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TENDENCIAS DE LA GASTRONOMA AFRICANA

La riqueza de sabores culinarios que el continente africano brinda es casi desconocida en el mundo occidental. Las colonizaciones y su propia variedad de flora, fauna y clima aportan los ingredientes necesarios para conformar platos nicos y exticos. En esta nota, descubra cmo aprovechar lo mejor de Occidente y Oriente en sus comidas. La cocina africana se caracteriza por sabores picantes e intensos que la hacen especialmente extica dentro del mundo culinario. Todo ello se debe a su multiculturalidad: a lo largo de su historia recibi influencias orientales y occidentales que sus habitantes supieron combinar con lo que sus tierras les ofrecan. La zona del sur del continente fue la que ms se vio beneficiada por estas actividades, con lo cual su cocina es ms variada. En cambio, la regin central, tambin conocida como frica Negra, conserv tradiciones originarias por la ausencia de potencias europeas.

Historia
Antiguamente, en frica habitaban numerosas tribus nativas que llevaban una vida nmade y se trasladaban a distintas regiones del continente por los cambios climticos. A consecuencia de esto, sus costumbres se mezclaban con la de otros pueblos. Por lo tanto, si hacemos un repaso acerca de la gastronoma africana, hallamos que la primera civilizacin que aport nuevos ingredientes a la gastronoma africana fue la rabe: los mercaderes introdujeron a travs del Sahara, sal, especias y hierbas. Asimismo, por el este, los dhows (o barcos pequeos) llegaban a las costas africanas repletos de condimentos como, por ejemplo, menta, azafrn, cilantro, clavo de olor y canela. Sin embargo, el cambio radical en la cocina africana se produjo con la colonizacin europea, momento en el que se establecieron plantaciones y cultivos que obligaron a las tribus a adoptar un estilo de vida sedentario. Por otro lado, en esos aos arribaron al continente africano trabajadores indios que ocuparon cargos intermedios en las nuevas explotaciones, siendo los encargados de introducir dos alimentos de importancia: el arroz y el t, adems de otras especias.

Los colonizadores establecieron cultivos de azcar, maz, ctricos, bananas (pltanos), anan (pia) y caf, entre otros productos. Por su parte, el pueblo africano conserv la costumbre de tapar los platos con una hoja de banano (platano) para darle un sabor distintivo a las comidas.

Tendencias
Aceites suavizantes La mayora provienen de occidente y cumplen un papel esencial en las comidas porque suavizan la intensidad de los platos autctonos. Esto posibilita que comensales de todo el mundo disfruten de sus exquisitos sabores. El aceite de palma es uno de los ms famosos, brinda un sabor delicado y un reluciente tono dorado rojizo a los platos. Suele utilizarse en la preparacin del arroz Joloff, que se acompaa con anillos de cebolla y tomate. En otras regiones, el aceite ms utilizado es el de man. Se utiliza en los guisos o en la preparacin de snacks: las bolitas de pasta de man machacado son muy populares, adems de ser un aperitivo muy nutritivo. El aceite originario del continente es el de cacahuate y es el ms usado en todos los platos. Poca carne Los africanos cocinan combinando verduras, frutas, legumbres y especias y slo en algunas ocasiones utilizan carne. Sin embargo, cuando lo hacen, optan por animales poco convencionales para los occidentales como vbora, camello, cocodrilo, avestruz y mono que obtienen gracias a la caza. La carne de vaca, oveja, cabra, cerdos o gallinas se pueden encontrar pero su precio es muy elevado. Por su parte, el pescado es accesible pero solo en zonas costeras. El bacalao se prepara en ensaladas, los cangrejos de ro y las ostras gigantes fritas son los ms populares.

Los platos tpicos a base de este alimento son el Ago Glain (ragout de cangrejo con arroz) y Tie Bou Dienie (congrio relleno de cebolla picada, perejil o pimiento rojo).

Alimentos Representativos
Akassa: crema hecha a base de harina de maz con un sabor cido. Se sirve envuelta en una hoja de pltano como entrada en Benn y Nigeria. Especias: entre las ms utilizadas se encuentran la pimienta, el curry, el cilantro, el chile, la canela y el vavo (pimiento pequeo utilizado para preparar salsas entre otros platos). Son ideales para condimentar salsas, cremas y guisos. Futu: caracterstico de la regin de Ghana y Costa de Marfil, es una especie de pur muy consistente que suele elaborarse a base de banana, nyam (un tubrculo de sabor amargo) y mandioca. Gomb: legumbre verde y fibrosa que se utiliza en ensaladas o guisos. Se cultiva en la cuenca superior del Nilo integrada por Uganda, Ruanda y Tanzania. Tamarindo: se utilizan sus frutos, races y semillas. De sabor ligeramente cido, puede reemplazar al vinagre en algunas preparaciones. Este rbol se encuentra en frica oriental. Yuco: brotes de la planta del mismo nombre, suele utilizarse como condimento en ensaladas.

Platos por Regiones

Nombre

Imagen

Regin

Descripcin

Acaraj

Nigeria

Bolas de alubias carilla peladas y fritas

Ahriche

Marruecos

Mondongo cocinado sobre brasas Banana frita servida con chile y cebolla

Alloco

Nigeria

Asida

frica del Norte

Masa cocida de harina de trigo con mantequilla o miel1

Attik

Costa de Marfil

Plato acompaante a base de mandioca2 Majao de berenjena con aceite de oliva y especias

Baba ghanoush

Levante mediterrneo

Babute

Repblica Democrtica del Congo Libia

Carne picada, curry y albaricoque

Bazeen

Masa de cebada con salsa de tomate, huevos, patatas y cordero

Bobotie

Sudfrica

Carne picada especiada con topping de huevo

Cachupa

Cabo Verde

Cocido de mote, frijoles y carne

Chakhchoukha

Argelia

Estofado de cordero, especias, tomates y pan plano.

Codada amarela Fig roll

Angola

Postre de huevos y coco

Egipto

Repostera del antiguo Egipto relleno de pasta de higos.

Kitfo

Etiopa yEritrea

Ternera cruda marinada en mitmita (polvo de chili ) y niter kibbeh

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