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Rapport du Vricateur gnral du Qubec lAssemble nationale pour lanne 2012-2013 Rapport du commissaire au dveloppement durable

Hiver 2013

ChAPITrE
Gestion de leau

Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales


Ministre des Aaires municipales, des Rgions et de lOccupation du territoire Ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement, de la Faune et des Parcs

Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

Faits saillants
Objectif des travaux
Un traitement efficace des eaux uses municipales avant de les rejeter dans lenvironnement permet de rduire les risques que prsentent leurs contaminants pourla sant humaine etles cosystmes aquatiques. Notre vrification avait pour objectif de nous assurer que le ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement, de la Faune et des Parcs (MDDEFP) et le ministre des Affaires municipales, des Rgions et de lOccupation du territoire (MAMROT) exercent un contrle de la performance des infrastructures municipales dassainissement des eaux uses afin dassurer la protection du milieu rcepteur et lemaintien des usages relatifs leau. Le rapport entier est disponible sur le site http://www.vgq.qc.ca.

Rsultats de la vrification
Nous prsentons ci-dessous les principaux constats que nous avons faits lors de la vrification concernant le contrle et la surveillance de lassainissement des eaux uses municipales. Globalement, la protection des milieux rcepteurs et le maintien des usages deleau ne sont pas assurs par les mesures mises en uvre par le MDDEFP et le MAMROT pour encadrer les rejets deaux uses dans le secteur municipal. Dune part, il existe des carts importants entre certaines exigences de rejet prescrites aux municipalits et ce que peut accepter le milieu rcepteur sans que ne soient compromis les usages de leau. Dautre part, labsence de traitement et de dsinfection des eaux uses dans les municipalits cibles, ou encore labsence dvaluation de la toxicit des rejets, sont des problmatiques qui persistent malgr lengagement nonc en 2002 dans la Politique nationale de leau (PNE) dy apporter des correctifs. Les donnes recueillies par le MAMROT ne sont pas toutes obtenues dans les dlais requis et ne sont pas suffisamment fiables pour lui permettre de suivre avec efficacit le respect des exigences de rejet auxquelles sont soumises les infrastructures municipales dassainissement. De nombreuses municipalits ne respectent pas leurs obligations en matire de suivi, parfois mme de faon rcurrente. Aussi, le MAMROT ne vrifie ni la fiabilit ni lintgralit des informations qui lui sont transmises aux fins de suivi du respect des exigences de rejet. Les recommandations dcoulant des visites dvaluation de lexploitation des infrastructures municipales dassainissement ne sont pas assorties dune chance, et le suivi de leur mise en uvre nest pas effectu de faon rigoureuse. Il ny a pas dindication dans les dossiers du ministre permettant de savoir pourquoi des recommandations formules plusieurs annes auparavant ne sont pas appliques. De plus, le MAMROT ne connat pas la proportion des recommandations qui a t mise en application au fil des ans. Lorsquune situation de non-conformit est releve, les interventions du MDDEFP et du MAMROT auprs des municipalits ne donnent pas toujours lieu un retour rapide au respect des exigences de rejet. Des infrastructures municipales dassainissement ne respectent pas une ou plusieurs de leurs exigences de rejet, et ce, anne aprs anne. titre dexemple, plus de 1000dbordements par temps sec ont t comptabiliss en 2011 en dpit de lengagement de la PNE de les liminer avant 2007. Lapproche retenue par le MDDEFP pour favoriser le retour la conformit est dexiger des municipalits qui demandent une autorisation pour le dveloppement de leur rseau dgout de fournir un plan daction visant corriger les problmatiques. Cependant, il na pas dassurance que cet engagement est vraiment mis en uvre. En outre, il est impuissant face aux municipalits o il ny a pas de nouveau dveloppement, car il ne peut utiliser la demande dautorisation comme moyen de pression sur celles-ci.

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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

Recommandations
Le Vrificateur gnral aformul des recomman dations lintention du MDDEFP et du MAMROT. Celles-ci sont prsentes intgralement ci-contre. Les entits vrifies ont eu loccasion de transmettre leurs commentaires, qui sont reproduits dans la section Commentaires des entits vrifies. Nous tenons souligner quelles ont adhr toutes les recommandations. Recommandations au MDDEFP, en collaboration avec le MAMROT
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Fixer des exigences de rejet qui assurent le respect de la capacit desupport des milieux rcepteurs et le maintien des usages de leau. cet effet, ils doivent:

amliorer la cohrence des exigences avec les objectifs environnementaux de rejet et les objectifs de dbordement tablis; mettre jour la liste des milieux ncessitant dtre protgs et tablir des exigences pour tous ces milieux.

Adopter un calendrier de rvision priodique des exigences de rejet qui tient compte de la capacit de support du milieu rcepteur et qui favorise le maintien des usages de leau. Se doter de moyens coercitifs additionnels pour faire respecter les exigences de rejet prescrites pour les infrastructures municipales dassainissement, notamment obtenir, pralablement lautorisation de tout nouveau dveloppement, une assurance suffisante du rglement diligent des situations non conformes.

Recommandations au MDDEFP
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Dvelopper des moyens pour mieux prendre en compte les cots futurs des rejets non traits ou partiellement traits lors de ltablissement des exigences, notamment celles relatives aux dbordements et aux rejets de phosphore. Dvelopper une stratgie dvaluation de la toxicit des rejets deaux uses provenant des infrastructures municipales dassainissement.

Recommandations au MAMROT
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Se doter de moyens pour que lensemble des municipalits respecte ses engagements relatifs aux dlais de transmission des donnes concernant les rejets et les dversements. Mettre en uvre des mcanismes de contrle de qualit qui assurent lintgrit des donnes transmises par les municipalits. Obtenir un plan daction pour la mise en uvre des recommandations formules lissue des visites dvaluation et sassurer que les correctifs sont apports comme prvu et en temps opportun.

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Table des matires


1 Mise en contexte 2 Rsultats de la vrification
2. 1 tablissement des exigences de rejet Recommandations 2. 2 Suivi en vue dassurer le respect des exigences Programmes de suivi Inspection et valuation de lexploitation des infrastructures Recommandations 2. 3 Situations de non-respect des exigences Recommandation 6 9 9 14

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Commentaires des entits vrifies 23 Annexes et sigles 27

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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

quipe
Caroline Rivard
Directrice de vrification

1 Mise en contexte
Jusqu la fin des annes 1970, une majorit de municipalits du Qubec dversaient leurs eaux uses dans les cours deau sans assainissement pralable. Le dveloppement acclr de lactivit conomique et laccroissement de la population, combins dautres sources de pollution telles les eaux uses agricoles, ont accru la pression exerce sur ces cours deau au point den compromettre nombre dusages. Les eaux uses municipales contiennent gnralement des composs organiques, des micro-organismes gnrateurs de maladies ainsi que des substances chimiques qui prsentent des risques pour la sant humaine et les cosystmes aquatiques. Ces contaminants peuvent tre autant dorigines domestiques quindustrielles.
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Ibrahim Baba Moussa Francis Michaud Lyne Tremblay

Par usage de leau, on entend notamment lapprovisionnement en eau potable, les activits rcrotouristiques et la consommation dorganismes aquatiques.

Les ouvrages de surverse permettent dvacuer les surplus deaux uses que la station dassainissement na pas la capacit dassainir ou encore que le rseau dgout na pas la capacit de vhiculer jusqu lastation, et ce, lors de fortes pluies ou de fonte des neiges. Ces eaux ne sont pas traites et se retrouvent directement dans les cours deau.

