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LES SYLLABUS

DE

PIE

IX

ET P I E
OU

ET LES PRINCIPES DE 1789

L'GLISE, L'TAT ET LA LIBERT


Par EMILE KELLER,
ANCIEN DPUT a Veritas lihembil vos . La vrit vous donnera la libert.

TROISIME

DITION

PARIS P. LETHIELLEUX,
10,

LIBRAIRE-DITEUR
10

R U E CASSETTE,

Biblio!que Saint Libre


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LES SYLLBS DE PIE IX k DE PIE X


ET

LES PRINCIPES DE

1789

Imprimatur

Parisiis, die a5 . Januarii 190g.


U. ODEUN,

vic. gen

L'auteur et Vditeur rservent tous droits de traduction et de reproduction. Cet ouvrage a t dpos, juin 1909. conformment aux lois en

AVANT-PROPOS

Mon pre est mort dans son cabinet de travail. Min par le mal qu'il savait irrmdiable et dont il attendait d'un instant Vautre l'attaque foudroyante, il s'tait muni de tous les secours de Vglise. Puis, maintenant son me en prsence du Dieu devant Lequel il allait paratre, sans se laisser absorber ni par la solennit de cette suprme veille ni par le souci de ses intrts personnels, il avait poursuivi, dans le calme, son labeur habituel et il consacrait ses dernires forces au service des grandes causes qui avaient possd sa vie. C'est ainsi que Dieu le trouva son poste et lui ouvrit les portes de rternit. Vuvre de la matine recouvrait la table, et parmi la correspondance, les dernires pages de ce volume. Elles taient acheves, prtes l'impression dfinitive. Il semble que mon pre ait recul jusqu' la limite extrme la mise jour de cet ouvrage, qui fut ses yeux son livre capital. Lorsqu'en 1865 il avait rapproch le Syllabus de Pie IX et les principes de 1789, il avait entendu poser, sous sa forme la plus concrte, le problme vital de la socit

VI

AVANT-PROPOS

moderne. Son amour passionn pour la pairie, son culte ardent de la vraie libert et sa foi de chrtien, il les avait runis pour approjondir, la lumire de la vrit infaillible et des enseignements de F histoire, comment la politique et F conomie sociale tout entire pouvaient se mettre d'accord avec renseignement catholique. Puis, ayant vu clairement les conditions du bien et du salut commun, rien au monde n'avait pu F empcher de le dire son pays. Cependant beaucoup celte lumire avait paru inopportune, cruelle aux illusions cl contraire aux accommodements qui/s ne dsespraient pas d'tablir antre la Rvolution et l'Eglise. Ils voulaient bien donnera F Encyclique leur platonique respect, mais ifs n'admettaient pas qu'on put leur demander cette adhsion dans le domaine de leur conduite pratique. On fit autour du livre ce que le gnral de La Moricre appela si justement la conspiration du silence, et on parvint en dtourner Vattention publique. Quarante ans passrent : Foubli s'tait appesanti, mais la sparation, chaque jour plus accentue, entre F filai et l'Eglise, avait port ses consquences logiques. Pour avoir refus d'orienter ses destines vers la vrit ternelle, la socit louchait aux cueils sur lesquels la Rvolution menace de la briser. De nouveau, le phare du salut s'tait allum sur la chaire de Pierre. N'tail-il pas trop lard pour chapper au naufrage et pour reprendre la direction du port? Celui qui avait infatigablement lutt pour dtourner

AVANT-PROPOS

VII

le navire des rcifs, vers lesquels il le voyait entran n'esprait plus que l'on pt oiter la crise; mais il croyait encore qu au lendemain d'une tempte pleine d'enseignements, la vrit apparatrait claire et fconde, seule capable de prserver le monde d'une dissolution complte et d'un roeil de la barbarie paenne . Ce lendemain, il savait qu'il ne l'atteindrait pas, qu'il ne serait pas l pour rdifier cette France chrtienne quijut l'idal de son patriotisme. Il voulut cependant apporter sa pierre l'difice et laisser ceux qui avaient mis leur confiance en lui, comme ses fils, une base solide pour lejirs travaux venir.
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Quelque temps, le souvenir de son premier insuccs le fit hsiter. Mais, quand il sentit que ses jours taient compts, il. prouva, comme en 4865, que, voyant clairement la voie ncessaire au salut de sa patrie, il avait le devoir de la montrer tous. Il reprit donc le livre jadis mconnu ; il le reprit, non plus avec l'ardeur pleine espoir de son premier travail, mais avec la vaillance du chrtien qui jait son devoir, qui sait que l'effort n'est jamais perdu ni dans ce monde ni dans l'autre, avec la certitude que les portes de l'enfer ne prvaudront pas contre l'glise de Dieu* La marche des vnements et la situation prsente comportaient de nouvelles leons qu il mit en lumire; il approfondit les enseignements de Pie X, comme il l'avait fait pour ceux de Pie IX, et il proclama une dernire
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vin

AVANT-I*HOIS

fois que le Syllabas de ces deux Papes tait le code du bon sens et de la vrit non seulement religieuse, mais politique et sociale . Ce Jut la dernire pense de son me de lutteur, lheure dabandonner le cher navire en dtresse, au seuil redoutable de Vternit. Il la lgue ses amis, ses jeunes amis surtout qu'il aimait tant, parce qu'il retrouvait en eux son ardeur d'autrefois et toutes ses esprances d'avenir.
Juin 1909.

Colonel

KELLER.

LE SYLLABUS DE PIE IX ET DE PIE X


ET LES PRINCIPES DE 1789
OU

L'GLISE,

L'TAT

ET

LA

LIBERT

PRFACE
Il est des temps et des peuples qui se cou tent e n t d ' u n e petite s o m m e de vrits religieuses, politiques et sociales, et qui, t r o u v a n t dans ce cercle troit la satisfaction de l e u r egosme ou de l e u r apathie, vgtent d a n s u n e h o n t e u s e i m m o bilit. C'est le privilge des peuples catholiques et, e n t r e tous, de la F r a n c e , c'est la gloire des t e m p s m o d e r n e s et, entre tous, de notre sicle, de p o u r s u i v r e en toutes choses l'idal cl la perfection, et d'avoir de m o r a l e , de justice, de vrit, de p r o g r s , de libert, u n e soif que rien ne peut teindre. A u j o u r d ' h u i , depuis les princes cl les m i n i s t r e s en disponibilit j u s q u ' l'ouvrier aux
LE SYLLABUS. I.

PRKFACB

p r i s e s avec u n l a b e u r incessant, c h a c u n r e m u e avec la m m e a r d e u r les p r o b l m e s de nos d e s tines, chacun scrute j u s q u e d a n s l e u r s bases la religion, la politique et la socit. P l u s o n creuse ces questions si diverses, plits on s'aperoit qu'elles sonI i n t i m e m e n t u n i e s ; et, avec la solidarit croissante q u i l r c i n l g a l e m e n t toutes les nations cl toutes les m e s , avec l ' a s c e n d a n t lgitime q u e la France exerce s u r l'opinion d u m o n d e entier, on est autorise a d i r e q u e du m o u v e m e n t q u i agite les esprits s o r t i r a , au inoins p o u r la g n r a t i o n p r s e n t e , u n e solution dcisive et universelle. celle h e u r e solennelle, o u l'indiffrence n ' e s t p e r m i s e p e r s o n n e , le vicaire de Jsus-Christ, hritier de d e u x cent c i n q u a n t e p a p e s et chef spirituel de deux cents m i l l i o n s de c a t h o l i q u e s , ne p o u v a i t rester silencieux. De l, au c o n t r a i r e , p o u r lui le devoir, plus i m p r i e u x q u e p o u r tout a u t r e , cl le droit, d o n t il ne peut seul cire priv, de p r e n d r e la dfense des inlerts sacrs qui sont en j e u , et de r a p p e l e r c o m m e n t l'glise les c o m p r e n d , c o m m e n t elle a mission de les protger, de les servir cl de les sauver. Pie IX a p a r l . L'motion indescriptible cause par son Syllabus p r o u v e qu'il a t au c u r m m e de la difficult. 'Fout d'abord, obstacles, m e n s o n g e s , calomnies, se sont accumuls a u t o u r de ce d o c u m e n t m m o r a b l e . Mais ces efforts

PRFACE

d s o r d o n n s et contradictoires n ' o n t fait q u e r e n d r e p l u s clatante la victoire d e la Papaut. Se j o u a n t des e n t r a v e s matrielles, sa voiv est parv e n u e j u s q u ' a u x extrmits d u m o n d e , et, h ceux q u i p r t e n d a i e n t q u e le Pape seul avait parl, et q u i c o n j u r a i e n t les vques et les fidles de n e pas cire de son avis, TKglise entire a rpondu, c o m m e e n 18G2, p a r c e cri u n a n i m e des consciences, q u ' a u c u n e puissance h u m a i n e n e serait c a p a b l e n i de p r o d u i r e n i d'touffer : u ix Nous a d h r o n s d u fond de n o s entrailles c e q u e le n o u v e a u Pierre vient d'enseigner. C a r , trs-saint P r e , vous tes p o u r n o u s le m a t r e de la saine doctrine, v o u s tes le centre d e l'unit, vous tes p o u r les p e u p l e s la l u m i r e indfectible, p r p a r e p a r la sagesse divine ; v o u s tes le f o n d e m e n t de l'glise elle-mme c o n t r e lequel les puissances d e l'enfer n e p r v a u d r o n t j a m a i s . Q u a n d v o u s parlez, c'est P i e r r e q u e n o u s e n t e n d o n s ; q u a n d vous dcrtez, c'est Jsus-Christ q u e n o u s obissons.
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Ce q u i tait vrai e n 1864 n ' a p a s cess d'tre v r a i e n 1909, et P i e X, c o n t i n u a n t l'uvre d e P i e IX, c o n d a m n a n t la Sparation d e l'glise et de l'tat et les e r r e u r s m o d e r n e s , n ' a p a s trouv u n contradicteur. Toutefois, il y a u n e seconde victoire r e m i* D c l a r a t i o n tics v q u e s , d u 9 j u i n i8Ga.

l\

PREFACE

p o r t e r , d o n t celle-ci n ' e s t q u e le p r l u d e , u n difice lever, d o n t l ' a d h s i o n de l'piscopat et des fidles n'est q u e la p r e m i r e assise, et a u q u e l c h a c u n a u j o u r d ' h u i doit a p p o r t e r sa p i e r r e . La d o c t r i n e de l'Eglise a t licitement affirme et dfinie. Kcsle en c h e r c h e r , en p o u r s u i v r e , en o p r e r l'application, c h a c u n d a n s la s p h r e de son activit, p o l i t i q u e , scientifique ou sociale. C'est la politique et l ' c o n o m i e sociale lout entire qu'il s'agit de m e t t r e d'accord avec r e n s e i g n e m e n t c a t h o l i q u e . En le p r c i s a n t , la thologie n e n o u s ferme p a s , elle n o u s trace la voie du p r o g r s . Loin d'tre u n e e n t r a v e , la foi n'est q u ' u n flambeau, la l u m i r e d u q u e l s'exercent la libert et le devoir d u citoyen. Accomplissant la m i s s i o n d o c t r i n a l e q u i leur est rserve, les veques o n t eu soin de n o u s avertir que, p o s a n t les p r i n c i p e s , l'Eglise n e p r t e n d a i t n u l l e m e n t n o u s c o n t r a i n d r e les a p p l i q u e r d ' u n e faon violente, absolue, c h i m r i q u e , cl encore m o i n s nous r a m e n e r au j o u g odieux d'un a b s o l u t i s m e s u r a n n . Mais, s'ils ont fait justice des extravagants qui faussaient et calomniaient le S \ l l a h u s , ils ne c o n d a m n e n t pas inoins svrement ceux qui n'y v e r r a i e n t (ju'un expos platonique de doctrines i m m u a b l e s , d o n t , on pourrait l i b r e m e n t et indfiniment s'carter dans la pratique, p o u r v u q u ' o n les respectt en

PRFACE

p r i n c i p e . Nous s o m m e s d o n c invits voir c o m m e n t n o u s p o u v o n s , au temps o n o u s s o m m e s et d a n s le pays q u e n o u s h a b i t o n s , travailler c h a c u n d ' u n e faon pacifique et r g u lire, m a i s en m m e l e m p s ferme et persvr a n t e , raliser le type de vraie libert que p r o c l a m e l'glise. Quelles s o n t d ' u n ct les lois invariables de toute socit, de l'autre les ncessits particulires, les t e n d a n c e s , les passions, les prjugs, les e r r e u r s , les d a n g e r s de celle o n o u s v i v o n s ? Les principes en qui celle-ci a plac sa confiance sont-ils r e l l e m e n t en opposition avec ceux d u Syllabus ? Si elle se t r o m p e sur u n point aussi grave, n'est-ce pas c o m p r o m e t t r e son avenir et sa vie ? Dans quelle m e s u r e peut-elle encore c h a p p e r ce pril cf r e n t r e r dans la voie du progrs vritable ? Voil p o u r qui aime sa patrie, p o u r qui aime la libert (et le chrtien les aime plus que p e r s o n n e ) , un p r o b l m e urgent rsoud r e . Point de doute, point d'incertitude, p o i n t d'insouciance possible sur u n pareil sujet, et q u a n d , aprs y avoir m r e m e n t rflchi, on est arriv voir c l a i r e m e n t ce q u i importe au bien el au salut c o m m u n , rien au m o n d e ne saurait dispenser ni e m p c h e r de le dire son pays. Ce n'est d o n c pas ici u n e u v r e thologique, q u i ne serait pas de m a comptence, et q u i , aprs les e n s e i g n e m e n t s de nos vqucs, serait

PKKFAGE

aussi superflue q u e dplace, c'est u n s i m p l e expos politique et p r a t i q u e , fait p o u r r p o n d r e 1 appel de l'glise, et en tous p o i n t s , j e F espre, conforme sa d o c t r i n e , q u e j e s o u m e t s au b o n sens public.

LE SYLLABES DE PIE IX ET DE PIE X

CHAPITRE

PREMIER

L'Encyclique du 8 dcembre 1864 et la Convention du 15 septembre 1864, ou ultimatum de l'glise et de l'tat.

Depuis plus d'un sicle, la France est le thtre d'un duel mort entre la Rvolution et l'Eglise. Non seulement la Rvolution prtend que le progrs de la raison, de la science et de la richesse sufft dsormais la rdemption et au bonheur de l'humanit ; mais, sans attendre qu'elle ait atteint ce bien qui lui chappe, elle veut dtruire jusque dans ses fondements le catholicisme, qu'elle dnonce comme leur grand ennemi la haine des peuples. Dans l'Eglise, la clef de vote est l'autorit du Pape, gardien infaillible du dogme et de la morale. Mais il ne peut exercer avec indpendance ce sacerdoce suprme et protester contre l'injustice, quelque puissants qu'en soient les auteurs, que s'il est indpendant de tous les princes de la terre et matre chez lui. De l, la ncessit de son pouvoir temporel et l'ardeur que ses ennemis mettent l'en dpouiller. S'ils y parviennent, ce n'est pas le Souverain Pontife seul qu'ils atteignent dans sa souverainet, c'est chacun de nous, chacun des

CHAPITRE

PREMIER

200 millions de catholiques qu'ils blessent dans ses intrts religieux et dans la libert de sa conscience. Sous Napolon III, cette lutte sculaire prit tout coup une allure plus vive. Cdant aux exigences des rvolutionnaires italiens, l'Empereur abandonna successivement presque tous les Etats du Pape, et finit par signer, le i5 septembre 1864 une convention par laquelle il s'engageait quitter Rome dans un dlai de deux ans. C'tait l'arrel de mort du pouvoir temporel, et le signal avant-coureur des dsastres qui sont venus fondre sur la France, et de la perscution qui allait se dchaner contre l'Eglise. Pie IX ne se laisse pas mouvoir par ces menaces, et la veille d cire sacrifi la Rvolution triomphante, il lient prvenir la socit moderne des maux auxquels elle s'exposerait en cessant d'tre chrtienne. De l l'Encyclique et le mmorable Svllabus du 8 dcembre 186/i, dans lequel il rsume les erreurs du temps prsent. Ce grand acte ne s'adresse ni un homme, ni a un parti, ni un peuple isol. 11 s'adresse au XIV sicle tout entier. Sans souci des intrts humains qui pouvaient l'engager au silence, le Saint-Sige se met seul, avec un hrosme que ses adversaires eux-mmes admirent, en travers de l'imptueux et universel courant des illusions du temps. Chercher dans sa parole une rponse . la Convention du ii> septembre i8(l/i, ce serait rduire aux mesquines proportions d'une discussion personnelle le calme et solennel enseignement destin au genre humain. Le seul rapprochement possible entre ces deux actes, c'est que la Convention nous donne jusqu' un certain

L'ENCYCLIQUE

ET

LA

CONVENTION

point la mesure des erreurs et des dangers que signale le Syllabus. Au fond, le Syllabus est antrieur la Convention, car il ne fait que reproduire et qu'affirmer plus nettement des vrits qui sont de tous les temps et de tons les papes. De mme, dans la Convention, rien de nouveau, rien de surprenant, rien d'inattendu. Ce n'est qu'une tape marque d'avance sur la route que nous suivons depuis longtemps. La ligne du SaintSige ne dvie pas ; celle de la socit moderne parat s'en carter dplus en plus. La Convention l'avait timidement constat, le Syllabus le dclare catgoriquement. De l la ncessit d'une explication franche, d'o sortira une rconciliation ou une rupture dfinitive. Avant tout, n'ludons pas la question avant de la rsoudre. Aous ne sommes plus au premier instant, o, au milieu des clameurs menteuses qui se croisaient, il fallait se hter de montrer que le Syllabus n'tait ni une attaque aux gouvernements tablis, ni une condamnation de la libert. Avec la rapidit de l'clair, un voque illustre, descendu dans Tarene de la polmique, a rassur les esprits alarms, en leur montrant clairement ce que le Syllabus n'tait pas. Aujourd'hui, il reste voir ce qu'il est, et trouver en lui ce qui doit, non seulement ne pas blesser, mais attirer, satisfaire, captiver toutes les mes droites et gnreuses. Ce serait peu qu'il fut inoffensif ; il doit tre souverainement efficace, bienfaisant, opportun, et aux princes comme aux peuples, l'autorit comme la libert, il doit offrir la seule garantie vritable, la seule rconciliai ion possible. Tel csl le but. Pour l'atteindre, il faut savoir n'tre l'ennemi ni le flatteur de personne, et ne pas plus cder la tentation

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CHAPITRE

PREMIER

strile de rejeter lous les loris sur le gouvernement qu' celle de comprimer et de dompter l'opinion au moyen de sa protection : double cueil difficile viter, en un pays o les esprits sont aussi excessifs que mobiles, o le prestige du pouvoir et celui de l'opposition sont alternativement tout-puissants. Depuis i8/|8, la France a vcu dans la peur de la libert. Un catholique ne saurait partager ce sentiment. C'est en se sparant de l'figlise que les aspirations modernes ont fait fausse route, et se sont condamnes la strilit. Car l'Kglise seule rend les hommes capables de concevoir et de raliser, dans la mesure de leur vertu, les larges perspectives de l'mancipation universelle. Aussi les entranements ractionnaires de i<Sr>2 n'ont-ils t ni longs, ni profitables pour les catholiques, beaucoup d'entre eux le comprennent, et cherchent maintenant seconder le rveil de l'opinion. Cependant, bien que change en apparence depuis la guerre d'Italie, la situation reste au fond la mme. Toute superficielle, l'alliance des catholiques et des libraux, essaye en ce moment, ne sera ni plus intime ni plus fconde que celle des catholiques et du pouvoir au lendemain du 10 dcembre. Eu effet, quand, au lieu de se joindre au gouvernement pour combattre ce qu'il croit tre le despotisme religieux, le grand parti de 1789 s'unirait provisoirement l'glise pour revendiquer ce qu'il croit tre la libert politique ; quand nous aurions prouv que c'est le gouvernement qui mconnat les ides modernes, et qu'au nom de vagues sentiments d'indpendance, de justice cl d'honneur politique, nous aurions group pour un instant, dans une opposition commune, catholiques cl libraux de toutes nuances, cela pourrait

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CONVENTION

II

tre une tactique habile pour djouer une autre tactique, mais ce ne serait pas autre chose. Laissons l cette petite stratgie au jour le jour. Il n est que trop facile de cacher sa propre faiblesse, de conqurir la popularit du courage et de l'indpendance en se bornant faire de l'opposition. C'est ainsi que, sans rien apprendre nous-mmes, nous avons successivement us et renvers les meilleurs gouvernements. Il est temps de faire autrement. 11 est temps de voir que la politique de l'Empire n'est ici qu'un dtail. Aujourd'hui, comme sous tous les rgimes, c'est le pays qui a, d'une faon plus ou moins visible, la part prpondrante dans les actes de ceux qui paraissent le conduire. Les princes absolus, comme les libres assembles, sont l'cho des penses qui les environnent, et, dans ces hautes rgions, l'homme qui croirait n'obir qu' des passions ou des intrts personnels, serait encore, sans le savoir, le serviteur des intrts et des passions de son sicle. Ainsi, au pouvoir et ses conseillers, leur responsabilit. Sachons d'abord nous proccuper de la notre, dans une politique qui reilctc les doutes, les incertitudes, les griefs de chacun. Point d'illusion ce sujet. De la lettre Edgar Aey jusqu' la Convention du i5 septembre, les documents oiiciels n'ont fait que suivre l'ornire creuse par d'autres gouvernements. Ils se sont borns enregistrer des reproches circulant de bouche en bouche. Us ont mis en vidence une des plaies les plus profondes du temps, c'est--dire l'apparente contradiction de la vrit religieuse et de la vrit politique et sociale, de la vrit religieuse dfinie et reprsente par l'Eglise catholique, apostolique et romaine, cl de la vrit politique qui se croit dfinie par les principes de 1789 et reprsente

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CHAPITRE

PREMIER

par l'tat moderne. Voil en deux mots ce qui pse sur les Ames. Que nous suivions le drapeau du pouvoir ou celui de la libert, ou que nous passions de l'un l'autre, nous n'aurons rien fait si nous n'avons pas mis fin cet antagonisme. Car, pourquoi se le dissimuler? le rgime et la politique actuels ne sont que le rsultat naturel et ncessaire de l'tal des esprits. En se sparant de l'Kglise, le libralisme moderne est vou h l'impuissance, cl, en achevant de sculariser la socit, il nous conduit fatalement, malgr la bonne volont des gouvernants et des gouverns, au pire des despolismes. Or, le mal grandit vue d'il. Mme aveuglement et mme passion chez les adversaires du pomoir et chez ses conseillers les plus intimes. Dans la presse, la tribune, sur les lvres du prince Napolon, Ajaccio comme au Snat, sous la plume de M. de Persigny, ministre ou simple plerin, ('est toujours l'ide soi-disant dmocratique et napolonienne, au fond despotique et csarienne, attisant et exploitant nos divisions, faisant son chemin dans le monde aux dpens des peuples et des souverains, sur les ruines de la Foi et de la Libert. La socit actuelle, dont on (latte ainsi les prjugs les plus aveugles, avait pourtant fait un pas vers le catholicisme, tllc ne voulait plus le dtruire ; au contraire, elle se sentait intresse le conserver, le prolger et vivre en paix avec lui. Elle le regardait comme un des lments ncessaires pour combattre le doute et l'immoralit qui la minent. Mais, chose singulire, ce retour incomplet rendait la situation plus dlicate cl peut-tre plus prilleuse. Sous prtexte que ses avances sont repousses, la socit accuse l'Kglise d'ingratitude, et la menace d'une nouvelle rupture.

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Quelle est-elle donc cette transaction, que Ton poursuit depuis de longues annes, et qui se formule aujourd'hui d'une faon de plus en plus pressante? Quelle place veut-on faire l'Eglise dans un difice dont elle devait d'abord tre compltement exclue? Libraux et gouvernants l'acceptent volontiers pour auxiliaire, mais en se rservant, en dehors d'elle et de son autorit, leur pleine indpendance, leur souverainet sans limites et leur entire libert d'action. Ils lui abandonnent le domaine des consciences, pourvu que, de son ct, elle leur livre la politique et qu'elle reconnaisse lelicacit sociale des ides modernes, vaguement connues sous le nom de principes de 1789. Pris ce pige sduisant, bieii des esprits gnreux ne comprennent pas que des propositions si modres se puissent refuser. Les uns s'loignent de l'Eglise, s'imaginant, chose absurde, que rellement elle exige le sacrifice du progrs et de la libert. Certains du contraire, niais n'osant pourtant pas nier la vertu des formules modernes, les autres font de laborieux efforts pour dcider, comme eux, l'Kglise la rconciliation qu'on lui offre. A force de bonne volont, ils croient s'tre prouv eux-mmes qu'a part quelques nuances, les principes de 1789 sont de purs principes chrtiens, qu'il serait habile de s'en emparer et de les amener, graduellement et sans secousse, h tre reconnus et bnis par le Saint-Sige. De son ct, le gouvernement, donnant une main au droit nouveau, l'autre la religion, et croyant ces deux appuis ncessaires sa solidit, n'a lien nglig pour les rapprocher, ou du moins pour les empcher de se heurter et de s'affaiblir mutuellement. Qui, mme parmi les catholiques, n'a, de prs ou

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PUKMIHR

de loin, particip ces honntes mais striles tentatives? Qui n'a, dans l'espoir de prserver la religion, sign, un jour ou l'autre, sa petite convention avec les champions des ides nouvelles, cl caress le rve de l'glise libre dans l'Etat libre ? Kcmdes impuissants, palliatifs d'un jour, bons, toul au plus, dissimuler la plaie qui nous minait, mais sans force contre l'invincible logique des vnements. En clTel, que sont ces chimriques essais de conciliation ? I n prtexte, l'aide duquel les ennemis de l'glise poursuivent sa ruine. Avec un merveilleux accord, qui dc\rait. su (lire pour ouvrir les yeux tous les gens de bonne foi, athes, panthistes, rationalistes, indiffrents, juifs, protestants, saint-simoniens, unissent leurs efforts pour entamer, ne ft-cc que sur ce seul point, la pierre angulaire, du catholicisme. Ayant\ancmcnt essay de l'aborder de. fmnt et de le renverser par la force, ils prfrent aujourd'hui la ruse la violence. Se donnant un air de sincrit et de gnrosit bien plus dangereux' que la perscution ouverte, ils se contentent de demander la scularisation de la socit, la sparation do l'Eglise et de l'tat. Ils sont si certains, par l, d'atteindre leur but que les plus impies se dclarent catholiques et prts flchir le genou devant Jsus-Christ, pourvu que l'glise abdique en leur faveur la partie temporelle de sa souverainet. Ce cercle d'ennemis .souterrains s'est peu peu resserr autour de home cl du Saint-Sige, ht* droit nouveau, qui se faisait si modr chez, nous, a jet le masque et repris son vrai rle en Italie. Matriellement le plus fort, il somme la Papaut de se mettre d'accord avec lui. Arrive ce moment dcisif, la socit moderne

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n'ose pas encore aller jusqu'au bout. Elle se sent mal Taise de protger plus longtemps le Pape contre ce qu'elle croit tre le progrs et la civilisation, et pourtant elle n'est pas bien sure que l'unit pimontaise soit rellement ce progrs et celle civilisation. Hsitante et trouble, elle voudrait encore garder au Pape un lambeau de territoire; elle voudrait encore lui assurer une ombre de dure. Elle le prie, elle l'adjure : qu'il consente (aire la moindre concession, ne ft-ce que celle du silence. Quoi de plus facile que de se taire? Et voil qu'au risque d'irriter cette socit qui le soutient et, d'un signe, peut l'craser, le Pape, dchirant tous les voiles, lui dclare que c'est elle qui se trompe, elle qui est malade, elle qui est en pril. Plus d'quivoques, plus de contradictions, plus de temporisation. Le Pape veut que, dans leur intrt, ses protecteurs sachent bien ce qu'ils protgent Rome. Pendant qu'ils ont encore droit sa reconnaissance, il tient s'acquitter en leur ouvrant, eux-mmes, les yeux sur l'abme qui se creuse leurs pieds. Laissant de ct les dtails, le Pape dgage des penses, des crits, des actes de ce temps l'esprit d'erreur qui les a inspirs. Aux insinuations ou aux reproches de ses ennemis, aux conseils ou aux prires de ses amis, il rpond en proclamant, clairement et solennellement, ce que la conscience catholique affirme pour le bonheur des hommes et des peuples, et il met la conscience moderne, son tour, en demeure de formuler sa foi, si elle en a une. Le pouvoir et la libert du jour offraient une place l'Eglise l'ombre de leur protection, et Pic IX dclare que ni ce pouvoir ni cette libert ne sont srs de leur lendemain, et qu'il n'y a de salut pour l'un et pour l'autre qu'en acceptant une place au sein de l'glise.

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PREMIER

C'est l, s'cric-l-on de tontes parts, une rupture ouverte. Aux avances de la socit contemporaine, le Pape rpond par la condamnation formelle et catgorique de ce qu'elle a de plus cher, c'est--dire des principes de 1789. S N i dans l'Encyclique, ni dans le Syllabus, il n'est question des principes de 1789. Comme toutes les formules vagues, ils n'ont de valeur que par le sens qu'on y attache. Or, que sont-ils dans la pense de leurs partisans? Si ce n'est plus, comme chez ceux qui les ont rdigs, le progrs et la libert sur les ruines de l'Eglise, il est incontestable que c'est du moins le progrs et la libert en dehors de l'glise. On voudrait bien se rconcilier et vivre en paix avec elle; mais on ne veut, aucun prix, reconnatre ni sa vrit absolue, ni son autorit souverainement bienfaisante, ni sa prminence politique et sociale. De l vient (pie les principes de 1789 servent de drapeau tous ceux qui se disent eux-mmes atteints et condamns par Pie I \ . En ralit, ils sont la formule reue et courante de la doctrine naturaliste oppose la doctrine catholique. L'glise est loin de condamner les aspirations larges et gnreuses qui marquent si bien la supriorit des temps chrtiens sur l'antiquit paenne. Mais ce quelle ne peut admettre, c'est de ne pas tre elle-mme la lle de ce grand mnm ornent librateur. Elle seule a pu rveiller au euMir do l'homme le dsir du bien universel ; elle seule peut le satisfaire. Ainsi, d'un ent, forte do sa foi et de ses dix-huit sicles de vie, l'Eglise proclame que, ports au mal ds leur naissance, les hommes et los peuples ont besoin de son secours et de son autorit pour se sou-

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tenir cl pour progresser dans Tordre temporel, aussi bien que dans l'ordre spirituel. Elle proteste contre ce naturalisme politique et social, qui prtend organiser le gouvernement et la vie des socits en dehors de toute religion positive, d'aprs les lumires de la raison, et qui conteste l'glise le droit d'clairer et de contrler l'autorit politique, l'tat le devoir de protger et de dfendre la vrit catholique. Elle dclare que cette funeste sparation aboutit forcment au triomphe de la force brutale, au dchanement des apptits matriels et la perte, non seulement de la Foi, mais de toute civilisation et de toute libert. ses yeux, le socialisme et le communisme, qui menacent la famille et la proprit, ne sont que la consquence logique et ncessaire du naturalisme en politique et du rationalisme en thologie. La vrit catholique, dans la plnitude de ses droits et de sa libert, peut seule arrter les peuples sur celte pente rapide. D'un autre cot, la raison, fire des conqutes qu'elle croit avoir faites sans l'Eglise, et qu'elle a places sous la garde de l'Etat, mconnat les prils qui menacent cette uvre phmre. Elle prtend se suffire elle-mme pour atteindre les vrits de tout ordre, et avant tout pour gouverner, sans aide et sans contrle, les affaires de ce monde. Scularisation de la politique, de la science, de l'industrie, du travail, voil le but qu'elle poursuit, et qu'elle proclame comme la condition premire du progrs et de la vritable civilisation. On le voit, l'glise et la socit moderne, chacune a son point de vue, regardent comme l'essence et la garantie fondamentale de la libert, prcisment ce qui pour l'autre en est la ngation et la ruine. Il est impossible d'tre plus nettement cl plus radicalement
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CHAPITRE

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en contradiction, et cela sur la question vitale de l'humanit. C'est l le point brlant qu'ont touche l'Encyclique et la Convention. L se concentre l'intrt du moment prsent. C'est de l que la Foi dpend moralement et matriellement dans un grand nombre d'Ames et, d'une faon plus gnrale, dans la socit tout entire. Que si nous voulions remonter plus haut la source de cet antagonisme, il serait facile de le voir, c'est, comme toujours, sur la ralit et les consquences de la dchance originelle, et partant sur la ncessit et l'tendue de la rdemption, sur la divinit et la souverainet de Jsus-Christ et de son glise que porte le dbat. Base de renseignement catholique, la chute et la rdemption sont galement le lien secret des innombrables erreurs qui nient ce dogme des degrs divers, et qui, par suite, se trouvent aujourd'hui associes dans les condamnations de l'Encyclique. Depuis le rationalisme modr, aspirant seulement sculariser la science humaine et le gouvernement des socits, jusqu'au panthisme, pour qui Jsus-Christ n'est plus qu'un mythe inutile ou dangereux, toutes ont mme origine et mme but* dtruire la royaut de Jsus-Christ el la prminence de son Eglise, sons prtexte d'affranchir la raison. C'est donc le catholicisme tout entier qui est ici en jeu, et, dans sa Vie de Jsus, Hcnan nous a donn le dernier mot des attaques diriges contre le Saint icge. S. Lu instinct secret nous le disait d'avance, la vrit ne saurait se contredire elle-mme. Dans toutes ses branches, religion, philosophie, politique, droit, science naturelle, elle ne doit former qu'un tout harmonieux. L o nous trouverons pour tous bonheur,

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libert et progrs, l aussi doit tre la vrit religieuse ; et, rciproquement, quand nous aurons rencontr la vrit religieuse, nous pouvons tre surs d'en voir jaillir, comme de sa source, le remde le plus efficace tous les maux de l'humanit. Ainsi l'Eglise vraie et divine il faut des lumires politiques et sociales, suffisantes pour assurer nos destines terrestres en mme temps que le salut de nos Ames, et capables de rduire au silence les prtentions de la sagesse humaine. De mme, au droit nouveau, vrai et divin, il faudrait une vrit religieuse d'accord avec lui, faisant marcher le progrs moral de front avec le progrs matriel, et remportant sur l'antique catholicisme un triomphe incontest. Rendons grces Pie IX. ; car son Encyclique met fin nos douloureuses incertitudes. Loin de nous faire renoncer l'mancipation progressive de tous les hommes et de tous les peuples, elle nous presse, au contraire, d'examiner qui, de l'glise ou de la raison moderne, ralisera pleinement ce vu trop lgitime. En effet, si l'glise catholique, apostolique et romaine est vraiment fonde par Dieu, et dirige par Dieu vivant en elle, alors elle doit tre investie, comme elle l'affirme, d'une pleine puissance, non moins l'gard des nations et des princes qu' l'gard des individus. Flambeau de la justice et de la vrit, elle ne saurait tre en opposition ni avec les dcouvertes de la science, ni avec les conqutes de la civilisation et de la libert ; et, de plus, elle est seule capable de les diriger, de les contrler, de les faire rellement servir au bonheur de tous. Libre aux socits d'tre sceptiques ou rationalistes, de mme

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CHAPITRE

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qu'elles ont pu tre paennes ou hrtiques. L'glise n'enseignera pas la rvolte aux catholiques vivant dans leur sein. Mais, du moment que peuples ou gouvernements cherchent, en dehors de son autorit, le chemin du bien-tre et de la libert, elle ne peut laisser croire ces peuples ou ces gouvernements qu'ils soient encore catholiques ; elle ne peut pas davantage leur laisser croire qu'ils arrivent jamais fonder ni autorit ni libert vritable. Car pour eux, elle le sait, il n'y aura, tt ou lard, que dcadence morale, intellectuelle et matrielle, obscurcissement des plus simples notions du droit et de la justice naturelle, dchanement et antagonisme des apptits matriels, sans autre frein que le rgne de la force brutale. ?\c pas le proclamer, surtout en un temps o la soif des richesses et de l'indpendance est si ardente, si prompte les chercher en dehors de la vrit catholique, serait se rendre complice des illusions et des mystifications dont tant de nations et tant d' mes sont les victimes. Au contraire, si, malgr ces solennelles affirmations, les principes modernes, invoqus pour justifier la Convention, devaient grandir les hommes et les peuples, et leur ouvrir tous une re indfinie de puissance, de lumire et de vritable flicit, alors Jsus-Christ ne serait pas Dieu, l'Eglise ne serait pas son pouse, le Pape ne serait pas son vicaire. Alors cette socit et celte doctrine incomparables ne seraient qu'une institution humaine, rpondant aux. besoins de certains temps cl de certaines mes, mais aujourd'hui dpasse, clipse, confondue par la science et la raison modernes. Alors ce serait le Pape et l'Eglise qui mentiraient, et leurs rclamalions insenses se perdraient bientt, comme un loin-

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tain murmure, au milieu des harmonies d'une nouvelle civilisation. C'est entre ces deux partis qu'il s'agit de choisir. De quel ct est la vrit, non pas seulement thologique, mais politique et pratique ? Est-elle dans cette infaillibilit catholique et pontificale que tant d'enne^ mis ont attaque et conteste sans la dcourager, et dont le Syllabus plante de nouveau sous nos yeux le drapeau sculaire ? Est-elle dans ces mystrieux oracles de 1789, dont tout le monde parle sans les connatre, et a peur sans les avoir regards en face, mais dont le prestige pourrait bien s'vanouir au simple examen d'un il plus hardi et moins press djuger comme la foule? Qu'on examine, la chose en vaut la peine ; mais qu'on se dise bien, par avance, qu'il faudra tre catholique avec Pie IX en rompant avec les illusions de son temps, ou bien garder ses illusions en cessant d'tre catholique. Que s'il faut tre avec Pie IX pour rester catholique, ce n'est pas tout de se soumettre et d'accepter la vrit les yeux ferms, sans songer ni l'tudier ni l'appliquer. L'adhsion du chrtien n'est pas un abaissement, encore moins une abdication de sa raison. Pour lui, la parole de l'glise est un soleil illuminant tout coup des horizons nouveaux, o son esprit se sent mille fois p l u s l'aise, mille fois plus libre et plus fort. Il se complat y retrouver en une splendide vidence les vrits qu'il cherchait, et qu'il avait plus ou moins pressenties. En mme temps lui apparaissent clairement les devoirs, dont la certitude fait la force et la joie de la conscience. Le Syllabus n'est donc pas une dernire protestation contre des maux incurables et contre des faits irrvocablement accomplis. Il n'y a de plaies sans

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remde que celles o l'on n'ose pas porter jusqu'au fond le fer et le feu de la vrit. Si le Pape a parl au risque de soulever tant de passions, c'est prcisment pour nous dire comment nous pouvons chapper au danger. nous maintenant de faire que le cri d'alarme du pilote suprme ne soit pas un avertissement inutile, perdu au milieu de la tempte. A nous qui, pour sauver le navire, nous consumions en vains efforts, de nous soumettre tous celte puissante et commune direction. Si nous y sommes rsolus, le salut est entre nos mains. Pie 1\ claire d'un jour nouveau et fcond les enseignements de l'histoire, les obligations du prsent, les esprances de l'avenir. A sa voix, nous saurons comment, l'exemple de nos aeux, nous pourrons tre parfont, mme sous les rgimes les moins chrtiens, non clos rebelles ni des rtrogrades, mais les hommes les plus utiles leur temps et leur pays, les citoyens les plus dvous au pouvoir et la libert vritable, les ouvriers pacifiques du progrs, cl, avant loul, les librateurs des pauvres, des faibles et des opprims. \u gouvernement qui se croit attaqu dans les principes de sa constitution, nous ferons voir au contraire que l'Kglise rappelle et dgage les principes ncessaires l'existence de toute autorit ; aux lib raux inquiets pour les droits de l'homme et de la nation, que l'Kglise seule peut les affermir cl les consolider ; tous, qu'au lieu d'lre un brandon de discorde ou un instrument de despotisme, la doctrine catholique s'offre, au contraire, comme le foyer d'intimit cl d'expansion des aines. Car il n'y a d'union sincre que dans la vrit, de libert possible qu'entre des hommes unis parles mmes vrits. Ainsi tudi, le Syllabus nous apparatra, dans

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ses consquences actuelles et pratiques, comme l'application lumineuse des lois de la nature et de la raison, comme l'idal dont il faut sans cesse se rapprocher- L 3 souverainet spirituelle et temporelle du Pape sera pour nous la forteresse inexpugnable, en qui rside la force de toute justice et de toute vrit, la vigie du haut de laquelle le gardien suprme aperoit de loin les ecueils cachs et les embches ennemies. Or il ne suffit pas d'avoir le pressentiment de ce magnifique ensemble. C'est sa vue claire, nette, raisonne, que nous devons arriver. Nous devons nous mettre en mesure de rpondre toutes les objections, de convaincre tous les hommes de bonne fui. A ce prix seulement, nous aurons accompli le devoir qui nous est impos. De leur ct, que les partisans des principes modernes se prparent les examiner avec nous. Nous leur exposons les motifs de notre foi ; ils ne sauraient se dispenser de prouver la leur. Alors que la parole divine respecte assez notre raison pour lui fournir des lumires et des arguments dcisifs, de quel droit la parole humaine pourrait-elle se soustraire celte obligation? A 1 7 8 0 donc de justifier sa doctrine, son origine, ses rsultats acquis et ses promesses d'avenir. Le propre de la vrit est que, plus on la creuse, plus on y trouve de forces et de richesses caches. L'erreur, au contraire, sduisante dislance, s'vanouit bientt, comme ces feux follets qui s'teignent sous les pieds du voyageur. Nous verrons (pie tel est l'clat phmre des ides modernes. Les multitudes, affames de justice et de progrs, suivent depuis longtemps cette lumire trompeuse. Elles font en ce moment un dernier
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i* Dclaration des v o q u e s , d u y j u i n 18G2.

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et suprme effort pour atteindre le but qui leur chappe. Vaine esprance : vue de prs, la flamme va disparatre, laissant les peuples au milieu d'paisses tnbres, plus enfoncs que jamais dans les abus et dans la servitude qu'ils croyaient fuir. Quoi de surprenant? Les enseignements de l'histoire, les besoins du cur de l'homme et les dernires lueurs du bon sens ne sont pas moins mpriss que les dogmes de la foi, par ces tranges liberts qui, sous prtexte de mieux atteindre la vrit religieuse, politique et sociale, sont la ngation et la ruine de Ion te religion, de tout gouvernement et de toute socit. Loin de rpondre aux besoins des masses, elles ne servent que les intrts et les passions d'une petite fodalit librale, qui les fait habilement miroiter aux yeux de la foule, et qui, au nom du progrs, nous ramne aux vieilles traditions du csarisme paen. Aussi, mcontente des fruits amers qu'elle recueille, la dmocratie ne partage pas l'engouement de ceux qui l'exploitent. A l'exemple de Proudhon, son unique et incomparable logicien, elle rejette les formules bourgeoises et transitoires, qui, depuis soixante-quinze ans, n'ont rien produit. A ses yeux, la Convention du i5 septembre n'est elle-mme qu'une trve d'un instant entre des doctrines inconciliables, qu'un nouvel et strile atermoiement. Elle sent qu'il faudra trouver ses maux un remde plus radical dans les impitoyables dductions du socialisme cl dans la suppression dfinitive de toute autorit, ou sinon revenir la solution complte que lui offre le Syllabus. Ici, l'abme des rvolutions sociales ; l, au milieu des flots, le roc inbranlable de la Papaut. D'un ct, l'inconnu, la ngation absolue, impuissante rien affirmer ; de l'autre, une doctrine nette, prcise, immuable dsns sa perfection.

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Pour tout homme dsintress et clairvoyant, et pour le XIX sicle tout entier, nulle autre alternative dsormais que de rpondre au Pape par des violences et par des folies qui n'attesteraient que leur faiblesse, ou de se jeter dans les bras de l'glise, seule capable de satisfaire leurs lgitimes aspirations.
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CILPITItK

II

Opportunit du Syllabus ou ncessit d'une solution entre l'Eglise et l'tat.

Nous avons vu avec quelle intrpidit le Saint-Sige oppose la doctrine catholique dans sa plnitude aux illusions do la sagesse contemporaine. Mais tait-ce bien le moment de poser ce redoutable problme? Est-il opportun d'exposer la libert dont l'Eglise jouit au sein del socit moderne, le bien qu'elle peut y faire, et la loi d'un grand nombre d'aines, en prenant l'offensive, en attaquant le \ I V sicle dans l'objet mme de son orgueil et de ses esprances, les conqutes de 1789 ? Oui. Car, moralement, c'est prcisment ce problme qui pse sur les consciences, cl si, au premier abord, la lumire peut en tonner quelques-unes, le doute et l'incertitude en torturent un bien plus grand nombre. Oui. Car, matriellement, la vie catholique devient de plus en plus dillicile au sein de la socit scularise, et, mesure que la foi se relire des masses, ce n'est pas Home seulement et l'ordre spirituel, c'est l'ordre temporel tout entier qui est sous le coup d'un pril croissant. L'heure est donc venue de comparer la doctrine catholique avec les ides modernes. 11 faut choisir entre

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ces deux drapeaux, et le Syllabus nous y invite avec une saisissante opportunit. Le conflit n'est pas nouveau, mais, dpart et d'autre, on sent qu'il tire sa fin, et que l'on approche du dnoument. L'glise n'est pas d'hier. Voil dix-huit cents ans qu'elle vit, et qu'elle fait vivre l'Europe chrtienne. Or jamais elle n'a t, la fois, plus ncessaire et plus menace, et elle se dit seule appele nous sauver d'une catastrophe imminente. Bien que plus jeunes en apparence, les principes modernes ne sont que le rveil des ternelles prtentions de la raison humaine. De l'aveu de tous, ce sont eux, sous une autre forme, qui ont inspir les rformateurs du XVI sicle et les philosophes de XVIII . Aujourd'hui, aprs soixantequinze ans de victoires incontestes, ayant tout l'arsenal de la civilisation moderne leur disposition, ils se croient en mesure d'extirper, de la vie politique et sociale, jusqu'au dernier vestige des institutions chrtiennes, seul obstacle leur triomphe dfinitif. A quoi bon nous dire que ce n'est qu'un malentendu passager cl sans importance? Il n'est que trop vident qu'il y a l, au contraire, un dbat o tout notre avenir est engag. Affirms p a r l e Pape, contests par la raison, les dangers que court la socit sont-ils rels ou imaginaires ? S'ils existent, et si les peuples ont besoin de l'Eglise, on aura beau leur dire qu'ils se portent bien et qu'ils n'ont qu' marcher devant eux : ils sont la veille de leons terribles, qu'il serait encore possible d'viter. Au contraire, s'il n'y a ici qu'une fausse maladie, exploite par la religion, il est temps pour le patient de jeter l remdes et appareils, de dire adieu au mdecin et de prendre la clef des champs. De toute faon, il est urgent de savoir qui nous a sauvs hier, et qui nous sauvera demain.
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Mais, nous disent nos adversaires, opportunes ou non, vos protentions sont chimriques. Elles sont condamnes d'avance, d'un ct, par l'clatante prosprit des peuples protestants ou rationalistes, de l'autre, par la dcadence universelle des socits catholiques et par la pauvret incontestable de la dernire qui soit encore debout, Rome. Voyez l'impuissance du gouvernenement pontifical. Son arme a donn la mesure de ses forces Casteliidardo. Ses finances se consument dans une lutte ingale avec des dficits croissants. Ses peuples sont opprims, impatients, prts se donner au Pimont. Ses amis mmes du dehors n'ont-ils pas constat son infriorit conomique et politique, et ne l'onlils pas jug sans appel en le comparant h ces rpubliques intertropicales, le rebut du nouveau monde? Et voila le chef-d'uvre de la sagesse et de la puissance catholiques, le type que vous nous proposez d'admirer et d'imiter ! Pendant ce temps-l, les nations modernes dbordent de richesse, de force et de libert. Plus de barrires, plus de dislances, plus de secrets. La presse, la vapeur et l'lectricit mettent en contact perptuel peuples, races, pouvoirs, religions, et, d'un bout du monde l'autre, publient les vnements du jour, les dcouvertes de la science ou de l'histoire, les esprances de lavcnir. Les gouvernements remuent des milliards ; sur terre et sur mer, leurs armes disposent d'engins merveilleux : ce n'est plus qu'un jeu de prendre Mexico ou Pkin. Enfin, sur ce vaste thtre, point de position ;\ laquelle chacun ne se croie libre d'aspirer : quand on a vu un sous-liculcnant d'artillerie devenu Napolon I , le prisonnier de llam devenu Napolon III, et tant d'autres tout d'un coup marchaux, ministres, millionnaires, nul rve de fortune ou d'ambition ne semble dfendu.
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Il faut l'avouer, le premier sentiment qu'inspire ce spectacle est celui de la toute-puissance. Dans l'treinte d'une nouvelle fraternit, les peuples ne vont-ils pas voir finir, avec les croyances et les institutions locales, tous les maux qui en naissaient? Qui pourrait encore empcher la vrit de prendre partout la place de ces dbris d'un autre Age? mesure qu'elle parat, imprime dans toutes les langues des milliards d'exemplaires, transporte par les chemins de fer et par les bateaux vapeur, acclame par la raison avide de toutes les nations, elle fait, en un clin d'oeil, le tour du monde. Il y a soixante-quinze ans, le seul espoir de cet avenir faisait dj battre le cur de nos pres. Aujourd'hui, ne jouissons-nous pas des splendeurs de la ralit? Les forces de la civilisation ont dcupl en nos mains. Les ides modernes sont appliques partout, en Autriche comme en Italie, en Espagne comme en Belgique, en France comme en Amrique. Et c'est une pareille puissance que le Pape ose jeter un dfi! C'est celte activit colossale qu'il prtend soumettre aux lois de l'Eglise ! C'est celte immense fivre de richesse et d'indpendance qu'il espre calmer en n'ayant lui offrir pour type de perfection que le plus chtif et le plus pauvre des Etals ! Pour qui ne va pas plus avant, cela peut paratre une tentative dsespre. Ainsi, la surface, tout est blouissant. Mais, que l'on perce celte premire corce, l'aspect change tout coup. Le malaise des esprits, les souffrances de l'Europe el du monde contrastent singulirement avec la magie des progrs matriels. Comme le Pre Lacordairc l'crivait, il y a dj longtemps : u La guerre est
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i . Li;lire sur le S a i u l - S i c ^ e .

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en Europe, quoique les armes soient pendues aux murs, et que l'araigne semble y avoir tendu dans la poussire un (il paisible. Partout la foi religieuse et le sentiment national, ces deux sources premires o l'homme puise ses joies et sa dignit, sont troubls par de cruelles violences. L'Italie, depuis des sicles la proie de l'tranger, aspire raliser la pense traditionnelle des papes, et se liguer contre les barbares du Nord ; mais c'est au prix de sa loi et de son autonomie que le Pimont prtend lui faire acheter sa dlivrance. Brise par la Rforme, l'unit allemande n'existe plus qu'en rve. L'Irlande s'puise lentement, pressure par l'Angleterre. La Pologne ne compte plus ses annes que par ses essaims de martyrs. A la honte du \ I X sicle, le croissant plane encore sur la tte des chrtiens d'Orient, qui souffrent comme au moyen age, sans plus exciter l'lan des croisades. L'Asie croupit dans la barbarie. Jusqu' ce jour, l'Amrique s'est dshonore par l'esclavage, et sa libert mme est mise en pril par les violences d'une guerre fratricide. Les nations chrtiennes consument, se surveiller mutuellement, des trsors et des armes dont la dixime partie suffirait conqurir et civiliser le monde entier. Ce n'est pas tout. Au sein des peuples les plus vivaces, les liberts locales disparaissent. Communes et provinces font place une bureaucratie raffine, qui dispense chacun de penser cl d'agir, cl qui accumule au centre de quelques grands Etals le soin et la responsabilit de tout. Applique au travail, celle centralisation supprime les petites industries, assure le triomphe des gros capitaux, et, crant d'un ct une vritable fodalit financire, de l'autre augmente dplus en plus la multitude des proltaires.
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La justice constate avec effroi le relchement des murs. Les attentats les plus honteux se multiplient avec une irrsistible rapidit. Dans les grandes villes, o le progrs semble son apoge, la sduction est si forte qu'il faut pour s'en prserver l'indpendance, les loisirs du riche, et que la fille de l'ouvrier y est, presque infailliblement, condamne au dshonneur. Ainsi, au lieu du triomphe de la justice, clate celui de l'oppression et de la tyrannie. Alors que la vrit n'avait qu' paratre pour exercer un invincible ascendant l'erreur reste partout vivace, toujours prte renatre aprs tous les assauts, aprs toutes les catastrophes. On avait cru que l'ignorance et la pauvret retenaient seules les peuples captifs : et les progrs de la science et del richesse ne servent qu' mettre n u l a racine du mal au plus profond du cur de l'homme. FiU-il runi sous les mmes lois, dot d'un bien-tre sans limites, le genre humain, comme chacun de ses membres, se trouverait encore aux prises avec une corruption native, que toutes les forces de la civilisation ne parviennent pas contenir. N'est-ce pas la trace irrcusable de la dchance originelle? Les plus clairs de nos politiques et de nos conomistes en font l'aveu. Il est crit, en pages loquentes, dans les Mditations de M. Guizot, comme dans les Rformes de M. Le Play. La foule est moins clairvoyante. Sans s'en rendre compte, elle s'affaisse sous le poids du mal qu elle avait mis son orgueil nier. En effet, rien ne mne plus vile au dcouragement qu'une ardeur irrflchie et de folles esprances. De l, aprs l'enthousiasme de 1789, de i83octde 18/18, l'abaissement des caractres, le scepticisme des esprits et une honteuse rsignation toutes les misres que Ton prtendait gurir.

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En rsume, pendant que le Pape, que Ton croit au bord de la tombe, se proclame plein de vie, et affirme, plus nergiquement que jamais, sa mission divine et perptuelle, l'esprit moderne, en plein triomphe, se trouve mal Taise et doute de lui-mme. C'est un premier dmenti l'apparente supriorit dont se vantent les adversaires du Saint-Sige. 11 faut aller plus loin, et ne pas craindre de sonder, la fois, les plaies de nos socits et celle de l'tat romain. Car il importe de bien discerner le principe de vie cl la cause de mort qui se les disputent. Ce qui saute tout d'abord aux yeux, c'est la division, l'antagonisme, et partant l'impuissance des forces intellectuelles et matrielles qui sont au service de la civilisation moderne. Que dire des gouvernements? Leur condition est peut-tre plus digne de compassion que de rigueur. Obligs de prendre les hommes tels qu'ils sont, de compter avec les ides du moment, subissant et leur entourage originel et celui que leur crent sans cesse l'ambition et rinlriguc, ils ont certes leur part de responsabilit; mais elle est essentiellement limite. Ce n'est pas leur faute s'ils sont presque partout rduits vivre au jour le jour. Tenus en suspicion par leurs peuples comme par leurs voisins, ils multiplient, d'anne en anne, le nombre de leurs soldais; ils perfectionnent sans relche leurs moyens de destruction. Les ressources les plus claires, les hommes les plus vigoureux se consument en armemenls insenss, connue si dans chaque pays le pouvoir tait destin dvorer ce qu'il y a de trop et de meilleur. Si dplorable qu'il soit, ce dveloppement de la force matrielle esl devenu ncessaire. En clfel, la force morale a disparu, cl, la place des principes auxquels personne ne croit plus, il ne

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reste que des faits condamns s'affirmer et vivre par la violence. Autour des gouvernements, inquiets et chtifs navigateurs, s'agitent les flots tumultueux des passions religieuses et nationales, politiques et sociales. En vain quelques esprits, gnreux mais chimriques, s'efforcent-ils de runir, dans une tolrance commune, les branches diverses de la grande famille chrtienne. En vain le scepticisme prtend-il fondre les dogmes les plus opposs en une vague et nuageuse indiffrence. Le schisme poursuit, par le knout et par 1 a Sibrie, l'assimilation de ses sujets catholiques. Le protestantisme mine, prix d'argent et coups de rvolution, la grande unit romaine. Enfin, tout ce qui est jeune et logique dans le camp de la libre-pense, a dclar une guerre mort Jsus-Christ et son Eglise. Ainsi, lutte et anarchie partout. Toutefois, qu'on note d'avance cette particularit : le catholicisme reste le centre contre lequel les vieilles hrsies et les aspirations modernes unissent leurs efforts. Mme antagonisme entre les peuples ou nationalits. En apparence, ils se partagent en deux catgories : les peuples d'ancien et de nouveau rgime, les vieilles et les jeunes constitutions, la vieille et la jeune Europe. Mais cette division n'est que le moindre mal. Au sein de ces deux camps, moins diffrents qu'on ne pense, se retrouvent en prsence une race conqurante et une race conquise, des annexeurs et des annexs, des nationalits qui prtendent natre et grandir aux dpens de leurs voisines, et des nationalits qui se dbattent contre ces treintes meurtrires. Au milieu de ces dissensions, le crime de l'ancien rgime, le partage et l'anantissement de la Pologne, s'achve, sans que la Rvolution ait rien pu ou rien
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tent pour une cause cligne cnlrc toutes d'exciter son zle. Le crime de la dvolution, l'unification et l'asservissement de l'Italie, se consomme sans que les plus augustes et les plus louchantes infortunes aient fait vibrer la moindre fibre chez les potentats de l'ancien rgime. L'injustice cl l'impuissance sont gales de part et d'autre, avec ce trait commun, que ce sont partout des catholiques qu'on crase sans piti. Opprims de tous cts, ils n'oppriment personne. Kn une seule anne, il a coul de leurs veines, h iNaplcs cl en Pologne, plus de sang qu'ils non ont vers pendant des sicles. Si de ce vaste champ de douleur nous passons l'examen d'un peuple en particulier, le tableau n'est pas plus consolant. Ceux ([ne leur intelligence et leur fortune destinaient conduire l'opinion et servir de trait d'union entre la multitude et le pouvoir, sont divises en partis, qui se subdivisent eux-mmes en coteries, (oues dpourvues d'esprit politique, toutes plus ou moins trangres au vritable sentiment populaire, parlant incapables de prendre sur leur temps un ascendant srieux. Pour les uns, tout est dans le choix de la dynastie, pour les autres, dans l'agencement des institutions; ceux-ci ne voient que l'expansion del richesse et du bien-tre, ceux-l que la libert de tester ou le droit d'association. Mul ne songe que ces grands intrts se tiennent, que la premire chose h faire serait d tablir clairement les conditions, communes et primordiales, de l'autorit et de Ja libert, de l'ordre cl du progrs. Aussi chacun porsistc-t-il voir le salut de la socit dans la recette qu'il rumine. Personne ne parvient ni h convertir son voisin ni se ranger soi-mme l'avis d'autrui.

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Faute de s'entendre sur le fond des choses, les gens d'esprit ont fait, depuis quelque temps, de laborieux efforts pour mettre les principes hors de cause, et pour rallier leurs forces parses autour du drapeau de la libert, de la paix et de l'conomie. Cardons chacun, disent-ils, nos chres convictions. Que chaque religion, chaque parti soutienne, dans le champ des thories, la perfection de son idal. Que chaque peuple s'occupe de conqurir lui-mme son indpendance politique et nationale. En attendant, oublions ces horizons lointains pour nous occuper de nos affaires a un point de vue pratique. Ne songeons qu' l'amlioration pacifique de nos institutions et de nos finances, qu'au couronnement progressif de l'difice, qu'aux biens modestes aprs lesquels tous les honntes gens soupirent. Ce serait merveille s'il suffisait de dsirer ces biens pour les avoir. Malheureusement la paix, la libert, l'conomie, ne se dcrtent pas. Elles supposent prcisment ce qui nous manque, c'est--dire l'union des esprits et des curs en des principes communs. Y toucher, mme avec la plus grande discrtion, c'est remuer des questions grosses comme le monde, et intimement lies les unes aux autres. Que vous proposiez de dplacer d'une ligne ou d'une lieue les tours de Notre-Dame. k\ difficult reste la mme. La libert ! certes nul bien n'est plus digne de passionner les urnes. Mais pour peu qu'on lui ouvre la porte, qui lui posera des bornes? Qui lui dira : Tu n'iras pas plus loin? Dverse au dehors, comment l'empcher de mettre l'Europe en feu? Concentre sur elle-mme, ne va-t-elle pas rveiller le socialisme qui dort, et voquer la formidable perspective qui, en 1848, a tout coup glac d'effroi nos hommes d'Etat les plus rsolus?

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La paix: n'est pas moins sduisante. Mais sur quoi la fonder? Au nom de quelle autorit runir le congrs qui rparera toutes les injustices, et fera taire toutes les convoitises? Comment arracher ses boureaux la Pologne, lien sanglant et vivace de la nfaste Sainlelliancc? Comment dlivrer l'Italie des passions qui la livrent tantt a l'tranger, tantt la rvolution ? En Allemagne, ne suffil-il pas que l'Autriche ail un dsir pour que la Prusse le paralyse? La France peut-elle avoir une vellit de lgitime agrandissement sans trouver l'Angleterre sur son chemin ? Ainsi la paix est l'ennemie de la libert ; car elle n'est que le maintien d'iniquits monstrueuses et l'accumulation de prils croissants. La libert est l'ennemie de la paix : car elle n'est que la cohabitation strile de systmes galement nuls et inoffensifs, ou que le dchanement de passions acharnes cl irrconciliables. Ouanl fonder la paix et la libert sur la ncessit des conomies, c'est le renversement du sens commun. Tant que le dsordre des esprits n'aura pas cess, il est vident que la plaie financire sera sans remde. Bien plus, elle ne fera que ha 1er la crise. En effet, les Etats, qui par leurs dpenses excessives devancent la marche del prosprit publique, sentent qu'il faudra, un jour ou l'autre, trancher par le glaive le ncpud qui les enserre. Les plus obrs, les plus voisins de la banqueroute, sont par cela mme les plus presss de tirer l e pe. Le Pimont a beau vendre ses chemins de fer, vendre les biens du clerg, emprunter gros intrts, faire argent de tout : il ne peut entretenir son arme de quatre cent mille hommes qu' condition de la lancer au plus tt sur l'Autriche. La France n'en est pas l. Pourtant son quilibre

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budgtaire, comme celui de toutes les grandes puissances, rclame le dsarmement. Or, comment dsarmer avant d'avoir atteint le but que l'on poursuivait en armant, c'est--dire avant de s'tre battus ? Est-ce pour remettre Pepeo dans le fourreau sans avoir rien fait, que nos arsenaux regorgent de canons, nos armes de soldats, et que nos dpenses militaires s'lvent sept cents millions par an ? Est-ce pour entamer toutes les questions sans ou rsoudre aucune, que nous avons plant notre drapeau en Crime, eu Italie, en Syrie, en Cochinrhinecl au Mexique? Au lieu de faire des conomies, ne sommes-nous pas ainsi fatalement condamns dvorer nos ressources cl grossir notre dette, jusqu'au jour o la France dira ce qu elle veut, et l'excutera quoi qu'il en doive coter? Pendant que les grandes guerres et les armes permanentes rduisent nant l'espoir de la paix, que la balance des pouvoirs et d'une sage libert est bouleverse par des rvolutions priodiques, et (pic les dpenses emportent chaque anne les digues de la sagesse financire ; en dpit des traits, des constitutions et des budgets, la dmocratie, dont on parle beaucoup, mais qu'on ne connat pas, poursuit l'idal; et, pour elle l'idal, ce n'est pas l'immobilit strile des quilibristes, c'est une activit puissante et fconde ; ce n'est pas la libre profusion de systmes galement inoffensifs, labors dans leurs doux loisirs par des ttes aristocratiques, c'est le triomphe du systme vrai, qui ralisera le bien-tre du pauvre, l'mancipation des opprims, le rveil des hommes et des nations asservis. En vain espre-t-on calmer par le bien-tre celte soif de vrit et de justice. Le Franais reste ce qu'il est, et la religion de l'intrt bien compris si pieusement pratique par nos voisins d'outre-Manche ne lui sulira

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jamais. Chez nous, les grandes fortunes ont surtout t faites par des trangers ou par des hommes ayant, par exception, les qualits qui nous manquent. Chez nous, le riche ou le pauvre dpense son or plus vite qu'il ne le gagne. Si loin qu'ils soient pousss, le luxe et le plaisir ne Jesatisfonl qu'un instant. Au nom de quelque infortun secourir, de quelque iniquit chtier, au bruit de la trompette et du canon, il oublie son opulence ou sa misre ; il a trouv sa joie, son lment, sa vie. Del, malgr nos progrs matriels, les rvolutions qui, de quinze en quinze ans, trahissent le malaise des esprits. De l l'impuissance des thories politiques, qui n'ont cherch leur appui que dans l'essor de la prosprit publique. Il n'y a pas balancer. Toute doctrine, toute aristocratie, tout gouvernement qui renoncera rsoudre ces grands problmes, est parcela mme condamn prir. Il n'est point de rvolution', de calamit, d'utopie, cpie la multitude ne prfre l'abandon doses gnreux dsirs. Or, <pie rpondent les philosophes, les politiques, les conomistes, au peuple qui les presse de se mettre d'accord, de lui donner une solution, ou du moins de lui indiquer les ennemis combattre et les obstacles vaincre? A les entendre, et c'est le seul point o ils parviennent se concerter, l'ennemi ou l'obstacle, c'est l'Kglise, c'est la Papaut. Pour les uns, son influence cache, hostile tout. progrs, paralyse fatalement les ellorls de l'humanit. Pour les autres, son immobilit entrane le naufrage universel, alors qu'il lui serait si facile de l'empcher en se rajeunissant au contact d'une nouvelle civilisation. Chacun lui reproche do ne pas consacrer, comme un monument d'ternelle justice, sa petite recette politique et sociale, son plan de rforme

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et de constitution; et, pour se donner le temps de recommencer plus Taise ces maisons de sable, tant de Ibis renverses, que la prochaine mare emportera encore, on livre aux fureurs populaires la seule autorit capable d'clairer et de rconcilier les Ames. A force d'entendre rpter qu'il faut transformer l'glise, la multitude conclut que le plus court est de la dtruire, et de voir comment les choses iront sans elle. Aussi n'est-ce ni au Grand Turc, ni au Czar, ni l'Angleterre <pie les maux universels sont imputs, mais bien ce pouvoir du Pape, que le trait de Westphalie a exclu de la diplomatie, que le protestantisme, l'ancien rgime et la rvolution ont systmatiquement dpouill de toute action politique et sociale et squestr dans un coin de l'Italie. Le Saint-Sige, qu'on a mis depuis trois sicles dans l'impossibilit de rien faire, est le grand criminel qu'on accuse d'avoir tout fait, et sur qui les vrais coupables se vengent de leur impuissance. En un jour, toutes les passions qui ont agit l'histoire du monde, semblent se rveiller et se donner rendez-vous autour du trne de saint Pierre, attendant de sa ruine la ralisation de leurs vux si divers. Aux Hongrois, aux Serbes, aux Montngrins, aux Polonais, l'essor d'une prtendue nationalit italienne est prsent comme le signal de leur propre rsurrection ; et, en mme temps, la despotique Russie compte que la chute du dernier pouvoir spirituel indpendant lui permettra d'assimiler compltement les peuples rebelles sa domination. En France et en Angleterre, les amis des liberts modernes se flattent d'implanter au del des Alpes le libre examen et les principes de 89, pendant que les adorateurs secrets de la centralisation et du csarisme se prparent y touffer jusqu' la dernire trace de vie locale et d'autonomie. D'un bout l'autre de l'Europe,

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les socialistes, qui rvent la flicit des classes dshrites, sont presss de voir tomber la clef de vote de l'ancien ordre social; et, loin de s'y opposer, les heureux de la fortune seraient bien aises de faire taire, avec la voix de leur conscience, celle du pontife incorruptible qui condamne leur morale financire et leur scandaleuse opulence. Enfin, la tte tourne aux princes euxmmes. Les uns suivent contre-cur le Ilot de l'opinion, tes autres le prcipitent : nul ne croit possible de lui rsister. Ainsi, au sein de l'Europe malade, les partis diviss, impuissants, incertains du lendemain, ne trouvent d'unit, de force, de certitude, (pic pour assiger et pour dtruire le pouvoir du Saint-Sige. A peine nous reslct-il une dernire heure de trve. A peine avons-nous le temps de nous demander o nous conduit cet trange concert de passions. lllons-nons de le reconnatre, dans ces colres, l'ingratitude le dispute la folie. Car, a cot des ferments d'anarchie et d'immoralit qui agitent nos malheureuses socits, et en attendant qu'elles aient trouv le (lambeau d ' u n e \ i c nouvelle, qui est-ce qui entretient dans leur sein les impurs et l'honntet publique et prive, sinon l'antique religion de nos pres ? Qui soutient encore, par une salutaire concurrence, le schisme penchant vers un abrutissant despotisme et l'hrsie menant au scepticisme absolu, sinon l'immuable catholicisme? Qui assure nos libres-penseurs la scurit cl la paix domestiques, sinon des pouses, des enfants, des serviteurs auxquels l'Eglise enseigne la chastet, l'obissance et la fidlit? Qui leur donne eux-mmes un instinct secret de gnrosit et de probit, sinon le lait chrtien qu'ils ont suc dans leur enfance, l'air chrtien qu'ils respirent malgr eux ?

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Enfin, quelle protection cache leur permet de renverser constitutions et dynasties sans qu'ils soient euxmmes broys par l'anarchie, de discuter l'organisation sociale elle-mme, de peindre en sombres couleurs les misres trop relles du proltariat, sans qu' leur voix la multitude se soulve pour tout briser, sinon le vieux respect de l'autorit, l'amour du travail et l'abngation, lgus l'ouvrier par vingt gnrations chrtiennes? Si donc les nations modernes soutirent des maux cruels, elles ne sauraient les reprocher l'Eglise, dont elles n'admettent les conseils ni dans leurs traits, ni dans leurs constitutions, ni dans leurs lois conomiques. C'est elle, au contraire, qu'elles doivent, en grande partie, cette richesse, cette puissance, cette paix phmre, dont elles sont si fires. Car, chasse de leur foyer, l'Eglise veille encore, comme une mre, au seuil de leur vie publique et prive, et, malgr toutes les entraves, elle distribue des millions d'mes affames le pain substantiel de ses sacrements cl de sa doctrine. Passant de l'Europe au domaine temporel du SaintSige, il ne serait pas moins injuste de rendre le Pape responsable de l'tat de pauvret et d'impuissance apparentes o se trouve son pouvoir. Ce n'est pas le SaintSige qui est un gouvernement d'ancien rgime ; ce sont les Italiens qui sont devenus peu peu des peuples d'ancien rgime, aussi incapables de se laisser gouverner que de se gouverner eux-mmes. Alors que la sve catholique est encore mle au sang de tout l'Occident, Rome est, en sens inverse, le centre o les misres de tous les temps et de tous les peuples sont venues se runir, et exercent sans relche leur fatale influence. Non seulement le peuple romain, rsidu de races finies, est le plus vieux de l'Europe, et pour le rajeunir, pour faire revivre l'antique cil des Csars, il faut le mi-

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racle d'une rsurrection perptuelle; mais, par leurs passions et par leurs convoitises, les autres peuples apportent cette uvre des obstacles incessants. Sans remonter au dola de nos derniers bouleversements, qui est-ce qui a dtruit on Italie la \ie municipale et provinciale, encore pleine d'activit au sicle dernier? La rvolution. Qui a rendu striles les efforts de Pic IX pour rendre ses peuples une part quitable au maniement de leurs intrts? La rvolution. Qui a cras en un infme guet-apens sa petite arme renaissante? La rvolution. Qui Ta mis par la spoliation dans l'impossibilit de rtablir l'quilibre de ses finances et dans la ncessit de tendre la main ses enfants du monde enlier? La rvolution. Qui s'efforce tous les jours d'aigrir ses peuples, de corrompre ses fonctionnaires, de dbaucher ses soldats? qui arrte les vivres aux frontires? qui flatte les ambitieux? qui stipendie les tratres? qui aiguise les poignards, et qui jette les bombes ? Toujours et partout la rvolution. Ainsi la Papaut, qui n'a enlrav aucune des expriences modernes, se voit, chez elle, assige, ruine, paralyse dans tous ses mouvements, et a l'inertie naturelle de ses peuples viennent se joindre les plus coupables et les plus incessantes excitations. Par un touchant contraste, le pontife contre lequel s'acharnent tant d'ennemis divers, sans autre lien qu'une haine commune, ne rpond leurs attaques que par sa tendresse : il les embrasse tous dans une commune et infatigable sollicitude. Ouvrez ses Actes et vous le verrez, depuis vingt annes, prolester, sans relche, contre toutes les injustices, oublier ses propres malheurs pour songer ceux de la Pologne, de l'Orient, de la Chine,
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i. Les Aflrs

l*GnliJit tm.r,

publii's pur Poussicl^ur, i8G5.

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de l'Amrique et du monde entier. Enfin, alors que les souffrances des peuples menacent d'arriver leur comble, et qu'on s'efforce de les rendre sans remde, Vic IX juge l'heure venue de rsumer une dernire fois, dans son Syllabus, la grande lutte du XIV sicle. D'un ct, nous apparat la civilisalion moderne, arme d'une puissance matrielle sans bornes, mais divise, torture et ne pouvant s'unir que dans un seul sentiment, la haine ou la peur du catholicisme; et, de l'autre, une puissance morale, rduite l'indigence et dnue de tous secours humains, mais affirmant solennellement qu'elle aime les hommes et les peuples, qu'elle les a ports dans son sein, qu'elle les sauvera encore malgr eux. La dvolution et l'Eglise nous pressent galement d'en finir par un choix catgorique. Dans cette situation, qui ne comporte plus d'incertitude, le pril pour la libert, pour la justice, pour la civilisation, est-il dans une doctrine abandonne des gouvernements, des savants, des financiers, prive de tout moyen d'action matriel, ne pouvant reconqurir les mes et les peuples que par leur libre adhsion? Non. Le pril cach, d'autant plus menaant qu'il est plus ignor, est, au contraire, dans l'absence de toute doctrine capable de rgler et de modrer l'emploi des forces humaines. Il est dans ce libre dchanement de toutes les opinions, qui n'est autre chose que la ngation de toute vrit certaine ; dans ce vague et cette incertitude des principes, qui assurent la victoire et la domination des gens sans principes; dans cette libert illimite de tous les systmes religieux et politiques, qui, sous une apparence de grandeur, nous mne la pire des religions et la pire des politiques. Il est, enfin, dans cet immense dveloppement des forces matrielles; car elles seront les armes du plus terrible despotisme qui

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fut jamais, si elles ne sont pas, au plus tt, runies an service de la vrit. Quoi qu'on fasse, les hommes ne pourront se passer ni d'Kglise ni d'Etal. En tout temps, aprs plus ou moins d'agilaliqns et de ttonnements, ils arrivent formuler leurs croyances, et ils subissent, un rgime proportionn leur niveau religieux. Itomprc dfinitivement avec l'Eglise catholique, c'est mettre a la disposition de l'Eglise nfaste cache sous le manteau de la raison, l'imprimerie, renseignement, la vapeur, les canons rays, l'lectricit et la centralisation. Pendant qu'il en est encore temps, arrtons-nous donc l'appel suprme du Syllahus, et sachons secouer les prjugs d'une poque o tout est confus, mobile, Itransitoire. Laissons l ces romains et cette foule de demichrtiens, auxquels la dvolution a dj inocul quelque chose de son venin, et qui sont, par l mme, condamns une impuissance momentane. Laissons galement ces rvolutionnaires, qui ont encore du sang chrtien dans les veines, et qui ont hati leurs rves cl leurs illusions sur un reste de catholicisme latent. Pour juger en connaissance de cause l'Eglise catholique et l'Etat moderne, sortons de notre sicle, et sortons de nousmmes. Demandons-nous ce qu'est et ce que veut l'Eglise, ce qu'est et ce que veut l'Etat scularis. Voxons si l'une et l'autre n'ont pas donn, en d'autres temps et en d'autres lieux, la pleine mesure de leurs forces. Faisons-les passer au creuset du bon sens et de l'histoire. Nous y trouverons, axee le secret et avec la condamnation des erreurs prsentes, l'clatante dmonstration des vrits d'o dpend le salut de la socit.

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Qu'est-ce que Pglise ? qu'est-ce. que l'tat ?

Il est impossible de se rendre compte des luttes permanentes de l'Eglise et de l'Etat, et de juger leurs prtentions contradictoires, sans savoir exactement ce (pie sont ces deux puissances. L'homme a beau chercher s'isoler et se constituer e n lui-mme une indpendance chimrique. De mme <pic, sous la main du crateur qui a ptri les mondes, noire plante obit aux lois cle la gravitation universelle, cl subit l'influence des corps innombrables qui circulent avec elle dans l'espace, de mme chacun de nous vit en face de Dieu qui lui a donn l'existence, et au milieu de millions d'mes auxquelles nos destines sont troitement unies. En ouvrant les yeux sur les genoux de sa mre, l'enfant Irouvc une famille constitue qui prserve sa faiblesse, un toit, un foyer, des vtements qui l'abri lent, un patrimoine et des avances qui lui permettent de grandir. A peine form, il est saisi par l'engrenage de la socit, oblig de gagner son pain, de conqurir sa place sur le champ de bataille du travail, de soutenir ses parents qui faiblissent, et de se prparer lui-mme fonder une famille. C'est la vie sociale.

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Mais cei homme appartient lui-mme une grande famille qu'on appelle une nation. Il a une patrie et, dans celle pairie, un gouvernement, des magistrats, une arme, qui le protgent, le dfendent, et qui en change lui demandent respect, soumission et dvouement. C'est la vie politique ou nationale. Enfin, si cet homme lve les yeux A ers le ciel, et si, cherchant au del d e c e l t e c o u r t e vie le secret d e sa destine, il interroge ceux qui l'environnent, il apprend qu'il doit conqurir par la vertu la couronne d'une flicit sans terme. C'est la vie religieuse. En naissant, chacun fait ainsi partie d'une famille, d'une patrie , d'une religion, et est soumise la triple auloril d'un pre, d'un Etat cl d'une Eglise, don! il reoit les penses avant de penser lui-mme, et qui ont droit sa reconnaissance et son respect avant qu'il a i l l e d r o i t d e les discuter. C e s trois vies se pntrent si intimement qu'il est impossible de les sparer un seul instant. La famille ne subsiste qu'en se conformant aux lois de l'Etal cl de la religion, lois qui ne sauraient se contredire sur un seul point sans jeter le trouble le plus profond dans les mes. L'Etat est charg d'assurer ja libert de la vie sociale et de la vie religieuse, en moine temps (pic de veiller h l'ordre, au bien-tre et la sret du pa\s tout entier. Enfin la religion, dominant t o u t le r e s t e , e n s e i g n e chacun ses devoirs, et trace, au nom de l'ternelle justice, le chemin du vrai et lgitime bonheur donl l'homme est altr. Jusqu'ici, tout semble rgulier, harmonieux, pacifique. Pourtant le monde n'est qu'une arne, o i] faut dfendre sa vie sociale, sa vie politique, sa vie religieuse contre de redoutables ennemis. Au lieu de s'unir pour nous prolger, l'Etal cl l'Eglise semblent s'y livrer un duel mort, reflet du combat tabli au
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cur de chaque homme entre la nature et le surnaturel, la vie prsente et la future, les passions et les devoirs, l'illusion et la vrit. En effet, toute me est partage d'un cot par le dsir lgitime de fonder un patrimoine et une famille, de l'autre parla soif d'or et de volupt qui le porte envahir le patrimoine et la famille d'aulrui. Point de libert sociale, sans des lois et sans une force publique, servant de rempart la famille et .la proprit. J)c mme, en face du dsir de prendre part la direction des affaires de son pays, se place cette indomptable passion qui porte les hommes d'lite dominer, exploiter les autres, passion qui fait du pouvoir, el du pouvoir absolu, le but des plus Apres convoitises el la plus dispute des jouissances. Point de libert politique sans un gouvernement rgulier et inbranlable, servant de digue toutes les ambitions. Enfin, si l'homme veut aller librement Dieu, l'entendre et lui parler, un instinct d'orgueil le porte aussi perptuellement prendre, lui-mme, la place de Dieu, le faire sa propre image, parler en son nom, en un mot, confisquer violemment la vrit immuable, accessible tous et mise l'abri de toutes les falsifications. C'est dfendre ou combattre ces lois religieuses, politiques et sociales, que se consume la vie des hommes el des peuples. Depuis l'enfant, qui commence A ronger son frein, jusqu' la nation la plus puissante et la plus civilise, une profonde unit rgne dans toutes les parties de ce vaste, tableau. Ce n'est pas Paccord paisible de forces se dveloppant harmonieusement sous le contrle de la raison, c'est l'intrt dramatique d'un champ de bataille, o le bien el le mal se prennent corps corps.

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Notre premier ennemi vaincre, c'est nous. Qui nous tracera nettement la ligne du devoir ? Qui nous aidera contenir le bouillonnement des passions, supporter les malheurs et les injustices mystrieuses dont toute vie est seme ? Qui nous soutiendra ces heures de dlaissement, o les secours humains nous font dfaut ; cet instant suprme el invitable, o il faut dire adieu ceux que Ton a aims ? Dieu est le pre, le consolateur, l'ami que l'homme invoque spontanment dans sa misre. Lui seul, rpondant notre me, est capable de calmer ses orages, d'essuyer ses larmes et de dissiper ses angoisses. La religion est donc ncessaire l'homme pour le dfendre contre lui-mme. Que sera-ce quand il s'agira de le dfendre contre les autres? Quoi de plus effrayant que la faiblesse d'un tre isol, ballott comme un brin de paille par le Ilot des gnrations qui se succdent? L'enfant est ptri comme une cire molle par ses parents et par ses matres; la femme passe sa vie sous la loi de celui dont elle est la compagne ; enlin, \ivant au jour le jour de son travail, l'immense majorit des hommes subit l'influence, sinon la domination, d'une poigne de privilgis, qui possdent la force, la richesse, l'intelligence. O trouver un point d'appui contre ces ingalits criantes mais invitables, qui permettent au plus fort d'abuser de notre infriorit ? Dans celte mle, o chacun est lenl d'opprimer son voisin, le premier mouvement est de chercher un refuge sous la main du gouvernement, en qui se rsume la puissance matrielle et intellectuelle de la nation. Mais comment le gouvernement n'abusera-t-il pas lui-mme de son pouvoir? Comment n'emploieral-it pas satisfaire ses propres passions, touffer la

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justice et la vrit, l'nergie qui devrait au contraire servir de bouclier la libert des familles et des consciences ? Pour rsoudre ce problme en dehors de la religion, les uns ont cru qu'il suffisait de supprimer l'Etat, les autres de le dvelopper au del de toute mesure : exagrations galement insenses, qui ne changent rien ni la nature des choses ni aux ncessits sociales. En clfet, pour que l'tat ft inutile, il faudrait que l'homme lut bon par nature, et qu'il chercht spontanment sa flicit dans la carrire sans limites du vrai, du beau el du bien. Or, ici l'avare entasse pour ses jouissances un or mal acquis ; l le dbauch ne compte ses joies que par le nombre de ses victimes; ailleurs l'ambitieux verse des flots de sang pour accrotre son empire, pendant que le sectaire sduit et fascine les consciences. Aux prises avec ces ennemis, la proprit, la famille, le pouvoir, la religion, l'ordre, la paix, les murs ne subsisteraient pas un seul instant sans une force publique, organise pour prserver dans leurs sources fcondes le travail, la richesse, la population et la vertu. Au contraire, pour que l'Etat pt en se dveloppant remdier tous les maux, il faudrait qu'il ft son tour sans dfaut ou capable de se corriger lui-mme. Le gomernement, nous disent ces seconds rveurs, reprsente, dans leur valeur moyenne, la nature, la conscience, la raison du peuple tout entier. Le penchant au mal n'est que l'exception. La grande majorit cherchant sincrement le bien, les hommes choisiront naturellement pour chefs les plus clairs et les plus vertueux d'entre eux, en sorte que l'tat, ayant ainsi dans la conscience publique son flambeau moral,
u : svjj.vjius. 'i.

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conduira les autres, d'une main sre, clans la voie d'un progros continu et indfini. Sur cette hypothse, soigneusement abrite des chocs et des accidents de la ralit, (pic de constitutions parfaites, ingnieusement labores par djeunes mathmaticiens ou par de vieux clibataires, (pic le souci d'une famille n'est jamais venu rveiller de leurs illusions ! La prcisment est le nud de la question. Car admettez (pic le penchant au mal et l'erreur soit la rgle gnrale, la raison saine et droite l'exception, et qu' part quelques aines d'lite, l'immense majorit ait besoin d'un secours divin pour chapper sa corruption native; alors, cho trop iidle de toutes les faiblesses et de toutes les passions, l'Klal sera sans force pour les combattre. Laissons l les thories. Ouvrons les veux sur la ralil. Depuis le dluge jusqu' nos jours, el d'un ple l'autre, l'Klal existe, et il exisle hriss d'imperfections. 11 esta la fois ncessaire et dfectueux, sous l'empire des passions qui condamnent les peuples tre gouverns, et l'tre par des hommes semblables eux. Par une triste mais inexorable loi, son pouvoir devient d'autant i>lus dfectueux qu'il est plus ncessaire. Sa puissance el ses abus se dveloppent en proportion de nos vices. lin effet, de qui se compose l'lal? Est-ce rellement des plus vertueux, choisis par la majorit? Non. 11 se compose des plus forts, imposs par la ncessit. Les combinaisons les plus subtiles ne sauraient modifier sa nature. Pour subsister, l'Ktata d'abord, el avanl tout, besoin d'tre le plus fort. Or, celle force n'est aux mains ni des femmes ni des enfants, qui forment les trois quarts du genre humain, cl, sur le quart qui reste, le plus grand nombre est dans l'impossibilit de dfendre lui-mme ses intrts. Sous quelque forme qu'il

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cherche se dissimuler, le pouvoir appartient donc cette petite fraction qui est la plus vigoureuse, la plus capable et la plus riche, triple aristocratie que tous les temps ont subie. Chose singulire, l'autorit est ainsi ceux dont il serait le plus urgent de prvenir et de rprimer les excs. Imposant volontiers des limites aux passions des petits, ils n'en acceptent que difficilement pour les leurs. Changer la forme du gouvernement ou les hommes qui le composent, ce serait tailler dans la chair malade, mais nullement gurir le principe du mal. Passez des monarchies aux rpubliques, des rpubliques aux grands empires, l'tat semble condamn se corrompre en se dveloppant. 11 se trouve fatalement plac sur une pente d'autant plus rapide que sa puissance est plus concentre. Le problme subsiste donc tout entier. Qui nous donnera le secret d'un systme politique se soutenant autrement que par les satisfactions accordes aux plus forts aux dpens des plus faibles? Comment prserver du venin de la richesse et du pouvoir ceux qui sont les matres de leur pays? O trouver, dans l'homme ou hors de l'homme, une force suprieure celle des plus forts, un frein assez puissant pour contenir leurs insatiables convoitises, les empchant de gaspiller, en une orgie d'un jour, les ressources et l'avenir de toute .une nation? La force matrielle se charge de rpondre cette question. Au milieu mme de ses triomphes, elle est oblige de reconnatre, d'invoquer, de proclamer la suprmatie de la force morale. Quoiqu'en rvolte permanente contre cette puissance suprieure, elle lui doit sa grandeur, sa dure et jusqu' son existence. Les passions peuvent bien exploiter, centraliser,

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dvorer. La vertu seule produit. Remontez aux sources caches del vie; point de richesse qui ne provienne du travail et de l'conomie ; point de sant, point d'intelligence, qui n'ait puis sa sve en une sobre et laborieuse activit; point d'enfants qui ne dohcnl le jour aux souffrances et aux sacrifices de leurs parents. Ainsi, les plus forts ont besoin de certaines vertus en eux-mmes, rien que pour entretenir leur vigueur et pour conserver leur sang ; ils ont besoin de certaines vertus dans les autres, pour que la richesse et la population ne disparaissent pas sous leurs mains. Enfin, quoique naissant naturellement et spontanment des ingalits humaines, le pouvoir, pour durer, a besoin d'une conscration puise plus haut que dans un triomphe de fait ou dans une victoire d'un jour. Pour rgner sur les intelligences et sur les curs, il sent qu'il doit tre, sur la terre, le reprsentant de la justice et de la vrit ternelles. U doit s'obliger le premier observer ces lois immuables, dont il s'tablit, vis--vis des autres, le protecteur et le gardien. Voici un grand fait constat. L'Etat parle au nom de la force morale; mais il est incapable de la crer. O donc rside-l-ellc ? Quelle est sa source mystrieuse ? Sans doute, la justice ternelle trouve dans l'me de chacun je ne sais quel cho secret : sous tous les climats, dans tous les temps, la conscience et la raison rpondent tout basa son appel. Mais qui sera-l-il donn de poser ses rgies et d'crire ses lois ? Au milieu du lumultedespassions, des luttes qu elles provoquent, des erreurs dont elles se couvrent,'dos abaissements et des folies o elles rduisent l'intelligence, qui osera leur tracer nettement la limite o elles doivent s'arrter, et o commence le devoir? Point d'illusion. Jaloux de son indpendance vis--vis de Dieu lui-mme, qui la

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respccle, l'homme ne reconnatra jamais h un autre homme, quels que soient son prestige et son gnie, ou une runion d'hommes, quel qu'en soit le nombre, le droit de lui dfinir la vrit, de lui imposer des devoirs, en un mot, de lier sa conscience. Il se mfie surtout, el avec raison, de ceux qui seront plus forts, plus intelligents que lui, et par suite plus disposs abuser de sa faiblesse. Pour le dcider a obir, il faut la voix de Dieu, parlant directement sa conscience ou ;\ sa foi, et lui donnant des preux es irrcusables de son intervention. La religion, avec son autorit divine, est donc ncessaire l'Etat comme l'indixidu. Lors mme que l'homme isol pourrait se contenter de ses conjectures personnelles, la socit ne saurait se passer de croyances communes, nettement formules et acceptes par la conscience publique. Quelle est l'origine, quelle est l'histoire de cette foi universelle? Au berceau de tous les peuples, la vrit morale, sur laquelle reposent ln famille, la proprit et la socit tout entire, se prsente au monde comme venant directement de Dieu, sous la forme d'un culte rendu Dieu, par le ministre d'un sacerdoce organis et indpendant, parlant au nom de Dieu et ne relevant que de Dieu. G est sur le mont Sina ou dans les bois sacrs de la Orce cl de l'Halic que les lois fondamentales des nations antiques ont t formules. L'Etat les a acceptes aussi bien que la multitude. Ce n'est pas aux mille inspirations incohrentes des consciences individuelles, c'est une religion positive, variant avec les temps et avec les lieux, mais se disant toujours divine, qu'il a prt son appui. Dans celte autorit suprieure, l'Etat et la nation onl

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tous deux trouv et une force et un frein. Plus celte religion a t pure, et moins les abiis ont t faciles. Aux petits comme aux grands, les vrits, ainsi reconnues et proclames par la conscience publique, se sont imposes comme une loi inllexiblc. A mesure que ce niveau moral s'est lev, les peuples, respectant davantage un pouvoir moins goste et moins rigoureux, ont pu jouir d'une libert croissante, c'est--dire qu'ils ont pris une pari moins restreinte la direction de leurs propres alfa ires, ^ C'est en vain que les formes politiques les plus ingnieuses prtendraient remplacer cette base premire de toute socit. Donner aux Turcs et aux Chinois la libert de la presse et une constitution parlementaire serait drisoire. Que leurs croyances commencent par en faire des hommes et des hommes honntes. Jusque-l leurs institutions seront forcment le rellet de la tvrannie, qui, chez eux, rgne jusque dans les familles. Aussi, par une sorte de rgime reprsentatif aussi ancien (pie le monde, le gouvernement d'un pays est toujours model sur sa religion. Elle seule, si elle est digne de sa mission, peut raliser, dans une certaine mesure, la vraie libert, c'est--dire la libert pour tous. Elle seule peut stipuler en faveur des petits, des faibles, des opprims. De l, pour elle, la ncessit d'tre indpendante de l'Etal, et d'avoir, comme lui, son organisation, sa hirarchie, sa souverainet, capables de protester contre la violence triomphante, de faire rougir le vainqueur lui-mme de ses mfaits, et d'opposer l'empire de la force matrielle celui d e l force morale. De l aussi la tendance persistante de l'tat s'assujettir la religion et ses ministres, et se faire un instrument docile de la seule puissance capable de lui rsister. S'il y parvient, la servitude est complte,

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et la multitude est la merci de ceux qui l'exploitent. On a beaucoup parl de la division des pouvoirs. Celleci est la seule fondamentale, la seule indispensable. Quelles que soient les combinaisons de parlement et de magistrature, quand le prtre, interprte et gardien de la morale, devient le fonctionnaire salari du plus fort, il n'y a, en diinitive, qu'un seul pouvoir, contre lequel la conscience n'a plus aucun recours. Toutefois, en cherchant dans la religion la puissance morale capable de remdier aux vices de la puissance matrielle, dans l'Eglise le frein de l'tat, dans le prtre le juge spirituel du prince et du magistrat, le protecteur suprme de la patrie, de la socit, del famille, avons-nous fait autre chose que reculer la difficult ? Comment, leur tour, la religion, l'glise el le prtre, chargs de gurir et de rformer les autres, corrigeront-ils leurs propres dfauts ? Parlant de la part de Dieu, exerant en son nom la plus redoutable des autorits, comment chapper la tentation de prendre sa place el d'asseoir sur l'oppression des consciences la plus odieuse el la plus irrmdiable des tyrannies? Certes, rien n'est plus affreux que cet abus hypocrite du pouvoir spirituel, cette exploitation des choses saintes, cet asservissement des mes. Et pourtant le pril est si grand, la pente si glissante, que toutes les religions humaines y ont succomb. Elles sont devenues l'exploitation des peuples en socit du pouvoir civil. Toute religion humaine est condamne par cela mme tre une thocratie, c'est--dire l'absorption goste et hypocrite de tous les pouvoirs. Il n'y a qu'une religion surnaturelle et divine qui puisse garder Dieu sa place, transmettre sa parole dans sa puret et, en mme temps, laisser aux hommes la somme de libert possible que Dieu mme respecte en eux.

