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Squence 4

Mmoires de guerre
Sommaire
Introduction 1. Mmoires dun rebelle 2. Quelle histoire raconte Le Salut ? 3. Les modalits du rcit historique 4. Mmoires ou lgende ? Le mmorialiste et son mythe 5. Histoire ou politique ? 6. Le Salut par lcriture Annexe Lexique

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Introduction
A
dition recommande
Nous nous reporterons dans ce cours ldition de poche :

Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, tome III, Le Salut : 19441946, ditions Pocket, 2009.
Les indications de pages entre parenthses, incluses dans le corps mme du cours, renvoient cette dition. Toute autre rfrence sera indique en note.

Objet dtude et objectifs


Les Instructions Officielles prescrivent ltude du tome III des Mmoires de guerre de Charles de Gaulle en Littrature et dbat dides Littrature et histoire . Le lien entre les Mmoires de guerre et lhistoire est en effet vident : Charles de Gaulle y conte son exprience de la Seconde Guerre mondiale et de la Libration de la France, et plus particulirement dans le troisime tome, Le Salut t , laction entreprise pour redresser la France et lui redonner son rang aprs la Libration. La rdaction a lieu un peu plus de dix ans aprs les faits, partir de 1957, mais le Gnral, dsormais retir dans la solitude de Colombey, ne cesse de penser son retour au pouvoir, et la parution de ce troisime tome, en 1959, il est devenu prsident de la Rpublique. tudier ces Mmoires de guerre, cest donc interroger une manire de penser lhistoire, den rendre compte, mais aussi comprendre que le rcit des vnements est sous-tendu par plusieurs dbats dides, qui touchent aux dispositions prises pendant ces mois de la Libration autant qu lactualit du moment de lcriture et de la publication de ce tome III. Cependant, on remarque que, dans les librairies, on trouve plus souvent les Mmoires de guerre au rayon Histoire quau rayon Littrature Lun des objectifs du choix de cette uvre invite par consquent vous interroger sur sa littrarit* : quelles sont les caractristiques qui en font une uvre littraire et la distinguent des simples tmoignages historiques ? Quel poids donne aux ides lesthtique littraire ?

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Conseils mthodologiques

Premire lecture : lisez Le Salut t sans vous laisser intimider par les repres historiques, ou par le sentiment de ne pas tout fait prendre la mesure des tenants et des aboutissants des considrations de lauteur Notez les questions que vous vous posez. Soyez attentif lavance de chaque chapitre : reprez-en le thme (aidez-vous du titre), les principaux vnements convoqus par le gnral pour lillustrer, ainsi que les transitions par lesquelles il passe de lun lautre. Notez les passages qui vous plaisent, vous exaltent, ou vous agacent en tentant danalyser rapidement les raisons de vos sentiments. Lessentiel est de ne pas vous laisser dcourager par le contenu historique de luvre. La suite du cours va vous permettre dacqurir progressivement les connaissances et les repres essentiels. Testez votre lecture (voir ci-dessous : D) : nhsitez pas aller rechercher, crayon en main, les rponses aux questions. Il sagit de vous approprier progressivement luvre. Vous pouvez passer ltude du cours : il vous propose un parcours raisonn de luvre, qui fait alterner lexamen dextraits, des parcours thmatiques plus synthtiques qui touchent lensemble de luvre, et des lectures cursives de documents. Sa progression doit vous Attention faciliter la comprhension du dbat dides Chaque mot suivi dun astrisque est expliqu sous-jacent au Salut t et de lintrt de sa mise dans un lexique en fin de cours. en uvre littraire. Ne ngligez pas les questions prparatoires : lpreuve demande moins laccumulation dun savoir, que lexprience dune rflexion personnelle. Suivez les conseils donns dans les prolongements : ils vous permettront de mettre luvre en perspective.

