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Pierre MICHEL

JULES RENARD ET LES MAUVAIS BERGERS DOCTAVE MIRBEAU


Jules Renard et Octave Mirbeau Les relations entre Octave Mirbeau et Jules Renard ne sont pas des plus faciles cerner prcisment. Dabord parce quelles sont dissymtriques : Mirbeau sest peu e prim sur Renard qui! en revanc"e! voque souvent son a#n dans son Journal. $nsuite et surtout! parce quelles nont rien dvident! ni du point de vue "umain! ni sur le plan littraire. Officiellement! elles sont tr%s bonnes! et de nombreuses affinits littraires et politiques les rapproc"ent! commencer par leur vision tr%s critique de la famille comme lieu doppression et de "aines recuites et par leur intransi&eant attac"ement une la'cit combative. $n ce qui le concerne! Mirbeau a tou(ours manifest pour son cadet une vive admiration. $n )*++! par e emple! loccasion de la distribution de ces ds"onorantes breloques du ,ouvel -n! dites .d"onneur/! mais au quelles Jules Renard a la faiblesse de tenir avec une tnacit surprenante! il se r(ouit que son ami ait t oubli par linamovible ministre 0eor&es Ley&ues! parce que! a(oute1t1il! cest 2 un crivain parfait, un pur classique, qui compte, son actif, trois ou quatre chefs-duvre des vrais ! et dont le nom, dans les temps venir, saccordera, sur des cartouches, celui de notre La Fontaine ) 3 4 allusion au . Histoires naturelles! et sans doute aussi oil de !arotte et au ain de mna"e. 5arall%lement! alors que deu si%&es restent pourvoir au sein de l-cadmie 0oncourt! institue par la volont testamentaire d$dmond! il son&e en priorit Renard et le lui propose! le * mars )*++. Mais le p%re de 5oil de 6arotte stant rcus! pour ne pas faire concurrence Lucien Descaves! il a fini par se rallier la candidature de lauteur de #ous-offs! apr%s avoir symboliquement vot pour Maurice 7arr%s au premier tour de scrutin! le 8 avril )*++. 5our Mirbeau! ce nest que partie remise! mais il lui faudra pour cela attendre sept lon&ues annes : quelques (ours peine apr%s la mort de 9uysmans! le premier des 0oncourt tirer sa rvrence! il propose publiquement! pour lui succder! la candidature de Jules Renard! dans le $il %las du :; mai )*+8. ,anmoins! on le sait! il lui faudra envoyer une lettre de dmission Lon 9ennique! le <+ novembre )*+8! pour que celui1ci le supplie de revenir sur sa dcision et or&anise c"e= lui un ultime tour de scrutin! permettant Renard de recueillir les cinq voi promises! qui lui ouvriront les portes de l-cadmie 0oncourt:...
Octave Mirbeau! 2 6"emin de croi 3! Le Journal! :) (anvier )*++. >ur ce su(et! voir 5ierre Mic"el! 2 Octave Mirbeau et Jules Renard 3! in Jules &enard, un homme de lettres, vol. :! septembre :++)! pp. <81;).
