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8 HISTORIA DE LA FILOSOFA TEXTOS Y COMENTARIOS

JEAN-JACQUES ROUSSEAU, El contrato social


1 JEAN-JACQUES ROUSSEAU, El contrato social
[El origen del poder del Estado moderno]
Captulo VI. Del pacto social.
El contrato social como nico origen del poder legtimo en el Estado moderno
[Imposibilidad de convivencia poltica desde el Estado natural]
Supongamos que los hombres hayan llegado a un punto tal, que los obstculos que impiden su conservacin en el Estado natu-
ral superan a las fuerzas que cada individuo puede emplear para mantenerse en este Estado. En un caso as, el Estado primitivo
no puede durar ms tiempo, y el gnero humano perecera si no cambia su modo de existir.
Mas como los hombres no pueden crear por s solos nuevas fuerzas, sino unir y dirigir las que ya existen, solo les queda un medio
para conservarse, y consiste en formar por agregacin una suma de fuerzas capaz de vencer la resistencia, poner en movimiento
estas fuerzas por medio de un solo mvil y hacerlas obrar convergentemente.
[Nocin de contrato social]
Esta suma de fuerzas solo puede nacer del concurso de muchas separadas. Pero, como la fuerza y la libertad de cada individuo
son los principales instrumentos de su conservacin, qu medio encontrar para comprometerlos sin perjudicarse y sin olvidar los
cuidados que se debe a s mismo? Esta dicultad, concretndola a mi objeto, puede expresarse en estos trminos: Encontrar una
forma de asociacin capaz de defender y proteger, con toda la fuerza comn, la persona y los bienes de cada uno de los asociados,
pero de modo tal que cada uno de estos, en unin con todos, solo obedezca a s mismo, y quede tan libre como antes. Este es
el problema fundamental, cuya solucin se encuentra en el contrato social.
[Distincin entre libertad natural y libertad convencional y enajenacin total de la primera en la segunda]
Las clusulas de este contrato estn determinadas por la naturaleza del acto de tal suerte, que la menor modicacin las hara va-
nas y de ningn efecto, de modo que aun cuando quizs nunca han sido expresadas formalmente, en todas partes son las mismas,
en todas estn tcitamente admitidas y reconocidas, hasta que, por la violacin del pacto social, cada cual recobra sus primitivos
derechos y su libertad natural, perdiendo la libertad convencional por la cual haba renunciado a la primera.
Todas estas clusulas bien entendidas se reducen a una sola, a saber: la enajenacin total de cada asociado, con todos sus dere-
chos, a favor de la comunidad; porque en primer lugar, dndose cada uno por entero, la condicin es la misma para todos; y siendo
la condicin igual para todos, nadie tiene inters en hacerla onerosa para los dems.
Adems de esto, haciendo cada cual la enajenacin sin reservas, la unin es tan perfecta como puede serlo, sin que ningn asocia-
do tenga nada que reclamar. Si quedasen algunos derechos a los particulares, como no existira ninguna instancia superior comn
que pudiese sentenciar entre ellos y el pblico, al ser cada uno su propio juez en algn punto bien pronto pretendera serlo en todos
los puntos. Con lo cual subsistira el Estado natural y la asociacin llegara necesariamente a ser, o bien tirnica, o bien intil.
En n, dndose cada individuo a todos, cada uno no se da a nadie en particular; y como no hay socio alguno sobre quien no se
adquiera el mismo derecho que uno cede, se gana en este cambio el equivalente de todo lo que se pierde, y una fuerza mayor
para conservar lo que se tiene.
Si quitamos pues del pacto social lo que no es de su esencia, veremos que se reduce a estos trminos: cada uno de nosotros pone
en comn su persona y todo su poder bajo la suprema direccin de la voluntad general; y cada miembro es considerado como
parte indivisible del todo.
