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Programa No.

1268 APOCALIPSIS Introduccin


Nuestro autobs bblico llega hoy, una vez ms al Nuevo Testamento para iniciar la marcha por el ltimo libro de la Biblia, el Apocalipsis. Y queremos dedicar algn tiempo a la introduccin de este maravilloso libro, porque hay varias razones para ello, como vamos a destacar al avanzar en el estudio. Y nos acercamos al libro de Apocalipsis, en esta ocasin con temor y temblor, no por falta primordial de confianza de nuestra parte, aunque eso es evidente, estamos seguros de ello, sino por los muchos aspectos que entran en este campo, ya que hay una falta de parte de los oyentes. Y, amigo oyente, este es el sexagsimo sexto libro de la Biblia; es el ltimo como hemos dicho. Y eso indica que necesitamos conocer otros 65 libros antes de llegar aqu. Muchos de nuestros oyentes estuvieron con nosotros cuando comenzamos el estudio en Gnesis hace 5 aos, y es necesario tener antecedentes de un conocimiento activo de todo lo que dice la Biblia, de todo lo que se ha presentado anteriormente. Uno necesita tener cierto sentir de las Escrituras, as como tambin de los hechos que se destacan en ella. Y luego, hay otro hecho que hace que nosotros entremos al estudio de este libro con cierta alarma, y la razn nuevamente es el clima en el cual estamos dando estos estudios en Apocalipsis. Esto no es primordialmente a causa de la era escptica e incrdula, aunque eso es cierto, sino que es ms bien a causa de estos das tenebrosos, desesperados y difciles en los cuales vivimos; el fracaso del liderazgo en todo campo, ya sea gubernamental o poltico, cientfico o acadmico. Los educadores del presente ni siquiera pueden controlar las universidades. Cmo pueden entonces suplir el liderazgo que necesita el mundo? Tambin tenemos a los militares, y a los grandes hombres de negocios, y los actores y actrices, y uno puede ver a esta gente en las entrevistas por televisin, y solamente necesita unos pocos minutos, para darse cuenta que ellos no tienen nada que decir. Hablan mucho pero dicen muy poco que valga la pena. Ahora, debemos decir que ninguno de estos grupos y segmentos de nuestra sociedad tienen engaos en s. En realidad, son fracasos en el campo del liderazgo porque en el presente existe esta falta de liderazgo. No hay nadie que nos gue para poder salir de este pantano o embrollo moral en el que nos encontramos, o de los difciles problemas que nos tienen atrapados. Estamos viviendo en tiempos difciles. Creemos en realidad que este es uno de los peores tiempos en la historia de la iglesia. Se hace muy difcil. Y a causa del gran peligro que existe hoy, el Dr. Carl Ray escribi hace muchos aos, despus de la segunda guerra mundial, lo siguiente: Yo tengo temor, todos los cientficos que conozco tienen temor, estn atemorizados por las vidas de ellos, y estn atemorizados tambin por la vida suya. Amigo oyente, este es el cuadro de estos das y podramos citar muchos ms. Y la iglesia hoy no tiene ninguna solucin a los problemas de esta hora en la que vivimos, lo que hace de eso algo muy difcil. Una de las cosas que se ha notado es el crecimiento fenomenal de la membresa en la iglesia, especialmente despus de la segunda guerra mundial, y eso slo por un tiempo. Pero hubo un crecimiento fenomenal de la membresa de un 20 por ciento de la poblacin en 1.884 a un 35 por ciento de la poblacin all por el ao 1.959. Ese fue el punto ms elevado al que lleg la membresa en las iglesias protestantes. Y eso indicara la posibilidad de Programa No. 1268

