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GOGRAPHIE MDICALE

DALGER
ET DE SES ENVIRONS, PAR M. BONNAFONT
Docteur en mdecine; Chirurgien aide-major de larme dAfrique; Professeur danatomie lex-hpital dinstruction dAlger ; Chirurgien en chef dambulance aux expditions de Constantine, de la Tafna, de Stora, de Stif, etc. ; Chevalier de lordre royal de la Lgion dHonneur ; Membre correspondant de lAcadmie royale de Mdecine de Paris ; de la Socit royale de Mdecine de Marseille, etc.

ALGER, BRACHET ET BASTIDE, LIBRAIRES,


PLACE DU GOUVERNEMENT.

1839

1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC. spenatto@club-internet.fr Dautres livres peuvent tre consults ou tlchargs sur le site :

Livre numris en mode texte par : Alain Spenatto.

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Il propose des livres anciens, (du 14e au 20e sicle),

INTRODUCTION

Le devoir dun mdecin qui arrive dans une contre qui lui est inconnue, est de jeter un coup dil gnral sur sa position gographique et dtudier immdiatement les influences climatriques : la connaissance des lieux et du climat doit prcder toutes recherches ultrieures de sa part, et, pour y arriver, rien ne lui paratra difficile ni minutieux, car, en mdecine comme en physique, les grands rsultats drivent souvent des causes les plus simples et les plus lgres en apparence. Ainsi donc, indiquer les causes simples ou compliques, qui peuvent porter atteinte la sant, sous tel climat, puis donner les moyens de dtruire les effets de ces mmes causes, en posant le remde ct

II du mal, deviendront ncessairement la base des observations et du travail du mdecin observateur qui comprendra son double ministre. Cest dans lespoir et le dsir dtre utile la population qui, depuis neuf ans que la France occupe ce pays, saccroit de jour en jour, et surtout larme doccupation, que nous avons recueilli des notes relativement aux points habitables, plus ou moins salubres, que prsente Alger et ses environs. Il nous a sembl que, dans un moment o les esprits paraissent plus que jamais attentifs aux progrs de la colonisation, il tait de lintrt de tous de mettre jour, sous son vritable point de vue, une question dhygine et de salubrit assez mal comprise jusqu ce jour, et dont la solution aurait d tre depuis longtemps encourage, faite et donne. Et, en effet, pour peu quon y rflchisse, on comprendra que ces sortes de questions marchant, pour ainsi dire, la suite de la conqute, leur solution devrait tre le point de mire du fondateur et du lgislateur, puisque cest sur elles et sur leurs consquences que repose ldifice naissant de la colonie. Nous le rptons, cest dans lespoir et le dsir dtre utile que nous apportons notre pierre au monu-

III ment. Nous serons compris de tous, parce que nous sommes vrai ; nous obtiendrons grce aux yeux de beaucoup, parce que nous produisons les rsultats de travaux consciencieux, dont nous navons pas toujours cueilli les fruits sans danger, sans peine et sans fatigue. A ceux qui ignorent compltement ce pays et surtout son climat, nous dirons : voil des documents pris sur les lieux mmes : apprenez, examinez, et basez votre jugement. A ceux qui ont habit ou qui habitent encore la ville dAlger ou ses environs, et qui, par consquent, ont t mme dj dasseoir leurs opinions et de saisir la grande question de salubrit avec plus ou moins de justesse, ceux-l nous dirons aussi : lisez-nous avec quelque attention; notre labeur na rien de nouveau pour vous; mais si nous parvenons redresser des prjugs, si nous vous donnons des dtails propres clairer quelques points obscurs de vos observations, si nous pouvons par conviction et par tude, corroborer votre opinion, tendre et prciser vos tudes, ajoutez donc foi des faits que nous avons vus et dont nous ne donnons que lhistorique. Dans les deux cas, notre tche sera remplie : instruire les premiers qui ignorent, clairer les autres qui savent. Du reste, disons-le, cest particulirement aux

IV personnes qui, loignes dAlger, jugent sur des on dit ou sur des faits peut tre mal observs et mal rendus, cest particulirement et principalement cellesl que nous nous adressons ; cest pour leur pargner dsormais la peine de tirer des conclusions errones sur un pays quelles ne connaissent pas, conclusions dautant plus fcheuses, qumanant dhommes haut placs, elles trouvent plus dcho dans la socit, cest pour les hommes de bonne volont et de bonne foi que nous crivons : toute prtention dcrivain a fait place la pense de lutile, du juste, du vrai surtout. Ceux qui ont vu, ceux qui nont pas vu, ceux qui ne croient ni ne veulent croire, ceux qui dsirent voir et croire, tous pourront (nous lesprons du moins) se convaincre quAlger et ses environs sont aussi salubres aujourdhui que la plupart des localits de la France, car nous donnerons tous des faits pour preuves, des rsultats pour appui, rsultats obtenus par la thorie et par la pratique. Pour bien apprcier linfluence climatrique, on na qu observer ce qui se passe sur le globe ; partout on voit les innombrables varits qui distinguent les espces soumises des dispositions particulires du climat ; partout on trouve lhomme, au physique et au moral, plac sous linfluence de ces mmes dispositions. Cest en vain quil voudrait se soustraire

V lempire des causes locales ; il est forc dy cder, de marcher avec elles ; en un mot, il est ce que la fait son climat, il en porte lempreinte ineffaable. Le climat est la base de tout pour lhomme : manire dtre individuelle, nature, lgislation, gouvernement, religion, le climat est un cercle dans lequel le Crateur a enferm sa crature, et dont elle ne peut impunment franchir la circonfrence. Et quon ne sy trompe pas, le climat est souvent la source do dcoulent les grandes rvolutions terrestres et politiques : ne pas se mettre lunisson des influences quexerce sur lindividu en gnral tel ou tel climat, sy opposer rudement, systmatiquement, cest jeter le chaos dans les choses et chez les peuples ; les tudier, les suivre dun il sagace et pntrant jusque dans leurs racines, en exprimer toute la substance, surtout en appliquer le produit au physique comme au moral, la chose inerte comme ltre organis, la pierre comme lhomme, tel est lcueil que doit franchir le lgislateur habile, ou, pour dire plus clairement, la science que doit avoir le fondateur dune colonie, cest de mouler lhomme sur le climat, cest dencadrer ltre organis, lindividu, la famille, le peuple dans le cercle climatrique de la colonie, et pour y arriver, le fondateur devra sappuyer dun bras sur la lgislation quil respectera, de lautre sur la mdecine dont il coutera les conseils; droite, la loi qui gouverne, gauche, la mdecine qui gurit.

VI Que dhommes engloutis dans les colonies, moissonns par un climat dvorant et par des maladies auxquelles ils ne pouvaient se soustraire, parce que les causes leur en taient caches, qui neussent point succomb sils avaient t munis de connaissances locales suffisantes pour sarracher eux-mmes des influences terribles ! combien de ces lieux jadis le tombeau de tous ceux qui les approchaient, sont devenus habitables et riches par les bienfaits de la civilisation ! il tient souvent si peu de chose de combattre, si non avec un succs complet, du moins avec avantage, un climat quon croyait mortel !... Lorsquon veut fonder une colonie, il ne suffit pas de choisir des rades propres la navigation, des positions avantageuses pour la dfense en temps de guerre, des points de centre ou darrivage favorables au commerce en temps de paix ; il ne faut pas faire dune localit un entrept de spculation purement, uniquement, ou plutt il faut faire toutes ces choses, en tenant compte, dabord, du plus ou du moins de salubrit que prsentent les lieux prjugs aptes devenir ce quon veut quils soient. La sant avant le commerce, la sant avant la guerre, la sant avant la paix, la sant des peuples, disons-le mille fois, avant toutes autres considrations ultrieures. Quand un peuple jouit bien de toutes ses facults organiques, il se dfend, il travaille, il navigue, il commerce, il vit

VII enfin, cest un peuple, cest une chose sur laquelle on peut compter. Aussi combien navons-nous pas vu de vastes projets qui ont d tre abandonns, aprs avoir cot dimmenses sacrifices dhommes et dargent, et qui nont d tre abandonns que parce quils manquaient de base, que parce quils avaient, pour ainsi dire, oubli de sappuyer sur ce principe : le climat de telle localit est-il ou peut-il tre appropri tel peuple ? lhistoire des colonies nous fournirait de nombreux exemples de ce que nous avanons. Abrgeons. On arriverait bonne fin si, avant de former un tablissement, on commenait par acqurir la connaissance topographique et hyginique du point exploiter, des moyens dassainir cette localit, si elle offrait quelque danger pour la sant, et surtout si lon senqurait avec soin des maladies qui y rgnent, tel mois, sous tel degr de temprature, quand, comment, pourquoi. Ds lors, prvenu de ce quil doit craindre, de ce quil peut esprer, fort de ses tudes et de ses observations, le fondateur, toujours prt faire front un ennemi quil redouterait moins parce quil le connatrait mieux et quil aurait en main des armes pour le combattre et le dtruire, le fondateur irait droit au sol, sy caserait, lui et son peuple; et voil une colonie qui peut devenir un jour fertile, riche, saine, pleine davenir.

VIII Si maintenant, passant de considrations gnrales des donnes particulires, nous nous reportons aux premires annes de notre entre en Afrique (1830 et 1831), si nous jetons un coup dil rapide sur la salubrit que prsentaient les environs dAlger et quelques parties de la plaine, nous verrons que ces localits, depuis longtemps abandonnes elles-mmes, sont devenues le sige deaux stagnantes, dont lvaporation, lpoque des chaleurs, causait des ravages directs sur les habitants, ce quil faut attribuer aux diffrentes matires vgtales et animales qui, se dcomposant dans le sein de ces eaux dormantes, chargeaient lair de miasmes ftides. Tout a chang ; un gouvernement sage et clair a compris quil devait avoir recours, pour mettre un terme cet tat de choses, aux hommes dart. Les eaux stagnantes ont diminu ; quelques marais ont t desschs; les foyers de putrfaction do schappait le mal ont commenc disparatre; puis, voil le rsultat : le quartier de Mustapha, par exemple, nagure si malsain, surtout au moment des grandes chaleurs dt, le quartier de Mustapha jouit aujourdhui dune salubrit incontestable ; il suffit de sy transporter et de voir les Europens qui lhabitent, pour en tre pleinement convaincu. A quoi devons-nous ces amliorations ? au desschement des marais environnants, nous le disions, et la culture, dj fort avance, de cette partie du territoire.

IX Tel tait ltat sanitaire des environs dAlger en 1830, 1831 et 1832. Faut-il sen tonner ? doit-on en conclure que le mal est sans remde ? Que ceux qui doutent portent leurs regards en arrire, quils lisent lhistoire de ce pays, et alors, au lieu dassertions vagues et mal fondes, au lieu de prjugs admis sans examen, au lieu de systmes bass sur des faits inexacts, grossis et exagrs par le prisme de lignorance, ils verront ce que nous avons vu, ils diront ce que nous disons : une terre abandonne pendant des sicles toutes les vicissitudes atmosphriques, que foule une population extatique et oisive, gagnant sa vie coups de fusil, mprisant la culture, ne se donnant mme pas toujours la peine de cueillir les fruits que la nature lui prodigue en bonne mre, une terre sur laquelle les eaux, fondant par torrents, se prcipitent, roulent, brisent, fracassent tout sur leur passage, sans frein, sans cours, sans loi, une terre inonde, submerge, engloutie, peut-elle tre florissante, peut-elle tre toujours saine ? Si les Romains, qui ont laiss tant de traces de leurs travaux dans ces contres, venaient nous entretenir de lantique fertilit de cette belle plaine, en nous rappelant ce quelle a t, ils nous apprendraient ce quelle peut tre encore, quelles richesses et quel avenir dorment dans son sein ! Mais ce qui tait lors de la conqute nest plus aujourdhui ou finira par ntre plus : quelques terres,

X nagure incultes, sont dfriches, semes et produisent; la charrue a remplac le fusil ; l o croupissait un marais infect, verdit lherbe de la moisson ; telle pente do leau tombait flots dans les ravins, vient dtre coupe, et le Gnie la traverse dune route large et commode ; un jardin cultiv repose les yeux au fond dune valle, do schappaient des exhalaisons putrides : le sol a t retourn, la nature morte a fait place la nature vivante, le colon actif, le propritaire intress labourent et produisent, l o lArabe inerte dormait, sans souci du lendemain : partout travail, changement partout. Rsumons-nous : la question de salubrit dAlger et de ses environs se rduit celle-ci, qui nous parat fort simple : linsalubrit de quelques points de la plaine dpend-elle de la nature du climat, ou des influences que lui communique le sol ? en dautres termes : les marais de la plaine sont-ils le rsultat dune disposition naturelle et primitive du sol, ou tout bonnement la consquence force dvnements accidentels survenus dans le cours des eaux qui la parcourent? Pour celui qui a examin avec attention la nature de ces marais, la disposition du terrain qui les entoure, la manire dont ils ont d se former, la question nen sera vraiment pas une ; il rpondra : les marais ont pour source une cause-accidentelle ; desschez-les, vous aurez un sol excellent cultiver

XI et tout aussi habitable que salubre. Quant nous, sil nous tait permis de donner notre avis, nous dirions quaprs avoir fait du sol des environs dAlger, lobjet des tudes et des observations les plus consciencieuses, les plus exactes de notre sjour en ce pays, nous affirmons que ces dpts deaux stagnantes ne doivent leur naissance qu lincurie des habitants et lobstruction des canaux, qui, dans des temps plus reculs, donnaient coulement lexcdant des eaux pluviales et autres. Voil des faits : si donc linsalubrit ne tient qu des dispositions locales, les causes tant connues, les effets deviennent accessibles la main de lhomme, et, sil ne coupe pas le mal dans sa racine, cest quil ne le veut pas; les moyens sont ou vont tre mis sa disposition. Mais il est de la nature de lhomme de vouloir ce qui est bien : le gouvernement franais, reprsent ici par des gouverneurs sages, prudents, clairs, a compris sa mission, et les travaux quil a fait excuter nont pas peu contribu lassainissement de toutes ces localits, en ce moment pleines de vie, de mouvement, de travail et desprance ; et, pour ne citer quun exemple entre tous, nous devons la vrit de dire que les travaux de desschement entrepris par le Gnie, en 1832, dans les quartiers de la Maison-Carre

XII et de la Ferme-Modle, avaient donn les rsultats les plus satisfaisants, et promettaient, pour lavenir, une rponse sans rplique aux incrdules et aux timides. Les documents que nous avons entre les mains nous donnent le droit davancer que, bien que les maladies qui se dveloppent dans ces deux localits svissent aussi gnralement sur les habitants, il nest pas douteux que le caractre de ces affections, toutes locales, a dj beaucoup perdu et finirait par perdre entirement son intensit, si les amliorations apportes sur ces points pouvaient ou avaient pu tre continues. Ici sarrtent nos observations : la mission du mdecin topographe est dindiquer les causes du mal et les diverses circonstances qui sy rattachent, rien de plus. Quant aux remdes appliquer et aux moyens employer pour le dtruire, cest ladministration surtout, et ensuite aux autres parties intresses, quest rserve la tche, pnible sans doute, mais grande et sacre, de parachever luvre indique. Ladministration a dj fait beaucoup pour la salubrit de la ville et de ses environs; on en peut juger par les faits : deux places spacieuses et ares, destines aux marchs et la promenade, souvrent sur la mer, offrant un dbouch commode et salubre bon nombre de rues noires, ftides, entasses; ces rues elles-mmes slargissent, saplanissent et peuvent

XIII jouir enfin des bienfaits de la lumire et de la chaleur; les maisons, principalement dans la basse ville, partie occupe par les Europens, se construisent et sorganisent dune manire plus approprie aux besoins journaliers de la vie. Mais de tout ce qua excut ladministration jusqu ce jour, luvre locale la plus mritante, la plus digne dloges, est lesplanade Bab-el-Oued. Cette esplanade, dont les travaux se continuent avec activit, aura lavantage doffrir, aux portes de la ville, une promenade vaste, agrable et surtout utile aux habitants dAlger, sous le rapport de la salubrit, car on a d, pour la construire, anantir les foyers dinfection qui lentouraient, en comblant les cimetires. Ce nest pas sans crainte que nous livrons notre travail la publicit; lenvie ne nous effraie gure cependant : si nous arrivons au cur des hommes honntes, justes et de bonne foi; si nous donnons la vrit pour preuve de nos allgations; si nous servons lhumanit et la patrie, quavons-nous redouter ?

XIV

APERU GNRAL.
1
TOPOGRAPHIE DALGER ET DE SES ENVIRONS.

QUEL EST LE DEGR DE SALUBRIT QUE PRSENTE ALGER ET SES ENVIRONS ? Toutes considrations ultrieures ont fait place, dans notre esprit, la solution de cette question : question grave et srieuse, en effet, puisque delle semblent dpendre tous les lments constitutifs dune colonie naissante et toutes les chances de russite possibles. On ne trouvera donc pas dplac ici cet aperu gnral sur la topographie dAlger et de ses environs, car il est, pour ainsi dire, la base sur laquelle nous tablirons nos observations, le phare du sommet duquel le lecteur verra se drouler, comme un panorama, les faits historiquement hyginiques que nous lui prsenterons.

2 Ce travailprliminaire fait, partie dun ouvrage plus tendu que nous nous proposons de publier un jour, dans lintrt du pays : nous lavons, pour le rendre plus clair, divis en six parties bien distinctes. Que le lecteur, colon, marchand, propritaire, employ ou militaire se rappelle le jour o, fatigu dune traverse presque toujours pnible, il a vu, pour la premire fois, se drouler sous ses yeux, en mer et la distance de quelques lieues, les ctes dAfrique qui semblaient crotre lhorizon, couvertes dun rideau transparent de brouillards ou de vapeurs blanches, molles et indcises, mesure que le navire approchait... Limpression primitive quil a ressentie est une impression de tristesse ou au moins de mlancolie : cest une nature vierge, un sol vivace, rude, accident, une terre seme et l de points blancs enchsss dans une verdure sauvage et forte qui a dabord, par sa richesse et par sa varit, frapp ses regards. A hauteur de la Pointe-Pescade, le point de vue a subitement chang une baie, dont la forme demi-circulaire figure assez bien, celle dun fer cheval, lui a prsent les deux extrmits ; lest le cap Matifou, louest la ville dAlger avec ses maisons blanches blouir. Ltonnement et la joie succdent bientt toute autre espce de sentiment, la vue du vaste paysage maritime qui se dessine et grandit lhorizon : la rade est enveloppe dune chane de montagnes qui suivent sa

3 direction hmisphrique depuis Alger jusqu Matifou. Certes, tout voyageur qui aperoit de loin ALGER LA GUERRIRE, comme lappelaient les Arabes, avec son mle, ses minarets, ses terrasses tages les unes sur les autres, peut la prendre, dans une illusion doptique, pour une immense carrire de craie, taille vif dans une montagne. Mais cette illusion nest pas de longue dure : le fond de la cte couvert, en toute saison, dune riche vgtation, stale et embrasse la ville dun rseau de maisons de campagne riantes, capricieusement semes dans le vallon ou prenant de lair sur la crte des collines; dun ct cest lancien jardin du Dey, avec ses myriades darcades blanches ; puis le cimetire des Juifs, dont les tombes moutonnent lil ; cest le fort des Anglais, le fort des vingt-quatre heures; de lautre ct, la longue grve de Mustapha, le fort Bab-Azoun, mille constructions mauresques qui gayent le paysage ; au fond, se droulant comme un vaste rideau, la chane du petit Atlas, qui semble se perdre dans le ciel. Cet aspect indiquerait plutt le voisinage dune cit europenne, avec son industrie, son mouvement, sa civilisation, que le repaire danciens cumeurs de mer, indolents et astucieux. La partie de la cte qui stend dAlger la Pointe-Pescade, noffre pas le mme aspect que celle qui stend dAlger au cap Matifou. DAlger la Pointe-

4 Pescade le pays est coup par des montagnes leves, que sparent des ravins profonds, et sur la pente desquels quelques maisons descendent et l, corrigeant ainsi le tableau agreste et rude de ces lieux. Du ct sud cest une colline hmisphrique, limitant la rade dAlger Matifou, et prsentant le coup dil le plus vari, le plus pittoresque, espce de toile droule sur laquelle un artiste habile semble avoir sem au pinceau des jardins, des villas italiennes, des palmiers, des grves toutes reluisantes de sables. De toutes les sensations quon prouve, en abordant au port dAlger, la premire et la plus naturelle est celle des yeux : je mexplique. Pour ne parler que dAlger, cette ville est btie en amphithtre sur le versant dune montagne. Elle est assise en triangle sur cette pente, de telle sorte que les deux cts opposs, figurs au plan par le foss du midi Bab-Azoun, et par le foss du couchant Bab-el-Oued, aboutissent leur point dintersection au chteau du fort de la Casbah qui forme le sommet du triangle, tandis que le troisime ct vient en slargissant sappuyer la mer ou au port. Cette position topographique indiquera jusqu quel point les Arabes comprenaient lart des fortifications. La ville descendant pic et rapidement le long dune colline,

5 est entoure dune ceinture de muraille crnele dont la hauteur varie suivant les accidents du terrain qui lenvironne. La Casbah ou palais des anciens Deys est place, comme on peut le remarquer, de manire dominer toute la ville et permettre au souverain de schapper aisment en cas de poursuite, puisquelle est le dernier point occup sur la hauteur. Cinq portes donnent entre et sortie la ville : 1 Au midi, langle infrieur de la ville : BABAZOUN (porte dAzoun, nom quelle a gard dun prince de Mauritanie, appel Azoun, qui fit le sige dAlger, vers lan 1528). 2 Au nord, lautre angle infrieur : BAB-ELOUED (porte de la rivire, cause du ruisseau qui coule dans son voisinage). 3 Sur le port, la pointe du territoire, droite, en arrivant par mer : BAS-EL-DJEZIRA (porte dAlger, porte de lle mot mot, devenue PORTE DE FRANCE depuis la conqute, ou PORTE DE LA MARINE). 4 Sur le port, prs du mouillage du commerce : BAB-EL-BAHAR (porte de la mer mot mot, PORTE-PESCADE, OU PORTE DE LA PCHERIE). 5 Au midi, entre Bab-Azoun et la Casbah : BABEL-DJEDID (porte la neuve mot mot, ou la PORTENEUVE) Une sixime porte, BAB-MENSOURA ou PORTE

6 DE SECOURS, que nous ne pouvons comprendre dans cette nomenclature, souvre sur les murs de derrire de la Casbah. Ce palais ayant toujours form dans la ville un difice part, sans communication aucune avec les btiments qui lavoisinent, bab-mensoura ntait appele par les Maures, avant la conqute, que porte de la Casbah : on sait trop aujourdhui quelle tait la manire de gouverner des anciens Deys pour ne pas rendre cette porte son vritable nom, cest--dire, indiquer le but dans lequel elle avait t construite. La ville dAlger se divise en deux zones principales, que nous appellerons la ville haute et la ville basse. La premire est encore presque exclusivement occupe par les Indignes, tandis que la seconde nest, vrai dire, habite que par les Europens. Cette scission matrielle entre les Maures et les Franais fera longtemps encore le dsespoir des spculateurs de systmes, qui en tirent pour conclusion que la fusion des deux peuples est impossible. Quant nous, il nous semble que cette retraite de la part dun peuple calme, extatique, aussi peu guerrier que marchand, et que nos intrts bruyamment dbattus troubleraient chaque jour, il nous semble que cette retraite qui laisse un libre cours nos affaires commerciales, aux occupations graves que nous donne la colonisation, devrait nous tre un motif dassurance morale, de stabilit, de travail persvrant.

