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ACOLHENDO A ALFABETIZAO NOS PASES DE LNGUA PORTUGUESA REVISTA ELETRNICA ISSN: 1980-7686

Equipe: Grupo Acolhendo Alunos em Situao de Excluso Social da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo e PsGraduao em Educao de Jovens e Adultos da Faculdade de Educao da Universidade Eduardo Mondlane. (Via Atlntica: Perspectivas Fraternas na Educao de Jovens e Adultos entre Brasil e Moambique). PROCESSO 491342/2005-5 Ed. 472005 Cham. 1/Chamada. APOIO FINANCEIRO: CNPq e UNESCO

A querela dos mtodos de alfabetizao no Brasil: contribuies para metodizar o debate The methods querela on literacy in Brazil: contribuitions to methodize the debate
Maria do Rosrio Longo MORTATTI RESUMO Com o objetivo de contribuir para o debate em torno dos mtodos de alfabetizao no Brasil e como resultado de pesquisa documental sobre o tema, apresentada e problematizada uma das mais recentes propostas para alfabetizao de crianas, a centrada no mtodo fnico. So apresentadas as principais caractersticas dessa proposta recente assim como os principais equvocos nela contidos, inter-relacionando-a com as demais propostas e mtodos de alfabetizao apresentadas ao longo da histria do ensino inicial de leitura e escrita no Brasil, desde o final do sculo XIX. Palavras-chave: histria da alfabetizao, mtodos de alfabetizao, mtodo fnico. ABSTRACT In order to contribute for the debate concerning literacy methods, in Brazil, as a result of documental research it is presented and discussed one of the most recent proposals for children literacy, that is based upon phonic method. They are presented the main characteristics of this recent proposal as so as its main mistakes in connection with others literacy methods proposed in the history of literacy in Brazil, since the end of 19th century. Index Terms: history of literacy, literacy methods, phonic method. RSUM Afin de contribuer pour le dbat sur les mthodes d'alphabtisation au Brsil et comme rsultat du recherche documental, c'est presente et discute une proposition actuelle pour lalphabtisation de l'enfants, cette fonde sur la mthode phonique. Ce sont presents les caractristiques principales de cette proposition et ses principaux dfauts ainsi que ses relations avec autres propositions dans lhistoire de lalphabtisation au Bresil, partir du XIXe sicle. Mots cls: histoire de lalphabtisation, mthode d'alphabtisation, mthode phonique.

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A oposio antigo/moderno, que um dos conflitos atravs dos quais as sociedades vivem suas relaes contraditrias com o passado, agudiza-se sempre que se trata de lutar contra um passado recente, um presente sentido como passado, ou quando a querela dos antigos e modernos assume as propores de um ajuste de contas entre pais e filhos. (Jacques Le Goff)

O passado lio para se meditar, no para reproduzir. (Mrio de Andrade)

Introduo
Como alfabetizar? Por onde comear? Pelos nomes das letras, pelos sons das letras, pelas slabas, por palavras-chaves, por sentenas ou por histrias? Essas so as primeiras e mais urgentes perguntas feitas por aqueles cuja tarefa o ensino inicial da leitura e escrita a crianas. No caso brasileiro, porm, essas so uma espcie de eco de outra e matricial pergunta: Como enfrentar as dificuldades tanto de nossas crianas em aprender a ler e escrever quanto de nossos professores em lhos ensinar? ou, em termos mais recentes e abrangentes: Como enfrentar o grave problema do fracasso da escola e da educao em nosso pas?. Essa pergunta matricial se refere a um aparentemente mesmo e persistente problema poltico e social, cuja busca de respostas vem movendo a histria da escola e do ensino inicial da leitura e escrita no mundo ocidental e, em particular, no Brasil, desde pelo menos o final do sculo XIX. Apresentar e problematizar os principais aspectos de uma das respostas mais recentes a essa pergunta a proposta centrada no mtodo fnico inter-relacionando-a com as demais apresentadas ao longo da histria da alfabetizao no Brasil, a fim de contribuir para metodizar o atual debate em torno dos mtodos de alfabetizao no Brasil gerado por essa proposta, esses so os procedimentos e os objetivos deste artigo.

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1 A histrica querela dos mtodos


A partir especialmente das duas ltimas dcadas do sculo XIX, os esforos de instaurao de uma nova ordem poltica e social no Brasil, que culminaram na instalao do regime republicano, foram acompanhados de esforos de organizao de um sistema de instruo pblica de acordo com os ideais do novo regime poltico. A escola se consolidou, ento, como lugar institucionalizado para o preparo das novas geraes, prometendo acesso de todos cultura letrada, por meio do aprendizado da leitura e escrita. A alfabetizao se tornou fundamento da escola obrigatria, laica e gratuita; e a leitura e a escrita se tornaram, definitivamente, objeto de ensino e aprendizagem escolarizados, ou seja, submetidos organizao sistemtica, tecnicamente ensinveis e demandando preparao de profissionais especializados. Desse ponto de vista, a alfabetizao se apresenta como o signo mais evidente e complexo da relao problemtica entre educao e modernidade, tornando-se o principal ndice de medida e testagem da eficincia da educao escolar. Decorridos mais de cem anos de implantao do modelo republicano de escola e de significativas mudanas de ordem poltica, social e cultural ocorridas ao longo do sculo XX, tem-se hoje no Brasil (embora no somente aqui), como ponto consensual de debates e denncias relativas educao, o fracasso da escola pblica brasileira em dar conta de sua tarefa histrica fundamental e, portanto, de responder s urgncias sociais e polticas que lhe do sustentao. A recorrncia desse fracasso vem sendo apresentada como problema estratgico a demandar solues urgentes, mobilizando administradores pblicos, legisladores do ensino, intelectuais de diferentes reas de conhecimento, educadores, professores e gerando acirradas discusses em torno do ensino inicial da leitura e escrita.