Il faut donc procder un traitement efficace de ces eaux uses avant de les rejeter dans lenvironnement afin de rduire ces risques. Le traitement doit tre ralis au moyen dinfrastructures municipales dassainissement qui regroupent aussi bien les quipements ncessaires la collecte des eaux uses, dont les ouvrages de surverse, que ceux requis pour leur traitement, soit les stations dassainissement.
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Interventions gouvernementales
Afin damliorer la qualit des eaux uses municipales rejetes, diverses stratgies dintervention ont t mises en uvre au fil des ans par le gouvernement qubcois. Ainsi, plusieurs programmes daide financire destins la construction ou lamlioration des infrastructures municipales dassainissement ont t mis en place compter de 1978. Le chapitre 4 de cerapport aborde plus particulirement la gestion de ces programmes daide financire. Selon le ministre des Affaires municipales, des Rgions et de lOccupation du territoire (MAMROT), cest plus de 8milliards de dollars qui ont t verss par le gouvernement du Qubec pour lassainissement des eaux uses par lintermdiaire de ces programmes. Au 1er janvier 2011, on dnombrait 788stations dassainissement en service et 4395 ouvrages de surverse. Lagrande majorit de ces stations, soit environ 700 stations, a t construite dans le cadre des diffrents programmes daide financire mis en place depuis1978.
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Le gouvernement du Qubec a aussi adopt, en 2002, la Politique nationale de leau (PNE), laquelle comporte des engagements visant assurer la protection de leau, de la sant publique et des cosystmes. Certains de ces engagements concernent lassainissement des eaux uses municipales. Lannexe2 prsente quatre de ces engagements plus spcifiquement lis nos travaux. Le troisime chapitre de ce rapport, qui porte sur la gouvernance de leau, prsente une analyse de la mise en uvre de cette politique.
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Une entente administrative sur le partage des responsabilits concernant les infrastructures municipales dassainissement est galement intervenue en 2002 entre le ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement, de la
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Faune et des Parcs (MDDEFP) et le MAMROT. Cette entente prcise les responsabilits respectives des deux ministres lgard de volets importants lis la gestion de ces infrastructures. Lentente tablit notamment quelles sont les responsabilits spcifiques du MDDEFP lgard de lautorisation des projets dlivre en vertu de la Loi sur la qualit de lenvironnement (LQE) en ce qui concerne la protection de la qualit du milieu rcepteur. Elle prcise aussi celles du MAMROT quant au suivi de lexploitation de lensemble des infrastructures municipales dassainissement.
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Enfin, le Qubec a particip aux discussions ayant men ladoption, par le Conseil canadien des ministres de lenvironnement en 2009, de la Stratgie pancanadienne pour la gestion des effluents deaux uses municipales. Cette stratgie vise tablir un cadre harmonis de gestion des rejets par les stations dassainissement au Canada, en prvoyant notamment la mise en place de normes de performance nationales au cours des 30 prochaines annes. Cette stratgie prvoit galement des normes relatives au contrle des dbordements des ouvrages de surverse et exige la production de plans daction pour favoriser leur rduction. Bien que le Qubec nait pas adhr officiellement la stratgie, il sest prononc en faveur de son contenu technique. Le MDDEFP a dailleurs entrepris la rdaction dun projet de rglement qui reprendrait les normes minimales de performance de la stratgie; projet qui devrait tre publi lhiver2013. Selon des estimations effectues par le MDDEFP et le MAMROT, il y a environ 90stations dassainissement ainsi que plusieurs ouvrages de surverse et des rseaux de collecte des eaux uses qui ncessitent unemise niveau pour tre conformes ces normes de performance. Cette mise niveau pourrait coter environ 9 milliards de dollars dici 30 ans.
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Rglementation
Les interventions gouvernementales en matire de contrle et de surveillance de lassainissement des eaux usesmunicipales sont encadres par des lois. Outre la Loi sur le ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement et des Parcs et la Loi sur le ministre des Affaires municipales, des Rgions et de lOccupation du territoire qui tablissent les responsabilits respectives de ces ministres, deux autres lois ont une incidence majeure sur nos travaux de vrification.
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Ainsi, la LQE constitue la principale assise des interventions du MDDEFP pour prserver la qualit de lenvironnement, promouvoir son assainissement et prvenir sa dtrioration. Lun des moyens prvus par la loi est dtablir unrgime de prvention de la pollution visant soumettre obligatoirement certaines activits ou certains projets lexamen et lautorisation pralable du ministre. Cest notamment le cas en ce qui concerne ltablissement et lexploitation des infrastructures destines lassainissement des eaux uses. La loi accorde aussi au MDDEFP des pouvoirs dinspection dans le but dassurer sa conformit avec les rgles tablies. Celui-ci a galement le pouvoir de rendre,
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lgard dune municipalit, les ordonnances quil juge ncessaires en matire de gestion des eaux uses afin dexiger des modifications aux stations dassainissement ou leur exploitation, et ce, pour la protection delenviron nement et des usages de leau.
10 Pour sa part, la Loi sur le dveloppement durable, adopte en 2006, instaure

un cadre de gestion afin que lexercice des pouvoirs et des responsabilits de lAdministration sinscrive dans la recherche dun dveloppement durable. La mise en uvre du dveloppement durable au sein de lAdministration se ralise dans lerespect des 16 principes prvus la loi.

Rles et responsabilits
11 La prsente vrification a t effectue auprs du MDDEFP et du MAMROT.

Nous prsentons lannexe3 leurs rles et leurs responsabilits quant au contrle et la surveillance de lassainissement des eaux uses. Nous avons galement inclus dans cette annexe les responsabilits des municipalits afin de permettre au lecteur de mieux comprendre les interactions des ministres avec celles-ci.
12 Lobjectif de vrification, les critres dvaluation ainsi que la porte des

travaux sont prsents lannexe 1.

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2 Rsultats de la vrification
13 Les travaux se sont articuls autour de trois axes, soit ltablissement

des exigences de rejet, le suivi du respect de ces exigences et les interventions des ministres vrifis dans les situations de non-conformit avec les exigences fixes.

2.1 tablissement des exigences de rejet


14 Avant de procder la construction de toute infrastructure dassainissement

des eaux uses, une municipalit doit obtenir une autorisation dlivre par le MDDEFP en vertu de la LQE.
15 Cest lors de la dlivrance de cette autorisation que le MDDEFP doit confirmer

la municipalit concerne les exigences qui sont tablies en collaboration avec le MAMROT. Ces exigences, qui sont appeles exigences de rejet, dcrivent:

pour les stations dassainissement: la charge et la concentration moyennes de contaminants qui sont tolres au maximum dans les eaux uses une fois traites; pour les ouvrages de surverse: la frquence et les types de dbordements qui sont accepts.

La charge est la quantit de contaminants rejets dans unmilieu pendant une priode donne. Elle est exprime enkilogrammes par jour. La concentration dsigne laquantit de contaminants contenus par unit de volume deau. Elle est exprime en milligrammes par litre.

16 Globalement, la protection des milieux rcepteurs et le maintien des usages

de leau ne sont pas assurs par les mesures mises en uvre par le MDDEFP et le MAMROT pour encadrer les rejets deaux uses dans le secteur municipal.

Mthode de calcul des objectifs environnementaux


17 En ce qui concerne les stations dassainissement, le MDDEFP tablit tout

dabord des objectifs environnementaux de rejet (OER), cest--dire la charge et la concentration de certains contaminants qui peuvent se trouver dans les eaux uses rejetes dans le milieu rcepteur sans compromettre les usages de leau.
18 La mthode de calcul des OER dveloppe par le MDDEFP est base sur

une approche reconnue internationalement qui prend en compte dune part, les caractristiques du milieu rcepteur et les critres de qualit de leau, etdautre part, les concentrations de contaminants et le dbit deaux uses quil est prvu de rejeter dans le cours deau. Par exemple, un petit plan deau ne peut recevoir une charge de contaminants aussi importante quun grand plan deau sans voir sa qualit se dgrader. Le ministre effectue un travail deveille pour mettre jour priodiquement les critres utiliss selon lvolution des connaissances dans ce secteur.
19 Le MDDEFP dtermine aussi des objectifs de dbordement pour les

En ce qui a trait aux caract ristiques du milieu rcepteur, leMDDEFP prend notamment encompte dans son valuation ledbit et les contaminants dj prsents dans le milieu. Un critre de qualit de leau estla concentration dun contaminant au-del de laquelle il y a un risque de perte complte ou partielle dusages de leau. De tels critres ont t dtermins pour environ 300contaminants.

ouvrages de surverse. Ceux-ci prcisent les dbordements acceptables


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daprs leur cause (en situation durgence, lors de pluies ou en priode defonte des neiges) et selon les priodes ( lanne ou seulement en t oudurant lhiver). Ces situations durant lesquelles les dbordements sont considrs comme acceptables sont tablies en tenant compte, notamment, des usages protger et de la nature du milieu rcepteur (par exemple, le faitque le milieu rcepteur soit une zone dcoulement continu pour les eaux de dbordement ou quil soit susceptible de les accumuler, tels les lacs ou rservoirs). cela sajoutent des contraintes qui sappliquent tous les milieux,soit:

aucun dbordement par temps sec, sauf en situation durgence; aucun dbordement en provenance dhpitaux ou dindustries, comprenant notamment de fortes charges de substances toxiques; aucune matire flottante.