7 La ville haute na rien chang ses habitudes, ses constructions : ce sont toujours des rues sinueuses, troites, obscures, obstrues; toujours des votes cheval sur ses rues, ce qui fait quon chemine sans voir clair, et quon trbuche chaque pas, vu le mauvais systme de pavage adopt par les Maures (ce sont des cailloux ingaux que le travail du sol fait diverger en tout sens) et surtout la manire abrupte dont ils adoucissent la pente de ces chemins raides et grimpants, en plaant, de deux en deux pas, des degrs ou marches, dont la saillie est indique par une longue bande de, cailloutage, sur lesquels on ne peut poser le pied Sans danger de glisser et de tomber rudement. Cinq rues, que nous appellerons artrielles, coupent, divisent et traversent sans rupture et sans perturbation cette mer de maisons blanches qui font le pt de la ville : deux dans la ville haute, trois dans la ville basse. Des deux premires, lune, la rue de la PorteNeuve, commence la porte de ce nom et vient dboucher sur la place du Gouvernement; lautre, la rue de, la Casbah, partant de la Casbah, aboutit la rue Bab-el-Oued; la premire suit la direction du foss du midi, la seconde celle du foss du nord. Ces deux rues mlent, infusent, versent, transvasent constamment la population mauresque dans le tricot inextricable des autres rues bizarrement brouilles de la haute ville. L, en effet, ce ne sont que cloaques, impasses, angles

8 saillants, angles rentrants, votes, ddale inintelligible dans lequel nous nous perdons encore. Les trois rues de la ville basse noffrent plus le mme aspect : la premire, ou rue de la Marine, souvre la Porte de France ou de la Marine, et tombe sur la Place du Gouvernement. La seconde, partant de Babel-Oued, vient se jeter sur la mme place, sous le nom de rue Bab-el-Oued. La troisime enfin, allant encore de la mme place, va joindre Bab-Azoun, et sappelle rue Bab-Azoun. Si dans les rues tortueuses de la haute ville on ne voit que des pitons, et, de rares intervalles, quelques mulets, des nes ou des chevaux, gravissant ou descendant grand-peine ces pentes pour ainsi dire verglaces par un caillou poli et glissant, dans les rues de la basse ville, au contraire, les charrettes, les voitures de train, les btes de trait, les btes de somme, les pitons, tout circule ple mle et sans danger. Les rues Bab-Azoun, Bab-el-Oued et de la Marine sont peu prs niveles et cailloutes de manire ce que les eaux pluviales et autres trouvent un libre coulement. A la place des constructions hybrides qui fourmillent encore dans le haut quartier de la Casbah, slvent des constructions europennes vastes, hautes, solides, des maisons dont les arcades offrent aux pitons un abri plus salutaire que les votes mauresques, dont nous

9 signalerons plus bas les inconvnients. Tout en attaquant le systme de viabilit adopt par les Maures, nous devons cependant leur rendre cette justice, que leurs rues, lpoque des grandes chaleurs, sont bien autrement ares, fraches et agrables que celles de nos villes du midi, o lon ne peut circuler, pendant certaines heures du jour, sans tre brl par un soleil qui surplombe et donne souvent naissance des maladies graves. Dautre part, si lombre projete sur les rues par la saillie que forment presque toutes les constructions mauresques, permet de parcourir la ville, mme sous une temprature leve ; si cette temprature est constamment rafrachie par un vent lger et doux, que ces rues longues, troites, abrites, font, par leur construction mme, circuler dans leur sein, comme dans de vastes corridors ; il nen est pas moins dmontr aujourdhui que cette ombre et cette fracheur, pour un moment si agrables, ont aussi de graves inconvnients. Lorsque, Far exemple, on passe rapidement dune place chauffe par le soleil dans ces espces de couloirs sombres, sous ces votes quelquefois humides, le froid est si vif, si saisissant, quil fait prouver, travers les vtements dt europens, une sensation subite de contraction extrieure la peau; on se sent glac.

10 Malgr cela, je crois que lautorit ne devrait permettre llargissement des rues que pour celles qui sont ncessaires nos grandes relations commerciales. Nous semblons ici nous contredire : nous dvelopperons plus loin notre pense et nous indiquerons le remde apporter ce systme de viabilit, en apparence fautif, quoique ncessaire. Mais disons quavant tout ladministration doit donner les soins les plus scrupuleux lentretien et la propret des rues, des places, des impasses surtout, coins obscurs o le mal a tant de fois pris naissance. Les amliorations vont tous les jours croissant, et cest tant mieux, car quelques quartiers de la ville basse ont longtemps demand (ce qui a t fait) et demandent encore quon les assainisse, en y conduisant leau qui lave et emporte dans son cours les miasmes dvelopps par les immondices jets et entasss et l. Des rues troites, o lair est difficilement renouvel, o les rayons du soleil ne pntrent quavec peine, dont le sol est souvent humide ; des impasses o une masse datmosphre reste stagnante ; des coudes, des angles forms par les maisons, o la circulation de lair et du vent sarrte, comme brise dans sa course; des manations morbidiques sans cesse dgages des substances vgtales et animales qui pourrissent sous les votes et souvent mme dans les cours des maisons : tel est encore aujourdhui le tableau quoffrent certaines

11 localits dans la ville. Le quartier habit par les Juifs est un de ceux sur lesquels portent plus particulirement les remarques que nous venons de consigner. Et, quon ne sy trompe pas, cest au retard apport lenlvement des immondices, au manque dair et de chaleur, quil faut attribuer une grande partie des affections qui dcimaient cette population mercantile, beaucoup plus occupe de ses intrts que de son bien-tre de tous les jours. Aussi ne doit-on pas tre surpris de rencontrer, chez elle, des tres tiols et affligs de maladies trangres, pour ainsi dire, aux autres classes dhabitants de cette mme ville. Le seul remde apporter en cette circonstance, ctait de dmolir les maisons, dlargir les rues, de former des places : ladministration franaise a compris sa mission; des travaux dassainissement ont t faits, et, sil en reste encore faire, ils sont pousss avec tant dactivit, que nous pouvons dire que les foyers de putrfaction ont compltement disparu. Telle est, ne parler que trs sommairement, la topographie dAlger et de ses environs. Comme nous lavons dit, le mdecin, qui a deux missions, ne doit soccuper des localits dun pays quautant que ses tudes sur le sujet deviennent ncessaires au travail quil entreprend et aux besoins des hommes quil veut

12 arracher des influences funestes. Nous navons pas eu la prtention, en donnant cet Aperu Gnral, de faire du neuf ; mais on doit comprendre que, pour gurir un mal, il faut indiquer topographiquement la place o gt ce mal ; et, ce titre, nous avons t forc de dcrire avec quelques dtails la ville dAlger, ville qui inspirait nagure tant de terreur sur tous les parages de la Mditerrane et qui a joui, pendant plus de trois cents ans du double privilge de piller sa fantaisie le monde commerant et de rduire en esclavage les Chrtiens qui avaient le malheur de tomber entre les mains de ses barbares habitants. Toutes les puissances intresses ont cependant unis plusieurs fois leurs efforts pour faire disparatre de la Mditerrane ces forbans hardis, et mettre un terme leurs dprdations. Mais, disons-le, des moyens employs jusquen 1830, les uns sont rests sans rsultats satisfaisants, dautres nen ont eu que de courte dure, dautres enfin, par leur non russite, ne firent quaugmenter la hardiesse de ces insolents cumeurs. Parmi les nations belligrantes, la France sest toujours montre la plus dispose chtier ces actes de piraterie, et, si les diffrentes expditions quelle a diriges contre la puissance dAlger nont pas t suivies dun succs complet, elles ont eu lavantage

13 de jeter dans lesprit des Algriens un sentiment de crainte qui leur faisait redouter dtre traits en ennemis. Aprs tant de vaines tentatives pour dtruire ces nids de pirates, cest la France qutait rserve la gloire dune conqute qui laissera une page si brillante dans les fastes de son histoire. Nous avons pens que le lecteur nous saurait gr de mettre sous ses yeux le nombre et la date des principales expditions qui ont t faites par lEspagne, lAngleterre et la France, contre la rgence dAlger. ESPAGNE. En 1504, contre Mers-el-Kebir, fort situ deux lieues dOran, par RAIMONT DE CARDONNE, commandant la flotte, et DIGUE DE CORDOUE, gnral en chef. En 1509 et 1510, contre Oran, par le cardinal XIMENS, gnral, et par PIERRE NAVARRE, amiral, sous FERDINAND LE CATHOLIQUE. En 1517, par lamiral MONCADE, sous le mme roi. En 1535, contre Tunis, sous CHARLES-QUINT.

14 En 1541, au mois doctobre, contre Alger, par CHARLES-QUINT. Tout le monde sait ce que cota lEspagne cette fameuse expdition, connue sous le nom dexpdition de Doria. Pour ne citer que deux noms parmi ceux des chevaliers qui se distingurent dans ce triste fait darmes, nous dirons seulement que Fernand Cortez commandait un corps darme, et Villegagnon les chevaliers de Rhodes. Charles-Quint, son retour, envoya lArtin, qui composait alors ses satires, une chane dor dun grand prix ; le pote dit en la recevant : Elle est bien lgre pour une faute si lourde. En 1775, contre Alger, par le gnra: O. REILLY, sous le rgne de CHARLES III, roi dEspagne, et lamiral CASTEJON. En 1183 et 1184, les Espagnols tentrent de nouveau le bombardement dAlger. ANGLETERRE. En 1816, contre Alger, par lord EXMOUTH. LAngleterre, avant cette poque, tait dj venue plusieurs fois faire sur, ces ctes des dmonstrations hostiles, entamer des ngociations sous DOUARD SPRAGG, lamiral RUYTER, lamiral NELON, etc.

15 FRANCE. En 1663, contre Alger, par le duc de BEAUFORT, sous Louis XIV. En 1664, par le mme et M. de GADAGNE.

En 1681, DUQUESNE, et sous lui TOURVILLE, dtruisent la flotte tripolitaine prs Chio. Renaud dAngely inventa les galiotes bombes, qui contriburent puissamment ce grand succs : ce fut le premier bombardement sur mer. En 1682, bombardement dAlger par DUQUESNE. En 1683, le bombardement est repris par le mme. En 1685, contre Alger, par le marchal dESTRES. En 1687, contre Alger, par TOURVILLE.

En 1830 par le marchal de BOURMONT, commandant larme de terre, et lamiral DUPERR, commandant la flotte.

16 Enfin grce aux beaux rsultats de la conqute de 1830, Alger, refuge de pirates, nest plus. Cette ville qui a jet si longtemps la terreur sur toute la Mditerrane ne vivra plus que dans les souvenirs : son despote gouvernement fait place insensiblement des institutions libres et des lois sages quun gouvernement civilis et instruit saura y faire respecter. La France, en oprant ce grand changement sur la cte dAfrique, sest acquis des droits immortels la reconnaissance de toutes les nations. Quel est en effet le plus lger btiment qui, en passant devant ces parages, ne se rappellera pas les dangers quil aurait courus avant cette expdition et ne bnira pas le nom de la puissance qui la mis labri de ces anciens cumeurs de mer ?....

2. AROGRAPHIE. Alger et ses environs sont compris entre les 33 et 37 degrs de latitude N., et les 3 de longitude O. et E. Lair y est sain et tempr ; plutt tide que froid en hiver, il nincommode pas trop, quoique un peu chaud, en t. Il ne gle jamais ; la neige y est rare. Les saisons se succdent dune manire presque insensible. Les grandes chaleurs sont fort supportables, Alger,

17 surtout jusqu la distance o la bris de la mer peut tendre ses heureux effets, cest--dire sur tout le versant du massif qui regarde la mer. Cette brise marine ne souffle pas constamment et offre des priodes dintermittences rgulires, qui mritent dtre remarques. Depuis quatre heures du matin ou environ jusqu neuf, elle ne souffle pas du tout. Aussi la chaleur, partir du lever du soleil, est suffocante et agit puissamment sur le systme nerveux et musculaire. Vers neuf heures, ds que le soleil, mont plus haut sur lhorizon, a pntr de ses rayons la masse de vapeurs lourdes qui chargeaient latmosphre, la brise frachit tout coup, slance du sein de la Mditerrane, et plane dun vol rapide sur toute la cte, en y jetant une douce fracheur. On dirait alors quil y a lutte entre elle et la chaleur atmosphrique ; elle la perce, pour ainsi dire, elle en carte les rayons solaires quelle semble refouler du ct de terre. Mais mesure quelle sloigne de la mer o elle a pris naissance, elle devient plus faible, par la rsistance que lui opposent sans cesse, dans sa marche, les couches atmosphriques quelle traverse ; bientt enfin, vaincue son tour par lair plus chaud quelle, elle tombe, on ne la sent plus. Jai pu observer parfaitement ce phnomne, en descendant du Sahel pour entrer dans la plaine de la Mitidja : l o la brise marine cesse de souffler, l aussi commencent des chaleurs qui, du 15 juin au 15 septembre sont trs pnibles supporter.

18 Le climat du massif dAlger est salubre et agrable. Lhiver ne commence rellement quau mois de fvrier, si toutefois on peut appeler hiver une temprature constamment adoucie par des vents du nord temprs : le thermomtre centigrade descend rarement, dans cette saison, au-dessous de 7 degrs au-dessus de zro. A quelques rares exceptions prs, le ciel nest jamais travers de nuages, durant lanne, cest-dire, depuis le mois de mai jusquau mois doctobre. Constamment pur, brillant, limpide, il jouit dune transparence uniforme le jour et la nuit ; seulement, le soir quelquefois et toujours le matin, il se charge de vapeurs blanchtres, que le lever du soleil fait dgager de la mer et suspend, quelques heures, sur un horizon lourd, pais et dune chaleur accablante : mais, aussitt que la brise frachit, ces vapeurs se dilatent, lair reprend son lasticit, le ciel sa transparence, on respire un fluide tide, et lon se croit au printemps. La vgtation nest jamais arrte, et il nest pas rare de rencontrer, au mois de janvier, des arbres couverts de fleurs. La campagne constamment verte et riante, produit sans interruption. A lpoque des chaleurs et dans certaines localits, la nature semble endormie, la sve vgtale parat morte dans tous les arbres, dans toutes les plantes, pour peu quils soient

19 exposs aux rayons du soleil : mais cet tat nest, si je puis mexprimer ainsi, quextrieur et accidentel ; en effet, le terrain qui entoure Alger tant partout ingal et sur quelques points fortement ravin, la partie du coteau qui regarde le nord et qui, par consquent, est toujours enveloppe dombre, conserve, mme sous les influences des plus grandes chaleurs, toute sa puissance vgtative, toute sa fracheur. Les pluies, qui sont quelquefois trs abondantes, commencent ordinairement au mois de novembre, et continuent par intervalle jusquau mois davril. Elles sont le vritable et seul changement de temprature bien distinct, bien tranch quon remarque dans ce climat. Du reste, elles ne tombent pas toutes les annes avec la mme abondance : en 1831, elles commencrent au mois doctobre et ne cessrent qu la fin davril 1832. Mais cette anne l, au dire mme des habitants, ft exceptionnelle. Leau tomba par torrents ; le vent soufflait avec tant de violence, le tonnerre en grondant imprimait de si fortes secousses, que plusieurs difices, dj anciens de construction ou mal btis primitivement, ne purent rsister laction destructive de ces trois lments conjurs. Le sol fut labour, en certains endroits, par leau qui, en tombant du haut des montagnes, y creusa de profonds sillons, entranant sur son passage des haies entires de cactus. Le petit ruisseau qui se trouve entre Bab-

20 el-Oued et les hpitaux du Dey et de la Salptrire, ressemblait une grande rivire, tant il stait grossi, tant le dbordement lavait fait large. De 1832 1835, les pluies ont suivi des variations que le tableau des chtes deau ci-contre fera connatre et apprcier; nous disons seulement que : La pluie tombe Alger, cinquante-sept jours peu prs, anne commune. La quantit deau qui tombe, anne moyenne, est de 28 pouces ou 79 centimtres. La quantit deau qui tombe Paris, anne moyenne, nest que de 19 pouces 7 lignes ou 53 centimtres, et cependant il pleut Paris, toutes choses gales dailleurs, de neuf dix mois de lanne : on jugera, par la comparaison des diffrences, de la force avec laquelle leau tombe dans la capitale de la Rgence. TABLEAU indiquant la quantit deau pluviale tombe Alger depuis le mois de septembre 1831 jusquau 31 dcembre 1833, cest--dire pendant quatre ans et quatre mois. Oblig de nous loigner dAlger cette poque pour accompagner les diffrentes expditions qui se sont faites, depuis 1838 jusqu ce jour, sur tous les points de lAlgrie, nous navons pu continuer la srie de nos observations. Dautres personnes plus sdentaires les auront probablement prises et les feront connaitre ultrieurement. Dailleurs

21 la moyenne de ces quatre annes suffira pour dterminer la moyenne ordinaire de leau qui tombe Alger; et, afin de marquer la place que cette ville doit occuper dans le classement des points o la chute deau est mesure, nous avons compar, la fin du tableau suivant, la moyenne dAlger avec celle qui indique la quantit deau qui tombe aux principales villes dEurope.
1831 1832 Janvier...................26 0 Fvrier...................25 6 Mars......................26 8 Avril.......................05 5 Mai........................00 0 Juin........................00 0 Juillet.....................00 0 Aot.......................00 0 Septembre..............00 2 Octobre..................02 0 Novembre..............22 6 Dcembre..............25 5 134 2 1835 Janvier...................04 7 Fvrier...................15 7 Mars......................09 8 Avril.......................02 8 Mai........................10 0 Juin........................04 0 Juillet.....................00 0 Aot.......................03 0 Septembre..............00 0 Octobre..................07 0 Novembre..............09 0 Dcembre..............20 0 78 5 1833 Janvier....................11 0 Fvrier....................01 9 Mars.......................10 2 Avril.......................03 7 Mai........................01 5 Juin........................01 3 Juillet.....................10 1 Aot.......................00 0 Septembre..............06 1 Octobre..................00 0 Novembre..............06 5 Dcembre..............01 1 53 4

Septembre..............08 0 Octobre..................07 2 Novembre..............08 9 Dcembre..............23 0 47 1 1834 Janvier...................06 5 Fvrier...................07 3 Mars......................02 5 Avril.......................10 3 Mai........................03 7 Juin........................04 2 Juillet.....................00 0 Aot.......................00 0 Septembre..............02 2 Octobre..................01 9 Novembre..............02 8 Dcembre..............08 7 50 1

La moyenne des quatre annes Alger est de 79 centimtres ou 28 pouces 7 lignes peu prs.

22
Paris..............................19 0 Londres.........................35 6 Rouen...........................20 0 Pise...............................34 6 Padoue..........................37 9 Leyde............................29 6 Lahaye..........................27 6 Zurich...........................32 0 Wittemberg...................16 6 Lyon..............................37 0 Berlin............................19 9 Petersbourg...................21 0 Abo en Finlande...........23 0 Lle de France..............13 0 Alger.............................28 7 ou 79 cent. peu prs.

3. VENTS. Hiver : nord, ouest, nord-ouest, nuages, grosses pluies. t : sud, est, sud-est, temps sec, charg de nuages par fois, sans pluies. Les vents du nord amnent et amonclent les nuages, ceux du midi les dispersent entirement. Cette remarque, sur laquelle nous croyons devoir appeler lattention, nest pas sans rsultats pour le climat et les saisons. Le baromtre monte 30 pouces 3/10 par les vents du nord, bien que ces vents soient chargs de pluies et de temptes. La hauteur ordinaire de la colonne mercurielle, par les vents du sud et lorsquil pleut par un

23 gros vent douest, est de 29 pouces 3/10. Bien que notre intention ne soit pas de faire un trait complet des vents qui soufflent en Afrique, nous ne pouvons passer sous silence un vent clbre, connu, dans ces contres, sous la dnomination gnrale de vent du dsert, dont les influences produisent des rsultats si remarquables sur le climat : les dtails historiques et hyginiques que nous allons donner, loin de former une digression, pourront, au besoin, tre de quelque utilit ceux qui voudraient tudier latmosphre de ce pays. Les crivains sacrs ont appel ce vent corruption et les Arabes poison ; en Italie on le nomme siroc ou siroco ; en Syrie samiel ; en gypte khasmin ; en Espagne et Alger simoon ou simoun ; Constantine kobli : toutes ces nuances appellatives indiquent ou la crainte quil inspir aux habitants, ou les influences fcheuses dont il les poursuit pendant quil souffle. Aprs avoir pris naissance au milieu des rgions intrieures de lAfrique, ce vent traverse les sables brlants du Sahara (do lui vient le nom de vent du dsert), quil dplace et quil transporte, sous la forme dune grande vague, des distances considrables. Cette zone sablonneuse, cent fois plus terrible que les flots de lOcan, brle et touffe tout ce quelle rencontre

24 son passage. Malheur aux caravanes quelle trouve en chemin ! elle leur laisse peine le temps de se recommander au grand Allah (Dieu). Hommes, chameaux, bagages, tout est bientt englouti sous la masse solide et tourbillonnante que le vent semble arracher du sol et lancer, comme une montagne de feu, sur les voyageurs. Si la montagne sablonneuse est peu considrable et que le vent la pousse avec violence, sa rapidit est telle, quelle offre encore quelques chances de salut ceux quelle enveloppe dans sa course. Voici ce que mont appris plusieurs Arabes du dsert, qui venaient souvent Constantine, sur les prcautions que prennent les hommes et les animaux, quand ils sont surpris par un de ces terribles phnomnes. Lorsque le vent du dsert va souffler, latmosphre est charge dune vapeur brlante qui suffoque ; lhorizon est alors presque toujours born par une aurole nbuleuse, dont la couleur varie entre le rouge et le jaune orang. Ces teintes atmosphriques, saisissables lil, ne sont dues qu la dcomposition des rayons solaires, produite par les tourbillons pais de poussire ou de sable que le vent soulve dans le lointain. Une odeur dsagrable, mane du sol aride

25 sous la temprature leve qui rgne en ce moment, prcde et accompagne assez ordinairement lapproche de cette tempte terrestre. Aussitt que lArabe en voyage se voit surpris par le flau, il regarde de quel ct donne ou va donner le vent, afin de sy drober en fuyant devant lui. Semblable au pilote expriment, lArabe se trompe rarement linspection de certains signes sur la direction que prendra le vent. Une fois pilot, il fuit.... Si ses efforts sont couronns de succs, il adresse une prire au grand Allah, pour le remercier de son salut inespr, et du courage quil lui a donn. Si, au contraire, ses tentatives de fuite sont ou lui semblent inutiles ; si des tourbillons de sables viennent lenvelopper, comme pour lui annoncer de se prparer la mort ou au moins duser de tous les moyens que la nature lui prsente, afin de lviter; alors, pareil au marin qui est prs de sombrer, il fait une prompte invocation, entoure sa tte de son burnous et se couche, la bouche colle le plus possible contre terre, afin de se soustraire la dglutition des corpuscules trangers qui vont passer sur lui. Si la montagne ambulante, vague terrestre quil na pu esquiver, a peu de largeur, si elle est lance par le vent grande vitesse, elle ne fera prouver quun sentiment de suffocation dont la gravit sera en raison directe du temps quelle aura gn la respiration et aussi de la fatigue du voyageur,

26 ce quon conoit facilement. Ds que lArabe est dlivr du danger, il dbarrasse sa tte, met un peu deau dans sa bouche, adresse une nouvelle prire Dieu et reprend sa course, si toutefois ses forces le lui permettent. Il nest pas besoin de dire que, malgr toutes ces prcautions, un grand nombre de voyageurs sont asphyxis, soit par laction elle-mme du vent, soit par le manque de moyens qui pourraient aider la respiration, suspendue durant un temps plus ou moins long. La nature a appris aux animaux, comme aux hommes, se garantir de ce flau : elle leur indique de tenir, quand ce vent souffle, leurs ttes presses contre la terre. Les plerinages que font les Arabes aux deux vnres et nobles villes, comme ils les appellent, cest-dire, la Mecque ou Mdine, lune berceau du Prophte et lautre son tombeau, les plerinages, luvre la plus sainte et peut-tre la plus grande de la vie dun Mahomtan, dciment souvent dune faon cruelle les hadji ou plerins. On comprendra quune route longue et pnible, au milieu de toutes les privations et surtout sous linfluence dun ciel de feu, sur un sable presque toujours mouvant et brlant, doit diminuer

27 de beaucoup le nombre des plerins qui arrivent lune de ces deux villes et principalement le nombre de ceux qui en reviennent. Ces derniers rapportent presque toujours de leur saint voyage des infirmits graves : une des plus communes est la ccit ou pour le moins des ophtalmies quils gardent toute leur vie. On attache ces malheureux, en qualit de Moueddines ou Muzins, au service de quelque mosque : leurs fonctions consistent annoncer lheure du haut des minarets ou plutt appeler les Croyants la prire. Si le vent du Dsert nest pas beaucoup prs aussi terrible dans la rgion septentrionale de lAfrique, il ne laisse pas dy souffler quelquefois avec assez de violence pour faire essuyer, en petit, aux habitants de cette contre partie des influences et des effets malfaisants que nous venons de dcrire. En voici quelques exemples dont nous avons t tmoins. Le 25 juin 1830, pendant que la 3e division de larme expditionnaire, lambulance de laquelle nous tions attach se rendait Sidi-Kalef, pour prendre son rang de bataille, elle fut assaillie, vers midi, par un vent du dsert tellement violent, que plusieurs soldats, dj fatigus du poids de leur fourniment, restrent en arrire, et quelques-uns prirent comme asphyxis. Le chirurgien-major dun rgiment tomba sans connaissance, de son cheval, et mourut peu dinstants aprs.