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A face mais visvel dessas discusses se foi configurando na questo dos mtodos de alfabetizao1 ou querela dos mtodos, como passou a ser denominada. Em diferentes momentos histricos, diferentes sujeitos movidos por diferentes urgncias sociais e polticas, sempre alegando se basear nas mais modernas verdades cientficas, passaram a apresentar verses de seu presente e de seu passado (recente), acusando de antigos e tradicionais os mtodos ento utilizados e propondo em sua substituio novos e revolucionrios mtodos (de alfabetizao). Em cada momento histrico, a mudana exigiu (e continua exigindo), dos sujeitos promotores dessa querela, operaes de diferenciao qualitativa, mediante reconstituio sinttica do passado (e, em particular, do passado recente, sentido como presente, porque operante no nvel das concretizaes), a fim de homogeneiz-lo e esvazi-lo de qualidades e diferenas, identificando-o como portador do antigo indesejvel, decadente e obstculo ao progresso , buscando definir o novo melhor e mais desejvel ora contra, ora independente em relao ao antigo, mas sempre e inevitavelmente a partir dele. Para viabilizar a mudana, torna-se, assim, necessrio produzir uma verso do passado e desqualific-lo, como se se tratasse de uma herana incmoda, que impe resistncias fundao do novo, especialmente quando a filiao decorrente (embora, muitas vezes, no assumida) da tradio atuante no presente ameaa fazer voltarem cena os mesmos personagens do passado, que seus herdeiros desejam esquecer, rever ou aprimorar. Como decorrncia dessas disputas, em cada momento histrico, considero que se funda uma nova tradio, centrada em um sentido que se tornou hegemnico, porque oficial, mas no nico, nem homogneo, nem
1 Os mtodos de alfabetizao, como se sabe, podem ser classificados em dois tipos bsicos: sinttico (da parte para o todo) e analtico (do todo para a parte). Dependendo do que foi considerada a unidade lingstica a partir da qual se devia iniciar o ensino da leitura e escrita e do que se considerou todo ou parte", ao longo da histria da alfabetizao no Brasil, foi-se sedimentando a seguinte subdiviso classificatria desses mtodos: mtodos sintticos (de marcha sinttica): alfabtico, fnico, silbico; e mtodos analticos (de marcha analtica): palavrao, sentenciao, historieta, conto.

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tampouco isento de resistncias, mediadas em especial pela velada utilizao de antigos mtodos e prticas alfabetizadoras, por meio da utilizao de cartilhas, esse privilegiado e perene instrumento de concretizao dos mtodos de alfabetizao2. A histria da alfabetizao no Brasil se caracteriza, portanto, como um movimento complexo, marcado pela recorrncia discursiva da mudana, indicativa da tenso constante entre permanncias e rupturas, no mbito de disputas pela hegemonia de projetos polticos e educacionais e de um sentido moderno para a alfabetizao. Essas so as principais concluses da indita pesquisa documental e bibliogrfica cujos resultados apresento no livro Os sentidos da alfabetizao: So Paulo - 1876/1994 (MORTATTI, 2000a). Com o objetivo de contribuir para a produo de uma histria da alfabetizao no Brasil que auxilie na compreenso dos problemas do presente, nesse livro apresento uma histria do ensino inicial da leitura e escrita na fase inicial de escolarizao de crianas, no Brasil, com nfase na situao paulista, desde o final do sculo XIX at os dias atuais. Com base em procedimentos de localizao, recuperao, reunio, seleo e anlise de extenso conjunto de fontes documentais primrias, produzidas por brasileiros, proponho a diviso desse complexo movimento histrico em quatro momentos que considero cruciais, cada um deles marcando um novo sentido atribudo alfabetizao, como resultado da querela dos mtodos. Esses momentos e suas principais caractersticas so, muito resumidamente: 1. momento (1876 a 1890) disputa entre defensores do ento novo mtodo da palavrao e os dos antigos mtodos sintticos (alfabtico, fnico, silbico); 2. momento (1890 a meados da dcada de 1920) disputa entre defensores do ento novo mtodo analtico e os dos antigos mtodos sintticos; 3. momento (meados dos anos de 1920 a final da

A respeito dessa funo da cartilha de alfabetizao, ver, especialmente, Mortatti (2000b).

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dcada de 1970) disputas entre defensores dos antigos mtodos de alfabetizao (sintticos e analticos) e os dos ento novos testes ABC para verificao da maturidade necessria ao aprendizado da leitura e escrita, de que decorre a introduo dos novos mtodos mistos; 4. momento (meados da dcada de 1980 a 1994) disputas entre os defensores da ento nova perspectiva construtivista e os dos antigos testes de maturidade e dos antigos mtodos de alfabetizao. Como o ano de 1994 indica apenas o encerramento daquela etapa da pesquisa, uma vez que considero que este quarto momento da histria da alfabetizao no Brasil se encontra ainda em curso, em livro e artigo posteriores (MORTATTI, 2004; 2007) apresento algumas caractersticas mais recentes deste momento. E, como j anunciei, em continuidade aos anteriores, neste artigo me detenho em apresentar e problematizar os principais aspectos da resposta centrada no mtodo fnico, mediante anlise dos principais aspectos da configurao textual3 do livro em que apresentada essa proposta.