Testez votre premire lecture


Exercice autocorrectif
Replacez les vnements historiques selon lordre linaire des chapitres o ils sont conts et recherchez les dates auxquelles ils ont eu lieu : a) Le discours du palais de Chaillot ; b) La bataille dAlsace ; c) La confrence de San Francisco d) De Gaulle Washington ; e) De Gaulle Antibes ; f) La visite de Churchill Paris ; g) De Gaulle Baden-Baden, en Allemagne ; h) Les lections de lAssemble nationale constituante ; i) De Gaulle en Russie

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Quelle conclusion le gnral tire-t-il de sa rencontre avec Churchill au moment de la visite de celui-ci, Paris, les 10 et 11 novembre 1944 ? En quoi est-elle emblmatique des rapports avec les Allis (relisez le rcit de la crise du Levant dans Discordances , p. 221-238) ? Quels sont les chapitres o de Gaulle expose les conditions de fonctionnement du gouvernement intrieur de la France ? Observez la progression : quen dduisez-vous sur lobjet du Salut t? Dgagez une structure commune (thme de lintroduction dveloppement thme de la conclusion) aux chapitres La Libration , Le Rang , La Victoire . En quoi la structure du chapitre La Victoire vous semble-t-elle illustrer le titre et le ton de sa conclusion ? Quel est le point commun entre Discordances et Dsunion ? Quelle diffrence existe entre ces deux chapitres ? Quels sont les deux chapitres dans lesquels revient le procs de Ptain ? La Libration et Dsunion content tous deux des dplacements de de Gaulle en province : quel est leur objectif ? Quels sont le ton dominant et le but de leur rcit ? Quel est le rle du motif du paysage dans le dernier chapitre Dpart ? De Gaulle sintresse-t-il aux crivains ? Justifiez votre rponse.

Corrig de lexercice
Lordre est le suivant : a) La Libration , septembre 44 ; f) Le Rang , les 10 et 11 novembre 44 ; i) Le Rang , entre le 26 novembre et le 9 dcembre 44 ; b) La Victoire , de novembre fvrier 45 ; d) Discordances , aot 45 ; g) Discordances , octobre 45 ; c) Discordances , 25 avril-26 juin ; h) Dsunion , 21 octobre 45 ; e) Dpart , janvier 46. La paix que nous, Franais, voulions aider btir daprs ce qui nous semblait tre la logique et la justice, les Anglais, eux, jugeaient expdient de la traiter suivant les recettes de lempirisme et du compromis , conclut le Gnral de sa rencontre avec Churchill, Paris, les 10 et 11 novembre 44. Le rcit de la visite est emblmatique des rapports avec les Allis, et plus particulirement avec le gouvernement britannique, tels quils apparaissent dans lensemble des Mmoires de guerre, et que nous rsumerons ici en deux mots : hommage, certes, mais mfiance. Cette mfiance se transforme en accusation dans le rcit de la crise du Levant, au chapitre Discordances . LOrdre et Dsunion sont les deux principaux chapitres o le fonctionnement du gouvernement se trouve expos. Charles de Gaulle y explique les mesures prises lintrieur pour le fonctionne-