28 Qui ne se souvient, Alger, davoir vu le 13e de ligne dbarquer, pour la premire fois, sur la cte ? ctait, je crois, le 21 ou le 22 juin 1833. Le vent du dsert soufflait avec une telle forc, quon ne pouvait traverser les rues dAlger sans se mettre un foulard devant la bouche, afin de ne pas respirer immdiatement lair brlant qui chargeait latmosphre. Le 13e dt, en dbarquant, aller prendre cantonnement deux lieues dAlger, et, dans ce court trajet, cinq ou six soldats prirent asphyxis. Le vent du dsert commence souffler, dans le nord de lAfrique, vers le mois de juin, et continue, par intervalles plus ou moins loigns, jusquau 15 septembre. Il rgne ordinairement pendant deux trois jours. Trs fort de deux heures quatre, il faiblit le soir et toute la nuit, pour reprendre, le lendemain et aux mmes heures, sa marche avec le mme degr de violence. Pendant lanne 1838, que nous avons passe Constantine, le kobli a souffl cinq ou six fois en juillet, et l nous lavons vu se prsenter sous les mmes aspects. Ce pays qui, lt, ressemble un immense dsert sec, sans arbres et dont le sol sablonneux semble se prter facilement la production de ces phnomnes, nous a offert le spectacle suivant, lpoque o le vent du dsert y lanait ses rafales.

29 La poussire et le sable taient soulevs en si grande quantit, que la partie suprieure du ciel avait pris une couleur jaune clair, tandis que lhorizon tait born par un nuage rougetre. On eut dit que latmosphre et tous les objets quelle tenait en suspension, taient dvors par un immense incendie. Le sable agglomr avait tellement obscurci la transparence de lair, quil tait impossible de voir, mme de faibles distances. Le sable fin, ainsi dlay dans lespace, entrait par la bouche et les oreilles et se collait la surface des yeux. La chaleur sche du kobli enflamme le sang et irrite le systme nerveux ; il oppresse aussi les poumons et rend la respiration pnible. La chaleur du jour et des nuits est alors excessive. A lombre et au nord, le thermomtre est mont, Constantine, jusqu 36 degrs centigrades, et, Alger, jusqu 34. Au soleil, il dpasse souvent 50 degrs. La chaleur, sous cette temprature, ressemble limpression quon prouve en passant devant un four chauff. Tels sont les plus haut degrs de temprature que nous ayons observs sous linfluence du vent du dsert: 1 Le 25 juin 1830, Sidi-Ferruch, le thermomtre sest lev, au soleil, jusqu lextrmit du tube, qui ne marquait que 52 degrs centigrades, et, lombre et lair libre, il a donn 40 degrs. 2 Le 13 juin

30 1835, Alger, la colonne de mercure marqua peu prs les mmes degrs. 3 Le 4 juillet 1837, la Tafna, pendant lexpdition du gnral Bugeaud, le thermomtre sleva, lombre et lair libre, plus de 45 dgrs. La chaleur tait tellement suffocante, que le corps darme, qui stait mis en marche six heures du matin, dt sarrter huit et demie, par limpossibilit o taient les soldats et les officiers de continuer leur route. Ceux qui ont fait partie de cette expdition pacifique, se souviendront longtemps et de la journe et de limpression pnible que produisit sur nous tous, qui tions dvors par la soif, la dgustation de leau sale qui coulait en abondance dans le Rio-Salado (ruisseau sal et que nous crmes tre de leau douce). En voyant la limpidit du ruisseau, tout le monde sy prcipita et il faut stre trouv l, pour juger du dsappointement quprouva cette arme fatigue et haletante. TROMBES. Ce mtore assez rare sur terre, Alger, se prsente frquemment sur la mer pendant la saison des pluies. Depuis que nous sommes en Afrique sept ou huit se sont forms assez prs de la cte pour que nous ayons pu les observer trs distinctement. Deux, au mois de septembre 1830, dans la rade dAlger; deux,

31 pendant le mois de fvrier 1835, et trois ou quatre dans la rade de Stora peu de temps aprs loccupation de ce point. Quoique ce phnomne marin sorte un peu de notre sujet il nous a paru si curieux et si extraordinaire que nous navons pu le passer sous silence ; et, sans avoir lintention de dire quelque chose de nouveau, nous dirons succinctement ce que nous avons observ sur deux trombes qui se sont formes peu de distance de terre dans la baie de Russicada, aujourdhui Philippeville. Nous tions occups regarder un de ces phnomnes dans le lointain lorsquun nuage pais le droba quelques instants nos yeux ; ce nuage sallongea sensiblement et donna bientt naissance un appendice dont la basse large se confondait avec lui, tandis que le sommet descendait visiblement du ct de la mer, en excutant de grandes oscillations que lui communiquait le vent. Cette colonne nuageuse, plus transparente au milieu que sur les cts, une fois parvenue une certaine distance de la surface de leau, son sommet sallongea rapidement, en se rtrcissant, et plongea bientt dans la mer. La trombe avait peine touch la masse liquide que celle-ci ft fortement agite dans une grande surface et quun mouvement dascension, pareil celui dun siphon o le vide a t fait, stablit dans lintrieur de la colonne. Ce mouvement que nous avons pu observer distinctement se

32 faisait en spirale depuis le sommet, en forme de suoir, jusqu sa base qui se confondait avec le nuage. Cette spirale, dans laquelle on voyait le courant ascendant et rapide de leau, suivait les dimensions de la trombe qui, trs troite sa partie infrieure, allait en slargissant jusquau nuage auquel elle transmettait leau quelle enlevait de la mer. Le mouvement daspiration de cette sangsue gigantesque tait si fort quon pouvait entendre assez clairement, et la distance dune demilieue, le bruit que faisait leau en se prcipitant dans le commencement du tube o la marche se ralentissait au fur et mesure que le liquide savanait dans son intrieur ; ce quexpliquent trs bien sa forme vase et la rsistance quoffraient les couches deau suprieures celles qui les suivaient; rsistance qui; pour tre vaincue, devait exiger une force daspiration norme. Quand la colonne deau tait parvenue la partie suprieure de la spirale, elle se rarfiait et se confondait aussitt avec le nuage quelle grossissait vue dil. Outre les courbes que lui communiquait le vent, la trombe prsentait trois sortes de mouvements : 1 mouvement en spirale lintrieur comme nous venons de le dire ; 2 mouvement de rotation parfois assez sensible ; 3 mouvement de translation imprim par le nuage dont elle nest quune dpendance et qui peut, selon la force du vent, lui faire parcourir de grandes distances.

33 Quand la trombe cesse daspirer elle se replie sur elle-mme par une sorte de mouvement vermiculaire quon peut comparer assez bien celui dune sangsue. Son sommet disparat tout coup tandis que sa base forme longtemps une grande arte au-dessous du nuage. Si la trombe finit par la cessation de la cause qui la produite, leau quelle a absorbe reste suspendue dans latmosphre sous la forme dun pais nuage; mais si, pendant quelle est en action, elle rencontre, dans ses mouvements de translation, un corps qui brise la spirale, il arrivera alors que leau qui est dans la partie suprieure de la colonne, nayant pas encore atteint la hauteur convenable pour tre en quilibre avec les couches atmosphriques qui soutiennent le nuage lui-mme, retombera avec violence et entranera une grande partie de celle qui a t dj absorbe. La trombe alors laissera chapper un dluge deau. Cest afin dviter cet inconvnient et aussi celui de rotation qui, en tortillant les voiles, peut briser les vergues et, les mts, que les marins, quand ils ne peuvent lviter, cherchent la rompre coups de canon. ROSE. Comme dans tous les pays chauds, la rose est

34 trs abondante aux environs dAlger. Ceux qui, comme nous, ont couch souvent au bivouac, aprs une journe un peu chaude, ont pu sassurer de la diffrence dhumidit des nuits dAfrique avec celles de France. Il nest pas rare alors davoir les habits de drap mouills comme si on les avait tremps dans leau. gele. Le froid ne descendant jamais zro ne peut produire que trs faiblement ce mtore Alger. Cependant, au mois de fvrier 1836, on observa une gele blanche assez prononce dans les bas fonds qui avoisinent le fort lEmpereur. NEIGE. La neige qui blanchit presque six mois de lanne la cime de la chane de lAtlas, distante dAlger denviron douze lieues, tombe rarement dans les endroits plus rapprochs. Trois ou quatre fois seulement, depuis 1830, les points culminants du Sahel et du mont Boudjarah en ont t couverts, tandis qu Constantine la neige tombe trs frquemment du 1er fvrier au 31 mars. Cependant, lors de la premire expdition, qui et lieu au mois de dcembre 1836, elle

35 ne discontinua pas de tomber pendant les trois jours que nous passmes sur le plateau de Coudiat-Ati o le thermomtre descendit un 1/2 degr au-dessus de zro. Dans lhiver de 1837 1838 la neige y a donn de trois quatre pouces de hauteur et le thermomtre a marqu quatre ou cinq fois zro pendant le mois de mars. Cette diffrence de temprature sexplique trs bien par la position topographique de chaque ville. Alger est plac sur le bord de la mer, tandis que Constantine est trente lieues de la cte, au milieu de montagnes et, daprs les observations du capitaine de Boblay, 628 mtres au-dessus du niveau de la mer. GRLE. Ce mtore aqueux qui met tous les ans la dsolation chez tant de propritaires en France, est assez rare Alger. Cependant lpoque des grands orages, qui ont lieu ici du mois de fvrier au mois davril, il tombe quelquefois avec assez de force pour produire quelques dgts ; mais la rcolte tant faite et la vgtation en repos, lagronome na redouter que faiblement son action.

36 4. PHNOMNES GOLOGIQUES. Les tremblements de terre ne sont pas rares en Afrique. Nous en avons ressenti quatre, Alger, depuis notre occupation : lun en 1830, lautre en 1831, le troisime en 1835, le dernier en 1839. Celui-ci et lieu le 14 avril, deux heures aprs midi ; le balancement, en trois secousses successives, dura environ quatre secondes, et ft assez fort pour faire tomber divers objets placs sur la table : aucun, du reste, na amen de sinistres ni mme daccidents. La ville de Blida, btie au pied du petit Atlas, douze lieues dAlger, en essuya un, en 1825, qui la renversa presque entirement. A Constantine, deux se sont fait ressentir pendant lanne 1838. Le premier et lieu le 29 avril et ft accompagn dun ouragan affreux ; lautre au mois de juin, ft beaucoup moins violent. Le baromtre, pendant le premier, oscilla entre 726 et 730 millimtres et immdiatement aprs, la colonne de mercure descendit 725,200 et y resta durant tout le temps de la tempte qui suivit cette secousse.

37 Au dire des habitants de Constantine ce phnomne ny est pas trs rare et peu dannes se passent sans quon nen ressente deux ou trois. Le grand nombre de sources thermales quon rencontre dans cette province et le dchirement des montagnes qui avoisinent Constantine, annonant lexistence probable de volcans souterrains, suffisent pour donner lexplication des secousses frquentes quprouve le sol de cette contre. Nous nous proposons, du reste, de revenir, dans un temps plus opportun, sur lancienne Cirta, dont la province, que nous avons parcourue avec les diffrentes colonnes expditionnaires, est digne de captiver, au plus haut point, lattention de lobservateur. Le sol de lantique Numidie, les ruines quil renferme telles que Russicada, Sigus, Tiffech, Buduxis, Mila, Djemila ou lancien Cuicul des Romains, Casbate ou lancienne Mons, et enfin Stif, sont des preuves vivantes dune grandeur et dune puissance dchue ; le tableau que leur aspect droule aux yeux du voyageur est un tmoignage trop parlant des efforts qua d faire le peuple qui les a lgus la postrit, pour quon puisse passer avec indiffrence devant ces dbris imposants de lancienne splendeur romaine. La province dOran, assise, dans la partie ouest

38 qui avoisine Tlemcen, sur un terrain trs volcanique, doit tre expose aux secousses terrestres. Les cratres encore bants quon voit sur les points culminants prs de la Tafna, et lle de Rachgoun, rocher rong de tous cts par danciens volcans, attestent sur le sol de ce pays d grandes rvolutions. On sait quun tremblement de terre, arriv vers la fin du dix-huitime sicle, dtruisit la moiti de la ville dOran ainsi que les plus beaux tablissements des Espagnols. Ce quil y et de remarquable lors de ce phnomne, cest que la partie de la ville situe lest du ravin qui la spare de la partie ouest, ne ressentit pas la plus lgre secousse, bien que la distance ft peu considrable (une porte de fusil environ) ; tandis que les ouvrages gigantesques des Espagnols, tels que la citadelle, les forts Saint-Andr, Saint-Grgoire et Santa-Cruz, ensevelissaient sous leurs dcombres une grande partie de la garnison. Un vieux cur espagnol qui vivait encore en 1837 et qui fut spectateur de ce dsastre, nous a assur que, depuis cinquante ans environ quil habitait Oran, on y avait prouv plusieurs secousses qui avaient toujours pargn la partie de la ville situe lest du ravin. On se rendra facilement raison de ce fait, quand on a parcouru le pays, par les traces videntes et nombreuses des volcans qui ont d tourmenter le sol de la partie ouest.

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5. HYDROGRAPHIE. En dcrivant la disposition gnrale, linclinaison et les pentes du terrain aux environs dAlger, nous avions davance lintention dindiquer, dune manire prcise quoique sommaire, la direction que suivent les eaux qui arrosent le massif et le systme dirrigation dtermin par les accidents du sol. Ce fragment de notre Aperu Gnral, a, selon nous, une haute importance, car, comme nous le rpterons sans cesse, cest des travaux de desschement habilement dirigs que nous devons, en quelque sorte, demander les amliorations de la plaine et la fertilit que nous pouvons en esprer. Et cest par cela mme, que les marais occupent la moindre partie de la Mitidjah, et que, de toutes les rivires qui larrosent, aucune nest navigable, cest par cela mme, dirons-nous, que nous pourrons plus aisment ramener cette plaine son ancien tat de prosprit, soit en desschant des marais qui nont pour source que des causes accidentelles, soit en dtruisant les obstacles quopposent au cours des eaux les collines environnantes.

40 Les principales rivires quon rencontre aux environs dAlger et qui traversent ou arrosent la Mitidja, sont : 1 Le MAZAFRAN. Cette rivire qui prend sa source au Djebel Ziekar (mont Ziekar), se divise en plusieurs branches. La premire branche partant de Miliana, se joint au ruisseau Hammam-Merdja, et parcourt quatorze lieues de pays sous le nom de loued et Hammam-Merega. Deux lieues plus loin ou environ elle prend le nom de loued Djer et serpente dans les valles de lAtlas, en faisant mille dtours. Elle reoit droite la Chiffa et un autre petit ruisseau qui prennent leur source, lune au N. E. de Mda, lautre dans les basses rgions de lAtlas, au-dessus de Blida. Tous ces ruisseaux joints ensemble forment le Mazafran. Cette rivire, trs sinueuse, trs encaisse, nest presque jamais guable. Son cours total est de trente-cinq lieues du N. lE. ; elle vient se jeter dans la Mditerrane deux lieues E. de Colah, six lieues S. O. dAlger, une lieue E. de Sidi-Ferruch. Le nom de Mazafran (en arabe MA-ZAFRAN, roux, rousstre) lui vient sans doute de la couleur fonce de ses eaux, qui parat avoir quelque analogie avec celle du safran. Elle est presque aussi considrable que le Chliff.

41 2 LARRACH. Cette rivire prend sa source derrire les montagnes des Bni-Moussa. Grossie par loued el Kerma (rivire des figues ), elle arrose la partie la plus fertile de la plaine en courant du N. lE. Elle est de moiti plus large que le Mazafran, et a un beau pont en pierres peu de distance de la mer, prs de la Maison-Carre. Cette rivire se jette dans la Mditerrane deux lieues S. E. dAlger. Son eau est gnralement claire et limpide ; elle en conserve en toute saison et est guable presque en tout endroit pendant lt. Son lit est de sable mouvant, et sa largeur, prs de son embouchure, varie de quarante soixante mtres. 3 Le HAMISE. Cette rivire prend sa source dans les hautes montagnes des Bni-Yate, et vient se jeter dans la Mditerrane, huit lieues S. E. dAlger, peu de distance du cap Matifou o elle a un gu. Lorsquelle passe dans les districts des Megata et des El-Huthra, elle prend ce nom dArbtache-el-Mukdah, ou des quatorze gus ; mais ds quelle entre dans la plaine de la Mitidja, elle change ce nom contre celui de Hamise ou Souk-el-Hamise, cest--dire de la foire du cinquime jour, quon y tient sur ses bords. Elle est moins considrable que lAratch, bien quelle reoive, dans son cours, plusieurs ruisseaux, loued

42 Briz, loued Boutrie, etc., et court du S. au N. Deux autres ruisseaux, sortant des ravins, viennent se jeter dans la mer, ct dAlger. 1 LOued, qui, comme nous lavons dit, coule entre Bab-el-Oued (porte laquelle il a donn son nom), lhpital de la Salptrire et lhpital du jardin du Dey, est sujet de frquents dbordements pendant lhiver, et ne tarit jamais entirement durant lt. Cest sur ce ruisseau quun industriel franais a construit des moulins qui promettent des rsultats. 2 LOued-el-Knis, qui sort des ravins de ByrMourad-Ras et se jette dans la mer, prs du quartier de Hussein-Dey, une lieue S. dAlger. Aussi fort que le premier, soumis aux mmes influences, ses eaux ne rsistent pas aux chaleurs de lt. Ces deux ruisseaux prennent leur source aux deux faces opposes de la mme colline, Byr-ben-Athea. Partis du mme point, ils se divisent en angle, cheminant lun au N., lautre au S., et, aprs avoir dcrit une courbe dont la concavit regarde Alger, ils aboutissent tous deux la Mditerrane, dont le rivage forme, pour ainsi dire, la base du triangle quils ont trac sur leur passage.

43 Toutes ces rivires courent, en gnral, du sud au nord, ce quavec un peu dtude on comprendra facilement, puisque la pente du terrain court elle-mme du midi au nord et que ces rivires y prennent leur source.

6. EAUX DE SOURCE. Peu de villes, en Europe, sont aussi favorises quAlger, sous le rapport de leau. Ce beau pays nous a, pour ainsi dire, accueillis par un bienfait : quon nous permette de citer un des souvenirs de la conqute. Lors du dbarquement Sidi-Ferruch (1830), larme ne craignait rien tant que de ne pouvoir pas trouver de leau; aussi avait-on compris dans le matriel immense qui la suivait, les instruments ncessaires pour faire de leau potable. Il nexistait dans la presqule que deux ou trois puits ; du moins, pour parler plus clairement, on ne voyait matriellement, la surface du sol, que deux ou trois puits. Notre ambulance fut place ct de lun de ces puits, et deux factionnaires reurent la consigne de veiller ce que

44 leau fut respecte et rserve spcialement aux malades. Mais larme, toute neuve encore au climat brlant qui lenveloppait, et bientt puis leau des autres puits non gards, et, pousse par le besoin de satisfaire une soif dvorante, elle se prcipita, malgr la consigne, sur le troisime puits, qui, en moins dun quart dheure, fut compltement mis sec. Cette ressource, qui semblait la dernire, une fois puise, le manque deau douce commenait donner de vives inquitudes, lorsque des soldats de lartillerie, en creusant le sol au milieu de la presqule, cinq pieds de profondeur environ, virent soudain sourdre un filet deau, dont la saveur leur part excellente, car leur premier soin fut de la dguster. La nouvelle de cette heureuse dcouverte circule rapidement, et ce nest par tout le camp quun cri de joie. Les soldats de toutes armes imitent, lenvi, ceux de lartillerie, et, dans la mme journe, une foule de petites fontaines souvrirent, comme par enchantement, sur tous les points de la presqule. Certes, une telle exprience faite par un corps darme de 36,000 hommes et sur un sol inconnu, mrite quon y ajoute foi. Ce qui est encore plus digne de remarque cest que, sur la plage, dix pieds de la mer et un ou deux pieds de profondeur, on dcouvrit de leau potable, quoique lgrement saumtre.

45 Cet essai, et surtout les rsultats qui en furent la consquence, remontrent le moral du soldat, devenu soucieux, et lui rendirent llan de vigueur quil conserva pendant toute cette courte et pnible campagne ; ce fut avec joie, rptons-le, quil vit surgir en abondance des sables brlants quil foulait, llment propre contenter le plus imprieux comme le plus cruel des besoins, la soif. Leau de source est trs abondante et fort bonne dans tout le pays. On sait quavant la conqute, il y avait, Alger, cent cinquante fontaines, presque toutes alimentes par une mme source, dcouverte, vers 1611, par un Maure que Philippe III avait chass dEspagne.

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EAUX SOUTERRAINES ET SULFUREUSES. On a trouv jusqu ce jour peu de sources deau thermale aux environs dAlger : une petite source, dont la temprature ne dpasse pas 24 degrs centigrades sort, au niveau de leau de la mer, des rochers qui avoisinent la porte Bab-Azoun. Nous avons ou dire quun officier avait dcouvert, il a peu de temps, une belle source thermale et sulfureuse entre Blida et Colah, indique par les ruines romaines dun grand bassin, o les indignes vont souvent se baigner. Une pareille dcouverte serait dautant plus prcieuse larme et la population, que les affections cutanes sont nombreuses dans ce pays, et que, faute dtablissements deaux thermales et sulfureuses, on est oblig denvoyer en France les personnes qui sont affectes mme de la plus lgre ruption. Outre lconomie qui rsulterait pour ltat et pour les particuliers de la cration dun pareil tablissement clans lAlgrie, nous sommes persuad que les cures, favorises par le climat, sy opreraient plus rapidement quen France ; on viterait par l une grande

47 perte de temps, car on sait que les personnes quon envoie aux eaux, emploient, pour laller et le retour, prs dun mois. Alors les mdecins ne seraient pas dans lobligation dattendre ce quon appelle vulgairement la saison des eaux, afin de dsigner les malades qui ont un besoin plus urgent dy aller. Sauf quelques mois de lanne, o les pluies sont trs abondantes, la temprature, Alger, est toujours assez leve pour permettre demployer ce moyen thrapeutique, et de remplir les indications, dans le moment qui offre le plus de chances favorables la gurison de la maladie. Il existe aussi une source deau sulfureuse, avec des boues, dans une gorge de lAtlas, dpendante de l tribu des Beni-Moussa. Au dire de M. Joanny Pharaon, interprte Alger, les indignes ont une grande confiance dans la vertu de ces bains, o ils vont pour se gurir de la gale, des dartres, etc. Daprs le conseil que leur donna un mdecin europen, que le hasard avait transport sur ces parages, ils y ont construit deux bassins, dont lun tait destin recevoir les boues et lautre les eaux. Il est probable que ces bassins y ont t primitivement tablis par les Romains. Depuis loccupation, il parat que les indignes frquentent moins souvent cet tablissement, et les bassins sont dans un trs mauvais tat.

48 Cette source est appele par les Arabes HammamMlouane. La province de Constantine est plus riche que celle dAlger en sources thermales. Voici le tableau de celles que nous y avons observes, avec la temprature de chacune delles. 1 La source de Hammam-Berd, prs de Guelma, seulement thermale, 24 26 degrs centigrades ; elle laisse dgager quelques bulles de gaz ; les eaux sont reues dans un bassin, ancienne construction romaine. 2 Les sources de Hammam-Meskhoutine, prs de Mdjez-Hamar ; elles sont sulfureuses et chaudes, 50 76 degrs Raumur. Outre les nombreux principes que contiennent ces eaux, M. Tripier, pharmacien aide-major Alger, a dcouvert la prsence de larsenic ltat darsniate de chaux et de strontiane dans un fragment de travertin quil a analys. Ce chimiste soccupe, dailleurs, dune analyse plus complte; son habilet fait esprer que son travail ne laissera rien dsirer. 3 La source de Sidi-Iacoub, prs de Constantine, lentre du Rumel, dans le ravin rocailleux qui tourne la ville; seulement chaude, 26 degrs centigrades.

49 4 La source dite An-Hassan, situe dans le ravin mme, dix pieds environ de la surface du Rumel et prs du pont del Qantara ; leau en est lgrement sulfureuse. 5 La fontaine dite Sidi-Mimoun, louest de la ville et la base du rocher qui la supporte. Couverte dune vote, de construction romaine, on y descend par un escalier en pierres qui a vingt-deux marches ; seulement thermale, 24 26 degrs centigrades. 6 La source abondante de Sidi-Habessi, qui sort du rocher, presque fleur de terre, dans lancien jardin du Bey (une lieue ouest de Constantine), o elle est reue dans deux bassins couverts ; les personnes de la maison du Bey, et le Bey lui-mme, allaient y prendre des bains : 26 degrs centigrades ; une foule de bulles dair viennent crever sa surface. 7 Au milieu de la plaine de Temelouck, vingt lieues sud-est de Constantine, nous avons vu une source peine tide, mais trs sulfureuse. 8 Les sources du Boumerzouk, qui sortent de la base dune montagne situe quinze lieues sud de Constantine ; seulement thermales, 22 degrs centigrades; on y voit galement des ruines romaines.

