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MYSTRE

Le Golgotha, Jean-Lon Grme (1824-1904), Muse dOrsay

Les paroles caches de Jsus

Jsus dit : Connais ce qui est en face de ton visage, et ce qui test cach se rvlera toi. Car rien de cach ne manquera dtre rvl! (Evangile apocryphe de Thomas, ludion 5)

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a dcouverte dun vangile perdu dans une jarre

gyptienne en 1946 plonge la chrtient dans la perplexit. Et si lon avait retrouv des indits de Jsus. Une nigme mditer en cette priode dapproche de Pques.
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Thomas est celui des douze aptres qui ne crut la rsurrection du Christ quaprs avoir mis le doigt dans les blessures (Jean 20, 24-29)

ui a dit que lhistoire de Jsus tait crite, une fois pour toutes, aux sicles des sicles? Certainement pas les archologues et thologiens qui se sont penchs sur une stupfiante dcouverte faite Nag Hammadi, Haute Egypte, en 1946. Des paysans y ont en effet dterr (par hasard) une jarre dont le contenu plonge la chrtient dans une certaine perplexit : parmi les 1200 pages de textes trs anciens qui y ont t enferms figure une copie en langue copte de lEvangile perdu de Thomas. Ce texte (qui fait rfrence au disciple sceptique qui toucha du doigt les blessures du Christ ressuscit) tait utilis au IV e sicle de notre re par des communauts en marge de lEglise officielle, les gnostiques (voir encadr page 25). Si lexistence de cet Evangile apocryphe tait connue des thologiens, on en avait compltement perdu la trace depuis le IV e sicle.

Paradoxe de larchologie, cest le disciple emblmatique du doute qui nous plonge dans ltonnement. Car la dcouverte de Nag Hammadi comporte un enjeu thologique et historique norme. Comme la chrtient se fonde largement sur lenseignement de Jsus, la dcouverte de 114 paroles du Christ sous forme dune interview dont on aurait perdu les questions pourrait bouleverser la face du christianisme, dautant que la majorit dentre elles paraissent absolument authentiques. Do de multiples interrogations qui agitent aujourdhui encore les milieux scientifiques : que faut-il penser de ces rvlations, qui, de surcrot, sappelaient vraiment Paroles caches de

Jsus crites par Thomas? Nous aurait-on cach certains enseignements du Christ? Et pourquoi? Ces questions, et beaucoup dautres, Jean-Daniel Kaestli se les est poses. Sil refuse dentrer dans la plupart des polmiques, ce professeur de thologie lUniversit de Lausanne et spcialiste de LEvangile de Thomas estime nanmoins que lEvangile de Thomas mrite dtre plac ct des quatre vangiles du canon. Il doit tre tudi part entire.

Indicible secret
Paroles caches de Jsus crites par Thomas, tel est le titre primitif de lEvangile de Thomas, dont une interprtation littrale laisserait supposer que ces paroles doivent rester secrtes. Pour Jean-Daniel Kaestli, ce qui est cach, cest leur sens profond : Cest une invitation interprter les paroles de Jsus qui reclent, au-del du sens

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N. Chuard

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Jean-Daniel Kaestli, professeur de thologie lUniversit de Lausanne et spcialiste de LEvangile de Thomas Lun des manuscrits retrouvs Nag Hammadi en 1946

manifeste, un sens mystrieux. La notion de secret se manifeste avec une acuit particulire lors dun pisode fameux de lEvangile de Thomas o Jsus souffle trois mots loreille de Thomas, que ce dernier refuse ensuite de rpter aux autres disciples. Que ta dit Jsus? Si je vous dis les paroles quil ma dites, vous prendrez des pierres et les jetterez contre moi. Alors un feu sortira des pierres et elles vous brleront (logion 13). Thomas apparat ici comme le confident de Jsus, le dpositaire dune vrit indicible. De quoi lui confrer une stature particulire, celle dlu du Christ charg de poursuivre son uvre. Si cela tait vrai, la face du christianisme en serait transforme. Mais pour Jean-Daniel Kaestli, il sagit davantage dune profession de foi que dune ralit. Jexclus que cette scne ait eu lieu. Elle reflte la conviction dune communaut chrtienne, sans doute

proche des gnostiques (voir encadr page 25), qui vnrait Thomas. La scne a t invente par cette communaut qui, comme ctait lusage, la mise dans la bouche de Jsus. Cest un phnomne typique des premiers sicles chrtiens : les communauts chrtiennes se rclamant dun aptre produisaient un vangile sur mesure qui fondait leur croyance.