[Persona poltica resultante del contrato social y algunos de sus atributos]
Este mismo acto de asociacin convierte al instante la persona particular de cada contratante en un cuerpo moral y colectivo,
compuesto de tantos miembros como voces tiene la asamblea; cuyo cuerpo recibe del mismo acto su unidad, su ser comn, su
vida y su voluntad. Esta persona pblica, que se constituye como producto de la unin de todas las otras, reciba antiguamente el
nombre de Civitas, y ahora el de Repblica o de Cuerpo Poltico, denominndosela Estado cuando es pasivo, soberano cuando es
activo, y potencia cuando es comparada con sus semejantes. En cuanto a los asociados, estos toman colectivamente el nombre de
pueblo y en particular se llaman ciudadanos, como partcipes de la autoridad soberana, y sbditos, por estar sometidos a las leyes
del Estado. Pero estos trminos se confunden a menudo y se toma el uno por el otro. Basta que sepamos distinguirlos cuando se
usan en toda su precisin.
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Captulo VII. Del soberano
[El pueblo que constituye un Estado es la nica fuente de soberana]
Por esta frmula se ve que el acto de asociacin encierra una obligacin recproca del pblico para con los particulares, y que cada
individuo, contratando por decirlo as consigo mismo, est obligado bajo dos aspectos, a saber: como miembro del soberano hacia
los particulares, y como miembro del Estado hacia el soberano. Pero no puede tener aqu aplicacin la mxima del derecho civil
de que nadie est obligado a cumplir lo que se ha prometido a s mismo; pues hay mucha diferencia entre obligarse uno consigo
mismo y obligarse con un todo del cual se forma parte.
Tambin debe advertirse que la deliberacin pblica, que puede obligar a todos los sbditos hacia el soberano, a causa de los
diversos aspectos bajo los cuales cada uno de ellos es considerado, no puede, por la razn contraria, obligar al soberano para
consigo mismo, y que por consiguiente es contra la naturaleza del cuerpo poltico que el soberano se imponga una ley que no
pueda infringir. No pudiendo ser considerado sino bajo una sola y nica relacin, el soberano est en el caso de un particular que
contrata consigo mismo. Por lo tanto, se ve claramente que no hay ni puede haber ninguna especie de ley fundamental obligatoria
para el cuerpo del pueblo, ni aun el mismo contrato social. Esto no quiere decir que semejante cuerpo poltico no se pueda obligar
hacia otro diferente en aquellas cosas que no derogan el contrato; pues, respecto del extranjero, no es ms que un ser simple,
un individuo.
[Imposibilidad de admitir ninguna otra fuente de legitimidad poltica al margen o por encima de la soberana del
pueblo que conforma el Estado]
Pero el cuerpo poltico o el soberano, puesto que reciben su existencia de la legitimidad del contrato, jams pueden obligarse, ni aun
respecto de otros, a cosa alguna que derogue este primitivo acto, como sera enajenar alguna porcin de s mismo, o someterse
a otro soberano. Violar el acto en virtud del cual existe sera anularse; y lo que no es nada no produce ningn efecto.
Desde el instante en que esta muchedumbre se halla reunida en un cuerpo, no es posible agraviar a uno de sus miembros sin
atacar al cuerpo entero, ni mucho menos agraviar a este sin que los miembros se resientan. De este modo, el deber y el inters
obligan por igual a las dos partes contratantes a ayudarse mutuamente, y los hombres mismos deben procurar reunir bajo este
doble aspecto todas las ventajas que produce.
[Coincidencia total entre la voluntad soberana del Estado y el bien comn]
Componindose pues el soberano de particulares, no tiene ni puede tener algn inters contrario al de estos. Por consiguiente,
el poder soberano no tiene necesidad de ofrecer garantas a los sbditos, porque es imposible que el cuerpo quiera perjudicar a
sus miembros, y ms adelante veremos que tampoco puede daar a nadie en particular. El soberano, por la sola razn de serlo,
es siempre todo lo que debe ser.
Pero no puede decirse lo mismo de los sbditos respecto del soberano, quien, a pesar del inters comn, no podra cumplir con sus
compromisos si no encontrase los medios de estar seguro de su delidad.