50 Dans la province dOran, nous navons rencontr quune source chaude et lgrement sulfureuse, entre Tlemcen et la Tafna, sur la droite de lYsser.

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CHAPITRE PREMIER.

SALUBRIT DALGER ET DE SES ENVIRONS.

Depuis prs de dix ans que la France occupe Alger et les points environnants, dans un rayon assez tendu, nous navons pas encore t tmoin du dsastre que tranent aprs elles certaines maladies pidmiques, qui se dveloppent souvent dans les cits places sous un climat peu salubre, et o, pour ne citer quune cause entre mille, lencombrement de la population devient, en quelque sorte, le germe dune mortalit dautant plus terrible, que cette population est plus entasse. Et cependant, pour les personnes qui habitent la capitale de la Rgence depuis la conqute, il nest pas douteux que les influences morbidiques qui rgnent dans certaines localits de la France, auraient pu, auraient d mme, disons-le, exister Alger, plus quailleurs peut-tre, si le climat salubre et pur dont jouit cette ville, ntait venu en aide pour neutraliser laction dltre des causes de toute nature qui tendaient vicier latmosphre, soit par le fait dune temprature aussi

52 accidente que le sol quelle parcourt, soit par lincurie des habitants : nous en donnerons un exemple historique et frappant. Nous avons dit quavant loccupation toutes les rues de la ville, troites, noires, humides, ne recevaient, de la part du gouvernement turc, aucun de ces soins dont la Grande Voirie, sous ladministration franaise, a reconnu la ncessit. Les immondices entasses, jour jour, dans une caisse de bois tablie ad hoc au pied de chaque maison et recouverte, pendant la journe, par les volets rabattus des boutiques, les immondices croupissaient l, jusqu ce que ces rceptacles infects fussent pleins. Mais comme il se passait naturellement plusieurs jours avant que ces gouts permanents soient remplis, et, par consquent, susceptibles dtre vids, il en rsultait une fermentation intrieure, dont le soleil plomb qui dardait dessus, dgageait des miasmes putrides capables dengendrer les plus fcheux effets. Outre ces foyers de putrfaction, chaque coin de rue tait lui-mme un centre do schappaient des exhalaisons non moins redoutables la sant des habitants, par lamas de cadavres danimaux et de substances vgtales jets ple-mle, sans que personne ne prt soin de les enlever.

53 Eh bien ! tant de causes dinfection, sans numrer ici celles qui ny peuvent trouver place, qui auraient pu et d servir de dveloppement des maladies plus ou moins graves, tant de sources auxquelles semblaient devoir salimenter des pidmies plus dangereuses, par cela mme quon songeait moins les combattre, nont eu pour rsultat, et, rptons-le, ce rsultat paratra providentiel, que de prouver de la salubrit du climat dAlger, puisque, sous ce beau ciel, aucun des flaux inhrents lagglomration des habitants et la malpropret des rues, ne sy est manifest. Quant au cholra-morbus, nous nen parlerons pas, attendu que cette pidmie, qui a fait le tour du monde, na pas sur la population dAlger, svi plus cruellement que sur celle des autres contres de lEurope. Voil, certes, des faits dont nul ne saurait nier lauthenticit, et dont les consquences sont assez videntes, assez belles, pour quon ajoute foi au climat que nous dcrivons et dont nous avons, avec le plus grand soin, tudi les influences sur la sant des hommes. Disons mieux. Pendant les premires annes de loccupation, les rgiments (infanterie et cavalerie) qui tenaient garnison

54 sur la partie sud du territoire, cest--dire, depuis Mustapha-Pacha jusqu la Ferme-Modle et la Maison-Carre, ont donn, daprs les relevs que nous avons faits, un beaucoup plus grand nombre de malades que les rgiments caserns Alger ; et nous ajouterons, sans crainte dtre dmenti, que les rgiments caserns Alger ont eu moins de malades, toutes choses gales dailleurs, que sils eussent t caserns dans un grand nombre dautres villes de France : nous avons en main les preuves de ce que nous avanons. Si les journaux de France, toujours mal informs, ont retenti et retentissent encore de dclamations sinistres, relativement aux maladies et la mortalit quils disent svir sur la population europenne dAlger, cest quils ont omis, et dessein peut-tre, de mettre sous les yeux de leurs lecteurs les circonstances particulires et tout--fait indpendantes du climat, qui ont amen ces maladies et cette mortalit. Nous lavons dit, avant tout nous serons vrai ; quon nous permette donc de rtablir ici les faits sous leur vritable point de vue ; la question de salubrit dAlger et de ses environs tant grave et importante, nous croyons devoir entrer dans des dtails, fastidieux sans doute, mais ncessaires, afin de rassurer les personnes qui voudraient venir se fixer dans ce pays, et

55 que des assertions mal fondes tiendraient en garde contre des affections chimriques. Et dabord, si lon jette un coup dil sur les tableaux constatant la mortalit qui a frapp, dans les premires annes de notre entre en Afrique, la population europenne qui est venue, de tous les points de la France indistinctement, peupler la colonie, on sera surpris, il est vrai, du grand nombre de dcs quils prsentent. Mais un peu de rflexion, et surtout des faits bien tablis, bien prouvs, feront bientt justice de cette hallucination : on remarquera que cest principalement parmi les colons allemands que la mort a fait plus de ravages; aussi est-ce sur eux que portent spcialement nos observations. Sans faire ici le procs personne, quon se rappelle ces familles entasses ple-mle sur des btiments de toute espce, femmes, vieillards, enfants en grand nombre, hommes dont la plupart taient porteurs daffections antrieures plus ou moins graves ; quon se reprsente (chose vraie !) ces malheureux, dont la majeure partie, extnue dj par une route pnible, navait point de vtements, fortement secous par le mal de mer, rduits vivre, pendant une longue traverse, de viande sale, de biscuit, deau fade ; individus de tout ge et de tout sexe, vieillards de soixante ans, enfants la mamelle, femmes enceintes, mlange

56 de misre, de maladies, encombrement capable lui seul dengendrer la mort sous les meilleures conditions possibles Et maintenant, hommes de peu de foi, rpondez ! est-ce le climat dAlger qui a t la cause de la mort de ces infortuns, dont quelques-uns nont pas mme touch le sol africain ? Et, certes, nous faisons ici une large part aux inconvnients de la route : que dirait-on si nous allions chercher, dans le dplacement brusque de ces hommes du nord transplants soudain, sans transition aucune, sous un ciel brlant, une cause, non mdicale, mais seulement naturelle, de leur mort presque instantane? Que dirait-on si, ct de cette cause, nous ajoutions que, ladministration franaise, peine assise, nayant pu faire prparer un local propre les recevoir, on fut oblig de faire camper ces familles migres et souffrantes sous des tentes, Bab-el-Oued, prcisment lpoque o les pluies commenant tomber, la campagne devint, en quelques jours, si fangeuse, que ces malheureux neurent pour lit que la boue, bivouaquant ainsi au milieu des lments conjurs ? Toutes les causes morbidiques qui poursuivaient cette caravane bavaroise depuis son dpart de lAllemagne, semblrent venir se rsumer Babel-Oued, et maintenant trouvera-t-on surprenant quelles aient tendu leurs effets destructifs sur ces hommes, pour

57 ainsi dire marqus par la mort avant leur arrive ? Il fallait quil en ft ainsi : des maladies nombreuses durent se dclarer, et, malgr tous les soins que leur prodigua le mdecin charg de ce service, beaucoup succombrent, car nulle raction salutaire ne pouvait soprer chez des hommes que la fatigue, les privations de tout genre, la misre la plus complte, avaient depuis longtemps dj entirement puiss. Les mmes circonstances les poursuivirent Kouba ; la mortalit stendit avec des progrs effrayants sur ce camp, dont ladministration avait lintention de faire un village. Mais l encore la mortalit, outre les causes que nous avons signales plus haut, ne dut sa progression, si jose mexprimer ainsi, et son intensit, qu des influences toute locales, dont on navait pas prvu les consquences : je veux parler des marais de la plaine, qui, avoisinant les nouvelles habitations des colons, y dvelopprent immdiatement des germes morbides graves, qui devinrent mortels. Linsalubrit de ce lieu fit comprendre lautorit la ncessit de labandonner et de reculer, comme nous le conseillmes cette poque dans un Rapport officiel, le village projet jusqu la colline du nord, o il est aujourdhui. Une autre partie des colons allemands fut envoye au camp de Deli-Ibrahim, o ils logrent quelque temps

58 sous des tentes ; mais ladministration, claire par lexprience, fit aussitt construire des baraques en planches et en pierres, qui offrirent ces malheureux un abri commode, vaste et salubre. Ces deux camps, devenus lobjet de la sollicitude du gouvernement franais, ont subi et subissent encore tous les jours dheureuses et salutaires amliorations. Deli-Ibrahim est maintenant un village de France, o le colon, protg et encourag, est en mme temps labri du besoin et des influences morbides du climat. Nous aurions mille autres preuves fournir de la salubrit du climat dAlger ; la rponse la plus victorieuse que nous puissions faire aux journaux et aux incrdules, cest de les renvoyer aux tableaux que nous avons dresss sur les documents les plus authentiques (Chap. V). Aujourdhui que les chiffres sont pour le sicle une raison sine qua non, un axiome contre lequel personne ne lutte, nous donnons des chiffres, et des chiffres exacts, et nous esprons que plus dun problme mal compris y trouvera les lments dune solution prompte et facile, puisque la mdecine, pour tre crue, est aujourdhui oblige de se retrancher derrire lchafaudage sec et aride de larithmtique. Si maintenant, franchissant les limites du massif

59 dAlger, nous portons nos regards sur les environs, nous allons trouver, souvent avec les mmes causes, des rsultats diffrents, suite des amliorations progressives successivement apportes par ladministration des localits qui, pour devenir salubres, ne demandaient que dtre tudies. En effet, pendant la premire anne de loccupation, nous avons eu, dans larme, beaucoup de maladies. Mais on sait que larme, cette poque, oblige par les besoins de la guerre camper presque toujours dans des lieux malsains, recevait forcment les manations des effluves des marais qui lentouraient. Elle tait constamment place sous linfluence de causes morbidiques dues aux dispositions locales o elle se trouvait, tandis que lhabitant de la ville nen tait pas atteint. La majeure partie de larme occupait alors la portion sud du territoire, qui stend dAlger la Ferme-Modle et la Maison-Carre (quatre lieues ou environ). Telle est peu prs, sur cette tendue, la disposition du sol : le plateau de Mustapha-Pacha, o lon commenait dj remarquer quelques marais produits par la stagnation des eaux ; au-del de la premire cte de Mustapha et jusqu Bir-Khadem, le pays est coup par deux ravins, suivant peu prs la mme direction, lun allant souvrir prs de Hussein-

60 Dey, la mer ; lautre, o tait le quartier-gnral de Bir-Khadem, dbouchant prs de la Maison-Carre, et communiquant dans son trajet avec dautres ravins plus petits, qui souvrent du ct d la plaine. Nous ferons ressortir ailleurs limportance de cette situation topographique, et nous dirons pourquoi nous en avons fait lobjet dune tude particulire. Enfin, aprs BirKhadem, viennent dun ct, en bas, la Ferme-Modle; de lautre, prs de lAratch, la Maison-Carre, deux points qui gisent au milieu des marais. Ces bases une fois poses, nous pourrons jeter un coup dil succinct et mthodique sur le caractre et le genre des maladies qui se dclarrent, en 1830, 1831 et 1832, dans chacune de ces localits. Nous verrons que la plupart dentre elles, pour ne pas dire toutes, furent produites par les manations putrides des marais environnants ; et ces affections, dont le type principal est lintermittence, offriront un caractre de gravit croissante, mesure que, de Mustapha, nous nous approcherons de la plaine, centre de linfection, et vice versa. Les maladies principales, dveloppes sous linfluence des causes susmentionnes, taient des fivres intermittentes. Celles qui rgnaient au quartier de Mustapha noffraient aucun symptme alarmant ni grave, lorsquelles y paraissaient dans lorganisation

61 de lindividu malade pour la premire fois; tandis que si le malade avait dj t trait pour une fivre de lespce, contracte dans les quartiers voisins des marais de la plaine, cette fivre se reproduisait tout dabord avec le mme degr dintensit quelle avait prsent au commencement : ce qui, du reste, ne dtruit en rien notre observation. Parmi les fivres intermittentes qui prenaient naissance du ct de Bir-Mad-Rass et de Bir-Khadem, bon nombre offraient le caractre pernicieux. Celles qui arrivaient de la Ferme-Modle, de la Maison-Carre et des postes avancs, avaient toutes le caractre pernicieux et taient, en outre, accompagnes daccidents si graves, que rarement le malade survivait au troisime accs, si une mdication prompte et sre ntait immdiatement applique pour en arrter la marche. Dtach la Ferme-Modle, au mois daot 1831, pour y faire le service de sant, je remarquai seulement alors que les fivres, contractes dans ces parages, noffraient pas toutes les mmes symptmes : ainsi, par exemple, celles qui taient produites par les manations du marais qui avoisinait le blockhaus de lOued-el-Kerma, outre les symptmes qui accompagnent les fivres pernicieuses intenses, tourmentaient les malades de vomissements frquents et douloureux ;

62 lactivit de laction miasmatique de ce marais tait si rapide, si nergique, que, quelques jours aprs mon arrive, je fus appel en juger dune manire irrcusable et frappante. Le 24 aot, vingt-trois grenadiers du 67e de ligne (ce rgiment comptait alors un an de sjour en. Afrique) partirent, huit heures du matin, de la FermeModle, pour venir relever le poste du blockhaus de lOued-el-Kerma. A deux heures aprs midi, on vint me chercher pour aller voir trois hommes malades ; jaccourus aussitt ; mais, au lieu de trois, jen trouvai onze atteints dun accs de fivre pernicieuse, avec vomissements et contractions convulsives de lestomac. Je les fis immdiatement transporter la Ferme, je pratiquai chacun deux une large saigne et je les envoyai sur-le-champ lhpital. (Bien que la saigne ne soit pas prconise par quelques-uns de nos confrres, nous croyons avoir acquis assez dexprience dans le traitement de ces affections, pour avancer que lorsquil y a des symptmes dpendants dune congestion crbrale fortement prononce, la saigne a non seulement lavantage doprer une dpltion salutaire, mais encore de favoriser labsorption du spcifique quon doit se hter demployer.) Sur les douze qui restrent au poste, trois autres tombrent malades pendant la nuit, atteints du mme accs, quoique un peu moins fort que celui qui avait frapp les onze premiers.

63 Lorsque ces vingt-trois grenadiers, qui du reste avaient joui jusqu cette poque dune bonne sant, partirent de la Ferme pour se rendre leur poste, les brouillards taient encore si pais, que le soleil pouvait peine les pntrer de ses rayons. Nous fmes observer le danger quil y avait relever le poste cette heure; nous ajoutmes quil tait prudent dattendre que le soleil et fondu les brouillards ; notre observation ne fut pas coute, et le bataillon eut probablement, le lendemain, quelques hommes de plus lhpital. Nous nemes jamais occasion de remarquer, outre les accs de- fivres pernicieuses dont nous parlions, des vomissements semblables ceux que nous venons de citer, au poste de la Fontaine, bien quelle soit entoure dun large marais, et que les fivres qui sy dveloppaient eussent un caractre aussi grave que les prcdentes. Appel de nouveau, en 1832, faire le service de sant dans un bataillon de ce mme 67e de ligne, camp alors Bir-Khadem, nous emes, dans cette localit, des rsultats diffrents de ceux que nous avions obtenus jusqu ce moment. Sur trois cents hommes, ou peu prs, dont tait compos le bataillon, nous envoyions, terme moyen, six malades par jour lhpital, toujours pour des accs de fivres intermit-

64 tentes, dont un tiers environ prsentait le caractre pernicieux, mais dont lintensit tait beaucoup moindre que celle des fivres dveloppes la Ferme. Cette observation nous amena, en quelque sorte, cette espce de moyenne, que nous traduirons en disant que les maladies qui prenaient alors naissance Bir-Khadem tenaient le milieu, quant leur gravit, entre celles qui se dveloppaient Mustapha-Pacha et la Ferme-Modle. Pendant mon sjour sur ce point, je fus plusieurs fois appel donner des soins des malades, tant indignes queuropens, qui habitaient la partie sud de Bir-Khadem ; tandis que je me suis rarement drang pour aller faire des visites sur le versant qui regarde le nord, bien que ce dernier ct ft plus gnralement habit que lautre. Une remarque de cette nature, qui, pour tout autre quun mdecin, et paru sans importance, veilla chez moi le dsir dune explication plausible ; il semblait dailleurs y aller de la sant des colons et des soldats confis mes soins. Je parcourus, toute heure du jour, ces deux points; je consultai de nouveau la carte, pour bien saisir la direction que suivent les ravins, ce dont nous avons dit un mot prcdemment, et jespre, jusqu preuve contraire, avoir trouv le motif de cette disproportion morbide purement locale.

65 Le ravin nord, du ct du camp, va dboucher, avons-nous dit, prs de Hussein-Dey, la mer, et ne peut, par consquent, recevoir de la plaine aucune exhalaison malfaisante ; le ravin qui regarde le sud, au contraire, souvre du ct de la Maison-Carre, o existent un grand nombre de marais. Maintenant on sait quil arrive assez souvent que la plaine de la Mitidja est couverte dun brouillard pais, qui est bien certainement le marais. Ce brouillard reste dans un tat de stagnation parfaite ; il stend, sous la forme dun nuage sombre et opaque, sur toute la plaine, dont laspect alors, vu des hauteurs, ressemble un lac immense. Ds que la chaleur solaire vient mettre en mouvement cette masse nbuleuse, elle sbranle, slve un peu et envoie dans toutes les gorges qui aboutissent la plaine, une quantit plus ou moins grande de miasmes putrides, qui rpandent leurs effets malfaisants sur les habitants des ravins quils parcourent. Aussi chaque fois que nous avons vu les brouillards sur la plaine, nous tions sr davoir, le lendemain, plus de malades envoyer lhpital. Telle est, selon nous, et pour nous rsumer, la diffrence de salubrit qui existe entre le ravin nord et le ravin sud de Bir-Khadem : le ravin sud, sabouchant la plaine, est parcouru par les brouillards venant de

66 la Mitidja ; le ravin nord, se terminant Hussein-Dey, prs de la mer, ne reoit les brouillards quautant que ceux-ci, levs par la chaleur, franchissent les collines qui limitent ce ravin ; et alors leur dilatation est trop grande, par suite du trajet, les molcules miasmatiques dj trop loignes, pour que leurs effets puissent tre malfaisants. Est-ce l la vritable raison quon puisse allguer pour se rendre compte du grand nombre de malades que nous avions dun ct et des rares affections qui se dveloppaient de lautre ? Nous nhsitons pas laffirmer; du moins est-ce notre conviction. De nouveaux exemples, pris sur les mmes points, rendront peut-tre notre assertion plus concluante. La Manutention des vivres tait place peu de distance et un peu au sud du ravin sud. Pendant le temps que nous restmes Bir-Khadem, nous emes constamment quatre cinq malades traiter dans cet tablissement, atteints de fivres intermittentes plus ou moins intenses. Ltablissement dut tre abandonn, pour cause de maladie, par le comptable et par plusieurs autres employs. Dans le ravin nord se trouvait le Magasin au fourrage et la viande, compos dun personnel bien plus

67 nombreux que la Manutention. Eh bien ! pendant le mme temps, nous nemes donner nos soins qu un seul ouvrier, et encore, tait-ce pour une rechute de fivre quil avait contracte, lanne prcdente, la Maison-Carre. Et certes cet tablissement runissait, plus que le premier, des conditions locales propres favoriser laction dltre des causes atmosphriques, ne fut-ce que la boucherie qui y tait tablie, et qui, malgr les soins quon apportait lentretenir, ntait pas toujours labri des inconvnients qui rsultent de matires animales coupes et rpandues et l. Le comptable qui avait t la Ferme en mme temps que moi et que la fivre y avait deux ou trois fois fort mal trait, nessuya aucune rechute pendant les quelques annes quil gra cet tablissement. Le camp de Kouba, assis sur le ravin sud, dut tre, aprs deux ans doccupation, vacu et chang demplacement, cause des fivres qui y svissaient cruellement sur nos soldats et sur les colons. On la transport sur la colline de Hussein-Dey, lextrmit du ravin nord. Nous engageons ici les propritaires et les colons qui voudraient btir ou cultiver dans cette partie du territoire, attendre que les marais de la plaine aient t compltement desschs, avant de ny former aucun tablissement.

68 Enfin, lappui des arguments que nous avanons pour prouver de la salubrit progressive des environs dAlger, nous ne pouvons mieux faire que de citer ce qua arrt, depuis deux ans, ladministration militaire dont les efforts pour amliorer la position du soldat, ne sauraient tre assez avantageusement cits: un Dpt de Convalescents est tabli Bir-Khadem, prcisment lendroit o, pendant les annes 1830, 1831 et 1832, les fivres svissaient sur la garnison : le 67e de ligne, le 10e lger y ont vu, en effet, leurs bataillons se dcimer en peu de temps. A quoi devonsnous donc attribuer lassainissement de cette contre, si ce nest laction moins active des miasmes de la plaine, au desschement commenc des marais et la culture avance de cette partie du pays ? Nous avons, jusqu prsent, offert linvestigation du praticien des points devenus salubres par suite des travaux quon ya faits; nous navons eu, proprement parler, quun mlange de bien et de mal, et, en donnant le produit de nos observations, dpouill de tout engouement, de tout voile propre couvrir des fautes ou des ides brillantes, nous croyons avoir rempli un devoir. Mais la vrit est une partout : si donc, en traitant de la partie sud des environs dAlger, nous avons dmontr quil y avait encore des vices radicaux dtruire, de nouvelles et nombreuses amliorations apporter ce beau pays, nous nous sommes

69 rserv le droit de dire franchement ce quil y avait de bien, sans quon puisse nous accuser dadulation, ce quil y avait desprance et davenir dans dautres localits, dont nous allons dire un mot. La partie nord du territoire de la Rgence, qui stend, le long de la crte, depuis le fort lEmpereur jusqu la Pointe-Pescade, en y comprenant les collines et les ravins qui slvent ou se creusent entre ces deux points extrmes, jouit dune salubrit incontestable. Les villages de Deli-Ibrahim, de Sidi-Yekhelef et de Staouli, envelopps dans cette circonscription, sont des points o la sant na rien redouter. Un nouvel exemple viendra lappui de cette nouvelle assertion. Lorsque les troupes du Dey avaient parcouru la plaine pour lever des impts ou chtier des tribus rebelle, elles venaient se purifier, sur les hauteurs du mont Boudjarah, o on les faisait camper quelques jours, de linfection quelles croyaient avoir contracte en traversant les marais de la Mitidja. Jamais preuve plus convaincante na pu tre donne de la salubrit dun point quelconque, et nul ne sera tent sans doute de nous accuser de partialit dans cette circonstance. Dautre part, les indignes, comme nous le dirons ailleurs, savent et sauront tou-

70 jours mieux que nous ce qui convient leur sant, sous le climat qui les a vu natre. Cest sur le Boudjarah quil avait t question dtablir un hpital temporaire propre recevoir les convalescents, que des rechutes frquentes obligeaient renvoyer en France. Bien quun pareil projet offrit peut-tre de grandes difficults, il et t cependant plus avantageux pour larme et pour le gouvernement, que les nombreuses vacuations sur France, comme nous le dmontrerons dans un chapitre spcial. Si ladministration persiste dans le maintien de ltablissement, tabli aujourdhui Bir-Khadem sous le nom de Dpt de Convalescents, nous nhsitons pas avancer que ce serait sur la partie nord du territoire dAlger, cest--dire, dans lespace form par le triangle dAlger, de Deli Ibrahim et de la Pointe-Pescade, que ce dpt devrait tre transport, point que nous regardons, juste titre, comme un des plus sains de toute la Rgence. Un dernier mot. La salubrit de la partie nord dAlger, si elle avait besoin dtre prouve par des chiffres, pourrait sappuyer sur les faits suivants :

71 Un nombre dhabitants plus considrable que dans les autres localits du mme territoire, compose la population des villages dont nous avons parl, et cependant, depuis prs de dix ans, il sy est manifest beaucoup moins de maladies que partout ailleurs. Les divers rgiments qui ont habit ces contres nous ont donn, parmi les affections quils ont prouves, la mme proportion dcroissante : ainsi, par exemple, le 3e de ligne qui y a sjourn six mois environ, na presque pas eu de malades ; aprs lui, le 15e de ligne est venu occuper tous les postes de circonvallation, depuis le jardin du Dey jusqu la Pointe-Pescade, postes quil a gards une anne entire, et, pendant ce, temps, les malades y ont t moins nombreux que dans les meilleures garnisons de France. Qui niera ces faits ? qui empchera que lair, venant de la cte, soit constamment vif, pur, hors du contact de toute influence atmosphrique pernicieuse? Les affections principales quon observe sur la partie nord du territoire dAlger, sont des bronchites, des angines, etc., mais JAMAIS DE FIVRES INTERMITTENTES !