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una iglesia llena de entusiasmo para Dios. Tena riquezas, llevaba a cabo tremendos programas, pero recientemente la iglesia ha comenzado a perder, y hoy por cierto que no est afectando la cultura de esta hora, la cultura contempornea del presente. Estamos por cierto viviendo en das como este. El 19 de diciembre de 1.968, el finado David Lawrence escribi un editorial tratando el tema de la confusin y el desorden en que se encuentra el mundo del presente. Y l lo pudo describir, pero no tuvo la solucin para el desorden y la confusin en la cual est el mundo en el presente. Qu cuadro este el que tenemos de la hora actual! Y al contemplar a nuestro alrededor al mundo, vemos que realmente se encuentra en un estado completamente desordenado. Podramos citar de varias fuentes relacionadas con esto, probablemente lo haremos ms adelante, pero creemos que esto es suficiente para destacar el hecho de que estamos viviendo en esta clase de da. Por tanto, ha habido un renovado inters en la profeca, y como resultado muchos hombres que habiendo demostrado muy poco inters en la profeca anteriormente, de pronto han resultado expertos en este campo de la profeca; pero aparentemente no la han estudiado mucho, porque como dijo Sir Robert Anderson: Hay algunos que han salido con extravagantes manifestaciones profticas entre nosotros. Esto ha llevado a interpretaciones de las Escrituras de lo ms extraas y de lo ms absurdas que uno pueda imaginar. Esta gente hace del libro de Apocalipsis algo mstico, fantico, y un libro difcil de comprender. Estn comenzando a establecer hechos y fechas, y traducen el Apocalipsis como algo que est sucediendo ahora o que ha sucedido recientemente, y algunas de estas interpretaciones hasta nos hacen dar risa, de veras. Podramos decir mucho ms, pero solamente queremos presentar una ilustracin aqu para demostrar el extremo ridculo a que pueden llegar algunas personas. En el pasado, hemos utilizado otras ilustraciones. Pero aqu tenemos a un hombre que se supone es un maestro de la Biblia, y nosotros hace tiempo estuvimos estudiando el libro de Ams, usted recordar. Y este hombre, pues, nos escuch. All mencionamos que el Seor Jess era el len de la tribu de Jud, y que de Jud saldra el Seor Jess, y que l vino como el Cordero de Dios, pero que l regresar otra vez como el len de la tribu de Jud. Este hombre, pues, nos escribi diciendo: De Jud saldr el anticristo. Ustedes estn equivocados otra vez. Qu es lo que la Biblia dice? Dice que l vendr como un len rugiente. Y, de dnde vienen los leones? Bueno, los leones vienen del frica. Por lo tanto, l vendr del frica. Amigo oyente, no creemos que alguien puede apartarse mucho ms de lo que ha hecho este hombre al interpretar la profeca as de esta manera. Esta clase de cosas es lo que censuramos en esta ocasin, porque al llegar ahora a este libro, queremos hacer una declaracin tal vez un poco sorprendente, y estamos seguros que habr muchos que no estarn de acuerdo con esto. Vamos a tratar de responder a todas estas interpretaciones extravagantes al avanzar en nuestro estudio, y vamos a demostrar que el libro de Apocalipsis es uno de los libros ms sensatos que existen en la Biblia. Permtanos hacer esta declaracin un poco sorprendente. El libro de Apocalipsis no es un libro difcil. Los liberales han tratado de hacer de l, esta clase de libro, diciendo que es un libro muy difcil; es un libro simblico, difcil y complicado de comprender, y por supuesto, los pre-milenaristas del presente en general, estn tratando de demostrar que este es un libro extravagante y quiz absurdo. Pero en realidad, amigo oyente, no es un libro difcil. Es el libro mejor ordenado de la Biblia. Y no hay ninguna razn para entenderlo mal. En primer lugar, queremos decir que no hay ningn otro libro en la Biblia, y vamos a tratar con esto al seguir ms Programa No. 1268