Rapprochement entre les objectifs et les exigences


20 Le MAMROT tablit, de son ct, des exigences de rejet pour chaque

station dassainissement et ouvrage de surverse. Pour ce faire, il se base sur les technologies disponibles, puissur lvaluation de la capacit financire de la municipalit deffectuer linvestissement requis et dassumer les cots dentretien et dexploitation lis ces technologies. Ces exigences de rejet sont ensuite valides par leMDDEFP qui les joint lautorisation quil dlivre.
21 Les 10dossiers vrifis comportent des carts entre des OER tablis

Les apports en phosphore peuvent contribuer une dgradation et un vieillissement acclrs des plans deau recevant ces rejets ou situs enaval de ceux-ci. Lorsquun plan deau est en situation de surcharge de phosphore, cela favorise la prolifration de plantes et dalgues, notamment les algues bleu vert, qui peuvent nuire aux organismes vivant dans ce plan deau. Cela peut galement empcher la pratique dactivits aquatiques, cause du risque prsent pour la sant humaine, et rendre problmatique la production deau potable.

pralable ment par le MDDEFP et des exigences de rejet finalement prescrites aux municipalits. Ces carts sont particulirement prononcs dans 7dossiers en ce qui a trait aux exigences de rejet fixes lgard du phosphore, ces dernires tant considrablement moins svres que les OER tablis pralablement. Dans 4 de ces dossiers, lexigence tait mme 25 fois plus per missive que lOER tabli pralablement. Bien quil ne soit pas toujours possible datteindre les OER aussi faibles que 0,03 milligramme de phosphore par litre, destechnologies existantes permettraient de fixer des exigences infrieures, allant mme 0,3milligramme par litre, au lieu du 0,8 souvent indiqu dansles autorisations.
22 Il en est de mme pour les exigences relatives aux dbordements.

Unobjectif de dbordement a t tabli par le MDDEFP pour environ 3800ouvrages de surverse; pour 30% de ces ouvrages, lexigence est moins svre que lobjectif. Par exemple, alors que des objectifs permettent des dbordements en situation durgence seulement, les exigences de rejet prvoient des possibilits de dbordement dans les situations de pluie et de fonte des neiges.
23 Plus les exigences finales sloignent des OER et des objectifs de dbordement tablis, plus les rpercussions ngatives lgard du milieu rcepteur et des usages de leau perdurent. En acceptant de diminuer les conditions fixes la municipalit, le MDDEFP ne tient pas compte de ses propres valuations bases sur la protection du milieu rcepteur.

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24 Pour rduire lcart entre les exigences et les objectifs de dbordement,

ilest ncessaire de travailler sur la recherche de solutions visant diminuer levolume deau dirig vers la station dassainissement. titre dillustration, unepratique de plus en plus utilise dans diffrentes municipalits consiste encourager les propritaires rcuprer les eaux des prcipitations pour larrosage des pelouses et des jardins. Dans cet ordre dides, le MDDEFP etle MAMROT ont dvelopp en 2010 le Guide sur la gestion des eaux pluviales quiprconise diverses mesures pour ralentir lcoulement de ces eaux, telle la construction de toits verts, afin de ne pas surcharger un systme dgout ayant une capacit limite. Cependant, la lgislation en vigueur ne permet pas au MDDEFP de soumettre les municipalits lapplication des pratiques mises delavant par ce guide pour les secteurs dj construits. Ces mesures ne sappliquent donc quaux nouveaux dveloppements urbains, qui ne reprsentent quune faible proportion du patrimoine bti, ce qui laisse une grande partie dela problmatique non rgle.
25 Le MDDEFP et le MAMROT motivent leurs dcisions lgard des exigences

fixes par le fait que la municipalit concerne na pas, au moment de cette dcision, la capacit dinvestir dans des infrastructures dassainissement plus performantes. Ils reportent ainsi des cots moins apparents associs la perte dusages de leau, mais qui peuvent tre tout aussi, sinon plus importants pour la socit.
26 La prise de dcision pour la fixation des exigences ne prend pas

uffisamment en compte les consquences financires long terme. Ainsi, s leMDDEFP na pas les mthodes et outils lui permettant de baser sa dcision sur une comparaison des conomies ralises court terme avec les cots futurs qui seront engendrs par une exigence de rejet moins svre.
27 galement, la capacit de support du milieu rcepteur volue en raison

delaccroissement des pressions sur lenvironnement provenant notamment du dveloppement conomique, de laccroissement de la population et de ltalement urbain, ou des consquences lies aux changements climatiques. Or, le MDDEFP ne rvise pas les exigences de rejet de faon rgulire. Il le fait essentiellement lorsquune municipalit demande une autorisation pour modifier ou agrandir sa station dassainissement. En consquence, les exigences risquent de ne plus respecter la capacit de support du milieu rcepteur. Parexemple, nous avons not pour une station dassainissement que les exigences de rejet navaient pas t mises jour depuis 1993 alors que des OER calculs en 2006 par le MDDEFP, dans le cadre dun projet dagrandissement de la station dassainissement, indiquaient que le milieu rcepteur tait fragile et quil aurait ncessit des exigences plus svres.

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Rapprochement entre les exigences et la Politique nationale de leau


28 Le MDDEFP a identifi des milieux qui ncessitaient dtre protgs par

un traitement des eaux uses municipales ou limposition de limitations quant au contenu des eaux rejetes. Le gouvernement a dailleurs confirm depuis longtemps limportance dapporter des correctifs ces situations, puisquil en a fait des engagements prcis dans la PNE dpose en 2002. Aprs 10 ans de mise enuvre de cette politique, aucun de ces engagements na t atteint et plusieurs problmatiques persistent.
29 Ainsi, un des engagements de la PNE visait raliser, avant2007,

assainissement des eaux dans une cinquantaine de petites municipalits, l demanire ce quelles cessent de rejeter leurs eaux uses non traites directement dans les cours deau. Ces municipalits ont t cibles en 2002 notamment en fonction des risques pour la sant et des rpercussions sur lenvironnement que reprsentaient leurs rejets deaux uses. Plus de 5 ans aprs lchance fixe, on dnombre toujours 32 de ces 50 municipalits pour lesquelles la situation nest pas rgularise. Parmi celles-ci, 23municipalits ont prsent une demande daide financire au MAMROT: 11 ont obtenu unepromesse de financement alors que 12 sont en attente dune rponse cesujet. Dans tous ces cas, les correctifs requis ne sont pas encore en place. Les 9autres municipalits nont entrepris aucune dmarche en vue de remdier la situation.
30 De plus, 43 autres municipalits ont t cibles en lien avec un second
La dsinfection des eaux uses consiste liminer en tout ou enpartie les micro-organismes gnrateurs de maladie, dont les bactries et les virus, qui peuvent compromettre la sant humaine lors dactivits rcratives etdeconsommation deau oudorganismes aquatiques.

engagement de la PNE comme tant des endroits o la dsinfection des eaux uses tait ncessaire pour assurer la protection des usages. Dix ans aprs la mise en uvre de la PNE, 40 de ces 43 municipalits ne possdent pas encore les quipements ncessaires. Cest notamment le cas de la Ville de Montral, qui reprsente elle seule plus de40% de la quantit totale des eaux uses tant rejetes quotidiennement dans les cours deau, et dont la situation tait considre comme prioritaire. Parmi ces 40 municipalits, 32 dentre elles nont mme pas effectu de demandes daide financire dans le cadre des programmes mis en place par le MAMROT cet effet. Quant la Ville de Montral, elle a finalement reu une promesse daide financire du MAMROT en 2010 pour linstallation dun systme de dsinfection de ses eaux uses, mais les travaux ne sont pas commencs.