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Mais du c?t de Jules Renard les c"oses sont visiblement moins simples. @l semble bien! lire son Journal! que Mirbeau lirrite plus que de raison et quil ait du mal se faire de lui une ima&e vraiment positive. L"omme para#t bien lui c"apper : en )A*)! alors quils ne se connaissent encore que fort peu! il voit en lui 2 un t'pe dad(udant dartillerie 3! ce qui est pour le moins inadquat et d&radant! sa&issant dun antimilitarisme quasiment con&nital Bp. 88 <C D en dcembre )A*8! 2 une peau de lion pour descente de lit 3! avec 2 des dents super)es qui ne mordent pas 3 Bp. ;;*C! ce qui traduit une tonnante mconnaissance de la porte des caricatures et satires sai&nantes de Mirbeau D en )*+;! un 2 "rand "osse 3 Bp. AA<C! ce qui fait &ratuitement fi de la maturit! de limmense culture et de lori&inale *eltanschauuun" du p%re de labb Jules D en )*+8! il note que! en parlant! Mirbeau a 2 tou(ours quelque chose de fou 3 Bp. ));:C! comme si le (usticier ntait quun ner&um%ne sans consistance D en )*+*! le se a&naire est encore 2 un enfant 3! mais 2 un enfant terri)le, avec un cur de mouton 3 Bp. ):;;C! comme si le &rand dreyfusard nobissait qu ses caprices et avait un temprament moutonnier... Eoutes ces apprciations sont tellement c?t de la plaque quelles en deviennent risibles : il se pourrait bien que la mc"ancet dont elles tmoi&nent soit elle1mFme sa propre fin. On peut nanmoins en d&a&er une impression &nrale : cest que Renard napprciait pas du tout le personna&e (ou t"Gtralement par Mirbeau en public et qui lui a lon&temps cac" l"omme rel. >ans doute avait1il tendance! comme -ndr 0ide et 5aul Lautaud! dailleurs! (u&er sur une apparence trompeuse! sur la 2 mousse 3! et voir en son a#n une esp%ce de fantoc"e! sans profondeur ni intelli&ence! comme le prtend par e emple loubli -ndr 5icard! dont Renard rapporte le propos sans dplaisir vident Bp. ):;HC. @l met cependant un bmol cette apprciation &lobalement n&ative quand! deu reprises des annes dcart! il note que Mirbeau pourrait bien Ftre intimid par sa 2 rosserie l"endaire 3 Bp. <*IC et sa rputation de 2 terri)le humoriste 3 Bp. ):IIC. De fait! le 2 froce 3 Mirbeau est en ralit un timide! qui doit se forcer pour tenter de cac"er cette faiblesse! au risque den faire trop. @l faut attendre )*)+ pour que! quelques semaines avant sa mort! Renard parvienne enfin un raccourci plus (uste : 2 +ir)eau se l,ve triste et se couche furieu- 3 Bp. ):I8C. 6omme si! sur le tard! lapproc"e de la mort pressentie! au fil des visites de son ami! il avait fini par mieu saisir la profondeur du dsespoir et le secret de la violence verbale de limprcateur au cur fid,le. Eristesse de devoir vivre dans un (ardin des supplices oJ rien ne rime rien et dans une socit oJ tout marc"e rebours du bon sens et de la (ustice. Kureur de voir les "ommes! dcidment indcrottables! persvrer dans leurs sottises et leurs vilenies;. 5our ce qui est des apprciations littraires de Renard! il nest pas ais den (u&er! en labsence de lettres et au vu du seul article quil ait consacr Mirbeau. 6ertes! il a crit une lettre de flicitations relative au Journal dune femme de cham)re!
Les indications de pa&e renvoient au Journal de Jules Renard! 7ibliot"%que de la 5liade! )*AI. 2 Je nai pas pris mon parti de la mchancet et de la laideur des hommes. Jenra"e de les voir persister dans leurs erreurs monstrueuses, de se complaire leurs cruauts raffines... /t (e le dis 3! confie Mirbeau! au mFme moment! Louis ,a==i B!omoedia! :H fvrier )*)+C.
