancas tambm, que trazem apenas palavras e frases como experimente, faa mais por voc, use e abuse, voc em boas mos, uma arma para cada necessidade de tiro ou a j clebre afirmao todo problema s uma oportunidade... Frases, como se v, gestadas por uma inteligncia publicitria o merchandising que se transformou nessa espcie de neurolingstica vulgar de uso comercial. 1,99 apresenta um mundo partido em dois: excludos e includos. Do lado de fora do supermercado, os excludos giram em torno dele como quem circula em torno da Caaba. Desejosos de, ao menos, toc-lo. No supermercado, por sua vez, os entediados consumidores empurram seus carrinhos por entre as gndolas como uma populao de zumbis num ambiente assptico e claustrofbico, consumindo sem parar uma srie de clichs e iluses vazias, nas palavras do crtico Marcelo Coelho (2004). No satisfeita com as impresses causadas pelo filme, na condio de admiradora do primeiro longa do diretor, fui ao DVD de lanamento e nele encontrei alguns comentrios do diretor. Masago afirma ter sido vivamente influenciado pelo livro No logo: la tyrannie des marques, da jornalista e ativista antiglobalizao Naomi Klein (2002), que aborda, denunciando, a sociedade de consumo dominada pelas marcas, cujas estratgias de publicidade visam transformar uma mercadoria qualquer em imagem de valor mtico. O desafio publicitrio produzir um esprito para a marca. Numa das muitas vinhetas do DVD, encontro aquela
 Trata-se do premiado filme, espcie de documentrio-colagem, intitulado Ns que aqui estamos por vs esperamos.

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que parece ser a tese do filme: um supermercado vende necessidade? Vende fetiche? Ou vende necessidade de fetiche?. A essa altura, s posso concluir que 1,99, o filme, apenas a expresso da persistncia de uma dada abordagem do consumo que resulta na condenao definitiva dos consumidores a ratos de laboratrio que reagem, de forma sistemtica e conforme o esperado, aos estmulos sutis proposies de fetiche engendrados pela nica inteligncia que parece subsistir a: a dos publicitrios. A percepo dos consumidores como seres sem capacidade reativa, reflexiva e muito menos produtiva, e a condenao moral do ato de consumir como a mais vil das prticas na sociedade contempornea continua vigente, apesar dos vrios trabalhos que alertam para os equvocos que se cometem nesse sentido. Se escavarmos um pouco mais, encontraremos essa condenao em meados do sculo XX na crtica sociedade de massas como o coroamento da modernidade, na crtica propaganda cuja conjuno fascismo-publicidade parecia indissolvel e no debate sobre cultura e civilizao. Seja no circuito dos expoentes de Frankfurt, onde se produziu a mais famosa crtica indstria cultural, seja no crculo da crtica literria inglesa, a emergncia do consumo massivo produziu fortes e duradouras reaes. verdade que, neste ltimo crculo, destaca-se o trabalho de Raymond Williams que desde cedo recusou as condenaes fceis chamada cultura de massa. Alm de reproduzir a condenao moral, 1,99 comete outro equvoco que pretendo explorar mais adiante. Por ora, suficiente dizer que o consumo de marca esse do apelo publicitrio ostensivo e o consumo de objetos a 1,99, apesar de estarem ambos inscritos na mesma prtica capitalista, so dois fenmenos distintos. Existiria algo mais no logo do que as mercadorias 1,99? A no ser que se tenha transformado em logo a genrica inscrio made in China, cuja leitura, quase sempre, seguida de certo desprezo e muita desconfiana. Esse duplo equvoco do filme refora a certeza de que sabemos ainda muito pouco sobre o consumo, o ato de consumir, os bens que consumimos e, sobretudo, sobre ns mesmos, consumidores. Este texto o primeiro produzido no mbito de uma pesquisa iniciada h um ano, que aborda o fenmeno mundial de