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31 Nous prsentons ici un rsum de la situation relative aux stations

dassainissement touches par les deux prcdents constats:


Raliser lassainissement Assurer la dsinfection des eaux uses prsentant des eaux uses des risques pour le milieu provenant de stations dassainissement, l o la protection des usages le justifie Municipalits vises par lengagement de la PNE Municipalits qui ont apport les correctifs Municipalits ayant prsent une demande daide financire 50 18 (36%) 23 (46%) (12 sont toujours en attente dune promesse daide) 9 (18%) 43 3 (7%) 8 (19%)

Municipalits o aucune action na t entreprise

32 (74%)

32 En outre, des substances prsentes dans les rejets deaux uses provenant des infrastructures municipales dassainissement sont reconnues depuis longtemps comme pouvant prsenter un potentiel toxique. Ces substances peuvent provenir, par exemple, deaux uses dorigine industrielle soumises un traitement insuffisant avant leur rejet dans les rseaux dgouts municipaux. Cependant, le MDDEFP nexige pas danalyses, appeles tests de toxicit, pour valider la vritable toxicit des rejets municipaux. Ainsi, le MDDEFP etle MAMROT sont dans limpossibilit de dterminer dans quelle mesure latoxicit des rejets a rellement diminu, et ce, plus de cinq ans aprs lchancier fix dans un engagement de la PNE pour y arriver. 33 De plus, il nexiste actuellement aucune obligation de tests permettant de

Lorsque leur concentration dans leau dpasse les seuils tablis, des substances peuvent savrer toxiques, cest--dire quelles peuvent, dune part, altrer la sant dorganismes aquatiques et, dautre part, augmenter lesrisques pour la sant des personnes qui se nourrissent de poissons ou dorganismes vivant dans cette eau ou qui consomment de leau potable provenant de milieux o la toxicit est leve. Les contaminants dintrt mergent prsentent une menace potentielle ou relle lgard de la sant humaine ou de lenvironnement. Ces substances ne sont reconnues comme contaminants que depuis peu et ne font pas encore lobjet de normes. Par exemple, les mdicaments et produits de soins personnels ont des effets perturbateurs importants sur la faune aquatique et peuvent reprsenter une menace pour la sant humaine.

dtecter les contaminants dintrt mergent contenus dans les eaux uses rejetes par les stations dassainissement et les ouvrages de surverse et qui peuvent galement avoir un impact sur la toxicit des rejets. Des comits travaillent cependant sur le sujet et des activits relatives lacquisition de connaissances sont entreprises.
34 Le MDDEFP est conscient des problmatiques de toxicit et de contaminants

mergents. Il a toutefois tard intervenir, en partie parce quil a dcid dattendre que les pourparlers sur la mise en uvre de la stratgie pancana dienne soient achevs. Or, cette stratgie a t finalise en 2009 et le rglement permettant sa mise en application au Qubec nest toujours pas adopt aprs plus de cinq ans de discussions et de travaux.

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Recommandations
35 Les recommandations suivantes sadressent au MDDEFP, en collaboration

avec le MAMROT:
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Fixer des exigences de rejet qui assurent le respect de la capacit desupport des milieux rcepteurs et le maintien des usages de leau. cet effet, ils doivent:

amliorer la cohrence des exigences avec les objectifs environnementaux de rejet et les objectifs de dbordement tablis; mettre jour la liste des milieux ncessitant dtre protgs et tablir des exigences pour tous ces milieux.

Adopter un calendrier de rvision priodique des exigences de rejet qui tient compte de la capacit de support du milieu rcepteur et quifavorise le maintien des usages de leau.

36 Les recommandations suivantes sadressent au MDDEFP:


3

Dvelopper des moyens pour mieux prendre en compte les cots futurs des rejets non traits ou partiellement traits lors de ltablissement des exigences, notamment celles relatives aux dbordements etauxrejets de phosphore. Dvelopper une stratgie dvaluation de la toxicit des rejets deaux uses provenant des infrastructures municipales dassainissement.

des exigences

2.2 Suivi en vue dassurer le respect

37 Il est indispensable quun suivi rgulier et en temps opportun soit ralis

en vue dassurer le respect des exigences fixes; il doit inclure une procdure rigoureuse de contrle de la qualit des donnes. Le MAMROT effectue ce travail dune part, au moyen dun programme de suivi bas sur des donnes transmises par les municipalits et, dautre part, par des visites dvaluation de lexploitation des infrastructures dassainissement.

Programmes de suivi
38 Le MAMROT a la responsabilit de recueillir des informations de qualit

sur les rejets de lensemble des infrastructures municipales dassainissement et de les analyser afin de vrifier le respect des exigences de rejet auxquelles les municipalits sont soumises.
39 Le ministre a instaur un programme de suivi des stations dassainis-

sement et un autre concernant les ouvrages de surverse, auxquels les municipalits sont assujetties. Ces programmes prcisent, notamment, lafrquence des analyses requises des rejets ainsi que les dlais de transmission des donnes, selon les caractristiques de chaque station et ouvrage. Lentente de
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financement des infrastructures dassainissement tablie entre le MAMROT et les municipalits prvoit dailleurs que ces dernires doivent transmettre au ministre les donnes requises pour effectuer le suivi des exigences de rejet.
40 Le MAMROT a ainsi mis en place un systme informatis au moyen duquel

les municipalits doivent transmettre priodiquement les informations permettant de dmontrer le respect des exigences de rejet. Ces informations sont aussi disponibles en tout temps pour le MDDEFP, notamment pour son analyse des demandes dautorisation.
41 Il est important que le dlai de transmission des donnes soit respect

afin que les mesures ncessaires puissent tre prises, le cas chant, pour minimiser limpact sur le milieu et pour diminuer les risques pour la sant deceux qui font usage de leau.
42 Les donnes recueillies par le MAMROT ne sont pas toutes obtenues dans

les dlais requis et ne sont pas suffisamment fiables pour lui permettre de suivre avec efficacit le respect des exigences de rejet auxquelles sont soumises les infrastructures municipales dassainissement.

Conformit aux programmes de suivi


43 Le MAMROT value le degr de respect des obligations de chacun des

programmes de suivi. Ainsi, il attribue annuellement une note chaque station dassainissement ainsi qu chaque ouvrage de surverse en fonction dun systme de cotation du respect ou non des obligations imposes par ces programmes comme les analyses effectues et les dlais de transmission desdonnes. En de du seuil de 85% quil a fix, le ministre considre que la municipalit responsable de linfrastructure est en situation de non-respect de ses obli gations. Or, selon les rsultats compils par le MAMROT, il appert que de nombreuses municipalits ne respectent pas leurs obligations en matire de suivi. Cette situation existe depuis aumoins2006. Le tableau 1 prsente les stations dassainissement dont la note se situe en-de du seuil fix par le ministre.

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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

Tableau 1 Non-respect des modalits de suivi


Anne1 Stations dassainissement non conformes2 235 (30%) 257 (34%) 239 (32%) 170 (23%) 166 (24%) 144 (22%) Stations dassainissement dont des ouvrages de surverse sont non conformes3 66 (10%) 128 (19%) 129 (20%) 126 (20%) 113 (18%) 106 (18%)

2011 2010 2009 2008 2007 2006

1. Au moment de notre vrification, les donnes relatives lanne 2012 ntaient pas d isponibles. 2. Le pourcentage est tabli en fonction du nombre de stations dassainissement faisant lobjet dune valuation. Par exemple, en 2011, le nombre total de stations qui faisaient lobjet dune valuation par le MAMROT tait de 774. Ce nombre varie au fil des ans. 3. Ce pourcentage est tabli en fonction du nombre de stations qui ont des ouvrages de surverse. Ce nombre varie galement au fil des ans et il tait de677 en2011. Source: MAMROT.

44 Certaines municipalits ne respectent pas les programmes de suivi de

faon rcurrente. Ainsi, il y a 95 stations dassainissement et 30 ouvrages de surverse pour lesquels les obligations de suivi ne sont pas respectes depuis au moins les 3dernires annes. Malgr cela, le MAMROT ne sest dot daucun moyen efficace de forcer les municipalits transmettre les informations dansles dlais requis.
45 De plus, les programmes de suivi prvoient que les municipalits doivent

aviser immdiatement le MAMROT de tous les cas de dversement deaux uses non traites sur une priode de plus de 48 heures conscutives. Ces avis sont aussi transmis au MDDEFP pour quil sassure que la municipalit apporte rapidement les correctifs, afin de limiter limpact du dversement. Lorsque les municipalits ne transmettent pas ces avis selon les dlais requis, cela empche le ministre dintervenir rapidement pour minimiser les rpercussions ngatives, surtout si le rejet seffectue dans un milieu fragile ou lorsque les usages de leau peuvent tre affects.
46 Or, nous avons recens en 2011 et en 2012 au moins une quarantaine

demanquements cette obligation, et ce, malgr le fait que le MAMROT ait sensibilis les municipalits au printemps 2010 quant limportance daviser le ministre dans les plus brefs dlais, tant donn le risque lev associ de telles situations. Dans un cas en particulier, la municipalit a transmis lavis cinq mois aprs le dversement. Il faut noter que les drogations cetteobligation ne viennent pas affecter la note accorde quant au respect des programmes de suivi et quelles ne sont donc pas comptabilises par leMAMROT dans les rsultats prsents au tableau 1.