[Distincin implcita entre voluntad general y voluntad de todos]
En efecto, como hombre, cada individuo puede tener una voluntad particular contraria o diferente de la voluntad general que tiene
como ciudadano. Su inters particular puede ser muy opuesto al inters comn; su existencia aislada y naturalmente independiente
puede hacerle mirar lo que debe a la causa pblica como una contribucin gratuita, cuya prdida sera menos perjudicial a los
dems de lo que a l le cuesta su prestacin. Y considerando la persona moral que constituye el Estado como un ente de razn,
por cuanto el Estado no es un ser humano, el individuo disfrutara as de los derechos de ciudadano sin cumplir con los deberes
de sbdito; una injusticia que, si progresase, causara la ruina del cuerpo poltico.
A n pues de que el pacto social no sea una frmula intil, encierra tcitamente la obligacin obligacin que por s sola puede dar
fuerza a los dems compromisos de que al que rehse obedecer a la voluntad general, se le obligar a ello por todo el cuerpo.
Lo cual no signica sino que se le obligar a ser libre; pues esta y no otra es la condicin por la cual, entregndose cada ciudadano
a su patria, se libra de toda dependencia personal; condicin que produce el articio y el juego del mecanismo poltico, y que es
la nica que legitima las obligaciones civiles; las cuales, sin esto, seran absurdas, tirnicas y sujetas a los ms enormes abusos.
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1 | Contextualizacin de El contrato social
A mediados del siglo XVIII, Francia va a vivir el mejor momento de su siglo de las luces. En 1751 comienza a publicarse la Enciclope-
dia, y tres aos antes Montesquieu haba publicado El espritu de las leyes. Los trabajos sobre losofa poltica y losofa del derecho
comienzan a ser abundantes, y la incapacidad de las teoras del Antiguo Rgimen para justicar la legitimidad de las instituciones
polticas es percibida por los intelectuales franceses como una realidad ya irreversible. En 1756, con 45 aos, Rousseau se retira al
castillo de Montmorency, propiedad de uno de sus mecenas. Poco antes haba presentado a un concurso su Discurso sobre el origen
y fundamento de la desigualdad entre los hombres, para el que haba tenido que estudiar el pensamiento poltico de autores como
Hobbes y, sobre todo, Locke, cuyas teoras se basan en la idea de un contrato social como fundamento del Estado. Adems, acaba
de regresar de una misin diplomtica en la Repblica de Venecia. En Montmorency pasa los cuatro aos ms productivos de su
vida y esboza o redacta algunas de sus obras ms importantes, entre ellas Emilio, en la cual expone su losofa de la educacin, y El
contrato social, donde se recoge parte de su losofa poltica. Ambas se publicaron en 1762.
Los principales pensadores de la Ilustracin no acogieron bien el pensamiento de Rousseau, y algunos, como Voltaire, lo criticaron
con dureza y persistencia. En muchos aspectos, la obra de Rousseau se contrapone, efectivamente, al pensamiento ilustrado. Por
ejemplo, piensa que el ser humano es feliz viviendo en la naturaleza, y que la sociedad y el progreso tcnico y cientco son la causa
principal de la desdicha humana. Asimismo, arma el valor de la afectividad sobre la racionalidad. En otros aspectos, Rousseau pareci
demasiado radical a los lsofos ilustrados: por ejemplo, defenda el sufragio universal. Es por ello que fue un autor controvertido y
atormentado, y l mismo vio cmo en Pars y en la propia Repblica de Ginebra, de la que era originario y cuyo recuerdo idealizado
le haba inspirado en la redaccin del Contrato, se ordenaba la quema del Emilio.