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difuso desses objetos made in China, de baixssima qualidade, sem nenhuma marca, muitos deles cpias baratas de equivalentes de primeira linha, cuja circulao em alguns pases, como o caso do Brasil, coloca tambm em circulao um nmero muito grande de pessoas, chamadas sacoleiras, que fazem suas vidas entre idas e vindas das fronteiras, comprando, distribuindo e vendendo quinquilharias, correndo todos os riscos que acompanham a atividade definida como ilcita. Esse fenmeno ativa, ao mesmo tempo, vrios campos de discusso, mas, neste texto, selecionamos o consumo como a categoria a ser sondada, repassando primeiramente algumas dmarches existentes, para s ento aproximarmonos de nosso objeto de estudo especfico: as cpias baratas, falsificaes e quinquilharias made in China. Sobre o consumo O livro que inaugura a discusso sobre o consumo em outros termos que no os da perspectiva econmica , sem dvida, O mundo dos bens: para uma antropologia do consumo, de Mary Douglas e Baron Isherwood, publicado pela primeira vez em 1979. O prefcio anuncia que foi escrito com o foco na crescente onda de protestos contra a sociedade de consumo. Passados vinte e seis anos, os protestos continuam e o consumo tambm, cada vez maiores e mais sofisticados. A primeira pergunta dos autores : por que as pessoas querem bens?. A resposta corrente at ento, ou seja, at a nova formulao dos citados autores, nasceu no seio da teoria econmica chamada utilitarista e afirmava que queremos bens por duas razes: para atender s necessidades, de um lado, e inveja, de outro. As necessidades so aquelas mesmas que temos em comum com uma vaca. Isso porque, apesar da suprema dignidade conferida vida espiritual, num mundo que separou corpo e esprito, tendo o primeiro como o crcere do segundo, os economistas ao menos os utilitaristas , operaram uma curiosa inverso dos termos, tomando como necessrios e, portanto, justificveis apenas os bens que atendem diretamente sobrevivncia fsica. Tudo o mais suprfluo. O que moveria o consumo de tudo o que se coloca fora do campo das tais necessidades se-

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ria a inveja. Alm de condenar-nos a todos como invejosos sistemticos, a perspectiva utilitarista nos responsabiliza definitivamente pelo consumo dito insensato, porque supe o consumidor individual como algum que exerce uma escolha soberana. Uma pessoa pode no saber o que escolher para consumir (ser irracional nas suas escolhas); pode preferir comprar o par de tnis de marca para o aniversrio do filho em lugar de uma proviso mensal de carne para a famlia. Mas, em que pese a irracionalidade da escolha, dizem os economistas, a deciso do consumo pessoal e soberana. sua a escolha do tnis em lugar da carne. Provavelmente diriam neste caso que a inveja maior do que a fome. A irracionalidade da escolha definida em funo de uma suposta racionalidade econmica superior que atua (ou deveria atuar) nas prticas de consumo, segundo um critrio hierrquico de necessidades... Mas alguns desses economistas logo se vem s voltas com uma provvel relatividade do conceito de necessidade. Concluem que ela deve ser vista e avaliada no mbito de um sistema especfico de valores. Parece um grande passo, mas algo inusitado ocorre nesse aspecto. Para as classes mais pobres, o campo dos bens necessrios , em geral, reduzido a alimentao (sem extravagncias), moradia, vesturio e sade. At um livro didtico novo pode ser considerado suprfluo se for possvel conseguir o equivalente de segunda mo. Para os mais ricos, todavia, a relatividade do conceito de necessidade permite construir para si uma faixa muito mais ampla de bens, estando, portanto, mais do que os menos favorecidos, a salvo da pecha do consumo por pura inveja! Isso nos obriga a concluir que a riqueza seria a nica possibilidade de ser virtuoso, ao passo que na categoria de irracionais e invejosos estariam todos os pobres do mundo capitalista que ousassem consumir algo alm de comida e proteo para o corpo. lugar-comum a crtica feita aos pobres pelo fato de, mesmo habitando em barracos, disporem de aparelhos de televiso, videocassete, multi-system e outros similares eletrnicos. Estabeleceu-se e difundiuse, certamente luz das teorias utilitaristas, que o consumo desses equipamentos, e daquilo que proporcionam, deve ser considerado suprfluo em relao moradia e alimentao. So comuns as imagens ditas

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jornalsticas das favelas ou dos loteamentos de periferia nas quais se colocam em contraste, e em destaque, as difceis condies de moradia do lugar e a profuso das antenas de TV tradicionais e parablicas. Condena-se, subliminarmente, nessas imagens o gasto com o suprfluo e o tempo despendido no consumo de entretenimento. Ou se experimenta fazer o caminho inverso e perguntar o que significa a unanimidade desses equipamentos, ou nos fugiro os argumentos que contradigam a idia absurda de que uma auto-sabotagem dos pobres regeria o desperdcio de dinheiro no consumo popular e que isso tornaria evidente sua incapacidade de se organizar para progredir como alerta Canclini (2001: 82) , razo suficiente para responsabilizar os pobres pela prpria condio de pobreza. Essas idias de uma polaridade entre o que necessrio e o que suprfluo e de uma soberania individual no consumo funcionam como obstculos a qualquer avano na reflexo sobre a prtica do consumo. por isso que Mary Douglas & Isherwood (2004: 108) propem suspend-las:
Esqueamos a idia da irracionalidade do consumidor. Esqueamos que as mercadorias so boas para comer, vestir e abrigar; esqueamos sua utilidade e tentemos em seu lugar a idia de que as mercadorias so boas para pensar: tratemo-las como um meio no verbal para a faculdade humana de criar.