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ment et la refonte de ltat. Les deux chapitres dveloppent une critique du rgime des partis et exposent la conception gaullienne du type de gouvernement ncessaire pour redresser la France. Le chapitre Dsunion conte les efforts de Charles de Gaulle pour faire prvaloir son point de vue pour llection dune nouvelle assemble. Le rcit de la fin de la guerre sinscrit donc dans une rflexion sur une refondation politique des institutions de la Nation. Chacun des chapitres commence par un bref expos des problmes, puis le corps du chapitre dveloppe les actions engages pour les rsoudre. Quelques paragraphes de conclusion dveloppent un bilan plus mditatif, qui, tout en prenant acte des russites, reste lucide sur les difficults toujours existantes, ou venir. Introduction et conclusion prennent ainsi un ton plus intime, qui peut aller jusquau lyrisme. La structure de ce chapitre illustre certes une Victoire , mais une victoire en demi-teintes. Si le succs de la bataille dAlsace est indniable, si le chapitre se clt sur les festivits du 8 mai 1845, la difficult des combats en Indochine, lvocation dune Allemagne vaincue, mais anantie, empchent tout triomphalisme. La conclusion du chapitre, tout en signalant une victoire incontestable, prend acte que la lutte fut salie de crimes qui font honte au genre humain (p. 214) et ouvre de nouveaux motifs dinquitude : Cette flamme dambition nationale, ranime sous la cendre au souffle de la tempte, comment la maintenir ardente quand le vent sera tomb ? (p. 214). Discordances et Dsunion examinent les points dachoppement entre les Allis, pour la politique extrieure dans Discordances , entre de Gaulle et les partis, lintrieur, dans Dsunion , comme sil fallait montrer que la fin de la guerre avait fait clater de fragiles solidarits, et que lunion ne se constitue que dans les difficults. Charles de Gaulle mentionne deux reprises le procs de Ptain : une premire fois dans le chapitre LOrdre , lorsquil explique comment fut rendue la justice pour les problmes de collaboration (p. 137), une seconde fois dans le chapitre Dsunion (p. 299). Lordre du rcit du Salut t est plus thmatique que chronologique. Le regroupement des faits sera donc interroger. Dans La Libration , de Gaulle parcourt la province pour prendre la mesure des ravages de la guerre ; dans Dsunion , pour expliquer son projet de rfrendum pour llection dune Assemble constituante. En ralit, dans les deux cas, il sagit de prendre appui dans le peuple (p. 15), contre les lites parisiennes. Le rcit, souvent lyrique, des ovations que soulve son passage permet au mmorialiste de rappeler lorigine mme de la lgitimit de son pouvoir. Le dernier chapitre, Dpart montre, deux reprises de Gaulle mditant devant un paysage : la mer Antibes, la Champagne Colombey. Cette contemplation fait dailleurs lobjet de la dernire page du Salut,

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et on pourra stonner que ce livre dhistoire ardent se termine sur une vocation de la nature. Quels effets de sens veut produire le mmorialiste ? Comment veut-il agir sur la sensibilit de ses lecteurs ? De nombreux traits montrent que de Gaulle aime les crivains. Des rfrences Macbeth (p. 113), des envoles lyriques qui rappellent Chateaubriand, des citations de Buffon (p. 113) ou de Victor Hugo (p. 162), trahissent le fin lecteur. Attention Mais de Gaulle rappelle aussi quil a uvr pendant le gouvernement Constituez-vous un ensemble de citations pouvant provisoire pour rtablir le prestige servir de support une argumentation. Il est imporde lAcadmie franaise : la littratant de bien les situer dans le texte. ture a, ses yeux, un grand rle tenir pour le prestige de la France. Nous verrons comment le mmorialiste sapplique lui-mme cette conception.

Problmatique
On peut se demander pourquoi le programme prconise ltude du tome III des Mmoires de guerre, plutt que le tome I ou le tome II. Il est vrai que la priode concerne pose, par rapport aux priodes prcdentes, un problme original : comment passer de la guerre et de sa situation dexception au quotidien, de la grandeur historique aux alas plus mdiocres ou banals de la politique ? En quoi y a-t-il encore histoire ? Le gnral de Gaulle tait dj le hros dun moment historique hors du commun la Rsistance, la Libration - qui lui garantissait de rester longtemps dans les mmoires. Que pouvait attendre le personnage historique de la cration dune uvre littraire ? Comment raconte-t-il cette Histoire quil a non seulement vcue, mais quil a contribu faire ? Dans la construction dune uvre littraire, ne faut-il pas craindre que le propos devienne trop subjectif et fausse la ralit historique ? Quelle mmoire , quel enseignement veut-il transmettre ? Quelle action sur le prsent et sur le futur en attend-il ? Quelles questions pose-t-il : celles des Mmoires, celles de lhistoire, celles de la condition humaine ? celles du pass, du prsent ou de lavenir ? Comment utilise-t-il la littrature cet effet ? Si Malraux a pu dire des Mmoires de guerre quil sagissait du rcit de lexcution dun grand dessein , en quoi ce rcit participe-t-il au grand dessein ? en quoi le complte-t-il ?