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Celle religion divine cxiste-t-clle? Aprs six millo ans de labeurs, l'humanit est-elle en possession de ce flambeau salutaire ? Ou bien, maigre les services qu'elles ont rendus, les religions positives ne sont-elles toutes que des institutions transitoires el imparfaites, adaptes aux besoins des peuples enfants, mais sujettes elles-mmes aux excs d e l puissance spirituelle, les plus rvollanls de lous ? J/utilit de la religion ne va" t-elle pas en diminuant mesure que la ci\ ilisaliou se dveloppe ? Au point o nous en sommes venus, n'apparlienl-il pas dsormais la raison publique, reprsente par l'Etat, de contrler cl de rformer la religion ? N'est-ce pas dans l'expansion de la raison individuelle, dans la voix de Dieu parlant directement la conscience do chacun, qu'il faut chercher de plus en plus le remdeauv vices de l'Kglso et de l'Etat ? On le voit, loulserduil aujourd'hui une alternative simple et claire. Ou bien il y a une religion rvle, non pas relativement, mais absolument \raie ; non seulement ulile, mais ncessaire en tout temps el en tout lieu ; recevant de Dieu en personne sa garantie d'infaillibilit et d'incorruptibilit, capable de corriger les abus des forces naturelles dans l'homme et dans l'Etat, sans dgnrer elle-mme en despotisme thooratiquo. Ou bien il n'y en a point, et, en ce cas, c'est dans la religion naturelle et dans la conscience individuelle que nous trouverons la vritable parole de Dieu, l'instrument de progrs et de rforme, le chemin de la perfection. De quelque faon que Dieu parle l'homme, le caractre distinclif et ncessaire de la \raie religion, naturelle ou rvle, doit tre d offrir aux hommes et aux peuples un secours progressif, proportionn leur degr de civilisation. En effet, c'est l'enfant, l'ignorant

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et le pauvre qui ont le moins besoin de l'assistance divine. Le jeune Age, qui ne connat encore ni les orages des passions ni les tortures du doute, trouve, dans les soins d'une mre et dans la volont d'un pre, une providence qui le prserve de tous les dangers. Dans sa rude vie, le laboureur de tous les climats puise une sagesse et une vigueur qui, mme a\ec une doctrine imparfaite, suffisent maintenir sa race et ses murs, et le paysan, russe ou sudois, obit ses popes ou A ses pasteurs sans se douter qu'ils ont rompu avec le centre d'unit, altr le dogme et le culte, et qu'entre leurs mains, la Foi n'est plus qu'une succursale de l'Etat. Comme les patriarches des anciens temps, les Tarlares et les Mongols promnent, de sicle en sicle, leurs troupeaux A l'ombre de quelques traditions primitives. Parmi eux, le chef de famille runit en ses mains l'autorit du pre, du magistrat et du prtre, trop rustique pour dgnrer en tyrannie. S'il faut un secours ellicace, une protection visible, un flambeau sur, c'est l'Age viril, tour tour assig parles tentations du plaisir, de l'ambition et du gain ; c'est a l'ouvrier des villes, actif et intelligent, mais aux prises avec le luxe et avec le scepticisme ; c'est au riche surtout, si prompt s'endormir en une goste oisivet ; c'est enfin, entre tous, l'homme de gnie qui, dominant les autres, risque sans cesse de les perdre en se perdant lui-mme. 11 en est de mme des peuples. A la rigueur, l'instinct pourrait sulire A des tribus barbares, protges par un rude climat et par une vie primitive. Mais, A mesure qu'elles s'loigneront de cet tal de nature qui, s'il n'est pas chimrique, est du moins fort rabaiss, mesure qu'elles entreront en possession de la richesse, de la science et del puissance militaire, leur

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sagesse, leurs vertus de famille, leur vigueur et leur libert seront de plus en plus exposes, si elles n'ont un remde croissant avec le danger. Est-ce le catholicisme, est-ce le rationalisme qui nous donnera ce secours divin, ncessaire au sicle j^rsent, en proportion mme des lumires et de l'opulence dont il est justement lier ? Quand il s'agit de rpondre cette question capitale, tout le monde est bien d'accord pour reconnatre la vrit et la supriorit relatives du catholicisme ; mais on en fait avec un superbe ddain l'apanage des temps barbares, des populations pauvres, des ignorants, des faibles, des femmes, des enfants. Comprenant l'efficacit de cette tactique, les incrdules sont les premiers a proclamer les scnccs rendus par l'Eglise au moyenAge, si on leur concde que ces services sont impossibles et superflus de nos jours. Et, de leur ct, en cherchant dmontrer la vrit religieuse de la Foi, ses plus intelligents et ses plus gnreux dfenseurs sont souvent tombs dans le pige qui leur tait tendu. Ils ont pass sous silence et comme abandonn la dmonstration de sa vrit, de sa supriorit, de sa ncessit politique et sociale. Sous prtexte de mnager les temps, les opinions, les gouvernements modernes, on semble prendre tache d'excuser l'Eglise d'tre intervenue jadis dans les a flaires temporelles, comme si cette intervention avait besoin d'tre justifie par la grossiret et l'ignorance de ces ges primitifs. On admet ainsi implicitement que les peuples civiliss peuvent se passer de ce contrle et do, cette prminence. Il semble que pour eux il y ait une relation constante entre leurs progrs et leur degr de scularisation. Celle concession aboutit la ngation de la vrit

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catholique. Les peuples seront fatalement conduits reconnatre son infriorit, son insuffisance, puis enfin son nant, et ils proclamerdnt, par cela mme, le triomphe du rationalisme, si Ton n'tablit pas avec \idence, d'un ct la strilit croissante et partant la fausset de la religion naturelle, de l'autre la fcondit, la ncessit croissante et partant la vrit du catholicisme. Celte dmonstration nglige est prcisment celle qui rpond directement aux aspirations et aux besoins du temps prsent. C'est la seule qui puisse ramener le monde moderne la Foi et le sauver d'une dissolution imminente. Il est temps de la faire, l'histoire la main. Nous verrons qu'avec les plus magnifiques lments de science, de richesse et mme de grandeur morale, l'humanit a mesur ses forces avant Jsus-Christ, comme elle veut le faire aujourd'hui. Loin d'aboutir au triomphe naturel de la vertu, l'expansion progressive de la civilisation, celte exprience a conduit au rgne de la violence et du vice, et a fait tourner leur profit toutes les ressources matrielles et intellectuelles de l'antiquit. LKglise, au contraire, a essay sa puissance sur cette socit avilie et dgnre. Dans ce cadavre en pourriture, elle a ranim la vie morale, le sentiment du droit, la libert du bien el tous les lments de dignit et de grandeur, d'o est sortie la civilisation moderne. Devenue matresse de la rpublique chrtienne du moyen Age, l'Eglise nous fournira une preuve encore plus saisissante de sa divinit par la modration, la douceur, le dsintressement, avec lesquels elle a us de sa suprmatie. Par ses soins, l'activit et la libert des hommes ont reu le plus grand dvelop-

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pement possible. Elle ne leur a rsist que pour leur bien, auquel elle s'est toujours dvoue et sacrifie elle-mme. Celte poque est loin d'tre le type de la civilisation parfaite. Mais elle nous montrera comment a fonctionn, en un temps barbare el grossier, le seul Aritable instrument de progres el de rforme, d'autant plus indispensable que les peuples sont plus avancs. Par contre, nous verrons le despotisme reprendre racine chez les peuples modernes mesure qu'on en a limin Jsus-Christ, el la scularisation complte, laquelle on pousse la socit actuelle, aboutir au rveil du csnrisme. Vujourd'hui plus que jamais, au \ l \ sicle plus qu'au Ml ', axer l'imprimerie, la vapeur el l'lectricit, beaucoup plus qu'on pleine barbarie, nous sommes ainsi plae> dans une terrible alternative. Ou une religion surnaturelle et divine, modrant et contrlant tous les pouvoirs, nous ollVira la garantie de nos liberts reli^ieu-es, politiques cl sociales, ou nous irons chercher dans l'absolutisme le plus complet, le plus dur, le plus axilissanl qui se soit jamais vu, le salut phmre de l'ordre et de la tranquillit matriels. L'industrie et l'organisation du travail ont plus besoin de moines pour les dfricher que les forts dola (ermanic. La libert politique est plus difficile el plus menace, au milieu du va-cl-xienl des Ilots de la dmocratie, qu'au sein des communes et dos rpubliques du moyen Ago. Dans la mle des opinions el des systmes, les consciences sont, plus que jamais, exposes tre la proie de l'erreur, qui ne les charme un instant qu'afin de les asservir. Pour contenir et pour diriger toutes ces forces dchanes, la puissance concentre de PKlal est condamne se perfectionner el grandir tous les jours, lienlot, si elle ne Irouxe pour coulrc1

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poids une puissance, morale, organise et centralise comme elle,: ayant une vie surhumaine et divine, c'en sera fait de la libert et de la conscience individuelles, livres sans secours aux engrenages de ce gigantesque mcanisme. En prsence d'un tel mal, la religion naturelle, proclamant l'expansion lgitime et progressive des forces humaines, ne serait plus que l'apothose de l'Etat, en qui se rsument ces forces. Dans les mains de ce pouvoir, dj si formidable, le rationalisme consacrerait, en ralit, l'union tyrannique de l'autorit spirituelle et de l'autorit temporelle. La sparation de l'glise et de l'tat ne serait ellemme qu'une fiction, qui nous mnerait droit l'abme, au lieu de nous en loigner. Car, mesure que la socit se dveloppe et se perfectionne, elle devient de plus en plus incompatible avec l'Eglise, si l'Eglise n'en reste pas la reine et la modratrice. Du moment que la grande machine sociale n'est pas chrtiennement organise, la solidarit croissante, qui en unit tous les rouages, conduit l'impossibilit matrielle de vivre, l'im possibilit de vendre et d'acheter en restant chrtien. En sorte que, si nous ne marchons pas un nouveau rgne de Jsus-Christ, nous rendant les liberts'qui nous chappent, nous sommes fatalement et invitablement entrans l'anantissement de l'Eglise et de toutes les liberts. Certes, l'glise, qui n'est qu'une force morale, c'est-dire la libert par essence, ne peut exercer son intervention que si celte intervention est demande, rclame, soutenue par la conscience publique. Les armes et les immenses ressources dont elle disposait au mo\en Age, n'taient pas autre chose (pie la libre adhs i o n des peuples, que la libre soumission des forces

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matrielles et militaires, et cette prminence ne saurait tre rtablie que par un nouvel acte de libert. Mais cet acte de libert est de plus en plus ncessaire, et il ne serait pas moins insens aux peuples modernes de s'interdire d'avance ce moyen de salut, qu'il ne l'est aux solidaires de Belgique de s'engager ne jamais redevenir chrtiens. Si la foi catholique, dans la plnitude de sa vie et de ses droits, ne vient pas vivifier cl faire servir au bonheur de tous la science, l'industrie, l'opulence, la politique moderne, la socit se perdra politiquement cl socialement. Elle tombera dans une dcadence et sous un joug cent fois pires que ceux des empires paens, pendant que, de son ct, l'Eglise, au milieu d u n e apparente libert, se verra rduite l'impossibilit de subsister. Il faut choisir entre la thocratie, csarienne, l'omnipotence de l'Etat, terme suprme de la civisalion rationaliste, ngation de l'uvre cl du rgne du Christ, et la religion qui est la fois le chef-d'uvre de Dieu et le chef-d'uvre de la liberl humaine ; car elle obtient la plus grande somme possible de libres vertus, de libres efforts, de libres sacrifices, et elle rduit d'autant la' rpression et la contrainte matrielles, malhcureusesement ncessaires la socit. Non seulement le retour la vrit est urgent ; mais en lui-mme, il est la plus facile et la plus pacifique des volutions. Ce n'est pas autre chose que passer d'un rgime condamn tre de plus en plus violent un rgime harmonieux et rgulier. C'est trouver dans l'ordre surnaturel les moyens de rpondre aux lgitimes aspirations de la nature, aux besoins imprieux des peuples, aux dsirs excits, mais non satisfaits, de la socit moderne. Dans ce rapide examen, nous trouverons l u n e aprs

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l'autre toutes les erreurs signales et rsumes par le Syllabus. Nous les verrons produisant successivement leurs tristes fruits, s'enchanant entre elles, avec une logique dplorable, pour former peu peu le faisceau du rationalisme, du naturalisme et du socialisme, triple pril dont Pie IX nous indique la fois la gravit et le remde suprme.

C I I A P I T U E

IV

L'Empire romain ou l'tat avant l'glise.

Pour juger d abord les uvres de la raison sans la Foi, il laul tromer, dans le prsent ou dans le pass, une contre o l'Eglise n'ait pas exerc sa domination, o ses moines et ses missionnaires n'aient lait que passer sans y prendre racine, o le sang soit rest pur de tout mlange chrtien, la nature vierge de tout abaissement de toute servitude spirituelle. Il y a bien encore, au temps o nous vivons, un magnifique lal de trois cents millions dimos, dont la sagesse, humaine peut se dire la reine inconteste, dont les lettrs se partagent l'administration cl le gouvernement, et qui par consquent offrirait le plus beau champ de rflexions et d'expriences. .Ni la boussole, ni la poudre canon, ni l'imprimerie, n'ont fait dfaut ce grand empire, cl, au sicle dernier, c'est lui que Voltaire et ses amis proposaient l'admiration universelle. En cherchant l leur type de prdilection, ces philosophes avaient plus raison qu'ils ne le pensaient eux-mmes. Malheureusement, aujourd'hui, le prestige de l'loignement et de l'inconnu s'esl vanoui, et, depuis qu'une poigne de Franais ont enfonc les portes de Pkin, on ne pourrait plus, sans se couvrir de ridicule, citer la Chine comme un pays modle. Le Cleste Empire tant mis hors de concours par la bravoure d e nos soldais, nos sages se rabattent sur

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l'empire romain et sur l're des Csars. Retournant en arrire de dix-huit sicles, ils reconstruisent, dans le lointain du pass, l'abri des canons rays et des voyageurs indiscrets, un nouvel idal et un rgime selon leur cur. En effet, avant la Chine, Rome a rellement t le chef-d'uvre de la civilisation sans l'glise. C'est bien l que les aptres du progrs prtendent nous ramener, et les servitudes caches sons le manteau de 1 7 8 9 ne sont pas autre chose que les bourgeons du vieux csarisme renaissant sous nos pieds. Aussi rien de plus juste ni de plus intressant, rien de plus actuel ni de plus pratique que de considrer en lui-mme ce type, dont lgistes et conqurants, petits et grands despotes ne cessent, depuis, de s'inspirer. Rome n'tait elle-mme que le rsum de quatre mille ans de travaux et de civilisation. Grce la division des langues, l'exprience, faite d'abord au pied de la tour de Babel, s'tait renouvele d'un ple l'autre sous cent formes diverses. Puis, aprs avoir librement explor le monde et la science, aprs avoir cherch, chacun de son ct, le secret de leur destine, ces cent peuples spars taient venus remettre en commun, au sein de l'empire romain, le fruit de leurs labeurs et de leurs dcouvertes. Que manquait-il cette puissante runion pour assurer au monde paix, unit, grandeur et libert ? Aux antiques Phniciens Rome avait pris leurs vaisseaux et le domaine des mers, la Grce ses uvres inimitables d'art, de posie et de sagesse, l'Asie ses trsors fameux, l'Egypte ses inpuisables moissons et ses bibliothques sculaires. Le moment semblait venu de tirer parti de tous ces lments, de revoir et de coordonner les lois de Mose, de Minos, de Lycurgue, de Solon et de Numa. Le genre humain n'avait plus qu'
U! SYLLABfS. .">.

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recueillir ses souvenirs, ses lumires parses, et qu' prendre enfin possession de lui-mme aprs une si longue attente. Pourtant, en dpit de quelques adorateurs intresss, cet empire, en qui s'taient concentres toutes les forces de l'antiquit, n'aboutit, on le sait, qu' la corruption et la tyrannie la plus hideuse. Plus de travail libre ni d'honnte proprit ; le sort des esclaves empirant chaque jour, et leur nombre croissant sans mesure; le divorce et l'infanticide impunis; les femmes disputant aux hommes la clbrit du vice ; la vie et la fortune de chacun la merci d'un dlateur ou d'un proconsul, et, pour digne couronnement d'un tel difice, le pouvoir absolu, illimit, d'un Tibre, d'un Nron, d'un Caligula : voil la merveille bien connue de la socit avant l'glise. C'est en vain que les courtisans du csarisme essayent de broder sur ces horreurs je ne sais quelle thorie de progrs continu et indfini. Les morts se lvent pour les dmentir. Car les morts ont crit, et, d'une voix unanime, leurs crits attestent cette poque une dcadence incurable, irrsistible. bout de ressources, l'esprit humain consumait son souille expirant en striles regrets du pass, en plaintes amres contre la civilisation. A entendre Sallusle, Tacite et les autres, l'opulence avait toujours et fatalement conduit les peuples la mollesse, la dpravation et la ruine. Les richesses, les lumires, les arts, la grandeur et le pouvoir n'taient que des dons perlides imprgns d'un venin cach. Condamne au mal ds son berceau, l'humanit tournait ainsi dans un cercle lamentable. Plus elle s'levait par sa vertu et par son nergie, plus elle semblait bientt condamne redescendre dans le vice et dans la honte.

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Que signifie cette thorie farouche, dont plus d'un penseur moderne s'est inspir, mais que l'glise, quoi qu'on dise, a toujours rpudie, et laquelle elle a seule le privilge de nous arracher ? C'est l'aveu de la dchance originelle, la constatation d'un mal croissant, et l'absence de tout remde efficace pour le gurir. Pourtant la voix de la conscience, l'instinct du droit et de la justice naturelle, l'amour de la libert et du progrs, ne manquaient pas plus aux anciens qu'aux modernes. Leurs lois et leurs crits, leurs discours et leurs faits d'armes annoncent des caractres aussi largement taills que les ntres. Comme aujourd'hui, nulle tradition du pass, nul prjug de caste ou de doctrine ne pesait plus sur leur raison, alors que le dernier plbien pouvait devenir consul et empereur. Comment donc expliquer ce singulier mystre, qu'ils soient librement arrivs dtruire toute libert, et que, dans la vie sociale, la libert du mal ait tu la libert du bien ? La chose est simple, et chacun va la comprendre. Reconnaissant le penchant au mal, qu'aucun homme de bon sens ne saurait nier, le Romain de l'empire, comme le rationaliste de nos jours, avait pris soin d'extirper peu h peu, jusque dans sa dernire racine, toute intervention et tout secours divin, c'est--dire le remde mme qui pouvait le sauver. Pour combattre le mal, il ne connaissait plus qu'une seule puissance : l'tat ou, en d'autres termes, les forces naturelles dchanes et livres leurs entranements, le mal lui-mme concentr et affranchi de toute loi morale. A ce moment, la religion primitive s'tait partout altre. On avait peu peu oubli ce qui faisait son essence : le dogme de la chute, la ncessit et l'attente d'une rparation, et cette sorte de rdemption anticipe qu'opraient le sacrifice et la vertu. Sous mille formes

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CHAPITRE

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barbares et monstrueuses, le paganisme en tait venu satisfaire chacune des passions qu'il aurait d combattre. Assembls Rome, les prtres de tous les peuples et de tous les dieux n'taient plus que des jongleurs, exploitant, d'accord avec l'Etat, les restes d'une superstition expirante. Pour jouir en paix de leurs privilges et de leurs richesses, ils avaient consenti proclamer l'empereur souverain pontife, rdempteur, enfin Dieu en personne. C'tait le seul moyen de ne pas prir. Depuis qu'elles se trouvaient ainsi en prsence dans la capitale du monde, ces innombrables croyances, bizarres et contradictoires, ne pouvaient plus se prendre au srieux. Elles arrivaient prcisment se fondre au sein de ce vague rationalisme, aujourd'hui reproduit par nos libres penseurs. A les entendre, la raison humaine, dgage des traditions symboliques et lgendaires de son berceau, devait puiser en elle-mme le secret de toute vrit et le remde a lout mal. La raison de la grande majorit se refltait, naturellement et forcment, dans l'Etat. Elle avait dans l'empereur sa personnification la plus haute. C'tait l le Messie, le Rdempteur si longtemps promis, si longtemps attendu. En sacrifiant Csar, on adorait la justice ternelle et son reprsentant visible. Ainsi Ions les pouvoirs spirituels et temporels taient runis et confondus dans la main de ftflat. Que devinrent la morale et le droit naturels, qui avaient fait jadis le fond commun de toutes les religions, et (pic l'on prtendait samer et restaurer en leur donnant pour point d'appui la conscience, cl la raison individuelles? Les passions, qui avaient l assez fortes pour dfigurer les dogmes primitifs el pour en faire sortir le paganisme, eurent libre carrire pour fausser en chacun les lumires du bon sens et de la justice. L'irn-

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mortalit de l'me ne fut plus bientt elle-mme qu'une conjecture. la sanction des rcompenses et des peines ternelles, rejetes parmi les mythes d'un autre ge, succdrent la menace et la sduction, toujours prsentes, des chtiments et des faveurs tombant du trne de l'empereur. Csar fut rellement dieu sur la terre, seul infaillible, seul tout-puissant, et le culte que l'on croyait rendre, en sa personne, la raison universelle, devint la plus brutale des religions, celle de For de la force et des jouissances matrielles. Condamns des aspirations isoles et de vagues protestations, les gens de bien n'avaient plus d'organisation, plus de sacerdoce, plus d'unit. Ce qui leur restait d'indpendance fut promptement broy par les rouages de la grande machine gouvernementale, d'autant plus perfectionne que la socit tait plus impuissante, d'autant plus centralise que les croyances taient plus morceles, d'autant plus violente et plus arbitraire qu'elle tait le point de mire et la pture de toutes les convoitises. Le pouvoir tait rduit la force matrielle. Or, par elle-mme, la force matrielle est aussi incapable de produire le moindre bien que de formuler la moindre vrit. Pour chapper aux treintes de ce despotisme brutal, les peuples cherchaient un faux affranchissement dans la libert du mal, qui ne faisait qu'accrotre leur misre et leur servitude. La religion du serment n'tait plus qu'un jeu. Malgr les prcautions d'une police raffine et d'une justice impitoyable, ceux qui, aujourd'hui, adoraient le dieu Csar et lui juraient ternelle fidlit, se donnaient, le lendemain, la triste satisfaction de le poignarder et de le remplacer par un matre pire encore. Le mariage, jadis plac sous la protection des dieux,

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pris tmoin de l'engagement inviolable des poux, fut rduit un contrat prcaire, rsultat de convenances passagres, que le moindre accident pouvait mettre a nant. La femme chercha son mancipation dans le divorce et la strilit. Malgr les primes donnes par l'tat aux familles nombreuses, la population, tarie dans sa source, se restreignit peu peu aux proportions fixes par l'gosme. Les esclaves, dont le sort empirait, et restait consacr comme une ncessit sociale par les philosophes les plus gnreux, se rvoltaient contre la loi du travail. Runis en bandes formidables, ils exeraient sur les populations libres de terribles reprsailles, qui ne laissaient d'autre parti prendre que de les exterminer. Au milieu de cette corruption gnrale, le pouvoir, assig par le vide qu'il faisait autour de lui, tait un monstre affam, se htant d'arracher tout bien dans sa racine, dvorant dans l'empire, aux frontires et j u s que dans les pays les plus lointains, ce que la vertu y produisait encore d'hommes valides, de soldats, de moissons, de richesses. Les moyens matriels sa disposition n'taient que trop puissants. Sans rien changer sa nature, les dcouvertes modernes n'auraient t entre ses mains que les engins d'une tyrannie plus effrne. La presse lui et permis de livrer, tous les jours, les intelligences aux mensonges et aux flatteries de quelques journalistes patents ; la vapeur et l'lectricit, d'atteindre, aux extrmits du monde, les suspects dnoncs h sa colre; les canons rays, de poursuivre, au fond de la Germanie, les derniers restes de la vigueur et de l'indpendance humaines ; le crdit, de pomper plus vite, jusqu' la dernire obole, les pargnes caches, et de manger par avance les moissons venir. Rome et t plus grande, le Colise plus gigan-

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lesque, les btes froces et les victimes plus nombreuses, les prtoriens plus avides, le luxe plus somptueux, la dcadence et la ruine plus tt consommes. Voil pourtant le chef-d'uvre de la civilisation antique, l'apoge de la raison humaine, usant librement de ses forces et de tous les dons de la cration ; le rgne du droit naturel, rejetant l'appui de toute religion rvle et de toute intervention divine. En face d'une pareille puissance, que pouvaient les mes gnreuses? Elles avaient beau rsister au torrent, ne pas courber la tte sous ce joug avilissant, et refuser d'adorer le matre aux pieds de qui la foule se ruait : quel arbitre invoquer, quel concert former contre cet absolutisme? 11 se donnait lui-mme pour la justice incarne; il avait pour le prouver la raison du plus fort, et on le voyait renatre, plus dur et plus impudent, de toutes les rvolutions. Jadis, les peuples vivaient spars par les montagnes et par les mers. Sous la garde de la simplicit et de la pauvret primitives, les anciennes religions avaient pu, quoique imparfaites, prserver, dans une certaine mesure, la proprit, la famille et l'indpendance nationale. Aujourd'hui tout tait confondu, runi. La lutte du bien et du mal tait concentre sur un seul champ de bataille. Il n'y avait de salut possible que dans la vrit pure et sans alliage, rendue aux hommes par Dieu et donnant les gages les plus certains de son origine divine. Une socit parfaite, institue par Dieu, pouvait seule rallier les forces parses, les consciences dissmines, les mes gares, et verser flots l'huile de la vertu dans la lampe prte s'teindre. Et si, au contraire, la Providence abandonnait les hommes en une pareille extrmit, il n'y avait plus, comme le crurent Caton et Thrasas, qu' s'ouvrir les veines, en

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maudissant la loi qui gouverne ce triste monde. Ainsi, bien avant l'glise, l'histoire a imprim un stigmate ineffaable aux erreurs radicales, signales par Pie IX. Il a t tabli, de manire n'en jamais plus douter, que l o, n'ayant aucun gard Dieu, et tant elle-mme sa loi, la raison est l'unique, arbitre du vrai et du faux, du bien et du mal, elle est impuissante par ses forces naturelles procurer le bien des hommes et des peuples. Dans des temps assez malheureux pour tomber dans cette illusion, l'lal, seule autorit que la raison parvienne constituer , devient l'origine et la source de tous les droits. Son propre droit n'est circonscrit par aucune limite, c'est--dire que, runissant en ses mains le pouvoir temporel et le pouvoir spirituel, il se rduit un despotisme sans frein et sans bornes. Sous quelque forme qu'elle se dguise , cette autorit n'est plus autre chose que la somme aveugle du nombre et des forces matrielles. L'injustice de fait couronne de succs prend, sans obstacle, la place de la saintet du droit. Les lois de la morale"', se passant de la sanction divine et ne recevant plus de Dieu le pouvoir d'obliger, arrivent mconnatre les principes les plus simples du droit naturel. On ne reconnat" dsormais d'autres forces que celles qui rsident dans la matire, et, la fin, tout systme de morale, toute honntet ne consiste qu' accumuler et qu' augmenter tout prix ses richesses et qu' se procurer des jouissances. Le droit ne repose plus que sur le fait matriel;
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i. S y l l a b u s . Prop. 3. Prop. % 3. Prop. O o . A. P r o p . 6 , . f,. Prop. f>6. 6. Prop. 58. 7. P r o p . fuj.

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tous les devoirs des hommes deviennent un mot vide de sens, et tons les faits humains ont force de droit. Les atteintes les plus criminelles et les plus honteuses portes la justice et la morale naturelle, la violation des serments les plus sacres, non seulement ne sont plus blmes, mais, sous le manteau du patriotisme, elles ont la prtention d'tre tout fait licites et dignes d'loges. L'indissolubilit du mariage n'est plus reconnue comme un lien de droit naturel, et le divorce est sanctionn par les lois. En prsence de tels a b u s , on en vient ne plus croire aucune action de Dieu sur les hommes ni sur le monde. Et pour couronner son uvre, la raison * proclame qu'il n'existe aucun tre divin. Certes, on a peine h comprendre que la raison moderne tente de renouveler la douloureuse et concluante exprience faite par l'empire romain, el que le Syllabus soit oblig de signaler encore, comme un pril rel, ces erreurs monstrueuses. Mais, du moment qu'elles renaissent, fidle sa mission, l'Eglise les attaque sans mnagements. Elle dmasque ainsi, dans son principe, la confusion du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel, l'asservissement des mes, le despotisme religieux, politique et social, en un mot, le csarisme. Il ne faut pas s'tonner quelle soit prcisment accuse d'tre favorable aux erreurs qu'elle combat. Les ennemis de toute libert essayent de rejeter sur elle l'odieux de leurs plans gostes et tyranniques. De leur part, c'est une tactique qui n'a jamais chang. La libert est l'idal de la vie publique, comme
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i . P r o p . C/i. 2. P r o p . G7. 3. P r o p . 2. 4. P r o p . 1.

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l'amour est l'idal del vie prive. Amour! libert! qui n'a senti battre son cur ces noms si doux? Mais aussi, qui ne les a entendu profaner par d'indignes sducteurs ? Ce sont des biens si chers que, pour nous les ravir, il faut invoquer leur nom. On ne parvient discrditer leurs dfenseurs sacrs, qu'en les faisant passer pour des tratres. Il est naturel qu'on accuse le Syllabus de nier la conscience, la raison, le droit naturel, les lois ternelles graves au cur de tout homme. Car son seul but est de les affirmer, et elle revendique pour l'glise le privilge de les soutenir, de les purifier et de les sauver.

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Les perscutions ou l'glise malgr l'tat.

L'impuissance de la raison livre elle-mme tait bien tablie. Cent gnrations avaient pris tche d'aggraver la faute originelle, et de pousser jusqu' leurs dernires limites les consquences de misre, d'ingalit et de servitude qu'elle devait entraner. Ramener l'homme de si loin sans contraindre sa libert, lui inspirer pour le bien un attrait capable de lui faire remonter une pente si rapide, c'tait assurment une seconde cration, plus merveilleuse que la premire, et exigeant en quelque sorte les dernires ressources de la sagesse divine. Car cette uvre demandait le concours de la volont humaine, et il s'agissait de tirer le bien, non du nant, mais du mal et du mal son apoge. En cette extrmit, que pouvaient les moyens matriels et les triomphes terrestres ? La fondation d'un empire cent fois plus brillant, plus riche et plus fort que l'empire romain, n'et fait que captiver et que satisfaire momentanment les volonts perverties, trop disposes chercher leur pture en de pareilles jouissances. C'et t encourager le mal, au lieu de le gurir. Les souffrances, suite ncessaire et remde naturel de l'erreur, avaient elles-mmes perdu leur efficacit. Gomment dsarmer les hommes, alors qu'au lieu de

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les clairer, le malheur ne faisait plus qu'irriter leur orgueil, et les prcipitait plus aveuglment en de nouveaux excs et en de nouvelles calamits? Comment dsarmer la justice ternelle, dont le bras inexorable s'appesantissait de plus en plus sur l'humanit, alors que toute expiation avait perdu sa vertu secrte, puise dans l'acceptation volontaire du chtiment mrit ? La puissance et la justice de Dieu ne pouvant plus rien, c'tait la misricorde de les devancer. Il fallait que, se chargeant d'une expiation surabondante, elle runit, sur la tte et dans le cur d'une victime parfaite, assez de douleurs pour apaiser la colre du Ciel et pour loucher les mes les plus dures, assez de gnrosit pour rendre la souffrance son prix et son cllicacil, et pour la faire dsormais accepter des hommes comme le seul sacrifice capable de les relever de leur abaissement. Telle fui l'uvre du Kils de Dieu, n dans une table et mort sur une croix, alors que du Palatin, Auguste ordonnait le recensement du monde, et qu' Capre, Tibre jouissait de la toute-puissance et des honneurs divins. Condamnation vivante de tous les vices, JsusChrist les terrassa en s'offranl leurs vengeances. Sur lui s'assouvirent les haines des grands et les colres de la populace, la jalousie des prtres, l'ambition d'Hrode et jusqu' la lchet, masque d'indiffrence, de Pilate. Dans celle passion divine chacune des passions humai* ns retrouve son uvre : la croix en fut, la fois, l e rsum et l'expiation, le triomphe el la dfaite. Qu'on ne nous accuse pas de nous garer ici dans le domaine mystique et purement religieux. 11 est certain qu'en immolant le Juste par excellence, le fait brutal, le mensonge et la tyrannie crurent avoir port le dernier coup au droit, la vrit, la libert. A leurs yeux, le

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Crucifi tait la fidle image de l'humanit asservie et torture. Car, en ce monde, le peuple ne fait qu'un avec la justice et la libert. Chaque blessure faite la justice et la libert lui est faite lui-mme. 11 est la victime ncessaire de tous les gosmes et de toutes les iniquits. Cependant, au moment o on la croyait morte, il se trouva prcisment que la puissance du droit tait ressuscite. Elle avait puis sur la croix une vie nouvelle et dsormais imprissable. Elle allait opposer au mal arme contre arme, autel contre autel, unit contre unit. En s affirmant par le renoncement et par l'immolation, le droit redevenait assez fort pour rsister au fait. Exerant autour d'eux ce charme surhumain, les plus vertueux avaient trouv le secret de dsarmer et de captiver les plus forts. C'tait le seul moyen de raliser le triomphe lerreslrc de la vrit. Car, politiquement et socialement, la raison du plus fort est toujours la meilleure, et les plus beaux plans ne sont que chteaux en Espagne, si l'on n'amne pas la force se mettre volontairement au service de la vertu. Ceux qui ne croient pas la dchance originelle, ne se figurent pas que la raison puisse rsister la vrit. Supposant dans toutes les Ames la mme bonne foi, n'admettant chez personne la haine du bien ou la rage du mal, ils en viennent imaginer je ne sais quelle incompatibilit politique ou sociale entre le christianisme et la socit romaine. Pourquoi fermer les yeux l'vidence? L'incompatibilit existait dans Tordre moral. Elle tait le fait, non de l'glise, mais de l'empire. La vrit peut tolrer l'erreur, et mme tirer un nouvel clat de cette comparaison ; mais il est impossible <pje l'erreur tolre cot d'elle la vrit, dont elle n'est

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que la falsification. Le bien peut supporter le mal, qui ne fait souvent qu'ajouter ses mrites ; mais le mal ne saurait supporter le bien, qui est sa condamnation. Parce que Jsus blmait leurs vices, les Juifs avaient dnonc Csar et crucifi cet homme, en qui s'incarnaient pourtant leurs traditions religieuses et nationales. De mme l'empire romain, attaqu par l'vangile dans sa corruption, devait fatalement immoler Csar l'glise, qui, cependant, rsumait et pouvait seule raliser les aspirations du genre humain. De l cette haine aveugle des peuples et des empereurs, cette soif de sang contre des gens qui ne venaient rien prendre ni rien renverser, et qui ne demandaient que la libert d'tre parfaits. On se demande comment les chrtiens n'invoqurent pas la libert naturelle et imprescriptible, que possde, dit-on, chacun d'adopter et de professer la religion de son choix. Quoi de plus simple que de rclamer leur droit de cit, ct des mille cultes paens, qui vivaient paisibles sous la protection de l'empereur? Quoi de plus facile (pie de s'appuyer aussi sur ces principes de justice cl de morale ternelles, qui faisaient le fond commun de toutes les religions et de toutes les philosophies, et que l'Evangile reconnaissait avec elles? N'tait-ce pas le moyen sr de dsarmer et mme de mettre de son ct les adorateurs des idoles et les interprtes du droit naturel, les prtres et les magistrats? Conseil naf qui peut sduire un penseur dans la rveuse oisivet de son cabinet, mais dont l'ide ne pouvait mme pas venir un chrtien des premiers sicles. Car c'et t la fois un appel sans cho une justice qui n'existait plus, et une atteinte aux principes mmes sur lesquels repose toute socit. Saint Paul, comme Pie IX, proclamait la face des

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Romains les lois ternelles, graves au cur de tout homme venant en ce monde. Mais rien que les rappeler, c'tait blesser au vif les prtres indignes qui les avaient fausses, dfigures, changes en dogmes honteux et avilissants ; les lgistes, qui avaient bti sur elles l'chafaudage du despotisme; la populace, qui avait soif du sang des gladiateurs ; la tourbe des soldats, des fonctionnaires, des dlateurs, qui exploitaient le peuple la seule condition d'adorer Csar; enfin l'empereur en personne, qui tout tait permis, et par qui toutes les passions obtenaient leur satisfaction en se subordonnant aux siennes. Mconnu, foul aux pieds, crucifi, le droit naturel n'existait plus que dans l'glise et par l'glise. C'est pourquoi elle tait pour tous le remords vivant qu'il fallait touffer, l'ennemi dangereux qu'il fallait exterminer. Perscute comme l'unique dpositaire de la justice et de la vrit naturelles, l'glise ne pouvait pas se dispenser un seul instant de les respecter. Si hostile que se montrt l'tat, elle ne lui contesta jamais la libert d'examiner sa doctrine, et de la proscrire dans le cas o elle serait contraire la morale publique, au bon ordre et la sret de l'empire. C'est le droit et le devoir de toute me de chercher la vrit et de s'assurer qu'elle l'a trouve. A plus forte raison est-ce le droit et le devoir des hommes sur qui reposent les destines d'une socit. Jamais homme de bon sens, songeant, non pas attaquer le gouvernement des choses humaines, mais h y mettre lui-mme la main, ne le mettra en doute. Malgr nos rvolutions, ce droit et ce devoir restent crits dans toutes les lgislations. Les libraux les plus avancs admettent que, pour avoir la facult de s'tablir, une religion nouvelle doit ne blesser ni la paix publique ni les bonnes murs.

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Les pcrsculeurs les plus fanatiques ont toujours mis celte raison de leur ct, et, quand ils ont proscrit une religion, c'est comme ennemie de l'ordre et de la morale de leur pays. Or, qui sera juge de l'ordre, de la moralo, el des atteintes qui leur seront portes, sinon les magistrats interprles el excuteurs des lois, en d'autres termes, PEtat en personne? L'Etat ne saurait donc donner la libert illimite des cultes, et il se rserve ncessairement le pouvoir de les apprcier. 11 y a l une vrit sur laquelle tout le monde est d'accord. Et, en effet, bien que l'indiffrence cherche en faire un objet de pure fantaisie, une religion n'est pas, comme un systme astronomique, une innocente et inolTensive thorie philosophique. Toute religion a sa morale identifie avec des dogmes, qui en sont le principe et la substance, et un culte destin faire pntrer cette morale dans la pratique de la vie. Ainsi, elle faonne peu peu la famille, la proprit et jusqu' l'Etat l'image de sa morale, de sou culte et de ses dogmes. Tandis que, par elle-mme, la vrit est partout bienfaisante, chaque erreur flatte et assouvit une passion particulire. Tantt c'est une doctrine nationale ou aristocratique, faisant les a f Ta ires d'un peuple ou d'une caste, et laquelle les autres peuples, les autres castes ne sauraient ouvrir leurs portes. Tantt c'est un enseignement corrupteur, flattant les convoitises, abaissant le niveau des murs, ouvrant la porte cet esprit de lucre, de dbauche et d'anarchie, qui est la perte d'une socit; et, alors, l'tat ne saurait l'encourager ni le tolrer sans manquer au premier de ses devoirs. Voici,, au contraire, une religion salutaire : elle relve lsmes, purifie et consolide la famille, encourage le travail et l'conomie, augmente le patriotisme, le respect des lois et l'union de tous les citoyens entre eux.

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Nul ne peut lui contester le droit certain qu'elle possde la libert de son enseignement et la protection de l'tat. C'est ce titre que l'Eglise, seule vraie, seule bienfaisante et libratrice, rclamait la libert. Aucun homme de bonne foi ne pouvait la lui refuser, et pourtant elle en tait seule prive. Dans une socit o tout s'en allait, et qui, en peu de temps, aurait englouti ce qui restait de citoyens, de soldats, de famille, de travail et de richesses, le christianisme venait, d'une faon inespre, alimenter cette flamme prte s'teindre. Rveillant le sentiment de toutes les vertus publiques et prives, il ranimait et prolongeait la vie sociale. Cependant, par un singulier phnomne, il tait seul perscut, seul trait en ennemi public, seul vou au mpris, l'oppression et l'extermination. De l, celte lutte de trois sicles du plus grand des empires contre la doctrine catholique, lutte qui, loin de faciliter la publication de l'vangile, accumula autour de lui les obstacles et les prils, et donna ainsi ses conqutes une solennit incomparable. Pour se justifier, les perscuteurs taient obligs de contester les vertus et les bienfaits du christianisme. Ils invoquaient dj contre lui les mmes prtextes* que de nos jours. les entendre, les prophties et les miracles n'taient que des fictions potiques. Jsus tait un mvthe ou un homme ordinaire. La foi* du Christ tait en contradiction avec la raison, et nuisait la perfection de l'homme. Enfin , la doctrine de l'glise tait oppose aux biens et aux intrts de la socit humaine. Ainsi, d'aprs ces accusations perfides, aussi con3

i . P r o p . 7. 2. Prop. 6. 3 . P r o p . /10.
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traires la vrit qu' la morale, le christianisme n'avait pas droit la libert. Par un tonnant stratagme de la Providence, qui fait servir son but les desseins les plus pervers, les bourreaux des martyrs ont prcisment dmontr Toppos de ce qu'ils avanaient, et l'ont tabli par ces longs et irrcusables tmoignages historiques, que Dieu a seul la patience d'attendre. Trois sicles de supplices ont mis hors de doute, d'un ct la ralit et la divinit de Jsus-Christ, attestes par le sang de plusieurs millions de victimes volontaires, de l'autre la sagesse et la saintet de l'glise, prouves par les vertus hroques, par la sublime abngation de ses enfants, et singulirement rehausses par les folies et parles crimes de ses ennemis. Ce qui frappe, tout d'abord, dans la conqute des mes et de l'empire romain par l'vangile, c'est son caractre surnaturel. Les sductions de la fortune et des honneurs, la crainte matrielle et la peur des supplices n'y eurent aucune part. Bien plus, c'tait en foulant aux pieds les intrts humains que les fidles embrassaient et confessaient leur foi. Nul enthousiasme passager, nul entranement rvolutionnaire, et, mme, nul prestige humain du talent ou de l'loquence. Jusqu' Constantin, tout est grave, calme, modeste, dans l'hrosme qui triomphe de tant d'obstacles accumuls. C'tait donc un acte de pure et souveraine libert, offrant aux sicles venir la garantie d'une loyaut et d'une puissance de conviction sans limites. En mme temps, les chrtiens n'ont pas cess d'tre les sujets les plus utiles et les plus soumis de l'tat qui les rejetait de son sein. Ils ne se contentaient pas de donner l'exemple de la vertu et du patriotisme. Mais, de leur part, pas une rvolte. Pas un nophyte, parmi

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les centaines de prtendants qui se disputrent l'empire. Pas un fils, pas une mre de martyr, parmi les milliers de poignards qui se levrent contre les empereurs. Cette longue et inaltrable patience peut paratre excessive. De nos jours surtout, on est prompt faire appel aux remdes violents, avides de progrs et de rformes instantans. On croit la perfection, et la perfection ralise par la force, sans s'apercevoir que c'est dtruire et nier la libert, que l'on affirme et que Ton poursuit. Pourquoi donc, alors, le droit n'attaquait-il pas ouvertement le fait ? Pourquoi respecter une socit et un pouvoir qui n'taient plus que l'organisation du vice et de la tyrannie ? Si jamais le droit de rsistance ouverte, le droit de dlivrer son pays d'un tyran, a exist, n'tait-ce pas contre un Nron, contre un Domitien, au profit de citoyens qui n'avaient jamais donn un prtexte leurs cruauts ? Pourtant c'est en face de pareils monstres que saint 'Paul, par un mystre en apparence inexplicable, dit aux fidles de respecter le pouvoir tabli, parce que tout pouvoir vient de Dieu. Et, en effet, ce triste pouvoir venait de Dieu. La soumission et le respect taient, pour le moment, l'unique moyen de rendre les empereurs meilleurs, les peuples plus libres, de ressuciter la fois le principe de l'autorit et le principe de la libert. Dans sa sublime abngation, l'glise enseignait et ralisait ce que Bossuet a rsum en cette profonde parole : Vous aliez la servitude par l'indpendance. Prenez une voie contraire. Retournez par l'obissance la libert, n Abordant des peuples qui, avant de s'imprgner de son esprit, devaient le perscuter, le christianisme

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voulait les amener, par la libre adhsion de leur propre volont, se transformer enfin malgr eux. Aussi ne se flattait-il pas, comme nos modernes rformateurs, d'y parvenir du jour au lendemain; el, en attendant ce lointain triomphe, il devait forcment accepter les ncessits politiques et sociales du monde o il venait prendre racine. Or, le premier besoin d'une socit est d'tre gouverne, fut-ce par des brigands, et d'obtenir, s'il le faut par la force, l'ordre et les verlus premires sans lesquelles il n'y a plus de socit. L o l'homme ne travaille pas de son gr, l'esclavage seul l'empche de descendre l'tat sauvage; si la famille n'est pas assez forte pour subsister ciel ouvert, la femme est voue une captivit qui la prserve seule de la promiscuit ; enfin la nation obit un ou plusieurs tyrans, ou se perd dans l'anarchie, quand elle ne sait pas respecter et soutenir un pouvoir rgulier. L'tat moral des hommes est ainsi la mesure des lois et des institutions qui peuvent les gouverner. Qu'ils soient compltement mauvais, il n'y aura (pie tyrannie et qu'oppression. Qu'ils deviennent parfaits, la libert el la justice n'auront point de limites. Mais, en tout temps, par un ordre de la Providence, qui ne permet que le moins de mal possible, les lois valent les peuples, ol les souverains les plus vicieux travaillent encore, jusqu' un certain point, au maintien de la paix sociale et de la morale publique. . En devenant soi-mme plus vertueux el en rendant les autres meilleurs, on e.*l certain d e contribuer l'avnement d'un rgime plus quitable.. Mais c'est par de longs cl pnibles efforts, par de gnreux sacrifices qu'une telle uvre s'opre. Jusque-l, il faut se soumettre aux dcrets de la divine justice. Par un droit

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que nul ne lui contestera, elle dpartit chacun le gouvernement qu'il mrite, et elle fait natre, spontanment et naturellement, l'Etal de l'ensemble des forces matrielles, intellectuelles et morales de chaque nation. Que cette loi, qui domine toutes les autres, se nomme droit divin, force des choses, ncessit sociale, elle n'en existe pas moins partout. Elle constitue la justice relative, imparfaite parce que les hommes sont imparfaits, mais respectable parce qu'elle est la seule possible, et qu'elle forme le lien moral d'une nation. Obira celte loi, c'est reconnatre la vraie mesure de l'autorit et de la libert ; c'est leur ouvrir la seule voie du progrs possible. Mais, nous dira-l-on, vous voulez donc rtablir le droit divin? Aon, il ne s'agit nullement de le rtablir, puisqu'il existe, et qu'il ne dpend pas de nous de le supprimer. Tout ce que nous pouvons faire, c'est de nous rendre compte de sa porte, et de voir comment nous parviendrons le rendre moins rigoureux. Le droit divin, qu'on pourrait nommer aussi bien un droit naturel, est le pouvoir de ceux qui ne relvent que de Dieu. Or, telle est l'influence de la suprmatie que les plus forts et les plus intelligents exercent au sein de toute socit. Tant que leur autorit est en harmonie avec l'tat de la conscience publique, que servirait d'affirmer contre eux un droit thorique qui n'aurait pas de sanction? Et, quand on parviendrait les renverser, ce qui n'est pas facile, qu'y gagnerait-on, sinon de les remplacer par leurs pareils, et d'ajouter les maux des rvolutions ceux del tyrannie ? Les Romains ne se faisaient pas faute de changer d'empereurs. Striles bouleversements : car ces monstres taient bien ceux que l'on mritait, et il n'y en avait pas de meilleurs mettre leur place. Que rsul-

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lail-ii de ces expriences d'une nation qui, comme le malade rebelle la science, mconnaissait les conditions de sa vie dgnre, sinon un tat de guerre permanent entre le pouvoir, toujours inquiet de son lendemain, et les partis, guettant le moment de ravir sa succession ? Heureuse la nation qui sait temps sortir de ce cercle vicieux, cl qui n'expie que par des souffrances momentanes son erreur et sa folie! Heureuse la nation assez sage pour ne pas glorifier les rvolutions violentes, et pour ne pas riger en bienfaiteurs de l'humanit ces ennemis de tout pouvoir qui en sont les flaux, puisqu'ils atteignent la fois l'autorit et la libert dans leur racine! A. l'avnement du christianisme, cet esprit de violence et d'anarchie tait tel que, pour rveiller le respect de l'autorit et du droit d'autrui, il fallait, l'exemple du Christ, abdiquer jusqu' l'exercice de ses propres droits cl aller aux dernires limites de l'abngation. Toutefois, eu s'oubliant lui-mme, le chrtien se rservait une libert qu'il dfendait galement jusqu' la mort, celle de ne pas faire le mal et de ne jamais tre complice de l'injustice d'aulrui. Ce double hrosme faisait la tyrannie et la servilit, qui nourrit la tyrannie, de mortelles blessures. Les Csars, qui personne n'avait jamais rien refus, avaient tout coup rencontr une rsistance, un Non pnsstunus inconnu. Ils entendirent rpter qu'il valait mieux obir Dieu qu'aux hommes, et qu' leur tour, malgr ton le leur puissance, il rendraient ce Dieu vengeur un compte rigoureux. ces mots, ils voyaient se dresser devant eux le Crucifi du Calvaire, ressuscit et vivant dans son tglise, condamnant d'avance leurs horribles forfaits : et, en dpit de leurs efforts pour le crucifier de nouveau et pour touffer jamais sa voix, le rgne de la

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justice, que le Christ tait venu rtablir sur la terre, se consolidait et s'tendait peu peu dans tout l'empire. Il y a loin de cette soumission pleine de courage au culte honteux des faits accomplis. Le fait accompli est prcisment une atteinte violente l'ordre tabli que dfend l'glise, et dont elle veut le progrs libre et pacifique. Le fait accompli dtruit, tandis que l'glise difie. Le fait accompli, c'est la guerre, la peste et la famine, excutant les dcrets de la justice de Dieu ; c'est Alaric et Attila balayant l'empire romain, et plus tard Mahomet II fermant la bouche aux rhteurs de Constantinople, ou Robespierre offrant la raison de sanglantes hcatombes. Le chrtien regarde passer ces flaux, ou plutt il les combat. Fidle, le dernier, aux peuples vaincus comme aux dynasties tombes, il n'accepte que les maux ncessaires qu'il n'a pu ni prvenir ni arrter. Avant Jsus-Christ, le pouvoir n'tait plus que le fait brutal, c'est--dire le joug du nombre et des forces matrielles, violemment impos des peuples qui ne le supportaient qu'en frmissant. Dsormais il y eut, en face du fait, l'enseignement et la rsistance de la force morale, seule capable de produire l'obissance volontaire du plus faible, la justice volontaire du plus fort, et de transformer ainsi le fait en droit. Sauv, contre toute esprance, d'un naufrage imminent, ranim et ressuscit par l'glise, le droit ne pouvait plus l'avenir, sans ingratitude ni sans apostasie, se sparer d'elle. Il ne lui tait plus permis d'invoquer, comme sa source, les traditions de la justice naturelle, sans rappeler, en mme temps, la solennelle intervention divine qui leur avait rendu la vie. Sous peine de retomber dans l'abme, le droit tait oblig d'tre et de se dire chrtien.

CHAPITRE

VI

La socit chrtienne ou l'tat dans l'glise.

Los chrtiens n'avaient pas cess de rester soumis aux princes les plus cruels et aux magistrats les plus iniques, de respecter les lois les moins respectables d'aimer une patrie ingrate et sanguinaire. Mais leur destine tait-elle d'tre toujours vous au mpris, aux tortures, la mort, et d'acheter par leurs souffrances un progrs dont ils ne jouiraient jamais ? Les fruits de leurs sueurs iraient-ils ternellement s'engloutir dans le gouffre d'un lise insatiable ? Leur sang purili n'aurait-il d'autre emploi que d'tre dpens en guerres injustes, ou d'abreuver les tigres et les panthres des arnes ? Jusqu'alors, la vertu tait reste un privilge, conquis au jour le jour par ces quelques mes d'lite, capables de fouler aux pieds tous les intrts de ce monde. Cependant ces hros des premiers temps n auraient-ils jamais la paisible jouissance d'lever leurs enfants l'ombre d'une foi libre et respecte ? Verraient-ils sans cesse, chose plus dure que de mourir soi-mme, leurs lils exposs tantt la rigueur des supplices, tantt aux railleries et aux artificieux mensonges du scepticisme, leurs filles perfidement entranes au mal ou violemment conduites aux lupanars par une civilisation dgnre ? Et le

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jour o enfin, aprs trois sicles de patience, un prince librement converti mettrait, aux acclamations de l'empire, la croix sur ses tendards, faudrait-il rejeter ce triomphe si chrement achet comme un don perfide et fatal, comme une autorit que l'glise tait incapable d'exercer, et qui serait la ruine de ses vertus et de sa vie ? videmment l'glise ne saurait accepter un pareil arrt. Ses adversaires l'accuseraient avec raison d'impuissance, ils la rejetteraient comme ne rpondant pas aux justes aspirations du cur humain, si, aprs la perfection morale, elle ne produisait pas aussi, comme un surcroit naturel, le progrs temporel, la libert politique et sociale, l'mancipation de la femme et de l'esclave, le bien-tre des pauvres et le soulagement des opprims. Sans doute, la richesse, la science et le pouvoir ne sont pour l'glise que des biens secondaires. Elle a prouv qu'elle pouvait triompher sans eux et malgr eux. Fonde sur la libre adhsion des mes, elle reconnat que toutes les forces humaines runies ne sauraient en convertir une seule malgr elle, ni la contraindre faire un seul acte de vertu. 11 n'en est pas moins vrai qu'entre les mains du mal ces moyens de sduction sont redoutables. 11 est bon de les lui enlever dans l'intrt des mes faibles, qui ne rsisteraient pas aux grandes tentations. Ainsi, impuissantes pour l'offensive, ces armes ont, au service de la vrit et du bien, une valeur dfensive considrable. De leur ct, les grands, les savants et les princes ne mritent pas moins de compassion que la foule timide, qui a besoin d'encouragement et d'appui. Placs sur une pente glissante, exposs aux prils conjurs de la flatterie, de l'orgueil et du plaisir, et pouvant

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CHAPITRE

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moins que personne se passer du secours d'en haut, les malheureux successeurs d'IIrode et de Pilate ne sauraient accepter jamais, comme une ncessit de leur position, le rle de trahir, de perscuter, d'immoler la vrit. Le jour o ils seront admis la voir et l'adorer, comment les empcher de mettre son service leurs biens, leur influence, leur pouvoir, leur vie ? Dans ce saint zle, c'est moins la vrit qu' euxmmes qu'ils seront utiles. Leur protection aura souvent des inconvnients. Elle fera des hypocrites; elle mlera la prdication de l'Evangile cette imptuosit et cette violence qui sont insparables des actions des grands. Toutefois, cette protection a aussi ses avantages, qu'on a trop mconnus. De plus, elle est pour les grands la ligne du devoir troit, auquel rien ne peut les soustraire. S'ils y manquent, la vrit fera son chemin sans eux; mais ils seront responsables de tous les obstacles mis sur sa route. Enfin, en rendant possible le salut des petits et le salut des grands par leur union en une mme foi, l'Eglise devait rhabiliter l'autorit, la science et la richesse pour elles-mmes. Gts parles abus qu'on en avait faits ces dons de Dieu n'taient pas, comme les anciens l'avaient cru, condamns n'tre que des instruments de corruption et de servitude. Ils taient, au contraire, destins parer et embellir l'difice de la socit rgnre. Voici donc l'Eglise au pouvoir. Jusque-l, mise en face du monde mort, qu'il s'agissait de ressusciter, elle n'a demand pour elle que la libert de ne pas faire le mal, et pour obtenir, pour fonder cette libert, malgr ceux qui la refusaient, il a fallu des flots de sang et des millions de vies. Avec la conversion de Constantin
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commence la libert de faire le bien, et d'appliquer directement Tordre politique et social les principes parfaits, dont l'glise se dit le type vivant. Enveloppant l'tat, enseignant leurs devoirs aux princes et aux magistrats, elle devient en quelque sorte responsable de leurs actes et des progrs accomplis, non plus malgr la socit, mais par la libre adhsion d'une socit dsormais docile et soumise. Dans cet panouissement du christianisme, on verra si, comme toutes les oeuvres humaines, la rvlation sera sujette un progrs continuel et indfini, rpondant au dveloppement de la raison des peuples, ou si, au contraire, parfaite ds le premier jour, elle assistera, sans jamais changer ni varier, son propre triomphe. Que les hommes et les peuples soient appels agrandir sans limites le champ de la vertu et de la science, comme celui du bien-tre, c'est le cri instinctif de nos consciences, et l'Evangile est prcisment venu nous ouvrir la carrire de cette noble destine. Or, dit-on, comment admettre qu'au point d'abaissement o le Christ a pris les nations paennes, il n'ait pas l oblig de se proportionner leur faiblesse et leur ignorance, et que les lumires de la Foi naissante puissent suffire encore aux exigences de l'me dlivre de ses chanes ? Le sophisme n'a pas grande porte. Car c'tait pour tirer les hommes de l'abme de la dcadence paenne qu'il fallait le plus grand effort, les plus hroques vertus, les lumires les plus compltes, une plnitude de foi et de certitude surabondante. Si la perfection fut jamais ncessaire, ce fut non seulement celui qui, du
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1. Prop. 5.

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Calvaire, dfia seul la puissance du mal, mais encore ces aptres qui vinrent planter la croix au cur de l'empire, el ces martyrs qui l'arrosrent de leur sang jusqu'en ses provinces les plus recules. Ces premires compltes faites, la voie s'ouvrit des vertus plus faciles et des victoires moins laborieuses. Mais si l'Eglise fut une socit parfaite ds le premier jour, comment, aprs Constantin, ne rcalisa-t-clle pas sur-le-champ cette perfection dans l'ordre politique et social? Ce n'tait pas qu'elle ignort la loi mystrieuse du progrs ; elle venait, au contraire, la proclamer et l'imposer au respect de ses enfants. Dans une Ame, la beaut morale est le fruit d'une libre adhsion la vrit, et n'a pas d'autres limites que la gnrosit mme de celte Ame. Dans une socit, le bien ne se ralise que dans la mesure de l'adhsion universelle. Telle est la loi de notre libert, inconnue et ddaigne des inventeurs de ce progrs indfini, qu'il ne dpendrait de nous ni d'acclrer ni de relarder. Libres d'tre parfaits dans leur propre vie, les chrtiens ne purent agir qu' la longue sur la socit qui les environnait. Ce progrs resta lent, mme sous les empereurs chrtiens, parce qu'il fut par essence l'uvre de la libert. Dfendue par les princes de la terre, aide par les dons des riches, soutenue par les plus beaux gnies, l'glise n'en eut pas moins pour principe constant que la force peut empcher le mal, mais que le dvouement seul peut faire le bien. Au milieu de ces premiers triomphes, l'inertie des peuples avilis, l'orgueil des sages, la mollesse des riches, l'ambition des empereurs, les sductions de la prosprit, formaient mille obstacles nouveaux, et se traduisaient en schismes ou en hrsies, contre lesquels,

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au dire de saint Hilaire, il ne fallait pas moins d'hrosme qu'au temps des catacombes. Rien pourtant n'arrta la marche de la civilisation chrtienne, pas mme la chute de l'empire, vou aux barbares par ses vices incorrigibles. Et, s'il est une merveille dans l'histoire, c'est qu'au milieu de la plus effroyable catastrophe qui fut jamais, en pleine invasion, il n'est pas possible de dcouvrir la moindre interruption, le moindre ralentissement dans l'difice de libert sociale, politique et religieuse, que l'Eglise levait pour les peuples chrtiens. Cette uvre d'mancipation est bien connue. Il est inutile de la raconter, et il suffira d'en rappeler ici les principes, communs tous les temps, immuables comme l'glise et. aujourd'hui encore, invoqus par Pio. IN., l'exemple de ses prdcesseurs. Et d'abord, le christianisme ne s'est pas content de donner, eu la personne de son fondateur, un type dont les plus grandes Ames passeront leur vie se rapprocher, sans l'atteindre jamais. Nous verrons, qu'aprs lui, la pauvret, la chastet et l'obissance parfaites, pratiques sans interruption par les premiers fidles et par les grandes familles monastiques, ont t et sont encore le foyer o la famille naturelle retrempe ses vertus, la source o le travail et l'association peuvent puiser leur indpendance, Pavant-garde qui dfend la famille el la proprit. En un mot, elles sont la base de la libert sociale. De mme, dans son organisation, dans sa hirarchie et dans son unit, l'Eglise offrira a l'imitation des peuples el des pouvoirs politiques un modle sans dfauts, application vivante des principes d'autorit et de libert. Toute erreur n'tant que l'exploitation et la confisca-

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tion de la vrit au profit de quelques privilgis el aux dpens del multitude, c'est dans l'infaillibilit et dans l'immutabilit doctrinale de l'glise que les mes trouveront la plus grande et la seule garantie, non seulement de libert politique et sociale, mais de libert religieuse. Elles jouiront ainsi de libres rapports avec Dieu, tel qu'il est rellement, sans tre victimes de falsifications intresses. En mme temps, cette doctrine donnera la science humaine une base certaine, sur laquelle elle pourra librement lever l'difice de ses dcouvertes. Ce divin llambeau, que rclamait la raison gare, l'clairera l'avenir dans son essor le plus hardi comme dans ses plus humbles abaissements, et lui fera rencontrer dans l'univers entier la confirmation de sa foi et raffermissement de sa certitude. Enfin, pour assurer la dure de cet immense difice*, l'glise possde, en elle-mme, pour sa doctrine et pour sa hirarchie, un principe d'immutabilit qui, depuis dix-huit sicles, n'a pas ret^n la moindre atteinte, pour les hommes et les institutions qui la composent un principe de rforme perptuelle et spontane. Sans invoquer le secours des interventions ni des rvolutions humaines, elle rejette hors de son sein les membres rebelles et indociles, et ramne sans cesse la perfection ceux qui lui restent soumis. Ainsi, tout nous apparatra complet dans cette seconde cration plus admirable que la premire, dans ce plan du monde surnaturel restaurant et soutenant le monde naturel. L'ordre social et Tordre politique ne feront plus qu'un avec Tordre religieux, et leur expansion simultane justifiera cette parole trop peu mdite : u Cherchez le royaume de Dieu et sa justice, et vous aurez tout le reste par surcrot,

CHAPITRE VII Libert sociale dans l'glise.

Avant l'glise, la libert sociale n'existait plus. Chez les Romains aussi bien que chez les barbares, la p r o prit tait le plus souvent le fruit de la conqute, du pillage ou del dlation. Les femmes des vaincus appartenaient aux vainqueurs. N'ayant plus ni patrimoine, ni famille, ni autels, les captifs et leurs enfants taient, comme des btes de somme, condamns un labeur que les hommes libres ddaignaient pour les plaisirs de la guerre ou de la chasse. Fruit des sueurs de l'ouvrier, la richesse appartenait ainsi ceux qui travaillaient le moins, et qui pourtant auraient d travailler le plus, c'est--dire aux plus forts. Philosophes et lgislateurs reconnaissaient l u n droit naturel, une ncessit sociale : ncessit, en effet, de toute socit qui repousse la loi du travail et du renoncement. Autant de propritaires, autant de petits tyrans, ayant chacun droit de vie et de mort sur sa femme, sur ses enfants et sur ses serviteurs. Chacun sait comment la femme chrtienne reprit sa place et sa dignit au foyer conjugal. On ignore davantage ce qu'il a fallu d'efforts et de patience pour faire disparatre l'esclavage. Au sein de l'glise, l'abme qui sparait l'esclave du

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matre fut sur-le-champ combl, et saint Paul put dire : u II n'y a parmi nous ni hommes libres ni esclaves. Non seulement les esclaves furent aims et honors comme des frres, mais les premiers chrtiens s'empressaient d'affranchir ceux qu'ils possdaient, et de recueillir ceux que des matres cruels avaient abandonns. Une fois affranchis, ils pouvaient tre admis au sacerdoce et l'piscopat, tmoin ce fugitif nomm Onsime, plus tard voque, dont saint Paul demandait, en ces termes, la libert son matre : Au nom del charit, moi Paul, charg d'annes et prisonnier de Jsus-Christ, je t'invoque pour mon fds Onsime, (pic j'ai enfant dans les chanes. Reois-le, non plus comme un esclave, mais comme un frre bien-aim, cl, si lu as quelque affection pour moi qui le chris, rccjois-le comme moi-mme. Cette lettre, si touchante, tmoigne la fois de la tendresse de l'glise pour les parias de la socit romaine, cl de la profonde sagesse avec laquelle elle prparait leur mancipation. La proclamer du jour au lendemain, cent t provoquer une guerre sociale avec les massacres, les pillages qu'elle entrane, et donner, une fois de plus, la victoire la force brutale, attentat inutile et, partant, coupable contre l'ordre tabli. L'Eglise reconnut donc un tat de choses qui mritait peine le nom de droit. En attendant qu'elle pt le modifier, elle s'appliqua le faire respecter, ce qui tait un premier progrs. Esclaves, disait ce mme saint Paul, accomplissez de tout coMir la volont de Dieu en servant votre matre comme si c'tait le Seigneur lui-mme. Car chacun le Seigneur rendra le bien qu'il aura fait, esclave ou homme libre. Et vous, matres, conduisezvous de mme envers vos esclaves. N'usez plus de vio-

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lence; sachez que dans le ciel est votre matre tous, et qu'auprs de lui il n'y a point de distinction de rangs. Ainsi, l o l'affranchissement n'tait pas immdiat, l'tal de guerre cessait pour faire place des rapports plus doux. Peu peu l'esclave fit, par l'autorit des conciles et des lois civiles, trois grandes conqutes. Sa libert spirituelle et morale fut assure, sous les peines les plus svres, par le repos du dimanche, qui lui donna un jour sur sept pour nourrir son esprit et son cur. L'indpendance de son foyer domestique fut consacre par le mariage religieux et par la dfense irrvocable de sparer l'homme de sa compagne. Enfin la possession d'un patrimoine inalinable lui fut garantie par la suppression del servitude personnelle, et par l'affectation du serf une terre, qui ne pouvait plus lui tre ravie. En mme temps, le travail libre, propag comme un devoir et un honneur, enlevait la servitude sa vritable raison d'tre, et commenait graduellement sa complte abolition. De leur ct, les voques prenaient cur de l'attaquer dans sa source habituelle. Aprs chaque guerre, ils s'efforaient de flchir les vainqueurs ; s'ils n'y parvenaient pas, ils vendaient jusqu'aux vases sacrs de leurs glises pour racheter les captifs. Bientt l'esclavage put tre solennellement effac du droit civil et du droit des gens. Ds lors, les Papes et les conciles n'ont plus cess de le combattre et de le fltrir comme un dshonneur pour la civilisation chrtienne. Une transformation non moins importante s'opra dans la proprit, et amena peu peu cette rpartition plus quitable de la richesse, sans laquelle l'indpendance de l'homme n'est qu'un vain mot. Autrefois le pauvre tait, de pre en fils, la proprit du riche qui,
IK SYLLAHUS. 7.

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lui, tait la merci de l'tat. Rome, comme aujourd'hui en Turquie, Csar tait le seul propritaire, disposant de tous les biens et de toutes les vies. C'tait la servitude la plus absolue, hirarchiquement organise. Au contraire, dans Tordre chrtien, le pre de famille n'est pas seulement matre de lui-mme et des siens ; mais il a, dans un patrimoine h l'abri de toutes les violences, la garantie de sa libert, et TElat n'est plac au-dessus de toutes les familles que pour respecter et protger les proprits de chacune. Dans le premier cas, ce sont la force et Tgosmc qui accumulent, sans pudeur, les moyens de jouir, et qui se donnent pleine libert d'acqurir el d'aliner, d'amasser et de dissiper. Dans le second, c'est le travail qui produit et le renoncement qui pargne, avec la certitude de transmettre aux gnrations futures une aisance laborieusement et honorahlemenl conquise. Le progrs fut aussi lent el aussi pacifique que pour Tabolilion de l'esclavage. 11 s'agissait, en effet, d'amener les petits et les laihlcs, non pas dpouiller les plus forts, mais respecter au contraire les ingalits ncessaires et les fortunes acquises, qui, aprs tout, forment la richesse sociale. Puis ils devaient apprendre a chercher, leur tour, dans l'activit et dans l'conomie un moyen de sorlir de la misre. En mme temps il fallait persuader aux riches qu'ils taient des dispensateurs, tablis par Dieu dans l'intrt des autres, et qu'un jour il rendraient un compte rigoureux de leur superflu. Ils taient donc leuus de faire la part de Dieu, celle de l'ouvrier et du pauvre, aussi large que possible, et de diminuer d'autant la part de leurs p n p r e s jouissances. Loin de les dispenser de la loi du travail, la fortune, dsormais, les obligeait a rendre de plus grands et de plus gnreux services leur pays.

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Cette rforme gigantesque trouva son couronnement et son expression la plus haute dans l'interdiction du prt intrt, loi mal connue qui, elle seule, demanderait un vaste travail pour l'clairer. L'Eglise n'tait pas assez simple pour ignorer cette fcondit du capital, que les Christophe Colomb de la science conomique s'imaginent avoir dcouverte. Seulement, ses yeux, la fcondit du capital, comme celle de la terre, tait la rcompense donne, par Dieu au travail, cl refuse l'oisivet qui n'arrose point le sol de ses sueurs. Inspir par ce grand enseignement, le propritaire chrtien, loin de tirer de ses champs tout ce qu'il pourrait en exiger, abandonnera aux fermiers et aux ouvriers qui les cultivent, une part croissante de ses rcoltes ; il finira par ne leur demander qu'une redevance proportionne aux services qu'il leur rend lui-mme, en veillant gratuitement a la scurit et la dfense du territoire. De mme, loin de tirer du capital, sans le moindre risque et sans la moindre fatigue, le plus clair et le plus net de ce qu'il peut produire, le commerant n'en jouira que dans la mesure o il aura rellement expos son bien, dpens son temps et ses peines. Pour la richesse foncire comme pour la richesse mobilire, au lieu d'tre spars et de se faire la guerre, le capital et le travail seront ainsi runis dans les mmes mains. Personne ne payera d'intrt parce que personne n'empruntera, et que chacun fera valoir sa propre fortune. Chacun sera tenu de rendre son pays des services correspondant aux revenus dont il jouit, et leur servant, en quelque sorte, de justification. Non seulement la richesse sera ainsi purifie dans son origine, non seulement elle continuera fructifier par le travail et non par l'oisivet, mais elle trouvera

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moyen, tout en se conservant, de se rpartir sur ceux que la faiblesse de l'Age ou du sexe, la maladie ou les accidents de la fortune mettraient dans l'impossibilit de subsister eux-mmes. C'est ainsi qu'au sein de la famille, association premire, rgnre par l'Evangile, le travail du pre nourrit la femme et les enfants. Scrupuleusement gards aux gnrations futures, les biens patrimoniaux leur apportent une aisance native, qui forme comme la premire assise de leur libert, et leur permet de s'lever encore plus haut. C'est ainsi que, dans les communes et dans les corporations ouvrires, qui, comme une puissante vgtation, ont couvert, en un clin d'il, le sol du inoven Age, chacun contribue librement grossir un fonds commun, ressource des malades, des veuves, des orphelins, des filles sans dot, en un mot de toutes les misres. Par celte organisation spontane et par cette union volontaire de l'pargne et du travail, le commerce et l'industrie, aussi bien que la terre, cessaient d'tre livrs quelques gros capitalistes, se faisant la guerre et exploitant leurs ouvriers. Pour ceux qui l'avaient dfrich cl fcond, chaque mtier devenait un patrimoine el un bien commun, suffisant pour les mettre l'abri du chmage et de la concurrence. Mais il ne suffit pas que le travail, l'conomie, le dvouement, l'esprit d'association, trouvent, dans une doctrine parfaite, de lumineux et perptuels enseignements. II leur faut, comme h toute vertu en ce monde, des exemples vivants, saisissants, entranants. Il leur faut une avant-garde qui les mne au combat, qui reoive les premiers coups de l'ennemi. II leur faut enfin, en fait de moyens matriels, une rserve suprme pour les grandes ncessits, auxquelles les moyens ordinaires ne sauraient pourvoir.

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La famille cl la corporation chrtiennes trouvaient ces secours runis dans la famille et dans la corporation monastiques. Intrpides au travail, les moines s'taient mis dfricher de prfrence les cantons les plus sauvages et les plus solitaires. Devenus riches parleur conomie, ils avaient rpandu le bien-tre autour d'euxBientt leur concurrence pacifique avait forc les seigneurs amliorer le sort des serfs et des tenanciers, et rduire le revenu des proprits une redevance de moins en moins lourde. Leur puissant esprit de corps, fond sur la libre obissance et sur le dvouement volontaire, s'tait communiqu aux corps de mtiers, qui n'avaient eu qu' calquer les statuts et l'organisation des clotres. Enfin, leurs biens taient non seulement le patrimoine de Dieu, qui il faut un aille et des autels dignes de lui, mais le patrimoine des pauvres, servis et assists dans leurs besoins divers ; le patrimoine de la science, distribue gratuitement aux enfants du peuple, et les conduisant, suivant leurs aptitudes, aux plus hautes dignits de l'Eglise ; le patrimoine des lettres et des arts, cultivs sans relche, mme aux plus mauvais jours h l'ombre des clotres ; enfin, pour les cas extrmes de guerre ou d'invasion, de peste ou de famine, la rserve o la nation tout entire trouvait encore des ressources inattendues et une gnrosit toute preuve. Ce n'est pas tout. Au milieu des prosprits trop oublies du XIII sicle, alors que les cits d'Italie regorgeaient de luxe et de richesses, que les communes de Flandre dpassaient en splendeur la Belgique moderne, et que la France elle-mme, selon le tmoignage de l'histoire, tait aussi peuple que de nos jours, une partie des moines se firent pauvres et mendiants. Ddaignant les richesses matrielles, qui nouaient plus besoin de leurs bras pour tre conquises, ils ne s'occue

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purent plus qu' amasser et qu' prodiguer la foule, avec les trsors de la vie spirituelle, ceux de la musique, de la posie, de la peinture et de l'architecture chrtiennes. L'gosmc n'a jamais accept qu'en rongeant son frein un tat de choses qui faisait sa part si petite. Pour reconqurir la libert d'exploiter les autres, de jouer, de spculer, de dissiper, de prtera usure, il a senti qu'il fallait abattre, dans la vie monastique, la forteresse avance de l'ordre moral. De l les attaques dont les ordres religieux ont toujours t et seront toujours l'objet. A entendre le langage des passions, les moines vivent sans travailler ; ils accaparent les richesses du pays, absorbent l'pargne des familles, cl finissent par paralyser autour d'eux l'activit, le commerce et la vie. Mais l'histoire prouve victorieusement que jamais la population et le bien-tre ne se sont accrus plus vite qu'aux sicles o de nombreux volontaires renonaient aux joies de la famille et de la fortune, et employaient une pelile portion de leurs biens combler le gouffre creus par l'avidit des autres. Nul emploi del richesse n'est plus respectable et plus lgitime que celui qui consiste la mettre au service de Dieu et des pauvres, en mme temps qu'on s'y consacre soi-mme. Aussi, toutes les fois qu'on a perscut les ordres religieux, la proprit et la famille ont reu une grave atteinte : prives du bouclier qui les prservait, elles sont restes exposes tous les coups de l'ennemi. Je parle ici, spcialement, de la proprit et de la famille du pauvre, le seul qui, en temps ordinaire, soit rellement menac del servitude. Le sort du peuple, le sort de l'ouvrier esfintimement uni celui de l'Eglise, qui l'a mancip. Leurs intrts se tiennent de si prs qu'il est impossible

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d'opprimer Tune sans opprimer l'autre. Aussi le chefd'uvre des despotes est-il de les sparer, et de rendre les maux du peuple sans remde en le rendant ennemi de l'glise.

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Libert politique dans l'glise.

Sous l'empire romain, le pouvoir tait, ainsi que la proprit, l'apanage des plus forts, qui se le disputaient, et qui en usaient selon leur bon plaisir. L'Eglise avait d se borner respecter, comme une dure ncessit, un rgime tabli, dont toute justice semblait absente. Elle n'avait dfendu contre le despotisme que l'unique droit de ne pas faire le mal. Mais, Constantin converti, les choses durent changer de face. Il semble alors que l'glise put crer, son gr, des lois, des institutions nouvelles, et assurer enfin au mrite et la vertu le gouvernement des a 1 1 aires de ce monde. C'est le rve ternel el ternellement chimrique de l'esprit humain de trouver une recette politique, un plan de constitution, u ne combinaison de pouvoirs, qui, du jour au lendemain, gurisse les plaies et fasse le bonheur del socit. Autant chercher le mouvement perptuel ou la pierre philosophale. En effet, si tout mouvement exige un effort, si toute richesse est le fruit d'un travail, le progrs des institutions est, h son tour, le rsultat laborieux des vertus, des sacrifices et du dvouement patriotique, dont rien ne saurait dispenser le citoyen. En politique, les systmes absolus et chimriques ne

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sonl pas moins dangereux que les systmes immoraux. Car ils suppriment la ralit, qui est le pivot du progrs et de la morale. Inutile donc de vouloir jeter les peuples dans un mme moule, monarchique ou rpublicain. Inutile d'invoquer l'efficacit native de la libert illimite, de la rglementation absolue, ou de n'importe quelle autre thorie. La seule loi vraie est la loi naturelle et divine, qui rpartit chaque peuple le gouvernement qu'il mrite. Aussi, prtendre lier l'glise telle ou telle constitution particulire, ce serait la fausser et la diminuer. Elle est en dehors el au-dessus de toutes les constitutions. C'est sa lumire qu'on peut toutes les tudier, les juger et les amliorer. La premire condition d'un systme de gouvernement, c'est d'tre beau ailleurs que sur le papier, c'est de tenir debout et de marcher, c'est--dire d'tre en harmonie avec le fond mme de la nature humaine et avec le gnie propre de chaque temps et de chaque pays. La seconde condition, c'est d'amliorer le peuple auquel il est appliqu, de tirer le meilleur parti possible des hommes et des choses, et, en tolrant le mal ncessaire, de poursuivre le bien ralisable dans l'ordre moral, intellectuel et matriel. Ainsi, la politique doit tre la mdecine des peuples. Elle a, non une panace universelle pour toutes leurs maladies, mais, d'un cot, de grandes lois exprimentales, qui rglent les conditions d'ordre et de stabilit de tous les empires, de l'autre un type de libert parfaite, dont il faut peu peu se rapprocher. Nanmoins, les uns persistent btir des thories imaginaires; les autres, discernant mieux la nature, se bornent, avec Montesquieu, celte mdecine barbare qui dcrit les maladies, l'influence des climats et des races, et qui constate le dveloppement fatal des prdis-

CHAPITRE VIII

positions hrditaires sans en indiquer le remde. Cependant l'glise se flatte, la fois, de connatre le cur humain jusqu'en ses derniers replis, et de savoir le conduire librement la perfection. Au lieu d'une race voue une dcadence invitable, ou d'un age d'or supprimant tout effort et tout combat, elle est venue rtablir, sous les formes politiques les plus diverses, la lutte du bien et du mal : lutte dramatique, o la libert humaine est constamment en jeu. o chaque homme el chaque peuple tiennent en leurs mains une part des destines du monde. CeLte lutte existait dans l'antiquit, mais avec un clat local, passager et tout aristocratique. Ce n'tait qu'une vaine protestation contre les envahissements irrsistibles de la corruption et de la servitude. A la venue du Christ, le combat recommence, sur la plus vaste chelle, au cur de chaque homme. Dsormais le luxe, l'gosme, l'indiffrence, la cupidit et la centralisation feront de vains efforts pour touffer la conscience et la libert : ces deux victimes de la dchance originelle auront leur disposition une puissance morale capable de les sauver, un remde suffisant pour cicatriser leurs blessures. Ici encore des moyens et une organisation surnaturels pouvaient seuls restaurer et soutenir l'ordre naturel. Il ne suffisait pas d'un enseignement doctrinal, si p u r e t s i parfait qu'il fut. Le pouvoir, comme la richesse, avait besoin d'exemples vivants, perptuels, d'un dsintressement et d'un dvouement la chose publique pousss jusqu' l'hrosme. Il fallait la socit des hommes d'lite, abdiquant tout honneur* toute influence personnelle pour se vouer la dfense de la justice el la protection des faibles. Ainsi se constituerait, en dehors du pouvoir civil, une hirarchie spi-

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rituelle indpendante, un type d'autorit et de libert, une reprsentation en permanence des intrts moraux et populaires, un instrument de progrs et d'mancipation, un rempart inbranlable contre les retours offensifs du despotisme. On le voit, ce n'tait pas le rgne paisible de la vertu dans une thocratie runissant tous les pouvoirs. Ce n'tait pas la soumission dfinitive de la force brutale la force morale, du fait au droit. Mais, constitue en dehors de l'tat et au-dessus de l'Etat, la force morale tait assez indpendante et assez sure d'elle-mme pour le contenir et au besoin pour lui rsister. Telle fut l'glise. Des historiens de fantaisie ont cru y trouver des transformations semblables celles de la socit civile. Mais sa hirarchie n'a jamais vari. Elle a toujours ralis le type du gouvernement, del socit parfaite, la fois monarchique sous la souverainet une et indivisible du Saint-Sige, aristocratique par l'autorit doctrinale et disciplinaire des voques, et, enfin, profondment dmocratique, en assurant la reprsentation des plus petits intrts et en rendant toutes les dignits accessibles au plus humble des fidles. Dans cette socit qui repose sur la vertu, o l'autorit appartient de droit au mrite, et o il semble que les hommes pourraient se gouverner eux-mmes, le principe fondamental est, nanmoins, que l'autorit vient d'en haut. Jsus-Christ est la source de toute justice et de tout pouvoir. Le Pape, successeur de saint Pierre, reprsentant et vicaire de Jsus-Christ, lire de' Dieu mme sa puissance doctrinale et hirarchique, son infaillibilit et sa souverainet spirituelle. Par l'institution canonique, il ratifie les pouvoirs que les vques conserveront condition de lui rester unis, et, en vertu de cette dlgation, les vques distribuent leur tour

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aux prclrcs et aux fidles le pain de la parole el des sacrements. Mais, si l'autorit vient d'en haut et ne relve que d'en haut, c'est en bas qu'elle a sa mission, son but, sa raison d'tre. Ce sont les intrts de tous, en commenant de prfrence par les plus pauvres, qu'elle est charge de servir. L'voque est le serviteur des fidles, et le Pape est le serviteur des serviteurs de Dieu. Celte hirarchie reposant sur le dvouement des suprieurs aussi bien que sur le respect et l'obissance des infrieurs, il en rsulte la plus large, la plus complte, la plus universelle libert. C'est qu'en effet (et on ne saurait trop le rpter) le dvouement est le Mai principe de la libert, lYgosme la vraie racine de la servitude. La lutte des gosmes ne peut aboutir qu'au triomphe de l'gosme assez fort pour dompter et pour asservir les autres; l'mulation des dvouements amne la libre expansion de tous les curs el la suprmatie librement reconnue des curs les plus gnreux. Del vient qu'au sein de l'Eglise, partout o les pouvoirs humains n'ont pas entrav sa libert d'action, les vqucs ont t choisis parmi les plus dignes el souvent dsigns au Saint-Sige par le suffrage des prtres et des fidles. Le Pape, sou tour, est lu. Le dernier des fidles peut devenir vquc el pape, el, autour des vqucs el du Pape lui-mme, les fidles, les pretres el les vqucs, consults sparment ou runis en assises solennelles, sont admis discuter les intrts de l'Eglise et formuler, d'accord avec le Saint-Sige, les points de doctrine que les erreurs et les passions du temps chercheraient obscurcir. L'autorit venant d'en haut el portant avec elle la garantie del vrit dont elle est mandataire, la libert naissant d'une pleine el libre adhsion l'autorit et a

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la vrit, et n'ayant d'autre limite, d'autre mesure que la sincrit mme de cette adhsion, voil en deux mots le gouvernement de l'glise. Essayer d'y rien changer, c'est dtruire la fois et l'autorit qui en est la hase et la libert qui en est la vie. Il s'agissait d'appliquer les mmes principes la socit civile, et de les lui faite accepter au milieu du choc des passions, en prsence de l'gosme despotique des grands et de l'gosme anarchique des petits. Gomme nous l'avons dj vu, le pouvoir de fait, la force ncessaire tout gouvernement appartient, par la nature mme des choses, aux hommes les plus intelligents et les plus nergiques. On peut attaquer, mconnatre ou mme dtruire un instant ces supriorits naturelles ; mais il n'est au pouvoir de personne de les supprimer. Tenant leur force de Dieu, elles ne relvent en ralit que de Dieu. Pour la richesse, l'Eglise avait obtenu des plus forts de l'acqurir et d'en user plus quitablement. Ils avaient consenti la partager avec les membres de leur famille ou de leur corporation. De l le double type de la proprit patrimoniale et de la proprit commune. Pour les droits politiques, il s'agissait de suivre une marche analogue. C'tait aussi les plus forts qu'il fallait amener, peu peu et par la persuasion, se transmettre paisiblement le pouvoir, suivant un ordre sage et rgulier, au lieu d'en faire la proie du plus audacieux. Leur autorit devait arriver s'exercer pour le bien de tous, suivant les lois de la raison et de la justice, et non pour leurs seules jouissances, au gr de leurs fantaisies. Enfin, au lieu de courtisans avides et de serviles flatteurs, les reprsentants de tous les intrt du pays devaient tre initis aux affaires et prendre part leur direction.

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CHAPITRE

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Voici comment l'glise ralisa ces perfectionnements successifs. Et d'abord, le pouvoir de fait, fruit de la violence, fil place la dsignation pacifique de l'hrdit cl de l'lection. Rien de plus gnral, de plus naturel, de plus vivace que l'hrdit. Elle est de tous les Ages et de tous les climats. Elle fait les races, les peuples, les familles, et, premire vue, elle dcide, presque elle seule, des destines du genre humain. \ ainc.mcnl chasse de la rgion politique, elle reparat, au-dessus et au-dessous, dans les nationalits el dans la proprit. Le pouvoir lui-mme n'apparlieut-il pas, encore de nos jours, une certaine, classe privilgie, qui a re<;u de l'ducation et qui peut eu donner a ses enfants ? Sans doute chacun de nous nat libre, mais libre a\cc le temprament, les instincts, les traditions, l'instruction, la fortune, que lui u n i lgus ses pres, libre avec un point de dpari diffrent el dans le cercle, d'action, plus ou moins large, o il se trouve plac, (l'est par celte h e u reuse continuation de l'homme dans sa postrit que s'accomplissent les grandes uvres pour lesquelles une seule vie serait trop courte. D'ordinaire, celui qui s'est us fonder une famille, laisse ses fils le loisir de se donner aux travaux de la science et de la politique. Qu'est-ce qu'une nation tout entire, si ce n'est des hommes qui ont ainsi ajout leurs labeurs, et trouv dans celle association le secret de durer? Tenant au plus intime de la nature humaine, ce principe subit les mmes vicissitudes qu'elle. Pour exister, il suppose la foi conjugale el les vertus premires, qui lvent cl soutiennent le niveau moral d'un peuple. Celle loi est vraie dans les rpubliques aifesi bien que dans les monarchies. Elle a fait 1 aristocratie puissante de Kome et de l'Angleterre, comme

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les dynasties franaises ou les simples familles des tats-Unis. Au contraire, partout o l'hrdit s'en va, les peuples s'tiolent ; leurs forces et, partant, leur libert s'amoindrissent. Il est donc naturel, juste, raisonnable, que l'hrdit ait une large part dans l'organisation politique et sociale. Toutefois, l'homme comprend un idal plus relev. 11 sent que la valeur qu'il a reue de ses pres s'accrot ou diminue tous les jours par l'usage de sa propre libert. Les plus grands dons, le gnie des arts, celui de la guerre et de la politique,' sont des faveurs toutes personnelles. Aussi l'lection du plus digne scmble-l-cllc de beaucoup suprieure la dsignation fatale de la naissance. Vest-ce pas dans leur dcadence que les rpubliques anciennes se sont donn des mailies hrditaires, cl l'Ecriture sainte ne reproche-t-clle pas amrement au peuple juif d'avoir prfr des rois ses juges ? Mais l'lection a son cot faible. Pour ne pas dgnrer en intrigues et en anarchie, elle exige encore beaucoup plus de vertus que l'hrdit. Elle immole les penchants les plus chers du pre de famille. Quand elle n'a pas lieu entre gaux, ayant peu prs les mmes intrts, elle amne le triomphe violent d'un parti, ou la prpondrance d'une minorit aristocratique. L'lection des consuls romains tait certainement suprieure l'hrdit; mais l'hrdit, dans les plus mauvaises conditions, est suprieure l'lection des csars romains. Dans l'Eglise elle-mme el dans les ordres religieux, si le type de 1 lection pure se perptue depuis dixhuit sicles, c'est grce la triple garantie du clibat, de la pauvret et de l'obissance : exemple unique, digne des rflexions el de l'admiration de tous ceux

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qui aiment sincrement la libert; exemple permanent, dont la dure seule est un miracle, et dont quelques vicissitudes passagres font encore mieux ressortir la' beaut surhumaine. L'hrdit est donc, en quelque sorte, une rgion moyenne, o se ralisent la vie et la perfection de la grande masse des hommes. Au-dessus planent les grandes Ames, charges d'un rle providentiel, doues de qualits et de vertus peu communes ; au-dessous se tranent les gostes, qui n'ont reu de leurs pres et cpii ne transmettront leurs enfants ni honneur, ni fortune. Les uns et les autres sont en dehors de l'hrdit. Mais les premiers la soutiennent, la compltent par leurs mrites, et en forment en quelque sorte l'avant-garde ; tandis que les seconds la dtestent, et la minent par leurs vices : hypocrites qui, au nom de la libert et dos droits rservs aux plus dignes, sapent la base del libert vritable. L'hrdit, qui est dj une sorte de dsignation naturelle, soustraite aux intrigues et aux violences de l'ambitieux, conduit l'lection, la prpare, la fortifie. Un sage accord, une quitable pondration de ces deux puissances, peirt seule fonder un ordre de choses rgulier, stable, rpondant la vritable rpartition des forces humaines, donnant satisfaction aux besoins du cur comme a ceux de l'intelligence, et ayant assez de racines pour rsister aux attaques incessantes de ceux qui convoitent le pouvoir. Aussi, loin de favoriser l'antagonisme de ces forces sociales, l'tfglise venait-elle les relever toutes deux, et les faire marcher de front. L'hrdit resta la loi de transmission habituelle des charges attaches la grange proprit territoriale. L'lection devint la loi des communes, des corps de mtiers et de toutes les cor-

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porations, composes d'gaux, ayant a choisir, pour se gouverner, des dlgus et des magistrats. L'une rgna surtout dans les campagnes, l'autre dans les villes. Ici s'levrent des chteaux, dont les seigneurs veillaient la sret du territoire, et protgeaient les travaux de l'agriculture contre la rapine et le brigandage; l, des rpubliques, battant monnaie, se rendant la justice et dfendant elles-mmes leurs remparts. Entre la noblesse hrditaire, compose de familles illustres au service du pays, et la bourgeoisie ou tiers tal, alimentant par son activit la richesse publique et choisissant librement ses chefs, le souverain, roi ou empereur, servait en quelque sorte d'arbitre et de modrateur. lectif en Allemagne, plus gnralement h rditaire ailleurs, mais partout contenu par la puissance croissante des institutions locales, ce pouvoir central ressemblait beaucoup plus celui d'un prsident de fdration amricaine qu' la monarchie absolue du XVI sicle. Cette uvre, comme celle de l'mancipation sociale, dura des sicles. Les plus grands saints, comme les plus humbles chrtiens, tinrent honneur d'y contribuer. Il y aurait tout un livre faire sur la part spciale qu'y ont prise les voques. A leur tte apparat, comme un type, le courageux saint Ambroise. Plac au dclin de l'empire romain, la veille de l'invasion des barbares, ddaignant les calamits dont il tait lui-mme assig, el celles qui se prparaient visiblement pour la socit tout entire, il restait sur la brche avec une imperturbable srnit. Aux jours les plus mauvais, l'homme de conscience sail qu'en faisant son devoir, il travaille conqurir un avenir meilleur. Tantt le saint voque mettait son zle et sa puissante influence faire que l'hrdit remplat cette
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prtendue lection des empereurs, suite hideuse de guerres civiles, de meurtres et d'usurpations sanglantes. Tantt, pour remdier aux abus croissants de la centralisation, il soutenait la premire institution reprsentative des temps chrtiens. Dsormais chaque cit eut un dfenseur, lu par le clerg, les nobles elles bourgeois, charg de rendre la basse justice, d'arrter les coupables pris en flagrant dlit, et en/in de surveiller les percepteurs et les fonctionnaires, cl d'adresser directement ses plaintes l'empereur. Cette charge patriotique, qui exposait au courrouv des magistrats, sans autre rcompense que la satisfaction d'accomplir son devoir, fut peu recherche et resta presque toujours aux mains des voques, seuls assez courageux pour l'accepter. Saint mbroise remplit, en quelque sorte, cette mission, pour tout l'empire. Tandis qu'il fortifiait l'autorit en la faisant respecter, il savait aussi la contenir par une juste svrit. Voire qualit la plus populaire, crivait-il Thodose, c'est d'aimer la franchise, mme chez vos soldats. Vous avez raison; car la diffrence entre les bons et les mauvais princes, c'est que les bons aiment la libert, les mauvais la servilit. Or, la franchise est surtout le devoir du prtre. Qui osera vous parler, si le prtre ne l'ose ? Kt, en effet, aprs le massacre de Thcssalonique, saint Ambroise osa seul traiter l'empereur comme il Je mritait, lui fermer la porte du temple, et exiger la pnitence publique de son crime. C'est grce a de pareils efforts, de nobles actes d'indpendance qu'au milieu mme de l'invasion des barbares naquit et grandit, dans le monde chrtien, le rgime reprsentatif. Bientt la libre discussion des intrts publics et le libre vote des impts appartin-

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rent, comme un droit, aux dlgus des diffrentes classes de la socit, entre lesquelles le souverain servait d'arbitre impartial et dsintress. Le chemin parcouru tait immense. Le successeur des Csars avait fini par devenir un juge inamovible, oblig de respecter le premier les lois qu'il avait faire excuter. Les fils des prtoriens ou des hordes barbares eu taient venus former une hirarchie militaire, fixe au sol, le dfendant gratuitement, ne prlevant sur le travail et sur la terre que des redevances modres, consacres par des chartes inviolables. Enfin la bourgeoisie et les corps de mtiers, inconnus chez les Romains, avaient pris ct de la noblesse une situation politique et militaire peu prs gale. Toutefois, celte reprsentation pacifique des divers intrts, il en manquait une, la plus importante de toutes, celle des pauvres, des petits, des faibles, des femmes, des enfants, de ceux qui ont des droits, sans tre assez forts pour les dfendre eux-mmes. De plus, il restait conserver l'difice pniblement construit, viter ou terminer promptement les conflits des princes et des peuples, contenir, en chaque pays, le souverain, juge en dernier ressort des partis et des diverses classes de la socit. Pour sauvegarder ainsi l'autorit et la libert fondes sur la justice, il fallait un arbitrage suprme, offrant les plus hautes garanties d'impartialit et de dsintressement, d'intelligence et de force morale. L'Eglise seule pouvait reprsenter les faibles et s'opposer aux attentats de la force. Ce fut elle, en effet, qui, au nom des intrts populaires et de la morale publique, vint siger dans les tats gnraux, ct de la noblesse et du tiers tat ; elle qui assista, comme tmoin et comme dlgu de Dieu, aux engagements solennels pris par les princes et

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par les peuples le jour du sacre, vritable mariage entre le souverain et la nation. Elle seule, enfin, dterminait les cas suprmes o les excs de la tyrannie avaient bris ce pacte, et o les peuples, dlis de leur serment de fidlit, taient libres de se donner un autre chef. Un contrle ncessaire tait ainsi assur ce droit redoutable de rsistance des peuples qui, par sou lgitime exercice, est la sanction de la libert, mais qui, par ses abus, en devient sur-lo-cliamp la ruine. Eu effet, que Ton interdise aux nations de dlondre leurs franchises et leurs liberts acquises contre les empitements du pouvoir et contre l'avidit du fisc, pousses bout, elles prendront par la force le droit qu'on leur conteste. Au contraire, qu'on les laisse, sur un simple prtexte, se rvolter contre des princes, qui ne sont pas des saints, mais des hommes imparfaits el prtant la crit i q u e ; q u ' o n leur permette de bouleverser les institutions fondes sur une longue exprience, et d'en essayer d'imaginaires: c'est ouvrir la porte au* dsordres, a l'anarchie?, l'ambition. Les peuples en seront les premires victimes, et ils ne trouveront plus de remde a leurs maux (pie dans le despotisme. Point de paix ni do libert possibles sans l'arbitrage d'une puissance morale, la fois respecte par les peuples cl par les princes. Pour dfigurer l'intervention du Saint-Sige, on l'a reprsente comme une tyrannie , et l'on a accus les Papes d'avoir cras le moyeu Age sous le poids d'un pouvoir thocralique, et d'axoir ainsi domin lo monde chrtien la faon des princes absolus. Il est certain que 'tel eut t le penchanl invitable d'une religion et d'un sacerdoce humains, et la soif de domination est
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tellement imprieuse au cur de l'homme que la modration et l'quit du Saint-Sige sont une des preuves les plus manifestes de la divinit du christianisme. Le systme de dnigrement de nos historiens l'gard des Papes a t pouss si loin, conduit avec tant de persvrance et de cynisme, qu'il a fallu la conscience des protestants allemands pour nous donner nous-mmes le courage de rhabiliter ces grands pontifes, qui ont t la gloire de l'Eglise et, souvent aussi, la gloire de la France, leur patrie. Aujourd'hui enfin, l'on sait et l'on ose dire, sans rougir, que les Papes ont t le boulevard de la civilisation contre les musulmans et les empereurs d'Allemagne, contre les barbares et les despotes de tous les sicles, depuis saint Lon et saint Grgoire le Grand jusqu'aux temps modernes. Maniant des milliards et des millions d'hommes pour les croisades, ils n'ont jamais song tendre leur propre territoire ; ils ont dispos, en laveur de nouvelles dynasties, des couronnes mises leurs pieds par les guerriers chrtiens ; ils n'ont gard, comme leur domaine, que ce qui tait indispensable leur indpendance et leurs libres communications avec le monde catholique. Le Saint-Sige n'vitait pas seulement les conflits entre les princes et les peuples, il tait le tribunal o se jugeaient souvent les querelles des nations entre elles. Tandis que les religions diverses les sparent d'ordinaire par d'infranchissables barrires, la foi catholique en faisait des nations surs, grandissant cte cte, puisant leurs forces aux sources de la mme civilisation. Au lieu de s'entre-dchirer, elles semblaient destines verser, d'un commun accord, leur trop-plein sur les vastes contres encore voues la solitude ou la barbarie. De l un droit des gens

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nouveau, dont l'antiquit n'avait mme pas eu la notion. La guerre entre les peuples chrtiens devint plus rare et moins cruelle, et il leur fut permis de s'unir, autour d'un drapeau commun, pour la dfense de la civilisation et pour la conqute du reste du monde. Ainsi, avec un minimum de force matrielle, et grce l'ascendant de la force morale, l'glise avait amen les pouvoirs de fait tre eux-mmes des pouvoirs de droit, faonns a son image, recevant l'autorit d'en haut, l'exerant pour la dfense de la justice. Kn mme temps, elle avait fond la libert pour tous sur le dvouement la chose publique et sur le respect de la justice. De l'autorit, elle avait fait une institution destine au bien gnral, intresse consulter toutes les classes et tous les intrts, les conciliant entre eux, el n'usant que contre des attentats manifestes des peines corporelles et des rpressions sanglantes. Del libert, elle avait fait une puissance, rgnant surtout par le prestige pacifique du droit, n'ayant recours qu' la dernire extrmit, et pour le cas de lgitime dfense, l'emploi de la rsistance main arme. Loin de s'agrandir aux dpens des nations, l'Eglise se dpouillait plutt pour elles. Au lieu de comprimer ou d'touffer leur activit, elle ne leur interdisait que la violence, l'injustice et l'gosme brutal, qui ne laissent aprs eux que des ruines striles. Elle leur ouvrait la carrire o toutes les forces humaines peuvent se dvelopper en une fconde harmonie. Certes, ce n'tait pas l l'idal de la libert, idal dont les hommes et les peuples pourront indfiniment se rapprocher, sans l'atteindre jamais. Mais c'tait la voie trace pour y parvenir. Tout homme de bonne volont apercevait clairement, devant lui, ce but loin-

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tain, ce plan complet. Il pouvait consacrer sa vie et ses forces le conqurir ou le dfendre. Il avait la satisfaction de constater que chacun de ses efforts, chacun de ses sacrifices y avait contribu. A dfaut de l'ge d'or, jamais banni de la terre, c'tait du moins celui des grandes luttes, des gnreux combats et des puissantes convictions, vritable age d'or de l'homme de cur. Les petites cits italiennes tenaient tte aux indignes successeurs de Charlemagne, les croiss aux hordes musulmanes ; le chevalier bard de fer tait aux genoux de la femme, le riche au chevet du pauvre ; les ouvriers associs traitaient d'gal gal avec les rois et avec les plus grands seigneurs. Si parfois le droit tait matriellement vaincu, dans sa dfaite mme il triomphait : l'exemple du roi d'Angleterre, agenouill au tombeau de saint Thomas de Cantorbry, le vainqueur tait bientt contraint de s'humilier et d'implorer le pardon de sa victime. La Foi tait reine; mais la justice et la vrit rgnaient par elle et avec elle ; et le peuple, pour qui la justice, la vrit et la Foi sont faites, et qui partage fatalement leur destine, tait roi par l'Eglise et avec l'glise. Ceux que les anciens regardaient comme un vil btail, et dont l'mancipation constitue la seule libert digne de ce nom, taient devenus les plus forts en ce monde. Ce n'tait plus qu'en les aveuglant, en les ameutant contre la protectrice de leurs intrts et de leurs droits, que la force brutale pouvait encore les asservir et recouvrer sur eux son empire.