Os autores, ento, ao contrrio de suporem que os bens so necessrios para atender subsistncia ou aos desejos malsos de exibio competitiva, preferem tom-los como necessrios para dar visibilidade e estabilidade s categorias da cultura (idem: 105). Tomando como termo de comparao a linguagem, cuja funo essencial seria sua capacidade para a poesia, afirmam que a funo essencial do consumo sua capacidade de dar sentido (idem: 108). Atribuir sentido fixar significado. Mas o que significado?, perguntam. territrio de instabilidade. O significado flui e anda deriva; difcil de captar (idem: 111). Para Douglas & Isherwood, o principal problema da vida social conseguir que os significados atribudos fiquem estveis por algum tempo. Os rituais, em qualquer sociedade, serviriam

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para conter a flutuao dos significados, para prolongar-lhes a existncia, at que sua transformao seja inevitvel. Nesta perspectiva, a prtica de consumo deve ser vista tambm como um ritual, e os bens consumidos como seus acessrios. De uma s tacada, os autores afastam a idia de racionalidade econmica superior e de escolha soberana do indivduo e permitem que o consumo reaparea como prtica social. Ainda que lembrem que esse argumento no pretende negar a existncia de um gozo privado no consumo, afirmam que preciso reconhecer que, ao menos em certa medida, esse gozo se deve a uma padronizao social. O tnis pode ter, sim, em dadas circunstncias, mais importncia que o quilo de carne. E esse valor no foi atribudo pela dita tresloucada e pobre me. Tenho, entretanto, uma observao a fazer nessa seqncia reflexiva sobre o consumo luz de Mary Douglas & Isherwood. Em alguns casos, ao contrrio dessa perspectiva conservadora da prtica, ou seja, de uma prtica ritual que visa sempre confirmar, prolongar certo significado, ela pode tambm ser exercida no sentido oposto de quebrar significados, de dar incio a um novo regime de signos, de subverter a ordem. Esse o caso daquele objeto antes considerado kitsch o pingim de geladeira, por exemplo que alado categoria de cult por uma operao de deslocamento e tambm de transferncia de valor, realizada por um grupo especfico de pessoas. No entanto, preciso cuidado neste ponto, afinal, apesar dessa evidncia, a leitura no pode ser to definitiva assim. Se for verdade que o consumo desse objeto por um conjunto novo de pessoas, diferente de seus consumidores habituais, pode produzir uma quebra no significado que lhe era atribudo at ento e al-lo a uma nova categoria o que efetivamente acontece , verdade tambm que essa operao reafirma o estatuto do grupo como sendo aquele que pode operar deslocamentos dessa natureza. Essa operao bastante freqente no sistema das artes, em que vemos as diversas reciclagens que instauram novas possibilidades de explorao criativa. O recurso de adaptar, reciclar, ressignificar objetos, mas tambm processos poticos populares, no novo nos circuitos artsticos. No entanto, o caminho inverso duramente combatido, amiudamente controlado e, de modo geral, ridicularizado. Um objeto consumido em determinados crculos privilegiados e restritos

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uma bolsa Louis Vuitton, por exemplo obtm tanto sucesso que corre o risco de se popularizar. Os meios? Mercados negros, falsificaes, cpias baratas. Atenta ao problema, a Louis Vuitton, como toda grande logo, exige e estimula o combate pirataria de um lado e, de outro, incinera, a cada seis meses, todos os produtos da estao que no foram vendidos. Esse um deslocamento de valor indesejvel para a marca. Isso significa que, num ato de consumo, diversas operaes de implicaes culturais podem estar em andamento, seja no sentido de reforar alguns significados estabelecidos, seja de contrari-los, ou de apenas produzir neles um desvio sutil. Precisamos aprender a decupar essas operaes, analis-las e, se for o caso, formular uma crtica. Numa dmarche mais recente, o livro Consumidores e cidados: conflitos multiculturais da globalizao, de Nstor Garca Canclini (2001), ousa repensar a cidadania em conexo com o consumo. Rene num mesmo movimento reflexivo o luxo e o lixo da sociedade capitalista contempornea. A prtica suprema e a prtica suspeita. O valor prximo da transcendncia e aquele que quase se confunde com o dos instintos. Segundo Canclini (2001: 45):
Para vincular o consumo com a cidadania, e vice-versa, preciso desconstruir as concepes que julgam os comportamentos dos consumidores predominantemente irracionais e as que somente vem os cidados atuando em funo da racionalidade dos princpios ideolgicos. Com efeito costuma-se imaginar o consumo como o lugar do suntuoso e do suprfluo, onde os impulsos primrios dos indivduos poderiam alinhar-se com estudos de mercado e prticas publicitrias. Por outro lado, reduz-se a cidadania a uma questo poltica, e se acredita que as pessoas votam e atuam em relao s questes pblicas somente em funo de suas convices individuais e pela maneira como raciocinam nos confrontos de idias.