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mais nous nen connaissons pas le te te et ne saurions dire sil sa&it dune simple politesse! de mise entre coll%&ues! ou sil a rellement senti une conver&ence idolo&ique ou est"tique. >on compte rendu de la &rande comdie de Mirbeau! Les affaire sont les affaires! dans Le !anard sauva"e du )er mai )*+<H! nous rv%le bien plut?t lab#me qui spare les deu dramatur&es. Renard y conc%de bien quelques lo&es B2 uvre considra)le 3 et qui 2 amuse tou(ours 3! 2 cent et cent fois (ai ri 3C. Mais ses rserves! au nombre de trois! sont nettement plus importantes. @l consid%re tout dabord que! si Mirbeau enfonce le clou! cest par 2 une srie de coups de marteau qui ne tapent que sur le meu)le 3 : autrement dit! il a rat son coup en voulant en donner trop! conformment au dicton qui veut que! vouloir trop embrasser! on trei&ne mal. $nsuite! la cocasserie et l"umeur (oyeuse de la comdie ne peuvent! selon lui! que contribuer la publicit d@sidore Lec"at! qui pourrait mFme se permettre dinviter toutes les cibles de son crateur venir rire avec lui : en c"oisissant une satire &aie et en prtendant c"Gtier les mLurs par le rire! Mirbeau naurait donc pas produit leffet dsir! de sorte que! apr%s la tentative rate des +auvais )er"ers! il aurait de nouveau fait fausse route. $nfin! Renard met une double critique rvlatrice de sa conception troite de la psyc"olo&ie : il ne comprend pas la douleur paternelle de Lec"at au dnouement et la (u&e 2 indi"ne dune canaille 3 B2 +. Lechat est donc un )rave homme de p,re 0 3C! semblant considrer quun "omme doit Ftre dune seule pi%ce! sans contradictions ni dc"irements! et que le p%re affectionn ne saurait coe ister avec le prdateur D dautre part! le rtablissement de Lec"at! dans la derni%re squence! lui semble trop rapide B2 as si vite, que dia)le ! 3C! conformment au principe classique selon lequel natura non facit saltus. La comple it psyc"olo&ique du personna&e lui c"appe donc compl%tement! et cest bien surprenant de la part dun crivain qui! dordinaire! fait plut?t preuve de finesse en ce domaine. 7ref! la ric"esse! la force et la modernit de lLuvre mirbellienne ne lont visiblement pas convaincu! comme le confirme cette apprciation aussi tardive que lapidaire : 2 +ir)eau est un raliste qui traite la vrit sans tact, avec des procds romantiques 3 Bp. ):++C. Des squelles de romantisme mFles des aspirations au ralisme : limpression prouve par Renard peut tout fait se dfendre. De fait! Mirbeau a avou sur le tard -lbert -d%s avoir tou(ours t empoisonn par des restes de romantisme! et il ne sest (amais cac" daspirer un vritable ralisme! le seul qui vaille : celui qui dnude les Gmes! linstar de Dosto'evsMi. Mais il serait intressant de savoir comment Renard dfinirait ce 2 tact 3 qui! len croire! manque tant son a#n! accus de marteler tort et travers. Je serais tent de percevoir l une rserve dordre politique autant que dordre littraire : la pda&o&ie de c"oc mise en Luvre par Mirbeau pour branler linertie de ses lecteurs et les obli&er re&arder Mduse en face doit Ftre trop violente et 2 e cessive 3! pour son confort de petit1bour&eois! fNt1il socialisant! et pour son &oNt dcrivain classique! fNt1il pro&ressiste. 5our sa part! tout le mal quil pense des autres! Renard le &arde prudemment in petto ou le confie un (ournal qui
Le te te en est accessible sur @nternet : "ttp:OOPPP.scribd.comOdocO:*+A:;H8OJules1Renard1 compte1rendu1de1Les1affaires1sont1les1affaires1de1Mirbeau.