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Le style de Jsus
Dautres passages de lEvangile de Thomas semblent eux aussi invents, comme celui-ci : Jsus a dit : les images se manifestent lhomme et la lumire qui est en elles est cache. Dans limage de la lumire du Pre, elle se dvoilera et son image sera cache par sa lumire (logion 83). Ces paroles obscures et spculatives contrastent singulirement avec les quatre vangiles du Nouveau Testament. Elles recourent des concepts abstraits qui

rappellent le langage de la philosophie grecque plutt que le noyau le plus sr des paroles de Jsus : Il sagit dune affirmation dinspiration gnostique, relve Jean-Daniel Kaestli. Car le style de Jsus est beaucoup plus incisif et immdiat, parfois mme choquant. En tmoigne linjonction lance ses disciples selon laquelle quiconque ne hait pas ses parents ne peut pas le suivre (Luc 14, 26).

Un cinquime vangile?
Certains chercheurs nont pourtant pas hsit prtendre que lEvangile de Thomas devait figurer dans le Nou-

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LA

DCOUVERTE DE

NAG HAMMADI

Les papyrus dcouverts en 1946 Nag Hammadi en Haute Egypte constituent lune des plus sensationnelles dcouvertes archologiques du sicle. Cest par hasard que des paysans ont dterr une jarre contenant une cinquantaine de textes (1200 pages) rdigs en langue copte, et datant du milieu du IV e sicle. Certains de ces crits sont en ralit des traductions doriginaux grecs remontant au IIe sicle de notre re. Ils donnent un aperu de la diversit et du foisonnement de la rflexion thologique chrtienne ancienne. Sur ces 1200 pages, qui sont toujours en cours dtude, quatre crits sont peu prs complets, dont lEvangile de Thomas. Ce dernier, constitu exclusivement de paroles de Jsus, fit sensation, puisque lenseignement du Christ a une importance dcisive pour la foi. Ds le IV e sicle, lEvangile de Thomas figure cependant sur des listes de textes rejeter, sans doute parce quil tait lu dans des communauts qui se situaient en marge de lEglise officielle. JOP

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Les disciples disent Jsus : Dis-nous comment sera notre fin. Jsus dit : Avez-vous donc dvoil le commencement, pour que vous questionniez sur la fin? Car l o est le commencement, l sera la fin. Bienheureux est celui qui atteindra le commencement : il connatra la fin, et il ne gotera point la mort! (Evangile apocryphe de Thomas, ludion 19)

Jsus et les disciples, dont Thomas

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veau Testament. Ils affirmaient quil tait antrieur aux quatre vangiles canoniques et leur avait servi de source. En dfendant cette thse, un auteur franais a mme dfray la chronique dans Paris-Match en 1975. Il est vrai que de lavis gnral des scientifiques, lEvangile de Thomas se rattache des traditions fort anciennes, et que certaines paroles ont de bonnes chances davoir t prononces par Jsus. Mais la dmonstration de lantriorit de lEvangile de Thomas sur ceux de Matthieu, Marc, Luc et Jean, na jamais pu tre faite. Et dailleurs, let-elle t que cela ne suffirait pas le propulser dans le Nouveau Testament. Car la question relve de lautorit de lEglise qui na pas les mmes critres que les scientifiques : LEglise ne se fonde pas sur lauthenticit historique mais sur la vrit du tmoignage, signale Jean-Daniel Kaestli. A cette aune, elle a jug que lEvangile de Thomas relevait dune pense sensiblement diffrente des autres Evangiles, et parfois en rupture avec eux.

Une mosaque reprsentant Thomas

LEglise a-t-elle menti?


On ne sest pas priv daccuser lEglise davoir volontairement tenu ce texte secret afin de pouvoir prserver sa doctrine et son pouvoir. Pour Jean-Daniel Kaestli, laccusation ne tient pas. On y cherchera en vain des passages scandaleux ou rvolutionnaires. Par ailleurs, la question de savoir quels vangiles doivent figurer dans le Nouveau Testament est close depuis le II e sicle (voir encadr page 26), et lEvangile de Thomas na pas t utilis depuis lors. Cela naurait donc aucun sens

de linclure aujourdhui dans le Nouveau Testament alors que nous navons aucune trace de sa rception dans lhistoire. Du ct catholique, les savants ont pu tudier librement lEvangile de Thomas, de mme que lensemble des textes de Nag Hammadi : LEglise ne sest pas sentie menace par cette dcouverte, commente Jean-Daniel Kaestli. De nos jours, elle admet la dmarche critique de la recherche acadmique, mme si cela remet en cause des vrits de foi. Cela dit, je pense que lEglise ne reconnatra jamais un cinquime vangile, mme si lon dcouvrait un jour un texte aussi ancien et vnrable que les vangiles canoniques.

tion des vangiles de Matthieu et de Luc, et leur servant de rfrence. Avec lEvangile de Thomas, lhypothse est devenue quasi-certitude. Cette source Q irrigue les vangiles de Matthieu, Luc et Thomas, ainsi que dautres textes anciens : Quand on tombe sur des citations de paroles de Jsus dans des textes du II e sicle, par exemple chez Justin, on saperoit que certaines paroles ne correspondent pas la forme canonique du Nouveau Testament. En fait, ces textes ne citent pas les vangiles, mais des sources parallles comme la source Q ou la tradition orale, prcise Jean-Daniel Kaestli.