2 A atual proposta do mtodo fnico


Nos primeiros anos deste sculo, apoiados tanto nos resultados de avaliaes de instituies e organismos nacionais e internacionais, realizadas com o objetivo de verificar o desempenho escolar de nossos alunos do ensino fundamental e mdio, quanto nos exemplos de pases desenvolvidos, pesquisadores brasileiros passaram a buscar novas explicaes e propostas de soluo para a crise da alfabetizao no Brasil. Dentre essas propostas, vem ganhando destaque a apresentada por Alessandra e Fernando Capovilla, especialmente no livro Alfabetizao: mtodo fnico.
3 Essa expresso designa um conceito que cunhei com a finalidade de contribuir para a abordagem do conjunto de aspectos que devem ser considerados quando se busca compreender o sentido de um texto. A esse respeito, ver, especialmente: Mortatti (2000a).

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Os autores so psiclogos, professores universitrios e pesquisadores com formao e atuao na rea de psicologia experimental. A primeira tem ps-doutorado em Psicologia Experimental, pela Universidade de So Paulo (USP) - Brasil, e o segundo Ph.D. pela Temple University - EUA e livredocente em neuropsicologia pela USP; e ambos atuam no Laboratrio de Neuropsicolingstica Cognitiva Experimental dessa universidade brasileira, respectivamente, como pesquisadora associada e como chefe. Alm de outras atividades que desenvolvem e de outras publicaes, so autores ou coautores de livros e artigos, em que apresentam resultados de suas pesquisas, relativas ao mtodo fnico e a vrios outros temas das reas de Fundamentos e Medidas da Psicologia e de Avaliao de Desenvolvimento e Distrbios de Cognio e Linguagem com Interveno Preventiva e Remediativa.4 O livro em questo teve, at o momento, quatro edies: 1a., em 2002; 2a., em 2003; 3a., em 2004; e 4a. (revisada e ampliada), em 2007. Desde sua 1a. edio, publicado por Memnon Edies Cientficas Ltda., com sede na cidade de So Paulo e fundada h poucos anos, pelo que se pode presumir das informaes localizadas. Esse livro figura em primeiro lugar na relao dos mais vendidos pela editora, que publicou, at o momento de redao deste artigo, 39 livros na rea de fonoaudiologia, psicologia, psicopedagogia e educao, focados no tema desenvolvimento infantil e dentre os quais se encontram vrios publicados ou organizados pelos autores do livro em questo. Na 3a. edio, de 2004, o livro Alfabetizao: mtodo fnico tem formato grande (21 x 28cm) e duas orelhas com fotos e dados sobre os autores. No centro da capa, com fundo amarelado, constam nomes dos autores, nomes de quatro colaboradores, ttulo do livro e nome da editora. No cabealho e no rodap, tem-se uma seqncia de reprodues, provavelmente de
Informaes disponveis na Plataforma Lattes - CNPq e nas duas orelhas da 3. edio do livro em questo.
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ilustraes de livros antigos, dispostas em duas tiras horizontais e sugerindo a seqncia evolutiva do aprendizado da leitura e escrita. Essa seqncia e disposio de imagens se repetem na quarta-capa, em cujo centro se encontram um texto com chamada sobre o contedo do livro e os logotipos das agncias e instituies financiadoras da pesquisa e/ou da publicao Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes), Fundao de Apoio USP (FUSP), Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (Fapesp), Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e da editora Memnon. Na capa da 4a. edio, de 2007, que conta, ainda, com apoio do Instituto Nacional de Estudos e Pesquisas Educacionais Ansio Teixeira (Inep), foram efetuadas radicais mudanas. Alm do ttulo do livro, tm-se apenas os nomes dos dois autores e o logotipo da editora. Essas informaes esto compostas sobre a ilustrao, com cores fortes e traos mais atuais, que representa uma sala de aula, pintada com diferentes tons de verde, na qual se encontram uma professora e vrios alunos-crianas de diferentes etnias, sentados em carteiras escolares, com lpis e cadernos a sua frente; todos trajam blusas amarelas e calas azuis, com expresso alegre e sorridente, e olhares voltados para uma das alunas, que ostenta, com os braos erguidos, uma placa com a informao: 4a. edio revisada ampliada.5 Os autores apresentam, como epgrafe, um trecho de carta do apstolo So Paulo, e, em seguida, agradecimentos a: agncias de fomento pesquisa, direo de instituies universitrias, secretarias de educao, um dos prefeitos e um dos vereadores da cidade de Marlia-SP, colegas e equipe de trabalho, escolas, professores e alunos de ensino fundamental. Na 2a. edio, de 2003, foi acrescentada uma apresentao (2 p.), na qual os autores destacam a clara superioridade do mtodo fnico, demonstrada pela reviso de toda a bibliografia publicada sobre alfabetizao nos
Devido ao limite de pginas deste artigo, no ser possvel abordar em detalhes todas as caractersticas das quatro edies do livro.
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ltimos 80 anos, de que resulta sua recomendao oficial por renomados organismos internacionais e sua exitosa adoo oficial em pases [...] que se destacam mundialmente pela qualidade de sua alfabetizao e ensino fundamental, como Frana, Estados Unidos, Canad, Inglaterra, Itlia, Austrlia, Esccia, Irlanda, Sucia, Noruega, Blgica, Finlndia, Chile, Cuba, Israel e Portugal. (CAPOVILLA; CAPOVILLA, 2003).6 E informam que o livro se destina utilizao como [...] Livro do Professor e explica todos os fundamentos cientficos do mtodo fnico, bem como os modelos tericoconceituais e as mais recentes descobertas cientficas nacionais e internacionais em que se baseia. Contm, ainda, instrues e explicaes para implementao, pelo professor, em sala de aula, de atividades fnicas introduo sistemtica de correspondncias grafofonmicas, descritas nos dois volumes do Livro do Aluno e metafonolgicas exerccios para o desenvolvimento da conscincia fonolgica. (CAPOVILLA; CAPOVILLA, 2003) Na 3a. edio, de 2004, os autores acrescentam uma outra e mais longa apresentao intitulada Por que o Brasil precisa, mais que nunca, do Mtodo Fnico (26 p.), em que destacam o sucesso editorial do livro e reafirmam tanto o pioneirismo e ousadia de sua proposta quanto a defesa do mtodo fnico. Para isso, atualizam e problematizam dados sobre o fracasso escolar em alfabetizao na dcada 1995-2004, no Brasil, reiteram crticas tanto aos Parmetros curriculares nacionais (PCN) (1997) quanto ao construtivismo, e reapresentam resultados de experincias internacionais e pesquisas nacionais e internacionais sobre alfabetizao. Explicam, ainda, que o captulo Por que a educao brasileira precisa do Mtodo fnico, apresentado na 1a. edio do livro, continua vlido, por ser pioneiro, ousado e de grande importncia histrica e por abordar