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adelante en nuestro estudio; no hay otro libro pues, en la Biblia, que sea tan ordenado como es el libro de Apocalipsis. Esto es lo que queremos decir. Este libro se divide a s mismo, como ya hemos de ver. Juan dice que a l se le ha indicado que debe escribir las cosas que ha visto, las cosas que son, y las cosas que sern; o sea, pasado, presente y futuro. Y luego, usted ver que este libro se divide a s mismo, como no lo hace ningn otro libro, en una serie de siete. Y cada uno es tan ordenado como lo puede ser. Y usted descubrir que ningn otro libro en la Biblia se divide a s mismo de esta manera, si es que prestamos la debida atencin a la forma en que el libro est escrito. Ahora, hay otra cosa ms que necesitamos, y estamos diciendo esto a manera de introduccin. Al entrar luego en este libro, vamos a demostrar todo lo que decimos. Hay aquellos que afirman que este libro es todo simblico, y que uno en realidad no lo puede comprender; es ms all de nuestro entendimiento. Y, amigo oyente, el libro de Apocalipsis tiene que ser tomado literalmente. Y cuando es un smbolo ser indicado, ser declarado as. Y ser algo simblico de la realidad. Y la realidad ser algo mucho ms real que los smbolos, por la sencilla razn de que l utiliza un smbolo para describir una realidad. Y eso es importante. Ms aun, es de suma importancia el seguir esto, ya que debemos permitir que este libro de Apocalipsis nos diga lo que quiere decir. A causa de esto, no tenemos ningn derecho de ir al libro de Apocalipsis y tratar de sacar de l algunos de estos maravillosos cuadros que nos presenta Juan, y algunos de ellos son, en realidad, simblicos, pero simblicos de una realidad que no es una realidad que est teniendo lugar ahora; pero antes de entrar en esto permtanos decir algo ms, y luego desarrollaremos esto ms adelante. El libro de Apocalipsis es proftico del futuro. Cuando fue dado, todo all era proftico, y todo miraba hacia el futuro, aun comenzando con el Cristo glorioso resucitado. l pudo verle a l como es en el presente, pero esa era una visin que fue dada y ya que fue una visin dada, l tuvo que escribirlo como una visin que fue, es decir, en el pasado. Pero era una visin del Seor Jesucristo, como l es hoy. As es que, la iglesia se nos presenta ante nosotros en un cuadro de siete iglesias que en realidad existan, que eran iglesias verdaderas, y uno puede visitar esos siete lugares, y hay algunos que han pasado mucho tiempo visitndolas, y ms de una vez tambin, porque esto es algo realmente maravilloso. Y hace que estas iglesias vivan para nosotros en el presente. Y uno puede ver y admirar y contemplar las ruinas de esto en el presente, y puede apreciar cmo Juan estaba hablando a una situacin local. Estaba dando la historia de la iglesia. Y luego, al comienzo del captulo 4, la iglesia ya no se menciona ms. En realidad, no se menciona ms en el libro de Apocalipsis. Ahora, alguien quiz nos diga: quiere usted decir con eso, que ya deja de existir? Bueno, sale de esta tierra y va al cielo, y qu es lo que le sucede? Bueno, la iglesia llega a ser la esposa de Cristo. Y usted va a poder ver a la esposa en la ltima parte del libro de Apocalipsis. No es ya la iglesia. Ahora es la esposa que va a ser presentada a Cristo. Qu cuadro, amigo oyente, es este! Y luego, comenzando con el captulo 4, todo se expresa definitivamente en el futuro, donde nos encontramos ahora. As es que, cuando alguien trata de sacar del libro de Apocalipsis alguna

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visin en cuanto al hambre, o a la guerra, o cosas por el estilo, simplemente no encajan, no le da ningn resultado. As es que, debemos permitirle a Juan que nos diga las cosas tal cual son. Y amigo oyente, necesitamos permitirle a la Biblia que nos hable de esa manera. Hay algunos que sacan de aqu ideas realmente absurdas y extravagantes. Esa es la razn por la cual entramos a este libro con mucho temor y temblor. Ahora, lo interesante de notar aqu es que la profeca est siendo desarrollada en el presente. Las grandes doctrinas de la iglesia han sido desarrolladas en ciertas pocas. Al principio, fue la doctrina de las Escrituras, de la Palabra de Dios. Luego, fue la doctrina de la persona de Cristo, o sea, la Cristologa. Despus, la doctrina de la salvacin. Y as podemos seguir, y ahora estamos viviendo en un da cuando la profeca est siendo desarrollada, y tenemos que poner mucho cuidado a quien escuchamos decir esto o aquello. Cuando los peregrinos salieron para Amrica, el pastor en la ciudad de Leyden, Holanda, les record algo, que quisiramos citar ahora, dijo: El Seor tiene muchas verdades an que presentar de Su Santa Palabra. Lutero y Calvino eran luces brillantes en sus pocas, an as, no penetraron la totalidad del consejo de Dios. Estn listos para recibir cualquier verdad que sea dada a conocer a ustedes, de la Palabra escrita de Dios. Ahora, Dios no est revelando Su verdad dndole a usted una visin, o un sueo, o una nueva religin. Dios hoy est revelando Sus nuevas verdades de Su propia Palabra. As es que, necesitamos tener mucho cuidado con lo que es. El siglo XX ha sido testigo, como hemos dicho ya de un renovado inters en la escatologa. Esa es la doctrina de las cosas postreras, o en el lenguaje comn, de la profeca. Especialmente desde la primera guerra mundial, se dieron grandes pasos en el campo de la profeca, y en especial en las ltimas dos dcadas del siglo XX. En realidad, se le ha dado nueva vida a esta fase de las Escrituras. Toda esta atencin ha enfocado la luz de un estudio ms profundo en el libro de Apocalipsis. An en esta serie en la cual pasaremos tres meses, vamos a tratar de evitar los escollos de intentar presentar algo nuevo y novedoso, slo por tratar de ser diferentes. Del mismo modo, trataremos de no repetir continuamente expresiones muy conocidas. Hay muchas obras que tratan del libro de Apocalipsis que son sencillamente una copia a carbn de otras obras. Pudiramos tener ms libros en nuestra biblioteca sobre el libro de Apocalipsis que sobre cualquier otro libro de la Biblia; pero la mayora de ellos no son otra cosa sino una copia de algo que ya se haba escrito anteriormente; por tanto, no era necesario escribirlos. Y hablando de esto, amigo oyente, recordamos que tenemos notas y bosquejos que le enviaremos a cualquier persona que nos escriba, y usted va a necesitar esto para seguir la marcha de este estudio. En nuestro prximo programa, Dios mediante, vamos a dedicar ms tiempo a esta introduccin, y esperamos poner nuestro pie en el umbral de este libro antes de concluir este