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Bibliographie
Je vous invite consulter le site : www.charles-de-gaulle.org Vous y trouverez les textes des discours du Gnral, une biographie, des documents sonores, des articles critiques, et une foule dautres documents. Si vous en avez loccasion, feuilletez les deux premiers tomes des Mmoires de guerre et laissez-vous prendre par la lecture des premiers chapitres de LAppel, qui content la jeunesse du Gnral, les mois qui prcdent la dbcle, et lappel du 18 juin ; ou bien le dernier chapitre de LUnit qui voque la libration de Paris. Je vous recommande aussi le premier chapitre des Mmoires despoir r : le Gnral y revient, en 1969, sur son retour au pouvoir en mai 58, cest--dire sur la priode pendant laquelle il crivait Le Salut. Enfin, pour le plaisir de dcouvrir le Gnral sous un autre jour et le bonheur de lire un trs beau texte : Les Chnes quon abat, dAndr Malraux, dit dans le tome II du Miroir des limbes.

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Chapitre

1 A

Mmoires dun rebelle


L homme des temptes
Pour rflchir Consultez la biographie du gnral de Gaulle sur le site : www.charles-de-gaulle.org/. Faites-en un rsum.

En quoi la premire page des Mmoires de guerre (document n 1 ci-dessous), vous semble-t-elle prsenter les convictions qui ont gouvern laction du Gnral ?

Document 1

Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LAppel ditions PLON.


Voici la premire page des Mmoires de guerre. Le Gnral y sous-entend que, ds son plus jeune ge, ses intrts le tournaient dj vers une passion qui ne pouvait que le diriger vers les plus hautes responsabilits. Toute ma vie, je me suis fait une certaine ide de la France. Le sentiment me linspire aussi bien que la raison1. Ce quil y a, en moi, daffectif imagine naturellement la France, telle la princesse des contes ou la madone aux fresques des murs, comme voue une destine minente et exceptionnelle. Jai, dinstinct, limpression que la Providence la cre pour des succs achevs ou des malheurs exemplaires. Sil advient que la mdiocrit marque, pourtant, ses faits et gestes, jen prouve la sensation dune absurde anomalie, imputable aux fautes des Franais, non au gnie de la patrie. Mais aussi, le ct positif de mon esprit me convainc que la France nest rellement elle-mme quau premier rang ; que, seules, de vastes entreprises sont susceptibles de compenser les ferments de dispersion que son peuple porte en lui-mme ; que notre pays, tel quil est, parmi les autres, tels quils sont, doit, sous peine de danger mortel, viser haut et se tenir droit. Bref, mon sens, la France ne peut tre la France sans la grandeur. [...]
1. Mots en caractres gras et vert dans les documents et citations : cest toujours nous qui soulignons.

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Adolescent, ce quil advenait de la France, que ce ft le sujet de lHistoire ou lenjeu de la vie publique, mintressait par-dessus tout. Jprouvais donc de lattrait, mais aussi de la svrit, lgard de la pice qui se jouait, sans relche, sur le forum ; entran que jtais par lintelligence, lardeur, lloquence quy prodiguaient maints acteurs et navr de voir tant de dons gaspills dans la confusion politique et les divisions nationales. Dautant plus quau dbut du sicle apparaissaient les prodromes de la guerre. Je dois dire que ma prime jeunesse imaginait sans horreur et magnifiait lavance cette aventure inconnue. En somme, je ne doutais pas que la France dt traverser des preuves gigantesques, que lintrt de la vie consistait lui rendre, un jour, quelque service signal et que jen aurais loccasion2.

Charles de Gaulle, ; homme dtat et gnral franais ; (prsident 1959-69) ; Lille 22.11.1890 - Colombey-les-deuxglises. Portrait photographique (v. 1944). akg-images.

Mise au point

1. Lapprentissage de la grandeur
Charles de Gaulle nat Lille en 1890, dans une famille de petite noblesse. Son pre, Henri de Gaulle, professeur dans divers tablissements religieux, lecteur de LAction franaise, le journal du royaliste Charles Maurras, est conservateur et se dfinit comme monarchiste de regret , mais
2. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LAppel , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF Gallimard.