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CHAPITRE II.

CAUSES DE. LINSALUBRIT DE LA PLAINE. INFLUENCES DES BROUILLARDS QUI SY DVELOPPENT. SIMOUN OU VENT DU DSERT, ETC.

Nous avons mis, dans le chapitre prcdent, quelques-unes de nos observations relativement aux influences dveloppes dans la partie sud du territoire dAlger par les miasmes qui schappent des marais de la plaine ; nous avons dmontr comment ces miasmes, profitant en quelque sorte dune position topographique qui leur est favorable, sengorgeaient, sous laction dun vhicule atmosphrique plus ou moins propice, dans le ravin sud de Bir-Khadem, semant leurs effets malfaisants suivant une proportion inverse ou continue, eu gard aux diffrents tats o se trouvaient les hommes ou le climat. Ces dtails, qui ntaient quaccessoires ou plutt qui ne formaient

74 quune digression la place o ils figurent, deviennent maintenant, daprs lordre que nous avons adopt dans notre travail, une thorie qui a besoin dtre explique, prouve et applique : nous diviserons donc ce chapitre en trois parties, que nous rattacherons ensemble, aprs en avoir suivi sparment les phases. Les maladies qui dcimrent si cruellement nos rgiments caserns ou posts la Maison-Carre et la Ferme-Modle, au commencement de notre installation en Afrique, dterminrent lautorit prendre de promptes mesures pour remdier un flau qui paraissait crotre chaque jour. Ces mesures consistrent: 1 Dans lvacuation, en t, des postes militaires malsains ; 2 dans le desschement immdiat des marais qui les environnaient. Ce dernier projet fut mis excution avec la plus grande activit : les marais avoisinant la Ferme-Modle et la Maison-Carre furent desschs en partie, suivant les ressources quon avaient alors,et cest ces sages dispositions quon a d la diminution de gravit dans les maladies qui apparaissent dans ces contres. Il ne faut pas croire cependant, malgr tant defforts tents pour assainir ces divers points, que la plaine soit tellement salubre, quon nait encore de fcheuses influences y redouter. La plaine de la Mitidja, limite louest par des marais contigus au Mazafran,

75 aboutit lest au cap Matifou, formant derrire le massif dAlger et les environs un hmicycle ou fer cheval immense : sa longueur de lest louest est denviron quarante lieues, sa largeur variable est de cinq lieues, terme moyen. Parmi les tribus qui lhabitent, les plus clbres sont les Beni-Moussa et les Hadjoutes. Ces Arabes, et principalement les derniers, sont plus froces que guerriers et vivent de pillages. On concevra facilement quun terroir de cette tendue, en dpit des amliorations quon peut avoir successivement apportes sur divers points, doit encore renfermer une masse considrable de germes morbidiques, que le temps et des travaux continus pourront seuls annihiler. Aussi sommes-nous loin de croire que, lors mme que la plaine serait compltement dessche, on naurait rien craindre pour la sant des habitants. Nous disons, au contraire, quon devra, pendant un certain nombre dannes, se prmunir, avec le plus grand soin, contre laction des miasmes enferms depuis des sicles dans ce sol vierge, et que les effets malfaisants quil contient ne cderont quaux bienfaits de la civilisation et surtout de la culture. Tel est, selon nous, le plan hyginique quon devrait suivre pour coloniser cette plaine fertile.

76 Comme on ne pourra pas, surtout pendant les premires annes, remuer sans danger une terre sur laquelle aucuns travaux de desschement nont encore t faits, les colons ne sauraient prendre trop de prcautions pour se drober laction miasmatique des marais. La plus prudente mesure serait de suspendre le travail, soit de desschement ou de culture, un peu avant le coucher du soleil et de ne le recommencer quune heure et demie, ou environ, aprs son lever, lpoque des grandes chaleurs. Entre ces deux intervalles, la chaleur atmosphrique est assez leve pour tenir loignes les molcules miasmatiques suspendues dans lair et pour en affaiblir laction ; tandis quaprs le coucher ou avant le lever du soleil, ces molcules forment une masse trop paisse pour ne pas atteindre et pntrer de leur influence malfaisante les corps qui soffrent leur contact. Durant tout le temps que le soleil ne sera pas sur lhorizon, les habitants devront rester enferms dans des baraques construites en planches, et mieux en pierre, ou tout au moins sous des tentes faites dun tissu assez pais pour que le brouillard ne puisse le traverser. Ces prcautions, qui sont de rigueur, sont les seules qui diminueront les chances de maladies, auxquelles devront sattendre dtre exposs les colons, pendant les deux ou trois premires annes qui suivront le dfrichement des proprits tablies dans la plaine.

77 Il est aussi une autre prcaution hyginique que nous ne saurions trop recommander aux personnes que leurs intrts ou leurs occupations obligeront habiter la Mitidja : ne jamais sexposer lair vif du matin, sans avoir pris quelques substances alimentaires. Sans vouloir, du reste, tablir ici de systme, nous dirons quen physiologie cest vrit reconnue que labsorption miasmatique et autres se fait plus facilement le matin et lorsque la membrane muqueuse de lestomac et de lintestin est encore vierge du contact de toute espce daliments ou de boissons. Les gens du monde concevront cela facilement, si nous leur disons que les orifices des vaisseaux absorbants sont disposs, comme autant de sentinelles avances, sur toute la surface de cette membrane, et que, pour veiller, en quelque sorte, sa conservation, ils puisent sur tous les corps qui viennent se mettre en contact avec eux les principes bons ou mauvais que ces corps contiennent. Or, pendant tout le temps de la digestion, lestomac et les intestins ne manifestant aucun besoin, les vaisseaux absorbants restent ferms, et un corps, mme un peu nuisible, pourrait glisser dessus, sans quaucun effet malfaisant ne sensuive. Mais il nen est pas de mme dix ou douze heures aprs la digestion, comme cela arrive tous les matins : alors, au contraire, les lments nutritifs, contenus dans les aliments de

78 la veille, ont pass dans la circulation, et lconomie sentant le besoin den prendre de nouveaux, les vaisseaux absorbants cartent le peu de matire qui les couvrent, pour venir en hte saisir de leurs mille bouches avides, les premiers lments, bons ou mauvais, qui se prsentent eux. Aussi, tout individu qui, dans ces dernires conditions, soffrira au contact dune atmosphre charge de principes dltres quelconques, en ressentira presque instantanment les effets malfaisants, et ces effets seront dautant plus nergiques, rapides et violents, que, dans un, temps donn, lindividu en aura absorb une plus ou moins grande quantit. Quimporte-t-il donc de faire pour se soustraire cette action mphitique ou au moins pour en diminuer les effets ? Selon nous, cest de mettre les vaisseaux absorbants dans des conditions propres arriver ce but, et, pour cela, nous conseillons aux habitants de tout pays marcageux de ne jamais sortir, le matin, avant davoir donn leur estomac un lment qui diminue lrthisme des bouches absorbantes, tout en fournissant un principe lgrement nutritif. Aux personnes aises nous ferons prendre, tous les matins, un verre de vin de Madre, avec un peu de pain, un biscuit, etc. ; ceux qui ne pourront pas se procurer cette boisson, ou qui, par got, nen voudraient point user, la remplaceront avantageusement par un peu de

79 caf ou un verre deau tendue dune ou deux petites cuilleres deau-de-vie ; ainsi, par exemple, sur un litre deau on pourra ajouter peu prs un dixime deau-de-vie pure ; quand je dis eau-de-vie pure, je nentends pas parler de cette liqueur alcoolique et corrosive, pareille celle quon vend gnralement en Afrique. Nous disions tout lheure quaprs le coucher du soleil, les colons devraient se retirer dans des baraques en bois ou en pierre, ou tout au moins sous des tentes faites dun tissu pais : nous ne saurions trop encore insister sur ce point. Ne pas tenir compte de la manire dont les habitants de la plaine sont logs, cest nier les influences des marais et des miasmes qui sen chappent, et, par consquent, exposer ces malheureux, dont lexistence rude et laborieuse est dj assez prdispose aux maladies, aux hasards de la mortalit. Le tissu dont les tentes sont faites nest pas, en gnral, tellement impermable, que lair ambiant ny puisse transporter les principes morbidiques dont il est parfois charg; et ces principes agissent dautant plus activement sur les individus que, pendant le jour, ils sont exposs dans la plaine une chaleur plus forte, qui, par la grande transpiration quelle provoque, rend la peau excessivement impressionnable, consquence toute naturelle de la dilatation des pores. Tant que les habitants de la plaine ne seront pas logs de

80 manire tre fortement abrits contre la chaleur, durant la journe, et contre le froid piquant des nuits, les maladies ny perdront rien de leur intensit. Il faut donc, si lon veut voir dcrotre rapidement le nombre des maladies dans ces contres, il faut, quand on aura lintention dy former de grands tablissements, construire des maisons en pierre ou en terre, solides, bien clauses, avant dy envoyer des habitants ; et, pour que ces btisses soient tout dabord habitables et surtout salubres, elles seront faites aprs la saison des pluies, cest--dire dans lespace de temps compris entre le mois davril et le mois de juin. Nous nous rservons de dduire plus longuement, dans le chapitre suivant, toutes ces considrations, les consquences quelles amnent et les remdes relatifs y apporter. Avant dabandonner ces deux points, la FermeModle et la Maison-Carre, constatons qutant lune et lautre places sous les mmes conditions pour recevoir linfection, le genre et le nombre des maladies qui sy dveloppaient, suivaient peu prs les mmes proportions, relativement leur garnison, cest--dire que sil y avait, par exemple, trois cents hommes la Ferme, dont cent, je suppose, atteints de fivres ou autres, le mme nombre daffections rgnaient la Maison-Carre, garnison gale.

81 Pendant les premires annes, les malades qui venaient de ces contres taient si gravement atteints, quils mouraient presque tous leur entre lhpital. Aussi est-ce avec le sentiment dune vive douleur que les mdecins traitant les voyaient succomber, avant davoir pu mme leur administrer des secours. Il y aurait, certes, conscience et devoir de dire avec quel zle, quelle activit, quel empressement, le Corps des Officiers de Sant de larme dAfrique se multiplia alors, afin de combattre, de prvenir ou darrter la marche effrayante de ces affections, dues la prsence des marais environnant ou avoisinant nos divers postes avancs, et qui encombraient les hpitaux; mais il ne nous appartient pas de juger notre propre cause. Je dirai seulement que les Officiers de Sant en chef firent bientt comprendre lautorit la ncessit demployer les grands moyens, pour dtruire un mal qui menaait de ruiner une arme, dont la sant, au milieu du pays ennemi, devenait de plus en plus ncessaire. Tous remplirent noblement leurs devoirs ; les uns en proposant, ladministration en rpondant cet appel philanthropique par des mesures adoptes avec promptitude, prudence et sagesse ; nous en avons dit un mot au commencement de ce chapitre, et nous avons signal les heureux rsultats quelles ont immdiatement produits. Redisons, en passant, afin dloigner de nouveau

82 de lesprit des personnes qui ne connaissent pas lAfrique, toute prvention taye sur des faits inexacts ou malveillants, redisons bien que si dabord nous emes dplorer la perte dun grand nombre des braves soldats de notre arme, que si la mortalit a svi indistinctement dans les camps et sur les diffrents points occups par les colons franais ou autres, aux environs dAlger surtout, ce nest pas parce que le climat est insalubre, mais parce quil se dveloppe en Afrique, comme dans toutes les contres du monde, des germes morbidiques, provenant non de causes climatriques, mais de causes accidentelles purement locales, que la main des hommes peut atteindre et anantir. Si jusqu prsent on nous a lu avec quelque attention, on a d trouver pour preuve de ce que nous avanons, que partout o un point, en apparence malsain, a t lobjet de travaux de desschement, ou autres, le mal a disparu, et que tel point, dabord trs malsain, est devenu tout--coup un dpt de convalescents : est-ce le climat ou est-ce le sol ? Ainsi, le quartier de Mustapha-Pacha a t, avonsnous dit, assaini et rendu habitable, par suite du desschement des marais et de la culture; les malades, bien que les soldats ny soient pas parfaitement installs, ny sont pas plus nombreux que dans un grand nombre des garnisons de France ; et cependant on y a vu, on y voit tons les jours encore sy dvelopper des

83 affections, dont on attribue, sans examen, les causes la localit. Eh bien ! ces causes, si mal comprises, si mal expliques gnralement, ces causes sont dues linfluence des marais de la Mitidja. En effet, il est trs souvent arriv que les hommes envoys pour occuper militairement les environs de la Ferme-Modle ou de la Maison-Carre, nont pas t malades pendant le temps quils y sont rests, surtout si le sjour a t court. Mais une fois rentrs dans leur cantonnement, les fivres apparaissaient quatre, six, huit ou dix jours aprs le retour. Dans ce cas, loin de prsenter le caractre pernicieux, les fivres ainsi contractes et dveloppes; cdaient facilement une mdication sagement administre. Nous avons vu, en 1831, un bataillon entier du 28e de ligne demeurer huit jours la Ferme, sans avoir eu un seul malade; six jours aprs son retour Alger, les deux tiers des officiers et soldats furent atteints de fivres intermittentes, peu graves la- vrit, mais qui nobligrent pas moins le bataillon entrer lhpital; du reste, aucun des malades na succomb. Une autre ide assez gnralement reue, cest que le vent du dsert ou vent du sud-est est, en Afrique, le gnrateur de nombreuses et graves maladies. Pour les personnes, qui, en cherchant dans un Dictionnaire Franais quelconque, ont trouv au mot simoun, par exemple, cette dfinition : Vent empoisonn et brlant

84 des dserts de lAfrique ; pour celles-l, il est certain, en effet, que le vent du dsert doit produire daffreux ravages, ne ft ce que par suite de lanalyse de ces deux adjectifs barbares, empoisonn et brlant : oh ! quil y a de maladies cruelles enfermes dans ces deux mots innocents ! Mais ceux qui, comme nous, ont parcouru lAfrique, depuis Tlemcen jusqu Constantine, sous toutes les tempratures, en toute saison ; ceux qui ont pu apprcier les influences produites, chez les Arabes et chez les Europens, par le vent du sud-est, savent quoi sen tenir sur les affections que ce vent dtermine. Le vent du dsert agit puissamment sur les personnes plthoriques, et sert souvent, chez ces mmes personnes, de dveloppement aux maladies inflammatoires ; mais il serait absurde de supposer quil seconde laction miasmatique des marais dans la production des fivres intermittentes. Je dis plus, cest que chaque fois que ce vent a souffl avec un peu de force nimporte sur quel point de la Rgence, nous avons eu moiti moins de malades envoyer lhpital, que par la temprature ordinaire. Telle est, au reste, notre thorie, appuye dexprimentation et dobservations journalires, sur ce vent formidable.

85 Nous avons dit, au chapitre prcdent, que, tous les matins, la plaine de la Mitidja se couvrait dun brouillard trs pais, qui tenait pour ainsi dire suspendues dans son sein les molcules miasmatiques provenant de la putrfaction des substances animales et vgtales dcomposes dans les marais. Or, plus ce brouillard sera dense et brumeux, plus par consquent il renfermera, dans un volume donn, de molcules miasmatiques, qui, par suite, auront une action dautant plus directe et malfaisante que lindividu sy sera expos avec telle ou telle prdisposition; plus, enfin, il rsultera de maladies graves et pernicieuses. Il est galement facile de concevoir que plus les individus seront rapprochs du centre de linfection, plus le nombre des molcules sera grand, plus leur contact sera funeste, plus aussi les fivres en acquerront un mauvais caractre. Au contraire, ds que le brouillard, chass par le vent, slve et se dilate sous laction solaire, les molcules miasmatiques, sloignant les unes des autres, se dispersent, se fondent, se vaporisent dans latmosphre, et leurs effets malfaisants diminuent en proportion de la distance qui les spare. Je suis persuad quavec du temps et aprs un certain nombre dobservations continues, on pourrait parvenir dterminer le caractre des fivres qui se dveloppent sous linfluence des brouillards, des distances donnes. Ainsi, par exemple, en partageant,

86 dun point un autre, une tendue de terrain donne, on diviserait cette tendue en deux, quatre, cinq, six zones, etc., et lon tudierait part le caractre des fivres dans chacune delles ; de cette manire, il nous semble quon trouverait, par suite des raisons nonces plus haut, une diffrence tranche et sensible sur chaque localit. On pourrait encore, en calculant la marche du brouillard avec la chaleur atmosphrique, dterminer le caractre des fivres suivant les heures du jour, au moment prcis o le contact des miasmes agirait sur les individus. Ainsi, les brouillards de la plaine commenant se mettre en mouvement vers les huit heures du matin, les individus qui en subiront le contact cette heure, seront plus gravement malades que ceux.qui ny seront exposs quaux autres heures de la journe, toutes choses gales dailleurs, etc. Supposons maintenant que la chaleur de latmosphre soit assez forte pour produire une rarfaction telle, que toute condensation nbuleuse soit impossible, il adviendra que les molcules miasmatiques seront, en quelque sorte, perdues dans lespace, et que, ne pouvant plus agir sur les corps que une une, deux deux, ou en petit nombre, leur contact naura plus assez dnergie pour dvelopper la maladie : cest ce qui arrive chaque fois que le vent du dsert souffle. Pendant deux mois de sjour Bir-Khadem (juillet et

87 aot 1832), jai remarqu que le vent du dsert souffla cinq fois, et, le lendemain de chacun de ces cinq jours, parmi les malades qui se sont prsents la visite, peu taient atteints de fivres intermittentes.

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CHAPITRE III.

INCONVNIENTS DES VACUATIONS SUR FRANCE. FORMATION DUNE LGION SDENTAIRE. HYGINE DE LA PLAINE.

Le principe fondamental de toute colonie, occupe militairement, est la conservation du corps darme qui la protge ; le principe fondamental dune colonie, destine devenir un point de centre pour le commerce et les spculations, doit tre aussi la conservation de la sant des colons appels enrichir le sol de leurs travaux : ce double but est celui que cherchent atteindre le lgislateur, lhomme de guerre et le savant, chacun suivant des progressions relatives. Aprs avoir successivement parl des amliorations apportes par ladministration aux points o

90 larme campe, aprs avoir signal lautorit et aux particuliers intresss quelques uns des moyens propres assainir certaines localits encore dangereuses, et leur avoir prescrit partie des rgles hyginiques opposer aux influences funestes de la terre et du climat, nous croyons devoir dvelopper, dans un cadre plus large, des ides que nous regardions, la place quelles occupent, comme seulement mises; aussi bien, dailleurs, ces ides fourniront ici matire de nouvelles observations, et serviront peut-tre un jour parfaire des systmes, qui ne sont maintenant que des projets, et la ralisation desquels nous serions heureux davoir pu contribuer. Le mont Boudjarah serait, avons-nous dit, le point le plus salubre et le plus convenable pour fonder un Dpt de Convalescents. La formation dun tablissement de cette nature, dans cette localit, dispenserait le gouvernement de renvoyer en France des soldats accidentellement malades, quun sjour prolong sous un climat plus pur rendrait bientt la vie. Cependant, les avantages conomiques quune pareille mesure donnerait ltat, sont malheureusement compenss dune manire cruelle par les ennuis et le chagrin quprouveront toujours les malades qui nauront point t dsigns ; les soldats bien portant, en voyant partir leurs camarades pour un pays o ils dsirent tous rentrer, ne sont pas eux-mmes labri

91 dune certaine impression de regret ou denvie, quils ne savent pas dissimuler. Jai vu bon nombre de malades, presque guris, retomber par suite de la douleur que leur occasionnait le dpart de leurs voisins de salle. Ds quune vacuation tait ordonne, les mdecins prenaient, haute voix, le nom de ceux quils voulaient vacuer, et les officiers dadministration en dressaient la liste ostensiblement dans les salles. Mais on ne tarda pas sapercevoir du mauvais effet que produisait cette mesure, et, afin den diminuer les inconvnients, les mdecins ne dsignrent plus les hommes que tacitement. Nanmoins les malades taient constamment aux aguets, et, malgr toute la prudence quon mettait leur drober le jour de lvacuation, ils parvenaient toujours le dcouvrir. Quand ce jour tait venu, des cris de douleur et de dsespoir slevaient de toutes parts, et force tait alors aux officiers de sant de promettre, pour les calmer, ceux qui navaient pas t dsigns, que leur tour viendrait au prochain dpart. Nous avons entendu bien souvent des soldats tmoigner le dsir dentrer lhpital, uniquement dans lespoir dtre vacus. Combien de rechutes et de nostalgies nont d leur cause qu cette mesure, prise cependant dans un but bien louable ! Lespoir daller en France par vacuation fermentait tellement dans la tte de tous les soldats, que

92 larme doccupation en tait frappe comme dune pidmie. Cette sorte de propagande maladive ne tarda pas veiller lattention des officiers de sant. Ils la dnoncrent lautorit : pareille mesure tait, en effet, plus nuisible quutile aux intrts de larme. Le gouverneur et lintendant en chef, accdant ces avis, supprimrent immdiatement les vacuations sur France et crrent, pour les remplacer, des infirmeries rgimentaires, o les convalescents furent remis aux soins dofficiers de sant, jusqu ce que leur tat leur permit de reprendre du service. Mais ces ambulances nayant pas rempli le but quon se proposait, attendu que de nombreux convalescents ne purent se rtablir sous linfluence du mme climat, on prit une nouvelle dcision, qui permit de renvoyer en France ceux qui offraient peu de chances de gurison. Ce renvoi se faisait, non par feuilles dvacuation, mais au moyen de congs accords individuellement ceux seulement qui en avaient un besoin indispensable. Ce systme est rellement le plus sage et celui qui rponde le mieux aux intrts de larme. Jai souvent entendu dire par des personnes haut places, quon ne devrait accorder ici aucun cong de convalescence. Les projets les plus sagement conus

93 deviennent parfois nuisibles, surtout quand ils sont excuts par un esprit exclusif : aussi sommes-nous convaincu que si les vacuations sur France ont eu leurs inconvnients, il y en aurait de plus graves encore, si lon adoptait une mesure contraire : en sobstinant, comme le voudrait un de nos confrres, naccorder aucun cong de convalescence, on sexposerait garder sous les drapeaux une foule dhommes malingres, qui cotent fort cher ltat et qui tiennent la place dhommes valides, dont la prsence est si ncessaire dans un pays o la guerre est tous les jours incessante. De lobligation o lon est, Alger, denvoyer en France quelques hommes, pour obtenir le rtablissement de leur sant, il ne faut pas en tirer des arguments contre la salubrit de ce climat, puisque dans tous les pays, quelque salubres quils soient, en France mme, on est forc davoir recours ce moyen. Personne nignore les heureux effets que produit le dplacement local sur un convalescent, surtout quand celui-ci doit y puiser le contentement moral. Que peut, dailleurs, la mdecine sur des individus tourments du dsir de revoir leur clocher ? Ces considrations nous mnent naturellement indiquer les remdes propres dtruire, ou au-moins diminuer, les chances de maladies, dont les colons

94 et larme sont galement atteints, les premiers par suite de linobservance du systme hyginique qui leur convient, larme par suite de lobligation o lon est de la laisser expose aux vicissitudes dun climat nouveau pour elle. Loin de nous cependant lide de fonder des systmes; nous dirons ce que nous croyons bon, appuyant nos propositions de notre propre exprience, et nous prions le lecteur de se souvenir que le bien marche ct du mal. Une observation constante a dmontr que les affections morbides, endmiques dans les contres insalubres, svissent avec moins de force sur les indignes que sur les habitants trangers nouvellement transplants. Il est aussi dmontr que, dans ce cas, les derniers prissent en grand nombre, tandis que les indignes sont peine affects. Ce phnomne ne peut dpendre que de lhabitude, laquelle a rendu les organes des personnes acclimates pour ainsi dire inaccessibles laction des miasmes dltres ; les trangers, au contraire, sont dautant plus rapidement et plus violemment affects, que le climat do ils sortent tait moins analogue celui du pays quils viennent habiter. Aussi la nouvelle population dAlger, qui vient en grande partie du nord de lEurope, a-t-elle plus craindre de linfluence de ce climat et des manations de la plaine,