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Rapport du Vrificateur gnral du Qubec lAssemble nationale pour lanne 2012-2013

Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

Contrle de la fiabilit de linformation


47 Le MAMROT ne vrifie ni la fiabilit ni lintgralit des informations

ransmises mensuellement au moyen du systme informatis. La revue des t donnes inscrites par les municipalits dans le systme informatis, effectue mensuellement par le ministre, se limite dtecter les donnes qui semblent incohrentes. Une stratgie de contrle pourrait inclure divers moyens, comme des demandes de validation par un tiers indpendant, des contre- vrifications lors de visites dinspection et dvaluation de lexploitation des infrastructures, etc.
48 Actuellement, de telles vrifications peuvent seffectuer occasionnellement

lors des visites dans les municipalits: le cas chant, elles relvent cependant de linitia tive des professionnels puisquelles ne sont pas prvues dans les procdures suivre. Le ministre na pas non plus labor de stratgie pour sassurer delafiabilit et de lintgralit des donnes dune vingtaine de municipalits de plus de 50000habitants qui il a transfr depuis janvier 2012 la responsabilit de la validation de leurs donnes.
49 Au cours de nos visites de cinq municipalits, nous avons observ pour

trois dentre elles que des informations inscrites dans le systme informatis taient inexactes ou manquantes. Par exemple, dans le cas dune municipalit, des pisodes de dbordements navaient pas t inscrits dans lesystme. Dans deux autres cas, des ouvrages de surverse ntaient mme pas rpertoris dans le systme de suivi; les donnes affrentes ceux-ci ne sont donc pastransmises par les municipalits. La revue des donnes ralise par leMAMROT ne permet pas de relever de telles omissions.
50 Par ailleurs, parmi les 4395 ouvrages de surverse existant au Qubec,

environ la moiti sont munis seulement dun repre visuel, ce qui ne permet ni de mesurer la frquence relle ni la dure des dbordements. Cette approche compromet la qualit et la prcision des donnes relatives aux dbordements. Par exemple, dans le cas dun ouvrage de surverse pour lequel il ny a quun suivi hebdomadaire, la municipalit ne comptabilisera quun seul dbordement mme si, dans les faits, il a pu y en avoir chaque jour, car elle ne relvera quun seul dplacement du repre.
51 Selon le rapport publi annuellement par le MAMROT pour faire tat

Un repre visuel est un mcanisme dans lequel lemplacement dune partie mobile est modifi sous leffet de leau qui passe lorsquun dbordement se produit. Il peut donc y avoir un constat visuel de lemplacement de cette pice mobile, savoir si elle se situe sa position dorigine ou si elle est dplace.

durespect des exigences de rejet, des enregistreurs permettant de compiler prcisment la frquence et la dure des dbordements seraient installs aux principaux ouvrages ou lorsque des conditions environnementales particulires demandent un suivi plus prcis. Cependant, le ministre na pas t en mesure de dterminer les ouvrages o prvalent ces conditions particulires et na pu nous fournir les critres sur lesquels repose une telle classification.
52 En ne vrifiant pas la fiabilit et lintgralit des donnes relatives

ausuivide la performance des infrastructures municipales dassainissement, le MDDEFP et le MAMROT se privent de moyens dintervenir efficacement pour exiger la correction des problmes et minimiser les rpercussions ngatives, surtout lorsque le rejet seffectue dans un milieu sensible ou lorsque les
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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

usages de leau peuvent tre affects. Linformation publie annuellement par le MAMROT pour faire tat du respect des exigences de rejet sen trouve aussi altre.

Inspection et valuation de lexploitation des infrastructures dassainissement


53 Une bonne exploitation et un bon entretien des infrastructures municipales

dassainissement des eaux uses favorisent leur prennit et augmentent ainsi la rentabilit des investissements publics, en plus de faciliter le respect des exigences de rejet fixes. cet effet, le MAMROT effectue des visites pour valuer la qualit de lexploitation des infrastructures. Le cas chant, des recommandations sont faites aux municipalits concernant des amliorations ou des correctifs apporter cet gard.
54 Les recommandations dcoulant des visites dvaluation de lexploitation

des infrastructures municipales dassainissement ne sont pas assorties dune chance, et le suivi de leur mise en uvre nest pas effectu de faon rigoureuse.
55 Le MAMROT prvoit effectuer une visite de chacune des stations dassai-

nissement tous les 5ans. Ce rythme a t en moyenne respect dans le cas des 10dossiers que nous avons vrifis cet effet. Toutefois, les recommandations dcoulant de ces visites ne sont pas accompagnes dune chance. galement, le processus mis en place au MAMROT prvoit lattribution dune cote de priorit chacune des recommandations. Or, pour 6 de ces dossiers, certaines des recommandations ntaient pas assorties dun tel degr de priorit. Ainsi, il devient difficile de dpartager celles devant tre mises en uvre rapidement pour assurer le bon fonctionnement de linfrastructure tant donn le risque pour lenvironnement (par exemple, une obstruction du rseau causant des dbordements), de celles visant soutenir la municipalit sur des lments plus techniques (tels que lajustement des instruments de mesure).
56 De plus, la mise en uvre des recommandations nest pas suivie. Ainsi,

les 10dossiers vrifis contenaient des recommandations formules plusieurs annes auparavant qui ntaient pas identifies comme tant rgles, sans quil y ait aucune indication permettant de savoir pourquoi elles ntaient pas encore appliques. Il faut noter que dans 8 de ces 10dossiers, des recommandations visaient corriger des situations reprsentant un risque direct pour lenvironnement. Enfin, le MAMROT ne connat pas non plus la proportion des recommandations qui ont t mises en application au fil des ans.
57 La formulation de recommandations et leur suivi en vue dassurer

lemaintien des actifs sont dautant plus importants dans un contexte o le gouvernement prvoit rduire les investissements lis aux infrastructures aucours des prochaines annes.

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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

Recommandations
58 Les recommandations suivantes sadressent au MAMROT:
5

Se doter de moyens pour que lensemble des municipalits respecte ses engagements relatifs aux dlais de transmission des donnes concernant les rejets et les dversements. Mettre en uvre des mcanismes de contrle de qualit qui assurent lintgrit des donnes transmises par les municipalits. Obtenir un plan daction pour la mise en uvre des recommandations formules lissue des visites dvaluation et sassurer que lescorrectifs sont apports comme prvu et en temps opportun.

2.3 Situations de non-respect des exigences


59 Il est primordial que les infrastructures municipales dassainissement

respectent les exigences de rejet prescrites pour assurer la protection du milieu rcepteur et le maintien des usages. Si des infrastructures ne satisfont pas aux exigences qui leur sont fixes, le MDDEFP et le MAMROT doivent alorsintervenir.
60 Lorsquune situation de non-conformit est releve, les interventions

duMDDEFP et du MAMROT auprs des municipalits ne donnent pas toujours lieu un retour rapide au respect des exigences de rejet.
61 Outre la note attribue pour le respect des modalits des programmes

desuivi, le MAMROT attribue aussi dans le cadre de ces programmes une note pour le respect des exigences de rejet des stations dassainissement et des ouvrages de surverse, note base sur le nombre et limportance des manquements constats. De faon globale, plusieurs infrastructures municipales dassainissement ne respectent pas une ou plusieurs de leurs exigences de rejet et, de ce fait, se retrouvent sous le seuil de passage de 85% dtermin par le MAMROT, comme le dmontre le tableau de la page suivante:

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Tableau 2 Non-respect des exigences de rejet


Anne1 Stations dassainissement non conformes2 111 (15%) 133 (19%) 120 (17%) 113 (16%) 103 (16%) 97 (15%) Stations dassainissement dont des ouvrages de surverse sont non conformes2 135 (20%) 124 (19%) 110 (17%) 123 (19%) 88 (14%) 87 (14%)

2011 2010 2009 2008 2007 2006

1. Au moment de notre vrification, les donnes relatives lanne 2012 ntaient pas d isponibles. 2. Les pourcentages sont tablis en fonction du nombre dinfrastructures municipales dassainis sement pour lesquelles des exigences de rejet sont fixes. Par exemple, en 2011, il tait de 731 pour les stations dassainissement et de 677 pour les ouvrages de surverse. Ces nombres varient au fil des ans. Source: MAMROT.