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Libert religieuse dans l'glise.

Aprs avoir vainement accus l'Eglise de paralyser la vie de famille, l'esprit d'association et l'activit politique, dont elle est au contraire le rveil et l'panouissement indfini, on se retranche sur le terrain de la pense el de la conscience, cl l'on affirme, comme un fait incontest, l'engourdissement des esprits lis par la Eoi, l'asservissement de la science tenue en lisire par la thologie. C'est toujours, sous une forme ou sous une autre, mettre en doute la vrit el la perfection du christianisme. Car l'erreur seule paralyse l'esprit; la vrit imparfaite limite seule son essor. Quant la vrit pure et parfaite, elle lui permet de se dvelopper au del de toutes limites, cl ne fait que le prserver des mensonges et des chimres, o son activit se consumerait sans fruit. L'engourdissement et l'asservissement existaient avant l'glise, alors que tout pouvoir, spirituel et temporel, appartenait Csar. Csar tait juge des questions de thologie, de philosophie, d'art ou de posie; tout culte devait adorer sa puissance, toute littrature llattcr ses convoitises, toute science servir de rouage perfectionn ses volonts. C'tait la cons-

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quence ncessaire de ce rationalisme effrn qui, en tant l'intelligence tout point d'appui divin, l'avait affaiblie et mise sous le joug des passions. Devenue un instrument aux mains des ambitieux, elle avait t successivement proscrite comme un danger social, puis immole la force matrielle rige en droit. Les esprits ne pouvaient chapper l'treinte de ce despotisme mrit qu' condition de ne plus menacer ni Tordre politique, ni Tordre social, ni Tordre moral, c'est--dire condition d'tre dans la vrit. Pour tre surs de rester dans la vrit, il leur fallait, au-dessus d'eux, la surveillance et le contrle d'une autorit spirituelle infaillible, qui fut la fois leur propre garantie et la garantie de la socit, et qui, ainsi, les empcht de retomber sous la surveillance et sous le contrle du pouvoir temporel. Voil prcisment ce que l'Eglise venait raliser pour l'affranchissement de la conscience et de la raison. Bien loin d'empcher le libre progrs del science, les dcrets du Saint-Sige, des congrgations romaines et des conciles, n'taient l (pie comme les remparts qui la prservaient de la tyrannie de l'autorit civile. A Tabri de cette protection se constiturent, dans toute l'Europe, ces fameuses universits du moyen ge, se jugeant et s'administrant elles-mmes, discutant la face des gouvernements toutes les questions philosophiques, politiques et sociales. Pour les fonder et pour les rendre accessibles aux pauvres comme aux riches, l'glise prodiguait ses trsors et ses dvouements. A ct de ces universits, merveilles de libert et d'indpendance intellectuelles, s'levaient les cathdrales, se surpassant les unes les autres, et portant jusque dans les nues les lans de l'art chrtien. La peinture et la sculpture multipliaient leurs ressources pour dcorer

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ces votes magiques, o bientt le peuple tout entier tait invit jouir des chefs-d'uvre de l'loquence, de la posie et de la musique catholiques. Grce cette puissante ducation, les intelligences ont peu a peu mri au soleil de la libert. Ne relevant en rien des princes de la terre, elles ont explor la carrire sans bornes du vrai, du beau et du bien, sans autre guide que l'glise, c'est--dire que les plus grands et les plus solides esprits, adhrant librement la vrit divine. En vain cherche-t-on ridiculiser les mthodes et les principes d'aprs lesquels travaillaient les patriarches de la science, les Albert le Grand, les Thomas d'Aquin et les autres. En vain prtend-on que ces moyens ne sont plus en rapport avec les ncessits et avec les progrs de notre temps. Sans doute, il est permis de sourire des connaissances imparfaites qu'avaient nos aeux du monde matriel, et des conjectures parfois bizarres sur lesquelles ils construisaient la physique et l'astronomie. Mais ce n'tait pas la faute de ceux qui n'avaient encore ni le tlescope ni le microscope pour lire dans les abmes de l'infinimcnt grand et de l'infiniment petit, et, s'il est une chose admirable, c'est la largeur de vues, la puissance d'intuition, avec laquelle ils jugeaient le monde et ses lois, d'aprs les faits limits soumis leur raison. Certes, on peut l'affirmer, tous les faits nouveaux auraient successivement trouv leur place dans le cadre ds lors trac par la thologie. Aujourd'hui encore, c'est elle qu'il est rserv de runir, en une synthse complte, les mille conqutes de dtail de la science moderne, et de nous montrer dans le monde physique l'image des grandes lois, sur lesquelles repose le monde moral. Ainsi, loin de s'oppo1

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ser aux progrs des lumires et de nier les magnifiques conqutes faites, depuis peu, dans l'ordre matriel, la Foi est intresse les encourager, les complter et les coordonner. Elle est assez sure d'elle-mme pour ne craindre aucune dcouverte. D'avance, au contraire, elle sait qu'elle y trouvera pour ses propres enseignements de nouvelles et de splendides confirmations. Reste nos adversaires un dernier retranchement. Ce n'est plus la science avec ses explorations, la philosophie avec ses systmes, l'art avec ses inspirations; c'est le sanctuaire de la conscience. Comment permettre n'importe quelle autorit, n'importe quelle puissance d'y pntrer? Comment le permettre surtout l'Eglise, qui prtend vivre par la libre adhsion des mes? En essayant de les contraindre, elle se condamne elle-mme. C'est avouer sa faiblesse, et faire la vrit de sa mission une ingurissable blessure. Enfin, si elle invoque contre ses ennemis les rigueurs du bras sculier, elle arrive fatalement, comme l'empire romain, la confusion du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel, la pire des tyrannies. Cette accusation est tout fait superficielle. L'glise, on le verra, ne fait que revendiquer ici la surveillance d'un droit, qui a t el qui sera de tous les temps et de tous les lieux, d'un droit que les gouvernements ont toujours regard comme l'une des conditions de leur existence. Sous le contrle suprieur de l'glise, ce droit a reu l'application la plus modre, la plus limite et la plus quitable qu'il puisse avoir en ce monde. Malgr les colres qu'il soulve, il est facile de prouver que ce droit existe. Comment , nous dit-on, vous soutenez que l'homme n'est pas libre de prendre
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i . P r o p . a |. 3 . P r o p . i 5 , iG et 17.

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la religion de son choix ! 11 ne peut pas, au gr de sa raison, accepter, modifier ou rejeter la rvlation qui se propose a son adhsion! Mais le chrtien qui se fait musulman, protestant, rationaliste, ou le musulman, le protestant cl le rationaliste qui se font chrtiens, n'ont-ils pas la mme sincrit, el n'accomplissent-ils pas un acte galement respectable? Ne jouons pas sur les rnols. Si la rvlation est rellement divine, par consquent vraie et ncessaire comme elle l'aflirme, clic doit avoir un caractre de certitude tel qu'elle soit accessible tous les esprits de bonne volont, et, une fois en possession de cette lumire, l'homme ne pourra la rejeter que par un acte coupable et par un trange abus de sa libert. Les choses sont ainsi, ou Jsus-Christ n'est pas Dieu. Pour celui qui n'est pas n dans la vrit, par quels longs circuits el par quelles preuves arrivora-t-il la dcouvrir? Ouelle sera, mmeaprs sa morl, lacondition exceptionnelle d'ignorance invincible qui pourra l'excuser? Dieu seul en est juge. Aussi, infiniment plus librait. pie les autres religions l'Kglise a toujours pos et maintenu, comme un principe inviolable, le respect et la tolrance do ceux qui ne sont pas ns dans son sein, et elle les laisse libres d'lever leurs enfants dans leur propre culte. Mais il n'en est pas de mme de celui qui, aprs avoir vu, terme volontairement les yeux h la lumire, de celui qui, aprs avoir plan dans les hauteurs du monde surnaturel, redescend et se confine, par sa faute, dans les basses rgions du monde naturel. A ses yeux, celle chute n'est jamais dsintresse. Si c 'est le dvouement, l'humilit, l'abngation, qui prparent la Foi, c 'est l'orgueil, l'gosme ou quelque autre vile passion a satisfaire, qui cherche un refuge dans le scepticisme.
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Ce qui est, au jugement de l'glise, une faute personnelle, devient un crime politique et social, quand, sortant du sanctuaire de sa conscience, l'hrsie ou Pincrdulit s'tale au grand jour, et exerce autour d'elle un dangereux proslytisme. En effet, non seulement les novateurs trompent la multitude en lui prsentant une vrit mutile, et en entravant ses libres rapports avec Dieu; niais, en mme temps, ils exploitent ceux qu'ils ont tromps; ils ne leur parlent de libert que pour leur ravir leurs biens les plus chers et les conduire la servitude. Toute falsification de la vrit, n'ayant d'autre but, d'autre raison d'tre que de trouver une faon plus commode d'user de la fortune et du pouvoir, est un ino\en dguis d'en prendre une plus grande part pour soi et par consquent, de diminuer celle des autres. C'est un stratagme des plus forts pour s'emparer des biens, des feinmrs ou de fanion l d'autrui ; par consquent, c'est une atteinte la morale, la justice, au droit, et avant tout la libert gnrale. On peut dire, rciproquement, qu'au fond de tout conllil politique et social il y a une question de justice ou de morale, partant, une question religieuse engage. Tant cpi'une foi commune rgle les rapports des hommes entre eux, tout procs, toute guerre est facile viter ou terminer, en appliquant les principes sur lesquels on est d'accord. Pour avoir chance de succs, une attaque contre la proprit, la famille ou le pouvoir, est donc condamne s'abriter sous le manteau d'une religion nouvelle, jetant dans un autre moule les esprits et les consciences. De l vient qu'au sein de la grande rpublique chrtienne, les ennemis de la socit s'en prenaient, avant tout, l'Eglise. Alors que l'Europe chrtienne runissait spontanment ses armes de volontaires pour repousser les mu-

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sulmans du dehors, fallait-il rester sans dfense contre ces musulmans du dedans, plus dangereux parce qu'ils taient plus cachs, plus coupables parce qu'ils taient plus hypocrites, qui, en outrageant la foi universelle, dsertaient le drapeau de leur pays, et conspiraient contre toutes les liberts? L'ide mme d'une pareille tolrance n'aurait pu venir ces chrtiens, assez pleinement convaincus de la divinit de Jsus-Christ, et cle sa prsence permanente au milieu d'eux, pour lui lever les splcndides cathdrales du mojcn age. Un outrage Jsus-Christ ou l'Kg] i se leur tait plus dillicile supporter qu'une insulte leur propre pre ou h leur propre mre. Et, quand ils apprenaient que les juifs ou les hrtiques avaient foul aux pieds la croix et le corps mme de leur Sauveur, il n'y avait pas de puissance qui put contenir leur indignation ni arrter leur vengeance. En effet, si, pour soi, l'homme parfait peut se rsigner aux humiliations, aux injustices, l'oppression, et mme renoncer au droit de lgitime dfense, il ne saurait, sans abdiquer jusqu'au dernier sentiment du chrtien, du pre et du citoyen, accepter les mmes avanies pour son Dieu et son pays, pour la foi de ses enfants, la libert populaire et le patrimoine des pauvres. En dfendant, l'pc la main, l'difice laborieusement construit par ses pres, sa gloire n'est pas moins pure que celle des martyrs qui en ont jet les premires assises. Aussi une autorit suprieure tait-elle ncessaire, non afin d'exciter, mais afin de calmer et de modrer les colres populaires. Elle n'avait pas armer, mais, au contraire, retenir le bras sculier, toujours si prompt frapper. Telle fut l'action de l'Eglise, se rservant i elle seule le droit de juger les crimes contre

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la Foi, et rsistant nergiquement toutes les fois que les pouvoirs civils s'arrogeaient le droit de devancer ses arrts. Le Saint-Sige blma les massacres des juifs, et leur offrit toujours Rome un asile inviolable. 11 protesta contre le supplice des Templiers, plus tard contre les dragonnades. Et, quant cette fameuse inquisition espagnole, dont il prit souvent sur lui de temprer les dcisions, elle-mme, on n'enpeut douter, fut une digue au dbordement des cruauts, chez un peuple irrit par des sicles de combats, et prt, sur un soupon, exterminer les tratres. La rpression religieuse a toujours exist, et elle existera toujours, aussi bien que la rpression politique et sociale. Elle est indispensable pour maintenir la paix, l'ordre et les murs. Toute la question est de savoir si c'est le pouvoir civil ou le pouvoir spirituel, qui sera le juge en dernier ressort de son emploi. Entre les mains de l'tat, elle devient dure, inique, arbitraire comme ceux qui l'exercent. Les hommes les meilleurs y apportent encore l'esprit de violence et de domination dont leur nature est empreinte. Dieu seul, par son glise, peut les adoucir, les modrer, leur communiquer quelque chose de sa patience et de sa misricorde infinie. Contre des ennemis qui ne reculaient devant aucun moyen pour la dtruire, l'Eglise n'a rclam l'usage de la force qu' la dernire extrmit et avec une rpugnance sincre. Quels qu'aient pu tre les excs de ses enfants, excs invitables clans les luttes humaines, il est hors de doute que les catholiques ont toujours surpass leurs adversaires en gnrosit, en modration, en longanimit. De son cot, le Saint-Sige n'a pas cess de blmer et de contenir les carts de leur zle. Le sang que l'glise a ainsi empch de verser au moyen ge,

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non sculcmcnl en prvenant, par l'union des curs, les guerres publiques et prives, mais encore en attnuant le chtiment des rebelles et des apostats, est sans proportion a \ ce colu i qu'elle a du laisser couler, comme sanction suprme de ses lois. Entre ses mains et sous son contrle, la force morale tait arrive, son plus haut degr de puissance; la force matrielle, la contrainte, les peines c o r p o r e l l e s , q u i r v o l l e n l notre nature, taient de plus en plus rduites. Il n'y axait plus qu' marcher dans celle voie, pour assurer el augmenter, sans limites, radoucissement des murs, la tolrance des erreurs anciennes el la vraie libert des consciences, aussi bien (pie le progrs de toutes les liberts politiques cl sociales. J,c moyen ge, avec ses murs rudes et souvent cruelles, serait-il donc le type de perfection, auquel le Saint-Sige voudrait nous ramener? Non, certes; ce n'est pas la barbarie que Home nous convie, mais bien au respect de la vrit, qui a t assez puissante pour vaincre la barbarie. Loin de nous faire reculer vers les tnbres, Homo nous offre l'instrument de progrs qui a mancip nos pres, cl a fait clater, dans les temps les plus durs, des prodiges de gnrosit et de grandeur d'Ame. Ainsi, pour peu qu'on ait tudi l'histoire, il esl impossible d e contester les bienfaits d e la souverainet spirituelle, qui a su tre jadis le lieu pacifique de peuples belliqueux, la modratrice de races violentes cl sanguinaires, dpendant, il reste quiconque, connat la nature humaine une inquitude secrte. Comment les Papes rsisteront-ils au vertige que doit donner une pareille suprmatie? Comment ne pas succomber, un jour ou 1 autre, la tentation de dominer les puissances de ce monde au lieu de leur servir de contre-poids, de

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diriger a son profit la libert humaine, au lieu de se sacrifier perptuellement sa prservation et son progrs ? Que l'Kglise supporte intrieurement une pareille preuve, ce sera le dernier et le plus irrcusable trait de son caractre divin. Mais si elle faiblit, si elle dvie, quel secours restcra-t-il aux hommes contre cette omnipotence thocratique ? Quelle garantie contre la garantie suprme de tous les droits et de toutes les liberts? Et qu'esprer encore, alors que la corruption aura envahi le seul et dernier refuge contre la corruption native du genre humain? Comme la vie du chrtien, celle de l'Eglise n'est pas la paix, mais la guerre contre des abus toujours renaissants ; ce n'est pas le navire au port, c'est la nacelle aux prises avec une tempte qui ne finit jamais. Aussi, pour ne pas dgnrer, l'Eglise doit-elle avoir, et a-t-elle rellement son service une gnreuse soif de progrs et une infatigable puissance de rforme. En prsence d'ennemis acharns l'asservir ou la corrompre, et toujours prts dnoncer ses moindres dfaillances, elle est plus vigilante que personne signaler et repousser les envahissements du mal. D'avance sa sagesse a dploy toutes ses ressources pour arrter ses enfants sur la pente de la fortune et du pouvoir. Elle a, contre l'esprit de caste, le clibat ; contre l'avarice et la mollesse, la pauvret; contre l'orgueil et l'ambition, l'obissance hirarchique : enfin, au sommet de l'chelle, un chef lectif, rduit au pouvoir temporel le plus modeste et le plus prcaire. Depuis dix-huit sicles, les Papes et les conciles n'ont pas eu de plus grand ni de plus continuel souci que de chercher dtruire les abus dans leur racine. Cependant l'organisation la plus parfaite n'aurait pas
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suffi ce miracle permanent de reforme et d'incorruptibilit. 11 en est de l'assaut livr aux passions comme des exploits d'une vaillante arme. Sur le champ de bataille, la masse des soldats a besoin, pour s'branler, de l'impulsion dos plus braves; ceux-ci ne font, leur tour, (pie s'lancer sur la trace de chefs valeureux, courant une mort presque certaine. De morne les vertus chrtiennes les plus ordinaires se soutiennent grce l'lan plus vif dos prtres el dos religieux, qui, de leur cl, se retrempent sans cesse au contact do l'hrosme surnaturel des saints. jNous louchons ici au point, en quelque sorte, le plus divin de l 'uMivre catholique, la clef de volc de l'dilice, au chcf-dVpuvrc de la libert humaine, se donnant tout entire au service de la vrit, la seule force offensive qui puisse tendre le domaine du bien. Quiconque ignore l'action des saints, et prtend expliquer le rgne de la Foi par je ne sais quelles combinaisons d'intrts humains, ne comprend rien la \ic intime de l'Kglise. Dans la grande bataille qu'elle livre au mal, les moyens matriels sont tout fait secondaires et purement dfensifs. Car ce qu'elle veut, c'est la conqute des m e s ; el celui qui a tent de gagner une amc' la vrit, sait que toutes les forces, toutes les richesses de la terre seraient impuissantes la contraindre. Laissons un illustre converti du IV" sicle nous raconter, en dtail, celte complte rserve Dieu et ses saints. Depuis lors, le c<eur de l'homme n'a pas chang, el les choses se passent toujours de la mme manire. Dans sa jeunesse, Augustin tait venu puiser au sjour do Rome les ressources et les raffinements de la science antique. Puis il fut envoy comme professeur d'loquence Milan. De l le rapprochement d'mbroise et d'Augustin, l'un dj tranforin par la grce

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et au service de Dieu, l'autre encore vou aux travaux, aux illusions, aux vaines jouissances du monde. Depuis longtemps le jeune Africain tait entr en relations avec l'loquent voque. Mais il ne le connaissait et ne l'admirait que comme l'mouvant prdicateur dont il tait l'auditeur assidu et passionn. Nanmoins son cur n'tait pas chang, et, lorsque, pntrant dans la demeure piscopale, il rencontrait le saint au lieu de l'orateur, lorsqu'il trouvait Ambroise plong dans la prire ou dans la mditation, il reculait de stupeur, comme un homme qui n'a jamais franchi le seuil du sanctuaire, o l'Ame s'entretient seule seul avec Dieu. Ce n'taient pourtant pas les lumires de l'esprit qui manquaient Augustin, et, s'il suffisait de l'intelligence pour donner et pour recevoir la Foi, jamais deux mes n'avaient t mieux faites pour se comprendre. Quelle tait donc la barrire qui continuait les sparer? Que fallait-il pour la rompre? Augustin va nous le dire luimme. Un jour, un officier clu palais vint nous voir, Alype et moi, et ouvrit par hasard saint Paul, qui tranait sur une table de jeu. Son visage s'panouit de joie en voyant que nous nous occupions de cette lecture. Ldessus, il se mit nous parler du moine d'Egypte, Antoine, dont le nom tait dj clbre parmi les chrtiens, mais encore inconnu pour nous. Etonn de notre ignorance, il nous en parla longuement, et nous l'coulions dans la stupeur. De l, il s'tendit sur la vie des clotres et du dsert, dont nous ne savions rien. A Milan mme,- hors des murs, il y avait un monastre de frres, dirig par Ambroise, et nous ne le connaissions pas. Puis il vint nous raconter que lui-mme, Trves, tait arriv, en se promenant avec trois amis, dans une maison habite par des pauvres volontaires,

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et que l il avait trouve la vie de saint Antoine. En la lisant, deux des quatre militaires furent saisis par la grce, et le jour mme ils se firent moines. Pourquoi, a dirent-ils, tant de peines et de prils pour tre un jour peut-tre les amis de l'empereur ? Si nous voulons, nous allons tre ds aujourd'hui les amis de Dieu. Pendant ce rcif, poursuit Augustin, vous me torturiez, Seigneur, et vous me mettiez moi-mme devant mes yeux, pour me montrer combien jetais vil, hideux, sali, souill, ulcr. Je le voyais, et j'en avais horreur, cl je ne pouvais me fuir moi-mme. Il y avait douze ans que, lisanl Cicron, j'avais jur de chercher la sagesse, cl (pie, pourtant, je restais plong dans de honteuses volupts. Le soldat partit, je demeurai. Je pressais mon Ame de vous suivre, Seigneur, et elle refusait sans motif, car toutes ses excuses taient puises el vaincues. Il ne lui restait plus qu'un tremblement muet, et elle craignait, comme la morl, d'tre arrache au joug de l'habitude qui la menait la mort. Voil les ignorants, m'criai-je Alype, qui se mettent l'oeuvre cl ravissent le ciel; et nous, sans cur avec toute notre science, nous nous roulons dans la chair et dans le sang. Je ne savais plus ce que je disais. Je me prcipitai dans notre petit jardin. L, j'entendis une voix qui me criait : Prends et l i s ; prends et lis. Me souvenant qu'Antoine, en ouvrant l'Evangile, y avait trouv ce mot : Va, vends tout ce que tu as, et donne-le aux pauvres , et que ce mot lavait converti, je pris saint Paul, et j ' y lus : Plus de tables d'orgies, plus de couches d'impuret, plus de menes d'ambition. Mais revtez-vous de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et cessez d'assouvir les u convoitises de la chair. Je ne voulus pas aller plus loin, et, d'ailleurs, quoi bon ?

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Quel rcit, et quelle rvlation ! Jusqu'alors Augustin n'avait song qu' changer la femme dont il avait un fils, contre une jeune pouse, choisie Milan dans un rang plus conforme ses vues d'avenir ; et, en attendant, il tait retomb sous l'empire d'une autre passion. I\i les livres de Cicron, ni mme les sermons d'Ambroise ne l'avaient dlivr de cet esclavage. Tout coup levquc se manifeste lui sous un jour nouveau. Ambroise est un saint. Il a, aux portes de Milan, une maison o des hommes vivent pour Dieu, dans un dtachement complet et volontaire. Lui-mme vit comme eux et, Trves comme Milan, il y a des mes qui se donnent tout Dieu. L est le secret de ces mditations profondes, jusqu'alors incomprises, de cette srnit, de celle libert, de ces joies spirituelles, auxquelles le monde ne peut atteindre. Et derrire ces saints, voil que lui apparat Jsus-Christ, portant sa croix et stimulant la lchet de celui qui hsite le suivre. Au voluptueux du IV" sicle, comme l'enfant effmin du XIX , le Christ se manifeste par le grand enseignement de la vie religieuse; et, quand l'homme n'a plus le spectacle des chrtiens livrs aux btes, tendus sur les grils, les roues ou les chevalets, il faut, pour le tirer de sa lthargie, pour lui donner le courage des vertus les plus simples cl en apparence les plus naturelles, l'exemple des martyrs volontaires, s'arrachant aux dlices d'une civilisation raffine, pour mettre leur chair et leurs passions sous le joug d'une hroque austrit. Ne cherchez pas ailleurs la vritable force offensive du catholicisme. L est la sve cache qui le rend toujours jeune, le remde suprme qui le prserve de la corruption et des abus insparables des uvres humaines. Si l'indpendance et la suprmatie de l'autoe

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rite spirituelle offrent au peuple une garantie contre l'aristocratie qui dgnre si facilement en fodalit, contre la monarchie qui tend naturellement a se transformer en autocratie, l'action directe de Dieu et des saints le prserve, en mme temps, des abus possibles de la thocratie, 'foutes les liberts sont ainsi portes leur plus haut degr, et couronnes par la libert la plus pure, la plus leve, la plus dsintresse, celle des mes qui renoncent tout pour chercher le royaume de Dieu et sa justice, c'est--dire le bien universel. En verlu de la grande loi de solidarit qui nous unit, ces saints font contre-poids, par leurs sacrifices, tous les mfaits des autres. Si puissante qu'on l'imagine, leur prminence ne peut inspirer d'inquitude. Car ils n'exercent d'ascendant, ils ne possdent de ressources et d'armes matrielles, que par l'adhsion des peuples, dans ce qu'elle peut avoir de plus spontan et de plus lgitime. Constamment libres de refuser leur assentiment, les hommes ne sont (pie trop disposs par leurs passions user de celte facult. Renversant la hirarchie des pouvoirs et des institutions, ils cherchent alors une prtendue garantie contre les abus de l'Eglise dans l'Etat; contre les ab\is de l'tal, dans la volont populaire et dans l'insurrection ; et enfin, contre les abus de la volont et de la violence populaires, dans la raison et dans la conscience individuelles. Ils suppriment ainsi, en ralit, toutes les garanties, et ils arrivent dtruire toutes les liberts, que remplacent bientt les ncessits sociales les plus dures et le fait brutal dans toute sa rigueur. En ces tristes jours, l'action des saints qui entranent, fait place celle de Dieu, stimulant les soldats attards, et repoussant ceux qui ne sont ni dvous ni sincres.

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Plus jaloux que personne de la beaut de son uvre et del puret de vues de ses enfants, il n'a jamais permis qu'on exploitt sa cause. Il s'est montr impitoyable pour quiconque l'a dfendue dans des vues trop personnelles. Quant ceux qui, plus coupables, auraient voulu la dominer u la fausser compltement, avant d'y parvenir, ils ont t rejets dans le schisme ou dans l'hrsie, comme ces dbris inutiles que la mer vomit sur le rivage. Pendant ce temps-l, l'Eglise s'est rajeunie par l'adversit et par les souffrances, qu'elle a toujours prfres une paix honteuse et d'injustes transactions. Comme, dans la nature, l't et l'hiver se succdent, l'un pour faire clore les (leurs et les fruits, l'autre pour dtruire les insectes et pour rendre la terre fatigue une nouvelle fcondit, ainsi, dans la vie des peuples, les beaux jours de foi produisent d'amples moissons de vertu, de bien-tre et d'indpendance, tandis qu'au milieu de la servitude universelle, la perscution fait clater l'hrosme des curs d'lite, el verse le sang des martyrs comme une nouvelle semence pour l'avenir. En vain des esprits ingnieux, rompus aux combinaisons de nos compagnies d'assurances, voudraient remplacer ces alternatives de joie et de deuil par je ne sais quel tat intermdiaire, o, demi-morte et demivivante, l'Eglise ne dominerait jamais et ne serait jamais domine. L'Eglise sera la plus forte, et, alors, elle comblera de bienfaits, sans limites, les peuples qui se donneront elle ; ou bien elle sera vaincue par les haines implacables qui la poursuivent, el alors elle sera opprime, et les peuples avec elle. Quant ceux qui prtendent la servir et la purifier en la perscutant, qu'ils cessent de s'attribuer le mrite des expiations qu'ils lui inlligent. En supportant les

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calamits qu'eux seuls rendent ncessaires, l'Eglise,, sans qu'ils le sachent, soutire pour eux, expie pour eux, et prpare l'unique triomphe qu'elle ambitionne, c'est-dire leur retour au sein de la vrit. Mais, pour se rformer, elle n'a nul besoin de leur trange assistance, et elle possde, en elle-mme, pour tous les temps et pour toutes les preuves, le principe de vie et de progrs qui assure son immortalit. Le catholicisme a fait de cette puissance propre la plus magnifique exprience historique qui se puisse concevoir. Aprs la mort de Charlemagne, au moment o le Saint-Sige (I l'Empire semblaient s'affaisser sous le poids d'une irrmdiable dcrpitude, et o tous les abus taient leur comble, il a trouv dans son sein, dans la vilalil de ses institutions, dans l'nergie et dans l'activit infatigable de ses moines de Cluny, assez de ressort pour sauver la foi el la socit, pour rformer l'un et l'autre, clerg, pour faire succder aux tnbres du I V sicle les beaux jours de (rgoire Vil et d'Innocent III, cl pour conduire la Papaut, les ordres religieux cl la rpublique chrtienne tout entire l'apoge de leur grandeur au moyen age. A ce moment de pure et blouissante splendeur, sous prtexte de remdier aux abus de la puissance spirituelle, le pouvoir civil les fit natre, et ce fut celle intervention hypocrite et intresse qui inaugura, pour le monde entier, une longue re de dcadence et de servitude progressives.

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Le schisme ou l'glise dans l'tat.

Les peuples catholiques aimaient l'glise, la justice et la libert avec la mme passion, avec la mme fiert chevaleresque. Quiconque osait porter la main sur un autel ou sur un pauvre de Jsus-Christ, sur une cit chrlienne ou sur une femme sans dfense, vovait se lever contre lui dix, vingt, mille, cent mille volontaires, prts donner leur vie pour venger cette insulte ou cette oppression. Dplus en plus rduites et domptes, l'ambition, la volupt, l'avarice, rongeaient leur frein et enviaient tout bas la pture si abondante dont Mahomet les avait dotes en Orient. Mais, comment entamer l'difice catholique, comment s'en emparer, et en chasser la multitude, pour en faire le palais de l'gosme et de quelques convoitises privilgies ? Sous peine de manquer son but, et d'tre repouss par l'indignation populaire, il y fallait del lenteur, de l'habilet, surtout de l'hypocrisie. Sans rien changer la doctrine, ni la hirarchie, en flattant au contraire la multitude, le clerg et jusqu'aux vques, le mieux tait, pour commencer, de mettre la main sur le Pape. En confisquant leur profit ce pouvoir suprme, les princes se flattaient de s'affranchir de l'autorit religieuse, et de la conserver au-dessous

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d'eux pour maintenir les peuples dans l'obissance. Ils -deviendraient ainsi tout-puissants, et nul ne donnerait plus le signal des protestations ni des rsistances lgitimes, quand ils dpouilleraient leurs vassaux, ou que, sans les consulter, ils accableraient leurs sujets d'impts. Les plus grands potentats de l'Occident, les empereurs d'Allemagne tenteront, les premiers, l'entreprise. Lorsque leur devancier, Charlemagnc, avait rendu au Saint-Sige ses possessions, et qu'en change le pape Lon III, le sacrant empereur, l'avait dsign au monde chrtien comme le souverain par excellence, il y avait eu l, entre le fait et lo droit, entre la force matrielle et la force morale, une union intime et fconde, d'o elles taient sorties toutes deux plus puissantes et plus libres. La force matrielle s'tait mise au service de la force morale, cl, en constituant aux Papes un domaine temporel, elle avait pour longtemps garanti leur pleine indpendance. De son ct, la force morale avait communiqu la force matrielle ce qu'elle possdait de grandeur et de majest. Elle avait assur pour des sicles aux princes chrtiens, fidles leurs engagements, l'amour et le respect de leurs peuples. Par ce pacte solennel et librement consenti, les empereurs tenaient la conscration de leur autorit d'un faible pontife, qui restait leur merci et (pic, d'un instant l'autre, ils pouvaient craser. La donation de Charlemagne ne subsistait ainsi que grce leur consentement, toujours rvocable. Matriellement, les conciles et les conclaves avaient besoin de leur assentiment pour se runir, les voques et les abbs pour exercer publiquement leur ministre. De l, pour le pouvoir civil, libre d'entraver l'action

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du cierge, la tentation naturelle d'envahir peu peu le domaine spirituel, en faisant accepter l'glise la servitude qu'on lui imposait, en change des liberts qu'on lui laissait. Ces restrictions l'indpendance des consciences s'insinurent partout, sous prtexte d'indpendance nationale. Les peuples ne virent pas qu'on diminuait d'autant la seule garantie de leur vraie libert. De son ct, dans son empressement s'affranchir de tout contrle religieux, l'Etal semblait oublier qu'il minait, par l mme, la base morale de sa propre souverainet. Aprs avoir obtenu, pour la dsignation des voques, des abbs et des Papes, toutes les concessions de fait compatibles avec le principe mme de l'autorit spirituelle, les empereurs prtendirent riger ouvertement le fait en droit \ et disposer leur gr des siges piscopaux, des bnfices ecclsiastiques et enfin de la tiare. A la premire rsistance, ils se rurent sur l'Italie. Mais leurs armes et leurs intrigues vinrent se briser contre le roc de saint Pierre, et les Papes triomphrent par leur seule puissance morale. Entre tous, brilla par son courage cet intrpide Grgoire VII, vainqueur du csarisme renaissant, sauveur de toutes nos liberts, qui a ainsi mrit l'honneur d'tre poursuivi, jusqu' la tin des temps, par la haine cl les rancunes do tous les amis du despotisme. Ce premier essai fut repris plus habilement par les rois de France, hritiers de la prpondrance des empereurs d'Allemagne. A ce moment, les Papes venaient de disposer des troncs de Naplcs el de Hongrie en faveur des enfants de saint Louis, et ils les acheminaient ainsi rapidement vers la couronne impriale. Fils ingrats et insatiables, ils accusrent le Saint-Sige
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d'avoir rompu le pacte qui l'unissait aux pouvoirs civils. A les entendre , Rome, par ses prtentions excessives, avait pouss au schisme de l'Eglise d'Orient ; Morne avait injustement perscut les csars germaniques ; en un mot, Rome aspirait l'omnipotence spirituelle cl temporelle : excellent moyen de dissimuler qu'ils y aspiraient eux-mmes. Les lgistes d'alors ne manquaient pas de rappeler aux Papes la pauvret et la souverainet purement spirituelle de .lsus-(<hrisl. Ils soutenaient dj que, dans leur intrt, les ministres sacrs de l'Eglise et le pontife romain * devaient lre exclus de loul domaine sur les choses temporelles. Non seulement on pouvait mettre en question la souverainet temporelle du Saint-Sige ; mais l'abrogation* de ce pouvoir servirait beaucoup la libert et au bonheur de l'glise. Le Souverain Pontife, crivait un agent de Philippe le Bel, est tellement occup cl surcharg du soin des choses spirituelles qu'il ne. peut, sans prjudice pour elles, vaquer utilement aux soins de son temporel. En considrant ce qui, dpenses et charges dduites, reste au Pape sur le revenu do ses domaines, il vaudrait mieux les donner, bail emphytotique perptuel, quelque grand roi ou prince, sous les mcilleir res conditions que faire se pourrait, moyennant une pension annuelle, paxahlc perptuit dans tel lieu du patrimoine ainsi cd que le futur Pape jugerait propos de choisir. Ainsi le Pape, qui doit lre le promoteur et l'auteur de toute paix, i l'exciterait plus de guerres, ne songerait plus amasser des trsors ; rien ne le dtournerait de ses devoirs spirituels, e t i l
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i . Prop. 38 et a3. 2. Prop. 7 . 3. P r o p . 71"). ! \ . P r o p . 7*1.

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pourrait mener, avec la grce de Dieu, une vie la fois contemplative et active. Quel est le prince qui consentirait rendre au Pape ce signal service ? Notre crivain l'indique navement : Les rois de France, dit-il, pourraient obtenir le patrimoine de l'Eglise la charge d'estimer et de payer au Pape les sommes qu'il en retire annuellement. Les rois do France recevraient, la place du Pape, les hommages des rois et des princes, l'obissance des cits, des villes et des chteaux avec tous leur revenus. Le Suprme Pontife doit prtendre seulement la gloire de pardonner, vaquer la lecture cl l'oraison, prcher, rendre au nom de l'Eglise des jugements quitables, rappeler la paix et la concorde tous les princes catholiques. Il doit conserver ses ressources ordinaires sans en avoir les charges, el se dbarrasser de ses occupations terrestres pour viter toute occasion de guerre et d'homicide. Quel est l'homme qui puisse et qui ose se donner pour capable de maintenir l'un et l'autre glaive dans de si va s les tats ? Cette hypocrisie eut un plein succs. La France a eu, en Philippe le Bel, son Frdric II, son Victor-Emmanuel triomphant, faisant mourir le Pape de douleur, et le remplaant par une crature enferme dans Avignon. Pour avoir combattu et asservi le Saint-Sige, ce despote, le plus affreux qui ait dshonor les sicles chrtiens, a trouv indulgence et tendresse auprs de lous les ennemis de l'glise, et il reoit encore, aujourd'hui, un brevet de libralisme pour les actes d'absolutisme religieux qui en ont bientt fait le pire des tyrans. Avec les liberts de l'glise, celles des grands
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Prop. 35.

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vassaux cl des communes, el jusqu'aux dernires notions d'honntet disparurent sous la main du roi faux-monnayeur, bourreau des templiers el exterminateur de la bourgeoisie flamande. Cependant la puissance du Saint-Sige, (pie les rois de France avaient espr confisquer leur profit, ne vivait qu'en vertu de son indpendance. Klle s'vanouit entre leurs mains, el ne cessa de baisser tant que dura la captivit des Papes Avignon. A leur dpart, la France, pour se venger, se lana ouvertement dans le schisme, cl se lit des papes elle. Mais, non loin de conqurir ainsi l'empire du monde, elle vil successivement l'Allemagne et l'Italie lui chapper, sa race royale s'teindre dans l'imbcillit, et les Anglais mettre deux fois sa \ic nationale en pril. Sainle Catherine de Sienne a\ail dlivr la Papaut ; Jeanne d'Arc , sauva la France. Toutefois, le mal tait trop profond pour se gurir en un jour, et, en France, les tendances schismaliques avaient jel leurs racines pour des sicles. Habitus se passer du Pape et tenir leurs mitres ou leurs bnfices du roi, vques et docteurs s'taient fait sur l'autorit spirituelle une thorie dangereuse, au moyen de laquelle ils espraient dominer le Saint-Sige, ou du moins rester indpendants de lui. Celte thorie portait en germe toutes les rvolutions futures. A les entendre, le Pape et l'Kglise pouvaient, ce qui ne s'tait jamais vu, tre en dsaccord sur les questions de doctrine. Fn ce cas, le plus sur tait de donner raison au plus grand nombre, de trancher les dilTiculls on concile, la majorit des voix, et de rduire le Pape n'tre que le dlgu du concile el
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i. Prop. 30 et .'7.

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l'excuteur de ses dcrets. Ainsi l'autorit viendrait,, non plus d en haut, mais d'en bas. Par une amre drision, le Saint-Esprit aurait l'avenir, pour interprte de ses aspirations, des assembles que les princes seraient toujours libres d'empcher, une majorit variable la merci des passions et des intrigues. Prn depuis par tous les ennemis de l'Eglise, ce qui donne sa vraie mesure, ce systme de dlgation sduisit un instant les assembles de Ble el de Constance. Puis, condamn par Rome, abandonn comme faux et impraticable, il trouva un refuge dans la pragmatique sanction de Bourges et dans les traditions persistantes des lgistes franais, qui l'ont reproduit jusqu'en 1 6 8 2 . Suivant eux, le Pape ne serait infaillible qu'avec l'assentiment d'un concile cumnique. Mme avec cette sanction suprme, ses dcrets el ses dcisions n'obligeraient la France (pie s'ils y avaient t promulgus par le pouvoir civil. De son ct, l'Etat serait compltement indpendant, et le Saint-Sige ne pourrait plus, en aucun cas, dlier les sujets de leur serment de fidlit. Ces doctrines, que l'on vante comme fort librales, portrent la libert les plus fatales atteintes. Au point de vue religieux, le clerg, spar de Home, tomba de plus en plus sous la dpendance de la royaut. Plus d'lections ecclsiastiques, plus de conciles particuliers ni gnraux. Abbayes et vchs devinrent l'apanage des cadets et des btards de cour. Tel est, comme l'crivait rcemment l'archevque de Tours, le sort invitable des glises particulires, qui ont laiss se relcher le lien qui les attachait l'Eglise, matresse de toutes les autres. Au lieu de recevoir la lgitime impul1 a 3

1. Prop. 20. 2. P r o p . 39, h* et 54. 3. IlpoKC la circulaire d u m i n i s t r e des cultes sur l ' E n c y c l i q u e .

CHAPITRE

son du Pontife romain, elles subissent les ordres d'un ministre qui, quelquefois, n'a pas la foi chrtienne, ou mme d'un officier militaire. Elles vivent ainsi dans l'humiliation et l'impuissance. Les membres du clerg, dans ces glises dshonores, jouissent de trs grands revenus ; on leur accorde des privilges dans l'ordre civil et des distinctions mondaines ; mais ils ont cess d'tre, aux yeux des peuples, les ministres de Dieu chargs de la noble mission de sauver les mes, et ils deviennent souvent, entre les mains de la puissance sculire, les instruments dociles des passions injustes el de l'oppression des peuples. Au point de vue national, l'arbitrage du Souverain Ponlifo ayant cess, l'union des peuples chrtiens contre les musulmans lit place de sanglantes rivalits. Pendant (pie les grands Etats dvoraient les petits, cl s'usaient entre eux, les Turcs purent impunment s'emparer de Constantinople et s'tablir en Europe. La libert politique ne fut pas moins atteinte. Plus d'tats gnraux pour voler l'impt, plus de franchises communales. Les corps de mtiers, comme les abbayes, tombrent en tutelle, cl devinrent des instruments de fiscalit. Ainsi prissaient en France, pour des sicles, les libres institutions qu'avait inspires l'esprit chrtien, tandis qu' la mme poque, elles jetaient en Angleterre des racines assez fortes pour survivre ensuite toutes les rvolutions.'Ainsi se perfectionnait et se consolidait l'absolutisme royal. Aprs avoir pris soin de dtruire les obstacles cl les rsistances, aprs avoir affranchi sa propre conscience de toute loi et de tout contrle, il put s'apercevoir bientt que, supprimant sa meilleure et sa seule garantie, il avait compltement dli la conscience populaire. A la place de la monarchie chrtienne, dont le souvenir mme allait disparatre, et

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qu'il faut bien se garder de confondre avec ce qui l'a suivie, se fondait, pour longtemps, un rgime nouveau, devenu depuis justement odieux, sous le nom d'ancien rgime. Incomplet en Occident, le schisme a port tous ses fruits dans l'empire grec et en Russie. Il est l, vivant nos portes, chef-d'uvre du despotisme et de l'autocratie aspirant la monarchie universelle. L, comme au temps du schisme d'Avignon, except un seul dtail, la doctrine n'a pas non plus vari, nanmoins, par cela seul qu'il vit spar de Rome et sous la dpendance du pouvoir civil, le clerg y est tomb au dernier degr d'avilissement. Cette puissance morale n'tant plus qu'un docile rouage administratif, l'autorit des czars n'a plus connu de frein. Libert politique, libert sociale, tout, avec la libert de conscience, a t sacrifi cette prtendue conqute du monde, que Pierre le Grand a lgue ses successeurs. Sauf quelques essais de rvolte durement chtis, les grands se sont contents de servir ces projets de domination universelle; les petits ont vcu dans un servage matriel et intellectuel. S'il est question aujourd'hui de leur mancipation sociale, on peut dire d'avance que ce progrs partiel tournera tout entier au profit du despotisme central et de la force militaire des czars. Ce ne sera que l'volution naturelle de l'autocratie, dont les tendances niveleuses et socialistes sont un des traits caractristiques. Derrire ces apparences de libert et de bien-tre, que les hommes d'tat russes font miroiter avec autant d'habilet que nos rformateurs occidentaux, se cache une omnipotence menaante pour l'Europe entire. Non contente d'anantir toute indpendance des esprits et des consciences en Russie, elle met la
LE SYLLABUS. IO.

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fois en pril la vie religieuse et la vie nationale des peuples voisins. Tel est le but monstrueux que la Russie poursuit en Pologne. Que, pour la grandeur de son pays, on llchisse le genou devant son prince soi,, qu'on lui sacrifie tout jusqu' son aine, c'est une bassesse qui peut encore se couvrir du voile du patriotisme; mais tre conquis et immoler sa foi au destructeur de sa patrie, c'en est trop. Aussi la Pologne puise-t-elle dans son catholicisme une indomptable nergie pour protester contre l'oppression; cl, quand la Russie veut aller la source de celte admirable force de rsistance, elle sent qu'elle est Rome et dans l'Ame des prtres romains. Tant que la Pologne sera catholique, on pourra l'exterminer, mais non l'assimiler. En effet, qu'est-ce que la vie nationale, ce trsor qui est la joie* el l'orgueil du citoyen, sinon cette mystrieuse unit de croyances, de traditions, de luttes et de souffrances, qui d'un peuple ne fait plus qu'une grande famille? Prpondrante dans celte gense nationale, la religion, quand elle varie elle-mme, forme des peuples ennemis jamais irrconciliables. Seule, la religion catholique a lev cote cte des peuples frres, capables de se respecter, de s'unir et au besoin de se fondre compltement. Au dedans et au dehors, le schisme est la ngation de celte libert nationale. Il est la fois 'exploitation de la vrit au profil d'une nation, qui veut dominer les autres, et la confiscation de l'autorit spirituelle au profit du pouvoir civil, qui devient par cela m m e absolu. La pragmatique sanction de Bourges, la dclaration de 1G82, et plus tard les articles organiques n'ont t que les vellits schismatiques et autocratiques de Charles VII, de Louis XIV et de Napolon I . Schisme et autocratie sont synonymes.
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L'hrsie ou l'glise selon l'tat.

Du schisme l'hrsie, de la confiscation la falsification de la vrit, il n'y avait qu'un pas. A quel titre l'tal empchait-il l'glise d'agir et de vivre dans sa pleine libert? Au nom de la raison nationale, dont il se disait le reprsentant. Or, du moment que la raison limitait l'action de la Foi, c'tait videmment se proclamer, non seulement gale, mais suprieure la Foi ; c'tait reconnatre en soi une lumire suprieure, capable de juger et de rformer la Foi. Au lieu de p r o tester tacitement contre tel ou tel concile, dont les dcisions heurtaient la raison, pourquoi ne pas modifier ouvertement leur doctrine ? C'est par cette filiation d'erreurs, lentement et successivement inculques, que les ennemis de l'glise en vinrent oser dire que les Papes et les conciles s'taient carts des limites de leur pouvoir. Non seulement ils avaient usurp les droits des princes, mais ils avaient* err jusque dans les dfinitions relatives la foi et aux murs. L'glise n'avait pas le droit de se dire la seule vraie religion, et Ton pouvait trouver une autre forme de christianisme aussi agrable Dieu et aussi utile au salut des mes.
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i . P r o p . a3. a. P r o p , a i . 3 . P r o p . 18.

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Aujourd'hui que le protestantisme est devenu, pour les uns, une croyance traditionnelle, reue de leurs aeux, et souvent accompagne de vertus respectables ; pour les autres, un rationalisme lastique, se dgageant peu peu de toutes les formes religieuses, de tous les enseignements bibliques, et aboutissant au rgne de la raison pure, il est facile d'oublier ce qu'tait son dbut la rforme du XVI sicle. A cette poque, on ne faisait pas des religions nouvelles pour le plaisir de ruiner celle de ses pres, mais bien pour prendre plus facilement la place, la fortune, et au besoin la femme d'autrui. Cette nouvelle brche la vrit (et c'tait sa raison d'tre) ouvrait carrire bien d'autres licences que le schisme, bon tout au plus caresser l'ambition des souverains et l'orgueil de quelques lgistes. Jusqu'alors, eut-on tenu le Pape prisonnier, on ne pouvait ni divorcer, ai prter usure, ni voler le bien des couvents, et il en avait cot cher aux Albigeois pour le tenter. Mais, l'autorit spirituelle s'tant peu peu affaiblie sous l'treinte du pouvoir civil, nobles, gens de lettres et financiers purent reprendre impunment, sous prtexte d'affranchissement, un plan commun d'exploitation et de falsification aristocratiques du christianisme. La civilisation avait march. Ce n'taient plus des brigands, vivant dans leurs donjons de ciimes mystrieux ; mais de beaux esprits, ptris de latin et de philosophie, des chevaliers galants, des marchands riches et aventureux, pensant que leur jour tait venu, et qu' eux appartenait le droit de rgir le monde selon leur bon plaisir. Ne pouvant tout changer la fois (le bon peuple aurait encore pu se rvolter), on convint de garder la Bible, condition de l'interprter son gr, d'en dduire le divorce, la bigamie, voire mme la polygamie.
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Tout moine dfroqu, tout prtre sans murs devint un petit prophte infaillible, au service de son seigneur, ou parfois seigneur et pontife lui-mme. Nobles et sectaires s'entendirent pour partarger les biens de l'Eglise, au nom du pur vangile. Entre ces mains choisies, le libre examen tait un instrument prcieux ; mais si, par malheur, quelque pauvre diable s'avisait d'y toucher son tour, gare la torture et le bcher. On fit voir aux paysans d'Allemagne que la Rforme n'tait pas faite pour gens de leur espce, et qu'ils devaient se tenir pour honors de suivre la religion de leur seigneur. 11 est sur les bords du Ilhin lel village qui, en cinquante ans, a dix fois chang de confession. Quiconque rsistait tait banni, saisi, brl, et ses biens confisqus, toujours au nom de la libert de conscience. En vrit, ces inventeurs de religions, qui se connaissaient entre eux, il a fallu toute la gravit anglosaxonne pour prcher, sans rire, ici la confession d'Augsbourg, l celle de Calvin, plus loin celle de Henri VIII ou d'Elisabeth, partout leur propre infaillibilit. Et, quant aux malheureux peuples qui les subissaient, les distances, les barrires, les entraves et les violences de toutes sortes n'ont pas t de trop pour leur faire accepter comme paroles de rEsprit-Saint ces mille et une interprtations diverses. Car, ou bien il y avait une vritable Eglise, une vritable doctrine rvle par Dieu, et alors la libert de conscience exigeait que ce dpt fut sacr pour tous et, avant tout, pour les grands intresss le falsifier ; ou bien la religion n'tait qu'une invention humaine pour exploiter la foule en compagnie du pouvoir, et alors que gagnait-on fuir l'autorit du Pape pour se jeter, tte baisse, sous le joug de quelque mauvais prtre, repouss du sein de l'glise?

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Pour vivre en dpit d'une si trange inconsquence et d'une atteinte si manifeste la libert religieuse des masses, l'hrsie a bientt reconnu la ncessit de conserver et de maintenir parla force une portion importante de la morale catholique, pendant qu'elle gardait, comme soutien puissant, l'appui de quelques grandes passions satisfaites. De l une sorte d'quilibre et de stabilit. Le schisme avait t le triomphe de l'autocratie; le protestantisme fut celui de la fodalit territoriale, intellectuelle et surtout financire. Sensuelle son dbut, la Rforme se voua dfinitivement l'attrait plus austre de l'argent cl du pouvoir. Doue au plus haut degr de "ce gnie mercantile qui avait fait la fortune des Juifs au moyen Age, elle accapara el transforma le commerce, l'industrie el la banque. Elle fonda (enve, en Hollande et en Angleterre, celte puissance jusqu'alors inconnue des capitalistes, qui devait partout supplanter et ruiner les corps de mtiers, c'est--dire le capital uni au travail, et ensuite propager et exploiter le proltariat, c'est--dire le travail dnu de capital. La mme inlluence aristocratique s'exera en politique. En France, les grands rvaient le morcellement du territoire; en Allemagne, ils brisrent l'unit de l'empire, et commencrent les longues luttes d'o est sortie la Prusse; en Angleterre, ils dcapitrent Charles P , et ralisrent le type le plus achev de la fodalit protestante. Chose digne de remarque, c'est de la mme poque que data, malgr les rsistances et les rclamations de l'Kglise, le rtablissement de l'esclavage par la traite des noirs, et en mme temps l'aggravation du servage en Russie et en Pologne .
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Gomme la dfense de tant d'orthodoxies contradictoires n'tait possible que grce la plus Apre intolrance, et n'tait nullement compatible avec un vritable mou-

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vement intellectuel, le clerg protestant chercha dans la jouissance des biens de l'glise, habilement sauvs du naufrage, un moyen de recrutement et une consolation la servitude, et dans l'appui du bras sculier un argument sans rplique pour fermer la bouche la critique. Sous l'oppression des sectes, devenues partout religions d'tat, les anciennes universits perdirent leurs privilges, leur indpendance, et durent renoncer aux explorations hardies de la pense pour consacrer leur activit aux seules sciences naturelles. Cette nouvelles libert n'tait donc pas autre chose que celle des plus forts, concentre, non plus dans une seule main comme en Russie, mais dans une certaine classe de la socit. De l, au premier abord, certaines apparences plus brillantes, et la ncessit, chez les grands au pouvoir, de l'esprit de conduite et du patriotisme intelligent, qui ont fait l'clat des rpubliques antiques. Au fond, c'est le mme gnie politique qu'en Russie. Mmes principes pour s'agrandir, ou plutt nul autre principe que le fait accompli et l'intrt bien entendu; en religion, mme intolrance chez soi, mme hypocrisie de libralisme chez les autres; au rsum, runion dans quelques mains privilgies de tous les pouvoirs, spirituels et temporels, de la terre et des capitaux, exploitation habile d'un peuple auquel on laisse des prtres et un culte pour le contenir, et qui on donne, son tour, le monde entier exploiter par le commerce et par l'industrie, voil la fodalit protestante dont l'Angleterre tale nos portes la puissante domination. Mais, ct des vainqueurs justement fiers des succs d'une habilet consomme, il faut voir et compter les victimes, les populations ouvrires conduites la misre par un travail abrutissant, l'Irlande appauvrie

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et incapable de nourrir ses enfants, l'Inde tout entire se dbattant dans la barbarie sans recevoir de ses dominateurs le moindre secours moral. Le reste de l'Europe nous offre le mme spectacle. L'Allemagne a t pour longtemps ruine par la guerre de Trente ans, et paralyse par le dualisme fatal qu'y a sanctionn le trop clbre trait de Westphalie. Grace cette impuissance, la Pologne est reste comme une victime, livre d'avance la Russie. A demi protestante, la noblesse polonaise tait elle-mme en proie la livre d'orgueil, qui poussait partout mpriser le paysan et branler le pouvoir. Aussi frondeuse que dpourvue d'esprit politique, elle se sparait de plus en plus du reste de la nation, et rduisait la royaut n'tre plus qu'un hochet. Il en rsultait une double cause de faiblesse, et cela, en prsence de la Russie et de la Prusse, unies et avides de s'agrandir. Soutenus par ce voisinage et protgs par une libert de conscience pousse jusqu' la folie, sehismaliques et protestants taient autant d'agents de l'tranger, dveloppant peu peu son inlluence souterraine. Le jour vint o la Pologne puise tomba sans dfense aux mains de ceux qui la convoitaient. En ralit, c'est la Rforme qui l'a livre aux Russes, comme le schisme a livr Constanlinople aux Turcs. Libert intellectuelle et religieuse, vie nationale et droit des gens, libert politique et sociale, tout avait donc reu une nouvelle et profonde atteinte. Et, en prsence de ces farouches novateurs, qui, sous prtexte de ramener l'Eglise sa puret primitive, massacraient les prtres et les religieux, pillaient leurs glises, jetaient les reliques aux vents, exterminaient les populations catholiques et exeraient la plus impudente tyrannie, on ose s'tonner que les catholiques se soient dfendus,

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qu'ils n'aient pas cle suite donn droit de cit aux propagateurs du bouleversement universel, qu'ils aient repouss la force parla force, et que, dans l'ardeur de la lutte, il y ait eu des excs et de terribles reprsailles ! L'inertie et l'indiffrence des catholiques seraient beaucoup plus inexplicables. Sans doute, en ce monde, il n'y a point de guerre sans malheurs sa suite. Pourtant, rien n'est plus grand ni plus sacr que la guerre faite pour sauver la fois la religion, la patrie et la libert de ses pres. Violents par nature plus qu'aucun autre peuple, les Espagnols l'ont t parfois j u s qu' la frocit, et il y a eu de leur part de lamentables excs ; mais ils taient aux prises avec la race la plus perfide et la plus hypocrite, l'Arabe assist du Juif et baptis pour mieux trahir. Si cruels qu'ils aient t, les Espagnols valaient encore mieux que leurs ennemis. En France, la bourgeoisie et le peuple, profondment catholiques, taient, la fois, attaqus par les huguenots et trahis par ce gouvernement qui, avec une astuceitalienne, jouait la bascule, favorisait les rebelles, les laissait se fortifier, et, tout en les caressant, prparait contre eux l'horrible guet-apens de la Saint-Barthlmy. Certes on ne saurait trop fltrir les infmes machinations de Catherine de Medici s. Mais faut-il en rendre responsables ceux qui ne demandaient qu' dfendre au grand jour, les armes la main, la foi, l'unit et les vritables intrts de la France? Quelle que soit son gard l'injustice prmdite de nos historiens, la Ligue en est-elle moins une des pages les plus glorieuses de notre vie nationale? Et les torts qu'on peut lui reprocher, sont-ils comparables au sanguinaire apostolat de Calvin, d'Elisabeth et de Gustave-Adolphe, dont elle a sauv notre patrie? En rsum, pendant la guerre, les catholiques ont t

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beaucoup plus modrs et plus gnreux que leurs adversaires, La paix faite, ils se sont montrs plus justes cl plus tolrants, et, s'il y eut encore contre les protestants des rigueurs excessives, telles que les dragonnades, elles venaient prcisment, comme la Sainl-Barthlemy, de ce pouvoir absolu tabli sur les ruines de la monarchie chrtienne, continuant aux dpens du Saint-Sige ses envahissements traditionnels, ne voyant dans la Foi qu'un instrument politique, affaiblissant systmatiquement l'autorit de TFglise, et prparant ainsi les esprits la rejeter tout entire. Qu'on n'tablisse donc aucune solidarit entre la doctrine catholique et l'absolutisme qui ne cessa de la miner, entre le droit public chrtien et la politique de Charles-Quint ou de Catherine de Mdicis, entre l'inquisition romaine, sentinelle vigilante de la Foi, et l'inquisition espagnole, instrument, certains jours, des passions politiques ou nationales. Loin de reprocher l'glise les abus qu'elle n'a pu empcher, abus, du reste, beaucoup moindres que du ct de la Rforme, il faut se rendre compte de ce que serait devenue, sans elle, la race latine, l'Italie amollie et dgnre, l'Kspagnc orgueilleuse et sanguinaire, la France voluptueuse et sceptique. Il faut savoir tre juste pour ceux de nos pres qui ont eu combattre, aprs les tendances autocratiques inaugures par Philippe le Bel, les menes non moins perfides de la fodalit protestante. Comme toujours, ce triomphe n tait que le signal d'une nouvelle lutte. Chose remarquable, pendant que les pays du Nord demeuraient comme immobiliss par le-schisme et par le protestantisme, dans les pays catholiques, l'esprit humain continuait l'volution logique de ses rvoltes contre la vrit. Tandis que, slalionnaire

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dans son triomphe, l'erreur se livrait de paisibles expriences la lete de la race slave et de la race anglosaxonne, au sein de la race latine le mal allait grandir et porter ses fruits. C'tait l que, remanies et perfectionnes par la Rvolution, l'autocratie et la fodalit devaient arriver leurs consquences logiques, dmontrer leur impuissance finale, et ramener les esprits la vrit aprs leur avoir fait puiser toute la srie, des erreurs possibles. Au lendemain del Rforme, les princes catholiques, aveugles hritiers du pass, au lieu de s'unir autour des Papes pour gurir le mal dans sa racine, avaient persist reprendre, chacun sur le terrain qui lui restait, leur vieux s\sterne de domination universelle el d'asservissement de l'Eglise. Pour eux, l'anarchie religieuse avait l une merveilleuse occasion de concentrer leur pouvoir, et de faire payer plus cher au clerg la protection qu'ils daignaient lui conserver. Au lieu de triompher comme en Angleterre, la noblesse disparut sous la main de Richelieu el de Louis XIV, et se rduisit bientt un essaim de courtisans, vivant de faveurs et de pensions, spculant avec Law, riant de tout avec Voltaire. La bourgeoisie des villes perdit ses franchises municipales. Les voques, Bossuet leur tte, mritrent les loges sanglants de nos impies, en proclamant le pouvoir royal indpendant du Saint-Sige et juge en dernier ressort des dcisions doctrinales de l'Eglise. Les vieilles abbayes furent livres aux gens de cour, les Jsuites sacrifis comme des ennemis dangereux. Plus d'indpendance spirituelle, plus de principe lectif, plus mme de principe hrditaire, sinon dans un seul homme, qui niait tout principe en disant : L'Etat, c'est moi. Toutefois, pendant que, sous le nom dejosphisme

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ou de gallicanisme, le pouvoir autocratique rduisait systmatiquement le catholicisme une ombre de libert et d'influence, et croyait en avoir gard assez pour contenir les niasses, assez peu pour tre dbarrass lui-mme de toute entrave, une raction plus terrible et plus radicale que le protestantisme se prparait dans les esprits. La religion, que l'tat tenait en si troite captivit, et qu'il forait d'tre si docile h ses volonts, tait-elle autre chose qu'un instrument politique, qu'une organisation humaine, invente pour amuser et pour exploiter les peuples? Proclamer le roi suprieur au Pape, n'tait-ce pas constater que l'autorit des successeurs de saint Pierre, l'infaillibilit de l'glise el la divinit mme de Jsus-Christ taient choses fort douteuses? Si Dieu tait venu sur la terre, tait-ce pour y faire ainsi une uvre incomplte, pour y laisser une doctrine mal dfinie la merci des pouvoirs humains, et pour courber la tte des petits sous la main des potentats, sans faire sentir a ces derniers le poids de sa justice et de son autorit? Au lieu d'asservir la foi comme Philippe le Hel, ou de la modifier comme Luther, pourquoi ne pas l'examiner d'un il plus hardi, et la supprimer si elle tait fausse, ou sinon lui rendre sa vritable place en ce monde? Un philosophe, populaire chez nos ennemis au mme litre que bossuct, Descaries, rigea en mthode ce doute systmatique. La raison se dclara, comme l'tat, gale et suprieure h la Foi, et traduisit son tribunal la rvlation tout entire. Par un enchanement d'erreurs troitement lies entre elles, on passa successivement de la soumission catholique au rationalisme complet. La philosophie, prtendit-on, doit agir* sans tenir
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aucun compte de la rvlation surnaturelle. L'Eglise doit tolrer les erreurs de la philosophie et la laisser se corriger toute seule. La philosophie ne peut ni ne d o i t se soumettre aucune autorit. D'aprs ses principes et par ses forces naturelles, la raison peut et doit parvenir la connaissance de tous les dogmes, mme les plus cachs, et elle en est, elle-mme, le juge souverain. Enfin, il est libre chacun* d'embrasser et de professer la doctrine dont sa seule raison aura tabli la vrit. De cette superbe indpendance de la raison l'incrdulit complte, il n'y avait qu'un pas. C'tait le libre examen appliqu, non plus seulement l'interprtation de la Bible, mais l'existence du christianisme et au monde moral dans son ensemble. L'exprience de la Hforme montrait d avance o Ton allait aboutir. Du moment que, par un premier acte de sincrit, la raison ne reconnat pas qu'elle a besoin du secours d'en haut pour atteindre les vrits surnaturelles, elle est condamne se diviser en mille sectes, en mille opinions diverses. Justement chtie de son orgueil, elle arrivera, par le chaos de ses contradictions, la certitude de ne plus possder la vrit entire et, par l'anarchie des esprits, la ncessit de subir le joug de l'tat, c'est--dire la dpendance la plus humiliante. Toujours inconsquente, la foule ne s'avouait pas elle-mme cette triste perspective. Quant l'erreur et h ses inities, d'une main ils travaillaient dmolir la Foi par un infernal systme de railleries, d'insinuations, de calomnies, de dnigrement, et par la falsification la plus honte de l'histoire ; de l'autre, ils s'efforaient de runir leurs adeptes sous le drapeau de quelques vagues
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i. P r o p . u . a. P r o p . 10. 3 . Prop. A et 9. 4 . P r o p . i 5 e t 16.

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formules, en attendant qu'il pussent les conduire ouvertement la conqute de toute autorit, temporelle et spirituelle. Avec un coup d'cril qui fait honneur leur habilet, ils voyaient une conqute pour eux dans chaque envahissement de l'Etat sur le terrain religieux, dans toute mesure destine restreindre la libert de l'glise. L'indpendance du Pape et des ordres religieux, ses fidles auxiliaires, taient la forteresse avance dont ils dsiraient surlcftit s'emparer, pour asseoir sur ses ruines leur propre suprmatie spirituelle. De l leur servilit envers le pouvoir civil et leurs intrigues pour obtenir la dispersion de la nombreuse et intrpide milice des Jsuites. Suivant leur tactique habituelle, ils accusaient prcisment ces religieux des plans de domination absolue qu'ils machinaient eux-mmes ; et, l'heure o ils dchanaient contre la compagnie de Jsus le courroux dos princes et des peuples, dans l'ombre ils nouaient les premiers liens de cette grande association maonnique, qui devait bientt enlacer l'Europe. Leur uvre se fonda sur les odieux principes qu'ils reprochaient faussement aux Jsuites, c'est--dire sur le secret le plus absolu en dehors des initis, sur l'obissance passive mme dans le mal, sur la surveillance et la dlation perfidement organises, et, comme sanction dernire, sur le jugement et l'assassinat des tratres. Ils crrent ainsi, sous les nuageux auspices de l'Etre suprme, sous le manteau de la philanthropie et de l'mancipation universelle, une vaste socit de secours; d'avancement, d'impunit mutuels, une arme recrute dans tous les cultes et dans toutes les classes, galement place en dehors de l'glise et en dehors de l'Etat, prte, bientt, marcher l'assaut de l'un et de l'autre pouvoir. Le lien des urnes form par le catholicisme tant rompu,

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aucun dogme nouveau ne venant le remplacer et chacun tant livr aux fantaisies de son imagination, la victoire et la domination dans cette socit en poussire appartiendraient, coup sr, la secte tnbreuse qui avait su discipliner ses membres, qui allait ordonner et prparer la mort de Louis XVI et qui tiendrait le fil de toutes nos rvolutions. Voila le rsultat auquel Bossuet et Descartes avaient travaill sans le savoir, et auquel venaient aboutir toutes les tendances schismatiques et hrtiques, gallicanes et philosophiques, autocratiques et rationalistes, cultives avec tant de soin par nos plus grands rois et par nos plus fameux gnies. A la fin du XVIII sicle, la puissance de Terreur tait irrsistible, et une sanglante exprience pouvait seule arracher les esprits au charme enivrant qui les fascinait.
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CHAPITRE

XII

La Rvolution ou l'tat sans l'glise

Pendant cinq sicles, de Philippe le Bel Louis XV, la royaut franaise avait, d'une main, tendu et resserr sur tout le pays le rseau de son autorit absolue, de l'autre, combattu, comme le plus srieux obstacle ses desseins, l'indpendance de l'Eglise et du Saint-Sige. Sans s'en apercevoir, la monarchie s'tait use ce travail aveugle cl insens. En s'loignant de l'idal, les peuples catholiques n'avaient pas perdu celte soif de perfection qui est leur imprissable privilge. Les abus augmentaient, la patience les supporter diminuait. Sous les pas des princes qui partageaient ou laissaient partager la Pologne, des courtisans qui dvoraient les revenus de l'Etat, des philosophes qui achetaient, force d'encens, leur part du festin, couvait un volcan qui allait faire justice des uns ou des autres. S'approprianl leurs ides, la Rvolution se lve et dit au peuple : l'Etat, c'est toi ! Puisque nul droit n'est sacr, ce n'est plus le bon plaisir du prince, c'est le tien qui fera la loi, qui crera la justice, qui dictera la vrit. Le roi n'tait que ton reprsentant, dlgu par toi, rvocable ta volont : dsormais tu seras toi-mme souverain absolu, infaillible. Plus d'autres princes, nobles ou magistrats que ceux que tu auras choisis.

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_ Pins d'autre dogme politique, religieux ou social, que celui qu'il te conviendra d'admettre. Inutile de se le dissimuler, c'est l le vritable esprit cach sous le nom, vague et nuageux, de principes de 89. On prouve d'abord quelque embarras rsumer les actes et les lois, o ces principes fameux onl laiss leur empreinte. Mais eux-mmes ont eu soin de se formuler dans la dclaration des droits de l'homme', document trop oubli, qu'il importe de relire et de mditer. Hdige d'aprs toutes les rgles du style traditionnel de la franc-maonnerie, celte dclaration n'est autre chose que l'ouverture et l'inauguration du Temple, auquel les initis travaillaient depuis prs d'un demisicle. Le plan de l'difice ne laisse rien dsirer. Une re nouvelle de lumire, de bien-tre et de libert s'ouvre pour les hommes et pour les peuples. Afin d'atteindre un but si digne d'envie, la raison se donne pleine facult de remanier son gr religion, gouvernement, institutions et distinctions sociales. La libert de conscience sera fonde sur l'galit des cultes et sur l'affranchissement de l'homme et de l'tat de toute autorit religieuse. La libert politique reposera sur la souverainet nationale, crant et dirigeant son gr le pouvoir. Enfin, la libert civile* aura pour point de dpart l'galit des citoyens et la suppression de tout privilge. Il est difficile, aprs un sicle de dsenchantement et de dceptions, de se figurer l'enthousiasme et l'ivresse avec lesquels le pays tout entier accueillit ces formules, et crut sincrement qu'il suffisait de les dcrter pour
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i. Voir la fin d u v o l u m e . a. P r o p . 77 et 78. 6 3 . !\. Prop. 56, 57 et 58.


LE SYLLABUS. II.

3. P r o p . 60 ol

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les rendre vraies, justes, fcondes, et pour changer la face du monde. Le but tait grand et gnreux. L'glise ne le poursuivait-elle pas depuis son origine? La socit ne s'en tait-elle pas graduellement rapproche jusqu' l'avnement de l'absolutisme moderne ? Mais (pourquoi ne pas l'avouer?) maintenant, c'tait en dehors du christianisme, en vitant avec soin de prononcer son nom ou d'invoquer son influence, el en le remplaant par les seules forces de la nature, que la raison prtendait faire le bonheur du genre humain. On ne s'occupait plus d'amoindrir ou de confisquer l'auloril du Pape, d'interprter ou de modifier son gr le sens des divines critures. Sous une forme plus nette et plus audacieuse que jamais, on niait radicalement la dchance originelle, ou du moins on affirmait une rtlcmplion dfinitive, laquelle le christianisme avait pu travailler, mais qui devait se continuer, se dvelopper sans lui. Tout au plus, au milieu des tnbres de la barbarie, avait-il pu contribuer l'ducation des peuples occidentaux. L'heure tait venue o, sorties de leur berceau, ces nations taient assez fortes pour se gouverner elles-mmes; la raison pure devait se dgager de toute forme religieuse, et la nature tait dsormais si bonne que la libert n'avait plus besoin de protection ni de limites. l'avenir, pour tre heureux, l'homme serait dispens de la foi et des sacrifices qu'elle impose, affranchi des imperfections et des injustices sociales, qu'elle l'obligeait subir el respecter. Le peuple tant par lui-mme le plus fort et le plus vertueux, qu'avait-il encore besoin de l'Eglise ou de l'tat? El, pour les supprimer, ne lui suffisait-il pas de le vouloir ? L'exprience qui allait se faire sur une pareille hypo-

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thse, tait la plus prilleuse et, par l mme, la plus concluante cpii se lut jamais tente. Les empereurs romains l'avaient commence, mais avec une civilisation moins puissante, et sans les immenses ressources accumules par dix-huit sicles de vie chrtienne. Si elle russissait, elle devait rendre inutile toute religion et toute souverainet, toute ingalit sociale, peut-tre mme toute proprit, el Taire cesser pour toujours la guerre de la force matrielle et de la force morale. Si elle chouait, aprs avoir sap la hase mme de la socit, elle ramnerait infailliblement les peuples, dsabuss par l'anarchie et par de sanglantes calamits, non plus ces lentes perces jour du schisme et de l'hrsie, ces estrades de charlatans religieux et politiques, associs pour exploiter la foule, mais au giron de l'Eglise catholique, apostolique el romaine, de l'Eglise toujours ancienne et toujours nouvelle, seule assez forte, sinon pour dtruire entiremcntle mal sur la terre, du moins pour lui tenir tte et pour le faire reculer devant elle. L'exprience s'est faite sous nos yeux et, l'heure o nous sommes, elle est bien prs d'tre complte. Nous allons la suivre pas pas, et en recueillir les clatants enseignements. C'est peu d'tablir que les principes de 178*) sont contraires la foi catholique, et qu' eux seuls ils affirment presque toutes les erreurs signales par le Syllabus. Contraires, de plus, aux lois de la nature, ils n'ont tenu aucune de leurs promesses : ils n ont fond ni libert religieuse, ni libert politique, ni libert sociale. C'est en violant tous les jours ces prtendus principes que le pouvoir, lors mme qu'il les invoquait, a pu subsister; et, pour se dfendre contre leur puissance subversive, ce mme pouvoir a t condamn restreindre de plus en plus toutes les liberts.

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Prises au srieux, ces formules mneraient rapidement la pire des autocraties et a la pire des fodalits, c'est--dire au csarisme servi par une arme de fonctionnaires. Il est temps de faire justice d'une pareille doctrine, et de sparer nettement les aspirations gnreuses des illusions insenses qui ont trahi cl touff la libert, le peuple de quelques exploiteurs privilgis qui vivent ses dpens, la raison des sophistes draisonnables qui la rabaissent cl l'obscurcissent, la vrit des folies surannes qui prtendent encore s'imposer sans examen l'opinion de chacun. Attaques dans leurs intrts, ceux qui tirent profit de nos erreurs el qui, partant, dans un monde fait pour eux, trouvent tout pour le mieux, se dfendront avec acharnement. Nous les poursuivrons dans leurs derniers retranchements, et nous leur ferons voir qu'ils sont dmasqus, condamns, excommunis par le bon sens non moins que par le Svllabus.

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Libert religieuse sans l'glise.

La Rvolution venait de proclamer solennellement la libert de conscience, c'est--dire la facult pour tout citoyen d'embrasser et de professer sans entraves la religion de son choix, pourvu que celle religion ne blesst pas l'ordre tabli par la loi. La raison tant assez s Are de ses forces pour atteindre la vrit, de quel droit l'Etat se serait-il occup de la dsigner ou de l'imposer personne? En apparence, rien de plus simple et de plus juste; au fond, rien de plus perfide et de plus tyrannique que ce prtendu affranchissement des consciences. En effet, se rservant le droit modeste el inaperu de rprimer toute manifestation religieuse contraire l'ordre tabli par la loi, l'Etat conservait une arme qu'il pouvait manier son gr, dont il n'avait rpondre personne, et bien moins destine combattre les sectes immorales ou anarchiques qu' mettre hors la loi et hors la libert la grande majorit de catholiques qui composait la nation. En accordant droit de cit une petite minorit de juifs et de protestants, dont on dclarait le culte inoffensif, sans le dire et sans en avoir l'air, on ouvrait la porte la plus absolue et la plus intolrante des religions, celle qui consiste n'en avoir aucune, et c'tait

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elle, en ralit, qu'on allait installer comme religion d'ftat la place du catholicisme. Voil le vritable systme qu'aspirait fonder la philosophie du xvm sicle. Voil la pense intime de ceux qui ont prpar et effectu la Rvolution, de Voltaire, de Rousseau cl de leurs excuteurs testamentaires, Maral, Danton cl Robespierre. Et, de fait, comme l'avouent tous les rvolutionnaires intelligents et de bonne foi, entre les deux doctrines, le catholicisme et le rationalisme, il y avait incompatibilit radicale. La raison mancipe pouvait tout permettre, except d'tre catholique, c'est--dire de soumettre la raison la foi. Le catholicisme pouvait tolrer cl de lui toutes les erreurs, plutt (pie celle qui nie la dchance, la rdemption, l'ordre surnaturel entier, et qui se passe de toute religion positive. Car, si la raison tait rellement capable d'atteindre la vrit sans le secours d'aucune rvlation divine, rien ne l'empchait d'admettre, comme les premiers chelons de son affranchissement, les cultes d'origine terrestre, o l'homme avait dj laiss l'empreinte de sa souverainet. Mais elle devait forcment proscrire, comme une abdication, comme une ngation de ses droits imprescriptibles, l'acte fondamental de la raison catholique, qui s'avoue cl se dclare impuissante dcouvrir pleinement par elle-mme les vrits surnaturelles, et qui se borne accepter et confirmer, par ses propres lumires, celles que Dieu lui rvle. Au contraire, si l'Eglise est dans le vrai, et si la raison a besoin du secours el de la parole de Dieu, si la reconnaissance de cette vrit primordiale est le seul chemin ouvert de l'homme Dieu, alors c'est le catholicisme seul qui peut donner la conscience sa libert, c'est--dire un libre accs auprs de Dieu et de
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libres rapports avec Dieu. En ce cas, la prtendue souverainet de la raison est le moyen infaillible de tomber dans l'erreur, de devenir la proie des novateurs les plus audacieux elles plus violents, enfin de livrer la socit, le pouvoir et la raison elle-mme la domination et au bon plaisir des plus forts. Car, du moment qu'il n'y aura plus de religion positive, et que loute question de justice el de vrit sera librement tranche par les dlgus de la raison nationale, ces dlgus, vrais ou supposs, disposeront la fois de la force matrielle et de la force morale; ils seront, en mme temps, princes absolus et souverains pontifes ; ils seront matres de faonner la socit au gr de leurs fantaisies et de leurs passions, et il ne restera plus aucun recours contre les jugements sans appel de ces nouveaux despotes. Singulirement irrits contre une religion qui niait ainsi leur principe, et qui dvoilait leurs intentions caches, les rvolutionnaires rsolurent d'en finir tout prix avec elle. Loin de lui appliquer leurs ides de tolrance et de libert universelle, ils y cherchrent uniquement une arme pour ses adversaires. Tandis que, d'une main, au nom de l'ordre tabli parla loi, ils resserraient les chanes que l'ancienne monarchie lui avait donnes, de l'autre ils la livraient, captive et dsarme, la tourbe de ses ennemis les moins scrupuleux; ils donnaient pleine carrire pour la calomnier, l'outrager et la couvrir de ridicule. Chacun sait avec quelle rapidit et quelle audace on porta la main sur les biens du clerg, la circonscription des diocses, la libert et l'existence mme des ordres religieux, enfin sur toutes les immunits ecclsiastiques, et comment on en vint instituer, au nom de
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1. P r o p . 3o, 3i, 3a.

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la souverainet nationale, une Eglise nationale compltement spare du Tape et soustraite son autorit. Toutefois, par ce double procd d'oppression pour la dfense et de libert pour J'attaque, les choses n'allaient pas encore assez vile. Quanti on vit que, ni par violence, ni par ruse, on n'amnerait l'glise n'lre plus qu'une religion comme les autres, sans indpendance, sans force d'expansion, se contentant de consoler les malades el d'en terrer les morts sous la protection de l'Etal, ou rsolut de l'exterminer. Ses temples furent ferms, ses prtres proscrits, le Pape enlev de lloind cl \ou des traitements barbares, qui, en quelques jours, le conduisirent au tombeau. Gomme au temps des premiers chrtiens, il ne resta plus d'autre libert que de confesser sa foi sur lechafaud. L'Europe assista avec indiffrence cette perscution, qu'on regardait comme l'agonie d'une croyance qui avait fait son temps. Depuis longtemps habitus la tenir captive et lui prendre successivement ses biens et ses liberts, les gouvcrnemcnls d'Autriche, dc.Naples et d'Espagne ne songrent qu'A partager avec le Directoire franais les dernires dpouilles d e l Papaut. A l'insu d'une politique goste, ces excs de la force brutale attestaient l'injustice el l'impuissance de ceux qui les commettaient. Ils allaient tre pour l'Eglise le signal d'un prompt rveil et d'une glorieuse revanche. En effet, si, comme on le prtendait, le catholicisme n'avait t qu'une vieille superstition, pourquoi ne pas l'abandonner, comme il abandonne lui-mme le judasme et le protestantisme, l'action du temps cl de la libre discussion, au courant de la science cl de la
i . P r o p . 30 et 3 7 .

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civilisation ? N'tait-ce pas assez de le livrer aux attaques de toutes les passions intresses sa ruine? En employant le fer pour l'extirper, on constata sa vitalit, et on lui rendit, par le tmoignage de ces nouveaux martyrs, un clat et une vigueur inattendus. De son ct, la Rvolution tomba rapidement dans l'abime o la poussait son principe. Elle formula comme religion d'Etat celle qui consistait n'en plus avoir aucune. Le culte du nouvel tre Suprme, mis la place de JsusChrist, voulut avoir son calendrier, ses jours de fte et de repos, et, peine fermes, les glises se rouvrirent pour offrir aux adorations du peuple souverain la raison difie sous les traits d'une prostitue. Dans ces tranges saturnales, o l'on ne voit d'abord qu'un pur dlire, il y a une puissance de logique et une profondeur de vrit, jamais dignes de rflexion. La raison ternelle, incarne en Jsus-Christ el cloue sur une croix par les passions qu'elle venait dompter, la raison humaine, incarne en une crature immonde el porte sur les autels par ces mmes passions conjures, voil ls deux types et les deux divinits qui se disputent le monde moderne. Tant que Jsus-Christ n'tait pas venu sur la terre, il pouvait y avoir, pour sauver la raison et le droit naturel, des essais philosophiques pleins de grandeur et de dignit. Aujourd'hui, quand les hommes rejettent volontairement le ilambeau divin pour ne s'appuyer que sur eux-mmes, plus coupables que les anciens, ils sont condamns tomber plus bas qu'eux dans la fange du paganisme. La France de 1793 recula devant ses propres excs, et, en mme temps qu'elle demandait au pouvoir personnel cl absolu de Napolon I un refuge contre l'anarchie, elle renona fonder le culte de la raison
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sur les ruines sanglantes du catholicisme. Le concordat admit et constata que cette religion, pour laquelle tant de prtres, de gentilshommes et de simples paysans avaient donn leur vie, tait encore celle de la grande majorit des citoyens. A une ngation radicale succda la reconnaissance, sinon formelle, du moins tacite, del rvlation divine. Poussant jusqu'aux dernires limites du possible les concessions faites aux anciens rois de France, le Saint-Sige, en change du rtablissement du culte, laissa au gouvernement le droit de lui prsenter les voques, consentit remanier la circonscription des diocses et diminuer le nombre des fles, el accepta le principe d'une indemnit comme ddommagement dfinitif des biens dont le clerg avait t dpouill, (l'taient l de grands et douloureux sacrifices. Toutefois, accepts de bonne foi et sans arrire-pense par un Etal catholique, avec le dsir de cicatriser les plaies du pass et de rendre une pleine libert l'Eglise, ils pouvaient tre pour elle le point de dpart d'un avenir d'expansion pacifique ; el elle et bientt reconquis, par l'ascendant de ses vertus et par la force native de ses institutions, le terrain qu'une savante oppression et que de cruelles violences lui avaient enlev. Ce n'tait pas ainsi que l'entendait la Rvolution. Un instant vaincue par l'horreur qu'avaient inspire ses propres triomphes, elle tait loin d'abandonner ses plans d'avenir. Elle trouva moyen d'inspirer au prince qui relevait gnreusement les autels, les mfiances insenses que les lgistes avaient jadis cultives au cur des rois de France, cl, le jour mme o le .concordat proclamait une trve solennelle, librement consentie entre l'glise cl la France, sa fille ane, la guerre recommena. Les vieilles traditions d'oppression

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se renourent par la promulgntion des articles organiques, premire et grave infraction faite par l'tat au trait qui le liait. Par cette mesure arbitraire, connue aussi sous le nom de loi du 18 germinal an X, aucune bulle, bref ou lettre apostolique , ne serait publie sans l'autorisation du gouvernement. Aucun dcret, mme des conciles gnraux:, ne pouvait tre promulgu, aucun concile national, aucun synode diocsain ne serait tenu sans sa permission expresse. En cas d'abus , l'Etat se rservait le droit de faire juger, casser et annuler par le conseil d'tat les actes pontificaux et piscopaux. Tous les tablissements religieux, autres que les chapitres et les sminaires, c'est--dire les ordres religieux *, au sxijet desquels le concordat avait gard le silence, taient supprims et prohibs. Les voques ne devaient sortir de leur diocse qu'avec la permission du gouvernement. Le titre de citoyen ou, par grce, celui de monsieur, tait le seul dont on pouvait usera leur gard. Le costume ecclsiastique tait interdit. Le nombre des ordinations " restait la merci de l'tat. Nul ne pouvait enseigner dans les sminaires sans avoir souscrit la clbre dclaration de 1682, que Rome avait condamne, et que Louis XVI mme avait fini par dsavouer. L'indemnit annuelle fixe par le concordat devait non seulement tenir lieu au clerg des biens dont il avait t dpouill, mais l'empcher l'avenir d'ac1 a s 3 7

!. Prop. 4 3 . Prop. 28 et 29. 3 . P r o p ; 4 i , 4a et 4 4 . 4. Prop. 53. 5. P r o p . 4 9 . 6. Prop. 02. 7. Prop. 46 et 3 3 .

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qurir cl de possder aucun immeuble. Ainsi dnature, cette indemnit perdait son caractre pour prendre celui d'un salaire, mettant jamais l'Eglise dans la dpendance de l'Etat. Enfin, des peines svres, insres au Code pnal, assuraient l'excution de ces prescriptions. Ainsi, trop docile aux soupons qu'on lui insinuait contre l'Eglise, voyant en elle une puissance rivale, qui pouvait lui servir dans une certaine mesure a m o raliser et a contenir le peuple, mais contre laquelle il fallait soigneusement dfendre son propre pouvoir, l'Empire recueillit et aggrava les mesures tyranniques prises par l'ancienne monarchie. U crut faire du concordat, non plus le point de dpart d'un nouveau dveloppement du catholicisme, mais la limite irrvocable qu'il ne dpasserait plus l'avenir. Plac sur cette pente, ou les tendances schismaliques ne sont (pie l'cho des instincts autocratiques, et o la pense de dominer l'Eglise est inspire par un secret dsir de domination universelle, Napolon V ne devait plus s'arrter. Aprs avoir supprim les ordres religieux et les proprits ecclsiastiques en Allemagne cl en Italie, il s'en prit au .Pape, en personne, lui contesta sa souverainet temporelle, et s'arrogea le droit de rvoquer la donation de Charlemagnc. Enlev de Home par une poigne de gendarmes, Pie VII fut emmen captif Savoue et Fontainebleau. Outre l'abandon de son pouvoir temporel el la conscration des articles organiques, on lui demanda de renoncer au droit d'institution canonique des voques, c'est--dire au lien sacr, le seul qui restai, mais aussi le seul qui ne
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1. P r o p . 5o et 5 i .

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se pouvait rompre, par lequel les vqucs, puisant l'autorit sa vraie source, sont unis au Pape et, par lui, Jsus-Christ. Chacun sait que, comme la Rvolution, le premier Empire a pri par ses propres excs. En opprimant l'Eglise, il avait mconnu ses intrts et foul aux pieds la seule digue capable de contenir et, partant, de consolider sa puissance. Mais son erreur ne fut fa laie qu' lui ; elle ne retarda pas d'un instant le rveil et l'mancipation de l'glise. Semblables aux vieux engins fodaux, les armes reprises dans l'arsenal de l'ancienne monarchie ne devaient plus jouer qu'un rle insignifiant et ridicule dans la lutte solennelle engage entre la raison et la Foi. En effet, tant que l'erreur n'avait exist qu' l'tat de conspiration cache, et que, respectant le christianisme dans son principe, elle s'tait contente de restreindre sa libert ou de modifier quelques points de sa doctrine, mme dans les pays catholiques, le clerg, pour viter un plus grand mal, avait pu consentir des concessions purement disciplinaires, diminuant sa plnitude d'action, mais pourtant lui permettant encore d'exercer sur le pouvoir, sur les lois, sur la socit tout entire une influence incontestable. Depuis 1789, l'erreur, dployant son drapeau, attaquait dans sa base l'difice catholique. Niant la divinit de Jsus-Christ, affirmant la souverainet de la raison, elle rclamait ouvertement tous les droits qui appartiennent la vrit, c'est--dire le pouvoir de remanier et de faonner son gr les lois, les murs et les institutions. Mis en face d'une rivale qui lui disputait ouvertement son domaine, le catholicisme ne pouvait lui tenir tte qu'en reprenant, lui aussi, sa pleine libert d'action, en se dgageant des entraves,

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des transactions et des servitudes qui l'avaient peu peu amoindri, et en affirmant hautement sa mission divine, sa prminence et sa suprmatie universelle. U devait mettre la raison au dfi de fonder jamais, sans la Foi, ni autorit stable, ni libert sincre, el lui annoncer, d'avance, que ses expriences les plus varies n'aboutiraient qu' d'inutiles calamits. I ja r o i seule pourrait un jour rtablir Tordre dans ce chaos, et, sur les ruines amonceles par les rvolutions, rconcilier l'autorit et la libert, les gouvernements el les peuples, le pouvoir tabli par Dieu et la volont nationale, le capital eL le travail, les riches et les pauvres, la force matrielle et la force morale, le fait et le droit, l'Etal et l'Eglise. De l l'impulsion puissante (pie les prils suprmes de la socit donnrent au clerg, qui avait vu de prs la Itxohition, pendant que, dans les pays d'ancien rgime, il se tranait encore sous Ja lourde treinte des lois josphisles. Les articles organiques n'en ont pas moins survcu l'Empire, el sont rests pour les rvolutionnaires le palladium de la servitude des consciences. Trop timides pour les abolir ouvertement, les gouvernements qui se sont succd les ont maintenus en apparence, comme une satisfaction donne la raison moderne, il semble que les rapports de l'Eglise et de l'Etat soient demeurs les mmes : l'Eglise protestant toujours contre les infractions faites par l'Etat la paix qu'elle avait consentie, l'lal menaant de rompre cette trve prcaire, el de rpondre aux rsistances de l'Eglise par des mesures plus radicales. Mais, en ralit, le temps fait successivement justice des entraves imposes la vrit, et, pendant que, de son cot, Terreur continue miner la socit, l'Eglise, peu peu, reconquiert la libert dont elle a besoin pour lutter contre la libert du mal,

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et pour gurir, quand le jour en sera venu, les plaiesdu inonde moderne. Aujourd'hui, les voques peuvent dj, sans permission de l'Etal, sortir de leurs diocses, se runir entre eux, correspondre avec Home, et aller se retremper eux-mmes la source de toute autorit el de toute doctrine. Les ordres religieux ont pris leur place au grand jour, comme les auxiliaires ncessaires du clerg sculier pour la prdication, pour renseignement el pour toutes les uvres de charit. Alors qu'il > a cinquante ans, l'enlvement du Pape laissait l'Europe indiffrente, la seule inquitude de voir le Irnc de Pie IX renvers cause dans tous les esprits une motion indfinissable. Dissidents et rationalistes en sont venus reconnatre le caractre sacr de cette grande institution, clef de vote de l'ordre social, et autour de Pic IX, les voques du monde entier, runis en assises solennelles, ont proclam la ncessit de son pouvoir temporel et la plnitude de sa souverainet spirituelle. Insens qui voudrait nier cet immense progrs, cet clatant rveil de la vie catholique, ou essayer de le comprimer par l'application des lois pnales dictes en l'an X. Le pouvoir a t plus sage, et il a su constater que, par son ddain, l'opinion publique avait frapp ces mesures d'impuissance. En ce moment, la question est de savoir si le catholicisme est \rai ou faux, si la socit et le pouvoir seront catholiques ou' rationalistes. Mais, soit que la raison moderne, soit que la raison catholique possde la vrit, chacun reconnat que le propre de la vrit esl d'tre libre, indpendante de tout contrle administratif, suprieure a toute autorit humaine. Dans l'tat des esprits, pour avoir le droit de toucher une doctrine, il faut que l'tat se

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soumette lui-mme une doctrine oppose, et qu'il lui rende publiquement hommage. 11 ne pourra plus rien contre l'Eglise s'il n'est ouvertement rationaliste, rien contre les ra\ages de l'incrdulit s'il n'est ouvertement catholique. On fait de grands mais inutiles efforts pour chapper cette alternative. Dans la lutte qui va chaque jour grandissant, et o la raison moderne sera bientt arrive la limite des expriences possibles, l'Etat, comme bien des gens, hsite, ttonne, et voudrait garder une sorte de neutralit. Pendant que la Rvolution, rejetant le catholicisme comme faux et dangereux, rige la raison en religion d'tat, et que le catholicisme se proclame la seule religion vraie, ayant droit l'adhsion du pouvoir comme celle des citoyens, on flotte entre ces deux puissances inconciliables, on les mnage toutes deux, on leur accorde une demi-libert, et, pour justifier ce rle passif, on imagine un laisscr-faire thorique, qui ressemble beaucoup au principe politique de non-intervention. C'est une trve, ce n'est pas une solution, et la question religieuse est une question rserve jusqu'au jour o la Rvolution aura dit le dernier mot de ses rformes politiques et sociales.

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XIV
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Libert nationale sans l'glise .