Mantm o passo dado por Mary Douglas & Isherwood de um lado, avana um passo seguinte ao propor a ampliao do conceito de cidadania de outro, e finalmente, o que mais importante, formula a aproximao dos dois. Canclini afirma sua inteno de caminhar na direo de uma teoria sociocultural do consumo. Para construir esta distino, ele primeiro

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classifica em trs grupos as principais teorias existentes. No primeiro, encontram-se aquelas que compreendem o consumo em face de sua racionalidade econmica, j tratadas anteriormente ao considerarmos o livro de Mary Douglas & Baron Isherwood. Deste modo, afirma Canclini, quem pensa o sistema econmico, e seu objetivo reproduzir a fora de trabalho e aumentar a lucratividade dos produtos. Mas os estudos de orientao marxista, produzidos entre 1950 e 1970, sobre o consumo e a comunicao de massa tambm adotam esta perspectiva que superestima a capacidade de determinao das empresas em relao aos usurios e s audincias (idem: 78). Graas insatisfao com a aqui suposta passividade do consumidor, um novo conjunto de proposies mais complexas passa a pleitear algum nvel de interao entre produtores e consumidores, entre emissores e receptores. Temos ento um segundo modo de compreenso do consumo o segundo grupo classificado por Canclini , no qual se divisa tambm uma racionalidade sociopoltica interativa. O exemplo dado o de Manuel Castells, para quem o consumo mais uma arena de continuidade dos conflitos entre classes. Consumir, neste caso, participar de um cenrio de disputas por aquilo que a sociedade produz e pelos modos de us-lo (idem: 78). O terceiro grupo estuda o consumo como lugar de diferenciao e distino entre as classes e os grupos. Estes trabalhos distanciam-se daqueles do grupo anterior ao chamarem a ateno para os aspectos simblicos e estticos da racionalidade consumidora. Os autores citados por Canclini Pierre Bourdieu, Arjun Appadurai, Stuart Ewen mostram que nas sociedades contemporneas boa parte da racionalidade das relaes sociais se constri, mais do que na luta pelos meios de produo, da disputa pela apropriao dos meios de distino simblica (idem: 80). Aqui, a lgica que rege o consumo dos bens que, por sua vez, funcionam como objetos de distino, marcadores socioculturais, no a da satisfao de necessidades, mas a lgica da escassez desses bens e da impossibilidade de que outros os possuam (idem: 80). O que motiva Canclini a procurar outra perspectiva o fato de que nessas abordagens, em que pese a evidente complexificao das duas ltimas, costuma-se ver os comportamentos de consumo sempre em

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funo de quanto eles so capazes de dividir. O autor lembra que qualquer prtica, ou objeto de consumo, antes de ser capaz de estabelecer uma diferenciao, precisa ter algum sentido compartilhado. preciso admitir que no consumo se constri parte da racionalidade integrativa e comunicativa de uma sociedade (idem: 80). A telenovela brasileira um bom exemplo. Alm de sua presena sistemtica na vida dos brasileiros funcionar como uma espcie de marcador do tempo cotidiano, entre outras funes que certamente tem, alguns captulos, em especial, tornaram-se clebres como o do desvendamento do assassinato de Odete Reutman , no apenas por terem registrado recordes de audincia, mas por terem sido aguardados pela audincia, por terem se tornado o assunto preferido nos mais diversos crculos de conversao, por terem invadido o espao coletivo para alm das fronteiras do miditico e da fico. Um evento televisivo ordinrio consegue reunir em torno de si um nmero at ento inimaginvel de consumidores-cidados. Mais recentemente, o reality show Big Brother no s tem capturado uma imensa audincia como conquistado um nmero cada vez maior de votantes nas suas edies de eliminao de um concorrente. No possvel continuar a tratar com desprezo, como se nada significassem, esses fenmenos, que podem e devem ser compreendidos como constitutivos da racionalidade integrativa e comunicativa de uma sociedade. preciso investigar (e j existem muitos trabalhos nesse sentido) como e o que se produz nesse compartilhamento e nos perguntarmos quanto do espao pblico atual j no transbordou a esfera das interaes polticas clssicas, sem que tivssemos nos dado conta disso. O trabalho de Canclini segue nessa direo de encontrar o nexo entre cidadania e consumo, ousando pensar o segundo como uma forma de sustentar, nutrir e at mesmo constituir uma nova maneira de ser cidado (idem: 55). Quanto do mundo nos escapa ao ignorarmos as prticas de consumo? O vasto campo da comunicao miditica pode ser considerado o corpo de prova dos estudos sobre o consumo, ainda que nos primeiros anos esses trabalhos se restringissem ao circuito da produo dos bens, sob a