6 Nesta e nas demais citaes extradas dessa apresentao, deixo de apresentar essa informao, porque as pginas no so numeradas, no original; procedo da mesma forma nos demais casos em que no houver numerao das pginas no livro em questo.

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a omisso em se corrigirem e se atualizarem os PCN na rea de alfabetizao, os quais continuam escandalosamente errneos e na contramo da Histria, bem como as terrveis conseqncias desses erros e anacronismos para a populao escolar brasileira, sempre reiterando exemplos bem sucedidos de pases desenvolvidos (CAPOVILLA; CAPOVILLA, 2004). Os autores enfatizam que essa apresentao 3. edio termina com uma nota de esperana, ancorada no crescente reconhecimento de nossas posies tericas e de sua efetiva e crescente implementao, criticando duramente o construtivismo, denunciando o clarssimo racha do establishment construtivista e elogiando o que consideram mea culpa dos expoentes do construtivismo dominante, frente constatao da crise de alfabetizao por ele gerada (CAPOVILLA; CAPOVILLA, 2004). No desenvolvimento de sua argumentao, os autores apresentam as linhas mestras do que consideram ser uma perspectiva histrica, que lana luz sobre o fenmeno e permite vislumbrar a sada para o fosso em que o Brasil se meteu nos ltimos tempos. (CAPOVILLA; CAPOVILLA, 2004). E, a fim de justificar sua proposta, os autores reiteram duras crticas ao construtivismo, por consider-lo o modelo adotado para a alfabetizao no Brasil, nos PCN e, portanto, o responsvel pelo fracasso em alfabetizao nas ltimas dcadas. Essas crticas so dirigidas, enfaticamente, ao que denominam de mtodo global ou ideovisual patrocinado pelos PCNs construtivistas em alfabetizao, que consideram ser um documento incorreto, anacrnico e contraproducente, responsvel pelo analfabetismo funcional de nossas crianas e no apenas das escolas pblicas. Segundo os pesquisadores, com a adoo desse mtodo global ou ideovisual (whole language), nossas crianas foram privadas de instrues metafonolgicas e fnicas explcitas e sistemticas e no tm conscincia fonmica e conhecimento das relaes grafema-fonema suficientes para mapear a fala por meio

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da escrita e para recuperar a fala interna [...] a partir dessa escrita. (CAPOVILLA; CAPOVILLA, 2004). Aps repetidas e detalhadas explicaes sobre sua posio terica e sobre exemplos de ministrios da educao de pases civilizados, em forma de desafio e em tom de sermo religioso, os autores concluem a apresentao da 3a. edio do livro com uma exortao ao Ministrio da Educao de nosso pas e com um pedido de bno a Deus. Dentre as 95 referncias bibliogrficas que seguem a Apresentao terceira edio: 42% so de artigos, captulos de livros e livros que tm A. Capovilla e F. Capovilla como autores, ou co-autores, ou organizadores/editores; 25% so de documentos oficiais brasileiros e estrangeiros; 23% so de publicaes de autores estrangeiros; e 8% de publicaes de outros autores brasileiros. Na 4. edio, de 2007, acrescentada mais uma apresentao (40 p.), em que os autores reiteram suas crticas e enfatizam o tom provocativo das apresentaes anteriores. O contedo que se segue a essas apresentaes tem caractersticas oscilantes entre relatrio de pesquisa e manual do professor/livro do aluno e est organizado em duas partes, intituladas, respectivamente: Por que a educao brasileira precisa do Mtodo Fnico (98 p.) e Implementando o mtodo fnico (295 p.). Na primeira parte, os autores informam que o livro resulta da colaborao entre pesquisadores da Universidade de So Paulo e professores da primeira srie do ensino fundamental de escolas pblicas e torna disponveis, para a Educao Brasileira, procedimentos avanados e eficazes para promover a alfabetizao que resultam dos mais recentes desenvolvimentos da pesquisa internacional na rea de aquisio de leitura e escrita (CAPOVILLA; CAPOVILLA, 2004, p. 9). Expem, ainda, as justificativas de sua proposta, com repetida nfase em Exemplos de parmetros curriculares de pases desenvolvidos e com