Aprs Dieu, l'homme se doit sa patrie. L'indpendance el la grandeur de la nation, laquelle il appartient, lui sont plus chres que ses propres jouissances. Quand elle est menace, il sacrifie, sans hsiter, sa fortune, son avenir, ses affections et sa vie. Aussi est-il juste que dans la sphre politique nous fassions une place part la libert nationale. On reproche souvent aux catholiques d'tre de mauvais citoyens, parce qu'ils laissent le premier rang Dieu et son glise. Mais cet ordre sacr ne saurait se renverser impunment. Quiconque met sa patrie au-dessus de la vrit et de la justice ternelles, en vient bientt lever son propre gosme sur les ruines de sa patrie. Il devient le flau des autres pays et du sien. Tels seront les fruits de la politique rvolutionnaire. En prenant la place de l'glise pour inaugurer une re nouvelle de bien-tre et de libert, et pour mettre fin toutes les injustices, la Rvolution ne bornait pas ses esprances au territoire de la France. Sans s'arrter ce que ce dessein offrait de chimrique et d'absurde, elle prtendait appliquer sur-le-champ et partout les
i. Prop. Ci et Ga.
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principes dsormais destins faire le bonheur de tous les peuples. Certes, par le monde, il ne manquait pas de grandes iniquits rparer. Depuis que le schisme et l'hrsie taient entrs dans le concert europen, et que le SaintSige tait dpouill do son antique rle d'arbitre suprme, nous avons vu que les chrtien d'Orient restaient livrs sans dfense aux Turcs, la Pologne aux Russes, l'Irlande l'Angleterre. Ici, /1 l'abri de ses inaccessibles dserts, la race slave, discipline par le schisme et par l'autocratie, croissait vue d'il comme une arme compacte el impitoyable, avide de conqurir et d'opprimer le continent. L. du fond de l'le qui lui servait de citadelle, la race anglo-saxonne, dresse pour celle pre cure par le gnie protestant d'Elisabeth el de Crormvcll, organisait en grand l'exploitation du genre humain, el accaparait peu peu les colonies, le commerce el l'industrie du globe tout entier. Jusqu'alors, loin de tenir lete ces deux rivales, la race latine, l'espoir de la civilisation, les avait fortifies par ses propres dissensions. L'Espagne ne comptait plus parmi les puissances, et, elles seules, la France et l'Autriche avaient vers, pour se disputer la Jlttgiquc et l'Italie, plus de sang qu'il n'en eut fallu pour la conqute du monde. Qu'allait faire la dvolution, dgage des prjugs de race et de dynastie, dclarant la guerre toute autocratie cl toute fodalit, invitant, sans distinction, les peuples briser leurs chanes et raliser l'idal de la libert? En apparence, rien de mieux que de rompre des traits odieux, de re\iser un droit des gens barbare et inique, et de secouer jusqu'en ses racines le vieux monde pourri du XVIII sicle. Mais quel tribunal allait-on dfrer la cause des nations opprimes?
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Supprimant et l'arbitrage du Saint-Sige et le respect du pass, c'est--dire le principe de morale et les conditions de stabilit sur lesquels reposait la vie des peuples, on ne leur reconnaissait plus aucun droit acquis, aucune possession lgitime et traditionnelle. Il ne leur restait que le droit, illusoire pour les plus faibles, abusif pour les plus forts, d'affirmer leur existence les armes la main. C'tait, en dfinitive, proclamer que la force matrielle tait la dernire expression de la justice, et remettre le sort du monde la dcision du canon et des baonnettes. Comme les plus forts abusent toujours de la victoire, et s'abandonnent tt ou lard des rves de domination goste, la place d'injustices limites par les traits et adoucies par le temps, le droit nouveau ouvrait carrire aux injustices illimites et tous les excs de la violence. Ainsi qu'on pouvait s'y attendre, en Angleterre et en Russie, l'appel de la Rvolution resta sans le moindre cho, ou plutt il causa une joie secrte aux ennemis, toujours prts profiler de nos dissensions et de nos fautes. Au contraire, il jeta parmi les nations catholiques un nouveau brandon de discorde et d'anarchie. En attendant le rgne de la justice idale, il inaugura la guerre acharne de l'ancien et du nouveau rgime, de l'absolutisme dynastique et de l'absolutisme populaire. Surexcite par une vritable fivre de combats, la France se mit poursuivre pour elle-mme sous Napolon le fantme de la domination universelle. Renonant atteindre l'Angleterre, elle dchargea sa colre sur ses voisins. Elle prit un strile plaisir dpouiller le Saint-Sige, dtruire les petits tats libres d'Italie, ravager l'Allemagne, enfin user ses armes triom-

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pliantes contre l'hroque rsistance des Espagnols. Ce ne fut qu'aprs avoir soulev tout le continent par son ambition, et lass jusqu'aux Polonais par ses froideurs calcules, qu'elle alla porter aux Russes le coup tardif et tmraire, signal de sa dfaite. Les guerres de la Rvolution et de l'Empire avaient immol en pure perte plusieurs millions d'hommes. Elles n'avaient remdi rien. Elles avaient fait disparatre ce qui restait encore de petites nationalits et de rpubliques indpendantes. Foulant aux pieds les traits et les droits acquis, elles avaient achev de dgager l'ancien rgime de tout frein et de toute pudeur. La paix qui suivit ratifia Jcs anciennes et les nouvelles injustices, partagea les peuples comme de vils troupeaux, consacra l'essor de la Prusse, l'agrandissement dmesur de l'Angleterre et de la Russie, el laissa les puissances catholiques, non seulement amoindries, mais encore plus divises et plus dsunies que jamais. Ainsi, au lieu de rparer les fautes du pass, il semble que la Rvolution ait eu mission de les aggraver et de les pousser jusqu' leurs dernires limites. De guerre lasse, on en est venu au principe moderne de non-intervention. \prs avoir eu la vellit de bouleverser et de conqurir le monde, on s'est jet dans le systme, non moins chimrique, qui consiste ne toucher rien el laisser chacun faire ses propres affaires. Toutefois, ce n'est l qu'une fiction, qui n'empche ni l'antagonisme des principes ni celui des intrts. Types vivants de l'ancien rgime et des ides nouvelles, toutes deux froisses par les traits de i8r5, le France et l'Autriche sont restes en prsence comme deux rivales, aspirant prendre, l'une sur l'autre, la revanche de leurs dfaites. Ni les prils communs viter, ni les intrts suprieurs sauvegarder n'ont pu empcher

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le dveloppement et l'explosion fatale de cette folle inimiti. Bien que vaincue, la France avait un avantage marqu. Dans le cercle de mfiance o le congrs de Vienne l'avait enferme, elle avait le privilge unique de ne garder ancune conqute injuste ou violente, et de ne pas possder une province, une ville, un hameau, qui ne lut fier d'tre franais. Elle exerait de plus l'ascendant des ides rvolutionnaires, qui, ayant encore sur les esprits le charme mystrieux de l'inconnu, continuaient miner dans ses bases la vieille socit europenne. C'tait une excellente position offensive. Moins heureuse, l'Autriche n'avait trouv que de pauvres compensations ses immenses sacrifices d'hommes, d'argent et de territoire. Elle n'tait redevenue la premire ni en Europe, ni mme en Allemagne, o la Prusse et les tats secondaires formaient deux puissances gales la sienne. En Galicie, elle gardait sa part de la Pologne, la liant et l'infodant la politique russe, comme l'honnte homme qui a faibli, et qui reste la merci de ses complices. En Italie, elle n'avait reu que des provinces difficiles garder et des peuples anims d'une haine traditionnelle contre la domination tudesque. C'tait une dtestable position dfensive. Tout tait donc contre l'Autriche. Le temps ne pouvait que l'affaiblir, tandis que, pour reprendre sa place dans le monde, la France n'avait qu' rparer ses pertes et qu' attendre. 18/18 vint mettre ces rsultats en vidence. Pendant que nos soldats relevaient Rome le Saint-Sige et l'influence franaise, la maison de Habsbourg, deux doigts de sa perle, fut rduite implorer l'intervention russe en Hongrie, et lui devoir son salut. Cependant, il semble que plus nos malheurs sont

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grands, plus la Providence nous prodigue les occasions de les rparer. Au lendemain mme de ce danger, il y enl pour la cour de Vienne une magnifique occasion de reprendre son rang et sa vritable ligne politique. Comptant sur la reconnaissance de l'Autriche, sr de la Prusse, qui est le satellite naturel de la politique russe, l'Empereur -Nicolas pensa que le jour tait venu de rsoudre sqn gr la question d'Orient, et jeta l'empire turc un gant que la France cl l'Angleterre furent seules relever ( i8i>/|). Si, ce moment, faisant taire sa mfiance, et peut-tre aussi de trop honntes scrupules, l'Autriche s'tait rsolument unie nous, elle pouvait rendre la lutte dcisive. Au lieu des glorieux mais striles lauriers d'une guerre maritime, elle nous eut assxir contre le colosse du jNord les avantages srieux d'une victoire continentale. Pour elle, rien de plus facile que de provoquer el d'organiser le soulvement de la Pologne, alors si opportun et si fcond, aujourd'hui si malheureux et si strile. Rien de plus fructueux que d'changer la Galicic, ce remords rongeur, el le pesant et inutile fardeau de la Lombardie contre la possession des provinces danubiennes. Un avenir nouveau s'ouvrait pour cette puissance, le jour o, suivant les simples indications du bon sens et le cours d'un des plus beaux fleuves du monde, elle tournerait le dos l'Italie, et renoncerait au mirage fatal qui l'a toujours entrane au del des Alpes. Elle avait l, ses portes, de vastes provinces chrtiennes, opprimes par les Turcs, dpeuples par le despotisme, prtes acclamer leurs librateurs, ouvrant un large et fprtile dbouch au trop-plein des populations germaniques. Au lieu de donner la main aux Cosaques pour garder la Galicic et la Lombardie, union sacrilge que I o n a os appeler la Sainte Alliance, au lieu de rester,

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au del des Alpes, la sentinelle avance de l'autocratie orientale, elle devenait ainsi en Orient le champion de l'indpendance des chrtiens, l'avant-garde de la civilisation, le salut de la Pologne, le rempart de l'Europe contre la domination moscovite. Les Autrichiens laissrent perdre cette occasion, et prirent le plus mauvais parti, qui tait de n'en prendre aucun. La paix avec la Russie se fit leurs dpens. Ds le congrs de Paris, on put voir que le but del France n'tait plus d'aIVranchir ni les chrtiens d'Orient, ni les Polonais, mais les Italiens. Renonant entamer la Russie, elle allait se venger sur l'Autriche, au risque d'branler, avec le Saint-Sige, la clef de vote du monde catholique. Ainsi, la vieille inimiti, assoupie depuis i8io, se rveilla. La guerre clata, en dpit du principe de non-intervention, et les fautes de l'ancien rgime appelrent et provoqurent une fois de plus celles de la Rvolution. Chacun sait les vnements qui onl suivi. Nous avons vu renatre, non au profit de la France, mais ses portes et sous son patronage, le droit nouveau, s'exerant dans toute l'Italie, renversant, par la violence et par la trahison, gouvernements et dynasties, ne tenant compte ni du vu des populations, ni des divisions tablies par la nature elle-mme. Nous l'avons vu fouler aux pieds et les droits que des sicles de la possession la plus lgitime rendaient sacrs, et les engagements qui, signs la veille, ne pouvaient se violer sans dpouiller jusqu'au dernier vestige de loyaut. Et de tous ces peuples, assembls la hte, contenus parla terreur, consults coups de fusil, comptant plus de victimes que d'lecteurs, nous avons vu sortir l'audacieux mensonge de la nationalit italienne. Ni la France, ni l'Autriche (et elles le pouvaieut tou-

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les deux) n'ont empoch le guel-apens de Castelfidardo et la runion de Cialdini et de Garibaldi sous les murs de (ate. Quant elles, l'Angleterre et la Russie ont assist ces exploits avec une commune satisfaction, qui, elle seule, est un profond enseignement. A n'en pas douter, elles pient le moment de tirer un nouveau parti de l'anarchie gnrale et de la division des puissances catholiques. Pourquoi elles, d'ordinaire si ombrageuses et si jalouses, laissent-elles l'influence franaise s'exercer en Italie? C'est qu' leurs yeux nous y travaillons contre nos propres intrts; nous y faisons leurs affaires au del de leurs esprances; nous leur crons un alli naturel au cur mme del race latine. L'une en a dj profite pour donner un roi la Grce, l'autre pour enlever la Pologne l'ombre d'indpendance que lui garantissaient les traits, et pour touffer une rsistance dsespre par lapins barbare et la plus rvoltante des rpressions. Ces menes d'insatiable ambition, ces forfaits commis, en pleine paix, la face de l'Europe civilise, et demeurant honteusement impunis, suffisent pour nous montrer combien sont dangereux les encouragements et l'appui momentan, que nous offrent ces deux puissances. Il n'v a d'allis srs et vritablement utiles que ceux auxquels on peut accorder sans crainte de larges avantages. Or, au point o ceux-ci en sont venus, ne serait-ce pas un crime de lse-civilisation que d'accrotre encore leur prpondrance? N'est-ce pas payer bien cher nos derniers agrandissements que de tolrer l'extermination del Pologne? L'acquisition des bords du Rhin, elle-mme, absoudrait-elle un trait qui donnerait la Sicile aux Anglais, ou Constantinople aux Russes ? A l'heure qu'il est, quoi qu'on en dise, il n'y a d'alliance vraiment franaise que l'alliance autrichienne.

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C'est une vrit de simple bon sens, que M. Thiers a admirablement mise en lumire, et que les dngations bruyantes et passionnes sont impuissantes obscurcir. Mais, c'est en vain qu'oubliant, un instant, la pomme de discorde jete entre elles par l'unit italienne, et la Rvolution grondant aux portes de Rome comme celles du quadrilatre et de la Vntie, la France et l'Autriche iraient chercher au bout du monde, en de lointaines cl sduisantes entreprises, la paix el l'union qui leur chappent. Il semble au premier abord qu'au lendemain de Magenta et de Solfrino, c'est un chefd'uvre d'habilet et un remde toutes les blessures que d'avoir conquis pour un archiduc ce bel empire du Mexique, relianl l'Atlantique et le Pacifique, et possdant les mines les plus riches de l'univers. Illusion ! a quoi bon tourner le dos aux difficults dont l'Europe est encombre pour en chercher d'autres au del des mers? De mme que, sous le premier Empire, l'Autriche ne gagna rien solliciter sa part des domaines du Pape, accepter Venise et les dpouilles de l'Eglise en Allemagne, de mme, aujourd'hui, elle ne ferait qu'aggraver sa situation en ratifiant, comme on le lui demande, la spoliation presque complte du Saint-Sige, et en continuant au Mexique un rgime fond sur celle du clerg. Rien de pire et de plus phmre pour elle qu'une paix assise sur de pareilles transactions. On en peut dire autant des efforts qu'elle fait l'intrieur pour s'inoculer les ides rvolutionnaires, pour tablir rgal i t des cultes, la libert illimite de la presse, la centralisation bureaucratique et unitaire. La vraie question reste entire. Qu'on se mette d'accord pour chasser les barbares qui sont nos portes, et

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pour planter Constantinople et Varsovie le drapeau del libert chrtienne; qu'on se place courageusement Pavant-garde de son sicle ; qu'on dsarme enfin la Rvolution, en faisant cesser les souffrances intolrables et les iniquits monstreuses qui sont sa raison d'tre. Jusque-l, les passions gnreuses, qui en France exigent un aliment, nous pousseront dans la voie de la politique subversive, el, de son ct, l'Autriche sera de plus en plus accule par les ennemis, qui lui demandent, non seulement la (alieie, Venise et le quadrilatre, mais la Hongrie, la Bohme, l'mancipation des races slave et magyare, c'est--dire son complet anantissement. Elle va tre supplante en Allemagne par la Prusse, qui vise rtablir son profit l'unit germanique, comme le Pimont a ralis l'unit italienne. Puissance protestante et militaire, la monarchie du grand Frdric a pour but de sa politique conqurante non seulement de s'agrandir aux dpens de l'Autriche et des petits Etals de l'Allemagne, mais d'abaisser la France et l'glise romaine cl d'tablir l'empire del race teulonique sur les ruines de la race latine. Ainsi, en prsence des Etals catholiques amoindris o u diviss, le remaniement de la carte d'Europe reste, lui aussi, un problme rserv, dont la solution parait, tous les jours, plus urgente et plus impossible. On parle beaucoup de nationalit; mais la libert nationale est partout foule aux pieds ou menace. Pour la sauver, le principe de non-intervention n'est qu'une fiction sans valeur. Il ne pare aucun des dangers de la situation. 11 n'empche pas une seule des entreprises des plus forts. Comme la libert de conscience, il n'a de ralit que contre l'Eglise. Pendant qu'il permet la Rvolution el ses complices d'intervenir partout, et de

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concentrer successivement leurs moyens d'action dans chacun des pays qu'ils veulent bouleverser, il interdit aux lments conservateurs et catholiques de s'unir pour le salut commun. Mais du mal mme sortira le remde. Dsormais des arrangements provisoires, essays par la diplomatie depuis le congrs de Weslphalie jusqu' celui de I 8 I 5 , les transactions plus ou moins quivoques, conclues entre le fait et le droit, n'existent plus. Ayant dchir les traits, la Rvolution met l'Europe en demeure ou de se livrer tous les excs et toutes les fantaisies de la force brutale, ou de revenir enfin un principe de force morale, capable de rtablir el de rgulariser l'indpendance et la solidarit des peuples chrtiens.

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Libert politique sans l'glise .

Si les principes de 1780 n'ont rien pu jusqu' ce jour pour l'mancipation des nationalits opprimes, et n'ont produit que le r\cil meilleur et phmre d'une fausse nationalit italienne, il faut penser du moins qu'il nous ont ddommags l'intrieur, en fondant, sur le principe de la souverainet nationale, une libert croissante, et en mettant l'abri de toute commotion le pouvoir qui reflte fidlement la pense du pays. La dclaration des droits de l'homme tait formelle ce sujet. Le principe de toute souverainet, disait" elle, rside essentiellement clans la nation; nul corps, nul individu, ne peut exercer d'autorit qui n'en mane expressment. En apparence tout tait simplifi. Plus d'antagonisme, plus de rivalits, plus d'autres distinctions parmi les citoyens que (-elles que le peuple aura tablies ; plus d'autre autorit que celle qu'il exercera lui-mme par ses dlgus, par ses reprsentants librement lus. Une assemble unique, runissant cl exerant la plnitude de tous les pouvoirs, et n'en laissant au roi qu'une ombre et qu'un souvenir : tel fut l'idal unitaire et rpublicain, ralis le jour o, confondant
1. P r o p . Go cl (53.

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toutes les classes et tous les intrts, les tals gnraux de 1 7 8 9 se constiturent en assemble souveraine, et entamrent avec la royaut une lutte dont il tait facile de prvoir l'issue. Certes, c'et t merveille que de supprimer la dchance originelle avec autant de facilit qu'on la niait, et de faire disparatre d'un trait de plume les ingalits naturelles et les luttes d'intrt qui en sont la suite invitable. Mais, au fond, que s'est-il pass? Les vertus idales des Grecs et des Romains n'ayant pas spontanment germ dans les curs, on s'est retrouv en prsence des ralits et des ncessits sociales. Rien de plus facile que de rejeter la suprmatie bienfaisante de l'glise ; rien de plus impossible que de se soustraire celle de l'tat, d'autant plus concentre, plus despotique et plus arbitraire que le frein religieux est plus relch. Le principe lectif eut beau se croire tout-puissant, tenter la folie o s'tait us le principe hrditaire en la personne de ses plus grands princes, fouler aux pieds les lois de la richesse et du travail, bouleverser les institutions et les droits acquis, jeter au vent clerg, noblesse, corporations et dynasties. Au lieu de l'autorit modratrice de l'glise, le pays subit le contrle audacieux et illimit de quelques philosophes. Aux supriorits traditionnelles, fondes sur le dvouement et sur les services de plusieurs gnrations, succda le rgne des parvenus de l'intelligence et de l'habilet. Des dbris des vieilles fortunes confisques, il s'en cra de nouvelles, faites en un jour par l'agiotage. Le clerg avec la garantie de ses vertus et de sa foi, l'aristocratie territoriale, forte de son instinct de conservation et de son sang vers pour le pays, la bourgeoisie appuye sur ses traditions de libert et ses habitudes d'autonomie,

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enfin la royaut, arbitre inamovible de ces intrts divers, firent place au despotisme sans contre-poids d'une majorit toute-puissante, et une seule aristocratie de dputs, qui l'lection dcernait un brevet d'infaillibilit. Eu dehors de l'Etat, plus de force morale capable de temprer ses excs. Dans l'Etat lui-mme, plus de division des pouvoirs, plus de rgle, de stabilit, de scurit. Tout la merci d'une poigne de parleurs, assez habiles pour enlever les suffrages populaires et pour dominer la majorit parlementaire. Mais, disait-on, le peuple devait facilement rparer ses erreurs, contrler ses reprsenta ni s, et les forcer marcher droit dans la voie de la justice et de la libert. En ellel, au-dessus de rassemble qui faisait el appliquait les lois, qui volait et employait les impts, qui recrutait el commandait l'arme, il se forma, au nom du peuple, une puissance organise charge de la surveiller, de la diriger, et an besoin, de. l'purer. Des quatre coins de la K rance se runit Paris une bande de brigands, qui, le soir aux Jacobins, mettaient en accusation dputs, ministres, fonctionnaires, puis, le jour, excutaient leurs sentences, massacraient les prisonniers, promenaient la tte, de leurs \icliiues, assigeaient la Con\ention, demandaient qu'on leur livrt les membres suspects, et faisaient voler les autres sous le coup de leurs menaces. Ils se disaient le peuple, et ils taient les plus forts. Comment leur prouver qu'ils mentaient ? Enfin, l'anarchie elle-mme ne vivant qu'au moyen d'un certain ordre, et toute bande ajant besoin d'un chef, le pouvoir de la Convention et des Jacobins se centralisa peu peu entre les mains du comit de salut public, auquel, comme son nom l'indique, tout tait permis sous prtexte de sauver la patrie, cl ce

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comit, son tour, s'incarna clans un homme, reprsentant le plus lev du peuple-roi et souverain pontife de l'fttrc suprme. Cet homme tait Robespierre. La France terrorise par la Convention, la Convention pure par les Jacobins, les Jacobins mens par Kobespierre, voil l'idal politique auquel aboutit en quelques mois la conception premire de 1 7 8 9 . Qu'on ne vienne pas aujourd'hui l'aire un pidestal de grandeur et de patriotisme ces sophistes pdants et sanguinaires, sacrifiant froidement des milliers de victimes a une libert chimrique. Leur rgne fut la pire des fodalits, la pire des autocraties et la mort de toute libert. S'ils ont fait quelque bien la France, c'est en lui inspirant l'horreur et le dgot des erreurs extrmes dont ils se faisaient les aptres. I n premier point fut acquis. Rien qu'tant, dans l'Eglise el au scinde l'Etat chrtien, le mode le plus parfait pour dsigner les dpositaires de l'autorit et les reprsentants divers du pays, le principe lectif avait conduit au despotisme complet, au pouvoir de fait Je plus brutal, du moment qu'il avait prtendu remanier les lois de la nature, crer et transformer sa fantaisie l'autorit et les intrts sociaux. Dans l'ordre moral, ce faux affranchissement de l'esprit humain avait enfant le culte hideux de la desse Raison ; dans Tordre politique, il venait de remplacer Louis XVI et les tals gnraux par la Terreur. II fallait donc renoncer la souverainet nationale el unitaire. Pour en sortir au plus tt, le pays se jeta dans les bras de la seule force rgulire qui existt, celle de l'arme, et il abdicpia entre les mains du premier gnral de valeur qu'il rencontra. De l le pouvoir de Napolon 1 , aussi nettement monarchique
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que celui de Louis XIV. Aprs Robespierre et le comit de salut public, c'tait un inapprciable bienfait. Mieux valait le premier gouvernement venu, absolu et personnel, qu'un gouvernement imaginaire, perptuellement mis en question et en pril. Acclam comme le sauveur de la France, sacr par le pape Pie VII, dou du double prestige du gnie conservateur el de la gloire militaire, Napolon ne tomba (pic par ses propres fautes, et n'eut qu'un reproche faire la France, c'tait de l'avoir laiss trop libre de tout oser el de tout risquer. A sa chute, le principe reprsentatif, momentanment clips, reprit faveur, et tenta un essai dj fort diffrent de celui de 1789. Il chercha concilier avec la monarchie inamovible et hrditaire les supriorits de talent, de fortune, de naissance, dont une socit rgulire doit tenir compte et utiliser les forces acquises. De mme que l'Empire avait t une raction monarchique contre la Terreur, de mme la charte de 1811\ et celle de i83o furent une raction reprsentative contre le pouvoir unitaire et absolu de la Convention et de l'Empire. Toutefois, au lieu de s'appuyer franchement sur les lois immuables de la justice et sur les lois non moins imprieuses de la nature humaine et de la vie sociale, au lieu de constater que la Rvolution avait fait fausse roule, et n'avait t utile qu'en poussant bout les consquences d'un systme absurde, le nouveau rgime tint encore chercher son origine et son point d'appui dans les principes de 1789, et prtendit son tour tre, sous une forme plus srieuse, la pure ralisation de la souverainet nationale. Tel est le point de dpart des essais auxquels on se livre depuis cinquante ans, en prenant une ou deux chambres, et en faisant, diffrentes doses, tous les

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amalgames possibles d lection et d'hrdit, d'ancien rgime et de rvolution, de libert et de despotisme. Les hommes les plus distingus de toutes les classes de la socit y ont mis ce qu'ils avaient d'intelligence, de courage, d'activit, de persvrance. Certes, il n'est permis de parler qu'avec respect de ces grandes mes, qui ont illustr la France par la sincrit de leurs convictions, par la noblesse de leur caractre, par la puret de leur vie publique, et dont plusieurs consacrent encore leur infatigable vieillesse dfendre, par les lettres et par la parole, l'idal de leur vie entire. Toutefois, quiconque aime comme eux la libert, et l'aime avec passion, doit rechercher et dire pourquoi ceux qui ont cru la servir n'ont rien bti pour l'avenir, et ont conduit le pays a douter d'eux et de leur entreprise. Le nouveau systme tait a la fois aristocratique et rvolutionnaire. Il exagrait sans mesure la part lgitime d'influence qui appartient aux supriorits naturelles. Il concentrait leur profit et les droits de la multitude, qu'il tenait en tutelle tout en invoquant sa souverainet, et ceux de la royaut, qu'il affaiblissait et qu'il minait en la rduisant l'inaction. C'est le privilge des nations catholiques, et spcialement de la France, que la monarchie y ait toujours trouv son point d'appui dans le peuple lui-mme, et que les masses n'y soient jamais tombes dans l'tat de servitude et d'amoindrissement o elles vivent en Angleterre ou en Russie. 11 en est rsult qu'en disparaissant, l'ancien rgime a laiss le champ libre une dmocratie en quelque sorte toute-puissante. En p r sence de cette force incontestable, capable de tout briser, institutions, dynasties, proprits, il fallait galement renoncer el une compression dsormais
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impossible, et des flatteries dangereuses pour la multitude aussi bien que pour les plus grands rois. La vraie sagesse et le vrai courage eussent t de faire franchement appel la conscience et au patriotisme du peuple, de lui dire sans hsitation qu'il n'a pas le droit de crer sa fantaisie la justice et la vrit, qu'il n'a pas le droit de changer, du jour au lendemain, gouvernements et constitutions, que son devoir est de respecter la nature des choses, les supriorits acquises les services rendus, les institutions anciennes, les gouvernements tablis, en un mot, la vrit politique. Sans doute, le peuple peut mconnatre ce devoir ; mais il est certain d'expier par de rudes chtiments tout abus de sa libert. Celte tche, il est vrai, tait difficile pour des hommes d'tlal, ns d'un accident de la veille et croyant h peine u leur lendemain, pour une aristocratie de circonstance, tout h coup place au pouvoir, entre ceux qui venaient de le perdre et ceux qui aspiraient l'occuper leur tour. On n'osait affirmer aucun principe, antrieur et suprieur la volont changeante de la nation, el p o u r tant on reconnaissait en elle des lments qui commandaient sa forme constitutionnelle. On n'osait s'attribuer aucune autorit propre en dehors de la dlgation momentane qu'on avait reue, et cependant on tait oblig tous les jours d'agir, comme gouvernement, sans consulter le pays. Les ministres les plus minenls se virent rduits une lutte incessante pour dfendre leurs actes systmatiquement attaqus. Soutenant ce qu'au fond de leur conscience ils regardaient comme la vraie constitution du pays et comme leur juste autorit, ils taient, en mrne temps, obligs de faire croire au peuple qu'il se gouvernait rellement lui-mme. Conteste comme

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tout le reste, l'hrdit avait derrire elle une branche cadette, toujours prte a la remplacer. L'lection reposait sur un cens arbitraire, sur une loi lectorale perptuellement remanie. Sur cette base chancelante, la Constitution n'tait plus une vrit, inspirant foi et dvouement, mais une hypothse scientifique vrifier tous les matins, et restant la merci d'une meute ou d'un coup de majorit. De l, pour se maintenir, la ncessit d'une compression nergique contre les mouvements d'en bas, et d'un systme de corruption donnant satisfaction aux apptits et aux ambitions d'en haut : systme, la fois, impopulaire et incapable de produire un pouvoir respect, une autorit durable, une aristocratie forte et unie. La balance des pouvoirs, si lgante et si ingnieuse en thorie, se rduisait l'quilibre instable et la lutte sourde d'un roi rgnant sans gouverner, de supriorits gouvernant sans rgner et du peuple ne rgnant ni ne gouvernant, mais se rservant le droit de renverser par l'meute et ces rois soliveaux et ces ministres omnipotents. Le signe le plus sur qu'une doctrine politique soit vraie, c'est qu'il y ait des hommes prts mourir pour la dfendre. On meurt pour la vrit, on ne meurt pas volontiers pour une hypothse. Le jour de celle preuve redoutable venu, les princes, les premiers, doutrent d'eux-mmes, et laissrent le champ libre la Rvolution : la nation changeait d'avis, n'en avaitelle pas le droit ? Abandonns des princes, les hommes qui avaient mis leur gloire fonder le rgime parlementaire se trouvrent tout coup isols de la nation. En prsence du danger, la bourgeoisie, qui avait eu en quelque sorte le monopole de la libert, n'eut plu s qu'un souci, sauver sa fortune. La chose laquelle elle tenait le moins, c'tait la libert. Quant au peuple, il est

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revenu, le premier et comme d'instinct, au pouvoir d'un seul, et il ne lui en a pas cot de prfrer une franche abdication une souverainet illusoire. Ainsi s'explique, aprs l'essai de 1 8 4 8 , imitation suranne de 1 7 8 9 , la nouvelle raction monarchique de 1 8 0 2 . Que rcste-t-il maintenant de la fameuse dclaration des droits de l'homme, sinon une vague formule, encore doue de je ne sais quelle vertu et quel prestige cachs, alors qu'elle a t formellement convaincue d'impuissance, et qu'on a t oblig, par la force des choses, d'en violer successivement tous les articles ? En effet, la libert des cultes a t sagement restreinte au judasme et au protestantisme, qui, de leur co(, ont accept, sur le point capital du mariage, la morale catholique dans son intgrit. Toute association politique a t interdite, le droit de runion suspendu, la libert de la presse soumise a l'arbitraire administratif sans aucune limite son omnipotence, les lections places sous la direction et sous l'influence vigilantes des prfets, avec tous les moyens d'action dont la centralisation dispose ; enfin, les fonctionnaires ont t abrits contre la poursuite des citoyens par une ncessit d'autorisation suprieure, qui leur donne une vritable inviolabilit. En matire d'impts, au lieu de les rendre proportionnels la richesse, il a bien fallu prendre l'argent o on le trouvait, mnager les susceptibilits du capital et frapper de prfrence la proprit foncire et les objets de consommation. Aprs cela, quoi se rduisent les principes de 1 7 8 9 ? Comment fera-t-on jamais pour les nier, si l'on a encore aujourd'hui la prtention de les affirmer? Et pourquoi n'avoir pas le courage de faire justice de cette vieille idole, qu'on mprise et qu'on foule aux pieds dans la pratique, pendant qu'on l'encense encore en thorie?

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Toutefois, qu'on le remarque bien, je n'accuse ni ne critique aucun de nos gouvernements, et je ne fais que constater une ncessit et une condition d existence, laquelle nul n'a pu se soustraire pas plus la Rpublique que le systme constitutionnel, ils n'ont vcu qu'en combattant et en contredisant l'utopie rvolutionnaire ; ils ne sont tombs que pour y avoir cherch un appui trompeur. En dpit de leurs efforts et de leurs combinaisons, la ralisation srieuse du rgime reprsentatif, la rconciliation de l'autorit et de la libert, est aussi reste une question rserve, qui n'a t rsolue ni par le systme absolu de la souverainet nationale, ni par le systme mixte de la balance parlementaire. Il semble pourtant que ces grandes leons n'aient apport aucune lumire nouvelle dans l'esprit de ceux qui en ont t l'objet. Ils n'ont dcouvert aucun dfaut dans les ingnieux rouages politiques de I 8 I 5 et de "i83o, et ne songent pour l'avenir qu' les remettre tout doucement en activit, sans se demander pourquoi ils se sont briss entre leurs mains. Lisez leurs rcits pleins d'intrts, coulez leurs admirables discours : que proposent-ils de nouveau ? Sans doute ils se font sages et modrs. Imposant silence leurs divisions, ils ne demandent qu'un minimum de libert. Les uns se contenteraient pour le moment d'un peu de dcentralisation, les autres d'un peu d'indpendance lectorale et de responsabilit ministrielle. Mais, avant de dcentraliser, savent-ils quelle est la puissance mystrieuse qui, depuis des sicles, nous pousse fatalement centraliser? Avant d'manciper le suffrage universel, ont-ils fait cesser la rivalit, prle renatre, entre le gouvernement et l'assemble d'lus, se disant tous deux les dlgus de la souverainet nationale? Avant

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de rtablir la responsabilit ministrielle, sont-ils srs que les ministres ne seront plus les reprsentants d'un parti vainqueur, mais des arbitres quitables entre les partis elles intrts opposs? Enfin, avant d'invoquer la libert de la pense, de la parole et de la presse, ontils rconcili sincrement la bourgeoisie et le peuple, le capital et le travail, les hommes de 1789, de i 8 o 5 , de i 8 i 5 , de i83o et de 18/18? Sans principes communs sur lesquels on soit d'accord, et que l'on applique loyalement, qu'est-ce que la libert, sinon la guerre? Qu'est-ce que la souverainet nationale, sinon l'impunit des rvolutions et, leur suite, le triomphe sans contre-poids et les dcisions sans appel d'un homme ou d'un parti? Ces expriences, cela est triste dire, n'ont produit que le dcouragement et l'indiffrence. Aujourd'hui, en politique, nous en sommes revenus 1788 avec deux croyances et deux forces de moins, la foi dynastique et la foi librale. Nous ne connaissons plus ni l'enthousiasme de nos aeux pour leurs rois, ni celui de nos pres pour l'mancipation nationale. Devenus aussi vieux que les chartes du moyen age, les principes de 89 ne sont plus qu'une fausse monnaie, dont se payent les esprits vulgaires sans savoir ce qu'elle vaut. En soixantequinze ans, le principe lectif, dont tout le monde esprait son salut, est tomb aussi bas que l'hrdit, et il est devenu manifeste que, loin d'avoir une vertu propre, une efficacit absolue et souveraine, l'un et Vautre ont besoin de s'appuyer sur une puissance morale suprieure, respecte de tous, et inspirant tous celte justice, cetle honntet, ce patriotisme, sans lesquels il n'y a qu'une invitable et abjecte ser\itude.

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De guerre lasse, beaucoup d'honntes gens renoncent s'occuper de politique, aussi bien que de religion. Ils sont arrivs croire que la pire des constitutions, de mme que le plus pauvre des symboles, vaut mieux que d'en changer tous les jours : ils se figurent que, pour maintenir l'ordre et la tranquillit, il sufft de supprimer toute discussion, et qu'en ne parlant plus des vnements, on les empchera de marcher. Ce sont autant de poissons, qui se croient sauvs en cachant leur tte sous une pierre. Heureusement les vnements marchent, bien qu'on n'en parle pas. Insatiable de vrit, le peuple persiste vouloir la chercher et l'appliquer partout, et, derrire les questions politiques et religieuses, une logique invincible amne et pousse les questions sociales, qui en sont la dpendance insparable. O en est donc, en ce moment, cette libert civile, fonde sur l'galit des citoyens et sur la suppression des privilges, libert qui, au dire des optimistes, doit nous consoler du sommeil de nos liberts publiques, et nous faire attendre avec patience le couronnement de l'difice ? Loin de moi la pense de calomnier la France, et de mconnatre les gnreux instincts et les dvoue-

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rncnts charitables, qui ont pour but l'amlioration du sort de l'ouvrier, et qui contrebalancent puissamment les dangereux effets de l'utopie rvolutionnaire. Mais, plus est admirable, dans cette lutte, l'nergie du sentiment franais et du sentiment catholique, plus il faut tre svre pour les illusions conomiques qui les tiennent en chec. De mme (pic la libert religieuse de 1789 avait t inaugure par la perscution la plus sanglante, la libert nationale par le mpris des traits et par la guerre gnrale, la libert politique par l'insurrection contre les pouvoirs tablis, de mme la libert civile commena par confisquer les biens collectifs el inalinables qui assuraient aux familles, aux corps de mtiers, aux associations, un patrimoine et des ressources communes. Au nom de l'galit individuelle, ces prcieux rservoirs, que l'ancienne monarchie avail dj plus ou moins atteints et desschs par ses mesures fiscales, furent, en un jour, vids et absorbs dans ce grand rservoir de la richesse nationale, h laquelle chacun, disail-on, avait un droit semblable. JVlail-il pas juste que tous pussent lutter armes gales dans le champ de la fortune, et qu'en donnant a chacun de ses enfants une part de bien-tre, prleve sur le travail des gnrations passes, 1'Klat fit disparatre les institutions particulires, faisant des uns des privilgis, riches avant leur naissance, et des autres des parias, condamns par avance la pauvret et la dpendance? ]\'tait-il pas urgent d'assurer les services publics, en faisant contribuer chacun, dans la mesure de ses revenus, aux dpenses nationales, el en appelant chacun, selon ses capacits, aux emplois el aux honneurs, jusqu'alors inaccessibles au grand nombre? En s'lourdissant par ces phrases sonores, on ne son-

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gcait pas que les richesses rserves, qu'on accusait tort de faire obstacle l'activit gnrale, n'taient que les pargnes les plus sacres, les plus pures, les plus utiles de l'activit prive, et qu'au fond elles taient le seul remde efficace la faiblesse individuelle, que l'on voulait sauvegarder. Loin de profiter au pays, ces biens, vendus vil prix, disparurent, en quelques mois, dans le gouffre creus par la dsorganisation du travail. Ils servirent enrichir quelques habiles, spculant sur la misre gnrale, accaparant les dpouilles du clerg, de la noblesse et des corporations, pendant que la Rvolution dvorait dix fois, cent fois plus de richesses qu'elle n'en avait confisqu. Ainsi, sauf une poigne d'audacieux, qui firent fortune du jour au lendemain, la condition du pays et de chacun de ses membres fut singulirement empirc, et la part de richesses nationales revenant chacun se convertit en part de contributions, d'emprunt forc, de rquisitions, pour faire face aux besoins du Trsor aux abois. Justice tant faite des pargnes du pass, chacun dut se remettre l'uvre sur une table rase, o la libert individuelle illimite remplaait la rglementation excessive et tyrannique de l'ancien rgime. Il n'est pas permis de contester la vive impulsion que celte secousse violente donna a 1 activit gnrale et au dveloppement del richesse. Mais, comme toutes les liberts sans frein, celle-ci devait invitablement amener le triomphe des plus forts, l'oppression et l'exploitation des plus faibles. Les pauvres et l'Etat lui-mme se trouvrent la merci du capital, ayant libre carrire pour vendre, acheter, spculer, agioter, accaparer et prter a gros intrts. La richesse mancipe n'eut rien de plus press que de refuser les services gratuits, que jusque-l elle avait

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tenu ii honneur de rendre au pays. En prenant les biens du clerg, elle eut grand soin de laisser aux frais de l'tat et, partant, de la nation, renseignement, la charit, le culte, l'entretien desquels ces fondations taient destines. Moyennant une redevance fort lgre pour elle, elle s'exempta du service militaire, auquel jadis elle avait spcialement mission de pourvoir. Pendant que, d'une main, elle repoussait les charges de pur dvouement, de l'autre elle ne ddaignait pas de prendre la meilleure part des grades, emplois, fonctions, que la nation rtribuait sous prtexte d'en ouvrir l'accs chacun, mais pour lesquels la faveur, la fortune et le savoir-faire avaient eu soin de garder des entres particulires. Enfin, pour mettre le comble ses privilges, la richesse trouva moven, au nom de la science conomique, de se soustraire, sous sa forme active et envahissante de capital mobilier, a tout impt et toute contribution. Pendant que la terre, morcele et arrose de sueurs, payait une lourde part de ses rcolles, les capitaux, concentrs, matres du commerce, de l'industrie et du sol mme par l'hypothque, accumulaient sans peine leurs larges revenus, affranchis de toute charge publique. Le seul service qu'ils consentirent encore rendre l'Etat, fut de lui avancer, moyennant un large bnfice, de quoi combler les dficits du prsent aux dpens de l'avenir. Sans cur et sans patrie, l'argent et migr la moindre menace. Del, pour le pays, l'obligation de payer une triple arme de soldats, d'employs et de cranciers, arme qui grossit tous les jours, el dont l'tat-major se recrute dans un mme petit cercle de familles favorises. De l, au lieu du grand rservoir de richesses nationales, auquel chacun devait puiser, une dette publique d'une

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dizaine de milliards, et le droit, que chaque enfant apporte en naissant, de payer chaque anne pour sa part environ cinquante francs de contribution. Grce cette prdominance des intrts matriels, l'aristocratie du dvouement, de la vertu, du talent, de l'honneur militaire, de l'intgrit judiciaire, du patriotisme m u nicipal, est partout clipse par une aristocratie ou plutt par une fodalit financire, la plus basse et la plus goste de toutes. Encore un pas dans la voie du libre change, de la libre spculation et du libre agiotage ; encore une conqute sur les superstitions d'un autre ge : qu'on abolisse la loi qui limite l'intrt de l'argent, et, vous entendre, heureux bourgeois, nous toucherons l'Eldorado du bien-tre. Vous, c'est possible ; mais vous oubliez qu'en dehors de vous et autour de vous, derrire les lambris dors et les molles tentures, dont vous avez soin de fermer votre horizon, il y a tout un peuple sans patrimoine, rongeant son frein, et se demandant si c'est l le fruit de soixante-quinze ans de rvolutions, de sacrifices et de souffrances. Inutile de dire encore du mal des biens de l'glise, vous les avez pris ; des moines, vous les avez chasss; des corporations, Y O U S les avez disperses. Mais, dites-nous ce que vous avez mis leur place. vez-vous ralis le bonheur des masses? Leurs droits sont-ils srieux et leur souverainet vritable? En supprimant le respect de la religion et du pouvoir, qu'avez-vous donn l'homme qui n'a rien que la faim et la misre ? Bien loin de dtruire le proltariat, la Rvolution l'a cr. Elle a commenc et elle poursuit le partage de la socit en deux classes : d'un ct, ceux qui n'ont rien, et qui, n'tant jamais srs de leur lendemain, vivent au jour le jour de leur travail ; de Vautre, ceux qui

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dtiennent le capital, c'est--dire les instruments de travail, la terre, l'argent, les machines, et, p a r l a , sont la fois indpendants et matres du sort de l'ouvrier. Sans doute, en France, o cette transformation date au plus de soixante-quinze ans, et ou le mouvement industriel el conomique a surtout grandi partir de I8I5, le proltariat et la centralisation des capitaux sont encore loin d'tre, comme en Angleterre, un fait gnral ; et, de mme que la foi rsiste dans les campagnes contre les attaques d'une presse impie et corruptrice, de mme la pelile proprit y tient encore tte, avec une admirable nergie, aux progrs du luxe et de la mollesse, la concurrence des machines et des grands capitaux. Mais il n'en est pas moins vrai qu'en quelques annes le nombre des proltaires vient de s'accrotre d'environ trois millions; le nombre des agriculteurs a diminu d'autant. Le mal est donc progressif, et, avec la rapidit que prennent aujourd'hui les volutions sociales, avec l'attrait croissant qui dtache l'homme de la terre el de la charrue pour l'entasser dans les villes, le mal est tel que ds aujourd'hui, on doit s'en proccuper srieusement. Plus d'inquitudes rtrospectives sur le morcellement de la proprit, morcellement qui, d'aprs les lumineux travaux de M. deTocquevillc, tait presque aussi grand ds avant 1 7 8 9 . C'est la reconstitution de la grande proprit capitaliste, et la ruine des petits patrimoines, qui est la plaie du moment. Au milieu de cette mare montante du pauprisme, le peuple de Paris, form des ouvriers les plus intelligents et les plus habiles, apparat en premire ligne, comme le type du proltariat perfectionn, imbu des ides modernes, dgag de tout patronage cl de toute autorit, livr sans dfense aux provocations d'un luxe

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effrn, et la contagion des utopies politiques et sociales. Non seulement cette immense agglomration parisienne exerce, aux jours de nos grandes commotions, une influence directe sur les destines du pays entier, mais elle est, en tout temps, le guide de l'opinion, del mode, du got, de l'esprit public, en un mot le modle auquel le reste de la France s'efforce de ressembler. C'est donc parmi les proltaires, se multipliant vue d'oeil, et, entre tous, parmi les ouvriers de Paris, qui en sont la tte, qu'il faut tudier les fruits et le chefd'uvre des doctrines conomiques contemporaines. Ecoutez cet ouvrier. Il est intelligent, ne vous y trompez pas. Sa logique est serre, et les questions qu'il pose la socit moderne sont catgoriques. Est-il juste qu'aprs six mille ans de labeurs, d'inventions, de progrs, une grande partie du genre humain naisse dshrite, sans aucune part au trsor amass par ses aeux? Dans la condition d'infriorit o vit le proltaire, que lui apportent le libre examen et l'galit politique ? Que lui sert de voter pour un conseiller municipal ou pour un dput, qui ne le rendront pas plus riche? Pourquoi ne pas attaquer le mal dans sa racine ? A la dclaration des droits de l'homme, on a ajout (art. 17) que la proprit est un droit inviolable et sacr. Ce sont les propritaires qui ont imagin cette inconsquence et cette contradiction pour sauver leur fortune. Puisque ni la religion ni le pouvoir ne sont sacrs, pourquoi la proprit aurait-elle seule ce privilge ? Et, s'il est vrai que le peuple soit bon, qu'il ne devienne mauvais que par pauvret et par ignorance, et qu'au fond il lui appartienne de faire la loi et de tout dcider, le premier usage a faire de sa souverainet n'est-il pas de partager plus quitablement les biens de ce monde? N'y a-t-il pas autre chose faier

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que de chercher une meilleure interprtation de la Bible, ou d'ajouter un rouage la machine parlementaire ? Propritaires, sachez-le, il s'agit de vos domaines ; capitalistes, de vos renies; spculateurs, de vos bnfices. On dit de vous maintenant, et avec raison, tout ce que vous avez dit de l'ancien rgime, dont vous avez fait le procs et dont vous avez pris la place. Qu'avez-vous rpondre? Mais, s'crie-l-on, c'esl mconnatre le progrs le plus vident, c'est nier la libert illimite, qui donne aujourd'hui tous les hommes des moyens gaux pour arriver au bicn-ctrc. Plus de matrises ni de jurandes ; plus de monopoles ni de prohibitions. Chacun est libre de s'instruire et de s'clairer, libre de choisir le mtier, l'industrie, le commerce qui lui convient, libre d'emprunter des capitaux qui s'offrent vil prix, libre de faire des spculations heureuses, des bnfices, des conomies, libre de faire sa fortune et d'en disposer a son gr. Libre? Oui, une condition, c'est d'tre dj riche. En effet, a quoi se rduit la libert de celui qui n'a rien ? L'instruction, qui est le premier de tons les instruments, n'est rellement accessible aux hommes qu'en proportion de leur aisance. Sous l'empire de la ncessit, l'enfant du proltaire est arrach la mamelle de sa mre, pour cire berc admnstrativcment a la crche ; puis il passe l'asile, o se termine souvent son ducation. Mis l'cole avant Page, il la quitte au moment o il pourrait en profiter, el l'instruction primaire, que lui offre la socit, n'est plus qu'une drision, alors (pic, pour vivre, il est condamn user vigueur, sant, intelligence, caractre, dans des ateliers dont les rglements ne parviennent pas lui fermer la porte. La faim n'cst-clle pas plus forte que les rgle-

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ments? De l des hommes tiols, le plus souvent impropres au service militaire, des femmes chtives, trangres leur mnage, et bientt une nouvelle gnration, vgtant avec encore un peu moins de sve que la prcdente. Devenu homme, l'ouvrier est-il rellement libre de choisir un mtier et de parvenir l'aisance ? Chaque tal exige une ducation professionnelle, un temps d'tude et d'apprentissage, c'est--dire, dq la part des parents, une avance impossible au pauvre. C'est bien autre chose encore, s'il s'agit de conqurir une vritable indpendance, de travailler son compte, d'acheter un magasin ou de fonder une clientle. Quand vous y seriez parvenu force de sacrifices, et que vous auriez eu de quoi payer atelier, matire premire, outils, patente, annonces, voil qu' votre porte, au nom de la libert, viendra s'tablir un puissant manufacturier, arm de capitaux et de machines, aussi sur de venir bout de ses petits concurrents qu'une batterie de canons rays aux prises avec des Chinois. Non seulement il pourra centraliser et diviser le travail ; mais comme le capitaine, qui n'hsite pas sacrifier une partie de ses forces pour enlever une position, il saura fabriquer perte, jusqu' ce qu'il soit matre du march; puis il relvera ses prix, el s'enrichira de la ruine de ses voisins, rduits, pour ne pas mourir de faim, lui demander du travail et un salaire. Ce n'est pas l une guerre imaginaire. Partout, les grands magasins et les grandes usines dvorent les petits : trop heureux, si nous ne voyons pas, comme en Angleterre, les vastes cultures machines supprimer de mme la petite agriculture, cette ppinire sacre d'hommes indpendants. Avec les meilleures intentions, nos industriels se trouvent, aujourd'hui, dans l'impossibilit de rendre le sort

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de l'ouvrier plus heureux. Malgr la concurrence intrieure, ils prlevaient, disait-on, sur le public des bnfices exorbitants ; et, pour y porter remde, les traits de commerce les ont mis aux prises avec la concurrence universelle. Afin de baisser leurs prix, les fabricants ont t presque partout conduits, ou mme contraints diminuer les salaires, et c'est aux dpens du travail qu'ils luttent avec l'tranger. On avait cru diminuer les inconvnients de a libert illimite en la rendant gnrale. Mais si, dans un seul pays, elle donne naissance une petite fodalit industrielle, comment ne pas prvoir qu'entre les divers peuples elle amnera galement le triomphe du plus fort et, sinon des gros bataillons, du moins des gros capitaux, payant le travail et la main-d'uvre le moins cher possible ? Le colon, produit vil prix par les ngres d'Amrique ou par les fellahs d'Egypte, l'emportera toujours sur le lin et sur le chanvre, que cultivent des bras libres. A un jour donn, les riches usines d'Angleterre forceront Ventre de notre march par des sacrifices au-dessus de nos forces, et nous inonderont impunment de leurs fers et de leurs tissus. En prsence de cette guerre mort, o il importe que notre industrie ne succombe pas, comment s'occuper d lever les salaires, d'empcher le travail des enfants, d'amliorer le sort des femmes et des vieillards, de reconstituer le patrimoine des familles? Alors que jadis on avait chass les Anglais du territoire, tait-ce le moment d'affranchir les serfs? Les Jacques le crurent, il fallut les tailler en pices. Il en est de mme aujourd'hui de l'mancipation des proltaires. Nul ne peut y songer, au milieu de cette course au clocher, o la palme appartient, non celui qui rend ses ouvriers le plus heureux, mais k celui qui sait les exploiter assez

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habilement pour produire meilleur march que ses rivaux. Mais, nous dira-t-on, le crdit met des capitaux et, partant, des machines la disposition de tout le monde. C'est tout au plus si l'argent demande aujourd'hui cinq ou six pour cent au travailleur qui veut bien acecepter ses services. En thorie, c'est magnifique. En pratique, qui prte-t-on ? Le proverbe le dit : au riche, et rien qu'au riche, ou du moins celui qui passe pour tel. Faites croire que vous avez un million, sur l'heure vous en trouverez trois ou quatre pour monter une affaire. Soyez tout coup sans ouvrage et sans pain, c'est grand'peine si vous trouverez emprunter la petite semaine, quinze, vingt, cinquante pour cent. On traite maintenant de prjug surann la croyance religieuse qui fltrit cette infme exploitation. Que voulez-vous ? dit l'conomiste, l'intrt doit tre proportionn au risque courir. Il est bien chanceux de prter qui n'a rien, et si, sur deux dbiteurs, un seul peut s'acquitter, il n'y a mme pas de bnfice en exigeant cent pour cent. Ainsi, l'emprunteur doit payer d'autant plus cher qu'il est plus pauvre. Pour lui, les capitaux ne seront bon march que si, par un rare bonheur, il a quelques conomies placer. Ce jour-l, la richesse gnrale se tournera contre lui, et diminuera d'autant le petit revenu qu'il sera parvenu se constituer. Il est, je le sais, des socits de crdit, qui cherchent remdier cette cruelle ingalit en prtant aux ouvriers. Mais, quelques combinaisons ingnieuses que Ton ait recours, on ne fera jamais de l'argent avec rien. Pour en prter ceux qui n'en ont pas, il iaudra tout d'abord ou des dons pieux, ou des capitaux s'exposant
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charitablement n'tre pas rembourses, ou, chose plus dangereuse parce qu'elle n'aurait point de limites, des subventions accordes par l'Etat. Mme avec ces ressources, le crdit ne sera jamais pour le pauvre qu'une proprit ngative. Quoi qu'on lasse, celui qui aura t rduit emprunter, sera un peu moins libre, un peu moins matre de son lendemain, que celui qui ne devra rien personne. Escompter et vendre son avenir sera toujours une servitude. Seul, le patrimoine donne une vritable indpendance, et, lant que le proltaire n'aura pas sa maison, ses provisions, son pargne pour les temps difficiles, il sera la merci du capital. Kesle enfin, comme ressource, ou plutt comme chance suprme, pour ceux qui n'ont presque plus rien, la libert de spculer, d'acheter aujourd'hui pour revendre demain, de prvoir la hausse ou la baisse, djouer quitte ou double sur un coup de Bourse. Mais, ici, les nouvelles sont escomptes par quelques colosses financiers, instruits de ce qui se passe dans le monde entier. Suivant de loin la marche des grandes ondes de l'agiotage, ces vigilants navigateurs savent toujours viter la tempte. Quand ils donnent le signal de rentrer au port, il n'est plus temps : les petits navires, qui veulent les suivre, se brisent au rivage, o dj les autres sont en embuscade pour faire main basse sur les paves des naufrags. Pauvres gens! vous avez beau vous presser, vous arriverez toujours trop tard. Vous tes surs d'acheter au plus haut, de vendre au plus bas. Que les nouvelles soient bonnes ou mauvaises, c'est vous qui en ferez les frais. Vendre perte pour ruiner un voisin moins riche que soi, emprunter sur de fausses garanties et perdre, en folles entreprises, l'argent des autres, exploiter une

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nouvelle qu'on connat le premier, ce sont l autant de faons de voler son prochain, larcins, escroqueries, flibusteries, qui mriteraient les galres. Mais comment les empcher ? Ne sont-ce pas les consquences invitables de la libert illimite des transactions? Qui dit libert sans bornes, dit usage de toutes les forces humaines, triomphe du plus audacieux et du plus habile, ruine des petits et oppression des faibles. Sous ce rgime, machines, vapeur, tlgraphe, crdit, au lieu de doubler le bien-tre gnral, sont des engins de domination aux mains de la fodalit financire qui en a le monopole. Les capitaux se centralisent comme le travail, et trouvent des bnfices d'autant plus importants que leur masse est plus considrable. Aussi vont-ils s'accumulant dans un nombre de mains restreint. Chez l'ouvrier, c'est l'inverse : le plus affam, se contentant d'un morceau de pain, aura la prfrence sur les autres, et achvera de les ruiner par la baisse des salaires. De mme que les grandes fortunes dominent et absorbent les moyennes, de mme les grandes misres dominent et absorbent les petites. La socit se divise ainsi, au grand dtriment du bien-tre, de la vertu et de la libert, en deux classes spares par un abme : ici les riches, qui jouissent de plus en plus sans travailler; l les proltaires, qui gagnent pniblement leur pain de chaque jour, et que le labeur le plus obstin ne saurait tirer de cette demi-servitude. Le problme social est donc loin d'tre rsolu. Il proccupe, avec raison, ceux qui ont l'intelligence de leur temps et le sentiment de la vritable fraternit. Mais, jusqu' prsent, l'activit des esprits les plus gnreux se consume vainement en sonder les mystrieuses profondeurs.

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On est d'accord, el on voit clair tant qu'il s'agit de constater le mal. Le 2 0 fvrier 1 8 C / 1 , le manifeste lectoral des ouvriers parisiens rsumait leurs plaintes avec une grande modration : Le suffrage universel, disaient-ils, nous a rendus majeurs politiquement; mais il nous reste encore nous manciper socialement. La libert, (pic le tiers tat sut conqurir avec tant de vigueur et de persvrance, doit s'tendre en France, pays dmocratique, tous les citoyens. Un droit politique gal implique ncessairement un gal droit social. On a rpt A satit qu'il n'y a plus de classes, (pic, depuis 8(), tous les Krancais sont gaux devant la loi. Mais nous, qui n'avons d'autre proprit que nos bras, nous qui subissons tous les jours les conditions lgitimes ou arbitraires du capital; nous qui vivons sous des lois exceptionnelles, telles que la loi sur les coalitions et l'article. 1 7 8 1 , qui porte atteinte nos intrts en mme temps qu' noire dignit, il nous est bien difficile de croire cette affirmation. a Nous qui, dans un pays o nous avons le droit de nommer des dputs, n'avons pas toujours le moyen d'apprendre lire; nous qui, faute de pouvoir nous runir, nous associer librement, sommes impuissants pour organiser l'instruction professionnelle, et qui voyons ce prcieux instrument du progrs industriel devenir le privilge du capital, nous ne pouvons nous faire cette illusion. Nous dont les enfants passent souvent leurs plus jeunes ans dans le milieu dmoralisant et malsain des fabriques, ou dans l'apprentissage, qui n'est gure encore aujourd'hui qu'un tat voisin de la domesticit; nous dont les femmes dsertent forcment le foyer pour un travail excessif, contrains leur nature el

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dtruisant la famille; nous qui n'avons pas le droit de nous entendre pour dfendre pacifiquement notre salaire, pour nous assurer contre le chmage, nous affirmons que l'galit crite dans la loi n'est pas dans les moeurs, et qu'elle est encore raliser dans les faits. Ceux qui, dpourvus d'instruction et de capital, ne peuvent rsister, par la libert et la solidarit, des exigences gostes et oppressives, ccux?l subissent fatalement la domination du capital; leurs intrts restent subordonns d'autres intrts. Nous allons vior se constituer une aristocratie financire. Les petits bourgeois, comme les ouvriers, ne seront bientt plus que ses serviteurs... Jusqu'ici tout est clair. L'incertitude et l'aberration commencent quand il s'agit du remde proposer. Ne songeant qu'a largir la voie o l'on est entr, ouvriers et conomistes cartent, avec soin, de leur programme tout principe religieux. Ils persistent se placer sous le patronage de 1789, et demandent dvelopper la libert du travail par le droit d'association, la libert politique par la reprsentation de tous les intrts, enfin la libert de conscience par un enseignement primaire h la porte de chacun. 11 y a bien dans cette triple formule, comme dans toutes les ides modernes, un vague et gnreux instinct de la vrit. Mais on ne voit pas tout ce qu'elle renferme de contradictions et d'impossibilits. On oublie qu'en crant l'individualisme, l'unitarisme et le proltariat, c'est prcisment la Rvolution qui a tu l'association, la reprsentation et l'ducation populaires. Et, pour l'avenir, en chargeant la libert, toute seule, de gurir les blessures qu'elle a faites, on condamne les moyens les plus efficaces une impuissance radicale.

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Examinons, l'une aprs l'autre, ces trois solutions de l'association dans le travail, de la reprsentation des classes ouvrires, et enfin de l'enseignement gratuit offert tout le monde, et voyons comment ces rformes, terme suprme de la science et du libralisme actuels, pourront se produire sous l'empire des maximes modernes du droit commun. Rien de plus sinplc, dit-on, que de permettre aux ouvriers de se runir et de s'associer pour discuter leurs intrts et leurs salaires. Parle nombre el par la solidarit, ils seront aussi forts que leurs patrons, el l'quilibre sera rtabli. L'application de la nouvelle loi sur les coalitions arrive a propos pour nous donner la mesure du droit vrai, que possdent les ouvriers, et pour nous faire voir, en un tableau saisissant, ce qui se passe, en toul temps, entre eux et leurs patrons. Eu effet, qui profitent les coalitions ? Que faut-il pour que les ouvriers puissent se mettre en grve ou, ce qui revient au mme, dicter leurs conditions ? Faut-il qu'ils soient pauvres, mal pays, injustement pressurs ? pas prcisment. La grve est un moyen, ou plutt un privilge, rserv au petit nombre de ceux qui ont des pargnes dpenser, ou qui, en d'autres termes, gagnent plus que le ncessaire. Cette arme sera d'autant plus puissante entre leurs mains, qu'ils auront fait plus d'conomies. Le jour o ils auront fini de les consommer, quelle que soit la justice de leurs rclamations, ils seront de nouveau h la merci du capital. Quant ceux qui ont rellement des salaires drisoires, et qui travaillent jour el nuit pour parvenir, peine, nourrir leur famille, il leur est, par cela mme, interdit de se mettre en grve une seule semaine, un seul jour. Ainsi, au lieu de crer un arbitrage capable de ter-

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miner les conflits et de rgler les conditions quitables du travail, on s'est born organiser une guerre permanente, o la victoire est celui qui a le plus d'argent dvorer. Et l'on se flatte d'avoir inaugur le rgne de l'galit ! La vritable ingalit n'tait pas dans les droits .elle tait, el elle est encore dans la richesse. Si chaque ouvrier n'a rien, runis ils ne seront pas plus riches, partant, pas plus libres. Pour exiger une augmentation de salaire, il faut pouvoir attendre, c'est--dire avoir de quoi manger. Pour peu que le chmage dure, les plus conomes auront la main force, non par le patron, mais par ceux qui, n'ayant rien, ont besoin de travailler au jour le jour. Le fabricant, qui occupe mille ouvriers, est ncessaire la subsistance de chacun d'eux ; au contraire, chaque ouvrier ne lui sert que pour une portion insignifiante de sa fabrication. Le fabricant peut, sans se gner, renvoyer qui il lui plat, fermer ses ateliers pendant des mois, ou raliser, en liquidant, de quoi vivre le reste de ses jours ; tandis qu'en runissant toutes leurs ressources, ses ouvriers vivraient grand'peine trois ou quatre semaines. Si, en prsence de cette profonde ingalit, ils cdent la lenlation d'employer la violence, ils auront, de plus, contre eux le commissaire de police, les gendarmes, la prison, en un mot l'Etat, oblig, quoi qu'il lui en cote, de maintenir l'ordre extrieur. Comment donc crer la libert du travail, sinon en assurant aux ouvriers un patrimoine individuel ou colleclif ? Comment les associer, sans pril pour la paix publique, sinon en leur donnant assez d'aisance, et en leur inspirant assez de vertu et de modration pour ne pas abuser de leur force ? Double difficult, conomique et morale, que l'glise avait rsolue, mais contre laquelle viennent chouer toutes les ressources de

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la libert illimite, aussi bien que celles de la rglementation la plus savante. Il en est de mme en politique. Tant que le proltaire ne sera pas socialement mancip, le droit commun ne lui donnera qu'une libert illusoire. Quand on n'est pas sr de son pain du lendemain, peut-on songer exercer avec indpendance ses droits de citoyen ? Dans les grands centres, les moyens de former l'opinion, la parole et les journaux, sont aux mains d'une petite oligarchie, soi-disant dmocratique, qui domine les masses bien plus qu'elle ne les reprsente. Dans les campagnes, les ouvriers sont la merci du fabricant. Le jour des lections, chaque contrematre les conduit par pelotons la table du scrutin, o ils prennent leurs bulletins sous l'il du chef. Ainsi men, le suffrage universel met des centaines, des milliers de voix la disposition de quelques ttes, et il est bien permis aux ouvriers de dire qu'ils ne sont pas reprsents. Voyons du moins si la socit moderne respecte en eux le sanctuaire inviolable de la conscience. A celui qui n'a ni une parcelle d'or, ni une parcelle de terre, rverve-t-elle une part de nourriture pour son esprit et pour son cur ? On croit y pourvoir par l'enseignement gratuit et obligatoire, donn, non plus par l'glise comme au moyen ge, mais par l'tat. L'homme, s'cric-l-on, ne serait plus qu'un esclave ou qu'une brute sans ces premires notions de morale et de sens commun. La socit ne saurait se soustraire h l'obligation de les lui distribuer gratuitement ; et, pour que l'enfant les reoive, le pre de famille devra trouver un temps rserv, garanti par la loi, consacr par une sanction pnale. L'argument est spcieux. Mais il a t si souvent rfut qu'il est presque inutile d'y revenir. Dans ce

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systme, il est facile de voir que, l'tat n'ayant rien, et le budget tant surtout fourni par le travail, ce seront les pauvres qui payeront, en dfinitive, l'instruction dont on leur fait cadeau, et les riches qui cesseront de payer la leur. Puis, ni les amendes, ni la prison, ne feront trouver des ressources et du temps au pre press par la misre, trop heureux s'il avait des loisirs pour lui et pour ses enfants. Ainsi livr lui-mme et priv de toute direction religieuse, l'enseignement gratuit est donc impuissant affranchir l'homme de l'ignorance et del pauvret. Encore moins parvient-il manciper son esprit et sa conscience. En effet, il faut voir les choses de plus haut. Ce n'est pas l'enfant seulement, mais l'homme, la femme et le vieillard, qui ont besoin d'un temps, rserv par la loi et par la conscience publique, pour laisser respirer leur corps, pour recueillir leur esprit, et agrandir leur me. Sans ce repos, l'ouvrier n'est plus qu'une bte de somme, au service de ceux qui se reposent toujours ; l'instruction, une arme de mensonge et d'oppression pour quelques privilgis. Or, les libres penseurs, qui crieraient la tyrannie si on les forait travailler de leurs mains un seul jour par semaine, font prcisment consister la libert religieuse dans la suppression de cette trve du dimanche, prescrite par l'Eglise, sans laquelle il n'y a plus de religion possible. La rgle mise de ct, qu'arrivc-t-il ? Les plus pauvres et les plus avides s'empressent de travailler le septime jour, et le capital, qui mesure ses salaires aux stricts besoins de ceux qu'il daigne occuper, en profite pour exiger de tous, en change du pain de la semaine, un travail de sept jours. Le mpris de la loi naturelle est bientt rig, par l mme, en loi, laquelle nul ne peut plus se

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soustraire, el les statistiques constatent qu' Paris l'ouvrier qui a deux enfants, est oblig de travailler toute l'anne sans interruption. Que dire de celui qui a une nombreuse famille ? Que dire surtout de la veuve fatalement condamne une vie d'angoisses ou de honte ? (le n'est pas assez de limiter l'instruction l'enfance, et de vouer l'ge m u r d'interminables labeurs. Au nom de la libert religieuse, cette instruction ellemme sera faite l'image de l'Etat, qui n'a plus s'occuper de religion. S'il est question de morale, elle devra tre applicable aux protestants, aux juifs el aux rationalistes. En histoire, on parlera avec le mme respect de Jsus-Christ et de ceux qui l'ont crucifi, des Papes el de Luther ou de Calvin. Il est fort douteux que l'instituteur le plus habile parvienne jamais jouer ce rle i m p o s s i b l e , et q u ' i l p u i s s e ouvrir la bouche ou agir, sans que chacune de ses paroles, chacun de ses acles trahisse sa vritable conviction. Mais, en admettant qu'il se rende compltement impntrable, qu'en conclura l'enfant du peuple, dans sa clairvoyance instinctive ? C'est que, si l'Etat, les fonctionnaires, les lettrs traitent avec les mmes gards toutes les religions, apparemment elles ont droit la mme indiffrence ou au mme mpris, et qu'on les lui laisse, lui, comme un aliment destin a u x intelligences de bas tage.
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Ainsi, sous prtexte de ne rien imposer aux consciences, on ne les nourrit pas. La Foi, qui est leur vie est fatalement mine, dans le cur des enfants, par l'enseignement, qui n'a pas pour but principal de la confirmer et de la consolider. Bientt elle disparat
i. P r o p . 45, '17 et 48.

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compltement clans le tourbillon d u n e vie sociale o elle n'a plus ni un jour ni une heure rserves. Pour le jeune homme et la jeune fille, qui ont si besoin du Dieu vivant, du Dieu tendre et compatissant, toujours prt les consoler, les nourrir et les fortifier, Jsus-Christ n est bientt plus, comme le veut llenan, qu'une statue de marbre antique, un moraliste perdu dans le lointain des Ages. Bacchus et Vnus, au contraire, sont l en chair et en os, chaque coin de rue, qui guettent et appellent leurs victimes, multipliant autour d'elles leurs piges et leurs sductions, jusqu'au jour o, dsarmes, elles tombent en leur pouvoir. Au milieu de ces prils, le riche seul peut prserver la foi et la vertu de ses enfants. Par la plus monstrueuse, par la plus intolrable des ingalits, moins d'un miracle, le fils de l'ouvrier est condamn l'indiffrence et au scepticisme brutal, sa fille au dshonneur et une fltrissure prcoce. De l ces malheureuses populations, si bien dcrites pas l'ancien reprsentant du peuple Corbon. buvant la haie le venin des journaux, passionnes, aigries contre le prtre qu'elles ne connaissent que par des calomnies, dtestant l'Kglise qui seule pourrait les rendre heureuses, irrites contre les riches el contre le pouvoir, avides d'un idal qu'elles ne trouvent nulle part, et qu'elles poursuivent travers les dbauches et les rvolutions, usant leur vie, leur sant et leur me en dceptions, en violences et en tortures de tous genres. Que devient alors la famille, ce dernier foyer de la libert et de la dignit morale ? L aussi, sous le manteau de la libert, la misre exerce sa tyrannie. Priv de tout patrimoine, de toute rserve individuelle ou collective, le pauvre ne peut plus suffire la charge d'lever ses enfants. Les riches lui crient avec Malthus

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d'en limiter le nombre, et, comme si le fait constituait le droit, ils s'empressent d'abaisser les salaires dans la mme proportion. Non seulement le petit ouvrier de Paris n'a plus de dimanche ; mais, au del de deux enfants, il est dans l'indigence. Sur cette pente glissante, la tentation naturelle est d'abord de striliser le mariage, puis de ne plus se marier. Le lien indissoluble et fcond du droit naturel, consacr par la religion, fait place d'inconstantes et d'gostes unions, et, au lieu du frein de la foi et de la pit, l'Etat n'a, pour lutter contre le malthusianisme e l l e concubinage, que la fausse cl impuissante formule du mariage civil, dont on trouve bientt plus commode de se passer galement. Ainsi se perd, avec les murs, le respect mrit de la femme. Ainsi, par un systme aussi inepte au point de vue conomique que coupable au point de vue moral, se tarit peu peu la population, c'est--dire la premire richesse d'une socit. En effet, l'ducation des enfants est le capital le mieux plac, et les 1,000 ou 1,200 francs que coule chacun d'eux, ne sont rien en comparaison de ce qu'ils produisent eux-mmes l'ge viril. Lu pays rduit leur refuser le jour, parce qu'il n'aurait pas de quoi leur faire celte misrable avance, serait, par ses honteux calculs, au-dessous du planteur d'Amrique, qui savait s'enrichir en multipliant ses noirs. Comme on pouvait s'y attendre, pour qui n'a rien, le droit commun, la libert sociale, la libert politique et la libert religieuse ne sont qu'un leurre. Son corps est jamais condamn la fatigue, son esprit l'ignorance, son cur la peine, son foyer la solitude, ses rares enfants au doute ou la sduction. Si, heureuse1

1. Prop. 65.

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menl, il n'en est pas ainsi partout, c'est grace des vertus et des traditions tout fait indpendantes de cette prtendue civilisation, et au sein de la capitale, o elle exerce tout son empire, le mal est aussi le plus grand, l est donc permis de dire que le laissez-fair.e, le laissezpasscr, l'abdication de l'Eglise et de l'Etat, ne profilent qu' une nouvelle aristocratie, non moins absolue, non moins exclusive que les prcdentes. Ce n'est pas d'aujourd'hui que la libert illimite produit de tels fruits. La vieille fodalit, barde de fer, s'en allait guerroyant sous un drapeau pareil, quand elle livrait le pays au pillage, et ouvrait carrire toute les ambitions. Ce fut pour les rois une occasion, commode et populaire, de supprimer la libert politique et militaire, que ces turbulents seigneurs invoquaient, mais dont ils faisaient un si trange abus. I n peu plus lard, le libre examen donna naissance la fodalit des rformateurs et des sectaires, qui, par leurs excs et leurs dsordres, forcrent bientt le pouvoir de confisquer la libert de penser. En ce moment, nous avons affaire la libert financire, l'absolutisme du capital, affranchi de toute loi divine et humaine, faisant de mortelles blessures la libert sociale, qu'il se vante de fonder. Pour distraire la multitude, et pour dtourner son attention des privilges exorbitants dont ils jouissent, ces nouveaux venus ne trouvent pas assez de cris contre les abus du pass, contre les donjons et les couvents. En ralit ce sont eux qui sont l'ancien rgime. Ne le cherchons pas si loin : il est l, vivant nos dpens, aux mains des financiers, qui ne payent point d'impt, et prlvent la dme sur toutes les entreprises nouvelles; aux mains des fabricants, pour qui l'ouvrier n'est qu'un rouage, dont ils rduisent l'entretien au strict nces-

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sairc; enfin aux mains de quelques journalistes, trop souvent aux gages du plus offrant, et exerant nanmoins le monopole de la publicit et d'un libralisme de convention. Sans doute, il y a des financiers, des fabricants, des journalistes, anims d'excellentes intentions, de mme qu'au moyen Age tout seigneur n'tait pas un anthropophage. Mais, ct de ces gnreuses exceptions, impuissantes contre le mal, les autres ne songent qu'a exploiter, tranquillement el grassement, les liberts modernes, le progrs moderne, la ci\ilisation moderne. Depuis soixante-quinze ans, on fait sa fortune avec les principes de 1 7 8 ; ) . Qu'importe leur valeur intrinsque? Le bourgeois s'en inquite, peu : il dbite sa marchandise. Pendant la Rvolution cl le premier Empire, il a commenc par se gorger des biens du clerg, de la noblesse et des pays conquis. Puis, pour sauver ses richesses, il a jou la hausse le lendemain de Waterloo, et vot la dchance de Napolon 1 . Il a ensuite libralement envahi les fonctions publiques elles rouages constitutionnels de nos deux monarchies parlementaires, pour les abandonner toutes deux au moment du danger. Enfin, il a sacrifi la libert comme la gloire, nos franchises comme nos conqutes, pour garder ses privilges, il a t tour tour voltairien, jacobin, imprialiste, royaliste, orlaniste, rpublicain, ractionnaire; il a tout trahi et tout vendu, commencer par son me, pour continuera manger de l'or et des dividendes. Lui seul, pourtant, est l'homme du progrs, l'homme de 8<j, le vrai libral, traitant avec le mme mpris tous les pouvoirs, toutes les grandeurs, toutes les gloires passes. Pygmes, laissez dormir, dans leur tombe, ces hommes dont vous auriez bais les pieds, si vous les aviez vus debout. Pendant que vous faites
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les braves contre les morts dsarms, que vous voquez pour faire peur une foule trop crdule, ce qu'il faut avoir le courage de dnoncer, c'est vous, c'est la fodalit du jour, qui a confisqu la Rvolution, c'est l'absolutisme, non pas antique, mais nouveau, auquel cette fodalit nous mnera et nous livrera fatalement. En effet, quand celte bande noire aura accapar, dans le monde entier, les biens du clerg et des corporations, les domaines de l'Etat et des grandes familles, les concessions de mines et de chemins de fer, la richesse prsente et future des nations, et qu'il ne restera plus, comme en Angleterre, qu'une minorit de propritaires en face de la multitude croissante des proltaires, qui empchera les colres populaires, si longtemps dchanes contre l'ombre de l'ancien rgime, de se retourner contre ceux qui les auront excites, amuses et trompes ? Comment faire qu'aprs les vrits politiques et religieuses, la proprit ne soit pas, elle aussi, mise en question? La proprit n'est-elle pas, plus que tout le reste, une institution imparfaite, hrisse d'abus, variable avec les temps et avec les lieux, modifie chaque jour par la loi et par l'impt? iVest-cepas l qu'est la clef des problmes qui psent si lourdement sur le XIV sicle, et, pour que le droit commun et la libert pour lous soient autre chose qu'un vain mot, ne faut-il pas chaque citoyen un foyer inviolable, chaque famille un hritage, garantie de son indpendance? Voil o conduisent l'affranchissement de toute autorit religieuse et l'abdication de l'tat lui-mme dans les questions conomiques. Voil le mal profond que les plus gnreux efforts ne feront qu'attnuer, et dont ils retarderont peine l'explosion, si l'on n'y trouve un remde efficace. De l, qu'on y rflchisse bien, la menace invitable

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CHAPITRE XVI

de cette guerre et de celte rvolution sociales, dont la pense seule, eu 1848, a glac d'effroi la bourgeoisie, et, comme terme de ces luttes violentes, la ncessit, non moins lamentable, d'une nouvelle centralisation, d'un nouvel absolutisme de l'Etat sur le terrain conomique. Les libraux comme les autres y poussent. Du moment qu'on touche leurs privilges, ils trouvent tout simple d'invoquer les coups d'Etal, les t r a n s p o r t i o n s , les fusillades. A la moindre frayeur, ils rclament, comme un bienfait, les secours du pouvoir. Leur volet-on un chou, ils demandent l'embrigadement des gardes champtres. Incapables de rien faire, de rien dfendre eux-mmes, il leur faut partout un fonctionnaire. Ainsi, peu peu, tout tend se concentrer aux mains du pouvoir central, tre abstrait, mystrieux, divinit omnipotente, qui, quoi qu'on fasse, s'incarnera toujours en un ou deux hommes, intelligents, dvous, honntes, comme on l'est d'ordinaire, c'est--dire sans excs. L'aristocratie lective ou hrditaire fera place une aristocratie de fait : directeurs, sous-direclcurs, inspecteurs, contrleurs, tous bien pays et remplissant leurs fonctions avec le zle modr qu'on met aux affaires d'autrui. Le pays ressemblera une grande compagnie de chemins de 1er, incapable de grer sa propre fortune, connaissant peine ceux qui seront censs la reprsenter, el curs, esprits, bras, fortunes seront la merci de quelques casquettes galonnes, la fois toutes-puissantes el irresponsables. ( )uc les riches vendent leur conscience et leur libert au pouvoir, qui promet d accrotre ou de conserver leurs jouissances, c'est une lchet qui se conoit. Mais, ce nouveau despotisme, que gagneront ceux cpii n'ont rien? Qu'y gagneront les masses laborieuses?
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Quand, par impossible, au lieu d'tre hrditaire, la proprit deviendrait compltement lective, et qu'elle serait mise tout entire la disposition de l'tat, le capital n'en serait ni moins exigeant, ni moins impitoyable pour le travail. Les lois les plus radicales, essayant de partager violemment la richesse actuelle, n'auraient d'autre rsultat que de la dtruire, et viendraient se briser contre la force des choses, c'est--dire contre une puissance infiniment plus grande que la leur. Sous prtexte d'manciper les proltaires, cette application finale des principes de 1789 mettrait le sceau leur servitude conomique, politique et religieuse. En tout temps, et sous tous les rgimes, le seul moyen d'tre libre c'est d'avoir quelque chose soi. Or la Rvolution n'a invent que la libert illimite du propritaire, c'est--dire l'absolutisme de ceux qui taient dj libres, et elle ne peut plus y toucher sans atteindre, en sa source, la richesse elle-mme. Comment sortir de ce cercle vicieux ? O est la force morale capable de rgler l'usage des biens de ce monde sans les dtruire, de les rpartir plus quitablement sans violence, et d'en assurer chacun une part suffisante pour garantir la vie de sa famille, l'exercice de ses droits civiques et l'indpendance de sa conscience? Nous avons constat le principe de mort, que la libert illimite ne fait que dchaner. Il est temps de trouver le principe de vie, qui pourra donner aux ouvriers une association, une reprsentation et un enseignement srieux, et rallier en un faisceau commun les forces et les dvouements isols, qui s'agitent confusment pour leur mancipation.

LE

SYLLABUS

l5.

CHAPITRE W I I

Vrit sociale principe de la libert sociale.

Il est facile de disperser ou de dtruire les pargnes du pass. Quand il s'agt de les conserver et de les accrotre, quand on veut produire des milliards ou faire pousser un seul pi de bl, aux rves de l'imagination succdent les lois svres el inexorables, mais en mme temps fortes et fcondes, de la ralit. La plus petite parcelle de bien, mme matriel, ne nat que de la soumission de l'homme ces lois ; la prosprit et la libert gnrales rsultent de la libre adhsion qu'il leur donne. Indispensable au progrs de la richesse, le travail ne la cre pas seul. Il ne fait que la dvelopper, et il a besoin, pour cela, d'une premire richesse ou capital : il lui faut des outils, des btiments, des terres, des semences, des troupeaux. De l le partage des fruits ou revenus, entre celui qui donne son labeur et celui qui en fournit la matire ou les instruments, en d'autres termes, le travail et le capital. Toutefois, dans le trait qu'ils ont conclure ensemble, les conditions sont loin d'tre gales. Car, celui qui n'a rien, quelque salaire qu'on lui offre, travaillera quand mme, contraint par l'esclavage ou parla faim. Au contraire, le capital est libre de dicter sa loi, d'at-

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tendre s'il lui plat, et au besoin de se consommer luimme. Si on veut le violenter ou seulement le gner, il s'enfuit, il migr, il prit. La terre mme qui semble si facile saisir, s'vanouit enLre les mains qui l'oppriment, et partout les bras, le btail, et jusqu' la fertilit, disparaissent sous l'treinte du despotisme. De fait, le capital est donc le plus fort, et il ne vit qu' condition d'tre libre. La premire grce obtenir de cette puissance, c'est qu'elle veuille bien se conserver aux mains o elle se trouve. De l nat la ncessit de donner la richesse existante des possesseurs intresss la garder, et, pour la sauver du pillage, de faire au moins un certain nombre de propritaires, en attendant que tout le monde le puisse devenir. Dans les socits barbares, les plus forts sont seuls les matres du sol; la force est le seul moyen de l'acqurir et de le dfendre; mais c'est dj un progrs sur le sauvage, qui ne sait pas respecter son propre bien. L'hrdit, qui transmet le patrimoine, et qui n'est possible qu'avec le maintien des lois de famille, est la fois un vif stimulant pour l'pargne, et une premire rpartition de la fortune sur les enfants, qui ne l'ont point conquise par leur travail. C'est donc un nouveau progrs, accompli par la libre adhsion de ceux qui possdent la richesse. Qant ceux qui en sont privs, ils sont condamns respecter la proprit malgr les abus qu elle renferme, et subir des ingalits et des injustices, d'autant plus criantes et plus irrmdiables que le niveau moral de la socit sera plus bas. Inutile pour eux de se rvolter : ils en seraient les premiers punis. Leur ambition doit tre d'arriver, leur tour, la libert conomique, c'est--dire la possession paisible, et non la destruction de la richesse.

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CHAPITRE XVII

En dpit des combinaisons scientifiques ou des rvolutions violentes, ce n'est que par la vertu, librement et courageusement pratique, que l'ouvrier parviendra, un jour, constituer son indpendance. Et d'abord, au lieu devoir dans le travail un joug odieux, qu'il l'accepte avec amour, comme un devoir plein de grandeur et de dignit. Quel que soit son salaire, qu'il sache en pargner une parcelle, et utiliser cette puissance incroyable de l'conomie, cette vitesse croissante des intrts composs, aussi forts pour recomposer la fortune que pour la dtruire aux mains de l'imprvoyant. Enfin, qu'il ait pour les autres ce dvouement fraternel et ce patriotisme de corporation, ingnieux a partager entre tous les chances de bonheur ou de malheur excessifs, el prlever sur les hommes valides le pain des veuves et des orphelins, sur les temps d'activit le salaire des jours de chmage. Ce n'est pas tout. Car, livr son gosme, le capital pourrait rendre ces efforts et ces sacrifices inutiles. Donnant au travail tout juste de quoi ne pas mourir de faim, il l'empcherait jamais de conqurir sa part de proprit. Ici encore, ce sera a la force morale d'obliger la conscience des riches ne pas abuser de leur supriorit, et ne pas spculer sur la misre d autrui. Au lieu de considrer leur fortune comme faite pour eux et pour leurs jouissances personnelles, ils y verront une magistrature cre pour la socit et dans l'intrt de tous, une charge srieuse et redoutable, qui, loin de les dispenser du travail, les oblige rendre leur pays des services gratuits proportionns leurs revenus. l'inverse de l'impitoyable loi conomique, levant l'intrt mesure que le dbiteur est plus pauvre, abaissant le salaire a mesure que le travailleur est plus affam, la loi morale leur apprendra que c'est un crime de prf

V R I T SOCIALE

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lever un intrt sur celui qui n'a rien, et que plus les gens sont malheureux, plus il faut leur tendre une main large et gnreuse pour les aider reconstituer leur patrimoine. Au lieu d'tre une machine, laquelle il faut faire produire le plus possible, chaque ouvrier sera pour eux un gal devant Dieu, un associ devant les hommes. Ils en seront les patrons, c'est--dire les protecteurs responsables ; ils seront tenus de veiller sur lui avec une constante sollicitude; ils devront lui assurer la possibilit d'lever honntement sa famille, et de respirer lui-mme certains jours de repos, encore plus ncessaires son me qu' son corps. Enfin, il ne sufft pas encore que la puissance morale, dont je parle, ait pntr dans la conscience de chacun, et ait fini par passer dans les murs et dans la lgislation d'un peuple. Pour lutter contre l'gosme natif, qui entrane toujours les riches exploiter les pauvres, et leur fait trouver mille moyens ingnieux d'luder ou de paralyser la loi, il est indispensable que cette force soit organise, permanente, et qu' son enseignement doctrinal elle ajoute sans cesse l'loquence et l'entranement de l'exemple. En face des mauvais riches, il faut constamment une arme de pauvres volontaires, donnant tout ce qu'ils possdent pour soulager les grandes misres et pour refaire un hritage ceux qui n'en ont plus. On aura beau prcher l'conomie aux petits et l'humanit aux grands : il y aura toujours entre eux un abme creus par le luxe, la cupidit, la rapacit, l'imprvoyance. Comment le combler, aujourd'hui surtout qu'il va s'largissant, si des hommes intelligents ne s'y jettent, eux, leur intelligence, leur activit et leur fortune, non la poursuite de leurs propres droits, mais en sacrifiant tout intrt personnel, pour s'occuper uniquement des autres?

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CHAPITRE XVII

Certes, s'il est une proprit sacre entre toutes, c'est celle qui s'est ainsi abdique pour devenir le bien des pauvres, pour assurer le service gratuit des enfants, des malades, des vieillards. S'il est une libert qui puisse et qui doive rester illimite, c'est bien celle de se dvouer aux malheureux, de s'unir et de s'associer pour les servir sous la protection d'une rgle commune. A ct des temples ouverts la dbauche, o tant de richesses se consument en pure perte, il ne saurait tre interdit de fonder des asiles, qui seront pendant des sicles l'appui et la ressource suprme de ceux qui n'en auront plus d'autre. L'industrie moderne a besoin d'tre dfriche, comme jadis les forets de la Germanie, et, l'conomie politique paenne comme l'antique seigneur fodal, traitant tous deux l'homme comme une ble de somme, il est temps d'opposer la concurrence pacifique d'oeuvres gnreuses, ayant uniquement pour but de moraliser le travail, prtant aux pauvres sans intrt, aidant de leurs avances les asso* ciations ouvrires, ouvrant des ateliers largement rtribus aux pres de famile ou aux veuves charges d'enfants. Bien loin d'humilier les plus faibles, le dvouement, qui se fera ainsi honneur de leur tendre la main, sera pour eux le seul moyen efficace et lgitime de ne pas succomber sous l'oppression des plus forts. En dehors de celle libre mulation de vertus, qu'arrive-t-il? La loi des ncessits sociales s'exerce dans sa rigueur, avec ses redoutables sanctions. S'il n'y a plus de grands et hroques sacrifices, les vertus naturelles s'affaissent bientt h leur tour. Si le capital ne consent pas spontanment a adoucir ses conditions, grossir les salaires, encourager l'conomie et la vie de famille, la richesse se concentre aux mains d'une fodalit financire, aussi pre et aussi dure que celle du

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moyen ge. Si l'ouvrier n'arrive pas, par l'pargne et par l'association, se reconstituer une proprit, il reste la merci du capital. Vainement cherchera-t-il un remde dans les chimres du socialisme. Ces folles tentatives n'auraient pour rsultat que d'engloutir le capital acquis, de dsorganiser le travail, de reproduire l'esclavage sous la forme du proltariat, et de greffer sur ces plaies le cancer du csarisme antique. La libert sociale est donc, avant tout, un problme moral, et elle repose uniquement sur le respect de la vrit sociale. Tandis que l'erreur consomme, dtruit, gaspille en expriences striles, la richesse, jusque dans sa dernire parcelle, n'est produite que par l'assentiment que nous donnons a la vrit. L'erreur nous mne la servitude, juste chtiment de notre orgueil et de notre lchet. La vrit nous apprend conqurir, par la vertu et le sacrifice, la libre disposition de nos forces, de notre intelligence, de notre activit. La somme de libert sociale dont jouit une socit a ainsi pour mesure son niveau moral. Il est urgent de savoir qui nous donnera la doctrine capable d'enseigner cette vrit, de produire ces vertus et ces dvouements. Des philosophes, des lettrs, des financiers, des aristocrates de tous genres, mme des catholiques, favoriss de la fortune, peuvent s'endormir dans le bien-tre. Oubliant ces questions, vitales pour le plus grand nombre, ils s'amusent soutenir, chacun, des systmes qui caressent leur vanit, mais qui ne touchent ni leurs honneurs, ni leurs revenus, et qui les laissent libres de couler paisiblement leur molle existence. Cela leur est bien facile. Il n'en est pas de mme du peuple, qui voit la misre de prs. Ce dont il a besoin et ce qui l'intresse, ce n'est pas la lutte, acadmique et strile, des religions et des systmes

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politiques les plus contradictoires, c'est la religion vraie et le systme politique vrai, qui, au lieu de l'exploiter, lui rendront sa dignite et son indpendance. En poursuivant cet idal, l'homme du peuple n'est pas m par l'ide troite de ses jouissances personnelles. Ne tenant ni l'argent qu'il gagne pniblement, ni la vie qui est souvent sa seule richesse, il est toujours prt donner ses conomies, ou se jeter au feu pour un malheureux en danger, et sa plus grande joie est de se sacrifier au bien public, au bonheur et l'mancipation de ceux qui souffrent. Le bien-tre, le terre terre, le confortable, ne lui suffisent pas. Il a encore de la posie; il est artiste et chevaleresque, comme l'taient nos pres ; il lui faut de grandes choses. S'il ne les trouve pas, refoul dans ses aspirations, il se consumera en rveries extravagantes, en plaisirs excessifs ; ou bien, il se lancera dans les aventures, les drames et les rvolutions, se ruant sur le pouvoir et sur Dieu lui-mme, quand ils semblent ne plus s'occuper des grands intrts de ce monde. Le peuple est encore franais, et il ne comprend rien au doute cartsien, au libre examen, a la balance des pouvoirs, au principe de non-intervention, en un mot l'indiffrence aristocratique ou bourgeoise, sous ses mille formes diverses. Il veut savoir ce qui est vrai et le croire, ce qui est beau et l'aimer, ce qui est bien et le faire. Or, o le peuple, anim de cette soif gnreuse, trouvera-t-il la vrit religieuse, source premire de la vrit sociale? La question n'est pas si difficile a rsoudre qu'on pourrait le penser. L'homme se passe si peu de religion que chaque systme conomique en cache une lui, et les diverses coles qui se partagent les esprits sur le terrain social, sont, en ralit, la manifestation conomique des diffrentes croyances qui se disputent

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l'empire des mes. Les catholiques seuls avaient fond et peuvent encore fonder les corporations sur la libre runion du capital et du travail. A ct d'eux il y a l'cole, schismatique ou autocratique, des lgistes centralisateurs, au pouvoir depuis Philippe le Bel. Sans nier la dchance originelle, ils prtendent que c'est au pouvoir d'y remdier, de rglementer le commerce et l'industrie, de gouverner le capital, d'organiser le travail, renseignement, le bien-tre. Puis il y a l'cole protestante, ou camp de la fodalit financire, ayant pour dogme la libre expansion des forces individuelles, la domination absolue du capital, l'exploitation de l'ouvrier, la spculation et l'usure avec toutes leurs varits. Enfin, il y a l'cole rvolutionnaire, plus logique et niant ouvertement la chute, sur laquelle les ingalits et les injustices sociales se sont greffes. Aujourd'hui, le choix est entre le catholicisme et la Rvolution. Cette dernire a fait justice de l'autocratie et de la fodalit, qui nous ont exploits jusqu' ce jour. A leur place elle a proclam l'infaillibilit et l'omnipotence de la raison populaire, matresse absolue de la fortune publique et des fortunes prives. Mais, nous l'avons vu, cette prtendue souverainet de la raison n'a de vie qu'en abdiquant, en s'incarnant dans un ou plusieurs hommes. En son nom rgnera bientt une aristocratie de fonctionnaires, un pouvoir de fait, exerant une autorit sans limites : c'est la route du csarisme, la pire des tyrannies. Ainsi, en conomie politique comme dans tout le reste, la Rvolution a le grand avantage de faire justice des solutions intermdiaires. En nous mettant aux prises avec les consquences logiques de la donne rationaliste, elle nous ramne forcment au catholicisme, seul refuge ouvert contre les prils qui nous menacent, seul instru-

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ment de civilisation en tat de rpondre aux aspirations populaires. Toutefois, si l'glise possde la vrit sociale dans la vrit religieuse, ne va-t-elle pas, son tour, exercer sur les affaires de ce monde un despotisme sans contrepoids ? Non : car, alors, elle ne serait plus la vrit. Aussi n'invoque-l-clle ni la rglementation absolue, incapable de contraindre la nature des choses, ni la libert illimite, impuissante la corriger dans ses vices. Aujourd'hui comme son dbut, dans les questions sociales comme dans toutes les autres, elle ne voit dans la force coercitive qu'une arme secondaire et purement dfensive contre le mal, et elle a, comme arme offensive, la persuasion, la libre adhsion de l'homme la vrit et la vertu : la vrit, pour accepter les ncessits sociales et pour crer la stabilit; la vertu, pour rendre ces ncessits moins dures et pour crer le progrs. Qu'une rglementation modre, raisonnable, accepte par l'opinion et la conscience publique, rprime les violations manifestes de la justice naturelle, les envahissements criants de la cupidit et de l'exploitation ; qu'une libert illimite soit laisse au bien, c'est--dire aux purs dvouements, qui se consacrent volontairement rparer les misres invitables, relever et panser les blesss sur le champ de bataille de la vie : voil toute l'conomie du systme catholique. 11 a la prtention de raliser ainsi, pour tous, la plus grande et la seule libert possible. D'abord, la simple expansion de la vie et des institutions catholiques produira spontanment, chez l'ouvrier, l'amour du travail, l'conomie, les vertus de famille, l'esprit d'association. Ainsi se crera en face du capital goste une concurrence charitable, qui fera pntrer dans les murs et dans les lois les sentiments d'une

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justice et d'une fraternit croissantes. Enfin par 1 conomie et l'association d'un ct, par les largesses et les rserves de la charit de l'autre, on verra se reconstituer le patrimoine des proltaires, vritable couronnement de la libert sociale. Rien de mieux, sans doute, que d'encourager les caisses d'pargne et de secours mutuels que nous possdons dj. Cependant ce n'est l qu'un moyen fort incomplet. On dcuplera sa puissance en l'organisant par corps de mtiers, et en permettant aux corporations de se faire une rserve collective et inalinable pour pourvoir aux besoins de leurs membres. Rome nous offre, sous ce rapport, des modles vivants, beaucoup plus rapprochs de la vraie libert que les corporations fermes et fiscales de l'ancien rgime. Suivez cet exemple : fortifiez ces associations par un lien religieux; permettez-leur d'avoir des coles, des glises, des hpitaux, des ftes elles, et vous leur rendrez une Yie salutaire sans aucun des inconvnients ni des dangers des affiliations rvolutionnaires. Pour les seconder, leur donner des types, des appuis, des auxiliaires, laissez des ordres religieux se consacrer spcialement au service des ouvriers, et mettre, rsoudre les problmes de l'industrie et du travail, la persvrance que les enfants de saint Benot ont employe cultiver nos dserts. Enfin qu'on renouvelle, et qu'on dveloppe, sur des bases chrtiennes, les uvres de prts gratuits aux ouvriers, de dots aux filles pauvres, de secours aux veuves et aux mres de famille, uvres qui chercheraient vainement vivre sur une base purement philanthropique. Voil, dans l'ordre social, la part de la libert individuelle. Maintenant quelle sera l'intervention du pouvoir civil, ncessaire pour la protger ? Quelles seront les lois, les moyens dfensifs, en harmonie avec la conscience

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publique, et avec les exigences du XIX sicle? On aurait grand tort de penser que ce soit le ct dlicat, o il y ait certaines portions de vrit cacher habilement aux regards. Au contraire, ici clatent la supriorit et le triomphe de l'glise, en tout temps, elle se flatte de diminuer la rigueur et le nombre des peines ncessaires, la violence et l'arbitraire du pouvoir, de limiter et de restreindre l'emploi des moyens coercitifs. Il ne saurait en tre autrement, puisqu'elle fait excuter, par la persuasion et par de libres vertus, la plus grande partie des lois d'ordre et de morale, sur lesquelles repose l'existence de la socit. Cette rgle gnrale est facile h vrifier dans ses applications. Si l'opinion seconde les efforts de l'Eglise, et fltrit, comme ils le mritent, l'agiotage, les spculations vreuses et l'usure, il suffira, pour ainsi dire, d'appliquer la lgislation en vigueur. Qu'on permette l'il vigilant de la justice de sonder, jusqu'en leurs derniers replis, les affaires douteuses ; qu'on maintienne le taux lgal de l'intrt et l'interdiction de spculations termes, mesures aujourd'hui battues en brche, et presque tombes en dsutude sous les coups de la licence financire. Sans innovation srieuse, on parviendra ainsi rprimer les abus de la souverainet du capital. Quant la dignit et h l'indpendance de l'ouvrier lui-mme, les conomistes senss s'accordent le reconnatre, il n'y en a pas sans famille, et il n'y aura point de famille sans le respect du mariage, de l'ducation et du dimanche chrtiens. En effet, quelle sanction la loi civile la plus sage peut-elle apporter au mariage, et comment rendrat-elle celte union durable et fconde, si les poux n'acceptent pas librement el gnreusement les devoirs que

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Dieu leur impose? Puisque la loi est trop souvent impuissante rprimer le dsordre des murs, quoi sert donc de les attaquer dans leur source la plus pure et la plus certaine, en prenant la place du prtre et en s'arrogeant le droit d'unir les poux? A quoi bon le mariage civil, antrieur et suprieur au mariage religieux ? Ainsi, nous dira-t-on, vous allez remettre aux prtres les registres que la Rvolution leur a enlevs, et, en abolissant le mariage civil, vous niez le droit naturel et imprescriptible que l'homme avait, bien avant le christianisme, de s'unir la femme? Non : l'Eglise ne fait qu'affirmer et consacrer ce droit primordial. Mais, quand elle n'est pas au nom de Dieu le tmoin de cet engagement, et qu'elle n'en a pas examin et pes les conditions, de deux choses l'une : ou bien, ceux qui croyaient s'unir, ne le pouvaient pas, et alors le mariage civil ne fait que placer ces malheureux entre u n lien coupable, qu'ils ne sont plus libres de rompre, et la voix de leur conscience, qui leur ordonne de se sparer ; ou bien, ils pouvaient rellement s'unir, et alors le mariage civil, ne pouvant leur faire ni connatre ni respecter la saintet de leurs engagements, est une vraie formule, un chelon glissant entre le lien religieux et le concubinage. Cela tant, il serait trs simple de laisser les registres l'Etat, la crmonie aux prtres de chaque culte, et de ramener ainsi le mariage civil ce qu'il peut tre en ralit, c'est--dire la constatalion du mariage religieux. Dans la pratique, depuis que le divorce est aboli, cette question renferme beaucoup moins de difficults qu'on ne le pense au premier abord. Si le mariage civil avait
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1. P r o p . 65 74.