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estudio. Presentaremos las diferentes teoras de interpretacin del Apocalipsis. Existen en realidad cuatro teoras diferentes de interpretacin, y vamos a considerarlas, Dios mediante, en la prxima oportunidad. Ahora, hay otro peligro que debemos tratar de evitar, y es el peligro de pensar que el libro de Apocalipsis puede ser presentado en un grfico. Queremos decir esto porque tenemos un grfico, pero no lo vamos a usar en este estudio, y le diremos por qu. Un grfico por lo general es demasiado complicado, si uno coloca todo lo que debe poner all, y entonces nadie lo entiende. Por otra parte, si es tan sencillo, que uno puede llegar a comprenderlo, entonces no le dice a uno lo suficiente. Ese siempre ha sido el peligro que tenemos. Tenemos varios grficos que diferentes personas nos han enviado, hombres en los cuales tenemos mucha confianza, y uno de ellos es tan complicado que uno necesita otro grfico para poder entender el grfico mismo. As es que, no vamos a estar usando grficos, pero trataremos de indicar los diferentes perodos o las diferentes etapas al avanzar en nuestro estudio. Presentaremos un cuadro completo, porque la Biblia comienza no slo con una vista global, sino con una vista universal. Dice, usted recuerda: En el principio cre Dios los cielos y la tierra. (Gen. 1:1). Y el libro de Apocalipsis es otro libro que no es slo un libro global, sino un libro universal. Demuestra lo que Dios va a hacer con Su universo y con Sus criaturas. No hay ningn libro que se le asemeje. Y vamos a detenernos aqu por hoy. Continuaremos, Dios mediante, en nuestro prximo programa y contamos como siempre con su fiel sintona. Mientras tanto, le sugerimos leer el primer captulo de Apocalipsis para mantenerse al tanto de lo que diremos cuando demos inicio al estudio de este maravilloso libro. Todava nos encontramos en los preliminares, dada la tremenda importancia de este libro, y tan pronto demos un enfoque apropiado a lo que tenemos por delante, entraremos directamente a considerar las verdades bblicas de tanto valor para nosotros y nuestra vasta audiencia. Hasta tanto lleguemos a ese punto, le sugerimos pedir las notas y bosquejos de Apocalipsis, para conocer por anticipado lo que estudiaremos. Usted puede pedir este material escribiendo a la direccin que mencionaremos al trmino del programa por el da de hoy. Cuando nos escriba, indique con toda claridad su nombre y direccin completos y en orden, sin que falte ningn detalle de sus datos personales, pues todos son de gran ayuda para el envo de las notas y bosquejos sin contratiempos a su direccin. Quedamos, pues, en espera de sus noticias. Ser, entonces, hasta nuestro prximo programa, amigo oyente, es nuestra oracin que la presencia de Dios inunde su vida ahora y siempre!

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