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il a trop desprit de justice pour ne pas dire, contre son milieu, ses doutes quant la culpabilit de Dreyfus, et il est trop lucide sur son temps, qui vient de voir le triomphe de la rpublique laque et industrielle travers le succs de lExposition universelle, pour garder des illusions de restauration monarchique. Cest sans doute cette conscience aigu du sens de lhistoire que le professeur dhistoire et de lettres parvient transmettre ses fils, dont leur mre avouait quils lui faisaient de la peine parce quils taient rpublicains.3 Charles de Gaulle choisit, sa sortie de lcole militaire de Saint-Cyr, linfanterie parce quelle est la plus directement expose au feu. Ds les dbuts de la Grande Guerre, il est bless trois reprises, puis fait prisonnier en mars 1916. Pendant presque trois ans, tentant de svader plusieurs reprises, il ronge son frein en dvorant les journaux allemands, et en donnant des confrences ses compagnons de captivit, sur ce quil juge tre les erreurs du haut commandement. Aprs la guerre, Charles de Gaulle est envoy en Pologne, o, pendant deux ans, il participe aux offensives menes contre les forces sovitiques. son retour en France, il est nomm professeur dhistoire militaire Saint-Cyr. Il y professe des thories qui vont lencontre des doctrines du moment : force du mouvement allie celle du feu, et adaptation rapide et spontane aux circonstances. Il gravit les divers chelons de la hirarchie, la fois aid par le marchal Ptain, et ralenti dans sa progression par son obstination dfendre ces thories considres comme iconoclastes. Il crit des articles, publie Le Fil de lpe (1932), Vers larme de mtier (1934), La France et son arme (1938), dans lesquels il met en avant la professionnalisation dune partie de larme, lemploi de larme blinde, la cration dun corps autonome de chars de combat. Cest toute une refonte de larme et de la stratgie quil prconise ainsi, et dont il informe les politiques - politiques dont il rprouve dautant plus les divisions que, pour lui, le politique doit primer sur le militaire. Mais, en dpit des progrs de larme dHitler, il est peu cout. la veille de la dclaration de guerre de la Grande-Bretagne et de la France lAllemagne, il est nomm commandant des chars, dans la rgion Lorraine-Alsace, mais il na sa disposition quune compagnie disparate. En janvier 1940, Charles de Gaulle, officier dactive, ose ce quun militaire ne fait jamais : il envoie quatre-vingt personnalits politiques, de Gamelin Paul Reynaud - un des rares lavoir cout -, un mmorandum dans lequel il dnonce la conduite de ltat-major et prophtise le dsastre venir 4 ! Cest ce qui explique que le gnral de Gaulle ne peut tre considr comme lhomme dun jour, le 18 juin. Il a montr bien avant quil nest pas lhomme soumis une hirarchie, que seul compte pour lui lintrt suprieur de la France au service duquel il veut placer sa vie et son destin.
3. Jean Lacouture, De Gaulle, Coll. Le Temps qui court . ditions du seuil, 1965. 4. Chronologie tablie par Jean-Louis Crmieux-Brilhac, in Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. C.

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Paul Reynaud devient prsident du Conseil en mars 1940 et Charles de Gaulle est affect au commandement de la 4e division cuirasse en formation. Il parvient faire reculer lavance allemande Abbeville. Paul Reynaud le nomme alors sous-secrtaire dtat au ministre de la Dfense nationale et de la guerre, et le charge dorganiser la coordination avec Londres. Pendant la premire quinzaine de juin, il tente en vain de convaincre, dune part Churchill dengager plus de forces dans la bataille de France, dautre part Paul Reynaud de transporter le gouvernement en Afrique. Finalement, Paul Reynaud dmissionne, Philippe Ptain le remplace, qui, le 17 juin au soir, demande larmistice et installe son gouvernement Vichy. Ds le 17 juin au matin, Charles de Gaulle sest envol pour lAngleterre : je mapparaissais moi-mme, seul et dmuni de tout, comme un homme au bord dun ocan quil prtendrait franchir la nage 5. Les ordres du marchal Ptain de regagner la France, puis la mise la retraite, la mort de sa propre mre dans les premiers jours de juillet 40, la condamnation mort par contumace prononce en aot ny feront rien : Charles de Gaulle ne regagnera pas lhexagone avant davoir uvr pour sa libration, cest--dire pas avant juin 44.