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forte orientao de uma racionalidade econmica predominante. Mas, no passo dado de recusa da passividade do consumo, tem incio o reconhecimento da riqueza dos processos de recepo, multiplicando-se as pesquisas nesse campo, com importantes e surpreendentes descobertas. Canclini chega a afirmar que no consumo privado de bens e dos meios de comunicao que encontramos, ns, homens e mulheres, muitas respostas s perguntas que, como cidados, formularamos: A que lugar perteno? Como posso me informar? Quem representa meus interesses? Ao consumir este e no aquele produto, vou construindo e ao mesmo tempo narrando um territrio de identificao. Se, antes, era suficiente dizer a que grupo social ou espao fsico-territorial pertencia para me localizar no mundo, graas ao funcionamento moderno de diferenciao segundo identidades territoriais e quase sempre monolingsticas, no mundo contemporneo globalizado, as identidades ps-modernas (com todos os porns que o termo ps contempla) so transterritoriais e multilingsticas. Estruturam-se menos pela lgica dos Estados do que pela dos mercados (idem: 59). Enquanto a telenovela continua funcionando como territrio de compartilhamento que ainda refora certa brasilidade, outros processos notoriamente transterritoriais vazam essas fronteiras e se constituem segundo outras lgicas. Ocorre-me aqui um bom exemplo6 : em Cuiab, recentemente, um grupo cada vez maior de jovens procura professores de japons. O curioso que no se trata de filhos ou netos de japoneses em busca de uma refiliao com o pas de origem de seus pais ou avs. So jovens de todos os matizes, de cuiabanos natos a filhos de imigrantes do Sul, do Nordeste etc. So todos consumidores de mangs, as revistas em quadrinhos japonesas que se tornaram febre mundial e que hoje re nem em torno de si uma comunidade transnacional de apreciadores. A queixa dos jovens cuiabanos que a traduo demora a chegar ao Brasil
 Mais recentemente, as novelas tm ultrapassado as fronteiras do pas e introduzido questes transnacionais e de interculturalidade. Uma delas contava com muulmanos marroquinos como protagonistas, e outra, tambm da TV Globo, chamada Amrica, tratou da entrada de clandestinos nos EUA atravs da fronteira mexicana. 6 Esse exemplo foi narrado por um amigo e colega da UFMT e se transformou na monografia de graduao de seu aluno.

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e que eles poderiam acompanhar pari passu o prprio movimento de produo de mangs caso pudessem ler japons, uma vez que os nmeros recentes so imediatamente colocados disposio na internet. Esse exemplo, que poderia nos autorizar a questionar a obsesso pelo novo ou pelo mais atual por que a necessidade de obter to imediatamente o ltimo nmero?, por que no se contentar com aquele que se tem disposio? , revela, no entanto, que esse desejo, longe de ser algo irracional, pessoal e baseado na inveja, est completamente vinculado constituio e manuteno de uma comunidade. Quando o vnculo de base o territrio ou a lngua, quase nenhum esforo exigido dos seus membros para reafirmarem e manterem a coeso do grupo. No este o caso de comunidades transnacionais baseadas no consumo. O territrio que constituem est sempre em movimento; objeto de atualizao constante. Por isso, a sua manuteno exige o esforo contnuo de seus membros no sentido de seguirem juntos no movimento. Algum que tenha sido cinfilo nos anos 1960 sentir-se- deslocado nas comunidades atuais se no conhecer nada sobre cinema iraniano, chins ou sobre road movies... O consumo desenha pertencimentos. Longe de ser privado, atomizado e passivo, o consumo eminentemente social, relacional e ativo, conforme a categrica afirmao de Appadurai (1986: 31). preciso ento reconceitualiz-lo, afirma Canclini (2001: 15), no como simples cenrio de gastos inteis e impulsos irracionais, mas como espao que serve para pensar, onde se organiza grande parte da racionalidade econmica, sociopoltica e psicolgica nas sociedades. Trabalhos recentes sobre consumo cultural vm confirmando que em tempos de debilidade da capacidade pregnante da nao como comunidade imaginria, as alianas ou as distines entre grupos vo sendo formadas por meio de subsistemas culturais de diversa complexidade e capacidade de inovao. Canclini nos revela que esses subsistemas no mais se organizam em termos de oposies simples como nativo
 Trechos traduzidos pela autora.  Segundo a proposio de Benedict Anderson (2002).