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eu la prtention de s'tablir franchement, et de se donner lui-mme ses lois et ses conditions propres, il n'aurait jamais pu pntrer chez un peuple catholique. Aussi ce n'est que furtivement, en calquant minutieusement les rgles de l'Eglise, et en ramenant les juifs et les protestants, en dpit de leur libert de conscience, au mariage catholique, qu'il est parvenu s'insinuer dans la socit moderne. U en est rsult que le mariage civil cre trs rarement des liens (pie la conscience ne puisse pas reconnatre plus lard. D'un autre ct, mme chez ceux qui sont, en apparence, le moins croyants, on se regarderait comme dshonor de ne pas se marier l'glise, et l'on ne reoit qu'en souriant cette bndiction du maire, que M. .Iules Simon voudrait, en vain, entourer d'une grande majest. L'immense majorit est donc place d'avance en dehors d'une modification, contre laquelle se rvolte h peine une poigne de lgistes et de libres penseurs. Puisqu'il y a si peu de chose faire, pourquoi persister mainlenir un lat de choses faux en principe, attribuant la loi un droit qu'elle n'a pas, ne changeant rien aux murs des campagnes, mais crant, dans les \illes, une sorte de moralit intermdiaire, qui mne rapidement du mpris de la foi au mpris de la famille? A quoi bon encourager, par une conscration lgale, des unions passagres, que le vent emportera bientt, en dpit du lgislateur? Certes, il ne peut tre question d'imposer le mariage religieux une nation cpii s'y opposerait. Mais, sous prtexte de libert, une telle nation voudrait l'affaiblissement systmatique de la famille, et, de l'tat de nature qu'elle invoquerait, elle tomberait certainement, peu peu, bien au-dessous de la nature, dans les vices les plus honteux. Au contraire, rendant au mariage religieux la place qu'il mrite, et puisant la moralit sa

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vraie source, la loi verrait certainement diminuer, par le seul ressort de la conscience publique, les dsordres de tout genre, dont la statistique croissante alarme j u s tement les esprits srieux, et que les peines coercitives sont impuissantes rprimer. La famille constitue, l'ducation est la fois le premier devoir et le droit le plus sacr des parents. Or, moins de vouer les jeunes gnrations au doute et l'incrdulit, il est indispensable que la religion soit la base de tout enseignement primaire, secondaire et mme suprieur, et que les enfants de chaque culte reoivent un enseignement compltement spar. Il y a l, pour l'tat, une obligation troite de respecter la foi de tous, et d'viter avec soin, surtout en histoire, en philosophie ou en conomie politique, des leons donnes en son nom, inculquant la jeunesse la pire des religions, celle qui consiste n'en avoir aucune. L'glise a toujours proclam et respect, plus que personne, la libert qu'ont les parents d'lever leurs enfants dans leurs propres croyances, fussent-elles errones. Elle s'est montre et se mon Ire encore, Rome, beaucoup plus tolrante que tout autre socit religieuse ou civile. S'il se produit, de sicle en sicle, une exception semblable celle du petit Mortara, cette exception a l'avantage de constater, d'une manire solennelle, les limites <pie la vrit s'est traces, et les prcautions infinies dont elle a entour le droit des parents. Plus libres Rome qu'en bien d'autres pays, les juifs y jouissent de la facult du divorce; ils sont en quelque sorte chez eux, et, dans une foule de circonstances, ils s'administrent et se jugent eux-mmes. Toutefois, il leur est interdit de prendre des serviteurs chrtiens, et, s'ils taient juifs sincres, ils seraient les premiers n'en pas avoir. De plus, il est svrement dfendu aux chrtiens debapti-

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ser un enfant juif sans l'aveu de ses parents, hormis en danger de mort imminente. Si, en dpit de ces prcautions, le petit Morlara est devenu chrtien en quelque sorte malgr l'Kglise, le baptme, qui n'est pas une vaine crmonie, lui a donn droit une ducation chrtienne et la pleine connaissance de la vrit. De ce moment, il tait enfant de l'Eglise, et le Pape aurait donn sa vie plutt que d'abandonner volontairement une me dont il tait devenu responsable. Mais, je le rpte, c'est la un cas unique, o le droit des parents dans l'erreur cesse devant un droit suprieur de la vrit. Pendant ce temps-l, dans les Etats infidles, hrtiques ou schismatiques, ce sont des millions d'mes que l'on arrache par violence cette vrit, et, dans les tats rationalistes, le pouvoir, sous prtexte d'impartialit, condamne la jeunesse entire au scepticisme, c'est--dire la servitude organise sur la plus vaste chelle. Que Ton cesse donc d'lever les catholiques dans les mmes coles et les mmes collges que les protestants, les juifs ou les musulmans d'Algrie. Cette promiscuit est une des hontes du XIX sicle. L'enseignement ne saurait tre spar de la religion . Uni elle, il ne sera jamais trop dvelopp ni trop gnral. Puisse-t-il tre gratuit pour les pauvres, non par des contributions prleves sur leurs sueurs, mais par le concours volontaire des riches ! Puisse-t-il tre obligatoire, en s'adressant des enfants rellement alfranchis du travail prmatur, et non en disputant, un instant, des tres tiols la fatigue et la misre! C'tait le vu des conciles au moyen ge ; ce sera toujours celui des calhoe 1

i. P r o p . /15, 47, 48.

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liques. Mais si, sous l'il de la religion, ce double ^caractre, gratuit et obligatoire, arrive se concilier avec le droit des parents, donne un enseignement rationaliste et incrdule, ce serait le comble du despotisme. Sous ce rapport, nous sommes heureusement bien loin des tendances de la Rvolution. La loi de i85o a ouvert la voie, et il ne reste que des amliorations faciles raliser. Enfin, pour toute famille et pour tout homme, quel que soit son Age, le repos du dimanche est la base de la vie intellectuelle et morale. Une des premires sollicitudes d'un lgislateur srieux doit tre, non pas de conduire, par la force, aux glises, les gens qui n'y sont pas disposs, mais d'empcher qu'on te personne la libert suprme de son me, et qu'en contraignant les hommes de travailler sans cesse, on les rduise l'abrutissement et a la servitude. Les pays catholiques sont les seuls o la passion et la rage antireligieuses aient t jusqu' mconnatre l'importance de cette loi primordiale, que l'Angleterre et les autres pays protestants ont le bon sens de respecter, comme la base de leur hygine politique et sociale.
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i . On p e u t citer a ce sujet, c o m m e type d e sagesse et d e d i g n i t b i e n c o m p r i s e , la r s o l u t i o n r c e n t e prise par l'association de> compagnons imprimeurs de Berlin. Considrant : i Q u e l e repos corporel et i n t e l l e c t u e l c o n s t i t u e , aprs u n travail a s s i d u de six j o u r s , u n b e s o i n u r g e n t p o u r tout t r a v a i l l e u r ; a* Q u ' u n e activit, i n t e r r o m p u e s e u l e m e n t par le s o m m e i l l e p l u s i n d i s p e n s a b l e , affaiblit la force ncessaire au travail, tient le travailleur l o i g n de l o u t e t e n d a n c e m o r a l e p l u s leve et l'eu r e n d incapable ; 3 Q u e l e salaire d u travail d e six j o u r s d o i t tre suffisant p o u r faire vivre l e travailleur, et q u e l'exprience p r o u v e q u e la p o s i tion d u travailleur n'est pas m e i l l e u r e q u a n d i l travaille sept jours ;
u

LE

SYLLBUS.

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Ainsi, tout d'abord, que l'tat, qui doit l'exemple, suspende ses travaux le dimanche, et laisse ses ouvriers, employs, soldats, fonctionnaires de tous les degrs, le temps d'accomplir leurs devoirs el de respirer au moins quelques heures en famille. Ensuite, quoi de plus facile que de faire entrer cette clause dans les cahiers des charges de toutes les grandes entreprises, canaux, chemins de fer, mines, etc., auxquelles le gouvernement concde des privilges? Sur la demande des employs du commerce, qui sont tous intresss avoir un jour de libert, pourquoi ne pas leur accorder, comme en Angleterre, la fermeture des magasins? En devenant gnrale, celte mesure ne nuit personne, et elle donne, alors, aux patrons eux-mmes, des loisirs que leur Aie la concurrence. Enfin, s les ouvriers en reconnaissent l'utilit incontestable, pourquoi ne pas favoriser l'tablissement d'une mme rgle commune aux travaux extrieurs, aux ateliers nombreux ? Pourquo ne pas fixer ce jour, naturellement dsign, les runions, les ftes, les leons ou lectures, qui sont la vie publique et intellectuelle du travailleur? Qu'on le remarque bien, il ne s'agit pas ici de contraindre un peuple, qui ne le voudrait pas, h sanctifier le dimanche. Quand on en aurait le pieux dsir, on n'y
4 Q u e l'tablissement d u travail d u d i m a n c h e , c o m m e m o y e n d e c o n c u r r e n c e , est a b s o l u m e n t b l m a b l e ; 5* Q u e l e travailleur libre n e p e u t ni n e v e u t rester a u d e s s o u s d e s esclaves d e l ' a n t i q u i t ni d e c e u x d u t e m p s a c t u e l s ; L'association des c o m p a g n o n s i m p r i m e u r s d e Berlin dclare q u e l e travail d n d i m a n c h e est u n e m e s u r e p r j u d i c i a b l e la prosprit m a t r i e l l e et i n t e l l e c t u e l l e q u i doit tre a b s o l u m e n t rejele, a u p o i n t d e v u e m o r a l , et i n v i t e , e n s'en rfrant a u x efforts faits a n t r i e u r e m e n t d a n s c e s e n s , t o u t e s les socits d e travailleurs, ainsi q u e t o u s les p a t r o n s b i e n v e i l l a n t s , de p u b l i e r d e s m a n i f e s tations a n a l o g u e s et de r a g i r a u t a n t qu'ils le p o u r r o n t contre la funeste h a b i t u d e d u travail d u d i m a n c h e dans les a t e l i e r s .

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parviendrait point. De telles lois doivent tre rclames, sanctionnes, soutenues par la conscience publique et par les murs, et elles tombent d'elles-mmes en dsutude quand cette force leur fait dfaut. Mais si, comme en France, c'est une minorit d'esprits forts qui s'entendent pour discrditer le repos du dimanche, si c'est une minorit de capitalistes ou de fonctionnaires qui le foulent aux pieds dans les grands travaux publics, c'est un tort grave de leur part, et ce serait folie de les laisser faire. Il faut montrer au peuple que cette prtendue libert mne droit la servitude, et n'a pour rsultat que de faonner aux exploiteurs des bandes d'esclaves, sans foyer comme sans autel, peu peu dpouills du dernier vestige de dignit ou d'indpendance. Il faut prouver l'ouvrier que, pour conqurir la libert sociale, intellectuelle et morale, ailleurs que sur le papier, le premier pas faire est de vouloir et de respecter le repos du dimanche. C'est l le seul moyen de rendre possibles et faciles, par la libre initiative des hommes, une foule de progrs, qui paraissent aujourd'hui chimriques, et que les violences rvolutionnaires ou les combinaisons conomiques ne raliseraient jamais. Enfin, en levant ainsi le niveau moral, on est certain de diminuer les crimes et les dlits, contre lesquels la socit est si souvent oblige de svir. En un mot, c'est accrotre la part de la libert, et restreindre celle de la rpression. Ainsi, libert du mariage religieux, libert de renseignement religieux, libert du dimanche, libert des associations et des corporations religieuses, en un mot libert de l'glise, qui n'est autre chose que la vrit sociale dans la vrit religieuse, et qui, par les libres vertus et par les libres dvouements, peut seule agrandir sans limites le champ de la libert sociale : voil

CHAPITRE

XVII

tout le programme des catholiques. Que l'tat favorise franchement l'expansion de leur activit, qu'il la dbarrasse des entraves qui la paralysent, qu'il la protge contre les passions perfides qui la combattent, et qu'il se borne rprimer les abus les plus grossiers de la puissance du capital. Il exercera ainsi la plus facile et la plus douce des interventions, au lieu de se lancer dans j e ne sais quelle imitation, la fois despotique et impuissante, du csarisme paen, et il assurera la vie intellectuelle et morale de ces masses, que la Rvolution tend invitablement a ramener la misrable situation de l'esclave antique.

CHAPITRE

XVIII

Vrit politique principe de la libert politique.

Au lendemain de 1 8 4 8 , la bourgeoisie a cru sauver ses privilges conomiques, faussement dcors du nom de libert civile, par le sacrifice de ses liberts politiques. Mais les luttes qu'elle a voulu viter se reproduiront bientt, plus pres et plus vives, dans le domaine des intrts matriels. En effet, ces deux terrains se touchent, ou plutt ils n'en font qu'un seul. C'est en vain qu'on voudrait les sparer, et qu'on s'imaginerait avoir simplifi le problme, parce qu'on l'aurait scind. On n'aurait fait que l'obscurcir et le priver de la lumire clatante que les questions sociales rpandent sur les questions politiques. Bien loin d'tre trangre la rpartition de la richesse, la forme gouvernementale obit aux mmes lois ; elle suit exactement les mmes vicissitudes, et, dans l'ordre politique comme dans l'ordre social, la volont de l'homme se voit aux prises avec des vrits inexorables, antrieures et suprieures tout examen et toute dcision. Nous l'avons vu, la richesse ne se conserverait pas, si elle n'tait confie des hommes qui en disposent librement et souverainement ; la rpartition de la richesse est plus ou moins juste suivant le niveau moral des peuples, et non selon leur fantaisie ; la libert illi-

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mite est illusoire pour ceux qui n'ont rien et l'expansion naturelle des forces industrielles amne la domination des plus forts, sous forme de fodalit financire ; enfin, l'intervention arbitraire de l'tat n'est pas plus efficace, et, en remplaant les propritaires par des fonctionnaires, elle joindrait la plus dure servitude politique et morale la servitude conomique, qui n'en serait nullement diminue. C'est donc sur la vrit conomique, sur des principes communs de justice, accepts par la conscience publique, et mettant un frein la libert naturelle de l'homme, que repose la libert civile, c'est--dire la possibilit relle pour chacun d'acqurir et de conserver un patrimoine. Il faut cette vrit la protection de l'tat pour la dfendre contre ses ennemis, et surtout des mes gnreuses, entretenant les vertus ordinaires par les vertus parfaites, et comblant par leur abngation le gouffre des injtjstices invitables. Nous allons retrouver dans l'ordre politique les mmes lois, les mmes ncessits, variant avec le niveau moral des nations, et enfin la mme dfinition de la vraie libert. Aussi bien que la vie sociale, la vie politique repose sur une base qu'il faut de plus en plus consolider et largir, mais qui ne peut s'branler, sous peine de renverser tout l'difice. Au lieu de la proprit, c'est l'autorit. La libert politique consiste avoir une part de cette autorit, et le progrs politique, augmenter de plus en plus le nombre de ceux qui jouissent de la libert. Mais, en attendant que le pays tout entier puisse participer au maniement de ses propres affaires, l'ordre public, pas plus que la richesse, ne subsisterait un seul instant, s'il n'y avait, en vertu d'un rgime tabli, des hommes chargs de le maintenir. Tourner la libert contre le pouvoir ou contre la proprit, ce serait supprimer la puissance mme qu'il s'agit de dvelopper et

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de rpartir quitablement, et qui est l'objet de la libert. De mme que le droit d'acqurir suppose que d'autres n'auront pas le droit de vous enlever ce que vous aurez acquis, de mme le droit de prendre part la direction des affaires de votre pays suppose que ces affaires existent, sont dj diriges, et que, s'il est permis d'en amliorer la mapche par un concours loyal, il est dfendu de l'entraver par la violence. Gomme la richesse, cette autorit politique appartient, par la nature des choses, l'ensemble des forces et des supriorits naturelles, qui consentiront l'exercer d'une faon d'autant plus rgulire, et d'autant moins exclusive que le sentiment del justice sera plus dvelopp. Tantt ces supriorits naturelles sont assez sages et assez unies pour manier directement le pouvoir, tantt elles ont elles-mmes besoin d'un pouvoir central pour les contenir el les faire vivre en paix. De l, dans chaque pays, un ensemble de murs, de traditions, d'intrts, qui dterminent la forme du gouvernement, qui sont sa raison d'tre, et qui lui donnent ce que l'on peut appeler sa vrit politique. Appliquer tous les peuples la mme recette, la mme panace politique, est aussi insens que d'tendre toutes les terres un seul syslme de culture, et il est aussi inutile que coupable de critiquer une constitution, ou les vices de ceux qui la manient, tant que l'on n'aura pas le moyen et la certitude d'tablir un rgime meilleur. L'essentiel n'est donc pas d'imaginer un systme idal, d'autant plus chimrique et plus inapplicable qu'il sera plus parfait, mais au contraire de reconnatre et de proclamer les principes vrais, d'aprs lesquels tous les gouvernements subsistent, et peuvent s'amliorer. Ainsi, pour une nation, le point de dpart et la con-

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dition premire de sa libert et de son existence m m e c'est l'adhsion donne la vrit politique, c'est-dire au gouvernement qui lui convient. Car, d'un ct, le pouvoir ne peut vivre sans le concours de volonts qui fait sa force, el de l'autre, il est vident qu'il ne vivra pas longtemps s'il repose sur une fantaisie, et non sur la vritable connaissance des hommes et deschoses. De plus, pour que la libert soit complte, il faut que le peuple entier y participe, et qu'au lieu d'tre l'exploitation du pays par une caste, le gouvernement reprsente et protge les intrts de tous. C'est l l'lment variable et pourtant essentiel de la libert. Depuis que le monde existe, le grand nombre est aux prises avec la force, organise aux mains des plus puissants, des plus intelligents et des plus riches. Hrditaire ou lective, livre aux hasards de l'anarchie ou aux caprices d'un despote, cette domination n'a recul que devant les conqutes paciliques de la vertu, amenant les grands se relcher de leur dur gosme, les petits respecter les supriorits invitables el grandir, leur tour, par leur sagesse, leur union, leur modration et leur patriotisme. Cette influence dsintresse n'a rien de commun avec l'agitation passionne des partis. Aussi incapable de manier la violence que de la subir, elle ressemble au charme secret qui rayonne de la figure, de la parole, de la vie de l'homme de bien. Elle exerce sur le plus mauvais gouvernement un ascendant invincible, en lui rsistant pour le mal, en l'aidant pour le bien. Rien ne la remplace, et, si elle est absente, le peuple qui renverse le pouvoir est sur d'en avoir un pire. Ici encore, pour obtenir un rsultat qui semble si naturel, mais que l'homme livr lui-mme n'a jamais atteint, nous avons besoin d'une force surnaturelle, ser-

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vant de contre-poids et de rgulateur l'essor goste de l'activit humaine, d'une puissance morale organise, enseignant chacun ses devoirs et le respect des droits d'autrui. Ce n'est pas assez d'tablir la paix et l'quilibre des supriorits entre elles, en leur accordant une part de pouvoir et une reprsentation lgitime de leurs intrts. Les grands ne sont que trop disposs s'entendre pour exploiter tranquillement la multitude. Pour que leur puissance ne dgnre pas en fodalit exclusive, il faut que des hommes capables et intelligents renoncent volontairement aux honneurs, la fortune, la prpondrance lgitime, laquelle ils taient appels, pour se faire les champions de la justice et les reprsentants des faibles. De mme, il ne suffit pas qu'un pouvoir central, inamovible et indiscutable, serve d'arbitre entre les divers partis et les diverses classes de la socit. Pour que ce pouvoir modrateur ne tourne pas en autocratie, et n'arrive pas diviser, puis absorber toutes les forces vives du pays, il faut, en face de lui, une souverainet spirituelle capable de rsister ses sductions comme ses violences. Ainsi, loin d'arriver gouverner naturellement et paisiblement les affaires de ce monde, les hommes les plus vertueux ne parviendront tenir tte aux passions qui minent la libert, qu'en abdiquant leur suprmatie personnelle. C'est ce prix qu'ils constitueront, en dehors de l'autorit civile, une milice indpendante, donnant a u x peuples la garantie du plus complet dsintressement, et aux princes celle d'une fermet, d'une intrpidit, d'une incorruptibilit toute preuve. Lie l'existence de cette souverainet spirituelle, la libert politique devient donc, comme la libert sociale, un problme religieux, et, comme on pouvait s'y attendre, dans leurs volutions, les formes politiques se moulent, elles aussi

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sur les doctrines morales, qui sont l'me de toute socit. Or, en dehors du catholicisme, toutes les religions sont, des degrs divers, Tinfodation de l'glise l'tat, c'est--dire la ruine de la libert. Aujourd'hui encore, les partis qui se disputent le pouvoir reprsentent, sans le savoir, les uns des tendances schismatiques, confisquant toute autorit spirituelle et temporelle, au profit de l'hrdit dynastique; d'autres, les tendances protestantes, aboutissant l'omnipotence d'une aristocratie hrditaire ou lective; d'autres enfin, le gnie rationaliste, supprimant dynasties et aristocraties pour nous conduire un pouvoir de fait, personnification de l'infaillibilit nationale, et centre de la toute-puissance administrative. Loin de corriger les abus du schisme et de l'hrsie, la Rvolution les a singulirement exagrs, en niant tout pouvoir tabli, toute supriorit naturelle, et en affirmant la souverainet du peuple, c'est--dire la vrit politique, non plus reconnue, mais cre par la volont des hommes. En effet, d'un ct, c'tait dtruire les forces vives du pays ; de l'autre, c'tait inventer l'autorit d'un peuple imaginaire et insaisissable, dont les dcrets, proclams par l'meute, pourraient dsormais couvrir toutes les folies, les injustices et les tyrannies. De l, la fin prcoce de la libert dcrte en 1789 : libert devenue la fois indispensable et impossible, indispensable un peuple qui se respecte, impossible un peuple qui se prtend le matre de changer tous les jours son gouvernement et sa constitution. De l, au lieu de l'mancipation gnrale, les progrs et les perfectionnements incessants de la centralisation, commencs par l'ancien rgime. Les dceptions contemporaines (et c'est leur utilit)

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nous ramnent donc la doctrine catholique. L'glise seule n'a jamais cess de poser, en face de tous les pouvoirs, la vraie notion de l'autorit, fonde sur le respect de la justice, et, en face de tous les partis, la vraie notion de la libert, fonde sur le respect du pouvoir. Alors que la multitude tait trop faible pour lever la voix, l'glise la reprsentait, parlait pour elle, et opposait au csarisme antique une rsistance aussi efficace que lgitime. Aujourd'hui que les masses sont mancipes, et qu'elles se croient les plus fortes, l'glise s'adresse elles avec la mme indpendance, et leur dit : Le pouvoir est pour tous, mais non par tous. Sous une forme ou sous une autre, vous ne dtruirez jamais la prpondrance des supriorits naturelles. Ce que vous avez faire, c'est de les empcher de discuter et de renverser priodiquement le rgime tabli ; c'est de mettre un terme cet tat anarchique, dont vous tes les premires victimes. Vous tes plus intresses que personne la cration d'un pouvoir central, qui soit, entre tous les partis, un arbitre impartial, dsintress, inaccessible la crainte comme la corruption. Mais la premire condition d'une pareille magistrature, c'est la stabilit. Plus un pays respecte son gouvernement, moins il a besoin d'tre gouvern. Pour tre conduit, un pays raisonnable n'a pas besoin d'un homme de gnie, toujours tent de se lancer dans de prilleuses aventures. 11 suffit d'un honnte homme, ferme et sens. C'est l'instinct, plus profond qu'on ne pense, de ces grandes vrits, qui donne au peuple ses tendances profondment monarchiques. Cependant, quelle que soit la nature et l'tendue de cette autorit centrale, il importe que tous les intrts soient reprsents auprs d'elle, que chacun puisse l'clairer sur ses propres affaires, lui apporter le con-

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cours de son intelligence, de son activit et de son dvouement. C'est la partie ralisable de la souverainet nationale, o arrive graduellement une socit dont chaque membre est prt se sacrifier au bien gnral. Mais le catholicisme seul fait de cette aspiration une vrit pour tous, et non le monopole de quelques privilgis. Lui seul est capable de temprer la monarchie et l'aristocratie par ce que la dmocratie renferme de srieux et de lgitime. Lui seul constitue, pour les lois ternelles de la morale et de la justice, et pour les plus faibles, opprims ds que la justice et la morale sont mconnues, une reprsentation permanente, l'abri des rvolutions, au-dessus des dynasties, en dehors des passions politiques et nationales. Est-ce l, comme on le rple tous les jours, le renversement des constitutions modernes ? Est-ce un retour violent vers l'absolutisme de l'ancien rgime? Loin de l. Alors que, compltant l'uvre de Philippe le Bel et de Henri VIII, la Rvolution nous ramne au csarisme, l'Eglise, au contraire, nous donne le secret d'une libert pacifique et progressive. Cette uvre est plus avance qu'on ne le croit gnralement. Car, dans ce qu'ils ont de stable et de vital, les gouvernements actuels, au lieu de s'appuyer sur les principes de 1789, en sont la ngation formelle. Par une raction naturelle, ils reviennent graduellement aux principes de la vrit politique, adoucie et perfectionne par la vrit catholique, c'est--dire au type du rgime reprsentatif, reposant sur un pouvoir central indiscut et indiscutable, et sur une reprsentation multiple des intrts du pays. Il y a l, dans les esprits comme dans les institutions, un mouvement irrsistible, et, bien qu'inaperu de la foule, il reoit de chaque vnement une nouvelle impulsion.

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Que reste-t-il donc faire ? C'est d'abord que le clerg, sous une forme ou sous une autre, reprenne sa place dans nos assembles, et puisse signaler tout ce qui, dans la lgislation, serait contraire la morale, la libert religieuse, aux intrts des pauvres et des faibles. Ce vam est dj, en partie, ralis chez nous, par l'entre des cardinaux au Snat. Ensuite, il faut qu'assistant, comme tmoin dlgu par Dieu, aux engagements solennels du prince et de la nation, l'glise rende au serment politique sa valeur religieuse. Est-ce l, comme on nous en accuse, l'excommunication et la dchance, qui avaient frapp Henri IV, sans cesse suspendues sur la tte de nos souverains? Non : ce n'est pas la ngation, c'est, au contraire, l'affirmation de l'autorit morale du souverain. D'un pouvoir de fait, que le caprice populaire est matre de changer tous les jours, l'glise fait un pouvoir venant de Dieu, fond sur la nature, le caractre el les traditions nationales, uni au pays par un lien sacr, qui est presque semblable celui du mariage. Si elle se rserve le droit de dterminer les cas extrmes, o la nation peut exercer envers le prince, infidle sa parole, le droit de lgitime dfense, c'est pour limiter et pour prvenir les rvolutions, et non pour les ordonner. Certes, les princes et les peuples peuvent refuser cet arbitrage, et, sous prtexte de garder leur pleine libert, retomber dans l'tat de guerre permanente, qui les fait osciller entre l'anarchie et le despotisme. Toutefois, mme en cette situation prcaire, alors que les autres font bon march du serment politique, nulle puissance humaine ne saurait empcher les catholiques de le prendre plus au srieux, et de le respecter, tant que l'autorit spirituelle ne leur aura pas affirm que leur

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conscience en est dgage. Mais, en change, ils sont prts rsister au pouvoir ou la loi, toutes les fois 'qu'elle leur demanderait d'tre complices d'une injustice, et, leurs yeux, il n'est point de but patriotique, ni de suffrage populaire, qui puisse lgitimer une action honteuse. Ils se flattent ainsi, dans tous les temps et sous tous les rgimes, d'tre les meilleurs serviteurs de l'autorit et de la libert, et de travailler, plus que personne, leur affermissement et leur progrs. Si le pouvoir est chrtien, comme il tend le redevenir malgr lui, et, comme il peut l'tre d'un instant l'autre, sans modilcation violente aux constitutions modernes, comment tratera-t-il la presse, qui prtend exercer, en politique el en religion, un vritable apostolat, et se donne mission de contrler et de discuter tous les actes de l'autorit? Mme sur ce terrain, au lieu de devenir plus rigoureuse, la rpression prendra un caractre de modration et de justice. l'arbitraire administratif succdera le rgne paisible de la loi. Les gouvernements sentent fort bien qu'ils ne peuvent laisser, tous les jours, branler leur principe, attaquer leur personnel, et faire appel contre eux aux passions populaires. Malheureusement, ils regardent comme un drivatif, favorable leur tranquillit, l'ardeur et la haine qui se dploient contre la religion. De l ce libre concert des doctrines les plus opposes, auxquelles on permet do saper la foi dans les curs ; de l ce systme de mensonges et de calomnies pour grossir les torts du clerg et pour dissimuler ceux des autres, pour dnigrer dans l'histoire quiconque a t catholique, et pour faire un pidestal aux apostats et aux rengats; de l, ce pontificat d e l raison, qui s'exerce dans les officines de quelques journaux privilgis, et qui, caressant la puissance de l'tat non moins

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que celle des grands financiers, se donne contre l'glise de lches airs de courage et d'indpendance. Quand le pouvoir dsillusionn comprendra que toute attaque faite la religion lui est fatale, et que c'est lui qui devient, tt ou tard, victime de la Rvolution surexcite par l'impit, quand le peuple sentira que toute diminution de l'glise est une diminution de sa propre libert, les outrages grossiers contre la foi nationale disparatront d'eux-mmes, ne fut-ce que sous le coup de quelques amendes, fixes parles tribunaux. Ds qu'elle cessera d'tre une fructueuse spculation, l'irrligion, sevre de son principal aliment, saura bien calmer son ardeur et sa bravoure. On gagnera en libert srieuse ce que l'on perdra en licence. Du jour o l'on n'attaquera plus ni l'glise ni l'tat dans leur principe, l'arbitraire pourra faire place une discussion loyale, au contrle vigilant des hommes et des choses. Que dire de tous les excs que la mauvaise presse produit ou encourage, en propageant l'immoralit et le scepticisme? Ne vaudra-t-il pas mille fois mieux les prvenir dans leur source que de les combattre par de dures mais inefficaces rigueurs ? Ainsi, au pays et l'tat de reconnatre qu'il y a une vrit politique, et que cette vrit politique, variant avec le niveau moral, n'a pas de plus solide appui ni de meilleur instrument de progrs que la vrit religieuse. Alors, au lieu d'tre tous deux en mfiance perptuelle, et de se surveiller comme des ennemis, ils ne feront plus qu'un, et l'tat pourra dire au pays : Si vous avez foi en moi, j'ai foi en vous. D'accord pour le bien gnral, nous saurons toujours nous entendre : car on n'a jamais vu de prince s'opposer la pense de tout un peuple. Sr de vous, je n'aurai besoin ni de fausser ni de corrompre vos suffrages. Mais si un parti

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voulait prendre ma place, je lui rsisterais : car je suis l'arbitre de tous les partis. Si j'ai mes faiblesses et mes imperfections, elles sont moins fcheuses pour vous que les consquences d'un bouleversement gnral. Que celui qui est sr de mieux faire (pie moi, me jette la premire pierre. Quant moi, reprsentant de la justice, dpositaire de la vrit politique transmise aux gnrations futures par les gnrations passes, j'ai le droit et le devoir de mourir pour dfendre la mission qui m'a t confie. S'il le faut, je la scellerai de mon sang. Depuis soixante-quinze ans, ce langage a t rarement tenu, rarement compris. Il n'en est que plus admirable et plus grand dans la bouche de Pie IX, le plus lgitime, le plus vrai, le plus paternel et, en mme temps, le plus ferme des souverains. Hier, il donnait ses peuples une large part de libert, et il faisait ouvertement appel leur concours. Aujourd'hui, rcompens par l'ingratitude, par la trahison, sans puissance matrielle, presque sans Etats, il affirme solennellement son droit et sa souverainet, h la face du monde et de toutes les passions coalises contre lui. Pie IX tient dans ses mains la clef de la libert et la clef de l'autorit, aprs lesquelles le XIX sicle soupire vainement. Lui seul peut rajeunir ces deux forces, les rconcilier, les sacrer, et leur ouvrir une nouvelle carrire de progrs. Si peuples el princes ne redeviennent pas politiquement chrtiens, on aura beau parler de dcentralisation, on centralisera malgr soi et par la force des choses. En effet, qu'est-ce (pie la centralisation? Qu'est-ce (pic cette puissance bureaucratique, qui nous enlace dans les rseaux de ses innombrables agents, et nous met, au nom de la libert, la merci de fonctione

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naires inviolables et irresponsables? Dj, plus sages que leurs devanciers, les libraux d'aujourd'hui comprennent, presque tous, les dangers, les abus de celte gigantesque machine. Mais, comment la supprimer du jour au lendemain, si Ton ne connat fond sa raison d'tre? Gomment la ralentir, si Ton n arrte, dans son principe, l'impulsion qui la fait marcher de sicle en sicle, et la rend plus forte que toutes nos rvolutions? Tout homme centralise, c'est--dire qu'il cherche vaincre les obstacles que la matire, la distance et la diversit des races, des langues et des volonts opposenl l'excution de ses projets, bons ou mauvais. La centralisation csl donc, en elle-mme, un effort vers l'unit. Jadis la confusion de Babel, le morcellement des peuples, des provinces, des ides, formait, sur toute la surface du globe, une espce de vgtation spontane : les hommes se conservaient de pre en fils, sans altration sensible, dans l'indpendance de leur vie propre. Les fondateurs de religions ou d'empires, les commerants et les industriels sont venus les tirer de cet isolement, pour les jeter dans un moule commun, et les conduire soit vers les sommets glorieux de la civilisation, soit vers les abmes de la dcadence et de la barbarie. Del une bonne et une mauvaise centralisation. Le monde antique n'a abouti qu' une concentration nfaste. En face de l'omnipotence des Csars, 13abel tait un bienfait; la Germanie, un dernier rempart de la libert cl de la vigueur primitives. En effet, avec son gnie infernal, Rome ne s'assimilait les forces militaires des peuples conquis que pour entreprendre de nouvelles conqutes, et pour procurer au peuple-roi du pain et des jeux : c'tait une machine monte pour dvorer tout ce qu'il y avait de richesse, de force et de vertu sur la terre.
LE SYLL.VBUS. 17,

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Au lieu de celte unit de fer, l'Eglise a eu pour mission de fonder l'unit morale et, par elle, la rconciliation des hommes et des peuples, l'affranchissement et la libre expansion de toutes les forces productives. Sous sa main bienfaisante, on voit s'panouir les familles, les corporations, les communes, et, comme couronnement, les grandes fdrations du moyen age, la libert politique, la fois accorde toutes les classes de la socit. Avec ce lien moral, les caractres, les intelligences se dveloppent sans contrainte, mais aussi sans discordance, avec leurs nuances propres,, unies en une puissante harmonie. Il y a autant de diffrence entre celte unit du monde chrtien et celle du monde paen, qu'en Ire une de nos cathdrales, toute vtue de statues, de vitraux, de peintures, de cloche* tons, ayant chacun son originalit, et une pyramide d'Egypte dans sa trisle nudit. D'un cot, toute libert disparat, sacrifie un but tyrannique; de l'autre, tous les progrs intellectuels et matriels trouvent leur place naturelle. Si la grande fdration chrtienne n'avait eu combattre que la centralisation turque ou chinoise, elle les aurait vaincues facilement, sans rien changer l'indpendance de chacun de ses membres. Par malheur, dans son propre sein, on retourna, on organisa contre elle les forces qu'elle avait cres. Pour l'attaquer, se lvent et les rois absolus, centralisateurs du pouvoir, el les hrsiarques, centralisateurs de la pense, et lc& financiers, centralisateurs de la richesse. En sortant de Punile morale, ils taient condamns fonder des unils factices el violentes, en guerre les unes avec les autres, en guerre avec elles-mmes, gostes dans leur pouvoir, anarchiques dans leur indpendance, toutes plus ou moins calques sur l'unit csarienne. Ainsi se

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formrent les nations centralises, qui sont une perptuelle menace pour les nations voisines ; les industries centralises, qui sont l'arrt de mort des petites fortunes ; enfin les sectes, les journaux, les socits secrtes centralises, qui imposent un joug de fer aux intelligences vulgaires. Du reste, l'unit des mes brise, si la centralisation qui lui succde est un mal, c'est un mal ncessaire. Quand les peuples n'ont plus de foi religieuse l'abri du doute et de la discussion, un gouvernement, qui ne veut pas les livrer, et se livrer lui-mme aux fantaisies des inventeurs de doctrines, est oblig, sous peine de prir, de s'occuper des consciences et de les prserver de dangereuses nouveauts. Quand il n'y a plus de foi politique, l'autorit, n'tant jamais sre dti lendemain, est condamne s'assurer, heure par heure, des dispositions du pays, des intentions des ambitieux, du sentiment populaire. Le simple droit de lgitime dfense exige qu'elle puisse, chaque instant, prvenir une explosion qui l'emporterait. Les progrs matriels rendent cette concentration de forces encore plus indispensable. La poudre canon a t le signal de la naissance des armes rgulires ; l'imprimerie nous a valu le moderne arsenal des lois sur la presse, l'invention des journaux officiels, officieux, subventionns, tous plus ou moins dirigs par une invisible main ; la vapeur et l'lectricit ont supprim l'initiative des prfets, des maires, et, plus forte raison, celle des dpartements et des communes. Malgr les projets de loi inspirs par la plus ferme intention de dcentraliser, malgr le concert unanime de tous les hommes de cur et d'intelligence, nous marchons, chaque jour, de nouveaux et invitables perfectionnements des rouages administratifs. Et, en

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vrit, que deviendrait le pays, si canons rays, carabines, journaux, chemins de fer, tlgraphes taient, chaque malin, la disposition de quiconque aurait envie de s'emparer du pouvoir ? Ainsi, point de libert sans dcentralisation. Mais, point de dcentralisation possible, lajat qu'on n'aura pas assur la paix, l'union, l'harmonie entre les partis et les classes qui divisent charpie peuple, et entre les divers peuples qui composent l'Europe chrtienne ; c'est--dire, tant qu'on n'aura pas remplac la centralisation matrielle et csarienne par la centralisation morale ot catholique. En poursuivant ce but, si digne do ses efforts, il semble que l'esprit moderne ait voulu s'interdire de l'atteindre. Car, au lieu de regarder la libert comme un privilge rserv ceux qui sont d'accord sur les principes, il en fait une arne ouverte aux principes les plus opposs. Au lieu de fonder celle libert sur un certain nombre de vrits traditionnelles et indiscutables, il n'en proclame plus qu'une seule, la libert des systmes, c'est--dire la ngation de toute vrit positive et, partant, l'impossibilit de la libert elle-mme. La fin de toute unit morale tant dcrte, les peuples sont condamns, au milieu du sable mouvant des opinions, ne plus trouver d'abri que sous des rgimes prcaires, d'autant plus violents qu'ils sont moins srs de leur avenir. Il est temps d'chapper ces bouleversements priodiques, et de revenir enfin la puissance morale, seule capable de pacifier la socit de plus en plus divise. Deux drapeaux se disputent le monde : l'ancien rgime et la rvolution ; les souverains absolus et les peuples pris de la libert ; le despotisme, quelle que soit la date de sa naissance, persistant soutenir

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parla violence ce qui ne peut vivre que par la justice et par la modration, et l'anarchie, voulant galement obtenir par la force ce qui se conquiert par la patience, l'abngation, le respect des lois et de l'autorit. Ce n'est plus la guerre du principe hrditaire et du principe lectif, de deux convictions galement srieuses et respectables ; c'est la mle de ceux qui sont aux affaires et de ceux qui veulent y arriver, de ceux (pli ont fait fortune et de ceux qui aspirent les imiter. Au fond, ces deux camps ne sont pas si loigns l'un de l'autre qu'on pourrait le penser, et ce sont d'ordinaire les mmes hommes, qui passent la premire moiti de leur vie dans celui de la rvolution, la seconde dans celui tic l'ancien rgime. Arriv un certain ge, ou laisse de plus jeunes que soi le soin de poursuivre l'idal, et Ton se persuade qu'aprs avoir pay son tribut . cette recherche, peuttre chimrique, il est temps de tirer parti du prsent avec ses misres et ses ncessits. On finit ainsi sa carrire en dfendant, contre la nouvelle gnration, la place lassant de laquelle on a fait ses premires armes. Kntre ce pass vermoulu et cet avenir illusoire, entre ces deux partis, galement impuissants, qui feignent de croire qu'ils sauveront le monde, les uns par de vieilles, les autres par de nouvelles formules, et qui. en attendant, nous acheminent galement vers le csarisme, il est un terrain o ils pourraient se rencontrer et se rconcilier. Ce terrain est ddaign et dsert dans l'ardeur de la lutte ; mais il faul v revenir tt ou tard, si l'on ne veut tomber, les uns el les autres, entre les mains de quelques exploiteurs de bas tage. C'est le terrain catholique. Comme le conservateur, le catholique respecte les lois

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et les institutions, et croit qu'il vaut mieux les amliorer que de les renverser. Mais, tandis que le premier s'obstine dans l'immobilit, et ne songe qu' abriter ses intrts sous un dilice en ruine, le second s'attache sans relche au progrs des hommes et des choses, et sait que la socit vit par une sve, sans cesse renouvele, de justice et de patriotisme. Comme le rvolutionnaire, le catholique n'est jamais satisfait du prsent. Il est convaincu qu'il y a toujours faire pour le bonheur de son pa\s, et pour celui de l'humanit tout entire. Toutefois, plus impatient, le rvolutionnaire brise institutions et gouvernements ; parce qu'il s'expose el se sacrifie lui-mme, il croit permis d'exposer los autres, et de sacrifier jusqu'aux ternelles lois de la justice : inutile violence contre une nature qui renat, toujours la mme, de ses racines peine coupes. Au contraire, le catholique ne croit qu' la force morale, et poursuit son triomphe tous les jours, toute heure, sans l'immoler jamais l'espoir d'un succs qui n'en serait plus un pour lui. Opprim, il rend meilleurs ceux qui le perscutent ; vaincu, refoul, extermin, il renat, lui aussi, de sa souche toujours vivace, attendant el prparant, avec une persvrance infatigable, le rveil do la justice. Le catholique est aussi impropre servir les passions de l'ancien rgime (pie celles de la rvolution. Aussi estil rarement en faveur, plus rarement encore au pouvoir. Mais ce n'est pas l son but. Ce qu'il veut, cl ce qui n'est possible qu' certaines heures d'apaisement, c'est de rapprocher les deux camps qui se partagent les Ames sages ou gnreuses, prudcnles ou chevaleresques; c'est de faire cesser la division qui permet aux sceptiques de se jouer des unes et des autres, et de garder paisiblement l'empire du monde; c'est d'unir, en une seule clinvin-

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cible phalange, ces hommes, la fois nergiques et sincres, qui, aujourd'hui, passent leur vie s'user et se dtruire mutuellement. A quel prix cette rconciliation peut-elle se faire ? La premire condition de succs est que l'Eglise reste ce qu'elle est, c'est--dire une doctrine nette, immuable, au milieu du vague des esprits et de l'parpillement des croyances. Planant au-dessus des deux partis, elle doit se garder de faire jamais pencher la balance du ct de l'un, parce qu'elle rendrait la paix avec l'autre jamais impossible. Mieux vaut, pour elle, demeurer en butte aux mcontentements et aux rancunes de tous, (pie d'abriter, sous le manteau de son infaillibilit, le bagage de prjugs, d'ides fausses, de systmes personnels, que chacun malheureusement apporte avec lui, el voudrait identifier avec sa foi religieuse. Il faut l'avouer, au sein mme des catholiques (et c'est l ce qui les affaiblit et les paralyse), on retrouve l'tat de nuances les deux coles qui divisent la socit : la rvolution et l'ancien rgime. Ceux-ci, mettant dans la protection de l'Etat et dans son pouvoir absolu une confiance exagre, se nourrissent de l'espoir qu'un heureux hasard suflirait pour rendre la socit la paix et le bonheur des Ages de Foi. Ils voudraient ainsi conqurir en un jour la rcompense qui n'est accorde qu'aux longs et pnibles efforts de la libert humaine. Ceux-l voudraient, sur-le-champ, lier l'avenir de l'glise celui d'une socit qui marche la vapeur, sans savoir o elle va, qui n'est plus celle de 1789, plus mme celle de i83o,et qui demain ne sera plus celle d'aujourd'hui. Avec une candeur que la perfidie de leurs adversaires ne dcourage pas, ils esprent que, se faisant quelque peu rvolutionnaires dans leur vie publique, ils obtiendront des autres qu'ils redeviennent catholiques

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dans leur vie prive. Sans s'en doulcr, ils oublient que les questions sociales et politiques sont insparables des questions religieuses, et (pie l'Eglise embrasse tout dans sa doctrine, la vie des socits comme celle des familles. Ils ne voient pas que c'est rpudier dix sicles de notre histoire, abdiquer a Taxance les principes (pie tout peuple, redevenu catholique, pourra et devra p u i ser dans sa Foi, el, chose non moins grave, ils condamnent ainsi tacitement le pouvoir temporel du SaintSige, pouvoir catholique par excellence, oblig par son litre mme d'appliquer ces principes immuables. Insens qui \oudrail encore lier les intrts de l'Eglise aux utopies du pass ou aux utopies du prsent! Ce serait prcisment mcltre obstacle a la paix, qui ne se fera que sur le terrain de la vrit. Aussi, au milieu du torrent qui nous emporte, ne nous rattachons ni aux branchos fragiles de l'ancien rgime, ni celles de la rvolution, (testons ce que nous sommes, c'est--dire catholiques a\aul tout, et mettons toute notre confiance dans la barque do sainl Pierre, vraie planche de salut et seul lieu de rconciliation des mes. Cette tentative, de pacification, si elle tait l'uvre de quelques hommes isols, serait la plus chimrique qui se puisse imaginer. Sa raison d'tre, c'est qu'elle rpond h un besoin de notre temps. Les partis les plus \iolcnls ne croient plus en eux-mmes. Les masses poursuivent et veulent l'unit morale, et aristocraties, dynasties, constitutions, gouvernements seront briss s'ils ne satisfont pas celle aspiration invincible. Au point de vue de la politique gnrale, comme celui de la politique intrieure, Kome seule peut apaiser les haines el les rivalits qui consument l'Europe. Hien de grand, rien de gnreux ne russira que par l'union intime des nations catholiques. fout cllbrl de l'ancien
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rgime ou de la rvolution tournera au profit de l'Angleterre ou de la Russie, jusqu'au jour o les peuples dsabuss reconnatront l'impuissance et la strilit de ces deux despotismes. Quel enseignement que celui de la Pologne! Ce qui l'a perdue, c'est la poursuite d'une fausse libert politique et religieuse. Sous prtexte d'indpendance, les nobles polonais n'ont pas su se donner un pouvoir fort, respect, indiscutable. Ils ont us en guerre civiles, en lections de souverains, lenergie employer contre l'ennemi. Sans nul doute, une bonne rpublique et mieux valu que celte monarchie perptuellement en question, que cctle nation condamne, comme la Grce moderne, mendier des princes l'tranger. Mais une rpublique suppose prcisment une aristocratie sage, calme, unie, des murs simples, des lois respectes. Quand on ne possde pas ces lments, il faut tre trop heureux d'avoir une dynastie, quelle que soit son origine, et de la rendre nationale en la taisant durer. La Russie el la Prusse avaient la leur. Au lieu de demander des consultations Rousseau, il fallait demander un prince ou un gnral a la France, et marcher avec lui comme un seul homme. Mme lumire sur la question religieuse. La Pologne ne restera Pologne qu'en restant catholique. Le schisme grec a son but. Demeurer chrtien sans dpendre de Rome, avec un patriarche soi, auquel on soumettra les peuples conquis, et qui h la fin sera le pape ou plutt le pope du monde, voila le rve des c/ars, rve incompatible avec la libert catholique. Le protestantisme prussien a, lui aussi, sa voie trace ; il sert en Allemagne les vues de la Russie, pour arriver supplanter l'Autriche, et recueillir les dpouilles de l'glise et du Saint-Empire germanique. Contre la Russie

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et la Prusse, ayant leur dynastie et leur religion nationales, il faut la Pologne une dynastie et une religion, polonaises parce qu'elles seront catholiques. Aussi, quoi bon mendier les faveurs de l'Angleterre et du Pimont, caresser les ides modernes et se dfendre d'tre ullramontains, c'est--dire franchement unis au Pape? I/cxtermination del Pologne est, en ce moment, le prix auquel le Pimont achte l'impunit de ses propres mfaits; et, divises par cette mme question d'Italie, l'Autriche et la France ont assist, l'arme au bras, aux cruauts de Mouravief comme au guet-apens de Castelfidarclo. Chose triste dire, la socit actuelle, dont les Polonais ont vainement llatl les prjugs, accepte ces attentats avec une honteuse apathie. Aprs un premier mouvement d'indignation en faveur des Napolitains et des Polonais, la piti s'est lasse. Ces malheureux ont souffert trop longtemps pour rester intressants, et chacun est retourn ses affaires, laissant les victimes se dbattre, comme elles le pourraient, contrleurs bourreaux. Sauf quelques trop rares exceptions, les secours se sont borns des articles de journaux, paroles creuses que le vent emporte, et qui ne donnent ni un homme, ni une cartouche. Ce n'est pas ainsi que se prouve la sympathie. Attendre et souhaiter que la justice triomphe par sa propre force, c'est la condamner prir. En ce monde, o le mal seul vit de lui-mme, la justice ne subsiste que p a r l e s dvouements, et les dvouements se mesurent par les sacrifices de temps, d'argent et de vies. C'est par les sueurs et par le sang (pic le bien veut tre chaque jour arros et fcond. Dans des sicles qu'on qualifie de barbares, cent, deux cent mille volontaires se seraient levs, sans auto-

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risation ni appel de leurs princes, pour chtier la flonie du Pimont et la frocit des Russes. Car en dpit du principe de non-intervention, les peuples chrtiens sont frres. Il s'est commis l des crimes, qui ne s'taient pas vus depuis le temps des Mongols et des Huns, et la responsabilit de ces forfaits retombe sur ceux qui les tolrent. Une seule voix a rpondu au sentimeut populaire, qui se rvolte, avec raison, de cette indiffrence, et qui rclame imprieusement le rgne de la justice; une seule voix a rpondu la France, demandant un congrs pour mettre un terme aux souffrances des peuples opprims : c'est celle de Pie IX, oubliant ses propres prils pour protester contre la perscution moscovite, disposant des seules armes qu'on lui laisse pour instruire la canonisation du bienheureux Josaphat, et olrant ainsi, de nouveau, la vnration du monde entier, un des glorieux martyrs de la foi et du patriotisme polonais. Ce qui est vrai de la Pologne, l'est aussi de l'Espagne et de l'Italie. Elles ne reprendront leur place dans le monde qu'en s'unissant la France et l'Autriche autour (lu Saint-Sige. Alors, au lieu de vivre d expdients et de crises, et de renier les gloires de son pass en flchissant le genou devant le pimontisme, l'Espagne, sortie de sa lthargie, nous aidera dompter en Afrique la barbarie musulmane, et elle renouera avec le Nouveau-Monde des relations rompues par l'gosrne et la tyrannie. L'Italie trouvera enfin le secret de sa vritable fdration et le moyen d'chapper aux ambitieux voisins qui la convoitent. Rome restera la capitale du monde : les catholiques en seront tous citoyens, pendant qu'au lieu d'tre les parias de la civilisation moderne, les Romains pourront ou vivre sous

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le plus paternel des pouvoirs, ou obtenir droit de cite chez tous les peuples chrtiens. Alors, le croissant fera place la croix. Conquise d'avance par le souvenir de saint Louis et du gnral Bonaparte, l'Egypte redeviendra franaise; on pourra donner Constantinoplc l'Autriche, le Maroc l'Espagne, la Syrie aux Italiens, la Palestine au Pape, et la Mditerrane sera, sinon un lac franais, du moins un lac catholique, lien commun de ces nations surs dont la France sera toujours l'ane. Est-ce l, comme on pourrait le croire, au lieu de la paix universelle, une dclaration de guerre l'Angleterre et la Kussie, jamais exclues du concert europen? Aon. C'esl une croisade contre l'gosme e l l e cynisme politiques, dont elles sont aujourd'hui les reprsentants, mais nullement contre ces deux nations e l l e s - m m e s . Quand l'Angleterre e t la Russie ne rveront plus l'exploitation et la conqute universelles, elles trouveront, tout naturellement, leur place dans la carrire ouverle aux peuples chrtiens, carrire assez large pour contenter toutes les lgitimes ambitions. L'Asie entire civiliser les attend avec ses six cent millions d'mes. Yy a-t-il pas de quoi les occuper et les satisfaire? Pour atteindre ces grands rsultats, il est indispensable que les peuples s'unissent, se secourent mutuellement contre les ennemis du dedans et du dehors, et qu'ils remplacent, par une troite solidarit, fruit du principe chrtien, la dangereuse thorie de la nonintervention, vritable conspiration permanente, successivement dirige contre chacun d'eux. Ainsi la libert nationale, comme, la libert politique, ne peut tre fonde que sur la vrit politique, intimement lie la vrit religieuse. Deux principes et deux

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puissances menacent l'Europe et la civilisation : le principe schismalique ou autocratique, le principe hrtique ou fodal. Us ont, dans la Russie et dans l'Angleterre, leur redoutable incarnation. Du jour seulement o elles l'entreront dans le giron de l'Eglise, ces nations cesseront d'tre un danger pour le monde, et y reprendront un rle glorieux et bienfaisant. Au contraire, clans le midi de l'Europe, les mmes principes ont produit, en arrivante leurs dernires applications, la lutte strile de l'ancien rgime et del Rvolution, des alternatives fatales de despotisme 'et de licence, de centralisation et d'anarchie. C'est la gloire et le privilge des peuples catholiques de ne pouvoir accepter, comme dfinitive, ni Tune ni l'autre de ces tristes solutions, et d'aller de rvolution en rvolution, d'expriences en expriences, de calamits en calamits, poursuivant toujours l'idal de la vraie libert, jusqu'au jour o ils viendront la retrouverai! sein del vrit complte.

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Yrit religieuse principe de la libert religieuse.

Celui qui a nomm la libert religieuse, a nomm la plus sainte el la plus inviolable de toutes les liberts. L'homme le plus combl des dons de la fortune n 'est qu'un vil esclave si la main d'un aufre homme vient entraver el rglementer les aspirations de son me, et le pauvre, au contraire, peut tre fier, dans sa misre, si rien n'arrte l'essor de son intelligence et de son cur vers Dieu, et si, du moins certains jours ou certaines heures de trve, il lui est donn de goter sa part de l'ternelle beaut, de l'ternelle vrit et de l'ternelle bont. C'est l le trsor par excellence, auquel nul n'a le droit de renoncer, et qu'il faut assurer chacun, mais, avant tout, ceux dont la rude vie a besoin de consolations et de ddommagements. Qui donc nous donnera la libert religieuse? Qui la donnera tous les hommes, l'enfant et la femme comme l'homme fait, au vieillard et au pauvre comme au riche, au simple comme au savant, au ngre brl par le soleil comme l'habitant de nos somptueuses capitales ? Suflil.-il, comme le prtend le droit nouveau, d'abandonner l'homme lui-mme, de l'affranchir de toute tradition, de toute autorit spirituelle, cl de le livrer

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sans frein, sans rgle, sans guide, sans protection, aux ttonnements de sa raison? Nous avons dj constat qu'avec ce point de dpart trompeur, la libert sociale de 1789 n'est qu'une chimre et un non-sens. Supprimant les forces et les rserves collectives, livrant les plus faibles la domination des plus forts, l'galit individuelle est venue aboutir la traite des blancs, au demi-esclavage des proltaires, la misre de la femme et des enfants, et l'impossibilit matrielle, pour le pre de famille, de se refaire un patrimoine, et de reconqurir son indpendance et sa dignit. Point de libert sociale sans une loi et une puissance morales, inviolables et souveraines, stipulant des garanties et crant des ressources pour les plu faibles. Mme conclusion en politique. La souverainet nationale, c'est--dire le droit illimit de discuter et de renverser les gouvernements, est la ngation radicale de la libert politique ou de la part rgulire, pacifique et progressive, qu'une nation, digne de ce nom, doit prendre l'examen de ses propres affaires. En effet, sous prtexte de libert, c'est mettre en question le principe mme de l'autorit, reposant sur la-vrit politique ; c'est livrer le pays aux entreprises, impunies et glorifies, des intrigants et des ambitieux, c'est-dire de la plus hypocrite et de la plus despotique des aristocraties. Point de libert politique sans une souverainet spirituelle, en dehors de l'tat, assez puissante pour imposer aux plus forts le respect de la justice et de l'ordre tabli, et, par cela mme, le respect des faibles. De mme, point de droit des gens possible, et point de salut contre l'avidit des grandes puissances, toujours prtes dvorer les petites, sans un contrle suprme, indpendant de tous les princes et de toutes

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les nations, cl pouvant faire appel h la conscience universelle. La question est donc simplifie par avance. Les besoins politiques et les misres conomiques des peuples nous invitent chercher la libert religieuse, comme toutes les autres, non dans le dchancmcntdcs systmes opposs, mais dans la possession el dans le triomphe d'une doctrine positive, assez puissante pour inspirer aux hommes l'amour du travail, le dvouement el le patriotisme, assez pure el assez sure de sa propre vrit pour conduire les Ames h Dieu, agrandir les curs, clairer les intelligences, sans qu'aucun intermdiaire intress vienne exploiter ou fausser leurs aspirations. Celle doctrine exisle-l-elle? Si elle existe, comment la reconnatre? Est-elle l'uvre de l'homme, selevant librement vers Dieu, ou l'uvre de Dieu, venant au secours de l'homme? Tout est la. Nous avons vu comment la Rvolution, d'accord avec nous, a solennellement proclam celte intime solidarit de toutes les vrits cl de toutes les liberts. Seulement, elle cherchait dans la raison humaine, dans le droit naturel et dans l'initiative individuelle, la puissance destine affranchir les intelligences. Elle supposait ainsi tranch, en un jour, le problme dont la solution pse sur le genre humain depuis son berceau. Car, depuis que le monde.existe, quelle est la prtention de toutes les religions et de toutes les philosophies, sinon d'tre la vritable expression et le flambeau de la raison humaine? Quel est le but de toutes les lgislations, si ce n'est de raliser les lois ternelles de la justice naturelle? Enfin, les erreurs, les injustices, les tyrannies sans nombre, dont l'histoire est le tissu, ont-elles une autre origine que l'initiative individuelle, livre aux plus extravagantes aspirations? Aussi, en faisant table

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rase du pass, el en croyant s'isoler de toule tradition, la dvolution n'a abouti qu' une honteuse rptition des saturnales paennes, au culte de la Raison et la Terreur. La vrit religieuse n'tait donc pas l'uvre de l'homme livr ses propres lumires. Ne pouvant crer la vrit, la raison voulut, du moins, se rserver le droit de la connatre el de la trouver par elle-mme. De l, au lendemain de l'abolition de tous les cultes, la thorie de leur libert et de leur galit. Il se peut, nous dit le droit nouveau, (pie la raison soit insu IH sante, la rvlation ncessaire, et que JsusChrist soit Dieu. Mais la vrit doit avoir avec elle des caractres de certitude tels, qu'elle parvienne et qu'elle s'impose, par son vidence, tous les esprits. C'est l'Kglise de nous prouver son authenticit et sa dhinit on rgnant sans contestation sur le monde. Si elle est l'uvre de Dieu, si elle possde le secret de tous les progrs et de toutes les liberts, comment se fait-il qu'aprs dix-huit cents ans, elle soit partout conteste, abandonne, mprise, que le schisme et l'hrsie lui aient enlev les deux tiers de ses enfants, et que le doute et l'incrdulit semblent la veille de lui ravir les autres ? Yachve-t-elle pas de constater sa faiblesse et sa fausset, en invoquant le bras sculier et la force matrielle, pour dfendre les derniers dbris de sa suprmatie spirituelle ? iN'est-ce pas contredire son principe, que de porter ainsi atteinte la libert des mes, ce privilge suprme dont l'homme a raison d'tre jaloux, puisqu'il rsume son histoire et le mystre de sa cration ? Car Dieu, ajoutc-t-on, attend de nous l'hommage d'un cur libre, donnant sa libre adhsion la justice et la vrit. Libre par essence, la vertu cesse d'tre vertu, du moment qu'elle est force. La libert du bien suppose donc la possibilit de la dchance ou, en
LE S Y L L A B U S . l8.

9.*]t\

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d autres termes, la libert du m a l ; cl Ton ne saurait la restreindre sans amoindrir galement le mrile el la dignit de l'homme. Dans leur trange confusion, ces arguments mconnaissent le fond mme de la nature humaine et les vrais dangers que court la libert des Ames. Dans la lulte engage entre le bien el le mal, on oublie que les consciences ont besoin, non d'tre dfendues contre la force, mais, au contraire, d'tre dfendues contre des ennemis qui emploient les vaincre le mensonge, la ruse, la corruption, la violence. Avec une singulire inconsquence, d'un cot, on reproche la vrit de n'tre pas toule-puissanle, cl de n'avoir pas converti le monde ; de l'autre, on lui interdit jusqu'au droit de lgitime dfense, et on la livre dsarme aux a s sauts perptuels de la force matrielle et de la tyrannie sous leurs mille formes diverses. Entre ces deux extrmes, aboutissant la domination exclusive du bien ou du mal, la vrit s'est trac une \oie qui respecte bien autrement la libert de l'homme, ha vrit religieuse ne s'impose pas, comme la vrit mathmatique, par une vidence simple, naturelle el inollensivc. ha vrit religieuse entrane aprs elle la soumission de l'esprit, de la chair et des passions, la \icloire sur soi-mme et le remaniement de Ja vie tout entire. Aussi la nature ne manquet-ellcpas de prtextes pour chapper ce joug incommode. La Koi reste le triomphe rsen aux hommes de bonne volont. Elle csl, en mme temps, elle fruit d'un secours surnaturel et l'acle spontan d'une libert hroque. 11 est donc insens d'esprer pour clic un triomphe universel el incontest, supprimant jusqu' l'existence du mal. Individuellement, le mal reste el restera toujours

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possible. Sans doute, quand l'Ame le choisit, c'est une libert indigne de ce nom, et qui se dtruit elle-mme par un vritable suicide. Tout acte mauvais diminue la puissance de l'homme, et le rend, de plus en plus, dpendant de la matire. Les cent passions opposes, qui se disputent son me, dvorent, en quelque sorte, le sol sous ses pieds. Rtrcissant de plus en plus la sphre de son activit, elles le ramnent vers le nant, tandis que le bien ressemble aux espaces infinis, ouverts, dans tous les sens, aux regards conqurants de l'astronome. Mais, si dsastreuse qu'elle soit, la libert personnelle du mal subsiste. Il serait insens de la contester en elle-mme, et de nier la facult qu'a chacun d'ouvrir le sanctuaire de sa conscience aux plus saintes comme aux plus coupables penses. La question change, quand il s'agt de notre activit extrieure, de notre influence sur ceux qui nous entourent. Dans la carrire du vrai, du beau et du bien, point de limites, nulles contradictions, nul antagonisme. Chaque effort y est fcond, et profite la fois celui qui le fait et la socit entire. Au contraire, le mal est, autour de lui, la ngation, l'anantissement du bien. Si le travail et l'conomie produisent la richesse, le luxe et l'oisivet la consomment. Si la famille enfante la population, la guerre et la volupt la dvorent. ?son seulement le mal dtruit les fruits du bien, mais il le poursuit d'une haine, d'une rage implacable. De l, cette guerre, qui est toute l'histoire de l'humanit. De l, pour le bien, l'imprieuse ncessit de se dfendre contre les provocations, les ruses, les violences et l'oppression du dehors. La vertu ne peut tre impose, mais elle a besoin d'tre protge. Les moyens matriels n'ont point de valeur offensive pour tendre ses conqutes ; mais ils ont une valeur

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dfensive incontestable pour les conserver et les prserver. Dans cette lutte, la libert religieuse, la plus prcieuse de toutes, est aussi la plus expose. Comme elle sert de rempart aux autres liberts, elle est, par l mme, en butte aux attaques de tous les gosmes et de toutes les tyrannies conjurs. Si le pauvre, ne pouvant abuser qu'a certains jours, comme la drobe, et tout jours si promptement chti de ses erreurs, cde pourtant la tentation ; si, mme pour lui, la soumission la vrit religieuse est un acte de courage, quelle nergie ne faudra-t-il pas ceux qui peuvent abuser tous les jours el tous les instants, ceux qui sont les plus riches, les plus intelligents, les plus forts ? Comment resteront-ils fidles une loi qui fait leur part aussi petite que possible, et qui vient tablir, leurs dpens, la rpartition quitable des biens de ce monde ? Aussi n'csl-il point d'efforts qu'ils n'aient essays pour la modifier, la falsifier, la confisquer, et partant pour asservir les consciences. Le schisme et l'hrsie ne son pas autre chose que la tyrannie des princes ou des sectaires, interceptant et faussant les rapports des hommes avec Dieu ; et, de son ct, en supprimant tout secours divin, la Rvolution livre la multitude dsarme, la raison obscurcie, le droit naturel mutil, l'absolutisme sans limites du mal. En tout temps, la vrit politique et sociale avari avec la puret del vrit religieuse. Chaque altration du dogme et de la morale a t, pour les plus forts, une faon plus commode d'user du pouvoir elde la fortune, un moyen cach de prendre la libert, la femme el le bien d'autrui. L'intrt religieux, politique el social du peuple exige donc qu'il soit protg el dfendu contre ces prtendus maneipaleurs, qui, aprs lui avoir jet, en appt,

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quelques biens piller, quelques institutions dtruire, le tiennent ensuite dans une dure captivit. Qui donc sauvera la raison, la justice et le droit naturel ? Qui prservera le peuple des tentatives des plus forts, les plus forts eux-mmes, des sductions qui les assigent ? Qui saura dfendre la vrit, partout menace, partout combattue, contre les forces organises, disciplines, ingnieusement combines de la fodalit et de l'autocratie toujours renaissantes, contre la puissance envahissante de la centralisation et du csarisme? La raison, la justice, le droit naturel, l'indpendance des consciences et la libert populaire sont jamais perdus, si, au lieu d'tre livre a tout vent d'interprtation, au morcellement indfini des opinions et au patronage capricieux d'une poigne de professeurs et de journalistes patents, la vrit religieuse n'a pas elle aussi, sa vie, son organisation, son arme, sa hirarchie, sa souverainet, son incarnation visible et permanente, c'est--dire son glise. Il faut que cette glise soit catholique, c'est--dire faite pour tous les peuples, pour toutes les races, pour toutes les classes, sans distinction de climat ni d'origine. Elle doit tre apostolique, c'est--dire immuable dans son enseignement, capable de tracer, en tout temps comme en tout lieu, le chemin de la justice et de la vrit parfaites. Enfin, il est indispensable qu'elle soit romaine, c'est--dire une dans sa souverainet, place au cur mme du monde et de la civilisation, assez indpendante pour parler haut tous les princes et tous les peuples, assez bien situe pour communiquer librement avec toutes les contres de la terre. Cette glise existe, et nous l'avons nomme. Salut,

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glise romaine, ma mre ! Tu es la libratrice des consciences, el de cette libert suprme dcoulent toutes les autres. En toi seule, l'me est libre d'aller Dieu, non pas a ces dieux do fantaisie qu'ont invents pour eux les sectaires et les potentats, les philosophes et les rveurs, mais au Dieu vivant, qui, tant de toute ternit, t'a fonde et scelle de son sang, qui t'clairc de son esprit, qui habile, vit et parle en toi. Toi seule as su donner une famille, un foyer, un autel h ceux qui n'en avaient pas. Toi seule n'as pas cess d'envoyer tes aptres aux peuples qui dorment du sommeil de toutes les servitudes. Tu as t calomnie, dpouille, proscrite, mais c'est le privilge de notre temps de t'avoir rendue plus ncessaire ec plus visible que jamais. Au milieu des souffrances des peuples, dans l'agitation fbrile de la civilisation moderne, au choc de nos rvolutions, toi seule lu restes debout, et tu peux nous sauver de la tempte. La vrit religieuse une fois connue, il est urgent de lui accorder le droit de lgitime dfense ; car c'est la lgitime dfense de la socit, de l'autorit et de toutes les vrits politiques et sociales. La libert de la vrit doit tre illimite. Mais jamais ses ennemis ne la lui accorderont, si elle n'est pas la plus forte, et elle ne demeurera la plus forte que s'il lui est permis de se dfendre contre la violence et contre le mensonge. Point de famille ni de socit chrtienne possibles, si le pre de famille ou l'tat ne donne ouvertement l'glise l'appui el le concours de son autorit, si les falsificateurs de la Foi el les insulteurs de la religion ne sont pas regards comme aussi coupables que les sducteurs des murs et les renverseurs des gouvernements.

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Sans cet appui, la vrit demeurera l'tat individuel, rserve aux mes hroques, et la multitude, livre aux entranements et aux artifices impunis de ceux qui l'exploitent, se prcipitera en aveugle sur la pente de la servitude. xVinsi, ne marchandez pas l'glise la libert, qu'elle demande pour gurir ses blessures, et pour faire le bien ; le peu de protection et de force matrielle, dont elle a besoin pour repousser de perptuelles et cyniques attaques ; le peu d'or et dterre, qu'elle rclame pour Dieu et pour les pauvres ; la douce et tolrante suprmatie, qui lui est ncessaire, non pour dominer ni pour touffer, mais pour guider et pour dvelopper la raison, la justice et l'activit humaines. C'est le seul moyen de tenir tte ceux qui veulent la libert illimite du mal, et qui, runissant dans leurs mains tout pouvoir, spirituel et temporel, confisqueraient toute autorit et toute libert, prendraient tout l'or et toute la terre, et exerceraient, par l, sur le monde la plus dure des rpressions et la plus honteuse des tyrannies.

CHAPITRE

XX
1

Sparation de l'glise et de l'tat

La lumire se fait autour de nous. Aujourd'hui, une foule d'esprits sincres en sont dj venus proclamer la saintet et la grandeur morale de Pie IX, la ncessit de son pouvoir temporel et la supriorit du catholicisme. Beaucoup d'autres commencent reconnatre l'troite solidarit des intrts religieux et des intrts politiques et sociaux : ils pressentent que la victoire et la prminence de la religion vraie pourra seule donner le secret de toutes les liberts. Pourtant, on hsite faire le dernier pas. Pour chapper une profession de foi catgorique, et aux consquences qu'elle entrane, on se fait, contre la vrit et contre la libert, un dernier retranchement de faux libralisme, derrire lequel on accumule les arguments les plus ingnieux, les raisons les plus touchantes, et toutes les armes d'une rsistance dsespre. Laissant aux thoriciens le terrain des principes, on se transporte habilement dans le domaine des faits, qui doivent en modifier l'application. C'est, dit-on, l'intrt actuel de l'Eglise que l'on a en vue, et son triomphe dsirable et si ncessaire que l'on veut hter* Malheureusement le monde n'est plus catholique.
i . Prop. 5 5 , 7 7 , 7 8 et 7 9 .

SPARATION

DE

i/GLISE

ET D E

i/TAT

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Pour ramener le peuple aux prtres et aux autels qu'il fuit, le seul moyen prendre, c'est de ne pas le contraindre, et d'viter, avec le plus grand soin, jusqu' la moindre apparence de l'intervention qui lui rpugne le plus, celle de l'tat. Faites-lui voir l'ombre d'un gendarme, et sur-le-champ ce fougueux coursier se cabrera, se rejettera en arrire : vous aurez perdu, en un instant, tout l'espace que vous aviez lentement et laborieusement regagn. Laissez-le donc revenir, librement et spontanment, la vrit, et contentez-vous de demander, pour elle, le terrain du droit commun, d'une parfaite galit, d'une honnte et loyale discussion. Il y aura, entre les diverses religions, rciprocit de tolrance, d'gards et de bon voisinage, tout entire l'avantage de la vrit. Car enfin, ce qui empche l'homme de bonne volont de reconnatre et d'embrasser la vrit, n'est-ce pas prcisment la protection d'un pouvoir intress, qui la dnature, l'enlaidit et la rend odieuse, en la faisant servir ses desseins gostes ? Au contraire, que l'tat laisse chacun professer le culte de son choix, et qu'il se contente d'assurer le bon ordre et une certaine dcence publique. Quel que soit son bon vouloir, c'est l pour lui le meilleur service rendre la vrit. Son appui ne ferait que la discrditer. S'il proclamait la divinit de Jsus-Christ, ce serait assez pour que chacun se ft un point d'honneur de la contester ; s'il envoyait ses fonctionnaires la messe, personne n'y mettrait plus les pieds. Le plus sage est donc de dclarer bien haut que les questions religieuses ne le regardent pas. Vrai ou faux, le catholicisme a droit de sa part la mme protection que le protestantisme et le judasme, et chacun reste libre de choisir la doctrine qu'il voudra, ou de n'en choisir aucune.

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Celte pense est aujourd'hui tellement reue, elle renferme un si intime mlange d'erreur et de vrit, elle est en si parfaite harmonie avec l'tat des esprits et avec la situation exceptionnelle de la socit prsente, on en a si bien mis au jour les avantages passagers et superficiels, on eu a voil avec tant d'art les dangers permanents et croissants, qu'il peut paratre insens de la discuter. 11 le faut pourtant, sous peine de devenir complice d'un malentendu gnral, et des calamits qu'il entranerait sa suite. Au premier coup d'oeil, rien de plus trange et de plus significatif que la runion d'hommes, de toutes nuances, que Ton trouve associs sous ce drapeau soidisant libral. Ils y ont t amens, et ils y sont retenus, par les motifs les plus contradictoires. Il y en a d'honntes et de perfides, de gnreux et d'gostes, de croyants et d'impies ; et, chose singulire, les premiers sont si attachs a l'illusion qui les fascine, que ce triste voisinage ne suffit pas a leur ouvrir les yeux. Tout d'abord, ceux qui ont cru aux conqutes de 1789, dfendent celte prtendue libert de conscience avec la passion que Ton met sauver le dernier dbris d'un objet tendrement aim. Les socialistes prfreraient toutes les utopies la solution de la charit et du dvouement chrtiens, des associations et des corporations religieuses; les libraux ne voudraient h aucun prix du pouvoir le plus doux et le plus modr, s'il tait fond sur une religion d'tilal. Les uns et les autres aiment mieux un Csar flattant leurs illusions, et ils s'en vont ainsi l'antipode de la libert, plutt que de sacrifier la chimre de la libert de conscience. Aprs ceux qui aimaient 1789, viennent, en plus grand nombre, ceux qui en ont peur. Les gouvernements d'ancien rgime, dans l'espoir de dsarmer la Rvolu-

SPARATION D E i / G L I S E

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tion et de sauver leurs privilges, pousent une thorie qui, en mme temps, caresse leurs vieilles aspirations, et les affranchit dfinitivement de la suprmatie gnante de l'autorit spirituelle : ils ne s'aperoivent pas que c'est se sparer de la seule puissance en tat de les rajeunir. Les gouvernements d'hier regardent cette sparation comme une condition de leur existence, comme un dernier hommage de reconnaissance au droit nouveau, qui les a levs ; et, en repoussant la main de l'glise, ils rejettent la seule conscration capable de consolider ces difices d'un jour, btis sur le sable mouvant des opinions. Nul d'entre eux ne se doute que leur pusillanimit fait la force de la Rvolution. Tous ils sont assez aveugles pour se joindre leur ennemie contre la souverainet pontificale, c'est--dire contre la dernire et la plus haute personnification de l'union fconde et ncessaire de l'Eglise et de l'tat. Ce n'est pas tout. Ceux-l voudraient fonder la libert sans le catholicisme, et la sacrifieraient plutt que de reconnatre la suprmatie de l'glise; ceux-ci se flattent de consolider l'autorit sans le catholicisme, et l'exposent aux coups de la Rvolution plutt que d'accepter le secours et la protection du Saint-Sige. Mais eux s'ajoute cette foule, dont la Foi est affaiblie, et qui, sans vouloir apostasier, est cependant plus ou moins rationaliste, et admet l'galit et la vrit relative de toutes les religions. Puis vient encore la masse des indiffrents, aimant ne pas prendre parti, ne point tre troubls dans leurs jouissances, rester bien avec tout le monde, et criant la fois vive 89 et vive Pie IX. Viennent, enfin un certain nombre de catholiques convaincus, qui, croyant trop facilement la bonne foi de leurs adversaires, s'imaginent rallier eux les hommes sincres par des concessions, et fermer la bouche aux autres, en

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les prenant au mot, et les mettant en demeure de donner la libert pour tous. De l, une coalition formidable pour dfendre cette prtendue libert de conscience, en qui se rsument aujourd'hui le progrs et la civilisation modernes. De l, un entranement d'opinions auquel peu d'hommes ont su rsister. Depuis le plus pur dmocrate, jusqu'au satrape le plus absolutiste, chacun a vant la tolrance du XIX sicle. Lord Palmerston et le prince GortschakofF en ont parl aussi bien que M. de Cavour, M. de Schmerling, M. Drouyn de Lhuis, Jules Favre, Victor Hugo, et tant d'autres. On a fait joyeusement cette divinit le sacrifice des derniers biens et des dernires immunits que l'Eglise possdt dans l'un et l'autre hmisphres, et l'on soupire aprs le jour o, le Pape ouvrant les yeux, Rome elle-mme se mettra l'unisson et sauvera le monde en se mettant la remorque de l'illusion gnrale. L'engouement a t tel qu'il ne faut en vouloir ni aux gouvernements, qui ont tendu la main ces partis si divers, sur le seul point o ils fussent d'accord ; ni aux libraux, qui ont cru ce sduisant mirage; ni aux catholiques, qui ont cherch tirer le meilleur parti possible d'une ncessit du moment, et se sont peut-tre laisss aller, un instant, croire la sincrit et la rconciliation universelles. Mais l'heure des rves est passe. Le sang coule en Italie et en Pologne ; le Pape est menac dans son pouvoir temporel, et il s'agit de savoir qui a raison, ou des catholiques persistant repousser la protection de l'tat comme nuisible, et esprant reconqurir leur antique suprmatie l'ombre du droit commun ; ou des ennemis de l'Eglise, qui, en la sparant de l'tat, se croient srs de les vaincre l'un et l'autre, et de devenir les
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matres de la socit par le seul effet de cette mme libert. Nul ne saurait chapper cette alternative : ou bien, la libert de conscience tablie, toutes les autres viendront la suite, et ce sera pour la vrit le plus beau et le plus glorieux des triomphes; ou bien la libert de conscience n'est que le moyen d'amuser la foule et de supprimer libralement toutes les liberts et toutes les vrits. Il y a l, pour les uns ou pour les autres, une mystification qu'il importe de faire cesser. Les vnements ont singulirement simplifi cette tache, et il est aujourd'hui facile de montrer que cette sparation de l'Eglise et de l'Etal est une situation chimrique, fausse, transitoire, profondment dangereuse, menant fatalement la servitude religieuse, politique et sociale, La paix gnrale de toutes les religions est sduisante en thorie. Mais, ainsi que les autres conqutes de 1789, elle suppose l'homme une nature entirement diffrente de celle qu'il a rellement. Et comme un nouveau systme, si ingnieux qu'il soit, n'y change absolument rien, nous sommes condamns, ici encore, quitter les Eldorados et les rpubliques platoniques pour revenir sur la terre. En ralit, la tolrance mutuelle, que l'on reprsente comme une des merveilles du XIX sicle, ne devient possible qu'entre des religions demi mortes. L'histoire entire n'a t qu'une longue lutte religieuse. Les dogmes, qu'une philosophie inepte relgue parmi les innocentes fantaisies de l'imagination, ont t, de tout temps, l'Ame de la morale : ils ont imprim leur cachet l'homme, la famille, la cit, la nation. Ne prenons que le mariage. Mose et Mahomet ont permis la polygamie; Luther et Henri VIII ont autoris le divorce; le catholicisme seul a maintenu l'unit et
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l'indissolubilit du lien conjugal. Mme diffrence pour l'organisation du travail, del proprit et du pouvoir. De l dos peuples et des races jets dans des moules entirement opposs. Aujourd'hui encore, un Chinois et un Franais, l u n et Tau Ire catholiques, sont beaucoup plus prs de s'entendre qu'un Russe et un Polonais. En effet, du moment on deux doctrines vivaces sont en prsence, et cherchent exercer le proslytisme et l'assimilation, qui est le premier devoir d'un homme convaincu, ou feignant de l'tre, il est matriellement impossible qu'il n'en rsulte pas une guerre ardente et passionne. Les hommes se battent pour un peu d'or, de terre ou de volupl, quelquefois pour l'unique plaisir de s'cnlre-tucr ; comment ne tireraient-ils pas l'pe pour les intrts les plus dignes d'exciter leur enthousiasme? Si tristes et si lamentables que soient ces luttes fratricides, les plus grandes el les plus nobles sont certainement les guerres de religion. Du reste, quand on croit les viter, elles se reproduisent dans une rgion infrieure, sous l'empire des mmes causes et des mmes passions, et, au fond de tous les conflits, il y a, comme raison premire, une question doctrinale. Au milieu de celle interminable mle, une seule religion a fait profession de ne conqurir les mes ni par l'or, ni par le glaive. Si les autres s'engageaient, comme elle, n'employer aucune arme humaine, si les lois rprimaient tout proslytisme fait par la violence et par la corruption, le catholicisme serait le premier recueillir les fruits d'une tolrance et d'une loyaut qu'il a toujours eues pour rgles de son enseignement. Mais il faut sa puissance, exceptionnelle et surnaturelle, pour imposer aux hommes une pareille modration ; les autres doctrines ne consentiront jamais accorder une vritable libert celle qui est, par sa supriorit,

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l'objet de leur haine el de leur antipathie spciales. C'est pourquoi l'glise ne peut renoncer au devoir de rprimer le mensonge et la mauvaise foi, au droit de repousser, quand elle y est oblige, la force par la force. Celle diffrence que nous signalons entre l'Eglise et ses ennemis clate a\cc la dernire vidence la suite des guerres de religion du \ V l sicle. ]Non seulement les catholiques avaient, de beaucoup, surpass leurs adversaires en modration et en gnrosit pendant la lulle ; mais, la paix faite, ils accordrent seuls une tolrance srieuse aux vaincus. Comment ne s'cst-il pas tabli entre les divers pays une sorte de rciprocit ? Pourquoi Henri IV, donnant la libert aux protestants de France, n'a-t-il pas obtenu celle des catholiques d'Angleterre ? ,\e s'agissail-il pas, de part el d autre, (Tune minorit hors d'tat de lutter, el n'tait-il p a s conforme la justice cl l'humanit de lui assurer, partout, une paix achete par de si longues cl si cruelles souffrances? Personne ne songe rsoudre ces questions si simples, el quand on parle de la pacification des Ames, nul n'entrevoit les difficults, l'impossibilit, qui rsident au fond des choses, et que l'histoire n'a pas cess de constater. On suppose h tort que catholiques et protestants pouvaient traiter avec une bonne foi gale, et accepter des conditions semblables. Cependant, il y avait entre eux une diffrence capitale, Lue minorit catholique ne peut jamais, aucun prix, renoncer l'apostolat, la propagande active, qui est le premier devoir de la vrit. PI u loj; les perscutions, les supplices et la mort, qu'une tolrance achete par celle lche dsertion. Les protestants, au contraire, s'accommodrent parfaitement d'une situation d'autant plus naturelle que leur proslytisme perdit de bonne heure sa force d'expansion.
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Appliquant, comme les juifs du moyen ge, leur activit aux questions financires, ils se contentrent d'tre les banquiers et les fabricants de la socit qui les gardait dans son sein, Mme diffrence pour les devoirs imposs la majorit. De (oui temps, les catholiques, quand ils ont eu le pouvoir, se sont fait une loi de supporter, jusque dans les enfants, terreur des parents, el de ne gagner les Ames que par la persuasion ; partout o il a t le plus fort, le proleslanlismc a procd par voie d'extermination. Ainsi, moins d'tre imperceptible, une minorit catholique tait condamne la perscution dans un Klat hrtique, tandis qu'une minorit protestante devait facilement parvenir h vivre en paix dans un Etal catholique. Qu'on ne vienne donc pas nous proposer la libert de conscience comme une invention moderne, et comme une sorte de libre change on Ire l'erreur et la vrit. Respectant la libert humaine plus qu'aucune autre doctrine, l'Eglise n'a, sous ce rapport, ni leons recevoir, ni transactions faire, ni concessions esprer. Il lui sullil d'appliquer les principes qui la guident depuis son berceau. Le reste n'est qu'une libert chimrique. Pourtant, s'oric-l-on, celle libert existe, et, grce aux progrs de la civilisation, nous jouissons d'un rgime infiniment plus doux et plus libral que celui dont l'Eglise avait le privilge. En Angleterre et aux Etats-L nis, comme en France, on ne saurait contester l'avnement d'une tolrance universelle. Aon seulement les divers cultes sont gaux devant la loi ; mais, dans la vie prive, vous trouvez runis, dans la plus cordiale intimit, ces catholiques, ces protestants et ces juifs, dont les pres se poursuivaient jadis d'une haine si farouche. Bientt leurs enfants se marieront

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entre eux, sans distinction de croyances. Et, du reste, quoi bon ? Tous ne sont-ils pas galement de bons maris, de bons pres, d'honntes ngociants, des citoyens dvous leur pays ? Les discussions religieuses ne sont-elles pas trangres a ces principes tic morale gnrale admis par tout le monde ? Pourquoi donc toutes les opinions ne se produiraient-elles pas librement au grand jour, et, l'exemple des avocats, qui s'embrassent au sortir de l'audience, pourquoi catholiques et libres penseurs ne vivraient-ils pas en frres sous la protection des mmes lois ? 11 ne faut pas s'y mprendre : ce n'est pas l de la tolrance, mais bien une profonde indiffrence. Loin de provenir d'un bon sentiment, elle tient surtout la mollesse et l'apathie, qui sont une des hontes de notre temps. Il reste peu de vrais juifs, peu de vrais protestants, et, pendant ce temps-l, chez les catholiques eux-mmes s'est graduellement refroidi l'amour de leurs frres dissidents. C'est cet amour, pouss jusqu' la tendresse, qui, pendant des sicles, a port le chrtien chrir les hommes, et dtester les illusions dont ils taient victimes, et qui, en retour, a suscit, de la part de l'erreur, des colres implacables. Aujourd'hui, la paix parat faite, parce que la soif d bien et la haine du mal ont diminu. Sous l'empire de cette lchet, on assiste froidement l'extermination des Polonais, l'unification de l'Italie, aux insultes grossires prodigues au Christ et son Vicaire, et l'on passe tous les jours ct des Pilales ou des Judas modernes, sans sentir la douleur dborder de sa poitrine, et son sang bouillonner d'une juste indignation. Si l'affaissement des esprits el des caractres devait se prolonger, si le soin des intrts matriels devait prendre la place des proccupations politiques
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et religieuses, loin de pacifier le monde, cette abjecte insouciance transporterait bientt et concentrerait sur le terrain social, avec une violence et un acharnement plus aveugles que jamais, la guerre qu'on se flatte de bannir de la terre. Mais, par bonheur, ce nouvel abaissement ne deviendrait possible que si l'glise renonait pour toujours au proslytisme qui est sa vie. Il faudrait qu'elle se contentt d'administrer paisiblement, l'ombre du droit commun, les Ames qui croient encore en elle, et d'tre, selon le vu des rationalistes honntes, une religion comme les autres, ou une branche del religion et du spiritualisme universels. Vain espoir ! Il y a en elle, malgr des affaiblissements passagers, un principe d'amour, qui, tant qu'il lui restera un souffle de vie, la prcipitera la poursuite des mes dont elle a soif, et lui fera combattre toutes les erreurs, les injustices, les tyrannies, qui psent sur l'humanit, et il y a chez ses ennemis un principe de haine, qui les pousse l'attaquer dans ses derniers retranchements, comme la delenda Carthago de la raison mancipe. Aussi ne jouit-elle, en plein dix-neuvime sicle, que d'une libert fort limite et sans cesse dispute. Les Articles Organiques demeurent suspendus sur sa tte, comme une pe de Damocls; ses ordres religieux sont a peine tolrs ; le pouvoir temporel de son Souverain Pontife est menac d'une ruine complte. Tout ce qui assure l'indpendance et la vitalit de ses institutions est entour des mfiances et des entraves de la lgislation moderne. Il ne faut pas s'en tonner. Tant qu'il y aura des catholiques dignes de ce nom, ils seront un objet d'antipathie, de suspicion ou de violences, et eux seuls, s'ils sont au pouvoir, sauront tre sincrement et

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loyalement tolrants. Ce qui est bien plus surprenant, c'est de voir des hommes srieux croire la possibilit et la dure d'une complte neutralit, et la reprsenter comme une des phases probables de la vie de l'glise. Dans un remarquable discours prononc au congrs de Malines, le pre Flix lui-mme n'a-Ml pas sembl admettre, un instant, ce rve du temps ? Heureusement, il avait pris soin, par avance, de peindre, en traits loquents, ce que peut tre cette guerre dissimule sous le masque d'une fausse paix : Vous croyez, disait-il, que j'ai fini de vous peindre l'preuve de la perscution. Dtrompez-vous ; il restait nos ennemis une ressource suprme, la perscution du mpris. Ce n'tait pas assez de nous frapper, pas assez de nous nier, ils ont essay de nous dshonorer. Nous noyer dans le sang fut la premire tentative, nous ensevelir dans l'ignorance fut la seconde ; nous touffer dans la boue, ce fut la troisime. Ainsi font toujours les tyrans, de quelques noms qu'ils se nomment ; ils ont besoin de dshonorer leurs victimes. C'est ce qu'ils ont essay contre nos frres les chrtiens. Ils ont organis contre eux ce genre de perscution, particulirement lche, infme et cruel, que j'appelle ici la perscution du mpris, et, depuis ce temps-l, tous ceux qui ont rv l'extermination de la race des chrtiens n'ont jamais manqu de leur enfoncer dans l'me ce glaive de la perscution morale, mille fois plus craindre que le glaive de la perscution matrielle. A cette peinture, trop vive pour ne pas avoir quelque teinte d'actualit, qui ne reconnat la guerre sourde et implacable faite l'glise aux plus beaux jours de la neutralit contemporaine ?

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Chimrique en elle-mme, fausse et restreinte dans son application, la libert dont nous jouissons, au nom de la tolrance universelle, est, de plus, essentiellement transitoire et passagre : elle tient un concours momentan de circonstances exceptionnelles. En Angleterre et aux Etals-Unis, le protestantisme, dbord par l'incrdulit el par le matrialisme, ne parvient plus a se prendre au srieux. Il se sent si malade, que, pour sauver son orthodoxie expirante, il est tent de se rapprocher de l'antique unit romaine, et qu'il n'a plus la force de la combattre sous le drapeau de son propre s \ ni bole. Les catholiques, que l'on regardait jadis comme des ennemis publics, apparaissent comme des allis, presque comme des sauveurs, au milieu de la confusion des opinions, de l'affaiblissement des croyances et d'une dissolution sociale imminente. Les esprits clairs pressentent que le moment arrive d'opter entre le catholicisme el la raison pure. Chez un grand nombre, leur bienvcillanccactuellepour l'glise n'est que l'avanl-coureur d'un retour complet. En France, l'immense majori l offre le curieux spectacle d'hommes baptiss, ayant fait leur premire communion, qui ne voudraient pas mourir sans se confesser, mais qui, tout en ajant la foi, seraient bien aises, pendant qu'ils sont jeunes el bien portants, de se persuader, provisoirement, que JsusChrist n'est pas Dieu. L'attaquer en face cl lui contester sa divinit, bien peu l'oseraient. Cependant, sans se l'avouer, ils sont satisfaits que de plus impies qu'eux s'en chargent, el ils accordent succs, popularit, faveurs ces blasphmateurs, qu'au fond ils mprisent. Par contre, ils dclament contre les prtres et les religieux, qu'ils estiment secrtement. Leur inconsquence va si loin que tel voterait aujourd'hui

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la suppression et l'exil des Jsuites, cpii, demain, leur rendra le plus clatant hommage en leur confiant l'ducation de ses fils. On tient avoir une femme pieuse, des enfants chrtiens, et, en mme temps, on se fait un point d'honneur de se retrancher, contre eux, dans une incrdulit factice, qui n'est que l'hypocrisie d'un scepticisme intress. C'est grce la foi latente de cette grande majorit d'hommes qu'en France et en Belgique; l'Eglise a pu, malgr les entraves de la lgislation, reprendre peu peu sa libert d'action, et relever l'difice de ses institutions monastiques et charitables. Car, jamais une majorit sincrement incrdule, rellement convaincue que Jsus-Christ n'est pas Dieu, et que la religion est un moyen d'accaparer le pouvoir et les richesses, ne tolrerait le proslytisme et l'organisation des forces catholiques. Ainsi, dans les pays protestants, l'hrsie, aux abois, est dsarme par le sentiment de sa propre impuissance ; dans les pays catholiques, le rationalisme, mal affermi, n'ose pas encore se vanter d'avoir pris possession des mes. Toutefois, partout, la masse si nombreuse des indiffrents et des inconsquents, ne demandant qu' dormir, est place entre deux courants de plus en plus intenses, qui s'efforcent de les entraner, et entre lesquels, d'un instant l'autre, il faudra choisir. D'un ct, les ordres religieux renaissent avec la ferveur de leur berceau, et entre leurs mains se rorganisent de toutes parts la charit, la prdication et l'enseignement. De leurs collges sort une nouvelle gnration tout imprgne de foi. Les preuves du Saint-Sige augmentent de jour en jour l'amour et le dvouement de ses enfants, et les runissent tous ses pieds dans une union parfaite, qui ne s'tait pas

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vue depuis des sicles. De l'autre ct, l'impit redouble d'efforts pour pntrer jusque dans les derniers rangs de la socit. Abandonnant momentanment l'Kglise une portion de l'aristocratie, elle multiplie les mauvais journaux, les publications populaires, o le mensonge et la calomnie se mlent la licence et a l'obscnit. La libre pense, la franc-maonnerie et les socits secrtes dirigent cette propagande avec une unit de vues que le gnie du mal peut seul leur inspirer. En face du catholicisme et de Pie IX, se dresse TVlazzini, le pontife perscut de la jeune Italie, et son Eglise souterraine, qui s'tend dans tous les bas-fonds de l'Europe, et dont la puissance mystrieuse, minant peu peu l'ordre moral, se traduit, de temps autre, par une bombe clatant Paris ou Rome. La paix est donc factice, passagre, et, de part et d'autre, chacun aiguise ses armes pour de nouvelles luttes. Le monde d'aujourd'hui ressemble ce Panthon franais, o la croix brille sur la tombe de Voltaire et de Rousseau. Ces vieux patriarches de l'impit ne sauraient dormir tranquilles, sous les pieds du Christ qu'ils ont blasphm. Ils se dbattent dans leur humiliation, et il faut ou que la croix tombe sous leurs coups, ou qu'ils s'en aillent eux-mmes, bannis des autels, qu'ils souillent de leur prsence. Aussi est-il temps pour les catholiques d'ouvrir les yeux sur les combats invitables qui se prparent, et sur les prils croissants (pic laisse accumuler la sparation de l'Eglise et de l'Etat. Le jour n'est pas loign o l'on aura peine a s'expliquer le charme exerc sur les esprits levs et sur les curs gnreux par cette fausse libert de conscienee. O est le secret de cette nigme ? D'o est venue la

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puissance accidentelle d'une illusion, qui a rgn pendant trente annes avec un incontestable clat, et que quelques amants attards voudraient en vain ressusciter ? La chose va s'expliquer d'elle-mme. Il y eut un moment o l'ancien rgime et la Rvolution se partageaient encore la socit sans en excepter les catholiques. Les timides se consumaient en regrets striles pour un temps jamais disparu ; les ardents taient tout occups de tirer parti de l'avenir, et de faire la paix avec l'esprit moderne, en dmlant ce qu'il avait de noble et de gnreux, et en stigmatisant avec lui les abus du pass. Esprit entier, absolu, superbe, l'abb de Lamennais se lana corps perdu dans la seconde de ces directions, et ne rva rien moins que la fusion intime du principe catholique et du principe rvolutionnaire. Suivant lui, l'glise n'tait pas autre chose que la souverainet nationale spirituelle. Ses dogmes taient acclams d'avance par la conscience universelle, et, pour mettre fin la lutte du bien et du mal, pour accomplir la rdemption dfinitive du genre humain, il ne restait plus qu' le jeter dans les bras de la vrit, vers laquelle il aspirait. Tenant plus son rve qu' sa foi, le philosophe de Y Avenir vint faire naufrage sur ces bas-fonds de l'orgueil, o ont chou tant de beaux gnies. Ses disciples se sparrent de lui, avec un courage et une sincrit qui les prservrent jamais d'un malheur semblable. Toutefois, demeurant pleinement catholiques sur le terrain religieux, quelques-uns d'entre eux scindrent, pour ainsi dire, leur tentative, et cherchrent se rconcilier avec la socit moderne sur le terrain politique. On tait au beau temps du systme parlementaire.