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nest pas a priori destin la publication : ce que faisant! il manifeste effectivement une forme de 2 tact 3... Mirbeau! lui! intervient dans la sp"%re publique! et avec une efficacit qui le fait redouter des uns et admirer des autres : ce sont l deu styles bien diffrents! et aussi deu conceptions diver&entes de la mission de lcrivain. Les Mauvais bergers @l est intressant! cet &ard! de se penc"er sur la perception qua eue Jules Renard dune autre pi%ce dOctave Mirbeau! totalement diffrente de sa &rande comdie moliresque : sa tra&die proltarienne de )A*8! Les +auvais )er"ers! qui est mal"eureusement en partie rate et que son auteur! tout fait lucide sur ses nombreuses imperfections et ambi&u'ts! aurait aim rayer de la liste de ses Luvres. @l se trouve que les deu dramatur&es ont assist! non seulement la rptition &nrale de la pi%ce! mais aussi celle du drame concurrent de KranQois de 6urel! Le &epas du lion! qui la prcde dune quin=aine de (ours. -vant danalyser les ractions de Renard lors de la reprsentation de ces deu pi%ces traitant de ce quon appelait 2 la question sociale 3! il nest pas inutile de rappeler dans quelles conditions elles sont arrives la sc%ne I. @nitialement! cest -ntoine! le metteur en sc%ne pro&ressiste par e cellence! tant sur le plan dramatur&ique quen mati%re politique et sociale! que Mirbeau destinait lo&iquement son drame. Mais son ami Lucien 0uitry sest fait fort de convaincre la &rande >ara" de le monter dans son t"Gtre de la Renaissance. $t! de fait! lorsquelle invite Mirbeau lui lire sa pi%ce! elle est tout de suite emballe! comme l"eureu dramatur&e! berlu! le confie son confident 5aul 9ervieu : 2 1endredi8, (e re2ois un mot de $uitr' qui me demande de venir le lendemain lire ma pi,ce #arah. Je la lis. /m)allement, )aisers, mouchoirs dchirs. 3ne sc,ne que (e vous raconterai, car elle fut d4un comique suprieur. %ref #arah dit 5 67u4on arr8te la rptition de La Rille MorteA ! 3ne dp8che d49nnun:io. ;ous rptons +ir)eau demain !< /t elle est prise d4une crise de nerfs, elle se tord sur son fauteuil. =n lui (ette des )outeilles de vinai"re la t8te, etc., etc. * 3 Le soir mFme! lditeur 0eor&es 6"arpentier! qui a d#n avec la Diva! crit Mirbeau : 2 Elle est partie di- heures pour le th>tre, soccuper de la distri)ution. ?l para@t que votre pi,ce est un chef-duvre cest #arah qui parle, et (tais tout heureu- de son enthousiasme. %ravo donc, cher ami, et dans si- semaines la "rande soire)+ ! 3 Stre (ou par les deu plus &randes stars mdiatiques de lpoque! 0uitry et >ara" 7ern"ardt! cela ne se refuse videmment pas! surtout quand on dbute au t"Gtre. -ntoine est donc lGc" et devra se consoler avec une farce! LApidmie! laquelle il ne comprendra rien et rservera un bel tran&lement! en mai )A*A... Mais! sans attendre cette ven&eance encore lointaine! il
>ur ce su(et! voir 5ierre Mic"el! 2 Les +auvais )er"ers et Le &epas du lion 3! !ahiers =ctave +ir)eau! nT <! )**I! pp. :)<1::+. 8 >oit le <+ octobre )A*8. A Era&die moderne en H actes de 0abriele dU-nnun=io! dont le su(et est linceste. La premi%re sera reporte au :) (anvier )A*A! au t"Gtre de la Renaissance! oJ sa carri%re sera br%ve : quator=e reprsentations seulement. * Octave Mirbeau! !orrespondance "nrale! L-&e d9omme! tome @@@! :++*! p. <<*. )+ 6atalo&ue .Les -uto&rap"es/! nT ))I! dcembre :++H.
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dcide de monter le plus rapidement possible la pi%ce de KranQois de 6urel! qui passe pour traiter un su(et voisin de celle de Mirbeau. 6"ose curieuse noter : cest -ntoine le pro&ressiste qui met en sc%ne une pi%ce dfendant les intrFts du &rand patronat! rdi&e par un membre dune des BCC familles Bles de Vendel! en loccurrenceC! cependant que lanarc"iste Mirbeau! &rand pourfendeur de la cabotinocratie et du t"Gtre bour&eois! donne la sienne au t"Gtre de la cabotine par e cellence quest >ara" 7ern"ardt. Les prota&onistes (ouent front renvers W Mais il va y avoir un pri payer pour cette compromission avec le t"Gtre de boulevard que Mirbeau e %cre et a si souvent tympanis. Dabord! le public de bour&eois! doisifs et