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e importado, tradicional e moderno. As possibilidades de combinao das preferncias/identificaes se multiplicam e ampliam por certo a fragmentao da sociedade, mas, ao mesmo tempo, permitem aos cidados maior flexibilidade, mobilidade e capacidade de ser mltiplo. Consumo subalterno Esses trabalhos, todavia, tm privilegiado a investigao do consumo dito cultural e tratam em geral das emisses televisivas, da produo textual massiva (como as revistas em quadrinhos e mangs), da produo cinematogrfica, musical etc. Na medida em que foram pioneiros, podem funcionar como balizas para experimentarmos pensar sobre outras modalidades menos nobres, como o consumo transnacional de objetos de pequeno valor, cpias baratas, quinquilharias, os made in China que hoje enchem as prateleiras dos camels das cidades latino-americanas e, confessemos, que freqentam nossas casas. Digo menos nobres porque dificilmente algum classificaria a aquisio de um pequeno globo de vidro em suporte de lata dourada como consumo cultural. Se j era difcil tratar seriamente a telenovela e compreend-la no mbito de uma racionalidade integrativa e comunicativa da sociedade, que dizer desses objetos descartveis, vendidos a 1,99 em qualquer banca de camel? Ainda assim, pretendemos seguir a pista dada por Canclini (2001: 83) ao afirmar que comprar objetos,
[...] pendur-los ou distribu-los pela casa, assinalar-lhes um lugar em uma ordem, atribuir-lhes funes na comunicao com os outros, so os recursos para se pensar o prprio corpo, a instvel ordem social e as interaes incertas com os demais. Consumir tornar mais inteligvel um mundo onde o slido se evapora.

Pois muito bem, ainda que do ponto de vista terico tenhamos estabelecido um novo ground de reflexo, em que esses objetos agora so dados a pensar da mesma forma que outros bens, sejam eles uma cala Calvin Klein ou um filme iraniano, algumas questes se mostram insistentes: por que continuamos com a sensao de que esses objetos continuam

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diferentes dos outros?, por que eles nos parecem menos protegidos pelo guarda-chuva da categoria consumo?, por que esses objetos esto, em geral, presos a circuitos clandestinos, ilegais? Para tentar responder a essas perguntas, vou me apropriar de uma referncia feita por Walter Mignolo (2003) ao filsofo Enrique Dussel. Dussel diz, a propsito de qualquer sistema, que a totalidade sempre composta por dois termos: o mesmo e o outro. Enquanto essa totalidade chamada de o Mesmo pelo filsofo, o que est fora dela nomeado pelo j conhecido o Outro. A sutileza da proposio, entretanto, est em lanar mo de uma preciosidade da lngua espanhola, que dispe de duas maneiras para designar o outro, a saber lo otro e el otro. Dussel diz que lo otro a categoria complementar do Mesmo, ou seja, o outro no interior da totalidade denominada o Mesmo, enquanto el otro designa o Outro exterior ao sistema, aquele com o qual estamos mais habituados a lidar, em torno do qual se configurou o grande debate sobre a alteridade (Mignolo 2003: 243). O que interessa aqui exatamente esse outro que no a alteridade ltima. Se pensarmos no capitalismo como uma totalidade igualmente composta por partes de o mesmo e o outro, a pergunta que se faz : onde se produz o lo otro do capitalismo? No estamos perguntando quais so as prticas que continuam a resistir ao capitalismo, que sejam anticapitalistas ou ainda pr-capitalistas. No estamos indagando sobre a produo da resistncia nos termos clssicos, segundo as frmulas de certo kit conceitual revolucionrio que s consegue pensar em termos de dominantes e dominados, revolucionrios e conservadores etc. Sem negar a existncia de clivagens sociais, cuja complexidade ultrapassa as dicotomias simples, a perspectiva que nos inspira a formulao de Enrique Dussel outra. Ao contrrio de tratar de prticas que se definam como anticapitalistas, as prticas em questo so aquelas encontradas no interior do mesmo sistema que, por alguma razo, arranham, perturbam ou at mesmo desestabilizam a lgica hegemnica. Da a importncia de identific-las, de esmiuar o seu funcionamento e sondar sua potncia. O que pretendo exatamente demonstrar neste texto que os circuitos de consumo desses objetos cpias baratas, quinquilharias made in China,