95 que les personnes du midi, habitues vivre sous un ciel qui diffre moins que celui du nord, du climat de la Rgence. Sil faut donc lconomie un espace de temps plus ou moins long pour quelle puisse acqurir les dispositions organiques qui, en la rendant semblable celle des indignes, permettront ltranger de vivre avec scurit dans les contres insalubres, celui-ci devra prendre dautant plus de prcautions, quil arrivera dun climat moins analogue celui de la contre quil voudra habiter. Or, il ny a quun pas de cette donne la solution dune question qui intresse particulirement larme et le gouvernement, et dont les consquences sont : 1 De diminuer considrablement les chances de maladies dans larme ; 2 de produire une grande conomie ltat, en rduisant le nombre des journes dhpital ; 3 de conserver un plus grand nombre dhommes valides sous les armes. Et dabord il faut, pour atteindre le premier but, il faut avoir constamment une arme acclimate, qui sera, par consquent, moins sensible laction des influences atmosphriques. Il importe alors de ne pas changer aussi souvent les rgiments ; car, si les principes que nous venons dexposer sont vrais, on

96 trouvera naturellement dans ce roulement continuel des troupes les causes incessantes des maladies qui les dciment. En effet, peine nos soldats commencent-ils tre acclimats, quils sont immdiatement remplacs par des troupes neuves, venant de France et portant avec elles cette susceptibilit organique qui les expose toutes les maladies dont taient peine affranchis ceux qui les ont prcdes ! Sil est impossible de former un corps darme sdentaire, assez considrable pour suffire aux besoins du pays, il serait avantageux peut-tre de constituer dans chaque province un corps de troupes, auquel on donnerait, je suppose, le nom de LGION DALGER, DORAN, DE BNE, etc., etc.; suivant les localits o elle ferait le service, affecte spcialement la province o elle aurait t forme et quelle ne quitterait jamais, sous quelque prtexte que ce soit. Cette lgion se recruterait de volontaires pris dans les rgiments dsigns pour rentrer en France, lesquels offriraient, on le conoit, les garanties dacclimatement quon ne saurait trouver ailleurs. Ces lgions, dont le nombre et la force seraient calculs en raison des besoins de chaque localit, pourraient tre employes, de prfrence, tous les travaux, soit de dfrichement, soit de fortifications, de desschement ou autres, qui feraient entrevoir, pour la sant dindividus non acclimats, des chances dinfluences atmosphriques plus

97 ou moins funestes. Du reste, par cela mme que ces corps auraient la plus rude part dans les travaux de la colonie il faudrait leur accorder des avantages capables dencourager officiers et soldats y rester et les supporter. La formation, de pareils corps diminuerait beaucoup les embarras et surtout les frais dont le gouvernement est charg au dpart et larrive des rgiments. Ces milices localises pargneraient ltat des dpenses accessoires, et, pour ne parler que des avantages matriels quelles pourraient procurer aux diffrents points sur lesquels elles feraient le service, ces milices, devenues indignes, protgeraient les colons et les proprits, et parviendraient sans doute inspirer aux propritaires trangers assez de confiance pour les dterminer dfricher et coloniser des lieux qui restent incultes. Utilit et amlioration pour larme et les colons, tels sont les deux mobiles qui nous ont engag mettre ce projet. Lapplication du systme des localits, dont nous regardons les effets comme seuls moyens de colonisation, ne se rattache pas exclusivement larme : placer les hommes sous les conditions atmosphriques propres leur laisser la libert de vivre sainement ;

98 leur fournir les remdes hyginiques capables de rtablir lquilibre sanitaire dans leur organisme, en tant que cet organisme est ou devient affect par suite de linfluence climatrique; prmunir, par une thrapeutique prouve, leur inexprience contre des chances maladives dont ils ignorent souvent les causes ; voil de nouveaux points sur lesquels doit sarrter lattention du mdecin. Le but de la mdecine, et cest son plus bel apanage, est de faire vivre lhomme partout ; et pour y arriver, le praticien - corrigera ici le sol, l le climat, en donnant -lhomme appel vivre sur ce sol on sous ce climat, les moyens de correction qui lui manquent. Donc, lorsquen tte de ce chapitre nous avons, en quelque sorte, annonc que nous donnerions lhygine de la plaine, nous avions en vue de traiter les considrations que nous venons de rsumer. Nous rpterons encore ici que nos ides ne sont point des systmes, ni mme des projets : nous voulons le bien du pays, nous tendons y arriver, voil tout. Lorsquun individu se sera dcid aller habiter une contre rpute insalubre, il devra dabord ny arriver qu lpoque o cette contre est moins soumise laction des causes de son insalubrit : ainsi, par exemple, on devra faire en sorte de narriver dans les pays marcageux de lEurope quau printemps ou

99 mme en hiver; sur les ctes dAfrique et aux Antilles, on choisit lpoque de la fin des pluies. A Alger on peut venir en toute saison; toutefois il est prudent, non pour viter linfluence des marais, puisquil nen existe pas aux environs, mais bien celle de la chaleur et de llectricit dont latmosphre est souvent charge, il est prudent, dis-je, de naborder sur cette cte que vers la fin du mois doctobre; alors la chaleur a cess depuis un mois, et les six mois qui prcdent son retour suffisent pour habituer les organes recevoir avec moins de danger linfluence des chaleurs de lt suivant. Ds quun tranger foule pour la premire fois un sol qui, par ses qualits dltres, dvore, pour ainsi dire, les nouveaux habitants, un rgime rgulier, compos de substances alimentaires de bonne qualit et de digestion facile; lemploi modr des liqueurs alcooliques, et surtout lusage du bon vin ; lloignement le plus absolu pour tout excs, jusqu lacclimatement ; le calme moral ; telles sont peu prs les conditions indispensables la conservation de la sant, dans un pays o elle peut tre chaque instant compromise ou menace. Les excs dans les aliments et les boissons excitantes; ceux auxquels se livrent trop souvent les Europens leur arrive dans les pays chauds ; le trouble dans lequel les passions dpressives jettent les sujets mme les plus robustes, comme, par exemple,

100 la terreur quinspire une maladie dont on sest fait une ide exagre ; les agitations de lambition ou la soif excessive des richesses, dont sont tourments les individus qui ne sexpatrient que pour les satisfaire ; sont autant de causes diverses qui favorisent et dveloppent les affections pour ainsi dire inhrentes la constitution du sol. Le passage, toujours brusque et rapide, de lardeur du soleil au froid des nuits, devrait tre rendu moins sensible par lusage habituel de vtements de laine, qui, en isolant la temprature propre du sujet de celle de latmosphre, rendrait moins immdiate limpression quoccasionnent sur lconomie les variations rapides de celle-ci. Lt, les vtements devraient tre faits, non de tissu de laine pareil celui du drap qui sert la confection de nos habits, attendu quil est trop pais et trop lourd, mais comme ceux que portent les indignes, dont le tissu ressemble beaucoup la flanelle. Ce tissu aurait lavantage de ne point intercepter, ce que fait le drap, la circulation de lair, et en mme temps dabsorber la transpiration mesure quelle se prsente. De cette manire, le systme cutan, si impressionnable dans ces circonstances, ne serait jamais pris au dpourvu, abrit comme il le serait, par un malencontreux courant dair froid. Il suffit, en effet, de la concentration des forces vers les organes internes, rsultat de laction vive et subite

101 du froid extrieur, pour dterminer linvasion de fivres souvent mortelles. Mais cest surtout pendant le sommeil que cette concentration, favorise par linaction et par le repos des organes des sens et des organes locomoteurs, se fait avec le plus de facilit : aussi est-il spcialement recommand de ne jamais se livrer au sommeil sur les terrains marcageux, ni en plein air dans les localits qui pourront tre vicies par les manations. Cest dans le but disoler, autant que possible, les hommes de laction extrieure de latmosphre, que les chambres de ceux qui habitent la plaine devront tre, disons-nous, tenues constamment fermes, et ne seront ouvertes quautant que lexigera le besoin den renouveler lair. Il serait galement bon dy allumer un feu clair, afin de dtruire lhumidit et de dterminer un mouvement de latmosphre locale. Enfin, se prserver, autant que les circonstances le permettront, des transitions subites du froid au chaud et des impressions de lhumidit, compagne insparable des manations putrides des marais et qui leur sert de vhicule ; telles sont les rgles les plus importantes de lhygine des pays marcageux. Quand lpoque des maladies est arrive, tous les moyens hyginiques dont nous venons de parler doivent tre mis-en usage avec la plus scrupuleuse exac-

102 titude ; car alors le moindre cart de rgime, le moindre excs, la plus lgre altration, soit physique, soit morale, suffisent pour dterminer linvasion des fivres. Lorsque lhomme stablit dans un pays nouveau, il est quelquefois oblig, non-seulement de frquenter les environs des marais, mais souvent de travailler dans le sein mme de ces marais, pour en oprer le desschement et assainir les parties quil veut rendre habitables. Cest principalement lgard de ceux qui se livrent ces prilleux et ncessaires travaux, quon doit redoubler dactivit dans la pratique de toutes les rgles hyginiques ci-dessus prescrites, puisquils sont soumis de la manire la plus immdiate laction des miasmes dltres. Presque toujours, en effet, ceux qui, les premiers, ont tent de crer des tablissements sur des terrains marcageux, ont t en butte aux maladies les plus violentes; heureux quand ils nen sont pas les victimes ! Il slve constamment du sol, ainsi remu par les travailleurs, des manations infectes, qui exercent sur ceux-ci une impression souvent si nergique, quon a pu dire, malheureusement avec raison, que partout o lhomme porte la hache et la houe dans les pays marcageux, il y trouve souvent son tombeau. (VALENTIN) Bien que nous ayons expos, dans le chapitre pr-

103 cdent, le plan hyginique applicable aux colons de la plaine, nous croyons de notre devoir de revenir sur un sujet qui intresse un si haut point la population europenne dAlger. Nos observations, dailleurs, ne tombaient que sur les colons en gnral ; ici nous nous adressons aux travailleurs appels desscher et dfricher la Mitidja : notre travail tend diminuer, pour ces malheureux, les chances possibles des affections quils devront affronter. Terme gnral, pour oprer le desschement des marais, il ny a gure quune poque favorable ; on choisit ordinairement, de prfrence, la fin de lhiver ou le commencement du printemps ; mais, dans lAlgrie, o les froids ne sont jamais excessifs, on peut commencer les travaux de desschement aussitt que les premires pluies ont cess de tomber, en dautres termes, aussitt que la terre est assez imbibe deau pour quil ne schappe plus de son sein aucune exhalaison malfaisante: Toutefois les ouvriers devront porter des vtements propres les prserver de lhumidit infecte au milieu de laquelle ils seront plongs : ils porteront donc des bottes hautes et impermables, qui garantiront les jambes et mme les cuisses de limpression immdiate de leau. Des feux seront allums de distance en distance, afin de corriger lhumidit et de dterminer une circulation salutaire dans lair ambiant. Ces feux auront aussi lavantage doffrir aux

104 hommes des foyers, commodes pour se rchauffer, se scher et prendre leurs repas. Afin de neutraliser les manations qui schappent du sol, tous les ouvriers ou soldats devront tre pourvus dun flacon, contenant une substance fortement odorante et tonique, telles que lacide actique, des essences aromatiques, etc. Le rgime alimentaire, au milieu de travaux si pnibles, sera compos des substances les plus nutritives sous un petit volume ; le vin et lalcool leur seront distribus et ils en feront un usage modr. Les lieux o ils se rendront pour se livrer au repos, seront situs, sil y a moyen, loin des marais, sur un point lev et bien ar; on y entretiendra du feu, et il faudra veiller ce que chaque ouvrier, en rentrant le soir, quitte ses habits de travail, les fasse scher et les expose un courant dair jusquau lendemain. Des ablutions frquentes avec leau et le vinaigre sur toutes les parties du corps, ainsi que la propret la plus scrupuleuse devra tre mise en usage. Les frictions huileuses conviendraient peut-tre mieux en rendant les pores moins faciles se laisser traverser par les corps trangers : il me semble que ces onctions, faites le matin avant daller au travail, diminueraient beaucoup la facult absorbante de la peau. Si les travaux de desschement sont faits par larme, lobservance des rgles hyginiques que nous venons de prescrire sera facile, cause de la discipli-

105 ne laquelle sont soumis les soldats. Il nen sera pas de mme si on abandonne chaque colon le soin de desscher la partie de marais quil voudra cultiver ou habiter ; ce sera pis encore si celui-ci fournit, pour sa part personnelle, certain nombre douvriers pris dans la classe du peuple ; il ne suffira pas alors de leur recommander ce quils devront observer il faudra, dans leur intrt, soumettre ces hommes une sorte dadministration, leur donner des chefs capables de leur prescrire imprieusement les prceptes sanitaires dont la pratique ne tardera pas leur dmontrer lutilit. Ds que quelques individus seront assaillis par linfluence des miasmes, ils devront, la premire atteinte, se soustraire immdiatement leur action, et se transporter dans un endroit plus salubre pour y recevoir les soins qui leur seront ncessaires ; car la mdication la plus prompte, la plus nergique, chouerait dans les localits o cette influence sest dabord fait ressentir. Pour que les rgles hyginiques dont nous venons desquisser le tableau, puissent tre mises excution avec quelque succs, il faudrait que des fermes, entoures de murs, fussent construites sur divers points levs et reconnus les plus salubres de la plaine. Ces fermes, bties en pis ou en briques, offriraient un logement convenable aux travailleurs; on y tablirait un

106 hangar ou grand vestiaire, o les habits de travail seraient suspendus, aprs avoir t lavs et schs. On conoit que les travailleurs ne devront pas coucher dans la mme chambre o ils auront dposs leurs vtements. Le mur denceinte, dont la hauteur galera au moins celle de ltablissement, aura pour but de briser les courants dair et dempcher que les miasmes rpandus dans latmosphre narrivent directement dans lintrieur et ne puissent se fixer sur les habits ou atteindre les individus. Il serait galement ncessaire dallumer des feux dans les cours, lentre de la nuit et le matin avant le lever du soleil, afin de produire dans ltablissement mme des courants dair capables de dtruire toute stagnation atmosphrique. Un ou deux mdecins seront spcialement affects soigner les malades ; ils leurs administreront les premiers secours, et enverront lhpital, dans dautres lieux plus salubres, les malades quils jugeront ne pouvoir se rtablir dans ces localits. Comme nous lavons dj dit, il ne suffira pas de desscher la plaine pour la rendre salubre ; car outre les exhalaisons mphitiques qui schapperont du sol pendant les trois premires annes qui suivront le dfrichement, on aura encore redouter les influences de linsolation qui sy font et sy feront ressentir

107 avec dautant plus de violence que le pays est compltement dnu darbres et priv de tout ombrage : la culture peut seule faire changer laspect et le caractre de ce pays. Il faut donc que les colons soient bien convaincus des changements que ce moyen apporte dans la nature et dans la temprature du climat, soit en dfrichant les forts sil y en a trop ou en faisant des plantations si le pays est trop dbois. Cest ainsi que la Gaule et la Germanie, couvertes de bois, de lacs, taient jadis plus froides selon les rcits de Diodore de Sicile, de Csar, de Pomponius Mla, de Pline, etc. que ne lest maintenant le climat de France et dAllemagne. Les hivers y sont moins rudes et plusieurs vgtaux mridionaux y croissent en pleine terre ; llan et le renne ne peuvent plus vivre sous le climat de la France. En gnral plus on dboise un pays plus on lui te les lments de fracheur, plus il devient chaud et la maturit complte. Cest ainsi que du temps dOvide, lEuxin restait quelquefois deux ans sans dgeler. Pline le jeune ne pouvait lever en pleine terre des oliviers et des myrtes dans sa campagne de Toscane, o ces vgtaux croissent si librement aujourdhui. Au Canada les printemps y sont plus htifs quautrefois par suite du dboisement considrable quon y a opr. Au contraire, dans les lieux secs, arides et ou la

108 vgtation est arrte par lardeur du soleil, il suffit dy faire de grandes plantations darbres de - hautefutaie pour que la fracheur et lhumidit, suite de la transpiration vgtale, sy fassent sentir. Aussi sous les mmes latitudes, lAmrique est bien moins chaude que lAfrique, toute dcouverte et sablonneuse. Cest un phnomne assez curieux de voir dans la partie septentrionale de lAfrique de si vastes contres dont le sol, dailleurs, recouvert dune couche fort paisse de terre vgtale, est compltement dpourvu darbres. On ne peut se faire une ide de cette absence de haute-vgtation quen parcourant le pays au-del du versant sud des montagnes qui bordent le littoral. Cette chane qui suit, des distances diffrentes, les sinuosits de la mer, prsente, partir de son sommet, deux versants dont lun regarde le nord, et lautre le sud. Eh bien ! toute la surface qui regarde le nord partir de lembouchure de la Tafna jusqu la Calle, est tapisse dune vgtation trs belle et sur plusieurs points tels que lembouchure du Rio-Salado, Tenez, Bougie, Gigelly, Stora, Philippeville, Bne et la Calle des arbres de haute futaie slvent majestueusement au-dessus du sol. A la Calle les forts de chne-lige stendent plus de quatre lieues dans lintrieur. Mais une fois parvenu la hauteur de ces montagnes, lil ne voit plus un arbuste sur le versant sud ni dans les contres plus loignes. Nous avons parcouru dans

109 la province de Constantine tout le pays entre Tiffech lest, Buduxis au sud, Stif louest, formant une distance de prs de quatre-vingt-dix lieues, sans rencontrer ni apercevoir un arbre au-del de ces points. Les Arabes, afin de suppler ce manque complet de bois, ramassent avec un grand soin la bouse de vache, la font scher au soleil, la conservent entasse et sen servent pour alimenter le feu. Quand lil lance ses rayons au plus loin sans rencontrer un arbre, on se demande quoi peut tenir un tat de dnuement semblable, et si le pays a jamais t bois ou si, layant t, quelles sont les causes qui ont pu faire disparatre les arbres sur une si grande tendue de pays ? Jai entendu plusieurs personnes dire et croire que lhabitude quont les Arabes de mettre le feu tous les ans aux broussailles et au bois a pu seule emmener cette destruction. Mais en rflchissant un instant il est facile de combattre cette opinion qui au premier abord parait la plus vraisemblable. Si les indignes en mettant le feu aux broussailles et aux arbres sont parvenus oprer un tat de destruction tel quen creusant la terre de grandes profondeurs on ne rencontre aucune racine qui tmoigne de lexistence dun arbre,

110 comment se fait-il que ces mmes indignes qui nont pas mnag, pas plus quils ne font actuellement, la partie nord de la montagne en y mettant le feu rgulirement une ou deux fois par an, comment se faitil, disons-nous, que, malgr ces incendies frquents, les bois se soient conservs sur quelques points tandis quils ont si compltement disparu sur le ct sud de la montagne ? Le feu des Arabes peut bien dtruire les tiges des petits arbres et faire scher la longue les gros troncs, mais il ne peut que rarement arrter la vgtation. Aussi voit-on partout o le feu a t mis les annes prcdentes, de nouveaux rejetons surgir des racines, restes intactes au milieu dun sol noir et charbonn, et devenir leur tour la proie des flammes ds quune main incendiaire les jugera assez grandes pour tre vendues ou employes avec avantage la combustion. Quant nous, nous restons bien convaincu que si ces contres immenses ne prsentent pas darbres la surface du sol ni de racines dans sa profondeur qui tmoignent de lexistence antrieure dune haute vgtation, cest une autre cause destructive bien plus puissante que le feu superficiel des Arabes quil faut attribuer le dboisement de ce pays, qui parait exister depuis bien des sicles, puisque Salluste, lhistorien des guerres de Jugurtha, qui crivait au septime sicle de ntre re, adresse les mmes plaintes que nous ;

111 en faisant la description de cette partie de lAfrique, il dit : mare svum, impetuosum ; ager frugum fertilis, bonus pecori, ARBORI INFECUNDUS, etc. Or, si du temps de cet crivain, dont lopinion ne saurait tre rvoque, ce pays se faisait remarquer par labsence darbres, les Arabes ne peuvent pas en tre les dvastateurs, puisque cette partie de lAfrique a t occupe durant six ou sept sicles par les Romains et les Vandales. Cest donc pendant les guerres de ces peuples, et surtout linvasion des Vandales, quil faut chercher le dfrichement des forts ou des arbres qui, pendant la premire domination des Romains, devaient sy trouver. Les nombreuses cits que ce peuple belligrant avait leves dans cette contre et le besoin de bois quentranait une si grande agglomration de population, ne saurait faire douter de son boisement. A propos du retard que les Cyrnens, citoyens romains, avaient mis se trouver au rendez-vous commun, pour la dlimitation du pays, avec les frres Phylnes de Carthage, Salluste ajoute : Nam ubi per loca qualia et nuda Giguentium ventus coortus arenam humo excitavit, etc. Sil est suffisamment prouv quil ny avait pas darbres du temps de Salluste, il est aussi prouv pour ceux qui connaissent les Arabes, que ce peuple indo-

112 lent na pas fait, depuis ce temps de nouvelles plantations. Cest donc une poque antrieure la guerre de Jugurtha et probablement linvasion des Vandales, qui et lieu lan 429 de notre re, quil faut attribuer la dvastation des forts, ainsi que celle de tous les beaux et superbes tablissements, que les Romains avaient levs grand-peine dans ce pays.

113

CHAPITRE IV.

DES AFFECTIONS DE POITRINE SOUS LE CLIMAT DALGER. TABLEAUX COMPARATIFS DE CES AFFECTIONS. INFLUENCE DES MURS BLANCHIS A LA CHAUX.

Nous eussions dsir pouvoir donner dans ce chapitre un aperu des principales maladies qui rgnent ordinairement Alger ; mais un pareil travail, outre quil et dpass les bornes que nous nous sommes prescrites dans cet ouvrage, et t fort difficile dresser. Cependant, pour ne pas laisser le lecteur entirement tranger ce sujet, nous allons mentionner, aussi exactement que les circonstances nous ont permis de le faire, le nombre de dcs et la part que chaque affection a pris dans la mortalit qui a svi depuis trois ans sur la population europenne et indigne dAlger.