de mondains! venus verser leur larme sur le massacre douvriers dsarms! avant que daller souper! nest pas vraiment celui du t"Gtre populaire quil appelle de ses vLu )) D en labsence du peuple auquel il aurait voulu sadresser! leffet subversif espr est videmment nul. $nsuite! la quinqua&naire >ara"! qui incarne la toute (eune et timide Madeleine! e i&e du dramatur&e quil corse ses rpliques! notamment lacte @R):. X contre1cLur! il a donc ra(out quelques tirades supposes &alvanisantes! mais oJ la &randiloquence et le mauvais &oNt confinent au ridicule et entac"ent srieusement la porte de la sc%ne! oJ Madeleine1>ara" retourne les &rvistes prFts lync"er Jean Roule1Lucien 0uitry. 6urieusement! Jules Renard nen dit mot! alors quil aurait dN Ftre c"oqu dans ses e i&ences littraires! mais! on va le voir! cYest sur un autre plan que va spanouir la 2 rosserie l"endaire 3 dont il semble si fier. Le :I novembre )A*8! lors de la rptition &nrale du &epas du lion! qui est un c"ec cuisant incitant lauteur remanier sa pi%ce de fond en comble et de toute ur&ence! son (u&ement est sans appel : 2 Da ne peut 8tre pire. 3 $t de pliquer : 2 Da ne mintresse pas. La question sociale rsolue par une mtaphore. 3 $n loccurrence! 6urel entend prouver que les ouvriers1c"acals ont besoin du patron1lion pour avoir des restes se parta&er! une fois que le lion est &av... La critique de Jules Renard est double : dune part! il dteste la dimension didactique dune pi%ce totalement dpourvue de vie et qui est 2 comme un )on cours de lo"ique dun professeur la mode 3 D de lautre! il comprend parfaitement lentourloupette de la mtap"ore! qui est la fois moralement indfendable et &rotesquement prsomptueuse dans sa prtention rsoudre la 2 question sociale 3. -vec sa causticit coutumi%re! il observe aussi que 2 +ir)eau et #arah (u)ilent. Eans le plaisir de voir tom)er une pi,ce, ils se taillent la part du lion 3 Bpp. ;;+1;;)C... 5ar1del le (eu de mots! un peu trop facile pour Ftre totalement "onnFte! il faut tout de mFme noter la rserve! voire le soupQon! quil implique : dans lcrasement probable de son concurrent! qui le r(ouit par avance! Mirbeau se comporterait comme le lion1patron face ses ouvriers... 6e soupQon semble bien se confirmer! au yeu du diariste! lors de la rptition &nrale des +auvais )er"ers! qui lui donne des re&rets de
Roir ,at"alie 6outelet! 2 Octave Mirbeau propa&andiste du t"Gtre populaire 3! !ahiers =ctave +ir)eau! nT ))! :++;! pp. )AH1:+<. Roir 5ierre Mic"el! 2 Octave! >ara" et Les +auvais )er"ers 3! !ahiers =ctave +ir)eau! nT )<! :++I! pp. :<:1:<8. 2 ?l faudra que (e supprime dans le quatri,me acte quelques dclamations de mauvais "oFt, et que (avais a(outes l>chement, pour +me #arah %ernhardt 3! crira Mirbeau >u=anne Despr%s en dcembre )*++ Bcollection JacMy LecomteC.
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sa svrit l&ard de la pi%ce de 6urel : 2 +oi, (ai envie de faire des e-cuses !urel, dont (e naimais pas Le Repas du lion 3! confie1t1il son (ournal le )H dcembre )A*8 Bp. ;;IC. $ssayons de comprendre sa raction. Zn premier lment de plication est fourni par cette affirmation inau&urale : 2 Les pi,ces socialistes me rendront fou 3 Bp. ;;HC. -ppliqu la tra&die de Mirbeau! le qualificatif de 2 socialiste 3 ne manque pas dtonner! car Mirbeau est anarc"iste! il dnonce vi&oureusement ce quil appelle 2 le collectivisme 3 de Jaur%s)< et! dans son drame! il met &ravement en cause les dputs socialistes! accuss dinstrumentaliser les ouvriers en lutte avant de les laisser tomber );. 