2 | Anlisis y comentario del texto
El origen del poder del Estado moderno
Imposibilidad de convivencia poltica desde el Estado natural
La convivencia humana puede estar basada en la propia naturaleza o en costumbres y normas establecidas por el propio ser huma-
no. Aunque en un estado natural el ser humano es bueno y feliz, Rousseau piensa que para la mayora de los seres humanos ya es
imposible existir y convivir en ese estado. Es preciso, pues, indagar en el origen de la propia sociedad el fundamento de las normas
que la regulan. En el Antiguo Rgimen, la autoridad de las leyes e instituciones de una sociedad se fundamentaba en la tradicin o en
su carcter sagrado. Cuando, a nales de la Edad Moderna, este modelo de sociedad entra en crisis en Europa, los pensadores de la
Ilustracin se ven obligados a buscar una nueva justicacin para el poder poltico. Como seala el propio Rousseau, la clave del
problema est en cmo justicar que las leyes sean obligatorias y que unos manden y otros tengan que obedecer en una asociacin
de ciudadanos libres e iguales. Todo ello, adems, sin apelar a la tradicin o a la religin.
Nocin de contrato social
La principal respuesta del pensamiento ilustrado a este problema consiste en proponer la existencia implcita o explcita de un con-
trato social; de un pacto fundamental entre todos los miembros originariamente iguales de un Estado por el que se establecen
unas reglas de juego bsicas y comunes para todos. Esta idea, como veremos en breve, tena ya muchos antecedentes y se populariza
a mediados del siglo XVII cuando Thomas Hobbes, horrorizado por los efectos de la guerra civil inglesa, arma que el ser humano, por
naturaleza, tiende a agredir a los otros seres humanos y a abusar de ellos, y es preciso un pacto bsico por el que todos reconozcan
la autoridad de un rbitro superior a cambio de una existencia segura y pacca. Para la Ilustracin, la versin ms inuyente de esta
teora es la que propone poco despus John Locke, segn la cual la funcin del contrato social, y por tanto del Estado, es proteger
y desarrollar la libertad individual y el derecho a la propiedad privada de cada uno de sus miembros.
Basndose en las obras de Hobbes, Locke y otros autores, Rousseau propone su propia versin del contrato social. Una versin
que contiene novedades muy importantes como la de proponer el sufragio universal masculino como consecuencia natural del con-
trato social. A diferencia de Hobbes, Rousseau piensa que el hombre es bueno por naturaleza y que su estado de existencia ideal
tendra lugar en contacto directo con la naturaleza sin necesidad de leyes, normas o instituciones de ningn tipo. Pero Rousseau
piensa que este estado de vida es ya imposible, al menos para la mayor parte de la humanidad; entre otras cosas, por la aparicin de
la propiedad privada. De este modo, la mayor parte de la humanidad ha comenzado a vivir dentro de organizaciones sociales que,
hasta ese momento, no son sino agregados de personas que acaban teniendo estructuras polticas y econmicas arbitrarias que
proceden de circunstancias tan aleatorias como el resultado de una batalla o las condiciones del clima. Estas formas de sociedad son
particularmente opresivas para la mayora de sus miembros y alejan al ser humano de sus condiciones de existencia naturales.
Distincin entre libertad natural y libertad convencional y enajenacin total de la primera en la segunda
Puesto que ya no podemos regresar a una existencia natural paradisaca, es preciso fundamentar, al menos, el Estado en la verdade-
ra condicin natural del hombre que viene denida por su carcter de ser libre. La libertad, la propiedad y la felicidad particular
de los ciudadanos se preservan en las mejores condiciones polticas cuando se logra entre ellos una asociacin en la que el individuo
cede al Estado derechos originales a cambio de aceptar unas normas comunes que obligan a todos. Tal es el contrato social que fun-
da todo Estado legtimo. Pero sobre esta base de argumentacin, que en denitiva viene de Locke, Rousseau va a introducir algunas
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ideas nuevas que tendrn gran trascendencia en la historia de Europa. Para empezar, la cesin de libertad que el ciudadano realiza es,
en el caso de Rousseau, y a diferencia de Locke, total. La libertad individual del ciudadano ya no se dene por su espontaneidad a la
hora de decidir o escoger su modo de vida, sino por el acuerdo entre la voluntad particular del ciudadano y la ley justa.