2. Rendre la France quelque service signal


Pour moi, ce quil sagissait de sauver, ctait la nation et ltat 6 . Charles de Gaulle comprend quil doit remettre dans la guerre, non point seulement des Franais, mais la France 7. Il puisera sa lgitimit dans sa solitude mme et la ferveur de son projet : t national Cest en pousant, sans mnager rien, la cause du salut que je pourrais trouver lautorit. Cest en agissant comme champion inflexible de la nation et de ltat quil me serait possible de grouper, parmi les Franais, les consentements, voire les enthousiasmes, et dobtenir des trangers respect et considration. 8 Le gnral de Gaulle parvient se faire reconnatre par le gouvernement anglais comme chef des Franais Libres . Voul[ant] mnager la possibilit dune refonte des pouvoirs publics dans la guerre si loccasion sen offrait jamais , il forme dabord le Comit national . Mais, fin octobre 40, la rencontre de Ptain et dHitler Montoire, officialisant la collaboration de Vichy avec lennemi, lui commande [...] de [s] instituer [lui]-mme comme le grant des intrts de la France, dexercer dans les territoires librs les attributions dun gouvernement 9. Dans
5. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, Lappel , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.71. 6. Ibid., p.71. 7. Ibid., p.72. 8. Ibid., p.72-73. 9. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LAppel , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.121.

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le rcit, dans ses Mmoires, de cette dclaration de Brazzaville (27 octobre 1940) o il a cr le Conseil de dfense de lEmpire , il ajoute : ce pouvoir provisoire, comme tenant et comme aboutissant, je donnai : la Rpublique, en proclamant mon obdience et ma responsabilit vis-vis du peuple souverain et en mengageant, dune manire solennelle, lui rendre des comptes ds que lui-mme aurait recouvr sa libert. [...] Je crois ny avoir pas manqu, jusquau jour o, cinq ans plus tard, je remis la reprsentation nationale les pouvoirs que javais assums. 10 Un tmoignage rapport par Jean Lacouture assure que, ds lt 40, pour le gnral de Gaulle, la guerre (tait) un problme terrible, mais rsolu . Son souci tait en revanche de ramener toute la France du bon ct 11 et de la faire participer la victoire des Allis. Pour cela, il lui faut organiser soigneusement lautorit de la France Libre : dabord, le Comit national franais, puis en juin 1943, Alger, le Comit franais de libration nationale, en septembre, une Assemble consultative provisoire, devant laquelle le gnral annonce en mars 44 quune Assemble nationale constituante sera lue par la nation et que des lections municipales et dpartementales se drouleront au plus tt 12. Ces institutions et mesures prparent la transformation, le 3 juin 44, du C.F.L.N en gouvernement provisoire de la Rpublique franaise (G. P. R. F.) dont Charles de Gaulle est le prsident. Lorsque le dbarquement des Allis commence en Normandie, il peut compter sur les forces de rsistance qui se sont organises en France et avec lesquelles, par lintermdiaire de Jean Moulin, il a pu tisser des liens troits. La mission quil sest fixe consiste rassembler les mes en un seul lan national, mais aussi faire paratre tout de suite la figure et lautorit de ltat 13. Il sinstalle dans son ancien bureau du ministre de la Guerre, quitt quatre ans auparavant, et dans lequel rien na chang, afin de symboliser la continuit de la Rpublique. Ce faisant, il rappelle quil est le prsident du gouvernement et puise, dans la mare humaine et la tempte des voix 14 qui laccompagnent lors de sa descente des Champs-lyses, la force ncessaire pour simposer, contre les communistes et les diverses organisations de la Rsistance : Sous les flots de la confiance du peuple, les rcifs de la politique ne laissent pas daffleurer 15. On aborde la priode conte dans Le Salut. Prsident du gouvernement provisoire, de Gaulle initie un grand nombre de mesures qui permettent au peuple franais de sortir peu peu des difficults matrielles et morales dans lesquelles la laiss la guerre, mais celle-ci nest pas encore termine, et le Gnral est aussi soucieux de faire participer activement
10. Ibid., p.122. 11. Jean Lacouture, De Gaulle, Coll. Le Temps qui court . ditions du seuil, 1965. 12. Chronologie tablie par Jean-Louis Crmieux-Brilhac, in Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. CIX. 13. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LUnit , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. 566. 14. Ibid., p.573. 15. Ibid., p.574.