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alto desempenho em leitura, e os fundamentos cientficos do mtodo fnico, com repetida nfase na crtica ao construtivismo, seguindo-se as referncias bibliogrficas. Na segunda parte, tem-se o detalhamento, para o professor, da proposta de implementao do mtodo fnico, com 130 atividades dirias de alfabetizao. Nessa parte, as letras tm seu tamanho aumentado ainda mais em relao s da primeira parte, que, por sua vez, so maiores do que as das apresentaes, que antecedem o sumrio. Deve-se ressaltar, ainda, que, ao longo das edies do livro, vo-se tornando mais evidentes tanto os destinatrios privilegiados pelos autores as autoridades educacionais brasileiras, que, no plano poltico, devem adotar oficialmente a proposta a ser aplicada pelos alfabetizadores, como executores no plano didtico-pedaggico quanto o objetivo de, pela insistente repetio e pelo tom cada vez mais incisivo, persuadir esses destinatrios de que a proposta contida no livro deve substituir o que consideram a atual poltica de alfabetizao em nosso pas, baseada em crenas pedaggicas terceiromundistas.

3 Novos velhos equvocos


De um ponto de vista histrico, inter-relacionando o que expus sinteticamente nos dois tpicos anteriores, possvel concluir que, apesar das boas intenes anunciadas pelos autores de Alfabetizao: mtodo fnico, muitas das afirmaes em que buscam sustentar essa proposta carecem de rigor terico e de legitimidade cientfica; e os principais argumentos que utilizam para defender sua proposta podem ser tambm utilizados para question-la. Embora os autores a anunciem como uma boa-nova, no se trata de uma proposta nem nova, nem pioneira, nem soluo cientfica efetiva, com demonstrada eficcia, cientificidade e atualidade.

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Como j informei, o mtodo fnico um mtodo de alfabetizao caracterizado por marcha sinttica conhecido no Brasil desde pelo menos o sculo XIX. A partir do que considerei o 2. momento crucial na histria da alfabetizao no Brasil, os mtodos sintticos foram veementemente criticados e combatidos por aqueles que propuseram e defenderam os mtodos de marcha analtica. A principal crtica que, desde ento, se passou a fazer aos mtodos sintticos a de que eles impedem que a criana apreenda o sentido do que se lhe oferece no momento inicial da aprendizagem da leitura; por isso [...] infernaram a aprendizagem de nossos antepassados e levaram afirmao brutal do la letra con sangre entra. (KPKE, 1896, p. 30). Deve-se lembrar, ainda, que, durante o sculo XX, j no se tratou mais de tendncia predominante a proposio e a aplicao de mtodos sintticos ou analticos puros, mas de mtodos mistos (analtico-sintticos ou sintticosanalticos). Essas informaes permitem considerar no-verdadeiras muitas das afirmaes dos autores, em especial: mtodo alfabtico-silbico [] (o av do mtodo fnico); e A reviso de toda a bibliografia publicada sobre alfabetizao nos ltimos 80 anos demonstrou a clara superioridade do mtodo fnico. Permitem, ainda, apontar o desconhecimento e os equvocos contidos nos pressupostos dos autores relativos ao que denominam levantamento da Histria da Alfabetizao internacional recente, que afirmam, repetidas vezes, ser comprobatria da cientificidade de sua proposta. Por essas razes, tambm no se sustenta a afirmao dos autores de que uma crise nacional do analfabetismo funcional [...] se abateu sobre o Brasil no ltimo quarto de sculo. Como j destaquei, essa crise no caracterstica apenas do ltimo quarto de sculo, embora tenha assumido feies especficas neste momento histrico. Contrariamente ao que os autores afirmam, sua crtica ao construtivismo considera somente parte do conhecimento cientfico da ltima dcada, justamente a que serve para demonstrar e confirmar os pressupostos que os autores consideram auto-

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explicativos e que repetem insistentemente, a fim de persuadir seus destinatrios privilegiados, omitindo talvez por ignor-los outros tantos e importantes resultados de pesquisas cientficas de reconhecimento internacional e financiadas por igualmente reconhecidas agncias brasileiras de fomento pesquisa. E, embora os autores venham-se esforando por demonstrar com clareza e solidez a inteira responsabilidade histrica do construtivismo na desorganizao do ensino da leitura e escrita no ltimo quarto de sculo, esse esforo discursivo resulta em frases de efeito com argumentos pouco claros e pouco slidos, tais como: essa situao se deveu a um tempo de obscuridade pr-cientfica, resultante do abandono da pedagogia tupiniquim ao construtivismo massificante, de 25 anos da unanimidade tupiniquim em torno do construtivismo e sua obtusa incompreenso da importncia dos mtodos de alfabetizao. Tambm no se sustenta a afirmao de que a responsabilidade pelo analfabetismo funcional de nossas crianas do mtodo global ou ideovisual patrocinado pelos PCNs construtivistas em alfabetizao. Como se sabe, embora o construtivismo seja base terica predominante nos PCN, sua oficializao no o tornou unanimidade na prtica alfabetizadora, seja porque no h, de um ponto de vista terico rigoroso, uma didtica construtivista, nem um mtodo construtivista de alfabetizao, seja porque, mesmo com a hegemonia do pensamento construtivista no Brasil, continuaram a ser utilizadas cartilhas, que, novas ou antigas, sempre contm concretizao de mtodos (sintticos, ou analticos, ou mistos) de alfabetizao, os quais, portanto, nunca deixaram de ser utilizados por alfabetizadores, nem mesmo no ltimo quarto de sculo. Alm disso, nem os PCN, nem a teoria construtivista propem ou patrocinam o mtodo global ou ideovisual. Por fim, um dos menos slidos dos argumentos apresentados pelos autores o contido na seguinte afirmao: a soluo encontrada pelos pases que amargaram crise semelhante brasileira perfeitamente vlida,