62 En outre, certaines de ces infrastructures ne respectent pas les exigences

Le Vrificateur gnral avait fait des constats et des recommandations sur le sujet dans le tome II du Rapport du Vrificateur gnral du Qubec lAssemble nationale pour lanne 1995-1996.

prescrites anne aprs anne. Par exemple, en 2011, 39municipalits ne respectaient pas les exigences de rejet pour les ouvrages de surverse depuis au moins les 3dernires annes. Toujours pour 2011, plus de 1000dbordements par temps sec ont t comptabiliss en dpit de lengagement de la PNE deles liminer avant 2007. De tels dbordements surviennent, notamment, lorsque le dveloppement urbain excde la capacit des infrastructures. Laproblmatique des dbordements nest pas nouvelle; elle avait t identifie par le Vrificateur gnral il y a plus de 15 ans.
63 Certaines des municipalits qui ne respectent pas les exigences qui leur

sont prescrites rejettent leurs eaux uses non conformes dans des milieux rcepteurs considrs comme fragiles, situs en amont de sources deau potable ou ncessitant dtre protgs, et ce, malgr les nombreux avis dlivrs par le MDDEFP et le MAMROT cet effet. Cest le cas dune municipalit quidnombre depuis prs dune dizaine dannes de nombreux dbordements deaux uses non traites directement lembouchure de la rivire des Mille-les. Au cours de cette priode, il sagit de plus de 140dbordements non conformes qui ont t comptabiliss, en plus des 800dbordements qui, eux, taient dclars conformes. Cette rivire alimente 400000 personnes en eau potable. Le MDDEFP considre ce milieu comme tant fragile et recelant de nombreux attraits, principalement cologiques, rcratifs, utilitaires, visuels et touristiques. En plus dtres nausabondes et une cause potentielle de maladies, ces eaux uses peuvent affecter les cosystmes et les usages de leau. Malgr cela, les interventions du MDDEFP et du MAMROT pour quune solution relle et dfinitive soit apporte aux problmes de dbordement sontrestes vaines.
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64 En ce qui a trait aux exigences de rejet de phosphore, 273stations

assainissement sont assujetties des normes plus strictes tant donn d queleurs rejets se font dans un milieu en surplus de phosphore. Or,en 2011, prs de 25%de ces stations ne les respectaient pas alors quelles avaient les quipements pour ce faire. De plus, parmi les 150autres stations qui navaient aucun quipement de dphosphatation au moment de limposition de ces nouvelles normes, seulement3 se sont dotes depuis de tels quipements. En consquence, des milieux rcepteurs demeurent dgrads en raison de leur surplus de phosphore.
65 Outre lenvoi dun avis aux municipalits pour leur signifier quelles sont

en dfaut quant au respect des exigences prescrites, un autre moyen dintervention dont dispose le MDDEFP est de demander la municipalit concerne de fournir un plan daction visant corriger les problmatiques. Or, le ministre ne peut exiger ce plan que lorsque la municipalit lui fait une demande dautorisation pour le dveloppement de son rseau dgout. Dans ces situations, larception du plan devient une condition de la dlivrance dune autorisation de dveloppement par le MDDEFP.
66 Mme dans ces situations, lapproche retenue par le ministre a dimpor-

Aux prises avec la problmatique des algues bleu vert dans lesplans deau du Qubec, legouvernement a adopt en2007 un plan dintervention dans lequel il sest engag minimiser les apports en phosphore en munissant les stations dassainissement dquipements de dphosphatation et en rvisant les exigences de rejet aux endroits o le milieu rcepteur le requiert.

tantes limites: les municipalits concernes doivent, avant que ne soit dlivre une autorisation, sengager apporter les modifications requises; cependant, le MDDEFP na pas dassurance que cet engagement est vraiment mis en uvre. Ainsi, les problmes peuvent perdurer pendant plusieurs annes et le MDDEFP continue tout de mme dlivrer des autorisations pour le prolongement de rseaux dgout, ce qui augmente la quantit deau traiter, donc la frquence ou le volume des dbordements.
67 Par exemple, le MDDEFP a dlivr cinq autorisations pour le dveloppement

du rseau dgout dune municipalit du fait que cette dernire a dpos un plan au ministre en 2007, tel quil lui avait t demand. Pourtant, elle prouve toujours aujourdhui une problmatique de dsinfection de ses eaux uses qui perdure depuis 2003.
68 Le ministre est encore plus impuissant face aux municipalits o il ny a

pas de nouveaux dveloppements prvus. En effet, dans ces cas, le MDDEFP ne peut utiliser la demande dautorisation comme moyen de pression sur lamunicipalit afin quelle rgularise sa situation.
69 Il est prvu dans lentente administrative intervenue entre le MDDEFP

et le MAMROT que, lorsque les exigences de rejet ne sont pas respectes, lesdeux ministres doivent adopter une stratgie dintervention commune pour corriger la situation. Or, pour tous les dossiers vrifis dans lesquels la municipalit prouvait des difficults respecter les exigences de rejet depuis au moins trois ans, nous navons pas retrac de stratgie dintervention clairement dfinie impliquant le MDDEFP et le MAMROT quant aux actions entreprendre auprs des municipalits pour obtenir un retour diligent la conformit. Enoutre, il ny a pas dchancier fix pour rgler la problmatique.

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70 Lentente de financement tablie entre le MAMROT et les municipalits

prvoit aussi que ces dernires doivent sengager respecter les exigences derejet comme condition dattribution de laide financire. Cependant, dans cecas galement, le MAMROT ne sest dot daucun moyen efficace pourforcer les municipalits respecter cette entente (voir le chapitre4 du prsentrapport).
71 Le respect des exigences de rejet est une responsabilit qui incombe avant

La capacit de conception est la quantit thorique deaux uses pouvant tre traite par une station dassainissement permettant de respecter les exigences de rejet.

tout aux municipalits. En effet, ce sont elles de prvoir les investissements ncessaires lgard des infrastructures dassainissement, de les entretenir adquatement et de prendre action rapidement lorsque des problmes importants surgissent. Force est de constater quil y a des lacunes ce chapitre. Ainsi, des stations dassainissement dont la dure de vie est estime 40ans ne fonctionnent plus efficacement aprs seulement 10 ou 20 ans; elles doivent tre modifies ou remplaces grands cots. Nous avons constat galement dans les dossiers vrifis que des dbits deau traite par des stations dpassent leur capacit de conception (jusqu 125% dans un cas), entranant un non-respect des exigences de rejet. Selon les donnes du MAMROT, prs de 20% des stations dassainissement o les dbits dpassent les capacits de conception ne respectent pas leurs exigences.
72 Malgr une dlgation de responsabilit, le MDDEFP et le MAMROT

conservent lobligation de sassurer quelle est adquatement assume par lesmunicipalits car, ultimement, cest lensemble de la socit qui en subit les consquences. Dune part, nayant pas les ressources financires ncessaires pour corriger rapidement la situation, des municipalits se tournent vers le MAMROT pour obtenir de laide (voir le chapitre4 du prsent rapport). Dautre part, durant tout le temps o le problme persiste, cest la protection des milieux et le maintien des usages au bnfice de la population qui ensouffrent.

Recommandation
73 La recommandation suivante sadresse au MDDEFP et au MAMROT:
8

Se doter de moyens coercitifs additionnels pour faire respecter lesexigences de rejet prescrites pour les infrastructures municipales dassainissement, notamment obtenir, pralablement lautorisation de tout nouveau dveloppement, une assurance suffisante du rglement diligent des situations non conformes.

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Commentaires des entits vrifies


Les entits vrifies ont eu loccasion de transmettre leurs commentaires, qui sont reproduits dans la prsente section. Nous tenons souligner quelles ont adhr toutes nos recommandations.