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l'inverse de la logique, qui pousse d'ordinaire h chercher l'unit et la solidarit de toutes les forces humaines, l'idal du moment tait de croire l'isolement possible, la perfection spare, l'indpendance complte de la religion, de la politique, de la science et de la philosophie. A ce type de la rvolution modre, les rtrogrades ne trouvaient opposer que la synthse de l'ancien rgime, c'est--dire l'autorit dynastique, suprieure toutes les lois, protgeant l'glise comme une infrieure son service. C'tait sur ce principe faux que la monarchie franaise avait vcu depuis Philippe le Bel ; et, tant qu'il avait t national et populaire, l'glise avait d en subir les consquences. Mais les choses avaient bien chang depuis que, par son dveloppement naturel et fatal, l'absolutisme avait enfant la rvolution, et que, pour conjurer l'orage, il avait d invoquer l'emploi de la force et les victoires de la coalition. L'Eglise, succursale de l'ancien rgime et de la Sainte-Alliance ! 11 y avait l, ne ft-ce que dans les imaginations, un rapprochement monstrueux, un patronage odieux et funeste, dont les vieux conservateurs cherchaient vainement se dissimuler le danger, et qui faisait bondir la jeune gnration. L'heure n'tant pas encore venue, o la libert et l'autorit reconnatraient leur impuissance rien fonder sans le concours de la Foi, et la socit restant partage en deux camps exclusifs, il fallait que la vrit et ses reprsentants dans l'un et dans l'autre. La jeunesse, qui aimait, comme elle le mrite, la libert politique, et la croyait dfinitivement inaugure par le systme parlementaire, ne pouvait demeurer sans ami ni sans guide. Un homme, entre tous, vcut de sa vie, partagea ses aspirations et ses

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esprances, et prit ainsi sur elle un immense ascendant : ce fut le pre Lacordaire. Il faut prendre le pre Lacordaire tel que nous l'avons connu, tel qu'il a vcu, et non comme voudraient nous le reprsenter, sur sa tombe peine ferme, des publications aussi incompltes qu'indiscrtes, des discussions mesquines et passionnes, faites pour diminuer le nom d'un homme moins haut plac, mais qui ne sauraient porter atteinte la gloire pure de l'illustre dominicain. "Nul n'a rendu h l'Eglise et ses institutions militantes des services plus signals. Nul n'aurait pu faire, k sa place, le bien que nous lui devons. Ses illusions politiques elles-mmes, s'il en eut, contriburent h la sympathie qu'il excita. Ses auditeurs se retrouvaient en lui : ils sentaient leur cur battre dans sa poitrine. Au lieu du chrtien rsign, qui accepte les vnements comme un mal sans remde, et qui, repli sur son me, ne s'occupe plus que de sa perfection intrieure, c'tait, la fois, le catholique et le citoyen, ayant confiance dans l'avenir, dans la mission insparable de l'glise et de la France, et crovant fermement a la rconciliation ncessaire de sa foi, de sa patrie et de la libert. tcoutons-le se peindre lui-mme, dans un panchement de l'amiti : N dans un sicle troubl jusqu'au fond par l'erreur, j'avais reu de Dieu une grace abondante, dont j ' a i ressenti, ds l'enfance la plus tendre, des mouvements ineffables ; mais le sicle prvalut contre ce don d'en haut, et toutes ses illusions me devinrent personnelles un degr que je ne puis dire, comme si la nature, jalouse de la grce, avait voulu la surpasser. Quand la grce vainquit, contre toute apparence, il y a douze ans, elle me jeta au sminaire sans avoir pris le temps de me dsabuser de

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mille fausses notions, de mille sentiments sans rapport avec le christianisme, et je me trouvai tout ensemble vivant du sicle et vivant de la Foi, homme de deux mondes, avec le mme enthousiasme pour l'un et pour l'autre, mlange incomprhensible d'une nature aussi forte que la grce et d'une grce aussi forte que la nature. Et plus loin : Nous manquons d'un ouvrage qui expose toute la suite de la doctrine catholique d'une manire conforme aux penses de ce temps, c'est-dire capable par de certaines analogies de faire impression sur les mes telles qu'elles sont. J'ose dire que j'ai reu de Dieu la grce d'entendre ce sicle que j'ai tant aim. Voil tout le pre Lacordaire. 11 aima sincrement la libert politique ; il crut trop son triomphe isol, que la Koi viendrait consolider plus tard ; il ne s'aperut point (pie, se sparant de la vrit religieuse, et ne commenant pas, avant tout, par redevenir catholique, la libert condamnait ses expriences la strilit. Tromp dans son espoir, il vit avec tristesse le pays chercher un refuge commode sous un pouvoir plus absolu, et plusieurs de ses anciens amis applaudir, sans mesure, ce nouveau rgime, comme un type de gouvernement chrtien. La vue de ces inconstances le fit plutt tomber dans l'excs oppos. Il ne comprit pas qu'en attendant la rconciliation de la libert et de l'autorit au sein le l'glise, il fallait subir, tour tour, leurs tentatives imparfaites, cl les aider sans aigreur, comme leur rsister sans faiblesse. Ce chagrin de ses derniers jours lui rendit plus cher encore le rve de la neutralit momentane de glise. Suivant lui, c'tait pour des temps meilleurs

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qu'elle devait se rserver, comme si elle n'tait pas la compagne ncessaire de toutes nos preuves. Toutefois, ses illusions, comme ses dceptions, n'altrrent jamais un seul instant le fond mme de ses principes. Il ne cessa pas de croire que la prminence de l'glise tait le seul idal de la libert. Dans les plus belles pages sorties de sa plume, dans sa lettre au Saint-Sige, en i836, il constata, et il proclama, avec une admirable nettet, tous les droits de la vrit, a Le monde, crivait-il alors, cherche la paix et la libert ; mais il les cherche sur la route du trouble et de la servitude. L'glise seule en fut la source pour le genre humain, et seule, dans ses mamelles outrages par ses fils,. elle en conserve le lait intarissable el sacr. Quand les nations seront lasses d'tre parricides, elles retrouveront l le bien qu elles ne possdent plus. Quatorze ans plus tard, quand il lui fut donn de voir, comme couronnement de son uvre et de sa vie, un de ses fils spirituels charg par le Souverain Pontife de gouverner Tordre de Saint-Dominique tout entier, il tint honneur de justifier la confiance que Pic IX plaait en lui et dans les dominicains de France. Pour prouver que, dans son esprit, l'ardeur des sentiments, la soif gnreuse de rforme et de progrs ne diminuait en rien la puret ni la solidit des principes, il vint Rome tout exprs, et non seulement il s'expliqua sur toutes les questions controverses, mais il signa une dclaration, attestant sa pleine adhsion la doctrine catholique sur le domaine temporel du Pape, sur l'origine de l'autorit et de la souverainet civiles, et sur le pouvoir coercitif de l'glise contre les violateurs de ses lois. Dans la royaut temporelle du Pape, il reconnais-

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sait, avec Bossuct, une admirable disposition de la Providence assurant la libert et l'indpendance de son glise. Quant l'origine de la souverainet civile, il affirmait qu'elle venait de Dieu seul, et citait comme la base de ses convictions et de son enseignement, le clbre texte de saint Paul, disant que tout pouvoir vient de Dieu. Enfin, il proclamait hautement que l'glise avait, suivant la parole des conciles, le droit formel, non seulement d'avertir et de rprimander ses enfants, mais encore de les chtier quand ils seraient rebelles et incorrigibles, et de les contraindre, par des peines alllictives et corporelles, jusqu' leur soumission. Cet acte tait trop important, dans la vie du pre Lacordaire, pour qu'il n'ait pas d lui-mme en conserver le texte, el, en le publiant, ceux h qui est spcialement confi le soin de cette mmoire, si chre aux catholiques, feraient justice des erreurs et des utopies qui invoquent tous les jours son patronage. Pour le Pre Lacordaire, comme pour tout homme de bon sens, le salut tait non dans la sparation, mais dans l'union de l'Eglise et de l'tat. En affirmant ce principe, il ne s'agit srieusement ni des juifs ni des protestants, que personne ne songe a perscuter, et qui ne sont qu'une infime minorit. Mais derrire la libert des dissidents se cache celle des rationalistes et des incrdules, et la question est de savoir, non si la Belgique, la France el l'Europe se feront juives ou protestantes, mais si la Belgique, la France et l'Europe seront catholiques ou rationalistes. Dans cette lutte mort, il est impossible qu'un gouvernement reste neutre, et qu'il ne porte pas, d'un ct ou de l'autre, le poids de sa bureaucratie et de son administration centralises. Qu'il le sache ou qu'il

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l'ignore, chaque garde champtre, instituteur, maire, sous-prfet, est un agent actif, dont l'exemple et l'influence personnelle profitent tout instant l'glise ou au rationalisme. Il en est de mme de la direction gnrale, qui meut cet immense mcanisme. Au fond, la neutralit mme n'est qu'une religion d'tat dissimule. Car, sans l'avouer, elle installe, peu peu, la religion qui consiste n'en avoir aucune. Pour les privilgis, c'est le culte de l'avancement et des dividendes. Pour la multitude, c'est le positivisme, avec ses convoitises brutales et ses rvoltes anarchiques. Pour tous, c'est, courte chance, le csarisme, c'est--dire la servitude universelle. Ce danger prochain chappe la petite aristocratie acadmique, qui, jouissant d'une indpendance et de loisirs exceptionnels, persiste rver l'essor spontan de toutes les liberts, fondes sur la libert de tous les cultes et de toutes les croyances. Au sein de celte socit choisie, protestants, juifs, philosophes de diverses nuances, donnent la main aux catholiques pour combattre l'athisme et le matrialisme. Cependant, les uns et les autres oublient que le mal n'est pas dans ces doctrines, repoussantes par leur propre abjection, mais bien dans les sentiers fleuris et glissants qui y conduisent insensiblement. Par les mnagements qu'ils gardent, par les concessions qu'ils ne craignent pas de faire, les catholiques perdent leur avantage et leur puissance, qui est de possder la vrit pleine, entire, sans alliage et sans mlange. Dans les loges qu'ils reoivent, les incrdules trouvent des prtextes spcieux pour ne pas changer, et pour se croire utiles en restant ce qu'ils sont. Chaque membre de celle petite coalition spirilualistc, qui croit sauver

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le monde, taille plaisir dans le Credo de ses pres*; chacun choisit, selon sa fantaisie, les ides qu'il juge encore ncessaires, les dogmes devant lesquels sa raison daigne encore s'incliner. Mais, leur insu, ces grands esprits ne sont plus, dans leurs mditations, que les naufrags de la pense humaine, faisant des efforts surhumains pour se suffire dans la solitude o le doute lesa jets. Pendant ce temps-l, sourde leurs dcisions nuageuses, qui n'ont ni autorit, ni infaillibilit, ni popularit, la foule leur chappe, et roule, sans guide, vers l'abme. Il est temps d'ouvrir les yeux et de renoncer ces vains palliatifs. Ne pressez pas tant ceux qui ne sont pas catholiques, d'tre, avec vous, tolrants, libraux, vrais dfenseurs des intrts populaires. Sans doute, il en est qui se proccupent srieusement de rsoudre ces grands problmes. Mais, quand ils le voudraient, ils ne le peuvent pas, et ne le pourront qu'en redevenant catholiques. C'est l ce qu'il s'agit de leur d montrer. Au lieu de poursuivre avec eux un but chimrique, il faut leur faire loucher du doigt leur inconsquence, leur impuissance, leur strilit, et les mettre en demeure de revenir la Foi. Plus d'quivoques, plus de compromis, plus de cette religion honteuse d'elle-mme, renferme dans ses temples et dans ses sacristies, laissant la politique, la science, l'conomie sociale sans contrle et sans direction. L'glise est le flambeau de la vie publique comme de la vie prive. Libratrice des esprits et des consciences, elle combat tous les gosmes, toutes les tyrannies, toutes les oppressions, toutes les thocraties, puisque, seule, elle ne prend pas la place de Dieu pour dominer et pour asservir les peuples, mais qu'au contraire elle rend la justice et la morale ternelles leur lgitime supr-

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matie, et respecte, mme chez ses ennemis, la part de libert que Dieu s'est impos de laisser aux hommes. Cet affranchissement des mes, fond sur la vrit complte, restera le privilge d'une poigne de riches et de beaux esprits, il ne sera qu'un vain mot pour les pauvres, pour les ouvriers, pour la multitude innombrable qui vit au jour le jour de ses labeurs, si la sparation de l'glise et de l'tat les livre, sans dfense, aux passions des grands, l'exploitation.du capital et de l'impit. Ce n'est que vivifies par l'esprit catholique, que les lois politiques et sociales assureront tous la libert du vrai et du bien, et restreindront efficacement la libert du mensonge et du mal, qui, on ne saurait trop le dire, nous mne h la servitude.

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Union de PEglise et de l'tat.

Il n'est donc pas possible de s'arrter davantage la solution chimrique, fausse, transitoire et fatale de la sparation de l'glise et de l'tat. Elle a fait son temps. Elle est use, aussi bien que l'idal de l'ancien rgime, qui consistait soumettre l'Eglise l'Etat. En allant jusqu'au bout dans cette voie logique, la Rvolution nous force de revenir la vrit pure et entire, c'est--dire l'union intime de la vrit religieuse et de la vrit politique. Quoiqu'on en dise, cette solution est la seule populaire. D'instinct, le peuple comprend la religion comme une autorit divine, indpendante de tous les pouvoirs humains, prolestant contre toutes les injustices, tenant la balance gale pour les grands el pour les petits, pour les princes el pour les nations, et n'ayant de prfrences qu'en faveur des pauvres et des opprims. Si vous faites de cetle magistrature sacre une esclave du gouvernement, destine lui faonner la multitude, ou une trangre, sans action sur le monde extrieur, impuissante rprimer les excs de la richesse et de la force, le peuple la mprisera. De mme, pour le peuple, le pouvoir civil est le

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serviteur-n de la justice et de la morale divines, le protecteur et le dfenseur de la vrit, rsistant aux intrigues et aux agitations des ambitieux, servant d'arbitre dsintress entre tous les intrts. Si le souverain est l'instrument d'un parti, le courtisan des passions et des prjugs du temps, si son langage n'est que l'cho servile ou le sceptique calcul des vnements, s'il ne fait pas profession publique de croire la loi immuable et parfaite, que Dieu lui donne mission de faire respecter, le peuple mprisera le pouvoir. Ainsi, l'tat a besoin de l'glise, seule capable de soutenir la morale publique et prive ; et l'glise a besoin de l'tat, pour assurer le paisible exercice de son culte et de ses vertus. Pourquoi ne pas convenir franchement de cet change de services ? Pourquoi ne pas proclamer, au grand jour, cette alliance ncessaire tous deux ? Autrefois, l'tat faisait acheter l'glise, par mille sacrifices humiliants, le peu de libert qu'il lui laissait. Il limitait ainsi, son propre dtriment, les bienfaits qu'elle pouvait lui prodiguer. C'est ainsi que l'ancien rgime nous a insensiblement amens au bord du prcipice, o il a lui-mme disparu. Aujourd'hui, avec le dissolvant de la critique et de l'indiifrence, avec les progrs du luxe et de la centralisation, si l'on veut que l'Eglise sauve la socit, il lui faut la libert entire, non seulement de sa doctrine, mais de ses institutions, de sa vie publique et de son action sociale. Pour la lui donner, qu'y a-l-il faire ? Loin de moi la pense de dterminer et de prciser les clauses d'une paix complte entre l'Eglise et l'Etat. Seulement, cpion n'aille pas croire que ce trait serait compliqu, et que, pour y parvenir, il faudrait de
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longues el laborieuses ngociations. Autant cette uvre est difficile, quand l'tat s'imagine avoir dfendre un intrt oppos celui de l'glise, et met toute son habilet, toute sa puissance obtenir des concessions, que l'glise accepte comme un moindre mal ; autant cette uvre sera simple, le jour o l'tat verra que ses intrts sont identiques ceux de l'glise, et cherchera, d'accord avee elle, raliser le plus grand bien possible. Pour oprer cette rvolution, il ne faut ni changement d'institutions, ni changement de gouvernement : il suffit d'un changement d'esprit. Au lieu de regarder les institutions catholiques comme des ennemis surveiller et contenir, qu'on sache y reconnatre des auxiliaires surs et dvous. Quant aux abus, invitables au sein du clerg comme partout, qu'on laisse l'glise elle-mme, ses tribunaux, ses conciles, le soin de les prvenir et de les corriger, avec plus de sagesse et de svrit efficace que le pouvoir civil n'en saurait avoir en pareille matire. En eifet, l'exemple des conseils de guerre, les tribunaux ecclsiastiques ont toujours eu pour mission de rprimer, avec une rigueur spciale, ceux qui abusent de leur caractre sacr. Au contraire, le rgime actuel leur assure une sorte d'impunit. Tout prtre douteux devient l'alli naturel, le serviteur complaisant de l'autorit administrative, et, pour viter les scandales de la publicit, les suprieurs ecclsiastiques sont trop souvent ports a une indulgence excessive, double inconvnient auquel il est urgent et facile de porter remde. Ainsi disparatront de nos lois les Articles organiques, reproduction suranne des erreurs d'un autre ge. L'exprience les a dj presque tous rduits au nant. Chacun trouvera naturel d'en supprimer le

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dernier dbris, en dispensant le conseil d'tat des pnibles applications de l'appel comme d'abus. Aux ordres religieux, qui renaissent de toutes parts de leurs ruines, et dont personne ne conleste plus les services, on rendra l'existence lgale, due toute association utile. Le clerg recouvrera la proprit de ses glises, et le droit de possder, dont il est seul exclu. Enfin, remplaant son traitement annuel par des rentes sur l'Etat, inscrites une fois pour toutes au Grand-Livre, on fera disparatre du budget et le souvenir honteux des anciennes spoliations, el l'apparence d'une dpendance actuelle, qui ne serait pas moins fcheuse. Dans ces mesures si simples, il y a de quoi assurer la pleine libert de l'glise. Si elle la demande, c'est pour servir et pour sauver la socit, dont elle invoque la protection. Les gouvernements sont libres de lui marchander cet appui. Depuis soixante-quinze ans qu'ils ont peur de ses envahissements, et qu'ils la jettent, priodiquement, en pture la Rvolution rugissant leurs portes, ils ont pu voir ce qu'ils ont gagn mpriser ses avertissements et ses secours. Louis XVI a pay de sa tete les folies rationalistes de 1789. Aprs avoir dpouill le Pape, Napolon I a entendu prononcer sa dchance par les libraux, auxquels il avait fait appel en 1810. La Restauration et Louis-Philippe n'ont fait que rveiller les passions anarchiques en leur sacrifiant les jsuites. C'est nous de profiter de ces leons et de ne pas recommencer, sur une plus vaste chelle, ces tristes expriences. Libert de l'glise, c'est bien. Mais, si vous redevenez religion d'tat, n'allez-vous pas perscuter les dissidents, et exercer, au nom de la vrit, une tyrannie
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d'autant plus dure, que vous serez plus ardents et plus convaincus ? Que les amis de la libert se tranquillisent. Il ne s'agit point de rallumer les bchers de l'inquisition, bchers qui n'ont jamais fum Home, et que la cruaut espagnole n'a opposs qu' la perfidie d'ennemis plus cruels encore. Le catholicisme se borne rclamer et maintenir son droit de lgitime dfense. Mais, quoi qu'il arrive, il n'en usera qu'avec une grande modration et une extrme rpugnance. Restant, comme il l'a toujours t, la moins agressive et la moins oppressive des doctrines, il n'imitera et n'galera jamais la violence de ceux qui l'attaquent. La Vrit ne saurait renoncer son privilge le plus glorieux, celui d'tre toujours infiniment plus tolrante que l'Erreur. Elle sait que c'est uniquement par la persuasion qu'elle conquiert: aussi est-ce toujours contre-cur qu'elle repousse la force parla force. L'exercice paisible du culte juif el du culte protestant ne peut tre contest. Rome, l'un el l'autre sont tolrs. Les juifs ont toujours t regards comme des tmoins historiques, attestant l'authenticit de l'criture sainte et la vrit de nos origines. Renferms dans leurs familles, ils n'ont jamais eu, et n'auront jamais de puissance de proslytisme. Qui songerait aujourd'hui se faire juif? Et mme, parmi eux, combien y en a-t-il encore qui altendcnt le Messie, et qui soupirent aprs Jrusalem? T/est un miracle que leur conservation, cl il faul se garder de l'entraver, en les perscutant. Tout au plus faut-il s'occuper de surveiller leurs spculations, et empcher l'invasion, dans nos lois, des principes trop flexibles de leur morale financire. Les protestants n'ont plus de raison d'tre, ni de

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force d'expansion, depuis qu'appliquant logiquement leur principe, le libre examen s'est charg de continuer et de pousser plus avant leurs attaques contre l'glise et la socit. Dpasss par la Rvolution, entrans par le rationalisme, c'est h grand'peinc si les enfants de la rforme se distinguent encore des distes par une vague croyance, non dans la divinit personnelle de Jsus-Christ, mais dans la divinit de son uvre. Quant aux orthodoxes de la confession d'Augsbourg ou de la foi calviniste, c'est tout au plus si on en trouverait encore quelques rares chantillons, vritables curiosits archologiques, aussi intressantes garder, dans la collection des maladies de l'e-pril humain, que ces vieilles hrsies qui vgtent, depuis quinze sicles, au fond d e l'Orient. Comme les juifs, les protestants sont donc sans danger. Us nous servent de tmoins historiques, et l 'opinion publique fait, a elle seule, justice de leurs coteux mais striles essais de propagande. Qu'on laisse donc aux dissidents leurs droits civils, leurs traitements et les biens qu'ils ont su sauver de la tourmente rvolutionnaire. L n'est pas le pril. Mais derrire eux se cachent le rationalisme et le matrialisme, qui minent secrtement la socit, et qui se traduisent, chez les grands, par l'accaparement des capitaux, des affaires et des gros traitements ; chez les petits, par la haine des riches et par les passions socialistes. Voil l'ennemi, voil la maladie religieuse et morale, qui, en juin 1 8 / 1 8 , a forc les rpublicains eux-mmes des fusillades et des transportions en masse. Pour gurir ce mal profond, qu'y a-t-il faire, et que demande l'Eglise? Va-t-clle requrir des peines corporelles contre ceux qui, catholiques de nom, refu-

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sent d'obir ses lois, ou ngligent de participer son culte? Le penser serait outrager sa sagesse et sa modration, et mconnatre l'esprit qui Ta toujours guide. Et, d'abord, elle n'a pas cess d'tablir une distinction radicale entre le doute, l'inertie et la mollesse, que la persuasion seule peut vaincre au cur de chacun, et l'hostilit ouverte et publique, contre laquelle il est indispensable de se dfendre. De plus, mme pour ceux qui l'abandonnent el qui la combattent, elle est la premire reconnatre que les temps sont singulirement changs. Autrefois, les bienfaits du catholicisme taient si incontests, la certitude du peuple si complte, que l'on ne pouvait aposlasier sans une mauvaise foi vidente : c'tait commettre un crime politique et social, autant que religieux. Aujourd'hui, il faut l'avouer, les lumires de l'histoire et du bon sens ont t troubles par tant de mensonges et de calomnies, le doute a t si habilement et si universellement inocul, la Foi si mine et si affaiblie, qu'il faut plaindre encore plus que condamner les innombrables victimes de Tincrdulil. Dans la multitude de ceux qui hsitent, qui cherchent la lumire sans l'avoir trouve, mais qui la respectent chez les autres, il y a un vaste champ dfricher par renseignement, la prdication et le dvouement. En principe, pour tre ellicacc, la rpression doit tre lgitime et aux yeux du coupable, qui subit sa peine en reconnaissant qu'il l'a mrite, et aux yeux de la socit, qui voit dans ce chtiment une expiation et un exemple salutaires. Se plaant ce point de vue, l'Eglise et la socit tiendront un juste compte de l'tat des esprits. Mais, sous peine de prir, elles ne peuvent pas laisser impunis le mensonge el la calomnie sciemment propags, les outrages grossiers et manifestes au

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culte et la morale religieuse. Applique avec vigilance, la lgislation, en vigueur de 1816 1848, suffirait faire cesser ces inexcusables attacpies. La gravit du mal augmente quand, sortant du vague, il prend une forme affirmative, un corps, une organisation, cl prpare ouvertement une arme, pour renverser le pouvoir religieux et civil. Celte organisalion existe, avec sa force d'expansion et de propagande actuelle, ses runions, ses chefs, son mot d'ordre, ses serments. Les Papes l'ont dvoile depuis plus d'un sicle. Ils ne cessent de la signaler la rpression du pouvoir civil, comme un danger permanent pour l'Etat el pour la socit. Ce ne sont pas les Jsuites, dont le rgime parlementaire s'est tant proccup, ni les confrences de Saint-Vincent de Paul, objet rcent des inquitudes et des rigueurs administratives, ce sont les socits secrtes et la franc-maonnerie qui forment la puissance offensive du mal. L, se transmettent, sous les auspices de l'Etre suprme, que l'on daigne, tout au plus, encore y invoquer, les pures formules de 1789, la libert et lgalit natives de tous les hommes, la ngation de la dchance originelle, l'mancipation spontane de l'humanit, la ngation du toute autorit civile et spirituelle, et la fusion de tous les cultes en un vague et pauvre symbolisme, laiss en pture aux Ames qui ont un invincible besoin de religion. Ds 1738, le pape Clment XII signalait ces socits alors naissantes, dans lesquelles des hommes de toute religion et de toute secte, affectant une apparence d'honntet naturelle, se lient entre eux par un pacte aussi troit qu'impntrable . Et, un sicle plus lard, Lon XII, rptant celle condamnation, s'criait : Plt Dieu que ceux qui avaient le pouvoir en main, aient su apprcier cet avertissement autant que

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l'exigeait le sahil de la religion et de l'tat l Plut Dieu qu'ils aient vu dans les successeurs de saint Pierre, non seulement les chefs de l'Eglise catholique, mais encore les plus fermes appuis des gouvernements, et les sentinelles les plus vigilantes pour dcouvrir les prils de la socit ! Plut Dieu qu'ils aient employ leur puissance combattre el dtruire les sectes dont le Saint-Sige leur avait dcouvert la perfidie ! Princes catholiques, les choses en sont venues aujourd'hui ce point qu'il faut rprimer les socits secrtes, non seulement pour la dfense de la religion catholique, mais pour voire propre sret el pour celle de vos peuples. La cause de la religion est, maintenant surtout, tellement lie celle de la socit qu'on ne peut > Ces axcrlisscments viennent plus en rien los sparer. > de rcco\oir de la bouche de Pic l \ une solennelle confirmation. Ainsi, bien qu'on terme les \oux sur ses progrs, il \ a un corps d'arme, organis dans le monde entier, se recrutant chez tous les peuples et dans tous les cultes. L'Eglise est l'ennemie laquelle il a dclar une guerre, mort, ha Krane-Maeonnoric flatlo les gou\ornements a condition que la Foi soit perscute ; elle demande la libert pour Ions, pourvu qu'on la refuse aux catholiques ; et, suixant l'loquente expression du prince de Mroglie, elle invoque la libert de conscience, sans avoir ni une veine de libert ni une fibre de conscience. Sous ce drapeau, il \ a des millions do dupes, qui croient poursui\re honntement l'mancipation universelle, et qui reculeraient d'horreur, s'ils apercevaient le but o on les mne. En Franco surlout, o le caractre national rpugne profondment aux vengeances ourdies dans l'ombre, aux conspirations hvpoorilcs et perfides, celle association se rsume, pour le plus

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grand nombre, en joyeux banquets ou en souscriptions humanitaires. Mais, au milieu du chaos de passions ineptes et contradictoires qui semblent se neutraliser et se consumer en luttes striles, une force suprieure coordonne les efforts, dirige les volonts, lire parti des aspirations, et les fait servira la ralisation d'un plan unique, conu dans une logique profonde, suivi avec nue infatigable persvrance. Cette force directrice, qui apparat chaque instant, et sans laquelle l'histoire et la vie sont inexplicables, c'est le gnie du mal. Le gnie du mal ne peut s'avouer lui-mme. Comme son existence ol proclame par la conscience universelle, son unique occupation est de donner le change l'opinion, el de faire croire (pic ce n'est pas lui, mais un autre gnie cach, qui sduit, enlace, trompe les Ames honntes, et trame do les asservir son empire. A entendre ses journaux, ses brochures, ses dnonciations de Ions les jours el de tous les instants, il est ailleurs une puissance mystrieuse, hypocrite, infernale : l'Kglise catholique et sa vaste hirarchie lui servent d'instrument ; les ordres religieux en sont les agents secrets ; le vertueux Pie 1\ ne fait que lui obir. Affame de domination, elle veut ramener les peuples la sertilude intellectuelle, politique et sociale. On a tant parl de cette conspiration ultramontaine qu'on a fini par y croire, cl nos hommes d'Etat se sont crus obligs de la signaler comme un pril public. Mais o en trouver le centre el la lle ? Qui en lient les fils ? Qui en fait mouvoir les ressorts cachs ? Les ministres les plus habiles, les chercheurs les plus perspicaces y ont us leur sagacit. A la suite de longues mditations, M- Ronjcan a dcouvert, vingt ans aprs Eugne Suc, que les Jsuites

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taient les vrais coupables, et nous avons eu. en style politique et snatorial, une nouvelle dition du Juif errant. Mais les Jsuites sont l, prchant, enseignant au grand jour, et M. Houland, qui les a surveills, pendant des annes, comme ministre de l'instruction publique et des cultes, n'a jamais rien trouv leur reprocher. On peut l'en croire. Or, suivant lui, la source du mal est beaucoup plus cache. Tout au fond du faubourg SainKermain, au fond d'une cour mystrieuse et dserlc, trois ou quatre journalistes rdigeant le journal le Monde, tu il y a quatre ans avec l'Lniners, et ne revivant (pic grace au bon vouloir du ministre de l'intrieur, voil (qui le croirait?) les chefs diaboliques qui mnent le Pape, les vques et les religieux, l'autorit de\ant laquelle tremblent les plus grandes intelligences, la thocratie renaissante qui menace de nous courber sous un joug de fer. M. de Pcrsigny a t longtemps ministre de l'intrieur, et il ne peut accepter la responsabilit (pie lui renvoie M. Houland. N'avoir pas reconnu l'existence et la gravit d'un tel flau, c'est chose impossible. Si le Momie avait t si dangereux, on l'aurait supprim dix fois. Xon : l'Indre, craser, c'tait la Socit de Saint-Vincent de Paul, Aussi n'a-l-on pas recul, cl, malgr les prils que courent ceux qui s'attaquent aux ultramonlains, on a dissous colle redoutable association. Mais ce n'taient l (pie les membres, les soldats, les agents infimes et subalternes, (testait trouver la tte, cette tte (pie ni M. Honjean ni M. Houland n'avaient eu l'esprit de dcouvrir, M. de Pcrsigny a voulu en avoir l'honneur, el il a fait tout exprs le voyage de Home. A peine arriv, il a vu de ses yeux le secret, Je grand secret que personne n'avait aperu.

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A son retour, il a, sur l'heure, convoqu tout le peuple franais pour en recevoir la confidence. Ce ne sont plus les Jsuites, ni les rdacteurs du Monde, c'est toute une arme de cardinaux, monsignori, religieux, prtres, employs, valets, c'est--dire c'est Home entire, soudoye, excite, ameute contre la France et la civilisation moderne par VAutriche, l'ancien rgime et les anciens partis. Etait-ce la peine de faire le voyage de Rome, pour nous donner cette ple copie des articles dont le Sicle et Y Opinion nationale fatiguent depuis si longtemps leurs lecteurs ? Grands politiques, qui ave/ tant de peine vous mettre d'accord, et qui cherchez si loin l'explication des invincibles rsistances de l'glise, oui, vous avez raison : il y a, en France, une force suprieure aux fidles, suprieure au clerg, suprieure aux voques les plus capables et les plus indpendants, et cette force, elle est Rome. A Rome mme, il y a une force suprieure aux congrgations, suprieure aux cardinaux, une force laquelle le Pape lui-mme obit, et contre laquelle tous les conseils de la prudence humaine, toutes les habilets de la diplomatie, toutes les sductions et les menaces viennent se briser. Mais cette force dfie vos investigations, parce qu'elle n'est d'aucun homme ni d'aucun parti, d'aucun temps ni d'aucun lieu, et qu'elle est infiniment au-dessus des frles instruments en qui vous prtendez la surprendre. Cette force, c'est l'Esprit-Saint en personne. U conduit et II fait vivre l'Eglise, malgr les attaques de ses ennemis, malgr la faiblesse de ses membres, et, la menant de victoire en victoire travers les sicles et les temptes, Il nous donne le spectacle perptuel du plus clatant, du plus inexplicable des miracles.
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Entre la cit du mal el la cit de Dieu, la guerre

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est permanente. Mais elle a pris de nos jours des proportions plus larges et plus dcisives: les hommes et les peuples y sont engags, avec toutes les armes d'une civilisation perfectionne. En des temps simples et grossiers, la socit a pu vivre, des sicles, sur des fragments de vrit, alors suffisants pour prserver l'ordre, la famille et la proprit. Aujourd'hui, ce n'est pas trop del vrit complte pour arrter la dissolution sociale. Ceux qui ne voient pas le pril, et qui mettent leur zle en trouver et en combattre d'imaginaires, se font sans le savoir les allis de l'ennemi, qui ne demande qu' nous diviser, et cheminer, * sans tre aperu, jusqu'au cur de la place. En guerroyant contre l'ultramontanisme, c'est l'Eglise qu'on attaque, qu'on enchane, qu'on paralyse. En voulant maintenir l'quilibre entre les ultramontains et les rvolutionnaires, on favorise directement le mal religieux, politique et social, que signale l'Eglise, et contre lequel toutes nos forces devraient se runir. On laisse libre carrire aux destructeurs de toute autorit et de toute libert, et l'on condamne la socit des violences, des chtiments, infiniment plus nombreux et plus tristes que ceux qu'on prtend lui viter. Pour la libert illimite du bien, comme pour la rpression raisonnable et modre des excs du mal, les intrts de l'Eglise el de l'Etat sont les mmes. Spars, l'un et l'autre seront certainement vaincus, et ce n'est pas trop de leur union intime pour tenir tte aux orages du dix-neuvime sicle.

CHAPITRE Conclusion

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Ainsi, point de libert sociale, sans la libert du dimanche, du mariage et de l'enseignement religieux, de l'association et de la corporation chrtiennes. Point de libert politique, sans la conscration religieuse du pouvoir et du systme reprsentatif chrtiens, sans une place assure l'Eglise, comme au reprsentant lgitime de la justice, de la morale et des pauvres. Point de libert nationale, sans l'union des peuples catholiques autour du Saint-Sige, pour rsister aux envahissements du principe russe, du principe protestant, et du principe rvolutionnaire, leur auxiliaire naturel. Point de libert religieuse, sans la protection de l'Etat, pour assurer une indpendance complte et une libert pleine l'Eglise, pour rprimer les outrages de l'impit et les conspirations des socits secrtes. Il faut qu'en prsence de Jsus-Christ, vivant et rgnant dans son Eglise, et sous la prsidence du Pape, son Vicaire, les chefs et les reprsentants des peuples catholiques, assembls en congrs, rtablissent les
i . Prop; 22 et 80.

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CHAPITRE

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grandes vrits, dont les principes de 1789 n'ont t que la fausse monnaie. Les vrais principes proclamer nous sont dsormais connus. Les hommes et les peuples sont d'autant plus libres et plus unis qu'ils sont plus chrtiens. Le pouvoir vient de Dieu, et a droit au respect, tant qu'il n'a pas foul aux pieds les engagements dont l'Eglise est le tmoin. La libert publique consiste, pour chacun, h pouvoir faire tout ce qui est bien. La loi est l'expression de la justice ternelle* dans la mesure on elle peut tre ralise sur la terre et elle doit, avant tout, assurer le respect de la vrit religieuse, politique et sociale, base d la vritable libert. Enfin, toute socit, dans laquelle l'indpendance et la libert de l'Eglise ne sont pas garanties, n'a ni constitution ni libert dignes de ce nom. On m'accordera, je l'espre, le mrite d u n e entire franchise. Mais on trouvera, peut-tre, cet expos inopportun. \ cpioi bon demander tant de choses la fois, au risque de perdre celles que l'on possde dj? Pourquoi ne pas se conformer l'esprit du temps, en mnager les susceptibilits, les exigences, voire mme les illusions ? Pourquoi ne pas se faire libral la mode, et ne pas crier vive 8 9 , sauf interprter a sa faon ces principes si lastiques et si gots ? Pourquoi ne pas chercher plaire au pouvoir, en glissant habilement sur les Articles organiques ; aux beaux esprits, en donnant la main tous les spiritualismes ; au peuple, en lui parlant de sa toute-puissante souverainet? Pourquoi ne pas s'avancer petita petit, et ne pas attendre qu'on soit les plus forts, pour dire comment on usera du pouvoir ? Pourquoi ? Parce que ce serait prcisment manquer la loyaut, qui est notre premier devoir, et justifier des reproches que nous n'avons jamais mrits ; parce

CONCLUSION

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qu' ceux qui nous attaquent en face, et qui veulent savoir le fond de notre pense, il faut la dire sans rticence et sans mnagements ; parce que le temps des vrits diminues est pass, et qu'une affirmation nette a seule quelque valeur. Caresser le pouvoir par un air d'approbation, c'est le tromper et lui laisser ignorer des dangers sur lesquels il ferme les yeux. Vanter les services que les philosophes rendent l'esprit humain et la socit, c'est pousser leur ruine la raison, la science et la philosophie, qui se perdent sans le flambeau de la Foi. Flatter le peuple en adorant son infaillibilit, c'est trahir ses intrts les plus chers, et le conduire par les illusions rvolutionnaires une servitude invitable. Ces prils, ces erreurs peuvent sommeiller certaines poques. Les catholiques se rsignent alors une libert restreinte, une tolrance transitoire, qui vaut encore mieux que la perscution. Mais ce ne peut tre l qu'une trve, pendant laquelle le mal creuse, mine le terrain, prpare et organise ses forces. Et, quand l'difice religieux, politique et social est la veille d'un nouvel assaut, ce serait manquer son premier devoir de citoyen dvou son pays, dvou l'autorit, dvou la libert, dvou aux intrts populaires, que de ne pas lever la voix pour signaler nettement le danger. INous sommes aujourd'hui l'une de ces heures solennelles. Chez nous, le schisme est us, le protestantisme est us, le gallicanisme est us, les corporations et les aristocraties sont uses, la foi dynastique et la foi librale sont uses. La Rvolution elle-mme n'est plus cette jeune fe, qui nagure encore charmait tous les coeurs ; comme la digne aeule que Al ichelet lui a trouve au moyen ge, c'est une vieille sorcire, ride el dcrpite, rduite de tnbreuses machinations.

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CHAPITRE

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Convaincus d'impuissance, les principes de 1789 sont encore debout, comme une de ces idoles vermoulues, qu'un dernier nuage d'encens drobe au juste mpris de la foule. Ils ont eu toutefois cet avantage, en poussant l'erreur ses extrmes limites, de ramener forcment l'homme la vrit qu'ils niaient. Leur dernire et suprme formule est lu sparation chimrique de l'glise et de l'Etat, sparation qui les conduirait tous deux leur ruine, si elle ne les runissait bientt en une alliance plus troite et plus intime (pie jamais. Ainsi, aprs avoir tout dtruit et s'tre dtruits euxmmes, les principes de 1789 ne nous laissent plus d'autre alternative que de tout rebtir sur la base chrtienne, ou, sinon, de retomber dans la barbarie et dans la servitude paennes. Ce sont l les deux types, les deux religions, les deux systmes, entre lesquels tout homme, tout gouvernement, tout peuple doit choisir. Ici, Csar, menant Nron cl Caligula ; l, Charlemagne conduisant saint Louis et la grande fdration chrtienne. D'un ct, l'individualisme, l'exploitation de l'homme par l'homme, et la traite des blancs ; de l'autre, l'association et l'mancipation progressives de toutes les forces humaines. A la fleur de l'ge et au comble de la prosprit, Napolon l eut, lui aussi, ces deux voies ouvertes devant lui; signant le concordat et sacr par Pie VII, il semblait la veille de devenir un nouveau Charlemagne, quand le gnie paen de Csar troubla sa vue, et l'entrana ^cvs les rves de domination universelle qui l'ont perdu. Connu*; lui, la France d aujourd'hui hsite entre un retour complet la libert catholique et le mirage du csarisme antique. Mais, qu'elle le sache bien, elle est la fille ane de l'glise, et elle ne russira jamais changer son rle
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providentiel contre celui des conqurants et des dominateurs vulgaires. Toutes les fois qu'elle se contentera d'tre la premire des nations catholiques et la plus fidle h dfendre le Saint-Sige, elle grandira et reprendra sa lgitime prpondrance ; si elle veut sortir de sa voie, elle se brisera. Maintenant, comment raliser cet essor et ce triomphe de toutes les vraies liberts? Est-ce h la faon des rvolutionnaires et des despotes, c'est--dire par la ruse ou la violence, par la rvolte et les conspirations? Non. C'est au grand jour,, par la persuasion, par l'amlioration pacifique, rgulire et lgale des constitutions et des gouvernements tablis. En demandant qu'ils fassent un bien plus grand la socit et eux-mmes, nous ne faisons point un acte d'hostilit contre eux. Nous leur obirons dans tout ce qui ne consistera pas faire le mal, et, quand nous leur aurons prt serment, nous le tiendrons plus fidlement que personne. Les chrtiens n'ont pas refus de se rendre utiles leur pays sous les Csars paens. Depuis lors, ils servent, avec honneur et dignit, des gouvernements protestants ou schismatiques. plus forte raison, peuvent-ils respecter et dfendre des pouvoirs qui leur laissent une libert plus grande, et cpie les nuages d'un vague rationalisme sparent seuls de la yor'd complte. Ainsi, le triomphe de la justice et de la libert ne doit tre obtenu (pie par des moyens justes et libres. Toutefois, qu'on ne l'attende pas d'un simple remaniement de nos lois, de la volont d'un homme, ou de je ne sais quel coup de baguette magique. Un peuple qui croirait trouver, dans une constitution catholique, le moyen d'tre heureux sans peine, vertueux sans effort, libre sans sacrifice, ne se tromperait pas moins
LK SY^LLABUS. 21.

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CHAPITRE;

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que ceux qui ont cru dcrter ces merveilles par la dclaration de 1 7 9 1 . La promulgation d'une lgislation en pleine harmonie avec la doctrine de l'glise n'est que la partie secondaire du triomphe de la vrit : c'est donner aux hommes une libert illimite de faire le bien; mais ce bien, lui-mme, ne se ralisera que par leur adhsion gnreuse et spontane. Pour (pic le rgne de la vrit soit rel, srieux, durable, il faut qu' l'abri do la protection qui lui sera donne, les catholiques se dpensent, se dvouent, s'immolent son service. (l'est en vain qu'on encouragera le repos du dimanche : si des aptres infatigables ne prodiguent pas au peuple les Ilots de l'loquence chrtienne; si les ails, inspirs par la Toi, ne lui refont pas des temples et des Jets dignes de lui, ce n'est pas Jsus-Christ, ce sont les dieux du paganisme qu'il continuera d'adorer. On aura beau maintenir la loi de 1 8 0 7 sur l'intrt de l'argent, favoriser les associations ouvrires : si les hommes de cur ne les aident pas de leur intelligence, si des capitaux, gnreusement offerts, ne reconstituent pas le patrimoine des dshrits de la fortune, le travail restera exploit par le capital, el, sur le champ de bataille des affaires, des spculations, du libre change, du produit net, les catholiques seront battus par les juifs et par les protestants. En politique, ce n'est ni par des protestations, ni par des discours, que les chanes des opprims tomberont. Pour sauver la Pologne, pour manciper les chrtiens d'Orient, il faut d'autres arguments. A l'intrieur, il n'est pas de combinaisons qui puissent dispenser les honntes gens d'actixit, de dvouement, de courage, d'indpendance. C'est en tant sans cesse sur la brche, el en sacrifiant ses intrts ceux de

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son pays, qu'on dfend, qu'on agrandit le champ de la libert. En finesse pour dcouvrir les plans de leurs adversaires, en dissimulation pour cacher leurs propres penses, en despotisme voil de libert, en machiavlisme et en csarisme, les catholiques seront toujours infrieurs leurs adversaires. Us sont condamns, par leur foi mme, tre les plus honntes, les plus sincres, les plus dsintresss, et ne triompher que par le dvouement pouss jusqu' l'hrosme. Enfin, pour convertir les mes, il ne faut compter ni sur l'exemple des grands, ni sur le prestige de pouvoir, ni sur les accs d'un enthousiasme passager. Jadis les aptres et les martyrs y ont mis leur sang les prtres de, totis les temps y ont consacr leurs sueurs, us leur sant et leur vie. S'ils s'endormaient un seul jour, se fiant aux vertus naturelles et ordinaires pour conserver leur ascendant, ou au bras sculier pour garder leur troupeau, l'ennemi, qui serait toujours l, d'autant plus vigilant qu'il serait moins surveill, renverserait bientt leur autorit. 11 tournerait contre l'Eglise ses forces retrempes aux sources de la vie, et, du triomphe mme de la vrit, il ferait sortir, pour elle, une nouvelle dfaite. En ce moment, nous avons cette rare et insigne bonne fortune, que les camps sont nettement dessines. Sur un seul point et dans un seul homme, nous trouvons concentrs et incarns tous les grands intrts de l'humanit. Pendant que la Rvolution fait les affaires de l'Angleterre et de la Russie, rive les fers de la Pologne, rgne en Italie par la main du Pimont, et a, derrire le pimontisme, son vrai pontife en la personne de Mazzini, l'glise, lien del France et de toutes les nations catholiques, l'glise, seule capable d'aftran-

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GU APITKE

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chir la Pologne eL l'Orient, l'glise, possdant le secret des liberts politiques et sociales, et, partant, le moyen de rconcilier le fait et le droit, les princes et les peuples, la richesse et le travail, l'glise est menace dans la personne du plus grand, du plus gnreux, du plus paternel et du plus intrpide des Papes. En dfendant, en servant, en aimant Pie IX., nous sommes donc surs de dfendre, de servir et d'aimer tout ce qui est digne de taire battre nos curs. Mais, si le gardien de nos intrts est Home, le champ de bataille est partout. En quelque lieu que l'on se trouve, il est facile d'obir Pie IX et de lutter contre la Rvolution. Qu'on indite la dernire Encyclique, qui rsume el sa pense cl sa vie, l'on y verra, trace en traits lumineux, la ligne du devoir prsent. \ nos portes, nous avons, chacun, a combattre le matrialisme politique et social, dont le venin a dj pntr les esprits el les institutions de l'Europe entire. Dans toutes les branches de l'activit humaine, dans toutes les phases de notre existence publique et prive, nous avons redevenir catholiques, et catholiques sans restriction. Ne nous laissons plus aller rver une paix, un juste-milieu chimrique. 11 s'agit de prendre courageusement parti dans celte lutte du bien et du mal, qui est le rsum de notre histoire. Loin d'esprer le dveloppement spontan de la nature, reconnaissons enfin que, pour ne pas se traner dans la fange, elle a sans cesse besoin d'un coup d'aile surnaturel. Aprs avoir longtemps cherch la vrit par la libert, prenons une voie contraire : sachons trouver la libert par la vrit, et, au lieu de convier le Saint-Sige une rconciliation funeste et indigne de lui, sur le terrain des erreurs el des illusions modernes, acceptons la planche de salut qu'il offre notre civilisation en pril.

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2

En prsence de cette autorit suprme soutenir, de ce grand enseignement suivre, il ne manque pas d'indiffrents, qui se bornent critiquer, donner des conseils, exprimer des regrets, ou qui, a\ant fait quelques efforts, croient avoir acquitt leur detle envers une cause respectable, mais laquelle ils ne peuvent tout sacrifier. Ces aveugles ne voient pas (pie ce n'est pas sa cause, son pouvoir, sa libert, ses biens, mais les ntres, la dfense desquels le Saint-Pre consacre sa vie, immole son repos et sa scurit. Us ne sentent pas que c'est nous qui subirons les tristes suites des dfaites, des spoliations, des amoindrissements, des douloureuses ncessits, auxquels la parcimonie des uns, les plaintes contradictoires des autres, l'inertie et la mollesse de tous peuvent condamner le Saint-Sige. Ils sont fatigus de la question romaine, comme ils sont fatigus de la libert, de la vertu, de tout ce qui demande efforts et sacrifices. Devanant les ngociations rcemment engages Rome, ils auraient t heureux de voir les vnements se terminer par un accord complet entre l'Eglise et le royaume d'Italie. Ce serait l, suivant eux, le triomphe de la modration, de la vraie sagesse politique, des ides modernes bien comprises, la ralisation du seul bien possible; el, relgu dans le domaine des chimres, dmenti par les faits et par la pratique, le Syllabus ne serait plus qu'une lettre morte, une vaine satisfaction donne, en paroles, aux exigences d'esprits rtrogrades et de partis suranns. Il n'est que trop vrai que, si le Pape a mission de proclamer la saine doctrine, les hommes restent libres de l'appliquer. En Italie, comme ailleurs, ils peuvent rduire la Foi un dernier souille de vie, le clerg et les ordres religieux une ombre de libert, le Pape

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un lambeau de souverainet. Mme ainsi opprime, l'glise, qui ne pousse jamais les choses l'extrme, et cherche toujours le moindre mal, se proccupera, avant tout, de ramener par la douceur ceux qui la perscutent, et de sauvegarder ce qu'elle pourra de leur intrts spirituels. De l, de sa part, en toutes circonstances, cette rsignation pleine de mansutude et de dsintressement, qu'on aurait tort de prendre pour de la versatilit ou de la faiblesse : car jamais elle n'a entran la moindre concession sur le terrain de la doctrine. Mais si, aujourd'hui, les hommes sont matres des faits, Dieu, la Justice et la Logique sont matres de leurs consquences. Les victoires remportes sur la Justice portent des fruits amers; et les principes, qui ont t fouls aux pieds, ne tardent pas rclamer de dures et lgitimes expiations. Qu' l'exemple des peuples modernes, l'Italie s'loigne de plus en plus du Syllabus ; que, relguant l'Kglise dans ses temples, elle la chasse de la politique, de l'enseignement, de la socit : un certain nombre dames isoles, dont Pie IX, en ce moment mme, a le salut cur, pourront rester fidles la Foi ; mais rien n'empchera le navire social d'aller la drive, et de se briser bientt aux cueils invitables o conduit l'anarchie des intelligences. Plus on se sera cart des vrais principes, plus il sera urgent d'y revenir, dut-on y tre ramen par les plus rudes chtiments. Sicle riche et superbe, sicle de luxe et d'opulence, lu laisses le Pape, qui jadis remuait des milliards pour les croisades, dpouill, rduit un coin de terre, assig parla pauvret. Il lui faudrait trente millions par an pour payer l'intrt de sa dette passe, seul vestige qui lui reste de sa souverainet sur les Marches et sur

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les Romagnes, et vous, catholiques, quites deux cents millions, vous ne trouvez pas trois sous par tte pour que votre Pre puisse tenir ses engagements. S'il ne peut plus y faire honneur, s'il est oblig de renvoyer ses cranciers au Pimont, c'est sur vous, ds aujourd'hui, qu'en retombera l'humiliation, et bientt, pour n'avoir pas su soutenir par de lgers sacrifices la base de toute prosprit, vous apprendrez ce que cotent les dsastres conomiques et les crises. sociales, dont la Foi seule pourrait encore nous prserver. Jeunes gens, qui tes pleins d'ardeur, et qui aimez les grandes choses, sachez que pour avoir le droit de parler de la libert, il faut avoir fait quelque chose pour elle, et qu'il ne suffit pas d'user ses plus belles annes dans un libralisme creux et malsain, pour arriver, travers les plaisirs et les critiques des salons, accepter, comme terme de sa vie, une part de dividende ou une place au budget. l'heure qu'il est, le reprsentant de la force morale et de toutes les liberts est presque seul, peine entour d'une poigne de vos amis. La France retirant ses troupes, la Rvolution se flatte d'achever impunment son uvre, de frapper sans obstacle la porte de ce vieillard dsarm, et de le jeter en captivit ou de l'envoyer en exil. Le souffrirez-vous ? Ne saisirez-vous pas l'occasion, peut-tre unique en votre vie, de faire quelque chose de grand, et de donner, sinon votre sang, du moins un peu de votre temps, de votre activit, de votre or, pour la plus sainte des causes? Ne vous reste-t-il pas, tous, combattre sur le terrain des ides? Jusqu' ce jour, votre indiffrence et vos censures ne vous ont-elles pas rendus complices de l'isolement o est rduit le SaintPre? N'avez-\ous jamais rougi de sa doctrine, ni dout de son infaillibilit? Il est temps de rejeter les prjugs

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vulgaires et les opinions toutes faites, d'asseoir vos convictions sur la seule base solide, et de les soutenir au grand jour, quoi qu'il vous en doive coter : sans quoi, vous saurez bientt, par d'autres prils, quels abmes l'abandon de la justice et de la vrit conduit les nations. Ouvriers, qui luttez contre la pauvret, el qui gardez, dans votre vie de labeur, le sentiment lgitime de votre dignit, ne cherchez pas sparer votre cause de celle du Vicaire de Jsus-Christ. Car l'glise seule a commenc, et l'Kglise seule peut achever votre mancipation. Votre sort est intimement uni au sien. Quand elle sera perscute, opprime, rduite au salariat ou la servitude, vous le serez avec elle. Au contraire, son triomphe sera le signal du vtre, et sa pleine libert sera le gage de votre indpendance. Philosophes el penseurs, cesse/ de marchander aux enseignements de PielX votre superbe adhsion. Ce que vous avez enlev la prminence et l'intgrit de la Foi, vous l'avez en mrne temps t la puissance de la raison, lltez-vous d'unir vos forces pour soutenir et dfendre, dans sa magnifique unit, l'difice de la doctrine catholique, si vous ne voulez pas ramener la sagesse moderne au rle, strile et honteux, de Snque aux genoux de Nron. Franais, c'est Rome qu'est le (lambeau de la politique traditionnelle, qui peut faire votre grandeur! Peuples opprims, infortuns Polonais, tournez les yeux vers Pie IX : voil le seul dfenseur intrpide qui ait protest en votre faveur! Italiens, voil le prince qui vous a le plus aims ! Peuples, voil le reprsentant et le rempart de toutes les liberts ! Couverncments, voil la source, le modle et le salut de toute autorit ! Que chacun mette la main sur sa poitrine, et se demande

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s'il a fait ce qu'il a pu, et s'il ne lui reste plus rien faire pour Pic IX, ou, sinon, que chacun s'attende sa. part d'expiation. A cet instant dcisif, quelque sombre que soit l'horizon, point de dcouragement ni de dfaillance. Sans doute, voir l'abandon o est le Pontife, contre lequel toutes les passions conspirent, il semble que sa chute soil invitable, et que nous soyons la veille de ces tristes jours de Tibre, o le reprsentant de la justice et de la vrit ternelle, trahi et dlaiss par les siens, mourait seul sur une croix. Mais, h entendre l'cho d'adhsion et d'amour qui rpond la voix du Pape, on sent que la Foi n'est pas morte, et qu'au milieu de la confusion des doctrines, de la caducit des institutions et des systmes humains, elle peut avoir demain son plus clatant triomphe. A nous d'y travailler, dussions-nous n'en pas jouir nousmmes. A nous de dfendre la vrit, et la vrit tout entire, par tous les moyens en notre pouvoir. Peu importe le nombre, peu importent les dfaites momentanes de ceux qui soutiennent le Saint-Sige par l'pe ou par la parole. C'est cette petite phalange, qui l'avenir appartient, que Pie IX adressait, au dbut de cette anne, ces paroles capables de ranimer tous les courages et de faire oublier tous les revers : Il est d'usage, le jour de Nol, que nous bnissions une pe destine au prince qui s'en servira le mieux a pour la cause de la Justice. Cette anne, au milieu de tant de grandes nations armes, de tant de glaives tirs, je regarde ; je regarde el je vois que cette pe u de la Justice, c'est pour moi que je dois la conserver. C'est moi qui dois la ceindre, et c'est vos mains que j'en confie la dfense. Soyez donc fiers ; marchez la tte leve devant Dieu ; soyez pleins de confiance

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parmi les hommes, parce que c'est vous, et vous seuls, qui tes arms pour la Justice, pour la Vrit, pour la dignit et la libert du genre humain. Puissent ces paroles tre entendues de ceux qui Ont besoin d'tre rveilles, soutenus, encourags ! Puissentelles ouvrir les yeux de ceux qui, en attaquant la souverainet temporelle du Pape, mettent en pril leurs plus chers intrts ! Et, qu'au lieu de tomber de chute en chute, auxmains de Victor-Emmanuel, deGaribaldi et deMazzini, qu'au lieu d'assouvir les passions rvolutionnaires et de servir la tyrannie sous sa forme, la plus redoutable, Ppc de la Justice reste, triomphante et vnre, aux mains paternelles de celui qui reprsente la libert dans la vrit.

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Il y a plus de quarante ans que ces pages ont t crites, et elles ont reu des vnements une clatante confirmation. Depuis cette poque, l'Italie a profit de nos malheurs pour violer ses engagements et s'emparer de Rome, la capitale du monde chrtien, la citadelle de notre libert religieuse. Le pouvoir temporel du Pape a t violemment supprim. Les puissances catholiques, qui jadis levaient des armes pour dlivrer le tombeau de Jsus-Christ, ont vu d'un il indiffrent la spoliation et la captivit de son Vicaire, chef vivant de l'glise ; partout les sectaires y ont applaudi, et, part quelques centaines de volontaires, qui ont eu l'insigne honneur de verser leur sang pour cette grande cause, personne n'a pris les armes pour sa dfense. Aujourd'hui le mal parat tre sans remdes. Constitue depuis trente-sept ans et dsormais entre dans le concert des nations europennes, l'Italie une restituera-t-elle jamais aux catholiques la capitale qu'elle leur a vole? et, cela tant, quoi bon parler encore de la souverainet vanouie du successeur de saint Pierre? A quoi bon? L'avenir va se charger de le prouver. La Papaut tait la clef de vote de la civilisation chrtienne. Son indpendance et son autorit suprme dtruites, l'di-

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fice loul cnlier croulera, et ce n'est pas seulement la monarchie chrtienne, c'est l'Europe entire que la Rvolution antireligieuse et antisociale est la veille de bouleverser. La France, qui renie son glorieux litre de fille ane de l'Eglise, est la premire payer le prix de son apostasie. Mutile et dshonore par des dfaites qu'elle n'a pas rpares, elle descend rapidement la pente de la dcadence. Au lieu de se donner aprs la guerre un gouvernement militaire pour prparer sa revanche, autoritaire pour panser les plaies de la Commune, chrtien pour relever le niveau moral des nouvelles gnrations, elle s est livre aux charmes trompeurs des liberts illimites, la faveur desquelles la Rvolution a de nouveau pntr dans la place et triomphe. Une \ssemble honnte et chrtienne, mais encore toute prise du rgime libral el parlementaire, s'usa a le rtablir, et ne comprit pas qu'il fallait avant tout prendre d'une main ferme la direction de l'opinion et du pays. Son libralisme l'a perdue. Il est temps d'en finir avec les mots double sens el de leur rendre une bonne fois leur vritable signification. Depuis 1 7 8 ) , les Franais cherchent rtablir la libert publique et la fraternit sociale non pas en redevenant chrtiens, mais au contraire en s'aflranrhissant de l'autorit et de l'action bienfaisante de l'Eglise. C'est cetle doctrine qui a pris le titre de librale sous la Restauration, et qui porte ce nom en Belgique, en Allemagne, en Suisse, en Espagne, en Portugal. Laissons-lui celte tiquette si mal porte. 11 n'est point d'erreur plus funeste, car loin d'en tre l'ennemi, c'est le christianisme qui a apport au monde la libert politique et sociale. Sans lui les peuples modernes retournent la barbarie, el bientt ils ne pourront tre sau-

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vs de l'anarchie que par le gourdin d'un dictateur rduisant l'impuissance de nuire les malfaiteurs qui nous oppriment. Paralyse par ce libralisme menlcur, l'Assemble de 1871 eut peur de paratre clricale, et se fil scrupule d'exercer la moindre pression sur le corps lectoral. C'tait abandonner le peuple ceux qui le sduiraient par les promesses les plus chimriques, et qui lui feraient peur des plus horribles fantmes Ce pouvoir malfaiteur fut exerc habilement par une bande de 25.000 francs-maons lis entre eux par le double dogme de leur impunit et de leur avancement mutuel, et cheminant comme la phalange macdonienne au milieu de multitudes voues au scepticisme et au dsordre des ides. Dsormais c'est cette puissance secrte des Loges qui rgne avec l'appui des Juifs et des Protestants. Ennemie mortelle de l'glise, cette secte n'a attaqu le pouvoir temporel du Souverain Pontife que pour saper ensuite son autorit spirituelle, centre et foyer de la vie chrtienne. Pour parvenir ses fins, elle s'en est prise ensuite aux religieux qui par leurs vertus hroques sont les tmoins du Christ et l'avant-garde de l'arme chrtienne. Elle leur enlve l'ducation de la jeunesse el l'assistance des pauvres. Elle dtruit ainsi les organes vitaux de la Foi, el disperse ceux qui, au milieu du dsordre gnral, formaient encore une milice compacte et discipline. Puis, elle a rclam, sous le nom de sparation de l'glise et de l'Etat, la suppression du budget des cultes et de l'indemnit concordataire, la confiscation des glises, des sminaires et des presbytres, el la soumission des catholiques, traits en parias et en suspects, la surveillance de la police, a un contrle minutieux et aux pnalits les plus rigoureuses. Elle

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CHAPITRE XXIII

espre ainsi conduire l'apostasie les peuples.privs de leurs guides et grises de mensonges. Si dures et iniques que fussent ces mesures, le clerg les aurait subies si, portant la main sur la constitution mme de l'glise, le lgislateur n'avait pas tent de faire pntrer le libralisme dans ses rangs, et de soumettre les prtres aux laques. Tel tait le dbut perfide des associations cultuelles dont on a tant parl, et qui talent en ralit une institution protestante, introduisant le libre examen et la souverainet populaire dans Tordre religieux. Cette proposition tait d'autant plus dangereuse qu'elle rpondait l'tat d'esprit d'un certain nombre de prtres et de laques, rvant de mettre le catholicisme rajeuni en harmonie avec les principes modernes. On sait avec quelle dcision Pie X a djou ce complot, et condamn la fois les associations cultuelles et les tendances modernistes. Au milieu du dsordre des ides, du naufrage des trnes et des autels, le Pape prservait ainsi l'unit sculaire du dogme catholique, refuge aprs la tempte d'un monde boulevers et du. Il ne condamnait ni la science dont le SaintSige a toujours encourag les progrs, ni les liberts politiques, apanages des peuples chrtiens, ni les rfor-' mes sociales rendant l'ouvrier l'heureux sort que lui avaient fait les sicles de foi. Mais tous les efforts seront striles, et les mes resteront courbes sous le poids de la servitude, si elles n'ont pas, en dehors des pouvoirs humains, une autorit tutlaire et immuable qui les claire, les protge, et les unit pour la dfense de leur libert. Telle est la rponse de l'glise ceux qui veulent l'asservir ou la dtruire. Cependant, tant qu'il s'tait agi de dominer et de gouverner la bourgeoisie, les initis des Loges, p a r l e secret de leurs manuvres, restaient les matres d'une

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socit sceptique et miette. Il laissaient le champ libre toutes les fantaisies'philosophiques ou religieuses, except au catholicisme, contre lequel ils semaient sans relche les prventions et les soupons, les mensonges et les calomnies. Gorgs d'or et de jouissances, les heureux du sicle subissaient joyeusement le joug, et prenaient encore plaisir aux vieux airs du libralisme que les orgues de barbarie.leur jouaient depuis si longtemps. Pour montrer jusqu'o allait leur force, nos matres.ont pu impunment faire appel lajuiverie cosmopolite pour payer l'apothose d'un tratre, et la dlation pour frapper les officiers chrtiens, qui ne flchissaient pas le genou devant eux. Ils se sont crus tout-puissants. Mais voila que la scne change. Trop longtemps les princes et leurs lgistes, les grands seigneurs et les intellectuels ont lutt contre Rome et fabriqu des schismes, des hrsies ou des systmes de philosophie dans l'intrt de leur gosme et de leurs convoitises. Aprs avoir t la victime de toutes ces rvoltes, le peuple s'insurge son tour; il veut tre le matre et proclame la guerre des pauvres contre les riches. C'est l'avnement du socialisme, consquence dernire et fatale du libralisme. En effet, livr lui-mme, affranchi de l'autorit religieuse qui le guidait, le consolait et le contenait, l'ouvrier prtend raliser par la force le partage quitable desbiens et des jouissances de ce monde. 11 poursuit maintenant, comme le riche, la satisfaction de son apptit matriel. C'est l'unit morale qui se fait par en bas, comme chez les anthropophages, tous galement froces et cherchant qui dvorera son voisin. Pour maintenir la paix sociale, il fallait entre ces classes ennemies des hommes d'une formation mo-

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CHAPITRE

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raie suprieure, ayant renonce aux joies de la famille, de la fortune et du pouvoir pour les assurer aux autres, jetant leur part lgitime des biens de ce monde dans le gouffre toujours bant des misres soulager, passant leur vie secourir les malheureux et rsister aux folies cruelles et gostes des plus forts. C'tait le rle sculaire des religieux, licn qu'ils n'aient pas cess de combattre les abus du pass, on a persuad au peuple qu'ils en taient les complices. En proscrivant leurs vertus, o n a sap les tais qui soutenaient encore 1 difice social. Dsormais livre sans dfense aux excitations rvolutionnaires, sevre de religion, la plbe devient fatalement socialiste, et tout ce qui s'est fait pour diminuer la vie cl l'autorit de l'Eglise a profit la rvolution athe et sociale, dont le Ilot menaant monte tous les jours. Le chtiment approche, non seulement pour la France, qui renie sa Foi sculaire, mais pour l'Europe entire, qui a ddaign et foul aux pieds le catholicisme, seule barrire solide contre le progrs du mal. En Allemagne, le protestantisme se meurt aux mains des pasteurs qui se vantent de ne plus croire la divinit de Jsus-Christ ni sa morale trop parfaite pour eux. Vaincu aux lections, le socialisme n'en voit pas moins crotre le nombre formidable de ses adhrents. En Angleterre, l'hrsie essaie de se rajeunir en revenant aux pratiques catholiques, et en se propageant, ce mouvement, qui est la condamnation del Rforme, ramne dans le giron de l'Eglise romaine les hommes de bonne volont, qui ne s'arrtent pas mi-chemin dans la recherche de la vrit. Mais l, comme en Allemagne, grand est le nombre de ceux qui ne croient plus rien.

POST-SCRIPTUM

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En Russie, le schisme n'est pas plus vivacc. En se sparant de Rome, le clerg a perdu le secret des vertus religieuses et de la conqute des mes. La corruption rgne dans l'aristocratie, l'incrdulit et la passion rvolutionnaire chez les intellectuels, le socialisme dans les masses ouvrires, et l'autorit absolue du czar, arme des moyens les plus violents, n'est pas plus apte h maintenir la paix sociale ni viter une catastrophe que la prtendue libert dans laquelle se complaisent les peuples d'Occident. Ayant perdu le bon sens et l'instinct de leur conservation, les gouvernements lchent la bride aux passions dmagogiques, et n'ont de mfiance et de rigueur que pour les Catholiques qui les combattent. Aussi partout rgne la haine des classes, la soif des jouissances, et dans le peuple la pense qu'il a le droit de tout faire, de tout nier, de tout dtruire pour arriver la flicit que les charlatans politiques font luire ses yeux. Dangereuse illusion, qui sera suivie d'un rveil cruel. Car jamais la richesse ne sera si bien garde que par celui qui l'a conquise par son travail et par son conomie, et dont elle garantit l'indpendance. Confie aux proltaires qui n'ont su ni l'acqurir ni la conserver, elle sera bientt gaspille et dtruite. Ou bien, livre l'tat, elle sera entre ses mains le plus terrible engin de servitude, et ceux qui se verront obligs de mendier son concours ne seront plus que les misrables esclaves de ses fonctionnaires. Ainsi finira le rve socialiste. Mais on en fera l'exprience. Le sort en est jet. Rduite une demi-libert sans cesse marchande, l'glise avait, par ses vertus et son dvouement, retard pendant plus d'un demi-sicle l'explosion fatale. Aujourd'hui, dpouille, chasse, proscrite, elle laisse le champ libre aux dmagogues qui n'attendent qu'un
LE SYLLABUS. 23.

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CHAPITRE

XXIII

signal pour s'lancer l'assaut de la socit. Et dans les hommes d'lite qui devraient diriger l'opinion et conduire leur pays, il n'y a ni le retour aux ides saines ni l'nergie de volont ncessaire pour remonter un pareil courant. Dsormais la crise est donc invitable. Toutefois, au lendemain d'une tempte pleine d'enseignements, la Vrit apparatra claire et fconde, seule capable de prserver le monde d'une dissolution complte et d'un rveil de la barbarie paenne. Mais comment rendre l'Eglise l'influence qu'elle a perdue ? Rduite, l'tat de minorit opprime, devrat-elle se contenter l'avenir d'invoquer le droit commun et de rclamer pour elle la mme libert que pour les francs-maons et les socialistes? Non. Cela pourrait suffire au salut individuel d'un petit nombre; cela ne suffit pas pour le salut du pays. En dehors mme des catholiques, il n'est pas un homme de bon sens qui ose proposer de traiter avec la mme bienveillance et la mme faveur ceux qui soutiennent la socit parleurs vertus et ceux qui la dmolissent par leurs folies; ceux qui forment de bons citoyens, des ouvriers laborieux, d'honntes pres de famille, de braves soldats, et ceux qui dtruisent systmatiquement tout sentiment d'honneur, de justice, de probit et de patriotisme ; ceux qui font vivre la France, et ceux qui la tuent. Sans faire de thologie, un gouvernement qui a tout bonnement l'instinct de sa conservation doit sa protection aux diverses confessions religieuses dans la mesure o elles contribuent elles-mmes la vie et au bonheur de la nation. Mais il ne saurait traiter avec les mmes gards ceux qui nient Dieu et la patrie, la vie future et la loi morale. La neutralit que nos ennemis ne pratiquent jamais, n'est bonne qu' dsarmer

POST-SCRIPTUM

et paralyser les honntes gens. Le pays doit tre corrig de cette utopie par l'exprience qu'il en a faite ses dpens. Sans opprimer ni contraindre personne, l'tat a donc pour devoir de prendre la dfense du bien, et de rprimer les excs du mal. A lui de nous dlivrer de la franc-maonnerie, vritable association de malfaiteurs qui a fait tant d'innocentes victimes; lui de donner au peuple, qui en a besoin, une lgislation chrtienne ; lui de laisser l'Eglise toute libert d'organiser l'ducation de sa jeunesse et l'assistance de ses pauvres ; lui d'assurer l'indpendance du Pape, et la scurit de la vie religieuse. C'est un beau rve, nous dira-t-on, et, en prsence de la division des esprits et du scepticisme gnral, comment songer la restauration d'une socit chrtienne? Sans doute, la chose est difficile, mais elle est ncessaire; car il est encore plus chimrique de faire vivre une nation sans aucun principe religieux, sans morale et sans frein. Il ne s'agit donc pas l d'un intrt purement thologique, mais de l'existence mme de la socit, et le Syllabus de Pie IX, dont on parle sans le connatre et dont celui de Pie X est le complment, est le code du bon sens et de la vrit, non seulement religieuse, mais politique et sociale. Longtemps les pouvoirs humains ont t libres de s'carter de cette thse magistrale, et de faire souffrir la religion toute espce de perscutions et de mutilations. Ils condamnaient ainsi les peuples vivre avec des fragments de vrit, au grand dtriment des petits et des faibles, victimes de l'exploitation des plus forts, et le catholicisme se voyait rduit subir des rgimes qui restreignaient de plus en plus son influence et diminuaient sa libert. Mais d'hypothse en hypothse nous voici arrivs la dernire qui consiste nier

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CHAPITRE

XXIII

Dieu, la vie future, le monde surnaturel et toute morale rvle. C'est l'arrt de mort de toute famille et de toute socit. De son ct, l'glise, qui a en elle la vie, s'acharne sauver des insenss qui, en voulant la dtruire, se dtruisent eux-mmes. Voil ce qui fait la grandeur du duel engag de nos jours entre une socit moderne qui se noie et la religion immortelle qui est depuis vingt sicles le llambcau du monde. Il n'y a plus pour les peuples de station intermdiaire entre la foi catholique el le matrialisme socialiste. Il est temps de faire son choix et, si l'on ne veut pas prir, de revenir enfin la vrit totale qui seule donne la libert.

CHAPITRE XXIV
LE SYLLABUS DE P I E X

et l'Encyclique du 8 septembre 1907


SUR LES D O C T R I N E S MODERNISTES

A mesure que se poursuit la guerre faite JsusChrist et son glise, le divin pilote, le Pape, gardien vigilant de la vrit, signale les cueils o le navire confi ses mains pourrait se briser, et indique le remde aux maux qui menacent non seulement les catholiques, mais la socil tout entire. Dans son Encyclique du 8 septembre 1907, adresse aux Evques du monde entier et confirmant le Syllabus du 3 juillet de la mme anne, Pie X continue ainsi l'uvre de ses prdcesseurs, et complte notamment l'Encyclique de Pie IX du 8 dcembre 1864. Par cet acte mmorable Pie IX avait surtout combattu les ennemis extrieurs de l'Eglise, les libraux qui, sans essayer de modifier sa constitution ni sa vie intrieure, prtendaient la rconcilier avec la Rvolution et avec les ides modernes en la sparant de l'fi tat, et en lui faisant accepter et bnir un nouvel ordre social bas sur les faux dogmes de 1789. Ceux qui rompaient ainsi l'alliance sculaire du pouvoir spirituel cl du pouvoir temporel, qui proclamaient la libert absolue de propager les doctrines les plus mal-

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CHAPITRE

XXIV

saines, et qui mettaient les.volonts du peuple souverain au-dessus de toute loi divine ou humaine, allaient dchaner les apptits matriels, les complots maonniques, les passions socialistes et ramener le monde la barbarie. Au risque de soulever des colres formidables, Pic IV dvoila le pril dans les quatre-vingts articles de sou Syllubus et dans le commentaire lumineux qui les accompagnait. Pie \ n'est pas moins ferme et catgorique pour condamner la Sparation de l'Eglise et de l'Etat, C'est l, d'aprs ses enseignements, une erreur trs pernicieuse, injurieuse pour Dieu, fondateur des socits humaines, qui rclame d'elles un culte public et social, injuste pour l'Etal qui doit aider l'homme conqurir le bonheur ternel, funeste pour la socit civile qui ne saurait prosprer ni durer longtemps sans le secours de la religion. On ne peut donc impunment exclure l'Eglise de la vie active de la nation, des lois, de l'ducation de la jeunesse et de l'existence de la famille. Moins que tout autre, la France devrait s'engager dans cette voie de perdition. Car elle a t de la part du Saint-Sige l'objet d'une constante prdilection, et sa fortune et sa gloire ont toujours t intimement unies a la pratique des vertus chrtiennes et au respect del religion. La Papaut n'a donc pas vari sur la gravit des maux dont la Sparation nous menace. Toutefois la raison humaine, en rvolte contre toute autorit chrtienne cl livre elle-mme, tombe dans de tels excs, et la tyrannie judo-maonnique commet de tels attentats qu' la fin ils feront reculer d'horreur les peuples dsabuss et les ramneront la vrit libratrice. Aussi, l'ennemi a compris qu'au lieu de lutter de front avec le catholicisme, il fallait pour en triompher se crer dans son sein des allis travaillant

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le transformer et le dtruire, en un mot des tratres prts livrer la place. . Pour atteindre ce but, le libralisme essaie, sous le nom de modernisme, de pntrer au cur mme de l'glise, et d'entraner non seulement les laques, mais jusqu'aux prtres chargs de les instruire et de les guider. Les novateurs, qui professent les opinions les plus contradictoires, sont d'accord pour demander que dans l'glise, comme dans la socit civile, le peuple soit souverain, et que les vrits successivement formules, transformes et rajeunies par la conscience universelle, prennent place dans renseignement donn par le clerg. A les entendre, il faut de mme qu'en dpit des dfenses surannes de l'Index, toute critique, toute interprtation de l'criture sainte, ait le droit de se produire librement, et que, par ce travail, s'effectue l'volution progressive des dogmes et do la morale. Dans ce petit monde de rebelles, les nuances sont varies l'infini, depuis celui qui se contente de persifler les miracles, les dvotions populaires, les faits merveilleux de la Bible, jusqu' celui qui nie effrontment la Divinit de Jsus-Christ, l'institution divine des sacrements, la vracit de l'Ancien et du Nouveau Testament, et pour qui l'glise tout entire n'est elle-mme qu'une invention humaine spontanment close des consciences, afin de donner satisfaction leur instinct religieux. Il ne s'agit donc plus d'hrsies partielles et limites, attaquant certains dogmes et affirmant les autres, mais d'un systme nouveau, qui ouvre la porte toutes les hrsies et qui confond toutes les religions dans un mme ddain. Dans le dveloppement progressif de l'humanit, le catholicisme est, sans nul doute, la doctrine la plus pure et la plus parfaite qui se soit produite pour rpondre assentiment intime des peuples

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CHAPITRE

XXIV

et, ce"litre, il serait digne de tout respect. Mais il ne saurait chapper la loi fatale de l'volution, et, sous peine de prir, il devrait suivre le mouvement moderne de la critique historique de la science, de la raison. Car, il n'est pas le dpt immuable d'une rvlation divine, mais bien l'expression du sentiment religieux qui ne cesse de se modifier, et dont il est prudent de suivre la marche. De l, pour le prtre modernisle, un rle double qui manque absolument de dignit et de loyaut. 11 suit l'exemple des pasteurs protestants d'Allemagne qui ne croient pins Ja divinit de Jsus-Christ, mais qui jugent encore utile, des l'enseigner pour entretenir la pit des masses. Do mme, bien qu'il ne croie plus la constitution divine de l'Eglise, il continuera la servir dans l'intrt de la morale publique, Ionien travaillant l'mancipation de la raison et la transformation des dogmes. 11 dira la messe, il confessera les bonnes femmes, cl cependant il sera d'accord avec les esprits forts qui viendront lui pour planer au-dessus des vieilles croyances et des crmonies symboliques, et pour penser que les homme d'lite peuvent se passer de toute formule religieuse. Ainsi, par un chef-d uMivre de duplicit, les fauteurs de ce libralisme doctrinal prtendent rester dans l'Eglise, y exercer les fonctions sacerdotales, et y propager leurs funestes erreurs. Ils recherchent pour cela les emplois de professeurs, de directeurs de sminaires, les chaires de prdicateurs, la tribu ne des Congrs el s'ils sont l'objet de quelque rprimande ou condamnation, ils font semblant de se soumettre, afin de poursuivre sans trve ni repos leur Irawtil souterrain de rvolte et de destruction. Que si l'on s'tonne de leur hypocrisie, ils vous rpondent que ce qui est rejet aujourd'hui sera approuv demain.
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Dans la marche en avant, disent-ils, il y a lutte ncessaire entre les arrirs rfractaires toute rforme, qui essaient encore de dfendre l'glise telle qu'elle est, et les novateurs un peu trop presss qui prparent l'avenir. Et c'est par le frottement perptuel de ces deux fores opposes que l'volution de l'humanit se fait avec une sage lenteur et une invincible puissance. Sous les noms barbares d'immanence, de subconscicucc el autres expressions cabalistiques, les modernistes ont invent tout un systme de philosophie, de thologie, d'histoire, de science, de rformes, qu'ils se flattent d'imposer a leurs auditeurs. Du haut de leur orgueil, ils jugent eux seuls l'uvre de toutes les consciences humaines, et vont jusqu' taxer d'ignorance les gnrations qui ont proclam l'existence de Dieu, suivant eux inconnaissable cl qui adorent Jsus-Christ divinis par l'imagination de ses amis. Ils mettent ainsi, chacun, leur pelile infaillibilit d'un jour la place de l'infaillibilit permanente et immuable de l'Eglise, et ils soumettent la Foi aux fluctuations incessantes des hypothses scientifiques, historiques et cosmogoniques. Ils ont beau dire, le catholicisme n'a pas se transformer. Il est la vrit vraie, il est tout ou il n'est rien qu'une invention humaine fouler aux pieds. Ce n est pas en niant son caractre divin et en l'appropriant aux fantaisies du sicle, qu'on lui attirera la sympathie et l'adhsion des hommes de bonne volont. Si la critique parvenait dtacher une seule pierre de ce vnrable difice, les autres seraient bientt branles, et il tomberail en ruines. Sa force et son caractre divin consistent prcisment tre le dpt de la vrit et de la justice ternelles, et le rempart des consciences contre les fantaisies changeantes des philosophes et des politiciens qui semblent s'tre condenses dans l'esprit des moder-

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CHAPITRE

XXIV

nistes. Et comme la religion se reflte fidlement dans la morale, ce n'est pas trop du dogme rvle, maintenu dans son intgrit, pour rveiller l'esprit chrtien, et lutter contre l'affaiblissement des caractres, la dissolution de la famille, et l'invasion des murs modernes. En effet, en dehors des quelques pretres qui malheureusement, propagent les erreurs et de rares laques, pars du titre d'intellectuels, qui se croient de taille comprendre les thories paradoxales de ces novateurs, le gros public n'entend rien ces subtilits. ct des catholiques pratiquants, il se compose de braves gens que les prceptes austres de l'vangile gnent un peu dans leurs plaisirs et clans leurs affaires. Ils voudraient provisoirement se persuader que ce n'est pas Dieu qui leur parle par la voix de la religion ; ils sont enchants dpenser avec les modernistes qu'on peut tre a la fois chrtien de sentiment el incrdule d'esprit, et, forts de cette supposition, ils fabriquent une morale en harmonie avec leur foi diminue. De l, les murs dpraves qui ont pris chez nous droitde cit, le divorce, introduit dans nos lois, l'adultre, absous el glorifi, la suppression des naissances, le luxe et la mollesse dtruisant les patrimoines les plus respectables, et, leur place, s'installant des fortunes scandaleuses, fruit du jeu et de l'usure, les juifs cl les franc-maons jouissant d u n e criante impunit, les pouvoirs publics fonds sur la fraude et la corruption enlevant la Foi aux enfants du peuple, le pain aux familles chrtiennes indigentes, les consolations religieuses aux mourants, la libert de vivre aux religieux et aux bonnes Surs consacrs au service de Dieu et des pauvres, enfin les citoyens domestiqus acceptant toutes les servitudes et toutes les hontes. Pour nous relever de cet abaissement, ce n'est pas trop d'un rveil de la Foi et de l'esprit chrtien dans toute sa puret. Ce n'est

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pas trop de Jsus prsent et vivant!dans nos glises, nouant par la communion des relations personnelles et intimes avec chacun de ses enfants. Cet essor de la vie catholique sera le rsultat de la perscution brutale laquelle nous assistons, de la Sparation tpii a dpouill les catholiques de leurs glises et de leurs biens, et de la condamnation qui vient temps aujourd'hui frapper les modernistes. Au fond du coeur, les Franais n'ont, pas perdu la foi ; dans leur vie quelque peu relche ils se reposent dans la pense que leur cur, ministre de Dieu, et dpositaire de la vrit, est l pour leur apporter, au dernier moment, le secours des sacrements et leur ouvrir la porte du ciel. Quel scandale, quel branlement, quelle rvolution pour ces mes honntes, si elles venaient apprendre que le prtre, en qui elles avaient confiance, n'est pas convaincu de la doctrine qu'il enseigne, qu'en montant l'autel il ne croit ni la prsence relle, ni la divinit de Jsus-Christ, qu'en administrant les sacrements il joue avec des symboles faits pour amuser la dvotion des fidles ! Cette rvlation serait pour des multitudes la fin de la religion. Grce Dieu, il n'en sera rien, et nous avons dans la personne de Pie X un pontife qui veille au dpt sacr de la Foi, la vertu et la sincrit des prtres chargs de le transmettre. Ce n'est heureusement pas nous, laques, qu'appartient le gouvernement de l'glise, comme on voulait nous le donner par les associations cultuelles, et le libralisme, qui produit de si tristes fruits dans l'ordre civil, ne pntrera pas dans le domaine religieux. L demeure, l'abri des fluctuations de l'opinion, une autorit qui vient de Dieu et qui parle en son nom. Son interprte suprme, le Pape, a vu le danger

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CHAPITUK

XXIV

qui nous menaait. D'une main sure il a port le scalpel dans la plaie, et montr avec la dernire vidence par quelle pente glissante les modernistes arrivaient la pire des hrsies, l'athisme. Cet avertissement solennel arrtera les jeunes prtres tents par l'attrait des nouveauts el charms par le verbiage des faux savants. Pie X tient ce que leur recrutement soit fait avec une vigilante svrit. 11 trace la voie suivre pour leur ducation sacerdotale qui ne restera pas trangre au progrs des sciences naturelles, mais qui, avant tout, sera base sur de solides tudes philophiques et thologiques. Quanta ceux qui, aveugls par l'orgueil, persisteront dans l'erreur, ce sont des ennemis cachs qu'il faut tout prix dmasquer et mettre hors de l'glise dont ils prparent la ruine, \ussi, aprs avoir veill la puret et k l'unit du corps piscopal, le Souverain Pontife est rsolu h raliser celles du clerg tout entier. Nous pouvons donc nous reposer avec une confiance sans bornes sur la fermet avec laquelle le Vicaire de Jsus-Christ saura nous dfendre contre les entreprises des nouveaux rformateurs. Ce sont l, nous dit-il, des ennemis plus dangereux que les perscuteurs qui fortifient et purifient l'Eglise en lui faisant une guerre ouverte. En effet, quand l'Eglise est frappe, dpouille, proscrite, il n'y a plus aucun intrt humain la servir, et les hypocrites qui s'taient glisss dans ses rangs s'empressent de dserter le drapeau de la Croix. Saint Pre, nous remercions Dieu de vous avoir mis notre tte non seulement pour le salut de nos Ames, mais aussi pour le salut de la vraie science et de la civilisation mises en pril par de faux savants, pour le salut de la France el de l'Europe menaces d'une guerre sociale et d'un retour la barbarie. Nous adhrons de

LE

SYLLABUS

DE

PIE

UQ

toute notre me votre encyclique du 8 septembre, si bien faite pour prserver dans son intgrit la Foi sculaire, qui seule ne change pas, et reste debout au milieu des rvolutions et des ruines. Le protestantisme se meurt, enseign par des pasteurs rationalistes qui ne croient plus en Jsus-Christ. Le schisme, en se sparant de Home, a coup dans ses veines la sve de l'apostolat, et s'est condamn a la strilit. Les religions humaines s'effondrent sous les coups de la critique. Le catholicisme n'est pas sujet ces vicissitudes, et rpond aujourd'hui, comme il y a vingt sicles, aux besoins de toutes les nations, de toutes les races, de toutes les classes, auxquelles il apporte la lumire et la paix. Saint Pre, votre parole le dfend victorieusement contre ceux qui l'attaquent, et nous le montre dans toute sa grandeur. Sovez-cn bni.

APPENDICES

BREF APOSTOLIQUE
PIE IX, SOUVERAIN PONTIFE

SON CHER FILS EMILE KELLER

PIE I X

PAPE,

Cher fils, Salut et Bndiction Apostolique. Nous Vous flicitons, cher fils, de poursuivre avec ardeur le combat que Vous avez vivement engag contre les erreurs dominantes, et d'avoir entrepris de montrer que, pour les nations branles, le seul espoir brille dans la religion et la justice, dont Nous avons expos et dfendu les enseignements l'anne dernire par Notre Lettre Encyclique et par le Syllabusou rsum des erreurs condamnes. Nous aurions certes dsir lire entirement Votre travail ; mais, quoique empch par Nos occupations, Nous n'ayons pu, jusqu' prsent, que parcourir les commencements des chapitres et
P i u s P . P. I X ,

Dilectc Fili, Salu tem et Apostolicam Bencdiclioncm. Gratulamur tibi, dilccte iili, quod pugnam advcrsus glisccntes rrores alacritcr i ni ta m strenue proscquaris ; et ostendendum susceperis, unam salutis spem quassatis gentibus afTulgcrc in religione et justitia, quarum documenta prrterito anno labente per Encyclicam Epistolam Nostram tradidimus, et per adjectum ei Syllabum proscriptorum errorum ab inanibus impiisque commentis vendi cavimus. Cupiissemus utique lucubrationem tu a m perlegere ; at quamquam curis impediti Nostris vix hactenus summa

35 a

APPENDICES

jeter rapidement les yeux a et l; cependant, Nous avons remarque que Vous avez surtout march guid par l'histoire, et appuy sur l'exprience des sicles. Et certes c'est avec raison ; car celui qui recueille le souvenir des vnements passs, qui pse attentivement leurs causes et examine comment ces causes cl leurs effets sont lis, remarque sans peine que, constamment, la condition des peuples a t prospre ou malheureuse, selon qu'ils se sont montrs obissants l'autorit el aux enseignements de l'glise, ou que, les ddaignant, ils se sont loigns de la voie de la justice. Kn effet, il ne saurait tromper cet oracle divin : La justice lve les nations; mais le pch rend les peuples malheureux. Aussi l'autorit de l'glise, laquelle la garde des lois ternelles de la justice et renseignement de la vrit sont confis, n'agit pas seulement pour l'utilit de la religion, mais encore pour la dfense et le progrs de la socit civile; les prils et les maux qui la menacent ne peuvent tre conjurs que si elle dsapprouve ce que l'glise condamne, cl accepte sincrement ce que l'glise ordonne. Or, comme celte tude est trs propre dissiper les tnbres qui obscurcissent les esprits, et ramener ceux qui sont dans Terreur une doctrine plus saine, Nous avons trouv tout fait rccommandable le but de Votre travail, et Nous l'avons reu a\ec une trs grande satisfaction. Pour Vous en donner l'assurance cl, comme gage certain de Notre

c a p i l u m I c m m a l a obire e l h u e i l l u c o c u l o s c u r s i m conjiccre p o t u c r i m u s , i n d e tamen a e c e p i m u s , te, hisloria p o t i s s i m u m d u c e et p c t i l o r u m experienti frotum incessisse. Et scile s a n e : i m a m <jui p n n t c r i l o r u i n e v e u l u u m i n e m o r i a m recult, c o r u i n q u e causas a t t e n t a i s e x p e u d a t , et n e x u m in ter ipsas et eftbctus i n t e r o e d e n t e m c o n s i d e r e t , facile a ni mael ver Lot, prosperam a u t m i s e r a m c o u s t a n t e r factaift esse n a t i o n u m o o n d i t i o n e m . p r o u t illtt se o b s e q u e n t e s e x h i b u e r u n t Ecclcsin* auctoritati et d o c u mentas, vcl is posthabitis viA juslitho r e c e s s c r u n t : fallcre e n i m n e q u i t d i v h i u i n o r a c u l u m : Jiniitia levt gnies ; miseros au tem facil populos peccatum. Magisteri mi t a q u e Ecclcsia , c u i n'ternarum justitai l e g u m c u s t o d i a et x e u ' a t i s d o c t r i n a crdita est, n o n m o d o in r e l g i o n i s u t i l i t a l e m c e l e r e , sed et in civilis socictatis tutolam et i n e r c m e n t u m ; nec aliter i n g r u e n t i a pcricula e t mala ah ipsA averti p o s s c , q u a m iis iinprohalis, a u t ex anirno e x c e p t i s quai Ecclesia c o n d e m n a t a u t p n e r i p i t . Ifcrc vero cura a c c o m m o d a tissima s i u t d i s c u l i e n d w caligini m e n t i b u s ofTusne, r e d u c e n d i s q u e ad s a n i o r e n i s e n t e n t i a m e r r a n t i b u s , operis t u i
1

APPENDICES
BIENVEILLANCE PARTICULIRE, NOUS VOUS ACCORDONS DE

353
TOUT

C U R LA B N D I C T I O N DONN ROME,

APOSTOLIQUE. DE XX. SAINT-PIERRE, LE 7 OCTOBRE. DE

AUPRS

NOTRE PONTIFICAT, T A N N E

P I E I X , Pape.

propositum plane c o m m e n d a n d u m d u x i m u s , ejusque exemplar gratissimo excepimus animo. Quod u t T i b i certius pateat, i n d u b i u m q u e habeas praecipuae benevolentiae Nostrae pignus, A p o s t o licam T i b i Benedictionem peramanter impertims. D a t u m Romaa a p u d S.-Pet r u m die 7 octobris i 8 6 5 . Pontifcatus Nostri anno X X . PIUS P. P. IX,

LE

SYLLABUS.

23.

Prouzel, le 9 aoiit 1865.


MON CHER KELLER,

J'ai fini de lire votre beau livre et je l'ai recommence en y mettant par ci, par l quelques annotations. Vous avez tenu la promesse que vous laites au commencement d'expliquer, de motiver et de justifier l'Encyclique; vous avez dchir tous les voiles, et vous marchez franchement dans le sentier de la vrit. Mais que de colre vous allez sou lever 1 dj je vois qu'on fait autour de votre ouvrage la conspiration du silence. Cela n'aura qu'un temps, et p'us lard on adoptera peu peu vos apprciations, vos jugements, qui, sauf quelques restrictions que je vous signalerai, me paraissent profondment justes. N'tant pas en mesure de vous en dire plus long aujourd'hui, je me borne h vous remercier des bonnes heures que vous m'avez fait passer en lisant toutes ces magnifiques pages consacres la dfense de la vraie vrit. Croyez mes sentiments bien affectueux.
G
al

DE

LA

MOIUCIHE.

ENCYCLIQUE
DU 8 DCEMBRE 18G4
A TOUS NOS VNRABLES FRRES PATRIARCHES, PRIMATS, ARCHEVQUES ET VAQUES EN GRACE ET EN COMMUNION AVEC LE SIGE APOSTOLIQUE.