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chamados aqui de circuitos subalternos de consumo, funcionam como lo otro do capitalismo. A categoria subalterno, que pretende qualificar e distinguir esses circuitos dos demais, ao contrrio da oposio imediata e simples a hegemnico, que implica grandes doses de submisso e imobilidade na formulao gramsciana original, quer indicar o lugar desse lo otro no interior do mesmo sistema que funciona como a nota dissonante, que pouco ou nada tem de submisso e de imvel, que pode, portanto, ser um lugar de produo do novo. Esse sentido se aproxima bastante do cenrio conceitual construdo por Walter Mignolo para introduzir sua formulao de um pensamento liminar, ainda que, nele, a sofisticao terica ultrapasse em muito o pragmatismo do sentido aqui utilizado. Confesso-me vivamente inspirada pelo conjunto das idias de Mignolo, mas restrinjo-me, neste texto, definio ligeiramente esboada da condio subalterna. As perguntas que se seguem ento so: em que se manifesta a subalternidade desses circuitos de consumo?; onde e como eles podem ou ousam arranhar o sistema? Para comear, o sistema aqui considerado capitalismo no se resume a uma trama tecnoeconmica. Em importante reflexo, Arjun Appadurai (1986) retoma e corrobora a tese de Chandra Mukerji, segundo a qual longe de ser um resultado da revoluo industrial/tecnolgica do sculo XIX, uma cultura materialista e um novo consumo orientado para produtos e bens de todo o mundo, constituiu-se como o pr-requisito da revoluo tecnolgica do capitalismo industrial (Appadurai 1986: 37). Enquanto a maioria das anlises da constituio de um sistema mundial moderno toma o Iluminismo e a Revoluo Industrial como fronteiras cronolgicas da modernidade, a formulao de Mukerji de uma cultura materialista e de um consumo de bens de todo o mundo como pr-requisito do capitalismo empurra a gnese do capitalismo para sculos atrs, poca das grandes navegaes e do imenso afluxo de mercadorias delas advindas. Esse recuo acaba coincidindo, ainda que em outros termos, com a tese de Anibal Quijano, que identifica a colonialidade do poder com o capitalismo e sua consolidao na Europa dos sculos XV a

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XVIII (Mignolo 2003: 41). A defesa calorosa feita por Walter Mignolo da idia de Quijano e de outras formulaes prximas que fazem recuar para o sculo XV a constituio de um sistema verdadeiramente mundial se deve ao fato de arrancarem a dominao colonial de uma histria tida como anterior modernidade para at-la em definitivo sua prpria constituio ou, como quer Mignolo, para tom-la como a face oculta da modernidade (idem: 81). Segundo Mignolo, tambm Dussel escreve sobre uma modernidade planetria e europia cujo incio coincide com a descoberta da Amrica, sendo uma conseqncia dela e do estabelecimento do circuito comercial e financeiro do Atlntico (idem: 81). Essa imbricao est na base do conceito de Mignolo de sistema mundial colonial/moderno. Destaca-se como importante para esta tarefa de demonstrao da subalternidade dos circuitos de consumo dos objetos made in China o fato de que, poca do estabelecimento do circuito comercial do Atlntico, o valor dos bens e mercadorias que afluam s elites europias dependia basicamente de seu custo de aquisio que por ser alto, restringia em muito seu consumo , mas tambm, em uma rubrica ainda mais distintiva, do estatuto de exclusividade da mercadoria. Quanto menos exemplares disponveis, mais valorizados eram e mais dignificavam seus proprietrios. medida que os meios tecnolgicos tornaram possvel a reproduo massiva de certos objetos, e que um nmero maior de pessoas, oriundas da classe mdia, podia possuir uma cpia do objeto de alto valor, a funo dessas mercadorias de conceder distino e prestgio se viu ameaada. Mas, at que essa ameaa se instalasse, conforme Baudrillard, at o sculo XIX, a cpia de uma obra original, longe de ser olhada com desconfiana e desaprovao, tinha um valor prprio, era uma prtica legtima (apud Appadurai 1986: 45) . A cpia somente se tornou um problema na medida em que ameaou a apropriao exclusiva de bens de alto valor simblico e atribuidores de status social, enquanto o conceito de falsificao, nos termos que conhecemos hoje, apenas teria surgido, segundo Baudrillard, com a prpria modernidade. Appadurai (1986: 44) afirma que, aos poucos, a questo da exclusividade cede lugar da autenticidade. Se no era mais possvel proteger em