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tambm, para o Brasil. Essa afirmao se baseia em raciocnio sofismtico, segundo o qual o que serve para alguns pases desenvolvidos em determinado momento histrico e como resposta a suas necessidades especficas, serve para todos os outros subdesenvolvidos ou em desenvolvimento, independentemente das diferenas histricas, polticas, sociais, culturais e lingsticas entre esses pases e de suas necessidades especficas. Trata-se apenas de imitar modelos resultantes de pesquisas e necessidades de outros, como se se tratasse de problemas universais idnticos, com solues igualmente universais e idnticas. Especificamente desses argumentos, decorrem, por sua vez, as seguintes afirmaes: os devaneios construtivistas se revelaram, de fato, pesadelo sofrido para geraes e geraes de brasileiros incompetentes a engrossar as filas de desempregados e, com a adoo oficial do mtodo fnico, a educao brasileira pode dar a volta por cima sem ter de esperar dcadas at a melhoria de fatores macroeconmicos e socioculturais. De acordo com essas afirmaes, tambm baseadas em raciocnio sofismtico e que sintetizam o objetivo poltico dos autores, a alfabetizao se restringe a uma questo de mtodos (sintticos ou analticos) e as possibilidades de os brasileiros conseguirem emprego dependem unicamente da opo por um ou outro desses mtodos, embora, contraditoriamente, tambm afirmem que a educao no depende dos fatores macroeconmicos e socioculturais. Em sntese, do ponto de vista histrico que aqui proponho, os principais equvocos dos autores de Alfabetizao: mtodo fnico podem ser assim resumidos: - o mtodo fnico no neto do mtodo alfabtico-silbico, mas seu irmo caula, para permanecermos na metfora parental; o mtodo fnico, portanto, no um novo mtodo de alfabetizao, no est anos luz frente do mtodo alfabtico-silbico do passado e as semelhanas entre eles so muito maiores do que a mera nfase no som da fala;

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- as 130 atividades dirias apresentadas pelos autores para implementao do mtodo fnico no apresentam diferenas significativas em relao ao padro histrico das tradicionais cartilhas de alfabetizao que se baseiam em mtodos sintticos; - a (re-)apresentao desse mtodo e de atividades para sua implementao como algo novo representa, de um ponto de vista histrico, um anacronismo; - a proposta centrada no mtodo fnico no a nica atualmente apresentada para alfabetizao, e seus propositores no so os nicos a afirmarem, no presente, ou a terem afirmado, no passado, basearem-se em evidncias cientficas, especialmente nas fundamentadas na psicologia e suas diferentes vertentes, em particular a psicologia experimental e a piagetiana; - a reviso de toda a bibliografia publicada sobre alfabetizao nos ltimos 80 anos no demonstra a clara superioridade do mtodo fnico; - se h uma crise brasileira da alfabetizao, ela no ocorre somente no ltimo quarto de sculo, e sua causa no pode ser atribuda, de forma simplista, unanimidade tupiniquim em torno do construtivismo, que, por sua vez, no ocorreu; - assim tambm no se pode imputar aos devaneios construtivistas a responsabilidade por geraes e geraes de brasileiros incompetentes a engrossar as filas de desempregados, assim como no o mtodo fnico (nem qualquer outro mtodo de alfabetizao) a soluo milagrosa para os problemas brasileiros; - por mais que os autores insistam em tratar a alfabetizao como uma questo meramente tcnica, no se podem considerar totalmente desvinculados entre si educao, alfabetizao e fatores macroeconmicos e socioculturais.

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4 Novo velho discurso


Considerando a busca de autoridade moral, religiosa e poltica de profeta, que, convencido de estar inspirado pela divindade, em seu nome nos revela a verdade, a boa nova e o advento de um novo tempo, considerando o tom grandiloqente e messinico assim como a argumentao tautolgica, sofismtica e, por vezes, nada elegante com uma profuso de adjetivos desqualificativos, mas sem crticas substantivas e devidamente fundamentadas ao construtivismo, e outra profuso de adjetivos qualificativos com explcitos auto-elogios , pode-se concluir que os autores do livro em questo (e seus replicantes e/ou aclitos na academia e na mdia) apresentam sua proposta como se fosse a verdade cientfica revelada e o fazem por meio de um discurso caracterstico da retrica de plpito, como tal, ideolgico, autoritrio e pseudocientfico. Trata-se de um tipo de discurso em que no cabe dilogo, porque nele no se pode tolerar a reversibilidade dos papis de locutores e interlocutores na interao. Por se pretender no-polmico, no domnio exclusivo do locutor, pela iluso de reversibilidade e pela tendncia monossemia que se buscam controlar seus sentidos.7 Trata-se, assim, de um tipo de discurso que serve a um propsito ideolgico, cujo autor, como um deus ou seu representante, define-se a si mesmo como sujeito que nomeia, mas no admite ser nomeado, se no como repetio dos nomes por ele autorizados. Como tal, trata-se de um tipo de discurso autoritrio, que tem sua condio de existncia identificada com o pressuposto do desnivelamento fundamental na relao locutordestinatrio: o locutor est no plano espiritual (ou cientfico, no caso em questo) e, por isso, apresenta-se como infalvel, infinito e todo-poderoso; o destinatrio est no plano temporal (ou leigo, no caso em questo), e, por

As consideraes contidas neste e nos quatro pargrafos seguintes se baseiam em Orlandi (1987) e Althusser (1974).

