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Trucos matemticos: Cmo multiplicar sin volverte loco?

El matemtico Rob Eastway le explica a la BBC que no se trata de memorizar, sino de revelar los secretos de los nmeros

No se trata de aprender a memorizar, sino de disfrutar de la profusin de patrones que se revelan cuando aprendemos a multiplicar, asegura el escritor y matemtico Rob Eastaway.

Hubo una poca, hace varias dcadas, en la que muchos nios del mundo tenan una razn obvia para aprenderse la tabla del 12. Todos los pases que usaban las medidas imperiales britnicas calculaban en pies y pulgadas y pagaban en chelines y peniques.

Multiplicar por 12 era una experiencia cotidiana.

Pero eso es historia antigua, aunque los huevos an se venden en docenas, y mucha gente incluidos los estadounidenses- todava midan en pulgadas.

Nada de eso justifica pasar horas repitiendo esas tablas extra.

Y sin embargo, sigue habiendo una razn para aprenderse la del doce. Algo que tiene ms que ver con el descubrimiento de patrones y con tener confianza al manejar nmeros.

Apenas los nios se empiezan a sentir cmodos multiplicando nmeros ms grandes que 10, comienzan a entender las multiplicaciones largas.

Saberse las tablas del 11 y del 12 puede introducir patrones intrigantes de los que podran perderse si paran en la del 10.

LO DIVERTIDO DEL 11 Mucho de la tabla de multiplicar por 11 es fcil de aprender: 2 11 es 22, 8 veces 11 es 88. Y cuando uno pasa de 12, hay patrones simpticos para descubrir.

Quieres multiplicar 11 23? Simplemente tome los dos dgitos -2 y 3-, smalos (da 5) y pon ese nmero en la mitad: 253. Tadaaaa!

Qu tal 36 11? De nuevo, separa el 3 del 6 y ponga su suma en la mitad: 396. Maravilloso.

Pero cuidado! Si los dos dgitos suman ms de 9, este genial truco no funciona tan bien.

58 11 pues 5 + 8 = 13, pero la respuesta no es 5138. Ese 1 del 13 realmente representa a un 10, por lo que tiene que ser aadido al 5 para que d la respuesta correcta: 638.

Hay otro patrn que empieza con 11 11.

Multiplique esos dos nmero y le da 121.

Y 111 111? La respuesta es 12321.

Puede adivinar cunto es 1111 1111? 1234321.

EL 12 Multiplicar por 12, por su lado, es ms simple cuando uno se da cuenta de que es lo mismo que multiplicar un nmero por 10 y aadir el doble del primer nmero.

Entonces, 12 12 es 10 12 (=120), y luego se le aade 2 12 (=24), lo que da 120 + 24 = 144.

Esa regla no se limita a la tabla de multiplicar, que se suspendera en 12 12.

12 61 es lo mismo que 10 61 (=610) ms 2 61 (=122) y si puede sumar 610 + 122 en su mente, tendr la respuesta correcta: 732.

Es necesario memorizar la respuesta de 12 12? Realmente no. Mientras se acuerde de la estrategia para hacer los clculos, llegar a la respuesta con casi la misma rapidez.

Pero claro, al hacerlo a menudo, se queda en la memoria, lo que agiliza el proceso en esos momentos en los que necesita un resultado pronto.

SEGUIR HASTA 20?

Por qu parar en la tabla del 12? Se podra seguir con la del 13, 14 hasta la del 20, como se hace en algunos pases.

Lo que pasa es que si uno entiende las tablas de multiplicar bsicas hasta el 10, tiene las herramientas necesarias para llegar al resultado de, digamos, 19 14.

Y si uno pasa demasiado tiempo memorizando las respuestas a esas preguntas, no va a tener tiempo para entender cmo funcionan los nmeros.

De lo que realmente se tratan las matemticas es de entender patrones y resolver problemas.

Rob Eastaway es coautor del libro Matemticas para mams y paps.