Si el Estado es legtimo, piensa Rousseau, no puede haber una contradiccin real entre lo que un buen ciudadano quiere y lo que
el Estado desea. Por supuesto, un buen Estado desear que cada uno pueda elegir sus libros y sus amigos, pero es en la medida
en que el Estado lo quiere as que el ciudadano es libre de elegir sus libros y sus amigos.
Persona poltica resultante del contrato social y algunos de sus atributos
Rousseau, a diferencia de casi todos los pensadores ilustrados que deenden el despotismo ilustrado como forma de gobierno ideal,
es el primer lsofo del XVIII que sostiene claramente que la forma de gobierno ms adecuada a un contrato social entre iguales es
la democracia tal y como hoy la entendemos con la salvedad de estar reservada a los varones. En este sentido, su obra supone
un paso decisivo en la historia del pensamiento poltico.
El pueblo que constituye un Estado es la nica fuente de soberana
As las cosas, Rousseau concibe al Estado como un verdadero sujeto poltico de cuya voluntad depende toda la legitimidad poltica.
Lo que avala ahora una ley no es el que sea buena o prctica sino el hecho de que el sujeto poltico la adopta autnomamente. El
tema de la autonoma o capacidad que un sujeto tiene de darse a s mismo la norma de su accin es un tema clave en la Ilustracin
y, sobre todo, lo ser en la obra de Kant. Rousseau se reere a esta autonoma en trminos de soberana. La soberana popular pasa
a ser la fuente nica e infalible de legitimidad poltica. Tambin sostiene que el verdadero soberano, en un Estado as, es el propio
pueblo. El Estado mismo es, pues, soberano gracias a una soberana que reside en el pueblo. Pero Rousseau establece tambin en
El contrato social una distincin esencial entre lo que denomina voluntad general y lo que denomina voluntad de todos.
Imposibilidad de admitir ninguna otra fuente de legitimidad poltica al margen o por encima del pueblo que conforma
el Estado
En efecto, como resultado del contrato social, piensa Rousseau, el Estado pasa a ser un verdadero sujeto moral, con voluntad propia
e infalible por s misma. El Estado as considerado no puede reconocer ninguna otra fuente de legitimidad poltica y legal fuera de
s mismo o de los contratos que haya rmado con otros estados en pie de igualdad. Esta voluntad propia del estado es lo que
Rousseau denomina voluntad general.
Coincidencia total entre la voluntad soberana del Es tado y el bien comn
Cuando el Estado es legtimo, la voluntad general y la voluntad del cuerpo que forman los ciudadanos deben coincidir necesaria-
mente. En virtud de este mismo razonamiento, es imposible que la verdadera voluntad general de un Estado legtimo no coincida con
el bien comn. No hay bien poltico por encima del propio ejercicio de autonoma o soberana del cuerpo social. De hecho, Rousseau
equipara, en un Estado as, la bondad moral del individuo y el respeto a la ley.
Distincin implcita entre voluntad general y voluntad de todos
La voluntad de todos es, en cambio, la suma de las voluntades individuales de todos los ciudadanos. En principio, voluntad de
todos y voluntad general deberan coincidir, pero esto no es necesariamente as. Para empezar, el pueblo es fcilmente manipulable
por la propaganda. Pero, adems, la mera suma de las voluntades particulares de todos los ciudadanos no mira necesariamente
al bien comn, sino que puede atender solo al particular de cada uno, con lo que la voluntad de todos no expresa necesariamente la
voluntad general. Como la voluntad general tiene un derecho absoluto sobre los ciudadanos, la teora poltica de Rousseau va a
admitir lecturas que combinan perfectamente la pretensin democrtica con el totalitarismo ms absoluto.