6omme en tmoi&ne son manuscrit! il se permet de surcro#t de faire une allusion ironique Jaur%s lui1mFme)H! qui dispara#tra lors de la publication en volume! pour cause de rconciliation sur lautel du dreyfusisme. @l est aussi parado al que les pi%ces 2 socialistes 3 fassent "orreur 2 lap?tre de 6"itry 3! qui se rclame du socialisme et qui! comme Mirbeau! collaborera en )*+; LHumanit de Jaur%s et participera au combat contre le clricalisme. $n fait! il est asse= clair que la critique de Jules Renard ne rel%ve pas ici du politique! mais de lest"tique : ce quil qualifie de 2 pi%ce socialiste 3! cest une Luvre de t"Gtre qui se fi e didactiquement pour mission de traiter de la fameuse 2 question sociale 3 et qui confond la sc%ne avec un cours de sociolo&ie! voire avec un tract syndical! auquel font prcisment penser certaines tirades de Jean Roule lacte @@@. La critique est parfaitement (ustifie et Mirbeau en conviendra asse= vite. Reste que lanarc"isme revendiqu de Mirbeau nest pas de nature plaire Jules Renard qui! en (anvier )A*;! dans les colonnes du supplment littraire du Fi"aro! sest plu tourner en drision ceu quil appelait des 2 anarchistes pour rire 3! mFme sil est douteu quil ait en&lob Mirbeau dans le lot. 6irconstance littrairement a&&ravante! les acteurs! 2 qui veulent (ouer la vie, ne peuvent m8me pas donner la vie dune causerie de salon, m8me pas dun pli dtoffe 3 : 2 =ui, tous ces "ens-l me sem)lent se m8ler de ce qui ne les re"arde pas 3 et! a(oute Renard! 2 leurs fausses imitations 3 de la vie! dpourvues de toute 2 saveur 3! constituent une offense ce quil a 2 de pudeur 3 4 terme fort incon&ru! en loccurrence! et que (e ne me plique pas. 2 Gous ces "ens-l 3 est bien va&ue! et lon ne sait sil ne parle que des acteurs quil critique! ou sil y comprend aussi lauteur et ses amis! trop 2 enthousiastes 3 son &oNt. >i la critique vise aussi le dramatur&e! alors cela voudrait dire que! pour lui! un crivain ne devrait traiter que de ce quil conna#t personnellement! par e prience! sans avoir se mFler de ce qui 2 ne le re"arde pas 3! au risque de rduire sin&uli%rement son inspiration. 6est (ustement son cas! on le sait. Or il se trouve que! par opposition [ola! par e emple! cest aussi le cas de Mirbeau : en de"ors du Jardin des supplices et! prcisment! des +auvais )er"ers! qui constituent deu e ceptions dans son Luvre )I! il
Roir 5ierre Mic"el! 2 Mirbeau et Jaur%s 3! in Jaur,s et les crivains! Orlans! 6entre 6"arles 5&uy! )**;! pp. )))1))I. ); 2 $ffarant 3! tel est le titre de larticle de Jaur%s consacr au +auvais )er"ers! dans La etite &pu)lique du dcembre )A*8. )H @l est probable que lironie de Mirbeau a dN c"oquer Renard! &rand admirateur de Jaur%s! mais il nen dit mot. )I On pourrait! certes! Ftre tent dy a(outer Le Journal dune femme de cham)re ! dans la mesure oJ! sil conna#t fort bien le milieu des ma#tres de 6lestine! il na pas le prience dune femme de
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c"erc"e en effet son inspiration dans son vcu et c"oisit des milieu et des dcors quil conna#t. @l serait donc mieu plac que quiconque pour reconna#tre la validit de la critique littraire de Renard sur sa pi%ce : ne connaissant pas de prience la condition ouvri%re! il sait fort bien quil saventure sur un terrain dan&ereu et se pose des critiques de tous bords. @l y a tout de mFme quelque c"ose de &Fnant dans la formulation du reproc"e de Renard! pour peu quon y dc%le aussi un sous1entendu dordre politique! au moment oJ vient de sen&a&er la &rande bataille dreyfusiste! laquelle il ne prendra part que deu mois plus tard. 6ar 2 se mFler de ce qui ne les re&arde pas 3! cest prcisment ce que des anti1dreyfusards tels que Maurice 7arr%s et Kerdinand 7runeti%re reproc"eront! en fvrier )A*A! des intellectuels dreyfusards comme [ola et Mirbeau! &ars dans des domaines qui c"appent totalement leur comptence : lespionna&e militaire et les questions darmement. >i cest bien ce qua voulu dire Jules Renard! alors il est clair que Mirbeau ne saurait Ftre daccord avec lui! parce que! selon la formule de Erence adopte par Diderot! rien de ce