PIE TX, PAPE Vnrables Frres, Salut et Bndiction apostolique. Avec quel soin et quelle vigilance pastorale les Pontifes Romains Nos Prdcesseurs, investis par Jsus-Chrit luimme en la personne du bienheureux Pierre, Prince des Aptres, du devoir et de la mission de patre les agneaux et les brebis, n'ont jamais cess de nourrir fidlement tout le troupeau du Seigneur des paroles de la foi et de la doctrine du salut, et de le dtourner des pturages empoisonns, c'est l ce que nul n'ignore, et Vous, moins que personne, Vnrables Frres. Et, en effet, gardiens et vengeurs de l'auguste religion catholique, de la vrit et de la justice, pleins de sollicitude pour le salut des mes, Nos Prdcesseurs n'ont jamais eu de plus cur que de dcouvrir et de condamner, par leurs trs sages Lettres et Constitutions, toutes les hrsies et toutes les erreurs qui, contraires notre divine Foi, h la doctrine de l'glise catholique, l'honntet des murs et aux salut ternel des hommes, ont souvent excit de violentes temptes et appel sur l'glise et sur la socit civile de dplorables calamits. C'est pourquoi ces mmes Prdcesseurs se sont constamment opposs, avec un courage apostolique, aux coupables machinations de ces mchants, qui, dchanant leurs dsordres comme les flots d'une mer en furie, et promettant la

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APPENDICES

libert, alors qu'ils sont esclaves de la corruption, se sont efforcs, par des maximes trompeuses et par de pernicieux crits, d'arracher les fondements de l'ordre religieux et de l'ordre social, de faire disparatre du monde toute vertu et toute justice, de dpraver les curs el les esprits, de soustraire a la rgle des murs les imprudents et surtout la jeunesse inexprimente, et de la corrompre misrablement, afin de la jeter dans les filets de Terreur et de l'arracher du sein de l'glise catholique. Vous le savez trs bien. Vnrables Frres, peine, par le secret dessein de la Providence el certes sans aucun m rite de Notre part, fmes-Nous levs cette Chaire de Saint-Pierre, que, le cur navr de douleur la vue de Thorrible tempte souleve par tant de doctrines perverses, et des maux immenses et souverainement dplorables attirs sur le peuple chrtien par tant d'erreurs, Nous avons dj;i lev la vox scion le devoir de Notre ministre Apostolique et les illustres exemples de Nos prdcesseurs ; et, dans plusieurs Encycliques publies par la presse, dans les Allocutions prononces en Consistoire et dans d'autres Lettres Apostoliques, Nous avons condamn les principales erreurs de notre si triste poque. Nous avons excit votre haute vigilance piscopale, et Nous avons averti et exhort avec instance tous les enfants de l'glise catholique, Nos lils bien-aims, d'avoir en horreur et d'viter la contagion de cette peste cruelle. Et, eu particulier, dans notre premire Encyclique du 9 novembre 1 8 / 1 6 , Vous adresse, et dans Nos deux Allocutions en Consistoire, l'une du 9 dcembre i85/|, et l'autre du 9 juin i8fia. Nous avons condamn les monstrueuses opinions qui dominent surtout aujourd'hui, au grand malheur des ames et au dtriment de la socit civile elle-mme, cl qui, source de presque toutes les autres erreurs, ne sont pas seulement la ruine de l'glise catholique, de ses salutaires doctrines et de ses droits sacrs, mais encore de l'ternelle loi naturelle, gra>e par Dieu mme dans tous los curs, cl (le la droite raison. Cependant, bien que Nous n'ayons pas nglig de proscrire souvent et de rprouver les plus graves de ces erreurs, l'intrt de l'glise catholique, le salul des ames divinement confi Notre sollicitude, enfin le bien mme de la socit humaine, demandent imprieusement que Nous

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excitions de nouveau votre sollicitude combattre d'autres opinipns, sorties des mmes erreurs comme de leur source. Ces opinions fausses et perverses doivent tre d'autant plus dtestes, que leur but principal est d'entraver et de dtruire celte puissance salutaire que l'Kglise catholique, en verlu de l'institution et du commandement de son divin Fondateur, doit librement exercer jusqu' la consommation des sicles, non moins l'gard des particuliers qu' Vtjard des nations, dos peuples et de leurs souverains, et, aussi, de faire cesser cette mutuelle alliance et concorde du Sacerdoce et de l'Empire, qui a toujours t utile el salutaire la religion et la socit. Kn effet, vous ne l'ignorez pas, Vnrables Frres, il ne manque pas aujourd'hui d'hommes qui, appliquant la socit civile 11 m pio et absurde principe du Xalnralisme, comme ils rappellent, osent enseigner (pie la perfection dos gouvernements el lo progrs civil exigent que la soie cit humaine suit constitue el gouverne, sans plus <( tenir compte de la relit/ion que si elle n'existait pas, ou du moins sans faire aucune dillerencc entre la vraie religion u et les fausses. De plus, contrairement la doctrine de l'criture, de l'glise et des saints Pres, ils ne craignent pas d'allumer que le meilleur gouvernement es! celui o on no reconnat pas au pouvoir l'obligation de rprimer par des peines lgales les violateurs de la loi catholique, si ce n'est lorsque la tranquillit publique le demande . Partant de celte ide absolument fausse du gouvernement social, ils n'hsitent pas favoriser cette opinion errone, fatale l'glise catholique cl au salut des Ames, cl que Notre Prdcesseur, d'heureuse mmoire Grgoire AT/, qualifiait de dlire, que la libert de conscience et des cultes est un droit propre chaque homme, qui doit tre proie clam par la loi el assur dans tout Klat bien constitu ; <t el que les citoyens ont droit la pleine libert de mani fester hautement et publiquement leurs opinions, quelles < qu'elles soient, par la parole, par la presse ou autrement, sans que l'autorit ecclsiastique ou civile puisse la limite 1er. Or, en soutenant ces affirmations tmraires, ils ne pensent ni ne considrent qu'ils prchent la libert de la perdition, cl que s'il est toujours permis aux opinions humaines de tout contester, il ne manquera jamais d'hom-

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nies qui oscronl rsister la Vrit et mettre leur confiance dans le verbiage de la sagesse humaine, vanit trs nuisible que la loi el la sagesse chrtienne doivent soigneusement viter, selon renseignement de Sotrc-Scgneur Jsus-Christ lui-mme. El, parce (pie l on la religion est bannie de la socit civile, la doctrine el Faul ori l de la i^lalion divine rejeles, la \raie notion de la jaslice cl mme du tlroil. humain s'obscurcit el se perd, el la. force matrielle prend la place de la \raie justice et du droit lgitime, de l vient, prcisment que certains hommes, ne tenant aucun compte dos principes les plus certains de la saine raison, osent proclamer (pie la vol on l de peuple manifeste par ce qu'ils appellent l'opinion publique, ou d'une autre manire, constitue la loi suprme, indpendante de tout droit divin el Iwmain; el. (pie, dans l'ordre politique, les faits aecoiu plis, par cela mme qu'ils sont accomplis, ont force de droit. Or qui ne voit, qui ne sent 1res bien qu'une socit soustraite aux lois de la religion et de la vraie justice ne peut, plus avoir d'autre but (pie d'amasser, que d'accumuler des richesses, et ne suivre d'autre loi, dans Ions ses actes, que l'indomptable dsir de satisfaire ses passions el de servir ses intrts ? \ oil pourquoi d** tels hommes poursuivent d'une haine toujours ardente les ordres religieux, sans tenir compte des immenses seniecs rendus par eux la religion, la socit el aux lettres; ils dblatrent contre eux en disant qu'ils n'ont aucune raison lgitime d'exister, el ils se font ainsi l'cho des calomnies des hrtiques. En effet, comme renseignait trs sagement Pie VI, ISolre Prdcesseur, d'heureuse mmoire : L'abolition des ordres reli gieux blesse la libert de pratiquer publiquement les con seils \ang1iqucs: elle blesse une manire d e \ i \ r e rc commande par I'Kglisc comme conforme la doctrine des Aptres; elle blesse, enfin, ces illustres fondateurs eux-mmes que nous vnrons sur les autels cl qui n'ont tabli ces ordres que par l'inspiration de Dieu. Ils \oiil plus loin, et, dans leur impit, ils dclarent qu'il faut oler aux fidles el l'Kglise la facult de faire publiquement des aumnes au nom de la charit chrtienne, et abolir la loi qui, certains jours, dfend les uvres seni-

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les pour vaquer au culte divin. Et cela sous le trs faux prtexte que cette facult et cette loi sont en opposition avec les principes de la bonne conomie publique. Non contents de bannir la religion de la socit, ils veulent l'exclure du sein mme de la famille. Enseignant et professant la funeste erreur du Communisme et du Socialisme, ils affirment que a la socit domestique ou la famille emprunte toute sa raison d'tre au droit purement civil; et, en consquence, que de la loi civile dcoulent et d pendent tous les droits des parents sur les enfants, et avant tout le droit d'instruction et d'ducation. Pour ces hommes de mensonges, le but principal de ces maximes impies et de ces machinations est de soustraire compltement la salutaire doctrine et l'influence de l'glise Vinstruction el VMucalion de la jeunesse, afin de souiller et de dpraver, par les erreurs les plus pernicieuses et par toute sorte de vices, l'unie tendre et flexible des jeunes gens. En effet, tous ceux qui ont entrepris de bouleverser l'ordre religieux el l'ordre social, et d'anantir toutes les lois divines el humaines, ont toujours et avant tout fait conspirer leurs conseils, leur activit et leurs efforts tromper et * dpraver la jeunesse, parce que, comme nous l'avons indiqu plus haut, ils mettent toute leur esprance dans la corruption des jeunes gnrations. Voil pourquoi le clerg rgulier et sculier, malgr les plus illustres tmoignages rendus par l'histoire ses immenses serxiecs dans l'ordre religieux, civil et littraire, est de leur part l'objet des plus atroces perscutions; et pourquoi ils disent que, le clenjr lanl ennemi des lumi res, del civilisation et du progrs, il faut lui oter Yins truction et l'ducation de la jeunesse. Il en est d'autres qui, renouvelant les erreurs funestes et tant de fois condamnes des novateurs, ont l'insigne audace de dire epic la suprme autorit donne l'Eglise et ce Sige Apostolique par Noire-Seigneur Jsus-Christ est soumise au jugement de l'autorit civile, el nient tous les droits de cette mme glise et de ce mme Sige l'gard de l'ordre extrieur. En etfet, ils ne rougissent pas d'affirmer que les lois de l'glise n'obligent pas en conscience, moins qu'elles ne soient promulgues par le pouvoir civil; que les actes et dcrets des Pontifes Romains relatifs

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la religion et l'glise ont besoin de la sanction et de l'approbation, ou tout au moins de l'assentiment du pouc e voir civil ; que les Constitutions apostoliques portant condamnation des socits secrtes, soit qu'on y exige ou non le serment de garder le secret, et frappant d'ana thmes leurs adeptes et leurs fauteurs, n'ont aucune force dans les pays o le gouvernement civil tolre ces sortes d'associations ; que l'excommunication porte par le Concile de Trente et par les Pontifes Romains contre les envahisseurs et les usurpateurs des droits et des posses sions de l'glise repose sur une confusion de Tordre spi rituel et de l'ordre civil et politique, et n'a pour but qu'un intrt terrestre; q u e l'glise ne doit rien d crter qui puisse lier la conscience des fidles relative ment l'usage des biens temporels ; que l'glise n'a pas le droit de rprimer par des peines temporelles les violateurs de ses lois; qu'il est conforme aux principes de la thologie et du droit public de confrer et de main tenir au gouvernement civil la proprit des biens poss ds par l'glise, par les congrgations religieuses et par les autres uvres pies. Us n'ont pas honte de professer hautement et publiquement les axiomes et les principes des hrtiques, source de mille erreurs et de funestes maximes. Ils rptent, en effet, que la puissance ecclsiastique n'est pas, de droit divin, distincte et indpendante de la puissance civile, et que cette distinction et cette indpendance ne peuvent exister sans que l'glise envahisse et usurpe les droits essentiels de la puissance civile. Nous ne pouvons non plus passer sous silence l'audace de ceux qui, rejetant la saine doctrine, prtendent que, quant aux jugements du Sige Apostolique et ses d crets, ayant pour objet vident le bien gnral, les droits et la discipline de l'glise, ds qu'ils ne touchent pas aux dogmes de la foi et des murs, on peut, sans pch et sans perdre en rien sa qualit de catholique, refuser de s'y conformer et de s'y soumettre. A quel degr une pareille prtention est contraire au dogme catholique de la pleine autorit divinement donne par Notre-Scigneur Jsus-Christ lui-mme au Pontife Romain de patre, de rgir et de gouverner l'glise universelle, il n'est personne

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qui ne le voie et qui ne le comprenne clairement et pleinement. Au milieu donc d'une telle perversit d'opinions dpraves, pntre du devoir de Notre charge apostolique, et plein de sollicitude pour Notre sainte religion, pour la sainte doctrine, pour le salut des mes qui nous est confi d'en haut et pour le bien mme de la socit humaine, Nous avons cru devoir lever de nouveau la voix. En consquence, toutes et chacune des opinions et doctrines mauvaises signales en dtail dans les prsentes Lettres, Nous les rprouvons par Notre autorit Apostolique, Nous les proscrivons, les condamnons, et Nous voulons et ordonnons que tout les enfants de l'glise catholique les tiennent pour rprouves, proscrites et condamnes. Outre cela, vous savez trs bien, Vnrables Frres, qu'aujourd'hui les adversaires de toute vrit et de toute justice, et les ennemis acharns de notre sainte religion, au moyen de livres empoisonns, de brochures et de journaux rpandus aux quatre coins du monde, trompent les peuples, mentent sciemment et dissminent toute espce de doctrines impies. Vous n'ignorez pas non plus qu' notre poque, il en est qui, pousss et excits par l'esprit de Satan, en sont venus ce degr d'iniquit de nier NotreSeigneur et Matre Jsus-Christ, et d'attaquer avec la plus criminelle impudence Sa divinit. Ici, Nous ne pouvons Nous empcher de vous donner, Vnrables Frres, des louanges trs grandes et mrites pour le zle avec lequel vous avez eu soin d'lever votre voix piscopale contre une si grande impit. C'est pourquoi, dans les Lettres prsentes, Nous Nous adressons encore une fois avec tendresse Vous, qui, appels partager Notre sollicitude, Nous tes, au milieu de Nos grandes douleurs, un sujet de consolation, de joie et d'encouragement par votre religion, par votre pit, et par cet amour, cette foi et ce dvouement admirables, avec lesquels vous vous efforcez d'accomplir virilement et soigneusement la charge si grave de votre ministre piscopal, en union intime et cordiale avec Nous, et avec ce Sige Apostolique. En effet, Nous attendons de votre profond zle pastoral, que, prenant le glaive de l'esprit, qui est la parole de Dieu, et fortifis par la grce de Notre-Seigneur

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Jsus-Christ, vous vous attachiez chaque jour davantage faire, par vos soins redoubles, que les fidles confis votre garde s'abstiennent des herbes nuisibles que Jsus-Christ ne cultive pas, parce qu'elles n'ont pas t plantes par son Pore. Ne cessez donc jamais d'inculquer ces mmes fidles que toute vraie flicit dcoule pour les hommes de notre auguste religion, de sa doctrine et de sa pratique, et qu'heureux est le peuple dont Dieu est le Seigneur. Enseignez que les royaumes reposent sur le fondement de la foi catholique, el qu'il n'y a rien de si mortel, rien qui nous expose plus la chute et tous les dangers, que de croire qu'il nous suffit du libre arbitre que nous avons reu en naissant, sans plus avoir autre chose demander Dieu; c'est--dire qu'oubliant notre Crateur, nous u osions renier sa puissance pour nous montrer libres. Ne ngligez pas non plus d'enseigner que la puissance royale est confre non seulement pour le gomcrncincnl de ce monde, mais surtout pour la protection de l'glise, et que rien ne peut tre plus avantageux el plus glorieux pour les Chefs des Ftats et les Hois (pie de se conformer aux paroles que Notre trs sage et trs courageux Prd cesscur saint Flix crivait l'empereur Xnon, de laisser l'glise catholique se gouverner par ses propres lois, et de ne permettre, personne de mettre obstacle sa lihcrt... Il est certain, en ellet, qu'il est de leur intrt, toutes les fois qu'il s'agit des a lia ires de Dieu, de suivre avec soin l'ordre qu'il a prescrit, et de subordonner, et non de prfrer, la volont royale celle des prtres du Christ. Mais si nous devons toujours, Vnrables Frres, nous adresser avec confiance au Troue de la grftce pour en obtenir misricorde et secours en temps opportun, nous devons le faire surtout au milieu de si grandes calamits de l'Kglise et de la socit civile, en prsence d'une si vaste conspiralion d'ennemis et d'un si grand amas d'erreurs contre la socit catholique cl contre ce Saint-Sige \postoliquc. Nous avons donc jug utile d'exciter la pit de tous les fidles, afin que, s'uiiissunl Nous, ils ne cessent d'invoquer et de supplier par les prires les plus ferventes et les plus humbles le Pre trs clment des lumires el des misricordes; afin qu'ils recourent toujours dans la plnitude de

APPENDICES

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leur foi Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui nous a rachets Dieu dans Son Sang ; qu'ils demandent avec instance et continuellement son trs doux Cur, victime de Sa trs brlante charit pour nous, d'entraner tout Lui par les liens de son amour, et de faire que tous les hommes, enflamms de ce trs saint amour, marchent dignement selon Son cur, agrables Dieu en toutes choses, el portant des fruits en toutes sortes de bonnes uvres. Et, comme les prires des hommes sont plus acceptes de Dieu s'ils vienn e n t Lui avec des curs purs de toute souillure, Nous avons jug propos d'ouvrir aux fidles chrtiens, avec une libralit Apostolique, les trsors clestes de l'Eglise confis Notre dispensa lion, afin qu'excits plus vivement la vraie pit, et purifis de leurs pchs par le Sacrement de pnitence, ils rpandent avec plus de confiance leurs prires devant Dieu et obtiennent Sa grace et Sa misricorde. En consquence, Nous accordons, par la teneur des prsentes Lettres, en vertu de Notre autorit Apostolique, tous les fidles de l'un el d e l'autre sexe de l'univers catholique, une Indulgence Plnire en l'orme de Jubil, gagner durant toute Tanne prochaine de i805, et non au del, dans l'espace d'un mois dsign par Vous, Vnrables Krrcs, et par les autres Ordinaires lgitimes, en la mme manire et forme que Nous l'avons accorde, au commencement de Notre Pontificat, par Nos Lettres Apostoliques en forme de Bref du 20 novembre i840, envoyes tous les vques de l'univers, et commenant par ces mots : Arcano Dinimv Providentiie consilio, et avec tous les mmes pouvoirs accords par Nous dans ces Lettres. Nous voulons cependant que toutes tes prescriptions contenues dans les susdites Lettres soient observes, et qu'il ne soit drog h aucune des exceptions que nous avons faites. Nous accordons cela, nonobstant loulcs dispositions contraires, mme celles qui seraient dignes d'une mention spciale el indhiduelle el d'une drogation. Et pour carter toute difficult, nous avons ordonn qu'un exemplaire de ces Lettres vous fut remis. Prions, Vnrables Frres, prions du fond du cur et de toutes les forces de notre esprit la misricorde de Dieu, parce qu'il a lui-mme ajout : Je n'loignerai pas

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d'eux Ma misricorde. Demandons, el nous recevrons, cl si reflet de nos demandes se fait attendre, parce que nous avons grivement pch, frappons a la porte, car il sera ouvert celui qui frappe, pourvu que nous frapu pions la porle par les prires, les gmissements el les larmes, dans lesquels nous devons insister el pers\rer, et pourvu que noire prire soit unanime... ; que chacun prie Dieu non seulement pour lui-mme, niais pour tous ses frres, comme le Seigneur nous a enseign a prier. Et afin que Dieu exauce plus facilement nos prires el nos vux, les vtres et ceux de tous les fidles, prenons avec toute confiance pour a\orale auprs de Lui l'Immacule et trs sainte Mre de Dieu, la Vierge Marie, qui a dtruit toutes les hrsies dans le monde entier, el qui, noire 1res tendre Mre tous, est ton le suave... et pleine de misri corde..., qui se montre accessible loulcs les prires, trs clmente pour tous, qui a compassion de toutes nos misres avec la plus large piti , et qui, tant Reine, debout la droite de son Fils unique Noire-Seigneur Jsus-Christ, vtue d'or et de beaut, n'a rien qu'HIIc ne puisse obtenir de Lui. Demandons aussi les suffrages du Bienheureux Pierre, prince des Aptres, de son Coapotre Paul, et de tous les saints habitants du ciel, ces amis de Dieu qui possdent dj le royaume cleste, la couronne el la palme, el qui, dsormais surs de leur immortalit, restent pleins de sollicitude pour notre salut. Enfin, demandant pour Vous Dieu de tout Notre cur l'abondance de tous les dons clestes, Nous donnons du fond du cur et avec amour, comme gage de noire particulire allcction, Notre bndiction Apostolique, h Vous, Vnrables Frres, et tous les lidlcs, clercs el laques confis vos soins. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le tS dcembre de l'anne Wi'i, dixime anne depuis la Dfinition dogmatique de l'Immacule Conception de la Vierge Marie, Mre de Dieu, Fl de Notre Pontifical la dix-neuvime.
PIE IX, PAPI:.

SYLLABUS
OU RE GUE IL REN FERMANT L E S P R I N C I P A L E S E R R E U R S D E N O T R E T E M P S

QUI

SONT

SIGNALES

DANS LES ALLOCUTIONS CONSISTORIALES. ENCYCLIQUES ET AUTRES LETTRES APOSTOLIQUES DE N. T. S. P. LE PAPE PIE IX.

S I.

Panthisme, naturalisme et rationalisme

absolu.

I. Il n'existe aucun tre divin, suprme, parfait dans sa sagesse et sa providence, qui soit distinct de l'universalit des choses, et Dieu est identique la nature des choses, et par consquent assujetti aux changements; c'est Dieu, par cela mme, qui existe dans l'homme et dans le monde, et et tous les tres sont Dieu et ont la propre substance de Dieu. Dieu est ainsi une seule et mme chose avec le monde, et par consquent l'esprit avec la matire, la ncessit avec la libert, le vrai avec le faux, le bien avec le mal, et le juste avec l'injuste.
AIIoc. Max i ma quittent, du 9 juin 1863.

IL On doit nier toute action de Dieu sur les hommes et sur le monde.
Alloc. Mn.rimn quittent, du 9 juin i8Ga.

111. La raison humaine est, sans tenir aucun compte de Dieu, Tunique arbitre du vrai et du faux, du bien et du

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APPENDICES

mal; elle est elle-mme sa loi, elle sufft par ses forcesnaturelles a procurer le bien des hommes et des peuples.
A Hoc. Mfi.rima qn'ulrm, du 9 j u i n i8fia.

IV. Toutes les vrits de la religion dcoulent de la force native de la raison humaine; d'o il suit que la raison est la rgle souveraine d'aprs laquelle l'homme peut et doit acqurir la connaissance de toutes les vrits de toute espce.
lncycl. Qui plnribns, du 9 n o v e m b r e 1 Eneyrl. Simjtiluri t/nitirnu du 17 mars i85*>. AI lue. Mi(.rimu qu'idem, du 9 j u i n i8fla.

V. ha rvlation di\ine est imparfaite, et par consquent sujette un progrs conlinuel et indfini qui rponde au dveloppement de la raison humaine.
Kncyi'l. (Jni phtrihtis, du 9 novembre 18 i<*>. A Hoc. Mu.rimti t/nitltsm, du y juin iSfit.

VI. La loi du (Mirisi est en opposition avec la raison humaine, et la rvlation di\inc non seulement ne sert de rien, mais elle nuit la perfection de l'homme.
E n r > r l . (>"' pl'trihns, du 9 NOWMIIBIV iS',li. Alloc. Mtu-imn t/iiidein, du 9 j u i n iSOa.

VIL Les prophties et les miracles exposs cl raconts dans les saintes critures sont des liclions potiques, et les mystres de la foi chrtienne sont le rsum d'investigations philosophiques; dans les livres des deux Testaments sont contenues des inventions mythiques, et Jsus-Christ luimme est un mythe.
Kncyol. Qui plnribns, du 9 novembre i84*>. A Hoc. Ma.rimn qnidem, du 9 juin 1862,

S".

Rationalisme

modr.

VIII. Comme la raison humaine est gale la religion elle-mme, les sciences thologiques doivent tre traites de la mme manire que les sciences philosophiques.
A Hoc. Sintjuluri qundnm prrfusi, du y dcembre i854.

APPENDICES

OO7

IX. Tous les dogmes de la religion chrtienne, sans distinction, sont l'objet de la science naturelle ou philosophique ; et la raison humaine peut, d'aprs ses principes et ses forces naturelles, parvenir par son simple dveloppement historique, une \raic connaissance de tous les dogmes, mme les plus cachs, pourvu que ces dogmes aient t proposs la raison elle-mme comme objet.
Loi Ira l'Archevque do Frsinpuo : Oravissimas, du ir dcembre

I<8(2.
Le U iv au m m o : Ttms fibrntcr, du 21 dcembre i8(3.

\ . Comme autre chose est le philosophe et autre chose la philosophie, le premier a le droit et le devoir dese soumellre une autoril qu'il a reconnue lui-mme tre vraie; mais la philosophie ne peut ni ne doit se soumettre aucune autorit.
Lettre l'Arche* que de Krisingue : (imvissimns, du 11 dcembre itffia. Lettre au m m e : Twts libenler, du ai dcembre i8G3.

XI. L'Kglise non seulement ne doit, dans aucun cas, svir contre la philosophie, mais elle doit tolrer les erreurs de la philosophie et lui abandonner la soin de se corriger elle-mme.
Lettre V Vrchcvquo de Frisingue : (iravissinws. i8(i. du 11 dcembre

XII. Les dcrets du Sige apostolique et des congrgations romaines empchent le libre progrs de la science.
Lettre l'archevque de Frisingue : Tuas libenler, d u ai dcembre

i863.

XIIT. La mthode et les principes d'aprs lesquels les anciens docteurs scolastiques ont cultiv la thologie, ne conviennent plus aux ncessits de notre temps et au progrs des sciences.
Lettre l'Archevque de Frisinguc : Tuas libenler, du xt dcembre

i863.

XIV. On doit s'occuper de philosophie, sans tenir aucun compte de la rvlation surnaturelle.
Lettre l'Archevque de Frisinguc : 7** libenler, x863. du ai dcembre

N. B. Au systme du rationalisme se rapportent, pour la

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APPENDICES

majeure partie, les erreurs d'Antoine Gnther, qui sont condamnes dans la lettre au cardinal-archevque de Cologne, Eximiam tuam, du i5 juin 1857, ^ dans la lettre l'voque de Breslau, Dolore haad mediocri, du 3o avril 18G0.
e

S III. Indiffrent isme, Lalitudinarisme.

XV. Il est libre chaque homme d'embrasser et de professer la religion qu'il aura t amen regarder comme vraie, par les seules lumires de la raison.
Lettres apostoliques : Mulliptires inter, d u . \ l l o c . Mtudma qaidem, d u 9 j u i n 1 8 6 3 .
10

juin

I85I.

XVI. Les hommes peuvent trouver le chemin du salut ternel et obtenir le salut ternel dans le culte de n'importe quelle religion.
Encyr-I. Qui plurihus, du 9 novembre I8.F*I. Alloc. lbi firinwm, d u 1 7 dronihre 18V7. ENCYRL. Sintjn/<iri ffiiiflcm. du 17 mars I8J(>.

XVII. Au moins doil-on bien esprer du salut ternel de ceux: qui ne vivent nullement dans le sein de la vritable glise du Christ.
\ U o c . Singulari qwulnm, d u 9 dcembre Encynl. Quanto vnnflcittmnr, d u 1 7 aot
I85. I863.

XVIII. Le protestantisme n'est pas autre chose qu'une forme diverse de la mme vraie religion chrtienne, forme dans laquelle on peut tre agrable h Dieu, aussi bien que dans l'glise catholique.
lneycl.
JVostiilis et IS'obisrtim,

du

dcembre

1849.

S IV. Socialisme, Communisme, Socits secrtes, Socits bibliques. Socits elrico-librales. Ces sortes de flaux sont souvent frapps de sentences, formules en termes trs graves, dans l'Encyclique Qui

APPENDICES

OO9

pluribus du 9 novembre i8.'if>, dans l'Allocution Quibus quantisque du 20 avril i8Aj), dans l'Encyclique Noscilis et Nobiscum du 8 dcembre 18^9, dans l'Allocution Singulari quadam du 9 dcembre i854, dans l'Encyclique Quanto confieiamur mrore du 10 aot i863.

S V. Erreurs relatives l'glise et ses droits. XIX. L'glise n'est pas une socit vraie et parfaite, pleinement libre ; elle ne jouit pas de droits propres et constants elle confrs par son divin Fondateur, mais il appartient au pouvoir civil de dfinir quels sont les droits de l'Kglise et les limites dans lesquelles clic peut les exercer.
Alloe. Singulari t/natlrim. du 9 dcembre 1854 du 17 dcembre 1SG0. Alloe. Al ut lis tjrnoibustfUc\ AI lue. Mu.rintu tjitittcm, du y j u i n iSO'a.

XX. La puissance ecclsiastique ne doit pas exercer son autorit sans la permission et l'assentiment du gouvernement civil.
Alloe. Mcminil unuxfjnistfiie, d u 3o septembre 1861.

XXI. L'Kglise n'a pas le pouvoir de dfinir dogmatiquement que la religion catholique est la seule vraie religion.
Lettre apostolique Mulliplires in 1er, d u 10 j u i n i 8 5 i .

XXII. L'obligalionqui concerne les matres cl les crivains catholiques se borne aux choses qui ont t dfinies par le jugement infaillible de l'Kglise comme tant des dogmes de loi qui doivent tre crus par tous.
Lettre l'Archevque de iSii.'L Krisiugue : Tnns libentrr, du 31 dcembre

X\ni. Les Souverains-Pontifes et les Conciles cumniques se sont carts des limites de leur pouvoir ; ils ont usurp les droits des princes, el ils ont mme err dans les dfinitions relatives la foi cl aux murs.
Lettre apostolique Mulliplirex
LE

inter, du 10 j u i n I85I.
24.

SYLLA13US.

370

APPENDICES

XXIV. L'glise n'a pas le droit d'employer la force ; elle n*a aucun pouvoir temporel direct ou indirect.
Lettre apostolique Ad aposloliaw, du 22 a o t i 8 5 i .

XXV. En dehors du pouvoir inhrent l'piscopat, il y a un pouvoir temporel qui lui a t concd ou expressment ou tacitement par l'autorit civile, rvocable par consquent volont par celte autorit civile.
Lettre apostolique Ad t\poslol\cnt\ du aa aot t85i.

XXVI. L'Eglise n'a pas le droit naturel et lgitime d'acqurir et de possder.


Alloc. Nnnq'Him fore, du ITI dcembre i85(. Encycl. Inrrcdibili, d u 17 dcembre 1 8 6 X

XXVL Le ministres sacrs do l'glise et le Pontife Romain doivent tre absolument exclus de tout soin et domaine sur les choses temporelles.
Alloc. MtiJ'hnit
qnidem,

du 9 juin 1862.

XXVIII. Il n'est pas permis aux vques de publier mrne les Lettres Apostoliques sans la permission du g o u vernement.
Alloc- Xnnqwim
fore,

du i5 dcembre i85(>.

XXIX. Les grces accordes par le Pontife Romain doivent tre regardes comme nulles, si elles n'ont pas t demandes par l'entremise du gouvernement.
AI (oc. Nimquam
fore,

du IF> dcembre i856.

XXX. L'immunit de l'glise et des personnes ecclsiastiques a lire son origine du droit civil.
Lettre apostolique Maltipirs m/r/\ du \o j u i n
I85I.

XXXI. Le for ecclsiastique pour les proces temporels des clercs, soit au ci\il, soit au criminel, doit absolument tre aboli, mme sans consulter le Sige Apostolique et sans tenir compte de ses rclamations.
Alloc. Arrrbixximnm, A l l o c Nimqnnm fore, du 27 septembre i8fa. du i5 dcembre i856.

XXXII. L'immunit personnelle, en vertu de laquelle les clercs sont exempts de la milice, peut tre abroge sans aucune violation de l'quit et du droit naturel. Le pro-

APPENDICES

37I

grs demande cetle abrogation, surtout dans une socit constitue d'aprs une lgislation libraleLettre rv(|uc de Montral : Sinyu/aris 1864. Nobisqixe, d u 3 0 septembre

XXXIII. Il n'appartient pas uniquement par droit propre et naturel la juridiction ecclsiastique de diriger l'enseignement des choses thologiques.
Lettre l'Archevque de Frisingue : Tuas libenter, du ai dcembre i863.

XXXIV. La doctrine de ceux qui comparent le Pontife Romain un prince libre et exerant son pouvoir dans l'glise universelle, est une doctrine qui a prvalu au moyen ge.
Lettre apost. Ad aposlolicae, du sa aot x85i.

XXXV. Rien n'empche que, par le dcret d'un Concile gnral ou par le fait de tous les peuples, le souverain Pontificat soit transfr de l'voque romain de la ville de Rome un autre vque et une autre ville.
Lettre apost. Ad npostolicne, d u a a aot I85I.

XXXVI. La dcision d'un Concile national n'admet pas d'autre discussion, et pour trancher toute question, l'avis de l'Administrai ion civile sufft.
Lettre aposl. Ad ttposlolicne, du 22 aol i 8 5 i .

WXVII. On peut instituer des glises nationales soustraites l'autorit du Pontife Romajn et pleinement spares de lui.
Allot*. Mullis tjmuibnsqm; du 37 diVcnihrc 1860. A Hoc. Jtundudiun wrnimnn, d u 18 mars 1861.

XXXVIII. Les prtentions excessives des Pontifes Romains ont pouss la division de l'glise en orientale et occidentale.
Lettre apost. Ad upostnliene, du 23 aot i S 5 1 .

S VF.

Erreurs relatives la socit civile, considre soit en elle-mme, soit dans ses rapports avec Vylise. XXXIX. L'tat, comme tant l'origine et la source de

3j2

APPENDICES

tous les droits, jouit d'un droit qui n'est circonscrit par aucune limite.
Alioc. Mar ima qnidem, d u 9 j u i n 1SG2.

XL. La doctrine de l'Eglise catholique est oppose au bien et aux intrts de la socit humaine.
KncycI,(>H pluribns, du 9 novembre IH'IG. Alioe. (Juibus qitimii.vjiu; d u 30 avril iS4y.

XL. La puissance civile, mme quand elle est exerce par un prince infidle, possde un pouvoir indirect ngatif sur les choses sacres. KIlea par consquent non seulcmant le droit qu'on appelle iVe.retpiahu\ mais encore le droit qu'on nomme d'appel comme d'abus.
l.eUre
APO<J.

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TIFIOXN/IRTIE

du

aot

I.S.N.

\L1I. ICn cas de conflit lgal entre les deux pouvoirs, le droit chil prvaut.
I.I'llre APO.-l. !</
FIPNSTNLIMC*

du

AA

aot

ITJJI.

XLII. La puissance laque? a le pouvoir de casser et de rendre nulles les C O I N en lions solennelles (vulgairement appeles Concordait) conclues avec le Sige Apostolique sur l'usage des droits concernant l'immunit ecclsiastique, sans le consentement de CE sige el mme malgr ses rclamations.
M

lue-, In NMSISLNRITILI, du Vlloe. MttUis TJMIBIISQITF,

I*

DIT

novembre IS,"M. I - drembre ISLO.

\LIV. L'autorit ci\i!e peut s'immiscer dans les choses qui regardent lu religion, les murs et la direction des mes. Aussi elle peut juger des instructions que les pasteurs de l'Eglise publient, d'aprs leur charge, pour la rgle <les consciences ; elle peut menu dcider sur l'administration des sacrements el sur les dispositions ncessaires pour les recevoir.
Alloc. In nmsixh-rinti, lu I " novembre ISJO. Aline. Mtt.RIIH'i R/RTRRV//F, du Y,juin ISLA.

\ L V . Toute la direction des coles publiques dans lesquelles la jeunesse d'un Klat chrtien est leve, si l'on en excepte seulement dans une certain* mesure les sminaires piscopaux, peut e! doit tre attribue l'autorit E N i k \ et cela de telle manire qu'il ne soit reconnu a aucune autre

APPENDICES

autorit le droit de s'immiscer dans la discipline des coles, dans le rgime des tudes, dans la collation des grades, dans le choix ou l'approbation des matres.
Ali oc. In consistorinli* d u i* novembre i85fi. Alloc. Qnibus luctnosissimis, du 5 septembre I85I.
p

XLVI. Bien plus, mme dans les sminaires des clercs, la mthode suivre dans les tudes est soumise l'autorit civile.
Alloc. Numquam fore, du i 5 dcembre i856.

XLVII. La bonne constitution de la socit civile demande que les coles populaires, qui sont ouvertes tous les enfants de chaque classe de la population, et en gnral que les institutions publiques destines aux lettres, une instruction suprieure et une ducation plus leve de la jeunesse, soient affanchies de toute autorit de PEglise, de toute influence modratrice et de toute ingrence de sa part, et qu'elles soient pleinement soumises la volont de l'autorit civile et politique, suivant le bon plaisir des gouvernants et le courant des opinions gnrales de l'poque.
Lettre l'Archevque i864. de Fribourg : Qaam non sine, du i4 j u i l l e t

XLVIIL Des catholiques peuvent approuver un systme d'ducation plac en dehors de la foi catholique et de l'autorit de l'glise, et qui n'ait pour but, ou du moins pour but principal, que la connaissance des choses purement naturelles et de la vie sociale sur cette terre.
Lettre l'Archevque i8G4. de Fribourg : Qnam non sine, du i4 juillet

XLIX. L'autorit laque peut empcher les vques et les fidles de communiquer librement entre eux et avec le Pontife Romain.
Alloc. Alarima quidem, 9 j u i n 186a.

L. L'autorit laque a par elle-mme le droit de prsenter les vques, et peut exiger d'eux qu'ils prennent en main l'administration de leurs diocses avant qu'ils aient reu du Saint-Sige l'institution canonique et les lettres apostoliques
Alloc. Nnmqwim fare, du i5 dcembre i856.

APPENDICES

LT. Bien plus, la puissance sculire a le droit d'interdire aux voques l'exercice du ministre pastoral, et elle n'est pas tenue d'obir au Pontife Romain en ce qui concerne l'institution des vchs et des voques.
Lettre apostolique Multiplies inter, d u 10 j u i n Alloe. Arerhissitnnm, d u 27 septembre i85a. I85I.

LU. Le gouvernement peut, de son propre droit, changer Page prescrit pour la profession religieuse, tant des femmes que des hommes, et enjoindre aux communauts religieuses de n'admettre personne aux vux solennels sans son autorisation.
AIIoc. Nunqimm fore, du i 5 d c e m b r e i856.

LIH. On doit abroger les lois qui protgent l'existence des communauts religieuses, leurs droits et leurs fonctions; bien plus, la puissance civile peut donner son appui tous ceux qui voudraient quitter l'tat religieux, qu'ils avaient embrass, et enfreindre leurs vux solennels ; de mme, elle peut supprimer compltement ces mmes c o m m u nauts religieuses, aussi bien que les glises collgiales, les bnfices simples, mme de droit de patronage, et, attribuer et soumettre leurs biens et revenus l'administration et la disposition de l'autorit civile.
Alloe. Atrrhissimnm* du 27 septembre i85a. Alloe. /'mite nwmuu'rilis, du a2 janvier i835. Alloe. Cum snepe, d u af> juillet iS55

LIV. Les rois et les princes, non seulement sont exempts de la juridiction de l'glise, mais mme ils sont suprieurs l'glise quand il s'agit de trancher les questions de juridiction.
Lett. apost. Mnltipliws inler, du 10 juin I85I.

LV. L'glise doit tre spare de l'tat, et l'tat spar de l'glise.


Alloe. Arerbissimum, d u 27 septembre i85a.

VII

Erreurs concernant la morale naturelle et chrtienne. LVI. Les lois de la morale n'ont pas besoin de sanction

APPENDICES

divine, et il n'est pas du tout ncessaire que les lois h u maines se conforment au droit naturel ou reoivent de Dieu le pouvoir d'obliger.
Alloc. Maxima quidem, d u 9 j u i n 1862.

LVII. La science des choses philosophiques et des murs, et de mme les lois civiles peuvent et doivent se soustraire l'autorit divine et ecclsiastique.
Alloc. Maxima quidem, du 9 j u i n 186a.

LVIII. Il ne faut reconnatre d'autres forces que celles qui rsident dans la matire, et toute la morale, toute l'honntet doit consister accumuler et augmenter de toute manire ses richesses et se procurer des jouissances.
Alloc. Maxima quidem, d u 9 j u i n 186a. Lett. Encycl. Quanto conflciamur, d u zo a o t i863

LIX. Le droit consiste dans le fait matriel ; tous les devoirs des hommes sont un mot vide de sens, et tous les faits humains ont la force du droit.
Alloc. Maxima quidem, d u 9 j u i n 186a.

LX. L'autorit n'est autre chose que la somme du nombre et des forces matrielles.
Alloc. Maxima quidem, d u 9 j u i n x86a.

LXL Une injustice de fait couronne de succs ne porte aucune atteinte la saintet du droit.
A l l o c . Jamdudum cernimus, d u 18 mars 1861.

LXIL On doit proclamer et observer le principe que Ton nomme de non-intervention.


Alloc. IVovos et ante, d u 28 septembre 1860.

LXI1L II est permis de refuser l'obissance aux princes lgitimes et mme de se rvolter contre eux.
Lett. Encycl. Qui plnribus. d u 9 n o v e m b r e 18/46. Alloc. Quisqne veslrum, du 4 octobre 1847. Lett. Encycl. IVoscitis et Nobiscnm, du 8 dcembre i34g. Lett. apost. Cum catholica, du 36 mars 1860.

LXIV. La violation d'un serment, quelque saint qu'il soit, et toute action criminelle et honteuse oppose la loi ternelle, non seulement ne doit pas tre blme, mais elle est tout fait licite et digne des plus grands loges, quand elle est inspire par l'amour de la patrie.
Alloc. Quibus quantisque, d u 9 avril 1849.

376

APPENDICES

S VIII.

Erreurs concernant le mariage chrtien. LXV. On no peut tablir par aucune raison que le Christ a lev le mariage la dignit de sacrement.
Lctt. apost. Ad ttfiOstolir;r, du 22 a o t I85I.

LXVI. Le sacrement de mariage n'est qu'un accessoire du contrat et qui peut en tre spar, et le sacrement luimme ne consiste que dans la seule bndiction nuptiale.
Let t. apost. Ad aposlolicK, d u 32 a o t I85I.

LXV IL De droit naturel, le lien du mariage n'est pas indissoluble, et dans diffrents cas le divorce proprement dit peut tre sanctionn par l'autorit civile.
Loti, apost. Ad upnslnliar, d u 23 aot I85I. Alloc. Acerbissimum, du 27 septembre i85a.

LXVIII. L'glise n'a pas le pouvoir d'apporter des empchements dirimanls au mariage; mais ce pouvoir appartient l'autorit sculire, par laquelle les empchements existants doivent tre levs.
Lctt. apost. Multiplies inter, d u 10 j u i n x85i.

LXIX. L'glise, dans les sicles postrieurs, a commenc introduire les empchements dirimants non par son droit propre, mais en usant du droit qu'elle avait emprunt au pouvoir civil.
Lctt. apost. Ad apostolitw du 22 aot x85i.

LXX. Les canons du Concile de Trente qui prononcent, l'anathcmc contre ceux qui osent nier le pouvoir qu'a l'glise d'opposer des empchements dirimants ou ne sont pas dogmatiques ou doivent s'entendre de ce pouvoir e m prunt.
Lctt. apost. Ad npostoliex, du 22 a o t I85I.

LXXL La forme prescrite par le Concile de Trente n'oblige pas, sous peine de nullit, quand la loi civile tablit une autre forme suivre, et veut qu'au moyen de cette Jbrmc le mariage soit valide.
Lett. apost. Ad apostolicae, d u 22 aot I85I.

APPENDIGES

LXXII. Boniface VIII a le premier dclar que le vu de chastet prononc dans l'ordination rend le mariage nul.
Lctt. apost. Ad apostolicae, d u aa-aot i 8 5 i .

LXXI1I. Par la vertu du contrat purement civil, un vrai mariage peut exister entre chrtiens; et il est faux, ou que le contrat de mariage entre chrtiens soit toujours un sacrement, ou que ce contrat soit nul en dehors du sacrement.
Lett. apost. Ad apostoticae du aa aot I85I. Lettre de S. S. Pie IX au roi de SardaLgne, d u 9 septembre i85a. Alloc. Arerhissimnm, d u 37 septembre i85a. Alloc. Mal lis gravibusque, d u 17 dcembre 1860.
}

LXXV. Les causes matrimoniales et les fianailles, par leur nature propre, appartiennent la juridiction civile.
Lett. apost. Ad aposlolirae, d u aa aot x85i. Alloc. Acerbissimnm, d u 37 septembre i85a.

iV. B. Ici peuvent se placer deux autres erreurs : l'abolition du clibat ecclsiastique et la prfrence due l'tat du mariage sur l'tat de virginit. Elles sont condamnes, 3A premire dans la Lettre Enyclique Qui pluribus, du 9 .novembre i840, la seconde dans la lettre apostolique Multiplies inter, du 10 juin I 8 5 I .

SIX

Erreurs sur le principal civil du Pontife Romain. LXXV. Les fils de l'glise chrtienne et catholique ne sont pas d'accord sur la compatibilit de la royaut temporelle avec le pouvoir spirituel.
Lett. apost. Ad apostolicae, d u aa aot i85x.

LXXVI. L'abrogation de la souverainet civile que possde le Saint-Sige, servirait mme beaucoup la libert et au bonheur de l'glise.
Alloc. Qnibns qaantisqae, d u ao avril 1849.

-V. B. Outre ces erreurs explicitement notes, plusieurs autres erreurs sont implicitement condamnes par la doctrine nettement expose et formule que tous les

378

APPENDICES

catholiques doivent fermement professer sur le principat civil du Pontife Romain. Cette doctrine est clairement enseigne dans l'Allocution Quibus quanlisque, du 20 avril 1869; dans l'Allocution Si semper antea, du 20 mai i85o; dans la lettre apostolique Cum catholica Ecclesia, du 26 mars 1860 ; dans l'Allocution Novos, du' 28 septembre 1860; dans l'Allocution Jamdudum, du 18 mars 1861 ; dans l'Allocution Maxima qnidem, du 9 juin i8(ia.

X.

Erreurs qui se rapportent au libralisme

contemporain.

LXXVII. A notre poque, il n'est plus utile que la religion catholique soit considre comme l'unique religion de l'tat, l'exclusion de tous les autres cultes.
AUoc. Nemo vestrum, d u a6 j u i l l e t i85a.

LXXVIII. Aussi c'est avec raison que, dans quelques pays, catholiques de nom, la loi a pourvu ce que les trangers qui viennent s'y tablir, y jouissent chacun de l'exercice public de leur culte particulier.
Vlloc. Averbissimnm, du 37 septembre i85a.

LXXIX. En effet, il est faux que la libert civile de tous les cultes, et que le plein pouvoir laiss tous de manifester ouvertement et publiquement toutes leurs penses et toutes leurs opinions, jettent plus facilement les peuples dans la corruption des murs et de l'esprit, et propagent le flau de Vlndijfrentisme.
Alloe. Numquam fore, d u i5 dcembre i856.

LXXX. Le Pontife Romain peut et doit se rconcilier, et se mettre d'accord avec le progrs, avec le libralisme et avec la civilisation moderne.
Alloe. Jamdudum rernimus, 18 mars 1861.

DCLARATION

DES DROITS DE L'HOMME


PLACE

EN TTE DE L CONSTITUTION

D E 1 7 9 1

Les reprsentants du peuple franais, constitus en Assemble nationale, considrant que l'ignorance, l'oubli ou le mpris des droits de l'homme sont les seules causes des malheurs publics et de la corruption des gouvernements, ont rsolu d'exposer, dans une dclaration solennelle, les droits naturels, inalinables et sacrs de l'homme, afin que cette dclaration, constamment prsente tous les membres du corps social, leur rappelle sans cesse leurs droits ou leurs devoirs; afin que les actes du pouvoir lgislatif et ceux du pouvoir excutif, pouvant tre chaque instant compars avec le but de toute institution politique, en soient plus respects; afin que les rclamations des citoyens, fondes dsormais sur des principes simples et incontestables, tournent toujours au maintien de la constitution et au bonheur de tous. En consquence, l'Assemble nationale reconnat et dclare, en prsence et sous les auspices de l'tre suprme, les droits suivants de l'homme et du citoyen. A R T . I . Les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits. Les distinctions sociales ne peuvent tre fondes que sur l'utilit commune. A R T . 2. Le but de toute association politique est la conservation des droits naturels et imprescriptibles de l'homme. Ces droits sont la libert, la proprit, la sret et la rsistance l'oppression.

38o

APPENDICES

A R T . 3. Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la nation; nul corps, nul individu ne peut exercer d'autorit qui n'en mane expressment. A R T . /|. La libert consiste pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas ciutrui : ainsi l'exercice des droits naturels de chaque homme n'a de bornes que celles qui assurent aux autres membres de la socit la jouissance de ces mmes droits. Ces bornes ne peuvent tre dtermines que par la loi. A R T . 5. La loi n'a le droit de dfendre que les actions nuisibles la socit. Tout ce qui n'est pas dfendu par la loi, ne peut tre empch, et nul ne peut tre contraint faire ce qu'elle n'ordonne pas. A R T . 6. La loi est l'expression de la volont gnrale. Tous les citoyens ont droit de concourir personnellement, ou par leurs reprsentants, sa formation. Elle doit tre la mme pour tous, soit qu'elle protge, soit qu'elle punisse. Tous les citoyens, tant gaux a ses yeux, sont galement admissibles toutes dignits, places et emplois publics, selon leur capacit, et sans autre distinction que leurs vertus et leurs talents. A R T . 7 . Nul homme ne peut tre accus, arrt ni dtenu que dans les cas dtermins par la loi, et selon les formes qu'elle a prescrites. Ceux qui sollicitent, expdient, excutent ou font excuter des ordres arbitraires, doivent tre punis, mais tout citoyen appel ou saisi en vertu de la loi doit obir l'instant; il se rend coupable par la rsistance. A R T . 8. La loi ne doit tablir que des peines strictement et videmment ncessaires, et nul ne peut tre puni qu'en vertu d'une loi tablie et promulgue antrieurement au dlit, et lgalement applique. A U T . 9 . Tout homme tant prsum innocent jusqu' ce qu'il ait t dclar coupable, s'il est jug indispensable de l'arrter, toute rigueur qui ne serait pas ncessaire pour s'assurer de sa personne, doit tre svrement rprime par la loi.

APPENDICES

381

A U T . I O . Nul ne doit tre inquit pour ses opinions, mme religieuses, pourvu que leur manifestation ne trouble pas l'ordre public tabli par la loi. H T . i i . La libre communication des penses et des opinions est un des droits les plus prcieux de l'homme; tout citoyen peut donc parler, crire, imprimer librement, sauf rpondre de l'abus de cette libert dans les cas dtermins par la loi. Aux. i 2 . La garantie des droits de l'homme cl du citoyen ncessite une force publique ; celte force est donc institue pour l'avantage de tous, et non pour l'utilit particulire de ceux auxquels elle est confie. A K T . I 3 . Pour l'entretien de la force publique, et pour les dpenses d'administration, une contribution commune est indispensable; elle doit tre galement rpartie entre tous les citoyens, en raison de leurs facults. ART. Tous les citoyens ont le droit de constater, par eux-mmes ou par leurs reprsentatifs, la ncessit de la contribution publique, de la consentir librement, d'en suivre l'emploi, et d'en dterminer la quotit, l'assiette, le recouvrement et la dure. Aur. i5. La socit a le droit de demander compte tout agent public de son administration. K T . il). Toute socit dans laquelle la garantie des droits n'est pas assure, ni la sparation des pouvoirs dtermine, n'a point de constitution. A H T . 17. La proprit tant un droit inviolable et sacre, nul ne peut en tre priv, si ee n'est lorsque la ncessit publique, lgalement constate l'exige xideinmcut, et sous la condition d'une juste el pralable indemnit.

CONVENTION entre la France et l'Italie

A R T . I . L'Italie s'engage ne pas attaquer le territoire actuel du Saint-Pre, el empcher, mme par la force, toute attaque venant de l'extrieur contre ledit territoire. A R T . 2. La France retirera ses troupes des tats pontificaux, graduellement el mesure (pie l'arme du Saint-Pre sera organise. L'vacuation devra nanmoins tre accomplie dans le dlai de deux ans. A R T . 3. Le Gouvernement italien s'interdit toute rclamation contre l'organisation d'une arme papale compose mme de volontaires catholiques trangers, suffisante pour maintenir l'autorit du Saint-Pre et la tranquillit, tant l'intrieur que sur la frontire de l'tal, pourvu que cette force ne puisse dgnrer en moyen d'attaque contre le Gou vernemen I i talion. A R T . /I. L'Jlalie se dclare prle entrer en arrangement pour prendre sa charge une part proportionnelle de la dette des anciens Liais de l'Kglise. A R T . fi. La prsente convention sera ratifie et les ratifications en seront changes dans le dlai de quinze jours, ou plus tt si Taire se peut. Fait double Paris, le ifi septembre i8fi'i. Sign : D R O I J Y N D E L I I U Y S ,
NICHA, PEPOU.

Protocole faisant suite la convention entre la France et l'Italie touchant l'vacuation des tats pontificaux par les troupes franaises.
Celle comcnlion n'aura de valeur excutoire que lorsque

APPENDICES

38$

S. M. le Roi d'Italie aura dcrt la translation de la capitale du royaume dans l'endroit qui sera dtermin par la dite Majest. Cette translation devra tre opre dans le terme de six mois, -dater de la dite convention. Fait double Paris, le i5 septembre i864. Sign
: DROUYN
DE LHUYS, NIGRA, PEPOLI.

LE SYLLABUS DE PIE X
DCRET DE LA SAINTE INQUISITION
Approuv et confirm te h juillet 1U07 par le Pape Pie X ordonnant que lottes et chacune des propositions ci-dessus numres soient tenues par tous pour rprouves et proscrites.
y

Vixv un lamentable cart, notre temps, secouant le frein, et recherchant les raisons dernires des choses, s'attache aux nouveauts, au point d'abandonner l'hritage du genre humain et de tomber dans les erreurs les plus graves, (les erreurs seront surtout pernicieuses, s'il s'agit des sciences sacres, de l'interprtation de la sainte Ecriture, et des principaux mystres de la Foi. Il est profondment regrettable de trouver, mme parmi les catholiques, un certain nombre d'crivains, qui, dpassant les limites poses par les Pres el par la sainte Eglise mme, sous prtexte d'une intelligence plus haute el litre d'tude historique, recherchent un progrs des dogmes qui, en ralit, en est la corruption. Mais afin que de telles erreurs, qu'on rpand tous les jours parmi les fidles, ne prennent point racine dans leurs Ames et n'y allrent pas la puret de la foi, S. S. le Pape Pic Xa voulu que les principales fussent signales et rprouv e s par la sainte Inquisition romaine el universelle. C'est pourquoi, aprs un trs soigneux examen, les Cardinaux inquisiteurs gnraux en matire de foi cl des murs ont jug hou de rpromer et de proscrire les propositions suivantes : I La loi ecclsiastique qui prescrit de soumettre une censure pralable les livres concernant les divines critures,
r

APPENDICES

384 bis

ne s'tend pas aux auteurs qui cultivent la critique et l'exgse scientifique des livres de l'Ancien et du Nouveau Testament. II. L'interprtation des livres saints par l'glise n'est pas ddaigner, mais elle est subordonne au jugement plus exact et la correction des exgles. III. Des jugements et censures ecclsiastiques ports contre l'exgse libre et savante, on peut infrer que la loi propose par l'glise est en contradiction avec l'histoire, et que les dogmes catholiques sont inconciliables avec les origines vraies de la religion chrtienne. IV. Le magistre de l'Eglise ne peut dterminer, mme par des dfinitions dogmatiques, le vritable sens des saintes critures. V. Comme le dpt de la foi ne contient (pie des \rits rxles, il n'appartient sous aucun rapport l'Eglise de porter un jugement sur les assertions des sciences humaines. VI. Dans la dfinition des vrits de foi, l'Eglise enseigne el l'Eglise enseignante collaborent de telle sorte, que le rle de celle-ci se borne sanctionner les opinions communes de celle-l. VII. L'glise, quand elle proscrit des erreurs, ne peut exiger des fidles aucun assentiment intrieur aux jugements ports par elle. MIL On doit repu ter exempts de toute faute ceux qui ne tiennent aucun compte des condamnations portes par la Congrgation de VIndex et les autres Congrgations romaines. 1 \ . Ceux qui croient que Dieu est vraiment l'auteur de l'criture sainte montrent une trop grande simplicit ou ignorance. X. L'inspiration des livres de l'Ancien Testament a consist en ce que les crivains israliles ont prsent les doctrines religieuses sous un aspect particulier, peu connu ou ignor des Gentils. XI. L'inspiration divine ne s'tend pas toute l'Ecriture sainte, de telle manire qu'elle garantisse toutes et chacune des parties contre toute erreur. XII. L'exgtc, s'il veut s'adonner utilement aux tudes bibliques, doit avant tout mettre de cot toute ide pr-

384

ter

APPENDICES

conue sur l'origine surnaturelle de l'criture sainte, et ne pas l'interprter autrement que les documents purement humains. XTIL Les paraboles vangliques ont t artificiellement dveloppes par les vanglistes eux-mmes el les chrtiens del seconde et de la troisime gnration, qui ont ainsi expliqu le peu de fruit de la prdication du Christ parmi les Juifs. XIV. Dans plusieurs de leurs rcils, les vanglistes ont moins cherch rapporter la vrit, qu' dire les choses qu'ils croyaient plus profitables aux lecteurs, quoique fausses. XV. Les Evangiles ont l continuellement augments et corrigs, jusqu' la constitution du canon dfinitif; et, ainsi, il n'y subsiste qu'une trace lgre et incertaine de la doctrine du Christ. XVI. Les narrations de Jean ne sont pas proprement de l'histoire, mais une contemplation mystique de l'vangile ; les discours contenus dans son Kvangile sont des mditations thologiques sur le mystre du salut, dnues de vrit historique. XVII. Le quatrime Kvangile a exagr les miracles, non seulement pour qu'ils parussent plus extraordinaires, mais aussi pour qu'ils fussent plus aptes faire ressortir l'uvre et la gloire du Verbe incarn. XVIII. Jean s'attribue la qualit de tmoin du Christ; mais il n'est en ralit qu'un tmoin minent de la vie chrtienne, ou de la vie du Christ dans l'glise, a la fin du premier sicle. X I \ . Les exgtes htrodoxes ont mieux rendu le vrai sens des critures que les exgtes catholiques. X V La rvlation n'a pu tre autre chose que la conscience acquise par l'homme de son rapport avec Dieu. XXL La rvlation qui constitue l'objet del foi catholique, n'a pas t complte avec les aptres. XXM. Les dogmes que l'glise prsente comme rvls, ne sont pas des vrits tombes du ciel, mais sont une certaine interprtation, des faits religieux, laquelle l'esprit humain est arriv par un laborieux effort. XXIII. 11 peut exister et il existe rellement une opposition entre les faits rapports dans la sainte criture et les

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dogmes de l'Eglise auxquels ils servent de base ; de sorlc que le critique peut rejeter comme faux des faits que l'glise croit comme trs certains. XXIV. L'exgte qui pose des prmisses, d'o il rsulte que des dogmes sont historiquement faux ou incertains, n'est pas rprhensiblc, pourvu qu'il ne nie point directement les dogmes eux-mmes. \ \ V . L'assentiment de foi repose en dernire analyse sur un amas de probabilits. \XVI. Les dogmes d o h c n l tre retenus seulement sui^ant un sens pratique, c'est--dire comme rgle prceptive d'action, et non comme rgle de croyance. XXVII. La divinit de Jsus-Christ ne se prouve point parles Evangiles; mais c'est un dogme que la conscience chrtienne a dduit de la notion de Messie. W V l l l . Jsus, quand il exerait son ministre, ne parlait pas a dessein de se faire connatre pour Messie, et ses miracles n'axaient pas pour but de dmontrer qu'il l'tait. On peut accorder que le Christ que montre l'histoire est bien infrieur au Christ qui est l'objet de la loi. \ X \ . Dans Ions les textes vangliques, le nom de Vils de Dieu quivaut seulement celui de Messie, il ne signifie pas du tout que le Christ est le Fils vrai et naturel de Dieu. XXXI. La doctrine de Paul, de Jean cl des conciles de Nire, d'pi lse et de Chaledoinc, concernant le Christ, n'est pas celle que Jsus a enseigne, mais celle que la conscience chrtienne s'est l'aile sur Jsus. XX3B1I. On ne peut concilier le sens naLurel des textes vangliques avec ce que nos thologiens enseignent de la conscience et de la science infaillible de Jsus-Christ. XXXIIL II est vident, pour quiconque ne suit pas des opinions prconues, ou que Jsus a profess Terreur du prochain avnement messianique, ou que la majeure parlie de sa doctrine, contenu** dans les Kvangiles synoptiques, manque d'authenticit. XXXIV. Le critique ne peut attribuer au Christ une science sans limite, que par une hypothse qui ne se conoit pas historiquement el qui rpugne au sens moral, savoir que le Christ en lanl qu'homme a eu la science de Dieu et, nanmoins, n'a pas v m l u communiquer sa connaissance de tant de choses ses disciples et la postrit.
LE SYLLABUS. 25.

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XXXV. Le Christ n'a pas toujours eu conscience de sa dignit messianique. XXXVI. La rsurrection du Sauveur n'est pas proprement un fait de Tordre historique, mais un fait d'ordre purement surnaturel, ni dmontr ni dmontrable, et que la conscience chrtienne a dduit peu peu d'autres d o n nes. XXXVII. La foi en la rsurrection du Christ, l'origine, n'tait pas tant croyance au fait mme de la rsurrection qu' la vie immortelle du Christ prs de Dieu. XXXVIII. La doctrine de la mort expiatoire du Christ n'est pas vanglique, mais seulement paulinienne. XXXIX. Les opinions sur l'origine des sacrements, dont taient imbus les Pres du concile de Tren le et qui ont incontestablement influ sur leurs canons dogmatiques, sont bien diffrentes de celles qui sont justement accrdites aujourd'hui parmi les historiens du christianisme. XL. Los sacrements sont ns d'une pense cl d'une i n tention du Christ, interprte par les aptres et leurs successeurs, la lumire et sous la pression des circonstances et des faits. X I J I . Les sacrements n'ont pas d'autre but que de rappeler respril. dos hommes la prsence toujours bienfaisante du Crateur. XLII. La communaut chrtienne a introduit la ncessit du Baptme, en Tadoplanl comme un rite indispensable, et en y al lchant les obligations de la profession chrtienne. XLIII. L'usage de confrer le Baptme aux enfants fut une volution disciplinaire, qui contribua ddoubler ce sacrement dans le Haplmeet la Pnitence. XLIY. Bien ne prouve que le rite du sacrement de Confirmation ait l employ parles aptres; la distinction formelle des deu\ sacrements do Baptme el de Confirmation n'appartient pas l'histoire du christianisme primitif. XLV. Tout n'est pas prendre comme histoire dans ce que Paul rapporte (/Cor., xi, a3-2f>) sur l'institution de l'Eucharistie. X L \ I . L'ide du chrtien pcheur rconcili par l'autorit de l'Kglise n'existait pas dans l'Eglise primilho; l'Eglise ne

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s'est habitue que trs lentement ce concept. Bien plus, mme aprs que la Pnitence eut t reconnue comme institution de l'glise, elle ne recevait pas le nom de sacrement, parce qu'on la regardait comme un sacrement honteux. XLVIf. Les paroles du Christ : Recevez le Saint-Esprit; les pchs seront remis qui vous les remettrez, et ils seront retenus a qui vous les retiendrez (Jean, xx 22-23), ne se rapportent pas au sacrement de Pnitence, quoi qu'il ait plu d'afirmer aux Pres de Trente. XLVIIl, Jacques, dans son pitre (I/J et i5), n'a pas l'intention de promulguer un sacrement du Christ, mais seulement de recommander une pieuse pratique, el si, dans cet usage, il voit peut-tre un moyen de grce, il ne l'entend pas avec la rigueur o l'ont entendu les thologiens qui ont fix la notion et le nombre des sacrements. XLIX, La Cne chrtienne prenant peu a peu la forme d'une action liturgique, ceux qui avaient l'habitude de la prsider acquirent le caractre sacerdotal. L. Les anciens, qui exeraient la fonction de surveillants dans les assembles des chrtiens, furent institus prtres ou vques parles aptres, afin de pourvoir l'organisation ncessaire des communauts croissantes, et non pas prcisment pour perptuer la mission et le pouvoir apostolique. Ll. Le Mariage n'a pu devenir que tardivement dans l'glise un sacrement de la nouvelle loi ; il fallait en etlel, pour que le mariage ft considr comme un sacrement, que la thorie de la grace et des sacrements et pralablement reu son plein dveloppement thologique. LIT. Il n'a pas t dans la pense du Christ de constituer l'glise comme une socit, qui dt subsister sur la terre pendant une longue suite de sicles; bien au contraire, dans la pense du Christ, le royaume du ciel de\ait arrher avec la lin imminente du monde. LUI. La constitution organique de l'Eglise n'est pas immuable; mais, au contraire, la socit chrtienne est s u jette, comme la socit humaine, a u n e perptuelle volution. LIV. Les dogmes, les sacrements, la hirarchie, soit quant au concept, soit quanta la ralit, ne sont que des inter-

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prtalions et des volutions de la pense chrtienne, qui ont accru cl dvelopp par des apports extrieurs le petit germe latent dans l'vangile. LY. Simon Pierre n'a pas mme souponn jamais que le Christ lui el confr la primaul dans l'glise. LVI. L'glise romaine est de\enue la tte de toutes les glises, non par une disposition de la Providence divine, mais par suite de. circonstances purement politiques. LV I I . L'Eglise se montre hostile aux progrs des sciences naturelles et thologiques. JV I I I . La vrit n'est pas plus immuable que l'homme lui-mme, puisqu'elle volue avec lui, en lui el par lui. LIV. Le Christ n'a pas enseign un corps de doctrine dtermin, applicable tous les lemps el Ions les hommes; mais il a plutt commenc un inou\emcnl religieux adapt ou adapter aux divers temps el lieux. LX. La doctrine chrtienne fut au dbut judaque, mais, par volutions successives, elle de\int paulinienne, puis johannique, enfin hellnique et unhersellc. LVI. On peut dire sans paradoxe qu'aucun chapitre de l'criture, depuis le premier de la (ense jusqu'au dernier de l'Vpocalyse, ne contient une doctrine absolument identique celle que l'Eglise professe sur les mmes sujets, et que, par consquent, aucun chapitre de l'Ecriture n'a le mme sens pour le critique que pour le thologien. LXII. Les principaux articles du Symbole des aptres n'avaient pas pour les chrtiens primitifs la mme signification qu'ils ont pour les chrtiens de notre temps. LXIII. L'Eglise se montre incapable de dtendre eficaeemcnl la morale vanglique, parce qu'elle se lient obsiinmens attache des doctrines immuables, incompatibles avec les progrs modernes. LXIV. Le progrs des sciences exige la rforme des notions de l'enseignement chrtien sur Dieu, la cration, la rvlation, la personne du Verbe incarn el la Rdemption. LXV. Le catholicisme, actuel ne peut s'accorder avec la vraie science, moins de se transformer en un christianisme non dogmatique, c'est--dire en un protestantisme large cl libral.
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ENCYCLIQUE
DU 8 SEPTEMBRE KJO7

CONDAMNANT LE? ERREURS DES MODERMSTES

TOl'S

LES

PATIIIAHCIIES,

PIIIMATS,

AIUURVKQI'KS KT AUTRES ORDINAIRES QUI SONT AVEC L E SI<;E

KVKMIKS EN PAIX ET EN COMMUNION

APOSTOLIQUE,

PIE X PAPE.
YI\RAILES FRRES,

Saint et bntlidion apuntulpie

Gravit des erreurs modernistes


A la mission qui Nous a t confie d'en haut, de patre le Iroupeau du Seigneur, Jsus-Clirisl a assign, comme premier devoir, de garder avec un soin jaloux le dpt traditionnel de la foi, rencontre des profanes nouveauts de langage, comme des contradictions de la fausse science. Nul ge, sans doule, o une telle \igilance ne lui ncessaire au peuple chrtien : car, il n'a jamais manqu, suscits par l'ennemi du genre humain, d'hommes au langage pervers *, diseurs de nouveauts cl sducteurs-, sujets de l'erreur et entranant l'erreur . Mais, il faut bien le reconnatre, le nombre s'est accru trangement, en ces derniers temps, des ennemis de la Croix de Jsus-Christ qui, avec un art tout nouveau et souxerainement perfide, s'efforcent d'annu8

1. Act. \ x , 3o. 2. T i m . 1, 1 0 . 3 . Il T i m . m , i 3 .

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1er les vitales nergies de l'glise, et mme, s'ils le p o u vaient, de renverser de fond en comble le rgne de JsusChrist. Nous taire n'est plus de mise, si Nous voulons ne point paratre infidle au plus sacr de Nos devoirs, et que la bont dont Nous avons us jusqu'ici, dans un espoir d'amendement, ne soit taxe d'oubli de Noire charge . Ce qui exige surtout que Nous parlions sans dlai, c'est que, les artisans d'erreurs, il n'y a pas les chercher aujourd'hui parmi les ennemis dclars. Ils se cachent e t c'est un sujet d'apprhension et d'angoisse 1res vives dans le sein mme et au cur de l'glise, ennemis d'autant plus redoutables, qu'ils le sonl moins ouvertement. Nous parlons, Vnrables Krres, d'un grand nombre de catholiques laques et, ce qui est en encore plus dplorer, de prtres, qui, sous couleur d'amour de l'glise, absolument courts de philosophie el de thologie srieuses, imprgns au contraire jusqu'aux moelles d'un venin d'erreur puis chez les adversaires de la foi catholique, se posent, au mpris de toute modestie, comme rnovateurs de l'Eglise ; qui, en phalanges serres, donnent audacieusement l'assaut tout ce qu'il y a de plus sacr dans l'uvre de Jsus-Christ, sans respecter sa propre personne qu'ils abaissent, par une tmrit sacrilge, jusqu' la simple et pure humanit. Ces hommes-l peuvent s'tonner que Nous les rangions parmi les ennemis de l'Eglise. Nu! ne s'en tonnera avec quelque fondement qui, niellant leurs intentions part, dont le jugement est rserv Dieu, voudra bien examiner leurs doctrines, et consqucmmenl celles-ci, leur manire de parler et d'agir. Ennemis de l'glise, certes ils le sont, et, dire qu'elle n'en a pas de pires, on ne s'carte pas du vrai. Ce n'est pas du dehors, en ellel, on l'a dj not, c'est du dedans qu'ils trament sa ruine : le danger est aujourd'hui presque aux entrailles mmes cl aux veines de l'Eglise : leurs coups sonl d'aulanl plus surs qu'ils savent mieux o la frapper. Ajoute/ que ce n'est point aux rameaux ou aux rejetons qu'ils ont mis la cogne, mais la racine mme, c'est--dire la foi et ses libres les plus profondes. Puis, colle racine d'immortelle vie une fois tranche, ils se donnent la tache de faire circuler le virus par tout l'arbre : nulle partie de la foi catholique qui reste l'abri de leur main, nulle qu'ils ne fassent lout pour cor1

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rompre. Et tandis qu'ils poursuivent par mille chemins leur dessein nfaste, rien de si insidieux, de si perfide que leur tactique : amalgamant en eux le rationaliste et le catholique, ils le font avec u n tel raffinement d'habilet qu'ils abusent facilement les cspiils mal avertis. D'ailleurs, consomms en tmrit, il n'est sorte de consquences qui les fassent reculer, ou plutt qu'ils ne soutiennent hautement et opinitrement. Avec cela, et chose trs propre donner le change, une vie toute d'activit, une assiduit et une ardeur singulires tous les genres d'tudes, des murs rccommandables d'ordinaire pour, leur svrit. Enfin, et ceci parait ter tout espoir de remde, leurs doctrines leur ont tellement perverti l'ame, qu'ils en sont devenus contempteurs de toute autorit, impatients de tout frein : prenant assiette sur une conscience fausse, ils font tout pour qu'on attribue au pur zle de la vrit ce qui est uvre uniquement d'opinitret et d'orgueil. Certes, Nous avions espr qu'ils se raviseraient quelque jour ; et, pour cela, Nous avions us avec eux, d'abord de douceur, connue avec des fils, puis de svrit, enfin et bien conlre-cuMir, de rprimandes publiques. Vous n'ignorez pas, Vnrables Frres, la strilit de Nos efforts : ils courbent, un moment la tte, pour la relever aussitt plus orgueilleuse. Ah I s'il n'tait question que d'eux, Nous pourrions peut-tre dissimuler : mais, c'est la religion catholique, sa scurit qui sont en jeu. Trve donc au silence, qui dsormais serait un crime! Il est temps de lever le masque ces hommes-l et de les montrer l'glise universelle tels qu'ils sont. Division de l'Encyclique El comme une lactique des modernistes (ainsi les appelle-t-on communment et avec beaucoup de raison), tactique en vrit fort insidieuse, est de ne jamais exposer leurs doctrines mthodiquement et dans leur ensemble, mais de les fragmenter en quelque sorte et de les parpiller a et l, ce qui prte les faire juger ondoyants et indcis, quand leurs ides au contraire sont parfaitement arrtes et consistantes, il importe ici, et avant tout, de prsenter ces mmes doctrines sous une seule vue, et de mon-

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trcr le lien logique qui les rattache entre elles. Nous Nous rservons d'indiquer ensuite les causes des erreurs el de prescrire les remdes propres retrancher le mal.

PIMIHK

PAKT1E

Analyse des doctrines modernistes Pour procder avec clarl dans une malire en vrit fort complexe, il faut noLer tout d'abord que les modernistes assemblent el mlangent, pour ainsi dire en eux, plusieurs personnages : c'est savoir le philosophe, le croyant, le thologien, l'historien, l e critique, l'apologiste, le rformateur : personnages qu'il importe de bien dmler, si l'on veut connatre fond leur systme el se rendre compte des principes comme des consquences de leurs doctrines.
l" LK PHILOSOPHE

L'agnosticisme lit pour commencer par le philosophe, les modernistes posent continu base de leur philosophie religieuse , la doctrine appele communment agnosticisme. La raison humaine, enferme rigoureusement dans le. cercle des phnomnes, c'est--dire, des choses qui apparaissent, el telles prcisment qu'elles apparaissent, n'a ni la facult ni le droit d'en franchir les limites; elle n'est donc pas capable de s'lcAor jusqu' Dieu; non, pas mme [jour en connatre, par le moyen d e s cratures, l'existence : t e l l e est cette doctrine. D'o ils infrent, deux choses : pie Dieu n'est point objet direct de science ; que Dieu n'est point un personnage historique. Qu'advient-il, aprs cela, de la thologie naturelle, des motifs de crdibilit, de la rvlation extrieure? Il est ais de le comprendre. Ils les suppriment purement et simplement et les renvoient l'intellectualisme, systme, disent-ils, qui fait sourire de piti, el ds longtemps prim. Rien ne les arrte, pas mme les condamnations dont PKglise a frapp ces erreurs monslru1

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euses : car le Concile du Vatican a dcrt ce qui suit : Si quelqu'un dit que la lumire naturelle de l'humaine raison est incapable de faire connatre avec certitude, par le moyen des choses cres, le seul et vrai Dieu, notre Crateur et Matre, qu'il soit analhnie. Et encore : Si quelqu'un dit qu'il ne se peut faire, ou qu'il n'est pas expdient que l'homme soit instruit par rvlation divine du culte rendre Dieu, qu'il soit analhnie. El enfin : Si quelqu'un dit que la rxlalion divine ne peut lre rendue croyable par des signes extrieurs, el que ce n'est donc que par l'exprience individuelle ou par l'inspiration prive (pie les hommes sont mus la foi, qu'il soit anathme. Maintenant, de l'agnosticisme, qui n'est aprs tout qu'ignorance, comment les modernistes passent-ils h l'athisme scientifique et historique, dont la ngation fait au contraire tout le caractre; de ce qu'ils ignorent si Dieu est inlenenu dans l'histoire du genre humain, par quel artifice de raisonnement en viennent-ils expliquer cette mme histoire absolument en dehors de Dieu, qui est tenu pour n'y a\oir point eu effectivement de part? Le comprenne qui pourra. Toujours est-il qu'une chose, pour eux, parfaitement entendue et arrte, c'est que la science doit tre athe, pareillement l'histoire; nulle place, dans le champ de l'une, connue de l'autre, sinon pour les phnomnes : Dieu et le dhin en sont bannis. Quelles consquences dcoulent de cette doctrine absurde, au regard de la personne sacre du Samcur, des mystres de sa vie cl de sa mort, de sa rsurrection et de son ascension glorieuse, c'est ce que nous \ errons bientt. immanent isme 1/agnoslicismc n'est (pie le cot ngatif dans la doctrine des modernistes ; le cot positif est constitu par ce qu'on appelle l'immanence vitale. Ils passent de l'un l'autre en la manire que voici: Naturelle ou surnaturelle, la religion, comme tout autre fait, demande une explication. Or, la thologie naturelle une fois rpudie , tout accs la rvlation ferm par le rejet des motifs de crdibilit, qui plus est, toute rvlation extrieure entirement abolie, il est clair que, cette explication, on ne doit pas la chercher
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hors de l'homme. C est donc dans l'homme mme qu'elle se trouve, et comme la religion est une forme de vie, dans la vie mme de l'homme. Voil l'immanence religieuse. Or, tout phnomne vital et, on l'a dit, telle est la religion a pour premier stimulant une ncessit, un besoin ; pour premire manifestation, ce mouvement du cumr appel sentiment. Il s'en suit, puisque l'objet de la religion est Dieu, que la foi, principe et fondement de toute religion, rside dans un certain sentiment intime, engendr lui-mme par le besoin du divin. (!e besoin, d'ailleurs, ne se trahissant que dans de certaines rencontres dtermines et favorables, n'appartient pas de soi au domaine de la conscience: dans le principe, il gil au-dessous, et, selon u n vocable emprunt de la philosophie moderne, dans la subconscicncc, o il faut ajouter que sa racine reste cache, entirement inaccessible l'esprit. Veut-on saxoir maintenant en quelle manire ce besoin du divin, si l'homme vient l'prouver, se tourne finalement en religion? Les modernistes rpondent : La science et l'histoire sont enfermes entre deux bornes : Tune extrieure, du monde \isible, l'autre intrieure, de la conscience. Parvenues l, impossible elles de passer outre : au del, c'est l'inconnaissable. Justement, en face de cet inconnaissable, de celui, disons-nous, <jui est hors de l'homme, par del la nature visible, comme de celui qui est en l'homme mme, dans les profondeurs de la subconsciencc, sans nul j u g e ment pralable (ce qui est du pur fidisme). le besoin du di\in suscite dans i'me porte la religion, un sentiment particulier. (e sentiment a ceci de propre qu'il eineloppe Dieu et comme objet et comme cause intime, et qu'il unit en quelque faon l'homme avec Dieu. Telle est, pour les modernistes, la foi, et dans la foi ainsi entendue, le commencement de toute religion. L n e se borne pas leur philosophie, ou, pour mieux dire, leurs divagations. Dans ce sentiment ils trouvent donc la foi; mais atissi avec la foi et dans la foi, la rvlation. Et pour la rvlation, en effet, que veut-on de plus? Ce sentiment qui apparat dans la conscience, et Dieu qui, dans ce sentiment, quoique confusment encore, se manifeste l'Ame, n'est-ce point l u n i rvlation, o u tout au moins u n commencement de rvlation ? Mme, si T o n y
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regarde bien, du moment que Dieu est tout ensemble cause el objet do la foi, dans la foi, on trouve donc la rvlation et comme venant de Dieu et comme portant sur Dieu, c'est-dire que Dieu y est dans le mme temps rvlateur el rvl. De l. Vnrables Frres, cette doctrine absurde des modernistes, que toute religion est la fois naturelle et surnaturelle, selon le point de vue. Do l, l'quivalence entre la conscience et la rvlation. De l, enfin, la loi qui rige la conscience religieuse en rgle universelle, entirement de pair avec la rvlation el laquelle tout doit s'assujettir, jusqu' l'autorit suprme, dans sa'triple manifestation, doctrinale, cultuelle, disciplinaire. Consquences : dformation de l'histoire religieuse On ne donnerait pas une ide complote de l'origine de la foi et de la rvlation, telle (pie l'entendent les modernistes, si l'on n'attirait l'attention sur un point fort important, raison dos consquences bstorico-critiquos qu'ils en tirent. U ne faut pas croire que l'inconnaissable s'offre la foi, isol et n u ; il est, au contraire, reli troitement un pbmonnc qui, pour appartenir au domaine de la science el de l'histoire, ne laisse pas de le dborder par quoique endroit : ce sera un fait de la nature, enveloppant quelque mystre, ce sera encore un homme dont le caractre, les actes, les paroles paraissent dconcerter les communes lois de l'histoire. Or, voici ce qui arrive : l'inconnaissable, dans sa liaison avec un phnomne, venant amorcer la foi, celle-ci s'tend au phnomne lui-mme et le pntre en quelque sorte de sa propre vie. Deux consquences en drivent. Il se produit, en premier lieu, une espce de transfiguration du phnomne, que la foi hausse au-dessus de lui-mme et de sa vraie ralit, comme pour le mieux adapter, ainsi qu'une matire, la forme divine qu'elle veut lui donner. U s'opre, on second lion, une espce de dfiguralion du phnomne, s'il est permis d'employer ce mot, en ce que la foi, l'ayant soustrait aux conditions de l'espace et du temps, en vient lui attribuer des choses qui, selon la ralit, ne lui conviennent point. Ce qui arrive surtout, quand il s'agit d'un phnomne du

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passe, et d'autant plus aisment que ce pass est lointain. De cette.double opration, les modernistes tirent deux lois qui, ajoutes une troisime, dj fournie par l'agnosticisme, forment comme les bases de leur critique historique. Un exemple claircira la chose, el Jsus-Christ va nous le fournir. Dans la personne du Christ, disent-ils, la science ni l'histoire ne trouve autre chose qu'un homme. De son histoire, donc, au nom de la premire loi, base sur l'agnosticisme, il faut effacer tout ce qui a caractre de divin. La personne historique du Christ a t transfigure parla foi : il faut donc retrancher encore de son histoire , de parla seconde loi, loi 11 ce qui l*l\e au-dessus des conditions historiques. Knlin, la menu personne du Christ a t dfigure par la foi : il faul donc, on ver lu de la troisime loi, carter en outre de son histoire les paroles, les actes, en un mot, fout ce qui ne rpond point son caractre, sa condition, son ducation, au Lieu el au temps o il vcut. Ktrange paratra, sans doute, celle faeon de raisonner : telle est pourtant la critique moderniste.
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Le sentiment religieux, qui jaillit ainsi, par immanence vitale, des profondeurs de la suheonscieneo, est le germe de toute religion, comme il est la raison de tout ce qui a t, ou sera jamais, en aucune religion. Obscur, presque informe, l'origine, ce sentiment est all progressant, sous l'influence secrte du principi qui lui donna l'tre el do ni\eau a\ec la >ie humaine, dont on se rappelle qu'il est une forme. Ainsi naquirent, toutes les religions, y comprises les religions surnaturelles : elles ne sont toutes que des elllorescenees de ce sentiment. Kl (pie l'on n'attende pas une exception en fa\eur de fa religion catholique : elle est mise entirement sur le pied des autres. Son berceau fut la conscience de Jsus-Chrisl, homme de nalurc c\quisc, comme il n'en fut ni n'en sera jamais : elle est ne l, non d'un autre principe que de l'immanence vitale. On est saisi do stupeur en face d'une telle audace dans l'assertion, d'une telle aisance dans le blasphme. Kt ce ne sont point les incrdules seuls, Vnrables Krres, qui profrent de telles tmrits : ce sonl des catholiques, ce sont des prtres menu, et nombreux, qui les publient avec ostentation. Et dire qu'ils se larguent, avec de telles insanits, de rnover l'Kglisc! Cerlo, il ne *'agil plus d e l \ieille erreur
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qui dotait la nature humaine d'une espce de droit Tordre naturel. Que cela est dpass! En l'homme qui est Jsus-Christ, aussi bien qu'en nous, notre sainte religion n'est autre chose qu'un fruit propre et spontan de la nature. Y a-t-il rien en vrit qui dtruise, plus radicalement l'ordre surnaturel ? C'est donc avec souverainement de raisou que le Concile du Vatican a dcrt ce qui suit : Si quelqu'un dit que l'homme ne peut tre LEA une connaissance et une perfection qui surpassent la nature, mais qu'il petit el qu'il doit, par un progrs continu, panonir enfin de lui-mme la possession de tout vrai et de tout bien : qu'il soit anathme. >

(laminent /missent les dogmes N'a\ons \u jusqu'ici. Vnrables Frres, A U C U N E place faile l'intelligence. Selon les modernistes, elle a pourtant sa part dans l'acle de foi, el il importe de dire laquelle. Le sentiment dont il a l question (prcisment parce qu'il est sentiment et non connaissance) fait bien surgir Dieu en l'homme, mais si confusment encore que Dieu, vrai dire, ne s'y distingue pas, ou peine, de l'homme. lui mme. C E sentiment, il faut donc qu'une lumire le vienne irradier, y mettre Dieu en relief, dans une certaine opposition avec h sujet. C'est l'ollice de l'intelligence, facult de pense el d'analyse, dont l'homme se sert pour traduire, d'abord 11 reprsenta lions intellectuelles, puis en expressions verbales, les phnomnes de vie don! il est le. thtre. De l ce mol de\enu banal chez les modernistes : l'homme doit penser sa foi. L'intelligence survient donc au sentiment el, se penchant en quelque sorte sur lui, y opre la faon d'un peintre qui, SUR U N E toile vieillie, retrouverait et ferait reparatre les lignes (Places du dessin : telle esl, pou de chose prs, la comparaison fournie par l'un des matres des modernistes. Or, EN ce travail, l'intelligence a un double procd : d'abord par un acte naturel et spontan, elle traduit la chose en U N E assertion simple el vulgaire ; puis, faisant appel la rflexion el l'tude, travaillant sur sa pens*, C O M M E ils disent, elle interprte la formule primitive, au moyen de formules drives, plus approfondies et plus distinctes.
INOUS
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Celles-ci, venant cire sanctionnes par le magistre de l'glise, constitueront le dogme. Le dogme, son origine, sa nature, tel est le point capital, dans la doctrine des modernistes. Le dogme, d'aprs eux, lire son origine des formules primitives el simples, essentielles, sous un certain rapport, la foi, car la rxlation, pour tre vraie, demande une claire apparition de Dieu dans la conscience. Le dogme lui-mme, si on les comprend bien, est contenu proprement dans les formules secondaires. Maintenant, pour bien entendre sa nature, il faut voir axant tout quelle sorte de rapport il y a entre les formules religieuses el le sentiment religieux. Ce qui ne sera pas malais dcouvrir, si l'on se reporte au but de ces mmes formules, qui est de fournir au croyant le moyen de se rendre compte de sa foi. Elles constituent donc entre le croyant et sa foi, une sorte d'enlre-deux : par rapport la foi, elles ne sont (pic des signes inadquats de son objet, vulgairement des symboles; par rapport .au croyant, elles ne sont que de purs instruments. D'o l'on peut dduire qu'elles ne contiennent point la vrit absolue ; comme symboles, elles sont des images de la \ rit, qui ont.' s'adapter au sentiment religieux, dans ses rapports avec l'homme; comme instruments, des vhicules de vrit, qui ont rciproqucmenla s'accommodera l'homme dans ses rapports avec le sentiment religieux. Et comme l'absolu, qui est l'objet de ce sentiment., a des aspects infinis, sous lesquels il peut successivement apparatre ; comme le croyant, d'autre part, peut passer successivement sous des conditions fort, dissemblables, il s'ensuit (pie les formules dogmatiques sont soumises ces mmes xicissiludes, parlant sujettes la mutation. Ainsi est ouverte la voie la variation substantielle des dogmes. Amoncellement infini de sophismes, o toute religion trouve son arrt de mort. Exoluer cL changer, non seulement le dogme le peut, il le doit : c'est ce que les modernistes affirment hautement et qui d'ailleurs dcoule manifestement de leurs principes. Les formules religieuses, en effet, pour cire \ritablcment religieuses, non de simples spculations thologiques, doivent tre vivantes et de la vie mme du sentiment religieux : ceci est une doctrine capitale dans leur

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systme, el dduite du principe de l'immanence vitale. Ne l'entende/ pas en ce sens qu'il soit ncessaire de construire les formules, surtout si elles sont imaginatives, prcisment en vue du sentiment : non, leur origine, leur nombre, jusqu' un certain point leur qualit mme, importent assez peu : ce qu'il faut, c'est que le sentiment, aprs les avoir convenablement modifies, s'il y a lieu, se les assimile vitalement. Ce qui revient dire que la formule primitive demande tre accepte et sanctionne par le cur; le travail subsquent, d'o s'engendrent les formules secondaires, tre fait sous la pression du cur. C'est en celle vue surtout, c'esl--dire afin d'tre et de rester vivantes, qu'il est ncessaire qu'elles soient et qu'elles restent assorties et au croyant el sa foi. Le jour o cette adaptation viendrait cesser, ce jour-l elles se videraient du mme coup de leur contenu primitif : il n'y aurait d'autre parti prendre que de les changer. Etant donn le caractre si prcaire et si instable des formules dogmatiques, on comprend merveille que les modernistes les aient en si mince estime, s'ils ne les mprisent ouvertement. Le sentiment religieux, la vie religieuse, c'est ce qu'ils ont toujours aux lvres, ce qu'ils exaltent sans fin. En mme temps, ils rprimandent l'glise audacieusement, comme faisant fausse route; comme ne sachant pas discerner de la signification matrielle des formules, leur sens religieux et moral; comme s'attachaut opinitrement et strilement des formules vaines et vides, cependant qu'elles laissent la religion aller sa ruine. Aveugles et conducteurs d'aveugles qui, enfls d'une science orgueilleuse, en sont venus cette folie de pervertir l'ternelle notion de la vrit, en mme temps que la vritable nature du sentiment religieux ; inventeurs d'un systme o on les voit, sous l'empire d'un amour aveugle et effrn de nomeaul, ne se proccuper aucunement de trouver un point d'appui solide la mrit, mais, mprisant les saintes et apostoliques traditions, embrasser d'autres doc trines vaines, futiles, incertaines, condamnes par l'glise, sur lesquelles, hommes trs vains eux-mmes, ils prtendent appuyer et asseoir la vrit' .
1. Grg. XVI, Knc. VII, & J u l . i 8 3 i -

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LE

CROYANT

L'exprience individuelle source de la eerlilude religieuse Tel si. Vnrables Krres, le moderniste philosophe. Si maintenant, passant an croyant, nous \oulons savoir on quoi, chez ce mme moderniste, il se dislingue du philosophe, une chose, est premirement noter : c'est, que le philosophe admet bien la ralit divine comme objet de la foi; mais celle, ralit, pour lui. n'existe pas ailleurs (pie dans IVune. menu du croyant, c'est--dire comme objet de son sentiment et des ses aflirmalious : en qui ne sort pas, aprs tonl, du monde des phnomnes. Si Dieu existe en soi, hors du sentiment et hors des affirmations, c'est de quoi il n'a cure : il en fait totalement abstraction. Pour le croyant, au contraire, Dieu existe en soi, indpendamment de lui ; croyant, il en a la certitude, et c'est par l qu'il se distingue du philosophe. Si maintenant vous demandez sur quoi, en Un de compte, celte certitude repose, les modernistes rpondent : sur l'exprience individuelle. Ils se sparent ainsi des rationalistes, mais pour verser dans la doctrine des protestants et des pseudo-mysliqucs. Voici, au surplus, comme ils expliquent la chose : Si l'on pntre le sentiment religieux, on y dcouvrira facilement une certaine intuition du e<em\ grce laquelle, et sans nul intermdiaire, l'homme atteint la ralit mme de Dieu; d'o une certitude de son existence, qui passe trs fort tonte eerlilude scientifique. Et cola est une vritable exprience cl. suprieure toutes les expriences rationnelles, beaucoup, sans doute, la mconnaissent el la nient, tels les rationalistes : mais c'est tout, simplement qu'ils refusent de se placer dans les conditions morales qu'elle requiert. Voil donc, dans celle exprience, ce qui, d'aprs les modernistes, constitue vraiment el proprement le croyant. Combien loul cela est contraire la foi catholique, nous l'avons dj lu dans un dcret du Concile du Vatican ; comment la voie s'en trouve ouverte l'athisme, de mme (pie par les autres erreurs dj exposes, Nous le dirons plus loin. Ce (pie Nous voulons observer ici, c'est que la doctrine de l'exprience, jointe l'autre du symbo-

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lismc, consacre comme vraie toute religion, sans en excepter la religion paenne. Est-ce qu'on ne rencontre pas, dans toutes les religions, des expriences de ce genre? Beaucoup le disent. Or, de quel droit les modernistes dnieraient-ils la vrit aux expriences religieuses qui se font, par exemple, dans la religion mahomlane ? el en vertu de quel principe attribueraient-ils aux seuls catholiques le monopole des expriences vraies? Ils s'en gardent bien : les uns d'une faon voile, les autres ouvertement, ils tiennent pour vraies toutes les religions. C'est aussi bien une ncessit de leur systme. Car, poss leurs principes, quel chef pourraient-ils arguer une religion de fausset? Ce ne pourrait tre videmment que pour la fausset du sentiment, ou pour celle de la formule. Mais, d'aprs eux, le sentiment est toujours et partout le mme, substantiellement identique; quant la formule religieuse, tout ce qu'on lui demande, c'est l'adaptation au croyant quel que soit par ailleurs son niveau intellectuel en mme temps qu' sa foi. Tout au plus, dans cette mle des religions, ce qu'ils pourraient revendiquer en faveur de la religion catholique, c'est qu'elle est plus vraie, parce qu'elle est plus vivante ; c'est encore qu'elle est plus digne du nom de chrtienne, parce qu'elle rpond mieux que toute autre aux origines du christianisme. De telles conclusions ne sauraient surprendre : elles dcoulent des prmisses. Ce qui est fort trange, c'est que des catholiques, c'est que des prtres, dont Nous aimons penser que de telles monstruosits leur font horreur, se comportent nanmoins, dans la pratique, comme s'ils les approuvaient pleinement ; c'est que des catholiques, des prtres dcernent de telles louanges, rendent de tels hommages aux coryphes de l'erreur, qu'ils prtent penser que ce qu'ils veulent honorer par l, c'est moins les hommes eux-mmes, non indignes peut-tre de toute considration, que les erreurs par eux ouvertement professes et dont ils se sont faits les champions. L'exprience religieuse cl la tradition Un autre point o les modernistes se mettent en opposition flagrante avec la foi catholique, c'est que le principe de l'exprience religieuse, ils le transfrent la tradition ;
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et la tradition, telle que l'entend l'glise, s'en trouve r u i ne totalement. Qu'est-ce que la tradition, pour les modernistes ? La communication faite d'autres de quelque exprience originale, par l'organe de la prdication, et moyennant la formule intellectuelle. Car, cette,dernire, en sus de la vertu reprsentative, comme ils l'appellent, ils attribuent encore une vertu suggestive s'exerant, soit sur le croyant mme, pour rveiller en lui le sentiment religieux, assoupi peut-tre, ou encore pour lui faciliter de ritrer les expriences dj faites, soit sur les non-croyants pour engendrer en eux le sentiment religieux et les amener aux expriences qu'on leur dsire. C'est ainsi que l'exprience religieuse va se propageant travers les peuples, et non seulement parmi les contemporains, par la prdication proprement dite, mais encore de gnration en gnration, par l'crit ou par la transmission orale. Or, cette communication d'expriences a des fortunes fort diverses : tantt elle prend racine el s'implante ; tantt elle languit et s'teint. C'est cette preuve, d'ailleurs, (pic les modernistes, pour qui vie et vrit ne sont qu'un, jugent de la vrit des religions : si une religion vit, c'est qu'elle est vraie; si elle n'tait pas vraie, elle ne vivrait pas. D'o Ton conclut encore : toutes les religions existantes sont donc vraies. La foi expulse de la science Au point o nous en sommes, Vnrables Frres, nous avons plus qu'il ne faut pour nous faire une ide exacte des rapports qu'ils tablissent entre la foi et la science, entendant aussi, sous ce dernier mot, l'histoire. En premier lieu, leurs objets sont totalement trangers entre eux, l'un en dehors de l'autre. Celui de la foi est justement ce que la science dclare lui tre elle-mme inconnaissable. De l, un champ tout divers : la science est toute aux phnomnes, la foi n'a rien y voir; la foi est toute au divin, cela est au-dessus de la science. D'o l'on conclut enfin qu'entre la science el la foi, il n'y a point de conflit .possible : qu'elles restent chacune chez elle, et elles ne pourront jamais se rencontrer, ni partant se contredire. Que si l'on objecte cela qu'il est certaines choses de la nature \isiblc qui relvent aussi de la foi, par exemple la

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vie humaine de Jsus-Christ : ils le nieront, 11 est bien vrai, diront-ils, que ces choses-l appartiennent par leur nature au monde des phnomnes ; mais, en tant qu'elles sont pntres de la vie de la foi, et que, en la manire qui a t dite, elles sont transfigures et dfigures par la foi, sous cet aspect prcis, les voil soustraites au monde sensible el transportes, en guise de matire, dans l'ordre divin. Ainsi, la demande, si Jsus-Christ a fait de vrais miracles et de vritables prophties ; s'il est ressuscit et mont au ciel : non, rpondra la science agnostique; oui, rpondra la foi. O il faudra bien se garder pourtant de trouver une contradiction : la ngation est du philosophe parlant des philosophes, et qui n'envisage Jsus-Christ que selon la ralit historique; l'aflirmation est du croyant s'adressant des croyants, et qui considre la vie de JsusChrisl comme vcue nouveau par la foi el dans la foi. mais assujettie ta science Or, Ton se tromperait trs fort, si l'on s'imaginait, apr* cela, qu'entre la science et la foi il n'existe de subordination d'aucune sorte. C'est fort bien et fort justement pens de la science; mais non certes de la foi, assujettie qu'elle est la science, non pas un titre mais trois. Il faut observer, premirement, que, dans tout fait religieux, la rserve de la ralit divine et de l'exprience qu'en a le croyant, tout le reste, notamment les formules religieuses, ne dpasse point la sphre des phnomnes, n'est point soustrait par consquent au domaine scientifique. Que le croyant s'exile donc du inonde, s'il lui plat ; mais, tant qu'il y reste, il doit subir les lois, le contrle, le jugement de la science. En second lieu, si Ton a dit que la foi seule a Dieu pour objet, il faut l'entendre de la ralit divine, non de l'ide: car l'ide est tributaire de la science, attendu que celle-ci, dans Tordre logique, comme on dit, s'lve jusqu' l'absolu et l'idal. A la science donc, la philosophie, de connatre de l'ide de Dieu, del guider dans son volution et, s'il venait s'y mler quelque lment tranger, de la corriger. D'o cette maxime des modernistes, que l'volution doit se coordonner rvolution intellectuelle et morale, ou, pour mieux d i r e c t selon le mot d'un de leurs matres, s'y subordonner. Enfin, l'homme ne souffre point en soi de

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dualisme : aussi le croyant csl-il stimul par un besoin intime de synthse tellement harmoniser entre elles la science el la foi, que celle-ci ne contredise jamais la conception gnrale que celle-l se fait de l'univers. Ainsi donc, vis--vis de la foi, libert totale de la science; au contraire, et nonobstant qu'on les ait donnes pour trangres l'une l'autre, la science, asservissement de la foi. Toutes choses, Vnrables Trres, qui sont en opposition formelle avec les enseignements de Noire prdcesseur, Pie IX. tl ecri\ail, en effet, qu'il est de la philosophie, en tout ce qui regarde la religion, non de commander, mais d'obir, non de prescrire ce qui est croire, mais de l'embrasser avec une soumission que la raison claire, de ne point scruter les profondeurs des mystres de Dieu, mais de les rvrer en toute pit et humilit . Les modernistes renversent cet ordre, et mritent qu'on leur applique ce que Crgoire IX, un autre de Nos prdcesseurs, crivait de certains thologiens de son temps : II en est parmi vous, gonfls d'esprit de vanit ainsi que des outres, qui s'elbrceni de dplacer, par des nouveauts profanes, les bornes qu'ont fixes les Pres; qui plient les Saintes Lettres aux doctrines de fa philosophie rationnelle, par pure ostentation de science, sans viser
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aucun profit des auditeurs qui, sduits par d'insolites et bizarres doctrines, met lent queue en tte et la servante assujettissent la reine". Ce qui jettera plus de jour encore sur ces doctrines des modernistes, c'est leur conduite,, qui est pleinement consquente. A les entendre, les lire, ou serait tent de croire qu'ils tombent en contradiction a\cc eux-mmes, qu'ils sont oscillants ellincertains. Loin de l : tout est pes, tout est voulu chez eux, mais la lumire de ce principe, que la foi et la science sont Tune l'autre trangres. Telle page de leur ouvrage pourrait cire signe par un catholique; tournez la page, vous ero\ez lire un rationaliste, ticrivenl-ils histoire, nulle mention de la divinit de Jsus-Christ ; montent-ils dans la chaire sacre, ils la proclament hautement. Historiens, ils ddaignent Pres et Conciles; catchistes, ils les citent avec honneur. Si vous y prenez garde, il y a pour eux deux exgses fort distinctes :
i . Brcv. ad Ep. W r a t i s l a v . i 5 j u i n 1807. 3. Kp. ad Mngistros i h c o l . Paris, n o n . j u l . i a a 3 .