114 Ce rsum aura lavantage dajouter de nouveaux documents la solution de la question qui a t agite, il y a quatre ans environ, dans le sein de lAcadmie royale de Mdecine, et dont le but tait de connatre linfluence que peut exercer le climat dAlger sur la marche de la phtisie pulmonaire. On se souvient quen 1836 le docteur Constallat manifesta lintention dtablir Alger un hpital, spcialement consacr au traitement des phtisiques venant de France. Persuad, sans possder aucun document cet gard, de lheureuse influence du climat dAlger sur la marche de cette affection, M. Constallat sollicita auprs du Ministre lautorisation dy former un pareil tablissement. Le Ministre de linstruction publique, avant de rpondre cette proposition, demanda des renseignements lAcadmie de Mdecine sur lopportunit dun pareil projet. Mais le pays dAlger, ne figurant depuis longues annes dans les annales maritimes et du commerce, que comme un repaire de pirates, avait eu peu de reprsentants au sein des socits savantes. Aussi lAcadmie de Mdecine, ne possdant probablement pas dans ses archives un dossier concernant lAlgrie, dut, son tour, faire appel aux mdecins qui habitent ce pays depuis son occupation. Nous allons donc reproduire les documents que

115 nous envoymes alors cette socit savante, en y ajoutant ceux que nous avons pu recueillir depuis. Il y a deux manires darriver la solution de cette question. La premire, en tudiant avec soin la constitution de latmosphre et en la comparant avec dautres climats connus, dont linfluence sur les affections de lappareil respiratoire a dj t observe et tudie avec soin. Six ou sept ans de sjour dans un pays doivent suffire un observateur consciencieux pour la rsoudre, surtout sil a tenu un compte exact de toutes les variations de la temprature et des phnomnes mtorologiques qui seront survenus durant ce temps. La deuxime et la plus concluante est celle qui sappuie sur des faits. Ici le mdecin voudra non-seulement connatre la climatologie dun pays, mais encore son influence sur la population, et tudier ensuite les phnomnes produits sur les individus, mesure quils se-prsenteront, en ayant soin de les classer avec toute la mthode, lordre et lexactitude que comporte un pareil sujet. Cette dernire mthode, la seule bonne et la seule qui puisse amener les esprits un rsultat concluant, demande dautant plus de temps, quelle ne peut tre applique, Alger, que sur une population nouvelle et

116 qui habite depuis quelques annes un climat autre que celui sous lequel elle a pris naissance. Sil et t possible de pntrer dans lintrieur de la population indigne et dtudier les affections dont elle est atteinte, pendant les diffrentes phases de lanne, les difficults se seraient considrablement aplanies. Mais quels documents puiser chez un peuple qui vit squestr dans sa maison, chez lequel ni naissances ni dcs ne sont enregistrs et qui laisse aux seuls efforts de la nature le soin de tous ses malades ? Nos recherches, comme on le voit, nont pu se faire que sur la population europenne qui est venue successivement habiter ce pays depuis 1830. Nous occupant depuis longtemps de la statistique mdicale dAlger, dans le but de connatre: 1 quelles sont les maladies qui contribuent le plus la mortalit qui svit sur la population europenne ; 2 de comparer le chiffre des dcs, relativement la population, avec celui des principales villes de France ; ce nest que depuis trois ans que nous avons pu spcifier le genre des maladies en recueillant avec soin au secrtariat de la Mairie les certificats des mdecins traitant, qui constatent la nature de laffection laquelle les malades ont succomb. Quoique ces documents ne soient

117 peut-tre pas rigoureusement exacts, ils sont les seuls, jusqu ce jour, sur lesquels on puisse stayer pour traiter un pareil sujet : bien que la question prcdente ne puisse tre rsolue quaprs une srie dobservations faites pendant plusieurs annes, nous avons cru quon nous saurait gr de faire connatre les faits que nous avons recueillis ; ils auront toujours lavantage de faciliter les recherches qui pourront tre faites ultrieurement. Nous le rptons, il serait dsirer, dans lintrt de cette question, que nous puissions tablir des relations assez intimes avec les indignes, pour connatre chez eux les maladies dont ils sont le plus souvent atteints et celles surtout qui amnent je plus grand nombre de dcs. Mais ce travail, plein dintrt, ne pourra se faire de longtemps encore, en juger du moins par le peu de progrs que nous avons fait cet gard depuis loccupation. Ce nest donc que sur la population europenne que ces observations ont pu tre rigoureusement prises; et encore faut-il bien tenir compte de la constitution physique de cette classe dhabitants, qui diffre beaucoup de celle des villes de France, o la population est mle dune foule de familles, naissant avec des imperfections et des vices dorganisation quon rencontre rarement chez les individus au dbut dune colonie ; car ce ne sont pas les hommes faiblement organiss qui quittent facilement leur pays pour

118 aller au loin chercher fortune, mais bien ceux qui sont dous dune constitution robuste qui leur permette de seconder les efforts quexige un grand dplacement et de supporter les chances de linfluence dun nouveau climat. Il est donc facile de prvoir, daprs les raisons que nous venons de dvelopper, que les affections organiques anciennes et invtres ne peuvent pas tre encore trs communes parmi la population europenne dAlger. Cependant, pour bien apprcier linfluence de ce climat sur la marche de la phtisie, soit quelle provienne des tubercules primitivement dvelopps dans la substance pulmonaire, soit quelle vienne la suite dautres altrations des organes de la respiration, il serait peut-tre convenable de poser la question de la manire suivante : Quelle est linfluence du climat dAlger sur la marche des affections des organes de la respiration qui peuvent conduire le malade ltat phtisique ? En la gnralisant ainsi les faits nombreux que nous avons devant nous permettent de rpondre assez favorablement cette question et nous conduisent naturellement celle-ci : Les maladies de poitrine sontelles trs frquentes Alger ? Quoique les phtisiques proprement dits soient peu

119 nombreux encore Alger, la grande variation de temprature qui passe certaines poques de lanne et quelquefois dans la mme journe par diffrentes phases dhumidit et de scheresse, de frais et de chaud y rend les affections de poitrine assez frquentes pendant lhiver et le commencement du printemps. Aussi nest-il pas rare de voir pendant ces deux saisons une grande partie de la population affecte de bronchites. Il faut ajouter aussi que cette population, trop confiante dans la beaut du climat, ne prend gure de prcautions pour de se soustraire laction des causes atmosphriques qui peuvent compromettre sa sant. Vivant sous un ciel gnralement beau et o la temprature descend rarement au-dessous de sept degrs centigrades et monte aussi rarerement au-dessus de vingt-huit lombre elle ne croit pas devoir porter son attention pour se garantir, contre un froid qui ne la fait pas greloter, ni contre les alternatives dune chaleur qui laisse aprs elle une grande quantit dhumidit dans latmosphre. On peut juger facilement de cette vrit en voyant le peu de soins que la population europenne mis jusqu ce jour soit dans le choix des toffes qui entrent dans la confection de ses habits, soit dans son indiffrence pour saisir lopportunit de les changer suivant les diffrentes saisons. A ces causes puissantes qui agissent si nergiquement sur lappareil respiratoire sen joint une autre non moins redouter, cest lhumidit constante qui rgne dans

120 lintrieur des maisons et le peu de chemines quil y a pour rchauffer les appartements. Mais, dira-t-on, les indignes qui ne connaissent pas lusage des chemines et qui habitent depuis longtemps ces maisons doivent recevoir de rudes atteintes par linfluence des causes que nous venons dnoncer. Si on rflchit un instant la manire dtre des habitants de la ville, au rgime alimentaire et leur habillement, on verra quil est moins expos que leuropen subir les chances de ces causes. Lindigne, naturellement indolent, reste dans sa maison durant les heures de la plus forte chaleur ou sil sort ce sera pour aller fumer son cepsi ou pipe dans un caf toujours situ dans une rue o les rayons solaires ne pntrent jamais ; son corps tant rarement en transpiration et conservant le mme degr de temprature ne pourra que rarement tre surpris par le contact humide de ses appartements o dailleurs lhumidit est absorbe en grande quantit par les couches de chaux quils mettent contre les murs et quils renouvellent tous les mois. Puis, pour peu quil fasse froid, un grand brasero est tabli demeure dans la pice la plus frquente ; et, soit par une tude approfondie du climat ou mieux par cet instinct qui porte tous les tres repousser toutes les causes qui peuvent nuire leur sant, les indignes se couvrent en toute saison de leur burnous, espce de large tunique en laine

121 dont la finesse et la lgret correspondent avec les chaleurs de lt, tandis que dautres, dont le tissu est plus pais, sont rservs pour lhiver. Si, pendant les fortes chaleurs de lt on leur demande pourquoi ils gardent constamment les habits de laine, ils rpondent que les habits dhiver sont bien plus propres les garantir de la chaleur que ceux dt, comme ceux dont nous faisons usage, pour les prserver du froid. Mais le ptulant europen qui pense toujours ses affaires avant de songer sa sant, sarrangerait peu dun pareil rgime. Esclave de son ambition comme de la plupart de ses penchants, quel temps quil fasse, il faut quil coure et quil obisse lorsque ses affaires le lui commandent ; et, presque jamais il ne soccupe du soin de prvenir le mal quil pourrait souvent viter en prenant quelques prcautions. Peu soucieux de sa sant quand il la possde le colon ne reconnat et ne se repend des imprudences quil a commises que lorsque la maladie le retient dans son lit. Ne pouvant suivre la population indigne jusques dans lintrieur des maisons, lobservateur doit la surprendre dans toutes ses conditions extrieures pour lui drober quelques faits propres au sujet quil veut traiter. Voici, pour la question dont il sagit, celui que nous avons employ et qui nous semble, dans ltat actuel des choses, un des meilleurs quoique fort simple.

122 Jai cherch comparer les tousseurs parmi les personnes qui, pendant lhiver et le commencement du printemps, frquentent lglise le dimanche, avec ceux quon peut entendre dans les mosques o se runissent le plus dindignes. Celle de la rue Klber par exemple. On sait que tous les monuments destins aux cultes sont gnralement froids et que pour peu quon soit affect dune altration des organes respiratoires on ne manque pas de le tmoigner par les phnomnes de la toux. Eh bien ! jai remarqu que dans lglise catholique o le dimanche matin il y a le plus de monde runi on entend une foule de personnes qui fout retentir lglise de leur toux ; tandis que dans les mosques o un grand nombre de croyants y sont appels aux heures de la prire on nen entend presque pas. Cest un fait quon peut facilement vrifier. Mais dj bien des europens commencent sentir le besoin de se prmunir un peu mieux contre les influences fcheuses qui proviennent de la mobilit de la temprature qui rgne assez souvent Alger. Aussi remarque-t-on plus de constance depuis deux ou trois ans dans la nature des vtements et plus de concidence de tissu avec la saison qui la rclame. Nous ne saurions, trop engager la population nouvelle dAlger persister dans cette voie damlioration de laquelle elle retirera les plus heureux effets.

123 Telles sont Alger, comme partout, les causes les plus puissantes qui peuvent affecter lappareil de la respiration. Il y a cependant cette grande diffrence entre Alger et les pays plus septentrionaux que la temprature sabaissant ici beaucoup moins il devient plus facile de se soustraire son influence et par cela mme de gurir les maladies de poitrine, si toutefois elles sont curables, en se soumettant une mdication sagement dirige. La facilit avec laquelle cdent les affections, quand elles sont lgres, sous linfluence de quelques soins hyginiques, nous autorise penser que le climat dAlger, comme tous les climats chauds et humides peut tre favorable au traitement des phtisiques chez lesquels laltration organique na pas atteint ce degr de dsorganisation qui la rend compltement incurable. Nous sommes loin cependant de croire que les personnes affectes de cette maladie qui lude souvent tous les moyens de lart, puissent trouver Alger une gurison certaine. Heureuses si elles peuvent y puiser quelque soulagement leurs maux ! Mais puisquil est dmontr par les travaux de Reid, de Morton, de Portal, de Gilchrist, de M. Billard, etc. quon peut prvenir ou au moins suspendre la dgnrescence ulcreuse des tubercules et, dans quelques cas, rares la vrit, obtenir leur cicatrisation fistuleuse et que le mdecin ne peut pas priori fixer les limites au-del

124 des quelles ses efforts deviennent impuissants, il doit toujours, autant que possible, placer les malades au milieu des conditions les pins favorables pour seconder leffet des moyens thrapeutiques. Nobtiendrait-il pas la gurison complte ce serait beaucoup pour le mdecin et pour lhumanit si, le plaant dans des conditions plus avantageuses, il pouvait prolonger de quelques annes la vie dun phtisique : ce serait beaucoup que de lui pargner des souffrances ou de modrer celles quil prouve ; ce serait beaucoup enfin sil parvenait arrter le dveloppement de la maladie et den loigner indfiniment la terminaison funeste. Sans fonder de trop grandes esprances sur linfluence du climat dAlger les faits nombreux que nous avons recueillis nous autorisent donner les conclusions suivantes: 1 Que les affections de poitrine et la phtisie surtout forment la classe la moins nombreuse des maladies qui svissent sur la population indigne et europenne dAlger. 2 Qu chances gales un phtisique plac dans des conditions favorables sous linfluence de ce climat et soumis yin traitement sagement et habilement

125 dirig obtiendra plus de soulagement, sinon sa gurison, que sous le climat de France. Nous pouvons en dernier ressort invoquer des faits qui nous sont particuliers en comparant laction du climat dAlger avec celle dun autre pays peu loign et dont le climat se rapproche beaucoup de celui de la plupart des contres de France. Je veux parler de celui de Constantine. Cette ville place 628 mtres au-dessus du niveau de la mer prsente toutes les variations de temprature quon rencontre dans la zone mridionale de la France. Des pluies la fin de lautomne, trs souvent en hiver et au printemps; beaucoup de neige, quelquefois de la glace, grande humidit dans lair, une temprature qui reste plusieurs jours, lhiver, de deux quatre degrs au-dessus de zro et descend souvent 0 produit un froid humide dont le contact est pniblement ressenti par les organes de la respiration. Aussi remarque-t-on beaucoup de phtisiques Constantine ainsi quun grand nombre dindividus atteints daffections du systme lymphatique telles que, les scrofules, le rachitisme, les tumeurs blanches, les ophtalmies, etc. tandis que les altrations de ces systmes sont presque inconnues Alger. Si nous faisons actuellement lapplication de lin-

126 fluence du climat de ces deux points sur leur garnison rciproque, noms verrons qu Alger, o la garnison est depuis deux ans de prs de 20,000 hommes, sur un mouvement de 11,000 malades, il nest mort aux hpitaux que vingt-sept phtisiques, tandis qu lhpital de Constantine, pendant lhiver de 1838, sur une garnison de 4,000 hommes seulement et sur un mouvement de 2300 malades, nous avons perdu prs de quinze phtisiques simples ou compliqus de scrofules. Cette comparaison ne laisse aucun doute sur lopinion que nous avons mise, puisque, dans lune et lautre localit, nous agissons sur une classe dindividus de mme ge, vivant daliments semblables, supportant les mmes fatigues, offrant les mmes chances de maladies, mais habitant deux climats diffrents. Cest ainsi que plusieurs soldats qui, avant leur entre au service, avaient t affects de scrofules ou de rhumes opinitres, nayant jamais rien ressenti de leur ancienne indisposition pendant un sjour de deux annes dans la province dAlger, nont eu qu passer deux hivers Constantine, pour voir reparatre avec plus dintensit les altrations dont ils taient porteurs. Plusieurs eussent infailliblement succomb, si nous ne nous tions empress de les soustraire linfluence du climat de lancienne Cirta, en leur accordant des congs pour aller Bne ou Alger.

127 Selon la promesse que nous avons faite de baser sur des chiffres toutes les assertions que nous avancerons, nous avons dress les tableaux suivants, qui persuaderont beaucoup mieux que le meilleur raisonnement. Tableau numrique des maladies qui ont occasionn la mortalit sur la population europenne dAlger, pendant les annes 1836, 1837 et 1838.
GENRE DE MALADIE 1836 1837 1838 Affections du tube digestif. Dentition............................................ 10 15 24 Muguet............................................... 3 3 10 Aphtes................................................ 0 1 10 Gastrite aigu ou chronique............... 9 30 58 Gastro-entrite................................... 46 59 104 Gastro-colite...................................... 40 34 47 Colite-chronique (diarrhe)................ 16 28 45 Dyssenterie........................................ 18 39 53 Entrite.............................................. 7 13 79 Splnite.............................................. 3 4 8 Gastro-hpatite.................................. 8 6 37 160 232 207

128
GENRE DE MALADIE. 1836 1837 1837 Affections du tube digestif et de lencphale. 40 24 102 Gastro-cphalite............................................. 3 2 1 Hydro-cphalite............................................. 17 14 9 Convulsions.................................................... 4 8 1 Mningite....................................................... 7 31 26 Fivre crbrale.............................................. 10 24 49 Apoplexie....................................................... 3 2 11 Epilepsie......................................................... 1 4 7 Ttanos........................................................... 2 3 1 X ?.................................................................. 87 112 207 Affections des organes de la respiration. 9 12 9 Angine trachale (croup)............................... 1 10 45 Angine tonsillaire.......................................... 4 3 1 Coqueluche..................................................... 16 10 40 Bronchite chronique....................................... 4 17 21 Pneumonie chronique..................................... 8 6 4 Pleuro-pneumonie.......................................... 8 10 18 Pleursie......................................................... 10 12 20 Phtisie pulmonaire.......................................... 60 80 158 Affections diverses. 56 10 2 Variole............................................................ 7 8 30 Pritonite........................................................ 7 29 127 Fivres intermittentes rcidives ou non....... 0 4 27 Fivres typhodes........................................... 0 1 3 Asphyxies...................................................... 0 3 10 Suites de couches........................................... 0 0 10 Suites damputation....................................... 0 8 32 Hydropisies..................................................... 0 2 6 Hyduthorax..................................................... 0 97 0 Cholra........................................................... 14 10 55 Indtermines................................................. 84 172 302

129
Total gnral des dcs. 1836 1837 1838 391 596 1112

Daprs le tableau prcdent, on peut voir que les maladies qui ont svi sur la population europenne dAlger et qui ont amen une plus grande mortalit, peuvent tre classes de la manire suivante : Pour 1836, variole, gastro-entrite, gastro-colite, gastro-cphalite, convulsions, colite-chronique, dysenterie, bronchite chronique, phtisie pulmonaire. Pour 1837, gastro-entrite, cholra, fivre intermittente, dysenterie, gastro-colite, gastrite, diarrhe, gastro-cphalite, fivres pernicieuses, fivre crbrale, variole, pneumonie-chronique, convulsions, dentition, phtisies pulmonaires. Pour 1838, fivres intermittentes, gastro-entrites, gastro-cphalites, entrites, bronchites-chroniques, gastrites aigus ou chroniques, dysenterie, fivres pernicieuses, gastro-colites, colites-chroniques, angines, gastro-hpatite, pritonite, fivres crbrales, hydropisies, pneumonie chronique, phtisie pulmonaire. On voit quen 1836 la phtisie proprement dite est

130 classe la neuvime, en 1837 la seizime et en 1838 la dix-septime. Maintenant si nous comparons les dcs phtisiques avec ceux quont amen les autres maladies, nous voyons quils suivent les proportions suivantes: Pour 1836, 1 phtisique sur 39,1. Pour 1837, 1 phtisique sur, 49,6. Pour 1838, 1 phtisique sur 55,6.

En runissant les pneumonies-chroniques aux phtisiques, nous trouvons : Pour 1836, 1 sur 27,9. Pour 1837, 1 sur 20,5. Pour 1838, 1 sur 17,1.

Si enfin, pour complter ce tableau, nous ajoutons le chiffre des dcs des maladies de lappareil respiratoire, avec celui de toutes les autres maladies, nous trouvons les proportions suivantes: Pour 1836, 1 sur 6,5. Pour 1831, 1 sur 7,4. Pour 1838, 1 sur 1,0.

131 Les affections des organes ale la respiration peuvent tre reprsents par les chiffres suivants, rduits au cinquime du chiffre rel, pour les trois annes :
TROIS ANNES. Bronchites chroniques................ Angines tonsillaires................... Pneumonie chronique................ Phtisie pulmonaire..................... Pleursies................................... Angine trachale (croup)........... Pleuro-pneumonie...................... Coqueluche................................ 1836 1837 1838 3,02 2,00 8,00 0,02 2,00 9,00 0,08 3,04 4,02 2,00 2,04 4,00 1,06 2,00 3,06 1,08 2,04 1,08 1,06 1,02 0,08 0,08 0,06 0,02

Afin de rendre notre travail plus complet et surtout plus concluant, nous allons comparer les chiffres des dcs phtisiques de la ville dAlger avec ceux que M. JOURN a recueillis en Italie, aux hpitaux de Livourne, de Florence, de Rome et de Naples, et ceux de la Charit et du Val-de-Grce Paris. M. JOURN, dans le travail quil a communiqu lAcadmie royale de Mdecine de Paris sur la statistique de la mortalit de ces hpitaux, a trouv pour rsultat :

132 LIVOURNE. Hpitaux civils et militaires. Service mdical et chirurgical. Moyenne de 1833 1835 : Malades admis 5925, morts 678. Phthisiques 133, morts 63. cest--dire 1 phthisique sur 10,07 de la mortalit gnrale. FLORENCE. Hpital de Sainte-Marie-Nouvelle. Moyenne de 1836 1837: Malades admis 6554, morts 1021. Phtisiques 228, morts 89. cest--dire 1 phthisique sur 11,47 des sujets qui ont succomb toute espce de maladies. ROME. Hpital Saint-Jean-de-Latran. Moyenne de 1834 1836 : Femmes admises 2540, mortes 379. Phtisiques 126, mortes 110. cest--dire 1 phtisique sur 3,44 des sujets qui ont succomb toute espce de maladies.

133 NAPLES. Hpitaux de la Paix, de Csare et de Saintligione. Moyenne de 1835 1837 : Malades admis, hommes et femmes, 6208, morts 1628. Phtisiques 990, morts 695. cest--dire 1 phthisique sur 2,34 de la mortalit gnrale. Hpitaux militaires de la Sainte-Trinit et du Saint-Sacrement de la mme ville. Moyenne de trois annes: Militaires admis 8045, morts 551. Morts de phthisie 140. cest--dire 1 phtisique sur 3,93 de la mortalit gnrale. PARIS. Hpital de la Charit, Moyenne de 1835 1836 : Nombre total des morts 707. Nombre des morts phthisiques 216. cest--dire 1 phtisique sur 3,41 de la mortalit gnrale.

134 Hpital Necker. Moyenne des annes 1834 1836 : Malades admis, hommes, femmes et enfants, 2304 morts 241. Phtisiques, 139 morts 81. cest--dire 1 phtisique sur 3 de la mortalit gnrale. Hpital militaire du Val-de-Grce. Moyenne des annes 1885 1837 : Militaires admis, 7509 morts 329. Phtisiques, morts 27. cest--dire 1 phtisique sur 12,18 de la mortalit gnrale. ALGER. Hpital militaire du Dey. (*) Malades admis pendant lanne 1838. Par billets, 10482 1229 Par vacuation, Total 11711
_______________ (*) Je dois des remerciements et de la reconnaissance monsieur Antonini, mdecin en chef de larme dAfrique, pour lempressement quil a mis me fournir les documents que je publie sur lhpital du Dey.

135 Dcs, 528. Dcs phtisiques, 27. cest--dire 1 phthisique sur 19,55 de la mortalit gnrale. BNE. Hpital militaire. Service de M. Moreau. Malades traits pendant les annes 1833, 1834 et 1835 : Nombres, 6245 morts, 250. Phtisiques, morts 6. cest--dire 1 phthisique sur 41,06 de la mortalit gnrale. Il est remarquer quen Afrique la majeure partie de larme habite les camps o elle est expose une foule de causes atmosphriques auxquelles sont soustraites les troupes qui tiennent garnison dans nos villes de France. Cette observation pse surtout sur les malades qui arrivent lhpital par vacuation puisque la plupart viennent des points nouvellement occups o le soldat est oblig de coucher sous la tente ou au bivouac et o des locaux nont pu tre encore convenablement installs pour lui donner les soins quexige sou tat. Aussi est-ce sur cette classe de malades

136 que la mortalit svit avec le plus de violence. Malgr toutes ces causes qui, favorises par un autres climat, pourraient avoir une influence si grande sur le dveloppement de la phtisie chez les individus qui y sont prdisposs, les dcs phtisiques sont bien moins nombreux Alger quen France et en Italie. Cette statistique de phtisiques morts dans les hpitaux militaires est la seule qui permette de tirer quelque argument favorable au climat dAlger, puisque larme, en France et en Italie, est compose dhommes de mme ge, valides, jugs capables dun service actif et noffrant, au moment de leur enrlement, aucune affection apparente assez grave pour les exempter. Les observations que nous avons faites sur la composition de la population civile ne sauraient, par cela seul, tre applicables larme. Il faut donc laction de nouvelles causes pour faire clater plus tard la phtisie chez ceux dont le germe existait dj depuis plus ou moins de temps ; et si, comme lindiquent tous les auteurs qui ont crit sur cette maladie, les plus puissantes de ces causes sont fournies par la constitution atmosphrique, il faut convenir que celles du climat dAlger ont t ( en juger par les documents que nous avons recueillis jusqu ce jour) bien moins violentes que celles de Paris et des villes dItalie que nous avons mentionns.

137 Cest ici le lieu de parler dune affection qui, sans occasionner de mortalit, svit dune manire trs fcheuse sur la population dAlger, et dont la cause principale serait facile dtruire. Nous voulons parler des ophtalmies. Outre les nombreuses causes qui les produisent, la grande rverbration qui est projete par les murs blanchis la chaux en est une des plus puissantes. Il est peu de personnes qui, se trouvant en face dun mur ainsi blanchi et soumis la rflexion dune lumire trop vive ne dise, pourquoi nadopte-ton pas une autre couleur. Pour peu que le soleil paraisse il est impossible de jeter les yeux sur les maisons dAlger sans prouver une sensation trs pnible, de forts blouissements et plus tard des cphalalgies. Les personnes nerveuses, les femmes surtout, prouvent Alger de violents maux de tte quelles navaient jamais prouv en France, ce quelles attribuent en grande partie cette action solaire. On peut bien objecter que la couleur blanche tant celle qui rflchit le mieux les rayons caloriques, elle diminue la chaleur intrieure des maisons en empchant une trop grande absorption de ces derniers par les murs. Cette observation est trs juste et devrait tre prise en considration dans un pays o les chaleurs sont trop fortes pour permettre de sortir dans le jour et

138 o la relation des habitants, excessivement borne, ne stend gure au-del de lintrieur de leurs maisons ; mais dans une ville comme Alger, o les chaleurs les plus fortes ne dpassent jamais de 33 34 degrs centigrades, et o les nouveaux habitants sont obligs, cause de leurs nombreuses affaires et des grandes relations quexige le commerce, de se transporter chaque instant de la journe, dun endroit lautre, cette couleur blanche, prcisment par la proprit dont elle jouit de rflchir fortement la chaleur, produit plus de mal sur la population ambulante de cette ville, quelle ne procure de bien aux personnes qui sont dans les maisons. La vue tant un des sens les plus importants on ne saurait prendre trop de prcautions pour en conserver toute lintgrit; et pour atteindre ce but, nous conseillons de donner aux maisons une autre couleur, telle, par exemple, que le jaune ou le gris. En 1835 nous soummes ces observations au Conseil suprieur de la Rgence, qui les accueillit favorablement, et dcida que toutes les maisons appartenant au domaine subirait cette heureuse amlioration. Il serait dsirer que ladministration militaire prit des mesures semblables, surtout pour les casernes qui ont de grandes cours.

139 Si dans la plupart des villes dItalie les maisons sont peintes lextrieur de diffrentes couleurs ne serait-ce pas pour suivre une mesure hyginique pareille celle que nous conseillons pour la ville dAlger ?

140

141

CHAPITRE V.