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isso, falvel, finito e dotado de poder dependente das benesses distribudas pelo locutor. Essa assimetria fundamentada no princpio da no-reversibilidade o mvel para a salvao e a f, respectivamente, pela e na cincia identificada com a religio. Assim como no discurso religioso a voz de um deus falada na do profeta-pregador, no discurso pseudocientfico, a voz do saber falada na do pseudocientista-propagandista, que mistifica a verdade como revelada, a servio de finalidades reais que no podem ser explicitadas, sob pena de inviabilizar esse discurso e os efeitos pretendidos. Como a linguagem utilizada para agir sobre os destinatrios e neles desencadear determinadas aes prticas, desses destinatrios se requer, portanto, apenas disposio para mudar, em direo salvao, e f na verdade cientfica revelada. Deles no se requer que reflitam ou questionem, pois a definio das aes e das formas de sua execuo cabem ao deus ou a seu representante, o profeta-pregador/pseudocientista-propagandista, a quem devem obedecer. Trata-se, portanto, de um discurso mobilizador do silncio obediente, cuja funo mais caracterstica no impedir as pessoas de falar ou agir, mas sobretudo obrig-las a dizer e fazer o que no querem ou no poderiam dizer ou fazer, se no com base na f. Assim, possvel compreender o discurso contido em Alfabetizao: mtodo fnico, como tambm vem sendo compreendido por outros pesquisadores brasileiros e estrangeiros, crticos desse mtodo e das afirmaes e argumentos que sustentam a proposta dos autores. Assim possvel, ainda, constatar que a ousadia e o pioneirismo que os autores de Alfabetizao: mtodo fnico se auto-atribuem consiste, de fato, em apresentar como novo e soluo cientfica efetiva o que no o , em supor que a reposio do discurso sobre a eficincia e cientificidade do mtodo fnico possa confundir e silenciar a todos os que conhecem e produzem pesquisas na rea, as quais os autores desconsideram, assim como

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desconsideram a necessidade de dilogo com a comunidade acadmica brasileira diretamente envolvida nos problemas relativos alfabetizao no Brasil. Exceo feita, em especial, s marcas religiosas e ao ponto de vista centrado na neuropsicolingstica cognitiva experimental, relacionados com as condies cientficas, sociais e culturais deste momento histrico, trata-se, enfim, de um tipo de discurso j fartamente conhecido e utilizado ao longo da histria da alfabetizao no Brasil, por aqueles que, em cada um dos quatro momentos que proponho, buscaram convencer seus contemporneos de que eram portadores de nova, cientfica e definitiva soluo para os problemas da alfabetizao no pas.

Consideraes finais
Grandes so os riscos de abordar o presente. Maior, porm, a responsabilidade de faz-lo, quando se considera que a histria no caracterizada nem por ciclos de apogeu e decadncia, nem por eternos retornos, nem por trajetria lineares de progresso em direo ao fim da evoluo, e que a abordagem histrica, no mbito cientfico, visa primordialmente a compreender, sem disputar julgamentos de valor apriorsticos. E muito maior, ainda, a responsabilidade de faz-lo com o objetivo de oferecer uma parcela de contribuio para um debate que deve ser sobretudo rigoroso e conseqente. A esses riscos se acrescentam tantos outros, quando o historiador tambm ele partcipe do presente que aborda historicamente e no se dispe a engrossar fileiras de santas cruzadas. Como j explicitei em outras publicaes, em minha atuao como professora e pesquisadora venho apresentando e defendendo propostas para a alfabetizao (que considero ser a etapa inicial do ensino da lngua portuguesa), centradas no interacionismo lingstico, no em mtodos (sintticos ou analticos) de alfabetizao, nem na perspectiva construtivista. Por isso,

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contrariamente ao que se possa deduzir com raciocnios simplistas, devo advertir que o foco de meus questionamentos neste artigo incide, no apenas no mtodo fnico em si, como se buscasse alimentar a querela dos mtodos, mas na proposta de adoo oficial desse mtodo defendida pelos autores de Alfabetizao: mtodo fnico. Meus questionamentos no podem, ainda, ser revertidos automaticamente em argumentos de defesa, nem do construtivismo, nem desse ou de outro dentre os mtodos de alfabetizao, como se disputasse um lugar como querelante. Assim tambm meu objetivo de compreender historicamente essa proposta no significa a ela aplicar, benevolente e tolerantemente, o refro religioso-popular tudo compreender tudo perdoar; assim como no significa me omitir, ou buscar silenciar o debate, com algum tipo de palavra final, como quem se coloca acima das disputas, fingindo ignor-las. Com a explicitao desses riscos e dessas ressalvas, posso reafirmar que o mtodo fnico hoje reapresentado como novo e principalmente os argumentos em sua defesa j mostraram ser ineficazes h mais de um sculo, no Brasil. Por isso, a atual discusso sobre mtodos de alfabetizao, provocada pela apresentao da proposta dos autores do livro em questo, vem gerando concluses e decises equivocadas, com muitos outros prejuzos para o aprendizado de nossas crianas e para a sociedade brasileira. Principalmente porque no se pode aceitar que, de modo isolado e com objetivos salvacionistas, um mtodo possa resolver os problemas da alfabetizao, nem que devamos ressuscitar um ou alguns deles. E porque, do modo como vem sendo apresentada e defendida, no se trata de disputa ou guerra de alfabetizadores8, nem de discusso promovida por esses professores ou da qual participem como interlocutores. Trata-se de disputa pela hegemonia de projetos polticos, promovida pelos autores do livro em questo, patrocinada por agncias de fomento pesquisa, replicada por alguns de seus pares
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Essa expresso foi utilizada como ttulo de artigo em defesa do mtodo fnico, escrito pelo economista Cludio Moura Castro, e publicado na revista Veja, de 12 mar. 2008.