Commentaires du ministre des Affaires municipales, des Rgions et de lOccupation du territoire et du ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement, de la Faune et des Parcs
tablissement des exigences de rejet. L  e MDDEFP pourra xer des exigences de rejet qui tiennent compte de la capacit de support des milieux tout en considrant les limites technologiques et la capacit de payer des contribuables qubcois. En eet, parfois les technologies nexistent pas ou elles sont trs coteuses ou diciles exploiter. De plus, les rejets municipaux ne constituent pas les seules sources de contamination des milieux rcepteurs, citons par exemple les bassins versants en surplus de phosphore dont une grande partie est dorigine agricole. Ainsi, une rpartition des eorts visant rduire les direntes sources de contamination des milieux rcepteurs et uneapproche par tapes sont requises. Au cours des dernires annes, le MDDEFP a travaill au dveloppement doutils lgislatifs pour tre en mesure de rviser priodiquement les exigences de rejets. En accord avec les objectifs environnementaux de la Stratgie pancanadienne pour la gestion des euents deaux uses municipales, le MDDEFP sapprte proposer au gouvernement une nouvelle rglementation et mettre en vigueur la partie 2 de la section IV.2 de la LQE portant sur les attestations dassainissement municipales. Ces attestations dniraient les exigences auxquelles devraient rpondre les ouvrages municipaux dassainissement. Celles-ci seraient renouveles tous les 5 ans. Lors des renouvellements, les exigences seraient rvalues et modies au besoin. Le MAMROT collaborera avec le MDDEFP pour laider mettre en place les mesures quil compte entreprendre lgard de ltablissement des exigences de rejet et de leur rvision priodique.

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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

Commentaires du ministre des Affaires municipales, des Rgions et de lOccupation du territoire


Suivi en vue dassurer le respect des exigences. Le Vricateur gnral doit considrer quele travail eectu ce chapitre nest pas assujetti un cadre rglementaire et constitue une implication exceptionnelle du gouvernement du Qubec. Letravail ralis par lquipe de suivi du MAMROT en regard de cette activit est considrable. Le MAMROT nest ni lexploitant ni le propritaire de ces ouvrages. De ce fait, aucune autre province canadienne nore un tel support aux municipalits et accomplit un programme de suivi de performance des ouvrages municipaux dassainissement des eaux (OMAE) de cette envergure. Une grande proportion des municipalits ne dispose pas dexpertise technique susante et a peu de ressources nancires pour respecter leur engagement relativement lexploitation des OMAE. Le MAMROT apporte prsentement un support technique considrable pour accompagner les municipalits dans la production de donnes de qualit. Le MDDEFP vise ladoption dune nouvelle rglementation qui prvoirait un meilleur encadrement notamment sur les dlais de transmission des donnes. Cette nouvelle rglementation serait sous la responsabilit du MDDEFP. Cependant, les municipalits seront responsables de fournir des donnes de suivi ables. Le MAMROT eectue mme ses ressources un suivi de la prennit desOMAE pour supporter les municipalits et recommande lors des visites dvaluation des correctifs pour amliorer lexploitation des OMAE. Ces correctifs peuvent viser lentretien des quipements, les pratiques dexploitation, des modications ou des ajouts aux quipements existants. Aprs chaque visite deprennit des OMAE, une lettre est envoye aux municipalits dans laquelle le MAMROT indique clairement les recommandations adresses la municipalit pour assurer la prennit et un meilleur suivi de ses ouvrages dassainissement. Ces recommandations sont saisies dans une application Access an den assurer le suivi. Le MAMROT examinera avec le MDDEFP les solutions pour renforcer le suivi des correctifs qui ont des impacts importants sur lenvironnement an quils soient apports en temps opportun. Pour sassurer de donnes reprsentatives, le MAMROT apporte un support technique aux exploitants concernant les procdures dchantillonnage, la calibration des dbitmtres et autres appareils de mesure. Le MAMROT considre quil est trs structurant dagir au niveau de la formation des oprateurs an quil comprenne bien ce quils font. Il est possible que lexploitant fasse parfois des erreurs de saisie des donnes dans le systme de suivi des OMAE (SOMAE) du MAMROT mais ce systme gre dans un premier temps ces situations en mettant une alarme lexploitant lors de la saisie quand les donnes sortent des balises xes. De plus, la connaissance de lhistorique du comportement de chaque OMAE par le personnel des quipes de suivi et
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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

son exprience permettent de reprer gnralement les donnes suspectes. En cas de doute, le MAMROT peut exiger que lexploitant lui transmette les rapports du laboratoire accrdit. Le MAMROT a un rle daccompagnement plutt que de contrle. Le MAMROT ore aussi de la formation aux municipalits pour complter son accompagnement. Lorsque le MAMROT a de srieux doutes quant la validit des rsultats, il en informe loprateur ou le directeur gnral de la municipalit. Le cas chant, le MAMROT convient avec le MDDEFP dune action commune pour traiter les suites. Pour augmenter la prcision des donnes de suivi concernant les dbordements aux ouvrages de surverse, le MAMROT rvise actuellement le programme desuivi de ces ouvrages pour exiger linstallation de systmes denregistrements quotidiens des dbordements la majorit de ces ouvrages. Recommandation 8. Le MAMROT dispose de peu demoyens coercitifs pour faire respecter les exigences de rejet. Le MAMROT rend cependant disponible des programmes daides nancire pour accompagner les municipalits dans la mise en place des correctifs ncessaires. Compte tenu des sommes disponibles, le MAMROT doit sassurer de prioriser certains projets dont notamment les problmatiques relies leau potable. Toutefois, leMAMROT ne peut obliger les municipalits prsenter une demande daide nancire. Le MAMROT tient prciser par rapport au paragraphe 21 que les exigences de rejet sont parfois plus contraignantes que les OER. Dautre part, il faut rappeler que les rejets municipaux ne sont gnralement pas la seule source dedtrioration des milieux rcepteurs (par exemple pour le phosphore). Laprotection des milieux rcepteurs et le maintien des usages ne dpendent donc pas uniquement du respect des exigences de rejet municipales. Relativement au paragraphe 71 du rapport du Vricateur gnral, le MAMROT souligne quil ne subventionne pas les projets dagrandissement destations dpuration rendus ncessaires en raison du dveloppement normal dune municipalit. Quand cette dernire demande au MDDEFP un certicat dautorisation pour un dveloppement domiciliaire et que cet ajout dpassera la capacit thorique de conception de sa station dpuration, elle doit valuer lacapacit relle rsiduelle de celle-ci et dmontrer que les exigences actuelles seront toujours respectes suite lajout de ces nouveaux usagers. Si ce nest pas le cas, la municipalit devra raliser des travaux visant laugmentation de lacapacit de traitement de sa station et de nouvelles exigences de rejet seront xes. Ledpassement du dbit de conception nimplique pas ncessairement que des travaux soient requis pour augmenter la capacit de traitement; laperformance relle de plusieurs stations est suprieure aux rendements thoriques attendus. Dautre part, toujours en lien avec le paragraphe 71 du rapport du Vricateur gnral, leMAMROT rappelle quune station dpuration municipale est habituellement conue pour rpondre aux besoins de la municipalit pour un horizon de dix ans. Si la municipalit se dveloppe plus rapidement quanticip ou siunnouvel usager majeur se raccorde au rseau dgout, il peut tre requis

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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

augmenter la capacit de traitement plus rapidement que prvu. La plupart d des quipements mcaniques lorsquils sont bien entretenus vont durer une quarantaine dannes sauf des lments mcaniques comme les pompes quidoivent tre remplacs plus rapidement.

Commentaires du ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement, de la Faune et des Parcs


Recommandation 3. Le MDDEFP entend dvelopper des moyens quiprendront en compte ltat davancement de lassainissement des eaux uses municipales, les chanciers prvus dans la Stratgie pancanadienne pour la gestion des euents deaux uses municipales et, dans le cas du phosphore, la prsence des autres sources de contamination dans le milieu. Recommandation 4. La nouvelle rglementation devrait prvoir une norme sur la toxicit aigu pour 3 catgories de stations (trs grandes, grandes et moyennes) et la caractrisation initiale exige par lentremise des attestations permettra dtablir un portrait de la toxicit aigu et chronique de lensemble des rejets municipaux. Recommandation 8. Le MDDEFP possde dj certains moyens coercitifs prvus dans la LQE. Une amlioration dusuivi par le MDDEFP des engagements pris par les municipalits an de corriger des problmatiques sur les rseaux existants dans le cadre des autorisations dlivres en vertu de larticle 32 de la LQE permettra de sassurer que les actions mises en place se ralisent selon un dlai raisonnable en tenant compte de lampleur et de la frquence des dpassements des exigences de rejet ou de dbordement. De plus, la dlivrance dattestations dassainissement en vertu des articles 31.32 31.40 de la LQE, prvue dans la nouvelle rglementation venir, procurera au MDDEFP des moyens dintervention additionnels.