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l'exgse' thologique et pastorale, l'exgse scientifique et historique. De mme, en vertu de ce principe que la science ne relve aucun titre de la foi, s'ils dissertent de philosophie, d'histoire, de critique, ils affichent en mille manires n'ayant pas horreur de marcher en cela sur les traces de huilier leur mpris des enseignemen catholiques, des Saints Pres, des Conciles cumniques, du magistre ecclsiastique : rprimands sur ce point, ils jettent les hauts cris, se plaignant amrement qu'on viole leur libert. Enfin, ui que la foi est subordonne la science, ils reprennent l'glise (ouvertement el en toute rencontre) de ce qu'elle s'obstine ne point assujettir et accommoder les dogmes aux opinions des philosophes; quanta eux, aprs a\oir fait table rase de l'antique thologie, ils s eU'orcent d'en introduire une autre, complaisante, celle-ci, aux divagations de ces mmes philosophes.
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3" LU XIIOLOUIKN

Les dcu.r principes (/nrrdenrs : immanence el symbolisme Ici, Vnrables Krres, se prsente h nous le moderniste thologien. La matire est vaste et complique : Nous la condenserons en peu d e mots. Ce dont il s'agit, c'esl de concilier la science el la foi, tout naturellement par subordination d e la foi h la science. La mthode d u moderniste thologien est tout entire prendre les principes du philosophe et les adapter au croyant : e l c ' e s l savoir, les principes de l'immanence cl du symbolisme. Kort simple est le procd. Le philosophe disait : Le p r i n c i p e d e la foi est immanent ; le croyant ajoutait : Ce principe est Dieu ) > ; le thologien c o n c l u t : '< D i e u e s t donc imma nent dans l'homme. Immanence Ihnlugiquc . De mme le philosophe disait : ' < Les reprsentations de l'objet de la
i. Prop. :() c o n d a m n e par Lon \ , Huile Exurgc D o m i n o , if> mai iao : a II n o u s a t d o n n de p o u v o i r infirmer l ' a u t o rit des Conciles, d e contredire l i b r e m e n t leurs actes, de n o u s fairo ju<rc des lois qu'ils o n t portes, e l d'aflirmer avec a s s u r a n c e tout ces q u i n o u s parait vrai, q u o cela soit approuv o u r p r o u v par n'importe quel Concile.

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foi sont de purs symboles ; le croyant ajoutait : L'obit jet de la foi est Dieu en soi ; le thologien conclut : Les reprsentations de la* ralit divine sont donc pureCE ment symboliques. Symbolisme thologique. Insignes erreurs, plus pernicieuses l'une que l'autre, ainsi qu'on va le voir clairement par les consquences Et, pour c o m mencer par le symbolisme, comme les symboles sont tout ensemble et symboles au regard de l'objet, et instruments au regard du sujet, il dcoule de l deux consquences : la premire, c'est que le croyant ne doit point adhrer prcisment la formule en lanl que formule, mais en user purement pour atteindre la vrit absolue, que la formule voile et dvoile en mme temps qu'elle fait effort pour l'exprimer, sans y panenir jamais. La seconde, c'est que le croyant doit employer ces formules dans la mesure o elles peuvent lui servir, car c'est pour seconder sa foi, non pour l'entraver, quelles lui sont donnes; sous rserve toujours du respect social qui leur est du, pour autant que le magistre public les aura juges aptes traduire la conscience commune, et jusqu' ce qu'il ail rform ce jugement. Pour ce qui est de l'immanence, il est assez malais de savoir sur ce point la vraie pense des modernistes, tant leurs opinions y sont dhergonles. Les uns l'entendent en ce sens que Dieu est plus prsent l'homme que l'homme n'est prsenta lui-mme : ce qui, sainement compris, est irrprochable. D'au 1res veulent (pie l'action de Dieu ne fasse qu'un avec l'action de la nature, la cause premire pntrant la cause seconde : ce qui est en ralit la ruine de l'ordre surnaturel. D'autres e n f u i expliquent tellement la chose qu'ils se font souponner d'interprtation panthiste. : ceux-ci sonl d'accord avec eux-mmes et M'aiment logiques. A. ce principe d'immanence, il s'en rattache un autre que l'on peut appeler de permanence divine : il diffre du premier, peu prs comme l'exprience transmise par tradit i o n de la simple exprience; individuelle. Un exemple claircira la chose, et il sera tir de l'glise et des sacrements. Il ne faul pas s'imaginer, disent-ils, que les sacrements de l'glise aient t institus immdiatement par Jsus-Christ. Cola est en contradiction a>ec l'agnosticisme qui, en Jsus-Christ, ne voit autre chose qu'un homme.

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dont la conscience, l'instar de toute conscience humaine, est alle se formant peu peu; avec la loi d'immanence, qui rpudie les applications faites du dehors, comme ils disent; avec la loi d'volution, qui demande du temps pour le dveloppement des germes, ainsi qu'une srie changeante de circonstances; avec l'histoire enfin, qui constate que les choses se sont passes effectivement selon les exigences de ces lois. Ce qui n'empche point, et il faut l'affirmer, que l'glise et les sacrements aient t institus mdialement par Jsus-Christ. Voici de quelle manire : toutes les consciences chrtiennes furent enveloppes en quelque sorte dans la conscience du Christ, ainsi que la plante dans son germe. Et de mme que les rejetons vivent de la vie du germe, ainsi faut-il dire que tous les chrtiens vivent de la vie de Jsus-Christ. Or, la vie de Jsus-Christ est divine, selon la foi; dhine sera donc aussi la ^ e des chrtiens. Et c'est pourquoi, s'il arrive que la vie chrtienne, dans la suite des temps, donne naissance aux sacrements et l'glise, on pourra affirmer en toute vrit que l'origine en vient de Jsus-Christ et qu'elle est divine. C'est par le mme procd que la divinit sera octroye aux Saintes Ecritures, qu'elle le sera aux dogmes. L se borne peu prs la thologie des modernistes : mince bagage sans doute, mais plus que suffisant, si l'on tient, avec eux, que la foi doit en passer par tous les caprices de la science. Oc tout ceci, Mous laisserons chacun le soin d'en faire l'application ce qui va suivre : elle est aise. Ce que deviennent le dogme el les sarrements Nous avons surtout parl jusqu'ici de l'origine et de la nature de la foi. Or, dans le systme des modernistes, la foi a plusieurs rejetons, dont voici les principaux : l'Eglise, le dogme, le culte, les Livres Saints. Voyons ce qu'ils en disent. Pour commencer par le dogme, il est si connexe avec la foi, que Nous avons dj du en retracer plus haut l'origine et la nature. Il nat du besoin qu'prouve le croyant de travailler sur sa pense religieuse, en vue d'clairer de plus en plus sa propre conscience el celle des autres. Ce travail consiste pntrer et expliquer la formule primitive : ce qui ne doit point s'entendre d'un dveloppement d'ordre rationnel et logique, mais com-

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mand entirement par les circonstances : ils l'appellent, d'un mot assez obscur pour qui n'est pas au fait de leur langage, oilal. II arrive ainsi qu'autour de la formule primitive, naissent peu a peu des formules secondaires : organises par la suite en corps de doctrine, ou, pour parler avec eux, en constructions doctrinales, sanctionnes en outre par le magistre public, comme rpondant la conscience commune, elles recevront le nom de dogme. Du dogme, il faut distinguer avec soin les pures spculations Ihologiques. Celles-ci. d'ailleurs, pour n'tre point vivantes, proprement parler, de la vie de la foi, ne laissent pas d'avoir leur utilit : elles servent a concilier la religion avec la science , supprimer entre elles tout conflit; de mme clairer extrieurement la religion, la dfendre; elles peuvent enfin constituer une matire en prparation pour un dogme futur. Du culte, il y aurait peu dire, si ce n'tait (pie sous ce mot sont compris les Sacrements; et sur les Sacrements, les modernistes grellent de fort graves erreurs. Le culte nat d'une double ncessit, d'un double besoin : car on l'a remarqu, la ncessit, le besoin, telle esl, dans leur systme, la grande el universelle explication. Le premier besoin, ici, esl de donnera la religion un corps sensible; le second, de la propager, quoi il ne faudrait pas songer sans formes sensibles ni sans les actes sanctifiants que Ton appelle Sacrements. Les Sacrements, pour les modernistes; sont de purs signes ou symboles bien (pie dous d'efficacit. Ils les comparent de certaines paroles, dont on dit vulgairement qu'elles ont la vertu de faire rayonner des ides fortes et pntrantes, qui impressionnent et remuent. Comme ces paroles sont ces ides, de menu* les Sacrements au sentiment religieux. Uien de plus. Autant dire, en vrit, et plus clairement, (pic les Sacrements n'ont t iiislilusquc pour nourrir la foi : proposition condamne par le Concile de Trente : Si quelqu'un dit (pie les sacrements n'ont t institus que pour nourrir la foi, - qu'il soit anatbme
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... les Livres Saints De l'origine et de la nature des Livres Saints. Nous avons
i . S">s. V I I , i(c Sarrumvntis in tjrnrrr^ <:;m. f>.

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dj louch quelque chose. Ils ne constituent, n o n plus, que de simples rejetons de la foi. Si l ' o n veut les dfinir exactement, o n dira qu'ils sont le recueil des expriences faites dans une religion donne, n o n point expriences la porte de tous el vulgaires, mais extraordinaires et insignes. Ceci est dit de nos Livres Saints de l'Ancien el du N o i n c a u Testament, aussi bien que des autres. El une remarque qu'ils ajoutent, fort avise leur point de vue, c'est que si l'exprience roule toujours sur le prsent, elle* peut puiser nanmoins sa matire et dans le pass el dans l'avenir, attendu que le croyant vit, sous la forme du prsent, el les choses du pass qu'il fait renatre par le souvenir, el celles de l'avenir qu'il anticipe par la prvision. De l, parmi les Livres Saints, les livres historiques et les apocalyptiques. C'est Dieu qui parle dans ces Livres, par l'organe du croyant ; mais, selon la thologie moderniste, par voie d'immanence et de permanence vitale. Deinandc-t-on ce qu'il en est de l'inspiration ? L'inspiration, rpondent-ils, n e diffre pas, si ce n'est par l'intensit, de ce besoin qu'prouve tout croyant de communiquer sa foi, par l'crit ou parla parole. On trouve quelque, chose de semblable dans l'inspiration potique, et on se souvient du mot laineux : t n dieu est en nous; de lui, qui nous agile, vient celte flamme. ) > C'est ainsi (pic Dieu, dans leur doctrine, est le principe de l'inspiration des Saints Livres. Celle inspiration, ajoulenl-ils, rien, dans ces mmes Livres, qui lui chappe. En quoi, vous les croiriez plus orthodoxes que certains auteurs de ce temps, qui la rtrcissent quelque peu, en lui drobant, par exemple, ce qu'ils appellent les citations tacites. Jonglerie de mots et apparences pures. Si l'on commence par dclarer, selon les principes de l'agnosticisme, (pie la Bible est un ouvrage humain, crit par des hommes et pour des hommes sauf les dire Ihologiquemenl divins par immanence le moyen de rtrcir l'inspiration? I nherselle, l'inspiration, oui, au sens moderniste; nulle, au sens catholique. ... VKulise Nous voici l'Eglise, o leurs fantaisies vont nous offrir plus ample matire. L'Kglise est ne d'un double besoin : du besoin ([n'prouve tout fidle, surloul s'il a eu quelque

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exprience originale, de communiquer sa foi; ensuite, quand la foi est devenue commune, ou, comme on dit, collective, du besoin de s'organiser en socit, pour conserver, accroilre, propager le trsor commun. Alors qu'estce donc que l'glise? Le fruit de la conscience collective, autrement dit de la collection des consciences individuelles : consciences qui, en vertu de la permanence vitale, drivent d'un premier croyant pour les catholiques, de JsusChrist . Or, toute socit a besoin d'une autorit dirigeante, qui guide ses membres la fin commune, qui, en mme temps, par une action prudemment conservatrice, sauvegarde ses clments essentiels, c'est--dire, dans la socit religieuse, le dogme et le culte. De l, dans l'glise catholique, le triple pouvoir, disciplinaire, doctrinal, liturgique. De l'origine de celle autorit, se dduit sa nature; comme de sa nature, ensuite, ses droits el ses devoirs. Aux temps passs, c'tait une erreur commune que l'autorit fut venue l'Eglise du dehors, savoir de Dieu immdiatement : en ce temps-l, on pouvait, bon droit, la regarder comme autocratique. Mais on est bien rc\enu aujourd'hui. De mme que l'Kglse est une manation vitale de la conscience collective, de mme, son tour, l'autorit est un produit vital de 1'Kglise. lia conscience religieuse, tel est donc le principe d'o l'autorit procde, tout comme l'glise, et s'il en est ainsi, elle en dpend. Vient-elle oublier ou mconnatre celte dpendance, elle tourne en tyrannie. INous sommes une poque o le sentiment de la libert est en plein panouissement : dans l'ordre civil, la conscience publique a cr le rgime populaire. Or, il n'y a pas deux consciences dans l'homme, non plus que deux vies. Si l'autorit ecclsiastique ne veut pas, au plus intime des consciences, provoquer el fomenter un conflit, elle de se plier aux formes dmocratiques. Au surplus, ne le point faire, c'est la ruine. Car, il y aurait folie s'imaginer que le sentiment de la libert, au point o il en est, puisse reculer. Enchan de force cl contraint, terrible serait son explosion ; elle emporterait tout, Kglisc et religion. Telles sont, en celle malien , les ides des modernistes, dont c'est, par suite, le grand souri de chercher une voie de concilialion entre l'autorit de l'glise el la libert des croyants.
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les rapports de l'glise et de Vtat Mais l'Eglise n'a pas seulement h s'entendre amicalement avec les siens ; ses rapports ne se bornent pas au dedans ; elle en a encore avec le dehors. Car, elle n'occupe pas seule le monde : en regard, il y a d'autres Socits, avec qui elle ne peut se dispenser de communiquer et d'avoir commerce. Vis--vis de celles-ci, quels sont donc ses droits el ses devoirs : c'est ce qu'il s'agit de dterminer, et non pas sur d'autre principe, bien entendu, (pie sa nature mme, telle qu'ils l'ont dcrite. Les rgles qu'ils appliquent sont les mmes que pour la science et la foi, sauf que l il s'agissait d'objets, ici de fins. De mme donc que la foi et la science sont trangres Tune l'autre, raison de la diversit des objets, de mme l'glise et l'Etal, raison de la diversit des Uns, spirituelle pour l'Eglise, temporelle pour l'Elat. Autrefois, on a pu subordonner le temporel au spirituel ; on a pu parler de questions mLrles, o l'Eglise apparaissait comme reine, matresse. La raison en est que l'on tenait alors l'Eglise comme institue directement de Dieu, en tant qu'il est l'auteur de l'ordre surnaturel. Mais celle doctrine, aujourd'hui, philosophie et histoire s'accordent la rpudier : Donc sparation de l'glise et de l'Elat, du catholique et du citoyen. Tout catholique, car il est en mme temps citoyen, a le droit et le de\oir, sans se proccuper de l'autorit de l'Eglise, sans tenir compte de ses dsirs, de ses conseils, de ses commandements, au mpris mme de ses rprimandes, de poursuivre le bien public en la manire qu'il estime la meilleure. Tracer el prescrire au citoyen une ligne de conduite, sons un prtexte quelconque, est un abus de la puissance ecclsiastique, contre lequel c'est un devoir de ragir de toutes ses forces. Les principes, dont toutes ces doctrines drivent, ont t solennellement condamns, par Pic \ I, Aotrc prdcesseur, dans sa Constitution Auclorem l-'idei .
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i . P r o p . 2. a La proposition q u i tablit q u e le p o u v o i r u t d o n n par Dieu h l'Eglise, p o u r tre c o m m u n i q u a u x Pasteurs, qui s o n l ses ministres pour le s a l u t des Ames, ainsi c o m p r i s e q u e le p o u v o i r do m i n i s t r e el do g o u v e r n e m e n t drive de tu C o m m u n a u t des fidles ;ui\ Pa.-lnirs : h r l i q u o . Prop. 3. Do p l u s , celle q u i tablit q u e le Pontife Romain

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TI no suffit pasa l'cole modcrnisLc que l'tat soil separe de l'glise. De mme que la foi doit se subordonner la science, quanl aux clments phnomnaux, ainsi faut-il que, dans les affaires temporelles, l'glise s'assujettisse l'tat. Cela, ils ne le disent pcnl-lre pas ouvertement : ils le diront quand, sur ce point, il seront logiques. Pos, en cITcl, que dans les choses temporelles, l'Etal est matre, s'il arrive que le croyant, aux actes intrieurs de religion, dont il ne se contente pas d'aventure, en veuille ajouter d'extrieurs, comme serait l'administrai ion des sacrements, la consquence ncessaire c'est qu'ils tombent sous la domination de l'tat. El que din? alors de l'autorit ecclsiastique dont justement il n'est pas un seul acte qui ne se traduise l'extrieur? Il faudra donc qu'elle lui soit totalement assujettie. C'est l'xidence de ces conclusions qui a amen bon nombre de protestants libraux rejeter tout culte extrieur, mme toute socit religieuse extrieure, el essayer de faire pr\a!oir une religion purement individuelle. Si les modernistes n'en sont point encore arrivs l, ce qu'ils demandent, en attendant, c'est que l'Eglise veuille, sans trop se faire prier, suivre, leurs directions, et qu'elle en xienne enfin s'harmoniser avec les formes civiles. Telles sont leurs ides sur l'autorit disciplinaire. Huant l'autorit doctrinale el dogmatique, bien plus avances, bien plus pernicieuses sont sur ce point leurs doctrines, \eul-on saxoir comment ils imaginent le magistre ecclsiastique? .Nulle socit religieuse, disent-ils, n'a de xritahle unit, que si la conscience religieuse de ses membres est une, et une aussi la formule qu'ils adoptent. Or celle double unit requiert une espce d'intelligence universelle*, dont ce soit Kotlie de chercher el de dterminer la formule rpondant le mieux la conscience commune, qui ail en outre suffisamment d'autorit, cet le formule une fois arrte, pour l'imposer la communaut. De la combinaison et comme de la fusion de ces deux lments, intelligence qui choisit la formule, autorit qui l'impose, rsulte, pour les modernistes, la notion du magistre

r e m i t , n o n p a s du C h r i s t , e n la p e r s o n n e d u B i e n h e u r e u x Pierre,. iii;us d e l ' E g l i s e , l e p o u v o i r d e m i n i s t r e d o n t il es), i n v e s t i d a n s l o u l e l'Etrli*o, c o m m e s u c c e s s e u r d e P i e r r e , \ r a i V i c a i r e d u C h r i s t et Chef de louto l'Eglise : h r t i q u e .

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ecclsiastique. Et comme ce magistre a sa premire origine dans les consciences individuelles, el qu'il remplit un service public pour leur plus grande utilit, il est de toute vidence qu'il s'y doit subordonner, par l mme se plier aux formes populaires. Interdire aux consciences individuelles de proclamer ouvertement et hautement leurs besoins; billonner la critique, l'empcher de pousser aux volutions ncessaires, ce n est donc plus l'usage d'une puissance commise pour des fins utiles, c'est un abus d'autorit. Puis, l'usage de celle autorit ou puissance a besoin de se temprer. Condamner el proscrire un ouvrage l'insu de l'auteur sans explication de sa part, sans discussions, cela vritablement confine h la tyrannie. En somme, ici encore, il faut trouver une voie moyenne o soient assurs tout ensemble les droits de l'autorit el ceux de la libert. En attendant que fera le catholique? Il se proclamera hautement trs respectueux de l'autorit, mais sans se dmentir le moins du inonde, sans rien abdiquer de son caractre ni de ses ides. (inralement voici ce qu'ils imposent l'glise : Du moment que sa fin est toute spirituelle, l'autorit religieuse doit se dpouiller de tout cet appareil extrieur, de tous ces ornements pompeux, par lesquels elle se donne comme en spectacle. En quoi, ils oublient que la religion, si clic appartient IVune proprement, n'y est pourtant pas confine, et que l'honneur rendu l'autorit rejaillit sur Jsus-Christ qui l'a institue.

Point capital du systme : rvolution Pour puiser toute celte matire de la foi et de ses rejetons, il nous reste a voir comment les modernistes entendent leur dveloppement. Ils posent tout d'abord ce principe gnral (pie, dans une religion Aivanle, il n'est rien qui ne soit variable, rien qui ne doive varier. D'o ils passent ce que l'on peut regarder comme le point capital de leur systme, savoir l'volution. Des lois de rvolution, dogme, glise, culte, Livres Saints, foi mme, tout csl tributaire, sous peine de mort. Que l'on reprenne sur chacune de ces choses en particulier les enseignements des modernistes, et ce principe ne pourra surprendre. Quant son application, quant la mise en acte des lois de l'volution, voici leur

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doctrine, et d'abord pour la foi. Commune tous les hommes et obscure, disent-ils, fut la forme primitive de la foi : parce que prcisment elle prit naissance dans la nature mme et dans la vie de l'homme. Ensuite, elle progressa, et ce fut par volution vitale, c'est--dire non pas par adjonction de nouvelles formes venues du dehors et purement adventices, mais par pntration croissante du sentiment religieux dans la conscience. Et ce progrs fut de deux sortes: ngatif, par limination de tout lment tranger, tel (pic le sentiment familial ou national; positif, par solidarit avec le perfectionnement intellectuel et moral de l'homme, ce perfectionnement avant pour effet d'largir et d'clairer de plus en plus la notion du divin, e n - m m e temps (pie d'lever el d 'affiner le sentiment religieux. Pour expliquer ce progrs de la foi, il n'y a pas recourir d'autres causes qu' celles-l mmes qui lui donnrent origine, si ce n'est qu'il faut y ajouter l'action de certains hommes extraordinaires, ceux que nous appelons prophtes, cL dont le plus illustre a t Jsus-Christ. Ils concourent au progrs de la foi, soit parce qu'ils offrent, dans leur vie el dans leurs discours, quelque chose de mystrieux dont la foi s'empare el qu'elle finit par attribuer la divinit; soit parce qu'ils sont favoriss d'expriences originales, en harmonie avec les besoins des temps o ils vivent. Le progrs du dogme est du surtout aux obstacles que la foi doit surmonter, aux ennemis qu'elle doit vaincre, aux contradictions qu'elle doit carter. Ajoutez-y un effort perptuel pour pntrer toujours plus profondment ses propres mystres. Ainsi est-il arriv pour nous borner un seul exemple que cequelque chose de divin que la loi reconnaissait en Jsus-Christ, elleestalle l'levant el l'largissant peu peu cl par degrs, jusqu' ce que de lui finalement elle a fait un Dieu. Le facteur principal de l'volution du culte est la ncessit d'adaptation aux coutumes el traditions populaires, comme aussi le besoin de mettre profit la valeur que certains actes tirent de l'accoutumance. Pour l'Eglise enlin, c'est le besoin de se plier aux conjonctures historiques, de s'harmoniser avec les formes existantes ries Socits civiles. Telle est rvolution dans le dtail. Ce que iSous voulons y faire noter d'une faeon foute spciale, c'est la thorie des ncessits ou besoins : clic a
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d'ailleurs t jusqu'ici la base de tout ; et c'est l-dessus que portera cette fameuse mthode qu'ils appellent historique. Nous n'en avons pas fini avec l'volution. L'volution est duc, sans doute, ces stimulants, les besoins ; mais sous leur seule action, entrane hors de la ligne traditionnelle, en rupture avec le germe initial, elle conduirait la rupture avec le progrs. Disons donc, pour rendre pleinement la pense des modernistes, (pie l'volution rsulte du conflit de deux forces, dont Tune pousse au progrs, tandis que l'autre tend la conservation. La force conservatrice, dans l'glise, c'est la tradition, et la tradition y est reprsente par l'autorit religieuse. Ceci, et en droit et en fait : en droit, parce que la dfense de la tradition est comme un instinct naturel de l'autorit ; en fait, parce que, planant au-dessus des contingences de la vie, l'autorit ne sent pas ou que trs peu, les stimulants du progrs. La force progressive, au contraire, qui est celle qui rpond aux besoins, couve et fermente dans les consciences individuelles, et dans celles-l surtout qui sont en contact plus intime avec la vie. Voyez-vous poindre ici, Vnrables Frres, cette doctrine pernicieuse qui veut faire des laques, dans l'glise, un facteur de progrs? Or, c'est en vertu d'une sorte de compromis el de transaction entre la force conservatrice et la force progressive, que les changements et les progrs se ralisent. Il arrive que les consciences individuelles, certaines du moins, ragissent sur la conscience collective : celle-ci, son tour, fait pression sur les dpositaires de l'autorit, jusqu' ce qu'enfin ils viennent composition ; et le pacte fait, elle veille son maintien. On comprend maintenant rtonnement des modernistes, quand ils sont rprimands et frapps. Ce qu'on leur reproche comme une faute, mais c'est ce qu'ils regardent au contraire comme un devoir sacr. En contact intime avec les consciences, mieux que personne, srement mieux que l'autorit ecclsiastique, ils en connaissent les besoins : ils les incarnent, pour ainsi dire, en eux. Ds lors, ayant une parole el une plume, ils en usent publiquement, c'est un devoir. Que l'autorit les rprimande tant qu'il lui plaira : ils ont pour eux leur conscience et une exprience intime qui leur dit avec certitude que ce qu'on leur doit, ce sont des louanges, non des

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reproches. Puis ils rflchissent que, aprs tout, les progrs rie vont pas sans crises, ni les crises sans victimes. Victimes, soit! ils le seront, aprs les prophtes, aprs Jsus-Christ. Contre l'autorit qui les maltraite, ils n'ont point d'amertume'.aprs tout, elle fait son devoir d'autorit. Seulement ils dplorent qu'elle reste sourde leurs objurgations, parce qu'en attendant les obstacles se multiplient (levant les Ames en marche vers l'idal. Mais l'heure viendra, elle viendra srement, o il faudra ne plus tergiverser, parce qu'on peut bien contrarier l'volution, on ne la force pas. Et ils vont leur route ; rprimands et condamns, ils vont toujours, dissimulant sous des dehors menteurs de soumission une audace sans bornes, ils courbent hypocritement la lete, pendant que de toutes leurs penses, de toutes leurs nergies, ils poursuivent plus audacieusemenl (pie jamais le plan trac. Ceci est chez eux une volont et une tactique : et parce qu'ils tiennent qu'il faut stimuler l'autorit, non la dtruire, et parce qu'il leur importe de rester au sein de l'glise, pour y travailler et y modifier peu peu la conscience c o m m u n e ; avouant par l, mais sans s'en apercevoir, (pie la conscience commune n'est donc pas avec eux, el (pu* c'est contre tout droit qu'ils s'en prtendent les interprtes. Ainsi, Vnrables Frres, la doctrine des modernistes, comme l'objet de leurs efforts, c'est qu'il n'y ail rien de stable, rien d'immuable dans l'Kglise. Ils ont eu des prcurseurs, ceux: dont Pie IX, Notre prdcesseur, crivait : Ces ennemis de la rvlation divine exaltent le progrs humain el prtendent, avec une tmrit el une audace vraiment sacrilges, l'introduire dans la religion calholi que, comme si cette religion n'tait pas l'uvre de a Dieu, mais l'uvre des hommes, une invention philoso phique quelconque susceptible de perfectionnements hu mains . Sur la rvlation et le dogme, en particulier, la doctrine des modernistes n'offre rien de nouveau : nous la trouvons condamne dans Je Syllabus de Pie IX, o elle est nonce en ces termes : La rvlation divine esl h u IT parfaite, sujette par consquent un progrs continu et indfini, en rapport avec le progrs de la raison
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I. Encycl. Quipluribus

, 9 NOV. I84G.

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humaine ' ; plus solennellement encore dans le Concile du Vatican : La doctrine de foi que Dieu a rvle n'a pas t propose aux intelligences comme une invention phi osophique qu'elles eussent perfectionner, mais elle a t confie comme un dpt divin l'pouse de Jsus Christ, pour tre par elle fidlement garde et infailliblc ment interprte. C'est pourquoi aussi le sens des dog mes doit tre retenu, tel que notre Sainte Mre l'Eglise l'a une fois dfini, etil ne faut jamais s'carter de ce sens, sous le prtexte el le nom d'une plus profonde intelli gence-- > ' Par l, el mme en matire de foi, le dveloppement de nos connaissances, loin d'tre contrari, est second au contraire el favoris. C'est pourquoi le Concile du Vatican poursuit : Que l'intelligence, que la science, que la sagesse croisse et progresse, d'un mouvement vigou reux el intense, en chacun comme en tous, dans le fidle comme dans toute l'glise, d'ge en age, de sicle en sicle ; mais seulement dans son genre, c'EST--dire selon le mme dogme, le mme sens, la mme accep lion .
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l\

i/lIISTORlEN

LE

CRITIQUE

Aprs avoir tudi chez les modernistes le philosophe, le croyant, le thologien, il nous reste considrer l'historien, le critique, l'apologiste, le rformateur. Dformation arbitraire de l'histoire

Certains d'entre les modernistes, adonns aux ludes historiques, paraissent redouter trs fort qu'on les prenne pour des philosophes : de philosophie ils n'en savent pas le premier mot. Astuce profonde. Ce qu'ils craignent, c'est qu'on ne les souponne d'apporter en histoire des ides toutes faites, de provenance philosophique, qu'on ne les tienne pas pour assez objectifs, comme on dit aujourd'hui. Et pourtant, que leur histoire, que leur critique, soient pure uvre de philosophie ; que leurs conclusions
1. S y l l . Prop. . 3 . C o n s l . Dei Film** 3. Loc. cit.
LE

cap. i v .
SYLLABUS. 27.

\PPKN1MCES

hislorico-criliqnes viennent on droiture de leurs principes philosophiques : rien (h plus facile dmontrer. Leurs trois premires lois sol contenues dans les trois principes philosophiques dj vus : savoir, le principe de l'agnosticisme; le principe de la transfiguration deschoses par la foi; le principe, enfui, (pie Nous avons cru pomoir nommer de dtiguralion. De. par l'agnosticisme, l'histoire, non plus que la science, ne roule (pu* sur des phnomnes. Conclusion : Dieu, toute intervention de I>icu dans les ehoses humaines, doixcul tre renvoys h la foi, comme de son ressort exclusif. Oue s'il se prsente une chose o le d m u el l'humain se mlangent. ,Isus-<Ihrisl. par exemple l'Kglise, les Sacrements, il y aura donc scinder ce compos et en dissocier les lments : l'humain restera l'histoire, le dix in ira la foi. De l, fort courante chez les modernistes, la distinction du (Mirisi de l'histoire et du Christ de la foi, de l'glise de l'histoire et de l'Kglise de la foi, des Sacrements de l'histoire et des Sacrements de la foi. el ainsi de suite. Puis, tel qu'il apparat dans les documents, cet lment humain, retenu pour l'histoire, a t lui mme transfigur manifestement par la foi, c'est--din; lev au-dessus des conditions historiques. Il faut donc en liminer encore toutes les adjonctions que la foi y a faites, et les remoyer la foi elle-mme el l'histoire de la foi : ainsi, en ce. qui regante Jsus-Christ, tout ce qui dpasse l'homme selon sa condition naturelle e scion la conception que s'en fait la psychologie, l'homme aussi de telle rgion et de telle poque. Knliu, au nom du troisime principe philosophique, les choses mmes qui ne dpassent pas la sphre, historique sont passes au crible : tout ce qui, au jugement des modernistes, n'est pas dans la logique des faits, comme ils disent, tout ce qui n'est pas assorti aux personnes, e4 encore cart de l'histoire et renvoy la foi. Ainsi, ils prtendent pie !\olre-Seigneur n'a jamais profr di parole qui ne put tre comprise des multitudes qui l'environnaient. D'o ils infrent que toutes les allgories <pie Ton rencontre dans ses discours doivent tre rayes de son histoire relle, et transfres la foi. Deinande-l-on peuttre au nom de quel critrium s'oprent de tels discernements? Mais c'est en tudiant le caractre de l'homme, sa condition sociale, sou ducation, l'ensemble des circons1

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lances o se droutant ses actes : toutes choses, si ^ous renlcndons bien, qui se rsolvent en un critrium pu remeni subjeclif. Car voici ta procd : ils cherchent se revtir de la personnalit de Jsus-Christ; puis tout ce qu'ils eussent fait eux-mmes en semblables conjonctures, ils n'hsitent pas le lui attribuer. Ainsi, absolument a priori, et au nom de certains principes philosophiques qu'ils affectent d'ignorer mais qui sont les bases de leur systme, ils dnient au Christ de l'histoire relle la divinit, comme ses actes, tout caractre divin; quanl l'homme, il n'a fait ni dit que ce qu'ils lui permettent, eux. eu se reportant aux temps o il a vcu, de. faire ou de dire. avec le concouru de In crilitjiir. Or, de mme que. l'histoire reoit de la philosophie ses conclusions, toutes faites, ainsi de l'histoire, la critique. En effet, sur les donnes fournies par l'historien, le critique fait deux parts dans les documents. Ceux qui rpondent la triple limination vont l'histoire do la foi ou l'histoire intrieure; le rsidu reste l'histoire relle. Car ils distinguent soigneusement celle double histoire ; cl, ce qui est noter, c'est que l'histoire de la foi ils l'opposent l'histoire relle, prcisment en tant que relle : d'o il suit que des deux Christs que INOUS avons mentionns, l'un est rel, l'autre, celui de la foi, n'a jamais exist dans la ralit ; l'un a vcu en un point du temps el de l'espace, l'autre n'a jamais vcu ailleurs (pie dans les pieuses mditations du croyant. Tel, par exemple , le Christ que nous olfre l'Evangile de saint Jean : cet Kvangile n'est, d'un bout a l'autre, qu'une pure contemplation. L ne se borne pas la tutelle exerce par la philosophie; sur l'histoire. Les documents partags en deux lois, comme il a t dit, >oici reparatre le philosophe avec son principe de l'immanence vitale: L'immanence vitale, drlare-l-il, est ce qui explique tout dans l'histoire de l'Lglise, el puisque la cause ou condition de toute manation \itale rside dans quelque besoin, il s'en suit que nul fait n'anticipe sur le besoin correspondant ; historiquement, il ne peut quo lui tre postrieur. L-dessus, voici comment l'historien opre. S'aidant des documents qu'il peut rccueillir
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contenus dans les Livres Saints ou pris d'ailleurs, il dresse une sorlc de nomenclalure des besoins successifs par o est passe l'Kglise; et une fois dresse, il la remet au critique. Celui-ci la recevant d'une main, prenant, do l'autre, le lot des documents assigns l'histoire de la foi, chelonne ceux-ci le long des Ages, dans un ordre el des poques qui rpondent exactement celle-l, guid par ce principe, que la narration ne peut que suivre le fait, comme le fait, le besoin. Il esl vrai, d'ailleurs, que certaines parties des Livres Saints, les Kpilres par exemple, constituent le fait m m e cr par le besoin. Mais, quoi qu'il en soit, c'est une loi (pie la date des documents ne saurait autrement se dterminer que par la dale des besoins auxquels successivement rKglise a t sujette. Suit une autre opration, car il y a distinguer entre l'origine d'un faite! son dveloppement : ce qui nat en un jour ne prend des accroissements qu'avec le temps. Le critique reviendra donc aux documents chelonns dj par lui travers les Ages, el en fera encore deux paris, l'une se rapportant l'origine, l'autre au dveloppement. Puis, la dernire, il la rpartira h diverses poques, dans un ordre dtermin. Le principe qui le dirigera dans celle opration lui sera fourni une fois de plus par le philosophe. Car, d'aprs le philosophe, une loi domine et rgit l'histoire, c'est l'volution. A l'historien donc de scruler nouveau les documents, d'y rechercher attentivement les conjonctures ou conditions que l'Kglise a traverses, au cours de sa vie, d'valuer sa force conservatrice, les ncessits intrieures et extrieures qui l'ont stimule au progrs, les obstacles qui ont essay de lui barrer la roule, en un mol tout ce qui peut renseigner sur la inanK'rcdnnl se sont appliques en elle les lois de l'volution. Cela lait, el comme conclusion de cette tude, il trace une sorti d'esquisse de l'histoire de l'Kglise.; le critique y adapte son dernier lot de documents, la plume court, l'histoire est crite. .Nous demandons : qui en sera dit l'auteur? L'historien? Le critique? \ coup sur ni l'un ni l'autre, mais bien le philosophe. Du commencement la fin. n'est-ce pas l'a priori ? Sans contredit, et un a priori o l'hrsie foisonne. Ces hommes l nous font vritablement compassion : d'eux lapolre dirait : Ilsesonl vanouis dans leurs penses... sedisanl sages, ils sont lombes,

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en dmence Maison ils soulvent le cur d'indignation, c'est quand ils accusent l'glise de torturer les textes, de les arranger et de les amalgamer sa guise el pour les besoins de sa cause. Simplement, ils attribuent TKglise ce qu'ils doivent sentir que leur reproche 1res nettement leur conscience. i Utile mthode applique aux Livres Saints De cet.chelonnement, de cet parpillemcnt le long des sicles, il suit (oui naturellement que les Livres Saints ne sauraient plus tre attribus aux ailleurs dont ils portent le nom. Qu' cela ne tienne! Ils n'hsitent pas affirmer couramment (pie les livres en question, surtout le Peulateuque el les trois premiers vangiles, se sont forms lentement d'adjonctions faites une narration primitive fort brve : interpolations par manire d'interprtations thologiques ou allgoriques, ou simplement transitions el sutures. C'est (pie, pour dire la chose; d'un mol, il y a reconnatre dans les Livres Sacrs unc\olu(ion \italc, parallle et mme consquente rvolution de la foi. Aussi bien, ajoutentils, les traces de celle volution y sont si visibles qu'on en pourrait quasiment crire l'histoire. Ils l'crivent, cette histoire, et si imperturbablement, que vous diriez qu'ils ont vu de leurs yeux les crivains l'uvre, alors que, le long des Ages, ils travaillaient amplifier les Livres Saints. La critique textuelle vient la rescousse : pour confirmer celte histoire du texte sacr, ils s'vertuent montrer que tel fait, que telle parole n'y est point sa place, ajoutant d'autres critiques du mme acabit. Vous croiriez, en \rit qu'ils se sont construit certains t\pes de narrations et de discours, sur lesquels ils jugent ce qui est ou ce qui n'est pas dplac. Et combien ils sont aples ce genre de critique ! \ les entendre vous parler de leurs travaux sur les Livres Sacrs, grce auxquels ils ont pu dcouvrir en ceuxci tant de choses dfectueuses, il semblerait vraiment que nul homme, avant eux, ne les a feuillets, qu'il n'y a pas eu les fouiller en tous sens, une multitude de docteurs infiniment suprieurs a eux en gnie, en rudition, en
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. Ad. linm;

i, a 1-2a.

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saintol, lesquels docteurs, bien loin d'y trouver redire, redoublaient au contraire, h mesure qu'ils les scrutaient plus profondment, d'actions de grces la bont divine, qui avait daign de la sorte parler a u \ hommes, ("est que, malheureusement, ils n'avaient pas les mmes auxiliaires d'tudes que les modernistes, savoir, comme guide et rgle, une philosophie venue de l'agnosticisme, el comme critrium, eux-mmes. Il Nous semble avoir expos assez clairement la mthode historique d<s modernistes. Le philosophe ouvre la marche ; suit l'historien; puis, par ordre, la critique interne et la critique lexluclle. VA. comme le propre de la cause premire esl (h* laisser sa \crtu dans tout ce qui suit, il est de toute vidence que nous ne sommes pas ici en face d ' u n e critique quelconque, mais bien agnostique, immancnlisle. volulionnisle. (l'est pourquoi quiconque l'embrasse et l'emploie fait profession parla mme d'accepter les erreurs qui y sonl impliques el se met en opposition avec la foi catholique. S'il en esl ainsi, on ne peut tre qu'trangement surpris de la \aleur que lui prtent certains catholiques. \ cela il y a deux causes : d'une part, l'alliance troite qu'ont faite entre eux les historiens e l l e s critiques de cette cole, au-dessus de toutes les diversits de nationalit et de religion ; d'autre part, chez ces mmes hommes, une audace s a n s bornes : (pie l'un d'entre eux ouvre les lvres, les autres d'une mme voix l'applaudissent, en criant au progrs de la science ; quelqu'un a-t-il le malheur de critiquer l'une ou l'autre de leurs nouveauts, pour monstrueuse qu'elle soit, en rangs serrs ils fondent sur lui ; qui la nie esl trait d'ignorant, qui l'embrasse et la dfend esl port aux nues. \buses par la. beaucoup vont eux, qui, s'ils se rendaient compte des choses, reculeraient d'horreur. A la faveur de l'audace el de la prpotence des uns, de la lgret el de l'imprudence des autres, il s'est form comme une atmosphre pestilentielle qui jragne tout, pntre et propage la contagion. Passons a l'apologiste.
.Y' r.'APOI.ouisTi:

L'apologiste, chez les modernistes, relve encore du philosophe et double litre. D'abord, indirectement, en ce que, pour thme, il prend l'histoire, dicte, comme Nous l'avons

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vu, par le philosophe. Puis, directement, eu ce qu'il emprunte de luises lois. De l cette affirmation courante chez les modernistes que la nouvelle apologtique doit s'alimenter aux sources psychologiques et historiques. Donc, les modernes apologistes entrent en matire, en avertissant les rationalistes, que s'ils dfendent la religion, ce n'est pas sur les donnes des Livres Saints, ni sur les histoires qui ont cours dans l'Eglise, crites sous l'inspiration des vieilles mthodes; mais sur une histoire relle, rdige la lumire des principes modernes, et selon toute la rigueur des mthodes modernes. Et ce n'est pas par manire d'argumentation ad luminom* qu'ils parlent ainsi ; nullement, mais parce qu'ils tiennent en ellct cette dernire histoire pour la seule vraie. Qu'ils se tranquillisent! les rationalistes les savent sincres : ne les connaissent-ils pas bien pour les avoir vus combattre leurs cots, sous le mme drapeau ? et ces louanges qu'ils leur dcernent, n'est-ce pas un salaire? louanges qui feraient horreur un vrai catholique, mais dont eux, les modernistes, se flicitent et qu'ils opposent aux rprimandes de l'glise. Mais voyons leurs procds apologtiques. La fin qu'ils se proposent, c'est d'amener le non-croyant faire l'exprience de la religion catholique, exprience qui e*i, d'aprs leurs principes, le seul vrai fondement de la loi. Deux voies y aboutissent : l'une objective, l'autre subjective. La premire procde de l'agnosticisme. Elle tend a faire la preuve que la religion catholique, cellel surtout, est doue d'une telle vitalit, que son histoire, pour tout psychologue et pour tout historien de bonne foi, cache une inconnue. En cette vue, il est ncessaire de dmontrer (pie cette religion, telle qu'elle existe aujourd'hui, est bien la mme qui fut fonde par Jsus-Christ, c'est--dire le produit d'un dveloppement progressif du germe qu'il apporta au monde. Ce germe, il s'agit donc, avant tout, de le bien dterminer: et ils prtendent le faire par la formule suivante : Le Christ a annonc l'avnement du royaume de Dieu comme devant se raliser brve chance, royaume dont il devait tre lui-mme, de par la volont divine, l'agent et l'ordonnateur. Puis, on doit montrer comment ce germe, toujours immanent et permanent au sein de la religion catholique, est all se dveloppant lentement au cours de l'histoire, s'adaptant successivement

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aux divers milieux qu'il traversait, empruntant d'eux, par assimilation vitale, toutes les Cormes dogmatiques, cultuelles, ecclsiastiques qui pouvaient lui convenir; tandis que, d'autre part, il surmontait tous les obstacles, terrassait tous les ennemis, survivant toutes les attaques et tous les combats. Quiconque aura bien et dment considr tout cet ensemble d'obstacles, d'adversaires, d'attaques, de combats, ainsi que la vitalit et la fcondit qu'y affirme l'Kglise, de\ra reconnatre que, si les lois de l'volution sont visibles dans sa vie, elles n'expliquent pas nanmoins le lotit de son histoire; qu'une inconnue s'en dgage, qui se dresse devant l'esprit. Ainsi raisonnent-ils, sans s'apercevoir que la dtermination du germe primitif est un a priori du philosophe agnostique et volulionniste, et que la formule en esl gratuite, cre pour les besoins de la cause. Tout en s'elforeanl, par de telles argumentations, d'ouvrir accs dans les aines la religion catholique, les nouveaux apologistes concdent d'ailleurs bien volontiers qu'il s'y rencontre nombre de choses dont on pourrait s'offenser. Us vont mme, et non sans une sorti de plaisir mal dissimul, jusqu' proclamer hautement (pie le dogme ils l'ont constat -- n'est pas exempt d'erreurs et de contradictions. Ils ajoutent aussitt, il esl vrai, que tout cela esl non seulement excusable, niais encore lrange chose en vrit juste et lgitime. Dans les Livres Sacrs, il y a maints endroits, touchant la science ou l'hisloire, o se constatent des erreurs manifestes. Mais ce n'est pas d'histoire ni de science que ces Livres traitent, c'est uniquement de religion el de morale. L'hisloire el la science n'y sont que des sortes d'involueres, o les expriences religieuses et morales s'enveloppent, pour pntrer plus facilement dans les masses. Si en ellel les masses n'entendaient pas autrement les choses, il est clair qu'une science el une histoire plus parfaites (Missent t d'obstacle plutt que de secours. Au surplus, les Livres Saints, tant essentiellement religieux, sonl par l mme ncessairement vivants. Or, la vie a sa vrit et sa logique propres, bien diffrentes de la vrit et de la logique rationnelles, d'un autre ordre, savoir, vrit d'adaptation et de proportion, soit avec le milieu o se droule la vie, soit avec la fin o elle tend. Enfin il?1

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poussent si loin les choses que, perdant toute mesure, ils en viennent h dclarer ce qui s'explique par la vie, vrai et lgitime. Wons, Vnrables Frres, pour qui il n'e.xiste qu'une seule cl unique vrit, et qui tenons que les Saints Livres, crits sous l'inspiration du Saint-Esprit, ont Dieu pour auteur , nous alirmons que cela quivaut prter Dieu lui-mme le mensonge d'utilit ou mensonge officieux, et nous disons avec saint Augustin : En une <cautorit si haute, admettez un seul mensonge officieux: il ne restera plus parcelle de ces Livres, ds qu'elle paratra difficile ou pratiquer ou croire, dans laquelle il ne soit loisible de voir un mensonge de l'auteur, voulu dessein en vue d'un but " : Kl ainsi il arrivera, poursuit le saint Docteur, que chacun croira ce qu'il voudra, ne croira pas ce qu'il ne xoudra pas. Mais les nouveaux apologistes vont de l'avant, fort allgrement. Us accordent encore (pic, dans les Saints Livres, certains raisonnements, allgus pour justifier telle ou telle doctrine, ne reposent sur aucun fondement rationnel, ceux, par exemple, qui s'appuient sur tes prophties. Ils ne sont d'ailleurs nullement embarrasss pour les dfendre : artifices de prdication, disent-ils, lgitims par la vie. Quoi encore? En ce qui regarde Jsus-Christ, ils reconnaissent, bien plus ils affirment, qu'il a err manifestement dans la dtermina lion du temps o l'avnement du royaume de Dieu devait se raliser. Aussi bien, quoi d'tonnant, s'il tait lui-mme tributaire des lois de la vie! Vprs cela, (pie ne diront-ils pas des dogmes de l'Kglise ! Les dogmes ! ils foisonnent de contradictions flagrantes ; mais, sans compter (pic la logique vitale les accepte, la symbolique n'y rpugne pas : est-ce qu'il ne s'agit pas de l'infini? (I est-ce pic l'infini n'a pas d'infinis aspects? Knfin, ils tiennent tant et si bien soutenir et dfendre les contradictions, qu'ils ne reculent pas devant cette dclaration, que le plus bel hommage rendre l'infini, c'est encore d'en faire l'objet de propositions contradictoires. En vrit, quand on a lgitim la contradiction, y a-l-il quelque chose que l'on ne puisse lgitimer? (le n'est pas seulement par des raisonnements objectif
1

1. Couc. Val. De recel,


2 . Epi si. 2 8 .

c, a.

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A P P E N D I C E S

que le non-croyant peut cire dispos la foi, mais encore par dos arguments subjectifs. En celte vue, les modernistes, revenant la doctrine de l'immanence, s'efforcent de persuader cet homme que, en lui, dans les profondeurs mmes de sa nature el de sa vie, se cachent l'exigence el le dsir d'une religion, non point d'une religion quelconque, mais de cette religion spcifique, qui esl le catholicisme, absolument postule, disent-ils, par le plein panouissement de la \ie. Ici, Nous ne pouvons .Nous empcher de dplorer encore, el trs vivement, qu'il se rencontre des catholiques qui, rpudiant l'immanence comme doctrine, l'emploient nanmoins comme mfhndc d'apologtique; qui le font. disons-Nous, avec, si peu de retenue, qu'ils paraissent admettre dans la nature; humaine, au regard de l'ordre surnaturel, non pas seulement une capacit et une convenance, choses que de loul temps les apologistes catholiques oui eu soin de mellre en relief, mais une vraie et rigoureuse exigence. \ \rai dire, ceux des modernistes qui recourent ainsi une exigence de la religion catholique sont les modrs. Quant aux autres que Ton peut appeler inlgralistcs. ce qu'ils se l'ont fort de montrer au noncroyant, cach au fond de son tre, c'est le germe mme que Jsus-< Ihrisl porta dans sa conscience, et qu'il a lgu au inonde. Telle e>l, Vnrables Frres, rapidement esquisse, la mthode* apologtique des modernistes, en parfaite concordance, on le voil, avec leurs doctrines; mthodes el doctrines semes d'erreurs faites non pour difier, mais pour dtruire, non pour susciter des catholiques, mais pour prcipiter les catholiques l'hrsie: mortelles mme a toute religion.
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II fions reste dire quelques mots du rformateur. Dj, par loul ce que Nous avons expos jusqu'ici, nu a puse faire une ide de la manie rformatrice qui possdent les modernistes : rien, absolument rien, dans le catholicisme quoi elle ne s'attaque. Rforme de la philosophie, silrloul dans les sminaires : pie Ton relgue la philosophie parmi les systmes prims, el que Ton enseigne aux jeunes gens la philosophie moderne, la seule vraie, la seule qui convienne nos temps. - Rforme de la thologie:

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que la thologie dite rationnelle ait pour base la philosophie moderne; la thologie positive, pour fondement Thisloirc des dogmes. Quant l'histoire, qu'elle ne soit plus crite ni enseigne que selon leurs mthodes et leurs principes modernes. Que les dogmes et la notion de leur volution soient harmoniss avec la science et l'histoire. Que, dans les catchismes, on n'insre plus, en fait de dogmes, (pie ceu\ qui auront t rforms, et qui seront la porte du vulgaire. Kn ce qui regarde h culte, que Ton diminue le nombre des dvotions extrieures, ou tout au moins qu'on en arrte l'accroissement. Il est vrai de dire que certains, par un bel amour du symbolisme, se montrent assez coulants sur celte matire. Que le gouvernement ecclsiastique soit rform dans toutes ses branches, surtout la disciplinaire el la dogmatique. Que son esprit, (pie ses procds extrieurs soient mis en harmonie avec ta conscience qui tourne a la dmocratie; qu'une part soit donc faite dans le gouvernement au clerg infrieur cl mme aux laques: que l'autorit soit dcentralise. Rforme des Congrgations romaines, surtout de celles du Saiid-(\fjiee et de Ylnde.e. Que le pouvoir ecclsiastique change de ligne de conduite sur le terrain social et politique. Se tenant en dehors des organisations politiques (I sociales, qu'il s'y adapte nanmoins, pour les pntrer de son esprit. Kn morale, ils font leur le principe des amricanisles, que les vertus actives doivent aller avant les passives, dans l'estimation que l'on en fait, comme dans la pratique. \ u clerg, ils demandent de revenir l'humilit et la pauvret antiques, el, quant ses ides el son action, de les rgler sur leurs principes. Il en est enfin qui, faisant cho h leurs matres protestants, dsirent la suppression du clibat ecclsiastique. Que resle-t-il donc sur quoi, et par application de leurs principes, ils ne demandent rforme ?
CO>ClJSie)\ )K I.A I"' l'VKTIK

Le modernisme rendez-nous de taules les hrsies Quelqu'un pensera peuI-tre. Vnrables Frres, que cet te exposition des doctrines des modernistes Nous a retenu

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APPENDICES

trop longtemps. Elle tait pourtant ncessaire, soit pour parer leur reproche coulumicr que Nous ignorons leurs vraies ides; soit pour montrer (pie leur systme ne c o n siste pas en thories parses cl sans lien, mais bien en un corps parfaitement organis, dont les parties sont si bien solidaires entre elles qu'on n'en peut admettre une sans les admettre toutes, O'esl pour cela aussi que Nous avons d donner celte exposition un tour quelque peu didactique, sans a\or peur de certains vocables barbares, en usage chez eux. Maintenant, embrassant d'un seul regard tout le systme, qui pourra s'tonner (pu* Nous le dfinissions le rendez-vous de toutes les hrsies? Si quelqu'un s'lait donn la lche de recueillir toutes les erreurs qui furent jamais contre la foi, el d'en concentrer la substance et comme h suc en une seule, vritablement il n'et pas mieux russi. (le n'est pas encore assez dire : ils ne ruinent pas seulement la religion catholique, mais, comme Nous l'avons dj insinu, toute religion. Les rationalistes les applaudissent, et ils oui pour cela leurs bonnes raisons : les plus sincres, les plus francs saluent en eux leurs plus puissants auxiliaires. Revenons, en effet, un moment, Vnrables l'Yres, celte doctrine pernicieuse de l'agnosticisme. Toute issue ferme vers Dieu du cot de l'intelligence, ils se font fort d'en ouvrir une autre du cot du sentiment et de l'action. Tentative vaine, dar qu'est-ce, aprs tout, que le sentiment, sinon une raction de l'Ame l'action de l'intelligence ou des sens? Olez l'intelligence : l'homme, dj si enclin suivre les sens, en deviendra l'esclave. Vaine tentative un autre point de vue. Toutes ces fantaisies sur le sentiment religieux n'aboliront pas le sens commun. Or. ce (pie dit le sens commun, c'est que l'motion el tout ce qui captive l'Ame, loin de favoriser la dcouverte de la vrit, l'entravent. .Nous parlons, bien entendu, de la vrit en soi : quant celle autre vrit purement subjective, issue du sentiment et de l'aclion, si elle peut tre bonne aux jongleries de mots, elle ne sert de rien h l'homme, qui il importe surtout de savoir si, hors de lui, .il existe un Dieu, entre les mains de qui il tombera un jour. Pour donner quelque assiette au sentiment, les modernistes recourent l'exprience. Mais l'exprience, qu'y ajoutc-l-etle ? Absolument rien, sinon une certaine

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intensit, qui entrane une conviction proportionne d e l ralit de l'objet. Or, ces deux choses ne font pas que le sentiment ue soit sentiment, elles ne lui oient pas son caractre qui est de dcevoir, si l'intelligence ne le guide; au contraire, ce caractre, elles le confirment el l'aggravent, car plus le sentiment esl intense, et plus il est sentiment. En matire de sentiment religieux et d'exprience religieuse, vous n'ignorez pas. Vnrables Frres, quelle prudence esl ncessaire,, quelle science aussi, qui dirige la prudence*. Vous le savez de votre usage des Ames, de celles surtout o le sentiment domine: xons le savez aussi del lecture des ouvrages asctiques, ouvrages (pic les modernistes prisent fort peu, mais qui tmoignent d'une science autrement solide (pie la leur, d'une sagacit d'observation autrement line el subtile. En vrit, n'est-ce pas une folie, ou tout au moins une souveraine imprudence, de se lier, sans nul contrle, des expiiences comme celles (pic prnent les modernistes 7 Kl qu'il .Nous soit permis en passant de poser une question : si ces expriences ont tant de valeur leurs veux, pourquoi ne la recounaissenl-ils pas celle que des milliers et des milliers de catholiques dclarent avoir sur leur compte a eux, el qui les convainc qu'ils font fausse roule? Ksi-ce que, par hasard, ces dernires expriences seraient les seules fausses el trompeuses? La trs grande majorit des hommes lient fermement et tiendra toujours (pie le sentiment et l'exprience seuls, sans tre clairs el guids de la raison, ne conduisent pas Dieu. Que resle-t-il donc, sinon l'anantisement de toute religion et l'athisme? (le n'est certes pas la doctrine du symbolisme qui pourra le conjurer, Car, si tous les lments, dans la religion, ne sont (pic de purs symboles de Dieu, pourquoi le nom mme de Dieu, le nom de personnalit divine ne seraient-ils pas aussi de purs s> mboles ? Cela admis, voil la personnalit de Dieu mise en question, et la voie ouverte au panthisme. Au panthisme, mais cette autre doctrine de. l'immanence divine y conduit tout droit. Car, Nous demandons si elle laisse Dieu distinct de l'homme ou non : si distinct, en quoi diirre-l-ellc de la doctrine catholique, et de quel droit rejeter la rvlation extrieure? Si non distinct, nousxoil en plein panthisme. Or, la doctrine de l'immanence, au sens moderniste, tient et professe que tout

A P P E N D I C E S

phnomne de conscieiire est issu de l'homme, en la ni qu'homme. La conclusion rigoureuse, c'est Fidenlil de l'homme el do Dieu, c'est--dire le panthisme. La mme conclusion dcoule de la distinction qu'ils posent entre la science el la loi. L'objet de la science, c'est la ralit du connaissablo; l'objet, de la foi, au contraire, la ralit de l'inconnaissable. Or, ce qui fait, l'inconnaissable, c'est sa disproportion a\ec l'inlelligence; disproportion que rien au monde, mme dans la doctrine des modernises, ne peut faire disparatre. Par consquent, l'inconnaissable reste, et restera ternellement inconnaissable, autant au croyant qu' l'homme de science. La religion d'une ralit inconnaissable, \oil donc la seule possible. VA pourquoi celle ralit ne serail-elle pas IVune universelle du inonde, dont parle tel rationalise? (L'est ce que Nous ne soyons pas. Voil qui suUil, el surabondamment, pour montrer par combien de roules le modernisme conduit l'anantissement de ioule religion. Le premier pas fut fait par le protestantisme et le second csl fait par h modernisme ; le prochain prcipitera dans l'athisme.

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P V H T I K

Causes du modernisme
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Pour pntrer mieux encore le modernisme, et trouver plus srement une plaie si profonde les remdes conxenables, il importe. Vnrables Frres, de rechercher les causes qui Fout engendre el qui l'alimentent. La cause prochaine el immdiate rside dans une perversion de l'esprit, cela ne fait pas de doule. Les causes loignes Nous paraissent pouvoir se rduire deux : la curiosit el l'orgueil. La curiosil, clin seule, si elle n'est sagement rgle, si i Ili V expliquer toutes les erreurs, (L'est l'axis de Noire Prdcesseur (irgoire \VI, qui crivait : (L'est un q)eclablc lamentable que de \oir jusqu'o vont les di\agalions de l'humaine raison, ds que l'on cde l'esprit de nom eau l; pie, contrai remeni l'avertissement de FA poire.

\PPKNNICES

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l'on prtend savoir plus qu'il ne faut savoir, el que. se fiant trop h soi-mme. Ton pense pouvoir chercher la vrit hors de l'glise, en qui elle se trouve sans l'ombre lu plus lgre d'erreur . Mais ce qui a incomparablement plus d'action sur lune, pour l'aveugler et la jeter dans le faux, c'est l'orgueil. L'orgueil ! Il esl, dans la doctrine des modernistes, comme chez lui, de quelque ct qu'il s'y tourne, tout lui fournit un aliment, et il s'y tale sous toutes ses faces. Orgueil, assurment, cet h confiance en eux qui les fait s'riger en rgle universelle. Orgueil, celte \aine gloire, qui les reprsente a leurs propres yeux comme les seuls dtenteurs de la sagesse: qui leur fait dire, hautains et enfls d'eux-mmes : < Nous ne sommes pas comme le reste des hommes ;el qui, alin qu'ils n'aient pas, en elfel, de comparaison a\ec les autres, les pousse aux plus absurdes nouveauts. Orgueil, cet esprit d'insoumission, qui appelle une conciliation ele l'autorit avec la libert. Orgueil, celle prtention de n' former les autres, lans l'oubli d'eux-mmes; ce manque absolu de respect l'gard de l'autorit, sans en excepter l'autorit suprme. Non, en vrit, nulle route qui conduise plus droil ni plus vile au modernisme que l'orguel. Qu'on nous donne un catholique laque, qu'on nous donne un prtre, qui ait perdu de vue le prcepte fondamental de la vie chrtienne, savoir, que nous devons nous renoncer nous-mme, si nous voulons suivre JsusChrist, et qui n'ait pas arrach l'orgueil ele son cur : ce laque, ce prtre est mur pour toutes les erreurs du modernisme. C'est pourquoi. Vnrables Krrcs, votre premier devoir est de traverser ces hommes superbes, etele lesappliepicr d'intimes < t obscures fonctions : qu'ils soient mis d'autant plus bas qu'ils cherchent monter plus haut, et pie leur abaissement mme leur le la facult de nuire. De plus, sondez soigneusement par vous-mmes ou par les directeurs de vos sminaires les jeunes clercs : ceux chez qui vous aurez constat l'esprit d'orgueil, erarlez-lcs sans piti du sacerdoce. Plut Dieu qu'on en el toujours us de la sorte avec la vigilance et la constance voulues!
1 1 i

i . Kp. Enc>(l. SitHjubtri

>, 7 kal. j u l . i83'i.

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CAUSE

INTELLECTUELLE

IGNOHANCE

DE

LA

PHILOSOPHIE

SCOLASTI^UE

Que si, dos ran sos morales, Nous vouons aux intollccInellos, la premire, qui se prsente e P la principale c'est l'ignorance. Oui, ces modernistes, qui posent en docteurs de l'glise, qui portent aux nues la philosophie moderne et regardent de si haut la scolasliquc, n'ont embrass celle-l, pris ses apparences fallacieuses, que parce que, ignorants de celle-ci, il leur a manqu l'instrument ncessaire pour percer les confusions et dissiper les sophismes. Or. c'est d'une alliance de la fausse philosophie avec la foi qu'est n, ptri d'erreurs, leur systme. La propagation du modernisme Si encore ils apportaient moins de zle cl d'activit le propager! Mais telle est en cola leur ardeur, lotie leur opinitret de travail qu'on ne peut, sans tristesse, les voir dpenser ruiner l'glise do si belles nergies, quand elles lui eussent t si profitables, bien employes. Leurs artifices pour abuser les esprits sont de deux sortes : s'efforcer d'carter les obstacles qui les traversent ; puis, rechercher avec soin, met Ire activement et patiemment en uvre tout ce qui les peut servir. Trois choses, ils le sentent bien, leur barrent la roule : la philosophie scolasliquc, l'autorit dos Pres el la tradition, le magistre de l'glise. A ces trois choses, ils font une guerre acharne. Ignorance ou crainte, vrai dire l'une el l'autre, c'est un lait qu'avec l'amour des nouveauts va toujours de pair la haine de la mthode scolasliquo; (I il n'est pas d'indice plus sur. que le got des doctrines modernistes commence poindre dans un esprit, que d'y voir natre le dgot de celte mthode. Que les modernistes el leurs fauteurs se souviennent de la proposition condamne par Pie 1\ : la mthode et les principes qui ont servi aux antiques docteurs scolatiques, dans la enflure d e l thologie, ne rpondent plus aux exigences de notre temps ni au progrs des sciences .
1

i . Syll. p r o p . i 3 .

APPENDICES

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La tradition, ils s'efforcent d'en fausser perfidement le caractre et d'en saper l'autorit, aiin de lui oter ton le valeur. Mais le second Concile de Nicc fera toujours loi pour les catholiques : il condamne ceux qui osent, sur les traces des hrtiques impies, mpriser les traditions ecclsiastiques, inventer quelque nouveaut... ou chercher, avec malice ou avec astuce, h renverser quoi que ce soit des lgitimes traditions de l'Eglise catholique. Fera loi, de mme, la profession du quatrime Concile de Constantinople : C'est pourquoi nous faisons profession de conserver et de garder les rgles qui ont t lgues -la sainte Eglise catholique et apostolique, soit par les saints et trs illustres Aptres, soit par les Conciles orthodoxes, gnraux et particuliers et mme par chacun des Pres interprtes divins et docteurs de l'Eglise . Aussi, les Papes Pie IV el Pic 1\ ont-ils ordonn l'insertion dans la profession de foi de la dclaration suivante : J'admets el j'embrasse trs fermement les traditions apostoliques el ecclsiastiques et toutes les autres observances et constitutions de l'Kglise. Naturellement, les modernistes tendent aux SS. Pres le jugement qu'ils font de la tradition. Avec une audace inoue, ils les dclarent personnellement dignes de toute vnration mais d'ailleurs d'une ignorance incroyable en matire d'histoire et de critique et qui ne peut tre excuse que par le temps o ils vcurent. Enfin, ils s'vertuent amoindrir le magistre ecclsiastique el en infirmer l'autorit, soit en en dnaturant sacrilgemenl l'origine, le caractre, les droits, soit en rditant contre lui, le plus librement du monde, les calomnies des adversaires. Au clan moderniste s'applique ce que ISotre. Prdcesseur crivait, la douleur dans l'ame : Afin d'attirer le mpris et l'odieux sur l'Epouse mystique du Christ, en qui est la vraie lumire, les fils des tnbres ont accoutum de lui jeter, la face des peuples, une calomnie perfide, cl renversant la notion el la valeur des choses et des mots, la reprsentent comme amie des tnbres, fautrice d'ignorance, ennemie de la lumire, de la science, du progrs*. Vprs cela, il n'y a pas lieu rc s'tonner, si les modernistes poursuivent de toute leur malveillance, de toute leur acrimonie, les catholiques qui
i. M o t u propr. Ut mystimm
LE

, i4 mars I8<JI.
28.

SYLLABUS.

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luttent vigoureusement pour l'glise. Il n'est sorte d'injures qu'ils ne vomissent contre eux : celle d'ignorance et d'enltement est la prfre. S'agit-il d'un adversaire que son rudition el sa vigueur d'esprit rendent redoutable : ils chercheront le rduire l'impuissance, en organisant autour de lui la conspiration du silence. Conduite d'autant plus blmable que, dans le mme temps, sans fin ni mesure, ils accablent d'loges qui se met de leur bord. Un ouvrage parait, respirant la nouveaut par tous ses pores : ils l'accueillent avec des applaudissements et des cris d'admiration. Plus un auteur aura apport d'audace battre en brche l'antiquit, a sapin* la tradition e l l e magistre ecclsiastique, et plus il sera savant, lnlin et ceci est un sujet de vritable horreur pour les bons s'il arrive que l'un d'entre eux soit frappe des condamnations de l'glise, les autres aussitt de se presser autour de lui, de le combler d'loges publics, de le vnrer presque comme un martyr de la vrit. Les jeunes, lourdis et troubls de tout ce fracas de louanges el d'injures, finissent, par peur du qualificalir d'ignorants cl par ambition du titre (h savants, en mme temps que sous l'aiguillon intrieur de la curiosit et de l'orgueil, par cder au courant et se jeter dans le modernisme*. Mais ceci appartient dj aux artifices employs par les modernistes pour couler leurs produits. Que ne mettentils pas en uMivre pour se crer de nouveaux partisans? Ils s'emparent des chaires, dans les sminaires, dans les Universits, et les transforment en chaires de pestilence. Dguises peut-tre, ils sment leurs doctrines du haut de la chaire sacre; ils les professent ouvertement dans les (Iongrs ; ils les font pntrer et les mettent en vogue dans les institutions sociales. Sous leur propre nom, sous des pseudonymes, ils publient livres, journaux, revues. Le mme multipliera ses pseudonymes, pour mieux tromper, par la multitude simule des auteurs, le lecteur imprudent. lin un mot, actions, discours, crits, il n'est rien qu'ils ne mellenl en jeu, el vritablement vous les diriez saisis d'une sorte de frnsie. Le fruilde tout cela? .Noire cnmr se serre avoir tant de jeunes gens, qui taient l'espoir de l'glise el qui ils promettaient de si bons services, absolument dvoys. Un autre spectacle encore Nous attriste : c'est que
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tant d'autres catholiques, n'allant certes pas aussi loin, aient pris nanmoins l'habitude, comme s'ils eussent respir un air contamin, de penser, parler, crire, avec plus de libert qu'il ne convient des catholiques. De ceux-ci, il en est parmi les laques; il en est dans les rangs du clerg; et ils ne font pas dfaut, l o on devait moins les attendre, dans les Instituts religieux. S'ils traitent de questions bibliques, c'est d'aprs les principes modernistes. S'ils crivent l'histoire, ils recherchent avec curiosit el publient au grand jour, sous couleur de dire toute la vrit, et avec une sorte de plaisir mal dissimul, tout ce qui leur parait faire tache dans l'histoire de l'glise. Domins par de certains a priori, ils dtruisent, autant qu'ils le peinent, les pieuses traditions populaires. Ils tournent en ridicule certaines reliques, fort vnrables par leur antiquit. Ils sont enfin possds du vain dsir de faire parler d'eux, ce qui n'arriverait pas, ils le comprennent bien, s'ils disaient comme on a toujours dit jusqu'ici. Peut-tre en sont-ils venus se persuader qu'en cela ils servent Dieu et l'glise : en ralit ils les offensent, moins peut-tre par leurs uvres mmes, que par l'esprit qui les anime et par le concours qu'ils prtent aux audaces des modernistes.

TROISIME

PARTIE

Remdes
A tant el de si graves erreurs, a leurs envahissements publics et occultes, .Notre Prdcesseur. Lon Mil, d'heureuse mmoire, chercha fortement s'opposer, surtout en matire biblique, cl par des paroles et par des actes. Mais ce ne sont pas armes, nous l'avons dit, dont les modernistes s'effrayent facilement. Avec des airs affects de s o u mission et de respect, les paroles, ils les plirent leur sentiment, les actes, ils les rapportrent a tout autre qu' euxmmes. Et le mal est all s'aggravant de jour en jour. C'est pourquoi, Vnrables Frres, Nous vous prions et vous conjurons de ne pas souffrir que l'on puisse trouver le moins du monde redire, en une matire si grave, votre

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vigilance, vtre zle, votre fermet. Et ce que Mous vous demandons et que Nous attendons de vous. Nous le demandons aussi el l'attendons de tous les autres pasteurs d'aines, de tous les ducateurs et professeurs de la jeunesse clricale, et tout spcialement des suprieurs majeurs des Instituts religieux.
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Premirement, en ce qui regarde les ludes, Nous voulons et ordonnons pie la philosophie seolaslique soit mise k la base des sciences sacres. Il va >ans dire que s'il se rencontre quelque chose chez les docteurs scolasliques (pie l'on puisse regarder comme excs de subtilit, ou qui ne cadre pas a\ec les dcouvertes des temps postrieurs, ou qui n'ait eniin aucune esp>eo rie probabilit, il est bien loin de Notre esprit de vouloir le proposer l'imitation des gnrations prsentes '. Kl quand Nous proscrivons la philosophie seolaslique, ce (pu* Nous entendons surtout par l ceci est capital c'est la philosophie que nous a lgue le Doeleur Anglique : Nous dclarons donc que loul ce qui a t dict, ce sujet, par Noire Prdcesseur, resle pleinement en vigueur, el, en lanl que. de besoin, Nous l'diclons nouveau el le confirmons, el ordonnons qu'il soit par tous rigoureusement observ. Que, dans les sminaires, o on aurait pu le mettre en oubli, les voques en imposent el en exigent l'observance; prescriptions qui s'adressent aus<i aux Suprieurs des Instituts religieux. Kl que les professeurs sachent bien (pie s'carter do saint Thomas, surtout dans les questions mtaphysiques, ne va pas sans fllrimenl grave. Sur celle base philosophique, que Ton lve solidement l'difice Ihologique. /Vulanl que vous le pourrez. Vnrables Krres, stimulez l'lude de la thologie, de faon que les clercs eu emportent, au sortir du sminaire, une estime profonde el un ardent amour, et (pie, toute leur vie, ils eu fassent Jours dlices. Car nul n'ignore que, parmi celte grande mulliludc de sciences, el si diverses, qui s'olc l'esprit avide de vrit, la premire place revient de

i . L o n XIII K n c . .-Kterni Patris

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droit la thologie, tellement que c'tait une maxime de l'antique sagesse, que le devoir des autres sciences, comme des arts, esl de lui tre assujetties et soumises la manire des servantes . Ajoutons que ceux-l, entre autres, A o u s paraissent dignes de louanges qui, pleinement respectueux de la tradition, des Saints Pres, du magistre ecclsiastique, mesures dans leurs jugements, el se guidant sur les normes catholiques (ce qui ne se voit pas chez tons;, ont pris tache de faire plus de lumire dans la thologie positive, en y projetant celle de l'histoire, de la \raie. Evidemment, il faul donner plus d'importance que par le pass la thologie positive , mais sans le moindre dtriment pour la thologie scolasliquc: el ceux -l sonl rprimander, comme faisant les allaires des modernistes, qui exaltent de telle faeon la thologie positive, qu'ils ont tout l'air de dnigrer en mme temps la scolasliquc. Quant aux tudes profanes, il sulUra de rappeler ce qu'en a dit fort sagement Noire Prdcesseur : < * Appliquez-vous avec ardeur l'tude des sciences naturelles : les gniales dcouvertes, les applications hardies et utiles faites de nos jours sur ce terrain, qui provoquent juste titre les applaudissements des contemporains, seront aussi la postrit un sujet d'admiration et de louanges-. > Mais les tudes sacres n'EU doivent pas souffrir. Sur quoi le mme Pape donne tout aussitt le grave avertissement que voici : Si l'on recherche avec soin la cause de ces erreurs, on la trouvera surtout en ceci, que plus s'est accrue l'ardeur pour les sciences naturelles, plus les hautes sciences, les sciences svres sonl alles dclinant : il en esl qui languissent dans l'oubli; certaines autres sont I rail ces faiblement et la lgre, et ce qui esl indigne, dchues de leur antique splendeur ; on les infecte encore de doctrines perverses el d'opinions dont la monstruosit pouvante . Sur cette loi, iNous ordonnons que l'on rgle dans les sminaires l'tude des sciences naturelles.
, 1 11

Lon XIII, Litl. ap. In mmjna 3. Alloc. 7


1. murs 1890.

, 1 0

dcc. i88y.

3 . Loc. c i t .

/,38

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On devra avoir ces prescriptions, et celles de JNotre Prdcesseur et les Ntres, sous les yeux, chaque fois que l'on traitera du choix dos directeurs et des professeurs pour les Sminaires et les Universits catholiques. Qui d'une manire ou d'une autre se montre imhu de modernisme, sera exclu, sans merci, de la charge de directeur ou de profesfesscur; l'occupant dj, il en sera retir; de mme, qui favorise le modernisme soit en vanlant les modernistes ou en excusant leur conduite coupable, soi! en critiquant la scolaslique, les Saints Pres, le magistre de l'glise, soit en refusant obissance l'autorit ecclsiastique, quel qu'en soit le dpositaire; de mme, qui, en histoire, en archologie, en exgse biblique, trahit l'amour de la n o u veaut, de menu enfin, qui nglige les sciences sacres ou parat leur prfrer les profanes. Dans toute cette question des tudes. Vnrables Frres, vous n'apporterez jamais trop de vigilance ni de constance, surtout dans le choix des professeurs : car, d'ordinaire, c'est sur le modle des matres que se forment les lves. Forts de la conscience le votre devoir, agissez en tout ceci prudemment, mais fortement. * H faut procder avec mme vigilance et svrit l'examen et au choix des candidats aux saints ordres. Loin, bien loin du sacerdoce, l'esprit do nouveaut. Dieu hait les superbes el les opinitres. Que le doctorat en thologie et en droit canonique ne soit plus confr dsormais quiconque n'aura pas suivi le cours rgulier de philosophie scolastique ; confr, qu'il soit tenu pour nul el de nulle valeur. Les prescriptions faites par la Sacre Congrgation des voques el rguliers, dans un dcret de i8<)t aux clercs sculiers el rguliers d'ilalie, concernant la frquentation des Universits, INous en dcrtons l'extension dsormais toutes les nations. Dfense est l'aile aux clercs et aux prtres qui ont pris quelque inscription dans une Universit ou Institut catholique de suivre, pour les matires qui y sont professes, les cours des Universits civiles. Si cela a -t permis quelque part, Nous l'interdisons pour l'avenir. Que les voques qui prsident la direction de ces Uni-

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RERSITES

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el Instituts veillent ce que les prescriptions que Nous venons d cdiclcr y soient fidlement observes.
Ilf

Il esl encore du devoir des vqucs, en ce qui regarde les crits entachs de modernisme, d'en empcher la publication, el publis, d'en entraver la lecture. Que tous les livres, journaux, revues de celle nature, ne soient pas laisses aux mains des lves, dans les Sminaires ou dans les Universits : ils ne sont pas, en effet, moins pernicieux que les crits contre les bonnes murs, ils le sont mme davantage, car ils empoisonnent la vie chrtienne dans sa source. Il n'y a pas juger autrement certains ouvrages publis par des catholiques, hommes dont on ne peut suspecter l'esprit, mais qui, dpourvus de connaissances thologiques el imbus de philosophie moderne, s'vertuent concilier celle-ci avec la foi, et l'utiliser, comme ils disent, au profil de la foi. Lus de confiance, cause du nom et du bon renom des auteurs, ils ont pour effet, et c'est ce qui les rend plus dangereux, de faire glisser lentement vers le modernisme. Gnralement, Vnrables Frres, et c'est ici le point capital, faites tout au monde pour bannir de votre diocse tout livre pernicieux, recourant, pour cela, s'il en estbesoin, l'interdiction solennelle. Le Saint-Sige ne nglige rien pour faire disparatre les crits de cette nature ; mais le nombre en est tel aujourd'hui que les censurer tous est au-dessus de ses forces. La consquence, c'est que le remde Aient quelquefois trop tard, alors que le mal a dj fait ses ravages. J\ous voulons donc que les voques, mprisant toute crainte humaine, foulant aux pieds toute prudence de la chair, sans gard aux criailleries des mchants, suavement, sans doute, mais fortement, prennent en ceci leur part de responsabilit, se souvenant des prescriptions de Lon XIII, dans la Constitution Apostolique Offieiornrn ; Que les Ordinaires, mme comme dlgus du SaintSige Apostolique, s'efforcent de proscrire les livres et autres crits mauvais, publis ou rpandus dans leurs diocses, et de les arracher des mains des fidles. C'est un droit <jui est confr dans ces paroles, mais aussi un devoir qui
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esl impos. El que nul ne pense avoir satisfait aux obligations de sa charge, s'il Nous a dfr un ou deux ouvrages, et laiss les autres, en grand nombre, se rpandre et circuler. Ne vous laisse/ pas arrter, Vnrables Frres, au fait que Tailleur a pu obtenir d'ailleurs Y Imprimatur : cet Imprimatur pcul tre apocryphe, ou il a pu tre accord sur examen inallentif, ou encore par trop de bienveillance ou de confiance l'gard de l 'an leur, ce qui arrive peuttre quelquefois dans les Ordres religieux. Puis, le mme aliment ne convient pas tous; de mme, un livre inoffensif dans un endroit peut, au contraire, raison des circonstances, lre fort nuisible dans un autre. Si donc l'vque, aprs avoir pris l'avis d'hommes prudents, juge ncessaire de censurer dans son diocse quelque livre de ce genre, qu'il le fasse, iNous lui en donnons trs volontiers la facult, Nous lui en imposons mme l'obligation. La chose, naturellement, doil se faire avec prudence, eu restreignant la prohibition, si cela suffit au clerg : restriction, en tout cas, (pie ne prendront jamais pour eux les libraires, dont c'est le. devoir de retirer purement et simplement les ouvrages condamns par l'vque. El, puisqu'il est question des libraires, que les vqucs veillent ce que l'amour du lucre ne les entrane pas trafiquer des produits dltres. Il est de fait qu'en certains de leurs catalogues, s'talent, accompagns de rclames allchantes, bon nombre d'ouvrages modernistes. Que s'ils refusent obissance, les \eques n'hsiteront pas, aprs monition, les priver du titre de libraires catholiques; de mme, et plus forlc raison, du titre de libraires piscopaux, s'ils en oui t g rali (les. Quant aux libraires pontificaux, ils les dfreront au SaintSige. tous, i\ous rappelons l'article XXXI del Constitution Officiorum : Ceux qui ont obtenu la facult de lire et retenir les livres prohibs, n'ont pas pour cela le droit de lire et de retenir les livres ou journaux quels qu'ils soient, interdits par l'Ordinaire, h moins que, dans l'Induit apostolique, la facult ne leur ait t accorde expressment de lire et de retenir les livres condamns par n 'importe quelle autorit. IV Il ne suffit pas d'empcher la lecture et la vente des

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mauvais livres, il faut encore en entraver la publication. Que les voques donc usent de la plus grande svrit en accordant la permission de publier. Or, comme le nombre est grand, d'aprs la Constitution Officiorum, des ouvrages qui ne peuvent paratre sans la permission de l'Ordinaire, et comme, d'autre part, rvoque ne les peut tous rviser par lui-mme, dans certains diocses, on a institue, pour procdera cette revision, des censeurs d'office. Nous louons trs fort celte institution, et non seulement Nous engageons l'tendre a tous les diocses, mais Nous en faisons un prcepte strict. Qu'il y ail donc, dans toutes les curies piscopales, des censeurs d'oIlice, chargs de l'examen des ouvrages publier : ils seront choisis parmi les prtres du clerg, tant sculier (pie rgulier, rcconnuandablcs par leur Age, leur science, leur prudence, el qui, en matire de doctrine approuver ou blmer, se tiennent dans le juste milieu. eux sera dTr l'examen de tous les crits qui, d'aprs les articles XLI et XLII de la Constitution mentionne, ne peuvent tre dits sans permission, Le censeur donnera son avis par crit. Si cet avis est favorable, levque dlivrera le permis de publication, par ce mot Imprimatur, mais qui sera prcd de la formule \ildl obslal, avec, au-dessous, le nom du censeur. Dans la curie romaine, aussi bien que dans les autres, des censeurs seront institus. Leur nomination sera faite, d'entente avec le Cardinal vicaire, et avec l'approbation du Souverain Pontife, par le Matre du Sacr Palais. celui-ci, il appartiendra de dsigner le censeur pour la rvision de chaque ouvrage. Le permis de publication sera encore dlivr par lui ainsi que par le Cardinal vicaire ou son vice-grant el il sera prcd, comme ci-dessus, de la formule d'approbation du censeur, suivie de son nom. Seulement dans des cas exceptionnels el fort rares, pour des raisons dont l'apprciation est laisse la prudence de l'voque, la mention du censeur pourra tre omise. Le nom du censeur sera tenu secret aux auteurs, et ne leur sera rvl qu'aprs avis favorable : de peur qu'il ne soit molest et durant le travail de revision, et par la suite, s'il a refus son approbation. Nul censeur ne sera pris dans un institut religieux, sans qu'on ait au pralable consult secrtement le provincial, ou, s'il s'agit de Rome, le suprieur gnral :

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celui-ci, provincial ou suprieur gnral, devra attester en conscience la vertu, la science, l'intgrit doctrinale du candidat. Nous avertissons les suprieurs religieux du grave devoir qui leur incombe de veiller ce qu'aucun ouvrage ne soit publi sans leur autorisation et celle de l'Ordinaire. Nous dclarons enfin que le titre de censeur ne pourra jamais cire invoqu pour appuyer les opinions personnelles de celui qui en aura t revtu et sera, cet gard, de nulle valeur. Ceci dit en gnral, Nous ordonnons en particulier l'observation de l'article XMI del Constitution Officiornm, dont voici la teneur : Dfense aux membres du clerg tant sculier que rgulier de prendre la direction de journaux ou de revues sans la permission des Ordinaires . Que s'ils viennent abuser de celle permission, elle leur sera retire, aprs m o n i l i o n . E n ce qui regarde les pretres correspondants ou collaborai mrs (pour employer les mots courants), comme il n'est pas rare qu'ils glissent dans les journaux ou revues des articles entachs de modernisme, il appartient aux voques de les surveiller, el, s'ils les prennent en faute, de los avertir d'abord, puis de leur interdire toute espce de collaboration ou correspondance. Mme injonction est fateaux suprieurs religieux : en cas de ngligence de leur pari, les voques agiront comme dlgus du Souverain Pontife. Qu' chaque journal ou revue, il soit assign, autant que faire se pourra, un censeur dont ce sera le devoir de parcourir, en lemps opportun, chaque numro publi, et, s'il y rencontre quelque ide dangereuse, d'en imposer au plus lot la rtractation. Ce mme droit appartiendra l'voque, lors mme que l'avis du censeur aurait t favorable.
V

Nous avons dj parl dos Congrs et assembles publiques comme d'un champ propice aux modernistes pour y semer et y faire prvaloir leurs ides. Que dsormais les voques ne permettent plus, ou que trs rarement, de Congrs sacerdotaux. Que s'il leur arrive d'en permettre, que ce soil toujours sous celle loi, qu'on n'y traitera point de question relevant du Saint-Sige ou des voques, que l'on n'y mettra aucune proposition ni aucun vu usurpant

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sur l'autorit ecclsiastique, que l'on n'y profrera aucune parole qui sente le modernisme, ou le presbytrianisme, ou le lacisme. A ces sortes de Congrs qui ne pourront se tenir que sur autorisation crite, accorde en temps opportun, et particulire pour chaque cas, les prtres des diocses trangers ne pourront intervenir sans une permission pareillement crite de leur Ordinaire. Nul prtre, au surplus, ne doit perdre de vue la grave recommandation de Lon XIII : Que l'autoril de leurs pasteurs soit sacre aux prtres, qu'ils tiennent pour certain que le ministre sacerdotal, s'il n'est exerc sous la conduite des voques, ne peut tre ni saint, ni fructueux, ni reconnnandablo .
1

VI

Mais que servirait-il, Vnrables Frres, que Nous intimions des ordres, que Nous fassions des prescriptions, si on ne devait pas les observer ponctuellement el fidlement? Afin (pic Nos vues et Nos vux soient remplis, il Nous a paru bon d'lendre Ions les diocses ce que les voques dcl'Ombrie, il y a dj longtemps, tablirent dans les leurs, avec beaucoup de sagesse. Afin, disaient-ils, de bannir les erreurs dj rpandues cl d'en empcher une diffusion plus grande, de faire disparatre aussi les docteurs de mensonge, par qui se perptuent les fruits funestes de celle diffusion, la sainte assemble a dcrt, sur les traces de saint Charles lorromc, l'institution, dans chaque diocse, d'un Conseil, form d'hommes prouvs des deux clergs, qui aura pour mission de surveiller les erreurs, de voir s'il en esl de nouvelles qui se glissent el se rpandent, cl par quels artifices, et d'informer de tout l'vqnc, afin qu'il prenne, aprs commune dlibration, ls mesures les plus propres touffer le mal dans son principe, el empocher qu'il ne se rpande de plus en plus, pour la ruine des aines, el, qui pis est, qu'il ne s'invtre el ne s'aggrave Nous dcrions donc que dans chaque diocse, un Conseil de ce genre, qu'il nous plat de nommer Conseil de vigilance, soit instiEno. NohilUsahna Gallorum , 10 fovr. 1884. 2. Actes du Congrs dos EviVpies do FOmbrie, nov. 1860* T i t . I I , art. 0.
1.

Lcltr.

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tu sans retard. Les prtres, qui seront appels a en faire partie, seront choisis peu prs comme il a t dit propos des censeurs. Ils se runiront tous les deux mois, jour fixe, sous la prsidence de rvoque. Sur les dlibrations elles dcisions, ils seront lenus au secret. Leur rle sera le suivant. : ils surveilleront trs attentivement et de trs prs fous les indices, toutes les traces de modernisme dans les publications, aussi bien (pic dans renseignement; ils p r e n dront, p o u r en prserver le clerg et la jeunesse, des mesu-

res prudentes, mais promptes el ellicaccs. Leur attention se fixera lis particulirement sur la nouveaut des mots et ils se souviendront, a ce sujet, de l'a vert issemenl de Lon XIII : On ne peut approuver, dans les crits des catholiques, un langage qui, s'inspiranl d'un esprit de nouveaut condamnable, parat ridiculiser la pit dos fidles, et parle d'ordre nouveau de vie chrtienne, de nouvelles doctrines de l'tfglise, de nouveaux besoins de lunc chrtienne, et d'autres choses du mme genre . Qu'ils ne soutirent pas de ces choses-l dans les livres ni dans les
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cours dos professeurs. Ils surveilleront pareillement les

ouvrages o l'on traite de pieuses traditions locales et de reliques. Ils ne permettront pas que ces questions soient agites dans les journaux, ni dans les revues destines nourrir la pit, ni sur un Ion de persiflage et on perce le ddain, ni par manire de sentences sans appel, surtout s'il s'agit, comme c'est l'ordinaire, d'une thse qui ne passe pas les bornes de la probabilit et qui ne s'appuie gure que sur des ides prconues, Au sujet des reliques, 'voici ce qui est tenir : si les voques, seuls comptents en la matire, requirent la certitude qu'une
relique est suppose, colle-ci doit tre retire du culte.

Si le document tmoignant de raiilhcnlicil d'une relique a pri dans quelque perturbation sociale ou de toute autre manire, celle relique ne devra tre expose la vnration publique qu'aprs rcognition faite avec soin par l'vquc. L'argument de prescription ou de prsomption fonde ne vaudra que si le culte se recommande par l'antiquit selon le dcret suivant port en iSijt par la Sacre Congrgation des indulgences et reliques : Les reliques
I. S. 0 . LES KH. E K . , 2 7 JIUIV. IJJNA.

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anciennes doivent tre maintenues en la vnration o elles ont t jusqu'ici, moins que, dans un cas particulier, on ait des raisons certaines pour les tenir fausses et supposes. En ce qui regarde le jugement porter sur les pieuses traditions, voici ce qu'il faut avoir sous les yeux : L'glise use d'une telle prudence en cette matire qu'elle ne permet point que l'on relate ces traditions dans des crits publics, si ce n'est qu'on le fasse avec de grandes prcautions et aprs insertion de la dclaration impose par Urbain VIII ; encore ne se porte-t-cllc pas garante, mme dans ce cas, de la vrit du fait; simplement, elle n'empche pas de croire des choses auxquelles les motifs de foi humaine ne font pas dfaut. C'est ainsi qu'en a dcrt, il y a trente ans, la Sacre Congrgation des rites . Ces apparitions ou rvlations n'ont t ni approuves ni condamnes parle Saint-Sige, qui a simplement permis qu'on les crut de foi purement humaine, sur les traditions qui les relatent, corrobores par des tmoignages et des monuments dignes de foi. Qui tient cette doctrine est en scurit. Car le culte qui a pour objet quelqu'une de ces apparitions, en tant qu'il regarde le fait mme, c'est--dire en tant qu'il est relatif, implique toujours comme condition, la vrit du fait ; en tant qu'absolu, il ne peut jamais s'appuyer que sur la vrit, attendu qu'il s'adresse la personne mme des saints que l'on veut honorer. Il faut en dire autant des reliques. Som recommandons enfin au Conseil de vigilance d'avoir l'o?l assidment et diligemment ouvert sur les institutions sociales et sur tous les crits qui traitent de questions sociales pour voir s'il ne s'y glisse point du modernisme, et si tout y rpond bien aux vues des Souverains Pontifes.
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VIT

Et de peur que ces prescriptions ne viennent tomber dans l'oubli, Nous voulons el ordonnons que tous les Ordinaires des diocses, un an aprs la publication des prsentes, el ensuite tous les trois ans, envoient au Saint-Sige une relation fidle cl corrobore par le sonnent sur l'excui . Dcret du 2 mai 1877.

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tion de toutes les ordonnances conlenues dans les prsentes Lettres, d mme que sur les doctrines qui ont cours dans le clerg, et surtout dans les sminaires et autres Inslituls catholiques, sans en excepter ceux qui sont exempts de la juridiction de l'Ordinaire. Nous faisons la mme injonction aux Suprieurs gnraux des Ordres religieux, en ce qui regarde leurs sujets. L'glise et le progrs scientifique Voil, Vnrables Frres, ce que Nous avons cru devoir vous dire pour le salut de (ont croyant. Les adversaires de l'glise en abuseront sans doute pour reprendre la vieille calomnie qui la reprsente comme l'ennemie de la science et du progrs de l'humanit. Afin d'opposer une rponse encore indite a celle accusation que d'ailleurs l'histoire de la religion chrtienne, avec ses ternels tmoignages, rduit nant, Nous avons conu le dessein de seconder de tout Notre pouvoir la fondation d'une Institution particulire, qui groupera les plus illustres reprsentants de la science parmi les catholiques, et qui aura pour but de favoriser, avec la vrit catholique pour lumire et pour guide, le progrs de tout ce que l'on peut dsigner sous les noms de science et d'rudition. Plaise a Dieu que Nous puissions raliser ce dessein avec le concours de tous ceux qui ont l'amour sincre de l'glise de Jsus-Christ. En attendant. Vnrables Frres, plein de confiance en votre zle et en votre dvouement, Nous appelons de tout cur sur vous l'abondance des lumires clestes, afin que, en face du danger qui menace les mes d'erreurs, vous voyiez o est le devoir el l'accomplissiez avec toute force el courage. Que la vertu de Jsus-Christ, auteur et consommateur de notre foi, soit avec vous. Que la Vierge Immacule, destructrice de toutes les hrsies, vous secoure de sa prire. Nous vous accordons de tout cur, ainsi qu'A votre clerg cl votre peuple, la bndiction apostolique. Donn Home, prs de Saint-Pierre, le S septembre i{H>7, la 5 anne de Notre Pontifical. PIE X, PAPE.
e

TABLE

PRFACES'

CHAPITRE-

I.

Le Syllabus du 8 dcembre 18G/1 et la convention du r5 septembre, ou ultimatum 7

11.

Opportunit

clu Syllabus ou ncessit


26

d'une solution entre l'glise et l'tat . . III. Qu'est-ce que l'glise? Qu'est-ce que

IV.

L'empire romain ou l'tat avant l'glise. Les perscutions on l'glise malgr l'tat. La socit chrtienne ou l'tat dans

64 ?5
88

'.

v.
VI,

VII. VIII. IX.


X .

Libert sociale dans l'glise Libert politique dans l'glise Libert religieuse dans l'glise . . . . . . . . . . . . .

(P
10/1 120 I3
7

Le schisme ou l'glise dans l'tat . L'hrsie ou l'glise selon l'tat. .

XI. XII. XIII.

1A7 160 I65

La Rvolution ou l'tat sans l'glise . Libert religieuse sans l'glise

. . . .

/j 43 CHAPITRE XIV, XV. XVI. XVII.

TABLE D E S

MATIERES . . . . . . 177 188 199 la libert aa6

Libert n a t i o n a l e sans l'glise. Libert p o l i t i q u e sans l ' g l i s e . Libert civile sans l'glise Vrit sociale principe de

sociale XVIII. Vrit p o l i t i q u e principe de la libert politique XIX. Vrit r e l i g i e u s e principe de la libert religieuse! XX. XXI. XXII. XXIII. XXIV. Sparation d e l'Eglise et d e l'tat . .

345

370 280 3o4 3i7 33i 3/n

U n i o n d e l'glise et d e l'tat . . . . GoncI u sion Post-Scriptum Syllaliiis de Pie X

APPENDICES Bref a p o s t o l i q u e Lettre d u gnral de la Moricire E n c y c l i q u e d u 8 d c e m b r e SCi S y l l a b u s do Pic IX Dclaration des Droits d e L'homme C o n v e n t i o n d u i 5 s e p t e m b r e i8G4 S y l l a b u s de Pio X E n c y c l i q u e d u 8 s e p t e m b r e 1907 35i 354 355 365 379 38a 384 389

LIGUG ( V i e n n e ) , l m p .

E. AUBIN.