Bon pour lhistorien


Pour porter un jugement global sur lEvangile de Thomas, Jean-Daniel Kaestli appelle une distinction entre le thologique et lhistorique. Sur le plan thologique, il donne raison aux Pres de lEglise qui ont cart lEvangile de Thomas. Sur le plan historique, il en recommande la lecture pour mieux saisir le christianisme des origines dans sa diversit : On saperoit que le christianisme des premiers temps tait plus vari quon ne le pensait. Il y a eu en son sein des courants trs diffrents, notamment des courants spiritualistes ou gnostiques. Ces derniers sont le reflet dun sentiment de peur et dalination, trs rpandu dans les premiers sicles, face la socit de lAntiquit tardive. LEvangile de Thomas nous permet de remonter aux racines de cette angoisse, et peut-tre aussi de mieux comprendre celle de notre poque.
Jacques-Olivier Pidoux

Preuve scientifique
LEvangile de Thomas a t dune grande utilit pour les sciences bibliques. Il a prouv une hypothse chafaude par les savants afin de rendre compte des nombreuses similitudes entre les vangiles canoniques, ceci bien quils aient t rdigs des poques et en des lieux diffrents. Les savants postulaient lexistence dune source commune la source Q sous la forme dun recueil de paroles de Jsus circulant lpoque de la rdac-

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LES

GNOSTIQUES

Le gnosticisme est une forme de religion fortement dualiste, rejetant le monde matriel, le corps et la sexualit. Elle a fleuri dans lAntiquit tardive, aussi bien lextrieur qu lintrieur du christianisme. Les gnostiques chrtiens ont form des communauts actives du II e au IV e sicle. Ils enseignaient des doctrines spculatives et sotriques pour procurer leurs adeptes la rponse des questions existentielles: do venons-nous? qui sommes-nous? o allons-nous? Ils affirmaient lopposition entre un Dieu suprme, le Pre, et un Dieu infrieur, le dmiurge, crateur du monde visible. Cest probablement au sein dune de ces communauts gnostiques de Syrie orientale que sest dveloppe une vnration pour laptre Thomas, cristallise dans lEvangile de Thomas. La pense gnostique a t dclare hrtique par lEglise. JOP

Les Evangiles racontent que Thomas et les autres aptres ont fui au moment de la crucifixion. Ce qui nempche pas le peintre Marc-Gabriel Charles Gleyres de nous offrir cette scne imaginaire

Muse Girodet, Montargis

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Jsus dit : Je suis la lumire, celle qui est sur eux tous. Je suis le Tout, et le Tout est sorti de moi et Tout est revenu moi. Fends le bois : je suis l; soulve la pierre et tu my trouveras! (Evangile apocryphe de Thomas, ludion 80)

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LES

APOCRYPHES

Le terme apocryphe dsigne des textes qui mettent en scne des personnages appartenant aux origines du christianisme (Jsus, Marie, les aptres), mais qui nont pas t retenus dans le Nouveau Testament. La liste normative le canon des livres du Nouveau Testament a t fermement fixe au IV e sicle, et certains textes apocryphes qui jusque-l avaient joui dune certaine autorit ont t carts. Mais cest entre le II e et le IV e sicle que se situe la priode dcisive o le canon du Nouveau Testament sest progressivement impos. Le critre de slection semble

avoir t lusage. Un consensus sest form entre les diffrentes communauts chrtiennes autour des quatre vangiles canoniques (Marc, Matthieu, Luc et Jean), qui na pas t modifi depuis la fin du II e sicle. Les crits rests en dehors du canon ntaient pas investis de la mme autorit. Ils taient peu utiliss pour la liturgie, lenseignement et la rflexion thologique. Certains dentre eux furent expressment condamns; on mit en cause leur attribution des aptres de Jsus et on les qualifia dapocryphes. Ce terme, qui dsignait lorigine un crit secret, cach, prend alors un sens ngatif, synonyme de faux ou dhrtique.

Mais le rejet des apocryphes na jamais russi les faire disparatre. Les textes bannis ont souvent t rcrits sous une autre forme ou dans une autre langue avant dentrer nouveau en usage. Dans la recherche actuelle, les apocryphes ont pris une nouvelle importance et sont tudis au mme titre que la Bible. Certains dentre eux, issus de milieux situs en marge de lEglise officielle, permettent de connatre certaines formes du christianisme qui scartent du courant majoritaire. Dautres contribuent la connaissance du judo-christianisme qui est la forme la plus primitive du christianisme. JOP

Le Christ au dsert, Ivan Kramskoj (1837-1887) Galerie Tretiakov, Moscou

Jsus dit: Jai jet un feu sur lunivers, et voici : je veille sur lui jusqu ce quil embrase. (Evangile apocryphe de Thomas, ludion 10)

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