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absoluto a exclusividade, passou a ser indispensvel demonstrar a autenticidade do objeto para conferir-lhe o devido valor e, por tabela, atribuir distino ao seu proprietrio. Digamos muito rapidamente neste texto que essa regra da autenticidade retroalimentada pela condenao definitiva das cpias e das falsificaes emergentes, cuja funo especfica, desde sua criao, era operar distines de valor no seio das elites europias, sofreu um vazamento dessa esfera original, espalhou-se como discurso para toda a sociedade e transformou-se em imperativo moral da modernidade. As cpias e imitaes, que, at essa transformao, conviviam com os seus referentes sem sofrer nenhuma condenao, passam a ser alvos preferenciais de combate em todos os campos. Uma verdadeira obsesso pela autenticidade se instala no mundo moderno. O curioso que a nova regra alada ao estatuto de imperativo moral, apesar do vigor do discurso, jamais foi observada plenamente. A mesma comparao feita por Mary Douglas, entre a condenao generalizada ao consumo, que segue pari passu o crescimento e a sofisticao da prtica, pode ser feita a propsito das cpias e falsificaes, cujo combate mundial, seja como discurso, seja como prtica policial, segue ao lado de um crescimento espetacular da prtica da cpia (com processos cada vez mais sofisticados) e do consumo, diga-se de passagem, consciente, de produtos falsificados e cpias das mais diversas naturezas. H um campo de reflexo que se descortina agora a propsito do ato de copiar e conceitos similares, como imitao, mmica, pardia, pastiche, reproduo, falsificao etc. Ser preciso descolar a anlise dessas prticas da condenao prvia que recai sobre elas e, mais que isso, preciso sondar nelas a potncia de subverso que j nos autoriza a conceber as prticas de consumo desses objetos de pouco valor como prticas subalternas no sentido aqui esboado. Essa reflexo, que demanda outro texto que a ela se dedique integralmente, certamente dever ser baseada em Gabriel Tarde, que em final do sculo XIX arrancava do interior das prticas de imitao a prpria capacidade de inveno. J afirmava Tarde (1993: 47) que

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[...] toda inveno um cruzamento feliz, no interior de um crebro inteligente, de uma corrente de imitao, seja com outra corrente de imitao que a refora, seja com uma percepo exterior intensa, que faz aparecer num dia qualquer uma idia recebida, ou com o sentimento vivo de uma necessidade da natureza de encontrar num procedimento usual recursos inesperados.

Mas, contemporaneamente, a parceria profcua encontrada em Homi Bhabha (2003: 130), na sua anlise da mmica colonial como o desejo de um Outro reformado, reconhecvel, como sujeito de uma diferena que quase a mesma, mas no exatamente. Em Bhabha, a mmica emerge como a representao de uma diferena que ela mesma um processo de recusa; como um signo de articulao dupla; como signo do inapropriado (idem: 130). Mesmo que possamos em parte concordar com Canclini (2001: 85) quando afirma que o gosto dos setores hegemnicos tem uma funo de funil, a partir do qual vo sendo selecionadas as ofertas exteriores e fornecidos modelos poltico-culturais [...], que poderia estar na base da interpretao dessa voracidade imitativa presente nas classes populares (mas no s), o que Bhabha nos oferece um paradigma da mmica como semelhana e ameaa, simultaneamente. Acredito que se pode dizer dessas quinquilharias fabricadas na China, de quase nenhuma utilidade ou funcionalidade, dessas pequenas inutilidades, cpias baratas de outros produtos, imitaes as mais diversas que no se preocupam em esconder sua condio de simulacro, que no aspiram posio do autntico, o mesmo que diz Bhabha (2003: 130) a propsito do efeito da mmica sobre a autoridade do discurso colonial: esse efeito profundo e perturbador. O paradigma da autenticidade, ou seu imperativo moral como quer Baudrillard, sistematicamente negado na produo desses objetos e em seu consumo cada vez mais espetacular. So objetos que carregam o duplo pecado: do consumo e da cpia. Mas, ao final, somos todos pecadores.

 Trecho traduzido pela autora.

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