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Rapport du Vrificateur gnral du Qubec lAssemble nationale pour lanne 2012-2013

Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

Annexes et sigles

Annexe 1 Objectif de vrification et porte des travaux Annexe 2 Engagements de la Politique nationale de leau abords dans le cadre de la vrification Annexe 3 Rles et responsabilits

Sigles
LQE MAMROT MDDEFP Loi sur la qualit de lenvironnement Ministre des Affaires municipales, des Rgions et de lOccupation du territoire Ministre du Dveloppement durable, de lEnvironnement, de la Faune et des Parcs OER PNE Objectifs environnementaux de rejet Politique nationale de leau

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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

Annexe 1 Objectif de vrification et porte des travaux


Objectif de vrification
La responsabilit du Vrificateur gnral consiste fournir une conclusion sur lobjectif propre la prsente mission de vrification. Pour ce faire, nous avons recueilli les lments probants suffisants et appropris pour fonder raisonnablement notre conclusion et pour obtenir un niveau lev dassurance. Notre valuation est base sur les critres que nous avons jugs valables dans les circonstances et qui sont exposs ci-aprs. Les critres dvaluation proviennent de diffrentes sources, notamment de la Loi sur le dveloppement durable, de la Loi sur la qualit de lenvironnement, de la Politique nationale de leau, des ententes intervenues entre le MDDEFP et le MAMROT en matire dassainissement des eaux, de la Commission de coopration environnementale et de lOrganisation de coopration et de dveloppement conomiques. Les travaux de vrification dont traite ce rapport ont t mens en vertu de la Loi sur le vrificateur gnral et conformment aux mthodes de travail en vigueur. Ces mthodes respectent les normes des missions de certification mises par lInstitut Canadien des Comptables Agrs.
Objectif de vrification Vrifier si le MDDEFP et le MAMROT exercent un contrle de la performance des infrastructures municipales dassainissement des eaux uses afin dassurer la protection du milieu rcepteur et le maintien des usages relatifs leau. Critres dvaluation

Les exigences fixes pour ce qui est des rejets reposent sur des paramtres scientifiques reconnus et sont suffisantes pour assurer la protection du milieu rcepteur et le maintien des usages. Des indicateurs significatifs ont t labors afin de suivre, entre autres, le respect des exigences lies aux rejets et la qualit des milieux rcepteurs. Un suivi de la performance des infrastructures dassainissement est effectu. Une stratgie de contrle est applique afin dassurer la fiabilit de linformation transmise par les municipalits. Dans le cas o une situation non conforme est releve, des interventions sont faites avec diligence auprs des municipalits, notamment pour faire en sorte quelles respectent les exigences prescrites quant aux rejets. Une information de qualit est publie et fait tat de la performance des infrastructures dassainissement.

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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

Porte des travaux


La prsente vrification porte sur le contrle et la surveillance de lassainissement des eaux uses municipales. Pour mener bien nos travaux, nous avons ralis des entrevues auprs de gestionnaires etdeprofessionnels du MDDEFP et du MAMROT et nous avons aussi analys les documents pertinents obtenus. Nous avons galement procd la vrification de dossiers. En ce qui a trait ltablissement desexigences de rejet pour les stations dassainissement, nous avons choisi de faon alatoire 10 dossiers parmi la centaine pour lesquels une autorisation a t dlivre entre avril 2008 et octobre 2011. Nous avons galement vrifi 10autres dossiers relatifs des infrastructures municipales dassainissement o des problmatiques de non-respect des exigences de rejet avaient t constates entre 2008 et 2010. Les dossiers slectionns touchent diffrentes rgions du Qubec. Nous avons galement rencontr des reprsentants demunicipalits afin de connatre leurs points de vue et recueillir des informations complmentaires utiles nos travaux. Nos travaux de vrification se sont drouls de mai 2011 novembre 2012 et ont port sur les exercices financiers de 2008-2009 2011-2012, bien que de linformation antrieure et postrieure cette priode ait aussi t utile ltablissement de nos constats. Nous avons exclu de notre vrification les installations septiques individuelles, celles-ci requrant une application rglementaire spcifique de ce secteur, dlgue en grande partie aux municipalits. De mme, nous avons exclu de notre vrification la gestion des boues municipales, puisque la Politique qubcoise de gestion des matires rsiduelles, visant en bannir llimination dici 2020, est entre en vigueur rcemment (mars 2011). Enfin, nos travaux nont pas port sur la qualit des inspections faites dans les municipalits.

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Contrle et surveillance de lassainissement des eaux uses municipales Chapitre 5

Annexe 2Engagements de la Politique nationale de leau abords dans le cadre de la vrification


Le tableau suivant prsente le dtail des engagements de la Politique nationale de leau relatifs lassainissement des eaux uses municipales qui ont t abords dans le cadre de la vrification, ainsi que lentit responsable de leur ralisation.
Engagement 37. liminer, dici 2007, les rejets deaux uses par temps sec. Matre duvre MAMROT Partenaire MDDEFP MDDEFP

38. C  omplter, dici 2007, le programme dassainissement dans plus MAMROT dune cinquantaine de petites municipalits, de manire liminer leurs rejets deaux uses directement dans les cours deau. 39. A  ssurer la dsinfection des eaux uses provenant de stations dpuration, l o la protection des usages le justifie. 40. D  iminuer, dici 2005, la toxicit des effluents par llaboration et la mise en uvre dun plan daction. MAMROT MAMROT

MDDEFP MDDEFP

Source: Rapport synthse dvaluation de la Politique nationale de leau pour la priode 2003-2009, MDDEFP.

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Annexe 3 Rles et responsabilits


MDDEFP De faon gnrale, le ministre est tenu: dassurer la protection de lenvironnement et la conservation de la biodiversit pour amliorer la qualit des milieux de vie des citoyens; de dvelopper et de mettre en uvre des politiques, des lois, des rglements et des programmes visant notamment la prvention ou la rduction de la contamination de leau. Plus particulirement, il doit: contrler lapplication des lois et des rglements en matire de protection de lenvironnement, notamment par la dlivrance dautorisations, la ralisation dinspections et denqutes ainsi que par lutilisation de recours judiciaires et administratifs; dterminer, dans le cadre de lanalyse des demandes dautorisation, des objectifs environnementaux de rejet et des objectifs de dbordement (en fonction des caractristiques du cours deau rcepteur) et valider les exigences de rejet fixes par le MAMROT; coordonner la PNE au niveau gouvernemental et en assurer la mise en uvre; assurer galement le suivi des engagements gouvernementaux de cette politique en matire dassainissement des eaux uses municipales.

MAMROT

De faon gnrale, le ministre est tenu dappuyer ladministration et le dveloppement des municipalits, des rgions et de la mtropole en favorisant une approche durable et intgre au bnfice des citoyens. Plus particulirement, il doit: traduire les objectifs environnementaux de rejet et les objectifs de dbordement, ceux-ci tant tablis par le MDDEFP au pralable, en exigences de rejet; celles-ci sont par la suite valides par le MDDEFP pour les projets faisant lobjet dune aide financire, ce qui constitue la majorit des projets; recueillir des informations sur le fonctionnement des infrastructures municipales dassainissement (stations dassainissement et ouvrages de surverse) afin de vrifier, entre autres, si les exigences de rejet sont respectes; vrifier lexploitation des quipements et sassurer que les municipalits effectuent les interventions requises afin dassurer la prennit de leurs infrastructures dassainissement des eaux uses; dvelopper et laborer des politiques et des orientations se rapportant la gestion des infrastructures municipales dassainissement et voir, le cas chant, leur application et leur suivi; conseiller efficacement les autorits gouvernementales pour quelles puissent prendre des dcisions optimales par rapport aux risques qui sont associs au maintien des infrastructures municipales dassainissement; assurer la mise en uvre et le suivi des engagements gouvernementaux de la PNE dont il est responsable. Elles doivent: obtenir une autorisation du MDDEFP pour toute nouvelle infrastructure municipale dassainissement ou toute modification une infrastructure existante; effectuer les analyses des rejets deaux uses et les fournir en temps opportun; transmettre au MAMROT de linformation valide et de qualit aux fins de suivi; assurer la prennit des infrastructures municipales dassainissement des eaux uses; se conformer aux autorisations dlivres par le MDDEFP en matire dassainissement des eaux uses, incluant entre autres les exigences de rejet, et prendre avec diligence toutes les mesures correctives demandes par le MDDEFP et le MAMROT lorsquun cart est constat par rapport aux autorisations.

Municipalits

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