TABLEAUX SYNOPTIQUES ET STATISTIQUES DES NAISSANCES ET DE LA MORTALIT DALGER. EXPLICATION DE CES TABLEAUX.

En prsentant cet ouvrage notre but a t de donner des documents exacts sur la salubrit de la ville dAlger et de dtruire, autant que possible, les erreurs qui staient depuis longtemps accrdites dans le monde sur son insalubrit. Au dire de bien des personnes en France et mme Alger, cette ville serait tellement insalubre que la population, semblable une sentinelle avance, serait constamment oblige de se tenir sur un qui vive continuel afin de ne pas se laisser surprendre par un ennemi dautant plus redoutable quil est le plus souvent insaisissable. Ces craintes, chimriques au moins pour la ville dAlger, ne sauraient exister davantage dans lesprit de celui qui aura lu avec un peu dattention les chapitres prcdents. L, nous avons dvelopp les raisons, prises dans la constitution du sol, qui nous portaient croire

142 quAlger ne pouvait tre un lieu malsain ; et, afin de persuader les personnes qui sont ou seront intresses croire les vrits que nous avons cur de dmontrer, nous avons promis de les appuyer par des chiffres puiss dans les rsultats produits par les influences climatriques mmes. Nous avons aussi longuement discut sur les causes qui font que les environs dAlger ne peuvent tre encore aussi salubres que la ville ; et, tout en dcrivant le mal, nous navons pas omis de parler des remdes y apporter : en cela nous navons pas fait de lempirisme ; srs de lefficacit des moyens que nous proposons, nous nhsitons pas dire que cest de leur excution que dpendra la salubrit dsire de tous les habitants de lAlgrie. Les tableaux synoptiques et statistiques que nous avons dresss avec lintention den faire le complment de notre ouvrage, ont eu pour nous le but de rsoudre, aussi compltement que les circonstances pouvaient le permettre, les questions qui ont t lobjet de nos longues mditations : convergeant toutes vers cette grande vrit qui intresse un si haut point les personnes qui sattachent lavenir de cette colonie, on ne lira pas sans quelque intrt, nous lesprons du moins, les efforts que nous avons fait pour arriver leur solution.

143
ANNe 1831
E F F E C T I F M A R I A G E S

NAISSANCES Lgitimes Naturels Reconnus


G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s

T O T A L 2 2 2 3 0 0 1 4 6 9 10 9 48 T O T A L

Janvier.................... 544 Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... 2743 TOTAUX

0 0 2 0 0 0 0 0 0 1 0 0 3

1 1 1 2 0 0 0 3 3 2 2 7 22
Naturels
G a r o n s F i l l e s

0 1 1 0 0 0 0 1 2 6 7 2 20

0 0 0 1 0 0 0 0 0 0 1 0 2
Reconnus
G a r o n s F i l l e s

1 0 0 0 0 0 1 0 1 1 0 0 4

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

ANNe 1831
Janvier.................... Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... TOTAUX

Lgitimes
G a r o n s F i l l e s

dcs

H O M M E S

F E M M E S

0 0 0 0 1 0 0 8 9 5 14 4 45

0 0 0 0 1 0 3 3 7 5 5 4 28

0 1 0 0 0 0 0 1 0 1 0 0 3

1 0 1 0 2 0 0 0 0 0 0 0 4

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

0 0 0 0 0 0 2 3 1 7 3 4 20

0 1 0 1 0 1 0 0 0 4 0 0 1 6 4 19 1 18 6 24 3 25 3 15 18 124

144
ANNe 1832
E F F E C T I F M A R I A G E S

NAISSANCES Lgitimes Naturels Reconnus


G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s

T O T A L

Janvier.................... 2913 Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... 5126 TOTAUX

0 0 0 2 0 0 2 2 0 2 4 2 14

1 1 4 1 2 2 4 9 7 10 3 8 52
Naturels
G a r o n s F i l l e s

5 3 6 1 1 3 5 7 8 5 11 6 61

0 0 0 1 1 0 0 2 1 1 1 1 8

2 1 0 0 0 0 0 1 2 2 0 4 12

0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 1

0 8 0 5 0 10 0 3 0 4 0 5 0 9 0 19 0 18 0 19 0 15 0 19 0 134 T O T A L

ANNe 1832
Janvier.................... Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... TOTAUX

Lgitimes
G a r o n s F i l l e s

dcs
G a r o n s

Reconnus
F i l l e s H O M M E S F E M M E S

1 1 2 1 1 3 8 9 8 19 15 5 73

4 2 3 0 0 1 1 12 8 9 15 4 59

0 0 0 0 0 0 0 0 1 1 0 0 2

1 0 1 0 0 0 1 0 0 1 1 1 6

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

1 0 1 1 3 0 6 8 11 27 21 16 95

1 8 2 5 2 9 5 7 2 6 1 5 3 19 3 32 7 35 9 66 17 69 7 33 59 294

145
ANNe 1833
E F F E C T I F M A R I A G E S

NAISSANCES Lgitimes Naturels Reconnus


G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s

T O T A L

Janvier.................... 5177 Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... 5716 TOTAUX

4 6 1 11 0 6 5 16 6 12 1 3 4 6 6 8 1 10 5 13 1 9 4 5 38 105
Naturels
G a r o n s F i l l e s

8 5 12 9 9 7 10 4 12 6 6 9 97

0 4 3 0 3 1 1 1 1 4 1 2 21

2 0 0 1 1 1 3 1 2 0 1 1 13

0 0 0 0 0 0 5 0 0 0 1 3 9

0 16 0 20 0 21 0 26 1 26 0 12 2 27 0 14 1 26 2 25 0 18 0 20 6 251 T O T A L

ANNe 1833
Janvier.................... Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... TOTAUX

Lgitimes
G a r o n s F i l l e s

dcs
G a r o n s

Reconnus
F i l l e s H O M M E S F E M M E S

5 5 4 2 3 2 5 5 3 10 6 1 51

3 4 2 3 5 1 2 1 5 3 4 2 35

0 0 2 1 1 1 0 1 1 1 0 1 8

0 0 1 1 1 1 0 0 1 0 0 0 5

0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 1

12 8 6 6 3 4 8 15 12 1 8 5 88

7 27 3 20 3 18 1 14 2 15 0 8 1 16 2 24 1 23 0 16 1 19 2 11 23 211

146
ANNe 1834
E F F E C T I F M A R I A G E S

NAISSANCES Lgitimes Naturels Reconnus


G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s

T O T A L

Janvier.................... 5743 Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... 6373 TOTAUX

2 4 1 3 3 3 2 5 5 2 7 4 41

8 6 9 2 7 1 11 8 3 5 5 7 72
Naturels
G a r o n s F i l l e s

9 6 6 5 3 5 7 1 5 4 5 9 65

0 0 2 1 1 1 0 2 3 3 4 1 18

1 2 1 2 3 1 2 4 1 2 1 1 21

1 0 3 2 0 1 0 2 0 1 1 0 11

1 20 0 14 0 21 1 13 0 14 1 10 1 21 0 17 1 13 1 16 1 17 1 19 8 195 T O T A L

ANNe 1834
Janvier.................... Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... TOTAUX

Lgitimes
G a r o n s F i l l e s

dcs
G a r o n s

Reconnus
F i l l e s H O M M E S F E M M E S

1 3 0 0 1 2 6 6 2 1 6 4 32

1 0 2 2 3 0 5 9 2 5 2 2 33

0 0 0 1 0 0 1 0 0 1 0 2 5

1 0 0 1 0 2 3 1 2 0 0 1 10

1 1 0 0 0 0 0 1 1 0 0 0 4

0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 1

2 8 6 4 3 5 8 8 11 9 6 2 72

3 14 2 8 2 12 1 11 3 4 2 9 3 23 2 27 1 19 0 17 1 15 7 18 27 184

147
ANNe 1835
E F F E C T I F M A R I A G E S

NAISSANCES Lgitimes Naturels Reconnus


G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s

T O T A L

Janvier.................... 6402 Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... 6649 TOTAUX

4 3 2 1 0 3 1 3 6 6 5 5 39

11 13 9 5 3 11 6 10 4 4 10 7 93
Naturels
G a r o n s F i l l e s

7 6 10 5 3 5 5 8 6 4 6 7 72

3 3 3 2 1 0 0 3 3 1 1 2 22

4 2 4 2 2 0 0 2 1 0 0 1 18

1 0 0 1 0 0 1 0 0 2 2 0 7

2 28 0 24 1 27 2 17 2 13 0 14 2 14 1 24 1 15 0 11 1 21 2 19 14 226 T O T A L

ANNe 1835
Janvier.................... Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... TOTAUX

Lgitimes
G a r o n s F i l l e s

dcs
G a r o n s

Reconnus
F i l l e s H O M M E S F E M M E S

3 1 4 5 2 6 7 15 7 1 4 1 56

0 2 4 1 0 4 5 16 10 1 4 4 51

1 0 1 0 1 1 2 2 2 1 2 0 13

0 1 1 0 0 0 0 2 1 1 0 0 6

0 0 0 0 0 1 1 2 3 2 1 0 10

0 6 0 3 1 10 0 2 0 0 0 5 0 1 0 49 1 17 1 6 0 9 0 1 3 109

1 11 2 9 2 23 2 10 0 8 5 20 1 26 49 194 17 77 6 31 9 41 1 13 95 463

148
ANNe 1836
E F F E C T I F M A R I A G E S

NAISSANCES Lgitimes Naturels Reconnus


G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s

T O T A L

Janvier.................... 6760 Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... 9094 TOTAUX

6 5 3 6 4 13 11 6 8 4 3 5 5 8 7 7 5 9 7 10 5 17 10 13 74 103
Naturels
G a r o n s F i l l e s

8 9 6 2 6 8 6 7 2 14 8 7 83

1 2 2 2 1 0 3 3 2 5 4 5 30

5 3 3 0 1 0 2 2 4 0 5 2 27

0 0 2 1 0 0 2 1 0 1 1 1 9

0 19 1 21 4 30 0 11 1 13 1 14 1 22 1 21 1 18 2 32 0 35 1 29 13 265 T O T A L

ANNe 1836
Janvier.................... Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... TOTAUX

Lgitimes
G a r o n s F i l l e s

dcs
G a r o n s

Reconnus
F i l l e s H O M M E S F E M M E S

1 1 4 2 1 5 6 17 12 12 17 12 90

1 1 0 7 2 3 6 7 6 9 13 16 71

0 0 0 0 1 0 3 2 0 5 1 3 16

0 0 0 1 1 1 3 1 2 1 0 2 12

0 0 0 0 0 0 1 1 1 0 0 0 3

0 4 0 4 1 8 0 5 0 10 1 3 0 23 0 24 1 18 0 22 2 13 1 10 6 144

2 8 2 8 2 15 4 19 1 16 3 17 9 44 3 61 3 43 10 59 5 51 6 50 51 391

149
ANNe 1837
E F F E C T I F M A R I A G E S

NAISSANCES Lgitimes Naturels Reconnus


G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s

T O T A L

Janvier.................... 9273 Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... 9824 TOTAUX

7 9 7 4 11 5 3 10 13 8 11 13 9 4 14 7 10 18 6 7 15 8 12 11 9 9 16 15 14 13 7 10 14 9 15 12 92 122 151
Naturels
G a r o n s F i l l e s

2 2 3 1 2 1 3 0 3 2 3 2 24

3 8 5 2 3 2 1 1 1 2 0 3 31

4 0 2 2 2 2 1 1 0 1 1 3 19

2 27 2 28 2 35 1 30 1 26 1 34 0 27 1 26 1 30 1 33 1 29 1 36 14 361 T O T A L

ANNe 1837
Janvier.................... Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... TOTAUX

Lgitimes
G a r o n s F i l l e s

dcs
G a r o n s

Reconnus
F i l l e s H O M M E S F E M M E S

9 19 13 3 3 7 6 6 1 4 2 0 11 8 19 17 9 11 7 7 13 10 5 9 98 101

3 0 3 0 0 1 1 3 0 1 0 3 15

0 2 1 2 0 2 2 2 1 1 1 0 14

0 0 0 2 1 0 1 0 1 0 0 0 5

0 14 0 7 0 13 0 11 0 6 0 4 1 22 0 38 1 28 0 39 2 71 0 21 4 174

4 40 3 28 7 34 2 29 4 16 5 14 3 49 6 85 8 59 7 62 33 130 12 50 94 596

150
ANNe 1838
E F F E C T I F M A R I A G E S

NAISSANCES Lgitimes Naturels Reconnus


G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s G a r o n s F i l l e s

T O T A L

Janvier................... 10160 Fvrier................... Mars...................... Avril...................... Mai........................ Juin........................ Juillet.................... Aot...................... Septembre............. Octobre................. Novembre............. Dcembre.............. 12008 TOTAUX

9 11 12 8 15 16 8 19 18 8 12 16 15 8 18 16 11 11 6 14 12 7 16 9 7 18 13 4 11 14 3 11 10 11 15 12 102 161 160


Naturels
G a r o n s F i l l e s

5 0 3 5 2 2 1 5 2 4 2 3 34

4 3 2 1 2 1 1 1 1 4 2 3 25

4 4 2 1 1 1 2 3 2 2 4 3 29

4 40 3 41 0 44 0 35 1 32 2 27 2 32 1 35 3 29 1 36 2 31 3 39 22 431 T O T A L

ANNe 1838
Janvier.................... Fvrier.................... Mars....................... Avril........................ Mai......................... Juin......................... Juillet...................... Aot........................ Septembre............... Octobre................... Novembre............... Dcembre............... TOTAUX

Lgitimes
G a r o n s F i l l e s

dcs
G a r o n s

Reconnus
F i l l e s H O M M E S F E M M E S

7 1 1 5 2 5 14 9 4 11 8 13 80

4 0 5 3 5 8 7 11 4 13 7 5 72

2 1 0 4 0 1 2 3 1 4 1 1 21

0 0 1 0 1 3 0 0 0 1 2 1 9

0 0 0 0 1 0 0 2 0 2 2 0 7

0 13 1 9 0 10 1 10 0 6 2 7 1 14 0 8 0 17 1 23 0 19 3 15 9 151

5 31 0 12 3 20 5 28 5 20 7 33 5 43 9 42 6 32 5 60 4 43 2 40 56 404

151 EXPLICATION DES TABLEAUX. Ces tableaux ont pour but de faire connatre dun simple coup dil, 1 laugmentation progressive d la population europenne qui est venu stablir Alger depuis 1830 ; 2 le nombre de mariages ; 5 le chiffres des naissances ; 4 et celui des dcs. 1 Gain de la population; il a t pendant es cinq mois qui ont suivi la prise de la ville dAlger
En 1830, En 1831, En 1832, En 1833, En 1834, En 1835, En 1836, En 1837, En 1838, En 1838, fin du 1er semestre, de 544 de 2199 de 2383 de 590 de 657 de 276 de 2345 de 730 de 2184 de 2173

Cest pendant les annes 1831 et 1832 que la population a subi la plus forte augmentation. Quant au ralentissement quelle a essuy en 1833 et 1834 la situation morale o on tait en France par rapport ce pays suffit pour lexpliquer. Pour 1835 et. 1837 on en trouve la raison trop

Total de la population au 1er juillet 1839, de 14281

152 plausible dans lapparition du cholra qui a rgn, ces deux poques, sur les ctes de lAlgrie.
2 Nombre de mariages : ils ont t En 1830, En 1831, En 1832, En 1833, En 1834, En 1835, En 1836, En 1837, En 1838, Total, de 0 de 3 de 14 de 38 de 41 de 39 de 74 de 92 de 102 de 403

3 Nombre de naissances : elles ont t En 1830, de 9 En 1831, de 48 En 1832, de 134 En 1833, de 251 En 1834, de 195 En 1835, de 226 En 1836, de 265 En 1837, de 361 En 1838, de 431 Total, de 1920 4 Nombre de dcs, les cholriques compris : En 1830, de 7 En 1831, de 124 En 1832, de 294 En 1833, de 211 En 1834, de 184 En 1835, de 463 chol. 214 En 1836, de 391 En 1837, de 596 chol. 97 En 1838, de408 Total, de 2673

153 Il rsulte de ces tableaux que pendant les neuf annes de notre occupation il est n Alger 984 garons et 937 filles. On voit que le nombre est presque gal. Le rapport entre les naissances des garons et des filles a t peu prs le mme pendant les neuf annes prises isolment :
En 1830, 0 garons, En 1831, 24 En 1832, 61 En 1833, 135 En 1834, 101 En 1835, 122 En 1836, 142 En 1837, 165 En 1838, 224 Totaux, 984 47 garons de plus que de filles. 0 filles. 24 73 116 94 104 123 196 207 937

La progression na pas t la mme dans lordre des dcs puisquil est mort durant le mme laps de temps 637 garons et 540 filles. Do il rsulte quil y a eu 347 garons de gain sur 984, et 397 filles sur 931. Il est remarquer que pour les dcs plusieurs appartiennent des enfants qui taient venus Alger avec leurs parents et qui, par consquent, ne figurent pas sur le tableau des naissances. Le rapport des enfants naturels aux enfants lgitimes est digne dtre not :

154
En 1831 il est n En 1832 En 1833 En 1834 En 1835 En 1836 En 1837 En 1838 1 enfant naturel snr 1 1 1 1 1 1 1 7,00 lgitimes. 5,38 4,12 2,26 2,70 2,35 3,10 2,91

Ainsi sur les 1861 naissances, 472 sont illgitimes dont 162 ont t reconnus. A Paris il nait un enfant naturel sur 2,93 de lgitimes ; Strasbourg 1 sur 4 et Stockholm, en Sude, 1 sur 3. Les dcs masculins dpassent les dcs fminins, les premiers tant reprsents par 1,80, cest--dire un sur deux peu prs. Dans ce nombre sont compris les cas de cholra qui sont aussi plus nombreux chez lhomme que chez la femme. Une cause puissante de cette diffrence tient ce que lhomme e bien plus expos que la femme aux influences morbidiques de la plaine.
Rapport des naissantes avec la population. En 1831 on compte En 1832 En 1833 En 1834 En 1835 En 1836 En 1837 E 1838 1 naissance pour 1 1 1 1 1 1 1 57,14 habitants. 38,25 22,77 25,08 29,42 34,32 27,21 27,86

155 Rapport du dcs avec la population. En 1831on compte En 1832 En 1833 En 1834 En 1835 En 1836 En 1837 En 1838 1 dcs pour 1 1 1 1 1 1 1 23,04 17,43 27,09 27,82 26,70 23,25 19,68 29,71

Dans ces dcs sont compris tous ceux de lhpital civil et de la ville. Il est important de noter dans lintrt de la salubrit de la ville dAlger que la plupart des dcs de lhpital ont lieu sur des colons ou des ouvriers qui sont alls contracter le germe de la maladie dans les contres insalubres de la Mitidja. La mme remarque peut tre faite lgard de la mortalit qui svit sur les colons en ville. On sait qu certaines poques de lanne, pour la fenaison par exemple, plus de 2,000 travailleurs sont occups couper les foins au milieu des marais de cette plaine et quun bien petit nombre chappe laction des miasmes qui sen exhalent. Tous, quand ils tombent malades, sont obligs de venir Alger pour recevoir des soins soit chez eux ou lhpital civil. Nous pouvons valuer aux deux cinquimes la mortalit due cette circonstance. En faisant cette soustraction de la mortalit gnrale,

156 on jugera facilement du degr de salubrit de la ville dAlger proprement dite ; et, si ceux qui ne sont pas obligs daller dans les localits encore non assainies, redoutent encore le sjour de la ville, ils nont, pour se rassurer, qu jeter la fin de ce chapitre un coup dil, sur le tableau o nous comparons la mortalit dAlger avec quelques villes de France et dEurope o la salubrit nest nullement conteste. Rapport des naissances et des dcs.
En 1831, naissances 48, dcs 119. cest--dire 2,48 dcs par naissance. En 1832, naissances 134, dcs 294, cest--dire 2,19 dcs par naissance. En I833, naissances 251, dcs 211, cest--dire 1,18 naissance par dcs. En 1834, naissances 195, dcs 184, cest--dire 1,05 naissance par dcs. En 1835, naissances 226, dcs 463, chol. compris. cest--dire 2,04 dcs par naissance. En I836, naissances 265, dcs 391, cest--dire 1,47 dcs par naissance. En 1837, naissances 361, dcs 596, chol. compris. cest--dire 1,62 dcs par naissance. En 1838, naissances 431, dcs 404, cest--dire 1,06 naissance par dcs.

La grande mortalit quon remarque en 1837 sex-

157 plique par la rapparition du cholra et par les fivres pernicieuses qui ont svi sur un grand nombre de colons occups aux travaux de dfrichement dans les quartiers de Bouffarick pendant les chaleurs de lt. Exemple cruellement vrai de lopinion que nous avons mise dans le courant de cet ouvrage sur le danger quentoure le dfrichement des portions marcageuses de la plaine.

Le maximum des dcs a eu lieu,


En 1831 maximum en novembre, minimum en avril. En 1832 novembre, fvrier. En 1833 janvier, juin. En z834 aot, mai. En f835 aot, mai. En x836 aot, fvrier. En 1837 novembre, juin. En 1838 octobre, fvrier.

Actuellement pour tablir le rapport des dcs des enfants aux naissances il faut, pour les lgitimes, ter un quart des dcs peu prs comme ayant svi, au commencement de loccupation surtout, sur des enfants venus de France avec leurs parents et qui, pour cette raison, ne doivent pas tre mis sur le compte des naissances dAlger. Il nen est pas de mme pour les enfants naturels; peu ont du venir de France et doivent pour cela tre compris dans le total des dcs.

158 En procdant ainsi nous trouvons que : 1 Sur 1439 naissances denfants lgitimes il en est mort 686, cest--dire quil y a eu 2,1 naissances par dc; 2 Sur 472 naissances illgitimes il est mort 218 enfants, cest--dire quil y a eu 2,17 naissances par dc; 3 En runissant les 1911 naissances et les 904 dcs on trouve 2,11 naissances par dcs. En France la proportion des enfants qui meurent dans la maison paternelle est de 3 naissances par dcs; et en Angleterre de 3,20 naissances par dcs.
Tableau comparatif de la mortalit dAlger avec celle de quelques villes principales. A Montpellier qui est cite pour une ville des plus salubres, la mortalit est de 1 sur 23,50 habitannts. A Paris, elle est de 1 sur 30,00 A Brest, de 1 sur 26,00 A Stockholm (Sude) de 1 sur 22,28 A Vienne (Autriche), de 1 sur 17,00 A. Milan, de 1 sur 23,36 Et Alger la moyenne des huit annes observes (y compris le cholra) est de 1 sur 21,54 Pour lanne 1838 qui est la dernire, elle est de 1 sur 27,29

La mortalit qui svit sur la population musulmane est peu prs dans les mmes rapports pour lan-

159 ne 1838 qui est la premire o ladministration franaise pu enregistrer avec quelques chances dexactitude le mouvement des naissances et des dcs. Ainsi leffectif tant valu 14,000 mes; les dcs pour 1838, sont de 571 diviss de la manire suivante : Hommes, Femmes, Garons, Filles, Total, 221 152 111 87 571

Cest--dire 1 dcs par 24,52 habitants.

La nation isralite est plus favorise que les autres puisque sur 5000 mes dont se compose cette classe de la population Alger, il ny a eu pendant lanne 1838 que 137 dcs diviss comme il suit : Hommes, 39 Femmes, 41 Garons, 28 Filles, 29 Total, 137 Cest--dire un dcs pour 38,00 habitants.

160 Pour terminer ce que nous pouvons dire touchant la population indigne nous ne devons pas omettre de parler de la longvit laquelle parviennent les vieillards ; chez les juifs surtout, un grand nombre arrivent un ge fort avanc et les centenaires ny sont pas aussi rares quen France. A Constantine les exemples de cette longvit y sont assez communs, jy ai vu en 1838 deux vieillards, encore fort ingambes, qui avaient t soldats sous le bey ZERIG-ANO (yeux bleus) qui rgnait lan 1168 de lHgire (1754 de notre re).

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TABLE DES MATIRES.


INTRODUCTION.....I APERU GNRAL....1 CHAPITRE PREMIER. Salubrit dAlger et de ses environs............................................................................51 CHAPITRE II. Causes de linsalubrit de la plaine. Influences des brouillards qui sy dveloppent. Simoun ou vent du dsert, etc..............................................73 CHAPITRE III. Inconvnients des vacuations sur France. Formation dune lgion sdentaire. Hygine de la plaine. Causes probables du dboisement de lAlgrie..................................................................................89 CHAPITRE IV. Des affections de poitrine sous le climat dAlger. Tableaux comparatifs de ces affections. Influence des murs blanchis la chaux......................113 CHAPITRE V. Tableaux synoptiques et statistiques des naissances et de la mortalit dAlger. Explication de de ces tableaux................................................................141 table des matires.......................................161

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