qui est "umain ne saurait lui Ftre tran&er : cest prcisment la mission de lintellectuel critique que de se mFler de ce qui semble ne pas le re&arder! mais qui le concerne mal&r tout! tout simplement parce quil est un "omme et quil ne saurait se dsintresser des in(ustices dont souffrent dautres "ommes. Jai tout de mFme des doutes sur cette "ypot"%se interprtative : il me semble que ce que Renard critique avant tout! c"e= 2 ces "ens-l 3! ce nest pas de sen&a&er! mais de se faire de lar&ent sur le dos des (ustes causes quils prtendent servir D et puis! lui1mFme finira par prendre part la bataille pour la Justice et la Rrit! alors quil nest pas plus comptent que [ola et Mirbeau dans les questions militaires! preuve quil a volu sur cette question.. 5ar1del le cas particulier de la pi%ce de Mirbeau! il semble que Jules Renard adresse aussi une double critique au t"Gtre de son temps en &nral. Mais (ai le sentiment quil y a! dans son propos! une contradiction non rsolue : dun c?t! il semble re&retter que le t"Gtre ne soit quartifice et que la vie en soit totalement absente! que la responsabilit en incombe au comdiens ou au dramatur&es succ%s D de lautre! au contraire! il na aucune envie de retrouver 2 la vie 3 sur la sc%ne! car! 2 au th>tre, la vie \le] choque 3 : 2 +a vie moi me fait mal H ses petits drames usent trop ma sensi)ilit pour que (e trouve une saveur leurs fausses imitations 3 Bp. ;;8C. Kormulation une nouvelle fois ambi&u^! dans la mesure oJ elle pourrait laisser croire que! comme les bour&eois! Jules Renard ne c"erc"e au t"Gtre que de simples divertissements de nature assurer des di&estions paisibles. Mais! de nouveau! (ai les plus &rands doutes! car (e ne puis ima&iner que telle soit la conception quil se fait alors de la sc%ne! et sa propre production dramatique en apporte un vident dmenti. @l serait plus plausible dima&iner que ce sont uniquement les 2 fausses imitations 3 de la vie qui puisent inutilement sa capacit dmotion. X sa rpulsion immdiate pour les 2 pi,ces socialistes 3 sen a(oute bien vite une seconde! qui semble dailleurs bien plus forte! puisquil y consacre lessentiel de son
c"ambre. $n ralit! il a fait le prience de la domesticit comme secrtaire particulier et il lvoque dans son roman inac"ev et post"ume 3n "entilhomme.

commentaire : il est visiblement d&oNt par linsincrit et la bonne conscience qui suintent du spectacle de ces 2 enthousiastes 3 socialement privil&is : 2 #i, pris dune piti profonde, ( Iavais serr la main de Firmin, qui est le valet de cham)re de $uitr', tout ce monde-l aurait pouff de rire 3 Bp. ;;HC. Or! dans 2 ce monde-l 3! il y a aussi Mirbeau! qui se retrouve donc (et dans le mFme sac dinfamie que les millionnaires de la sc%ne que sont 0uitry et >ara". 5our Renard! ils sont 2 tous des fantoches ridicules 3! qui se (ouent la comdie des belles Gmes! et il aurait envie de reprendre son compte ce que Jean Roule 2 crie au- politiciens dans la pi,ce de +ir)eau 3 et de leur dire en face leurs quatre vrits. $t! de fait! voici les propos quil prFte au rouleur anarc"iste de la pi%ce! avec une loquence qui ne lui est &u%re coutumi%re : 2 1ous vous foute: )ien des ouvriers ! Les dputs ne nous donnent que des paroles, et vous, si nous demandons du pain et de lar"ent, vous nous donne: des articles, mais cest vous qui en touche: le pri- ! 3 Laccusation est &rave : tous ces &ens se font du fric et acqui%rent du presti&e bon compte! sur le dos du proltariat! qui nen peut mais et qui se fait massacrer dans les r%&les de lart! pour le plaisir de bour&eoises emperles! mais qui pourrait bien avoir envie de venir leur 2 casser la "ueule 3 et leur 2 trouer le ventre 3! "istoire de leur faire rendre &or&e : 2 &ende: lar"ent, les honneurs, la "loire m8me ! !e nest pas seulement du pain que nous voulons, mais de votre pain. !est la moiti que (e veu- 3 Bp. ;;IC. $t il a(oute : 2 J )as #arah %ernhardt, la "rande passionne, qui, aussitKt apr,s 8tre morte au cinqui,me acte, se rel,ve et court la caisse pour savoir com)ien 2a lui a rapport de mourir pour nous ! 