3 | Otros planteamientos loscos
El problema del contrato social en la historia
La idea de un contrato social aparece ya en las obras de Platn o Cicern y tiene tambin un antecedente importante en la ltima
escolstica hispano-portuguesa la denominada Escuela de Salamanca. Desde esta ltima pasa a los grandes tericos del derecho
moderno, como Hugo Grocio. No obstante, es en el contexto de la Ilustracin y de su necesidad de habilitar una nueva fundamen-
tacin para el Estado donde alcanza su pleno sentido y desarrollo. Las tres versiones clsicas del contrato social en la modernidad
son las de Hobbes, Locke y Rousseau, de las que ya se ha hablado aqu, y mantienen grandes diferencias entre ellas. Para Hobbes,
el contrato social puede validar cualquier tipo de rgimen poltico siempre que garantice el orden pblico y la paz social. Para Locke,
por su parte, la libertad y el derecho a la propiedad privada son inalienables y previos a cualquier pacto social, y el Estado solo se
justica en la medida en que contribuya a preservar ambos. La libertad real es, para l, una cualidad exclusiva de las personas y no
del cuerpo social. De alguna manera, el debate entre estos tres modelos de contrato social sigue abierto, porque la prctica totali-
dad de los estados democrticos actuales asumen, de uno u otro modo, la idea de un pacto social bsico como fundamento de sus
constituciones.
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No obstante, podemos decir que, hasta Kant, las teoras modernas del contrato social no alcanzan un desarrollo losco y jurdico
denitivo y que, aun en nuestros das, el debate sobre la naturaleza y el alcance de este pacto sigue siendo un tema losco de
primer orden. Por ejemplo, en el siglo XX, John Rawls y Jurgen Habermas han propuesto versiones nuevas muy interesantes. En efecto,
la posibilidad de convertir la democracia en una dictadura de la mayora o la radical multiculturalidad de nuestras sociedades siguen
suscitando interesantes problemas loscos a la hora de justicar por qu debe acatarse un pacto social determinado.
La lectura poltica actual de la obra de Rousseau presenta dos facetas muy contrastadas. Por una parte, Rousseau muestra la lgica
interna que vincula la idea de un contrato social con las ideas de democracia y soberana popular tal como hoy las entendemos y,
en este sentido, sus ideas estn en la base del derecho constitucional de casi todos los estados modernos. Pero, por otra parte, la
argumentacin de Rousseau sacraliza una terica voluntad del Estado o voluntad del pueblo y redene la libertad poltica real de
cada persona como un acuerdo obligatorio entre la voluntad del individuo y la ley de un Estado legtimo nocin de libertad que in-
uye luego en el pensamiento de Kant. Estos ltimos aspectos de la argumentacin de Rousseau estn en la base de la justicacin
terica de los totalitarismos modernos desde la Revolucin Francesa. A diferencia de los totalitarismos antiguos, que apelaban a la
tradicin o al carcter divino del monarca, los principales totalitarismos del siglo XX tenan el convencimiento de expresar la verdadera
voluntad de un pueblo o de una nacin soberana, aunque para ello tuviesen que sacricar derechos fundamentales de las personas
individuales que la formaban. La crtica de las teoras sociales que quieren reducir la condicin poltica de la persona a su condicin
de ciudadano de un Estado o de miembro de un pueblo o nacin ser uno de los temas fundamentales del pensamiento poltico
de todo el siglo XX.
Vocabulario especco
ciudadano Miembro del cuerpo poltico que se vin cula a un
Estado mediante la cesin total de su libertad natural a cam-
bio de una libertad poltica que coincide siempre con la ley. El
conjunto de ciudadanos se denomina pueblo y es la fuente
de la soberana del Estado.
contrato social Contrato poltico fundacional de todo Esta-
do legtimo por el cual cada ciudadano pone en comn su
persona y todo su poder bajo la suprema direccin de una
voluntad general, y pasa a ser considerado como parte indivi-
sible del todo resultante. Puede ser ms o menos explcito y
concretarse o no en documentos precisos como una consti-
tucin o ceremonias determinadas como la de adquisicin
de una nueva nacionalidad.
Estado Persona pblica que se constituye como producto
del contrato social; en tanto es activo, se denomina sobe-
rano.
voluntad general Voluntad del cuerpo o persona jurdica
resultante del contrato social, es decir, del Estado. Solo puede
orientarse al bien comn, es infalible y buena, y posee una
obligatoriedad absoluta para cada ciudadano.