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e/ou aclitos na academia e por seus divulgadores na mdia, cujos destinatrios privilegiados so as autoridades educacionais brasileiras, que, no plano poltico, devem ser persuadidas, a qualquer custo (incluindo lobbies), a adotar oficialmente a proposta visando sua aplicao por parte dos alfabetizadores. Essas estratgias e objetivos tambm no so novos e caracterizaram disputas ocorridas em cada um dos quatro momentos cruciais na histria da alfabetizao no Brasil, que sintetizo na introduo deste artigo. E talvez por isso mesmo se tenha sedimentado a expresso querela dos mtodos, em referncia a essa discusso. As concluses e decises equivocadas so, portanto, decorrncias no apenas da proposta de utilizao de mtodo de alfabetizao de que eu e outros discordamos, mas, sobretudo, do modo lobstico como vem sendo defendida essa proposta, do tipo de discurso que a veicula e do suposto segundo o qual, no mbito da histria (no apenas da alfabetizao), se possam virar pginas por decreto ministerial ou vontade individual, como se o passado (recente) pudesse ser simplesmente descartado, a partir da verso que dele se quer impor. Isso no significa, porm, que se deva ensinar a ler e escrever de qualquer jeito. Por ser um processo escolarizado, sistemtico e intencional, esse ensino (como o de todas as matrias escolares) no pode prescindir de mtodo, ou seja, de uma seqncia de passos planejados e organizados para o professor ensinar e as crianas conseguirem aprender a ler e escrever. Se a questo dos mtodos importante, no , porm, a nica, nem a mais importante, e no pode ser tratada com efeitos pirotcnicos, desviando a ateno do que essencial: o fato de que um mtodo de ensino apenas um dos aspectos de uma teoria educacional relacionada com uma teoria do conhecimento e com um projeto poltico e social. Trata-se, assim, de pensar mais seriamente em todos os aspectos envolvidos nesse processo complexo e multifacetado que a alfabetizao e nesse que continua sendo nosso maior

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desafio: a busca de solues rigorosas, conseqentes e relativamente duradouras para se enfrentarem as dificuldades de nossas crianas em aprender a ler e escrever e de nossos professores em ensin-las. Por todas essas razes, a proposta dos autores tem prestado um desservio histrico alfabetizao no Brasil, persuadindo talvez apenas os desavisados, ou os de boa-f, ou os de m-f, esses cuja expectativa seja partilhar lucros polticos e financeiros. E como no se trata de escolher entre agradar a Deus ou aos homens, decises responsveis sobre os rumos da alfabetizao de nossas crianas precisam, enfim, fundamentar-se, no em revelaes, profecias ou interesses pessoais, mas em contribuies cientficas pelas quais somos responsveis todos ns, pesquisadores, que, por dever do ofcio, assumimos o compromisso social e o dever tico de justificar, com resultados confiveis, os investimentos pblicos que financiam nossas pesquisas e de contribuir para o dilogo respeitoso e produtivo, por um lado, entre nossos pares, no mbito da comunidade cientfica (inclusive por meio de avaliao de solicitaes de financiamento de pesquisas), e, por outro lado, com autoridades educacionais e com alfabetizadores, que no podem ser tratados como meros executores de propostas de outrem, sobretudo quando a pesquisa envolve aspectos centrais da vida de seres humanos. Est aqui registrada minha contribuio para metodizar o debate.

Referncias bibliogrficas
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AUTORA Maria do Rosrio Longo MORTATTI Universidade Estadual Paulista (UNESP) - Campus de Marlia - SP - Brasil Professora Livre-docente e coordenadora do Grupo de Pesquisa Histria do ensino de lngua e literatura no Brasil Fone (14) 3402-1327 Av. Hygino Muzzi Filho, 737, Marlia - SP Brasil e-mail: mrosario@marilia.unesp.br

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Recebido em maio de 2008. Aprovado em maio de 2008.

Como citar este artigo:


MORTATTI, Maria do Rosrio Longo. A querela dos mtodos de alfabetizao no Brasil: contribuies para metodizar o debate. Revista ACOALFAplp: Acolhendo a Alfabetizao nos Pases de Lngua portuguesa, So Paulo, ano 3, n. 5, 2008. Disponvel em: <http://www.acoalfaplp.net>. Publicado em: setembro 2008.

Sede da Edio: Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo Av da Universidade, 308 - Bloco A, sala 111 So Paulo SP Brasil CEP 05508-040. Grupo de pesquisa: Acolhendo Alunos em situao de excluso social e escolar: o papel da instituio escolar. Parceria: Centro de Recursos em Educao No-Formal de Jovens e Adultos CRENF FacEd UEM Prdio da Faculdade de Letras e Cincias Sociais Segundo Piso - Gabinete 303 Campus Universitrio Maputo, Moambique, frica Setembro de 2008 fevereiro de 2009 Ano III N. 005