3! et aussi 2 J )as +end,s 3! lamateur de bocMs et de 2 "rues 3! et 2 J )as %auLr, qui sa piti pour les pauvres rapporte MC CCC francs par an et le titre dcrivain davant-"arde 3. Mais! curieusement! il ne crie pas 2 X bas Mirbeau 3! comme si laccusation ne le concernait pas. 5ourtant! une fois ses lourdes dettes payes! il est devenu ric"e lui aussi et touc"e <H+ francs pour ses articles "ebdomadaires du Journal torc"s en deu "eures. $st1ce dire que Renard! mal&r la mc"ancet dont il se tar&ue! reconna#t son a#n un statut diffrent et plus "onorable que celui dun Mend%s ou dun 7au^r _ 6est tout fait possible. @l est une autre c"ose fort curieuse relever : cest que! entra#n par sa propre loquence! Jules Renard en arrive se couvrir lui1mFme la tFte de cendres! et ce deu reprises. Dabord! parce quil &arde lGc"ement in petto ce quil aurait envie de crier : 2 ;ous sommes tous des l>ches, moi le premier, qui ne crie pas %auLr, +end,s ou La Jeunesse 5 61ous 8tes tous des fantoches ridicules<. 3 $nsuite parce que! entra#n par lloquence quil prFte Jean Roule! il en arrive (eter sur son propre comportement! dans sa vie prive! un re&ard dpourvu de toute complaisance : 2 /t )as Jules &enard, lhomme heureu-, le propritaire qui se plaint tou(ours et qui nest quun "oNste et quun h'pocrite, car, sil dit sa femme et ses enfants 5 6#o'e: heureu- !<, il leur dit aussi 5 6#o'e: heureu- comme (e lentends, du )onheur qui me pla@t moi, sinon "are vous !< 3 Bp. ;;IC. Les +auvais )er"ers est momentanment oubli! ou nest plus que le prte te un salubre e ercice dautocritique! oJ Renard fait preuve dune lucidit aussi impitoyable quinattendue : en tant que p%re et mari! certes fort dvou et aimant! mais

mal&r tout &o'ste et tyrannique sa faQon! il ne vaut dcidment pas mieu que les spulcres blanc"is sur lesquels il e erce ses crocs. Mais du moins bat1il sa coulpe... Les deu pa&es de son (ournal consacres par Jules Renard au +auvais )er"ers sont surprenantes bien des &ards. La pi%ce de Mirbeau lui inspire des commentaires in"abituellement lon&s et lui fournit loccasion dune remise en cause personnelle plus radicale que dordinaire. 5our ce qui est de la tra&die elle1mFme! il le cute dune p"rase! mais il na pas vraiment tort! et lauteur lui1mFme en viendra vite parta&er sa svrit. Mais ce qui le asp%re le plus! ce nest pas que lLuvre soit en partie rate! selon ses propres crit%res! cest lent"ousiasme quelle suscite quand mFme c"e= des &ens presti&ieu et respects! mais qui! tout bien pes! ne sont ses yeu que des bouffons! pour qui la mis%re du peuple est un bon moyen de bGtir leur carri%re ou dalimenter leurs tiroirs1caisses. @l se livre l un e ercice de salubrit publique comparable ceu pratiqus par Mirbeau dans ses c"roniques (ournalistiques. Mais! diffrence notable! il &arde prudemment ses imprcations par1devers lui! laissant son a#n le lu e de sattirer dinnombrables inimitis par ses c"roniques dvastatrices. Reste que plusieurs des formulations quil adopte sont ambi&u^s et laissent planer des doutes sur sa conception du t"Gtre et de la mission de lcrivain. `uant la fi&ure dOctave Mirbeau! quil a apparemment tant de mal cerner par ailleurs! elle semble sen sortir moins mal que les "istrions Lucien 0uitry et >ara" 7ern"ardt ou que les belles Gmes lettres que sont 7au^r et Mend%s! dans la mesure oJ il nest pas directement pris partie. Mais il est douteu que sa tra&die proltarienne ait fait vraiment pro&resser les relations dlicates quil entretient avec son cadet. 5ierre M@69$L Zniversit d-n&ers

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