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la France la victoire. Alors que les accusations dexercice de pouvoir personnel fusent, le Gnral veut donner la France des institutions qui lempchent de se perdre dans les dissensions entre les partis qui selon lui sont responsables des atermoiements de lentre-deux guerres et de la capitulation de juin 1940. Il pense un pouvoir fort, et dsire en rfrer au peuple. Mais lAssemble constituante qui mane des lections organises en octobre 1945 ne rpondant pas ses attentes, il prfre dmissionner en janvier 1946.

3. Lattrait [...] lgard de la pice qui se jouait [...] sur le forum


En fait, le Gnral pense quon va trs vite le rappeler. Il se retire et commence crire ses Mmoires, mais il nen poursuit pas moins sa rflexion politique. Il se rend plusieurs reprises en province et chacun de ses discours est loccasion dexposer ses vues. Celui prononc Bayeux le 16 juin 1946 prsente ce qui sera lesprit de la Constitution de la Ve Rpublique, mise en place en 1958 : excutif fort et sparation des pouvoirs. Pour linstant, les institutions nen sont qu la IVe Rpublique, dont la constitution est adopte le 13 octobre 1946 : celle-ci ne prvoit pour le chef de ltat quun rle honorifique, alors que de Gaulle imagine pour lui dtre plac au-dessus des partis , arbitre des contingences politiques , garant de lindpendance nationale 16. En avril 1947, de Gaulle invite se joindre lui toutes les Franaises et tous les Franais qui veulent sunir pour Le Salut t commun 17 : cest le R. P. F., Rassemblement du peuple franais , qui veut lutter contre linfluence des partis et contre ceux que de Gaulle appelle les sparatistes (cest--dire les communistes, ceux qui, selon lui, livreraient la France lUnion sovitique sils accdaient au pouvoir en France). Aprs une premire vague de succs lors des lections municipales, lautomne 1947, le R. P. F. voit se succder les dconvenues. Cest pourquoi le Gnral annonce en mai 1953 que le mouvement ne participera plus aux activits de lAssemble nationale ni aux lections. On parle alors de traverse de dsert pour caractriser la priode qui va suivre, jusquau retour du Gnral aux affaires publiques, en mai 1958. Ce dsert est travers la plume la main, car Charles de Gaulle sait, depuis sa plus tendre enfance, que le chemin de la grandeur peut aussi passer par la littrature. En 1954 est publi LAppel, quelques jours avant le dbut de linsurrection algrienne, le 1er novembre ; puis en juin 1956, le deuxime tome de ces Mmoires de guerre : LUnit. La critique, de tous cts, reconnat luvre dun crivain. Chacun sait voir aussi dans ces publications la continuit dun geste politique.

16. http://www.charles-de-gaulle.org./pages/l-homme/accueil/discours/de-gaulle-et la quatrieme-republique1946-1958/discours-de-Bayeux-16-juin-1946.php. 17. Cit par Jean-Louis Crmieux-Brilhac, in Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. CXV.

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Car il va sans dire que, mme retir Colombey-les-deux-glises, le Gnral reste extrmement attentif ce qui se trame en politique. Or, la IVe Rpublique demeure impuissante rgler la question algrienne. Devant linstabilit des diffrents gouvernements, certains verraient bien revenir de Gaulle. Lorsque des gnraux occupent, le 13 mai 1958, le sige du gouvernement gnral Alger et crent un Comit de salut t public pour le maintien de lAlgrie franaise, lheure du retour a en quelque sorte sonn. Chacun fait appel au Gnral : certains pensent quil soutiendra lAlgrie franaise, les autres que, conformment certains de ses propos antrieurs sur lindpendance des peuples, il pourra rgler le problme algrien de faon honorable pour tous. Le Gnral se dit prt assumer de nouveau la charge du pouvoir, sans se ranger aucun parti, dclarant qu il ne pourra assumer de pouvoirs que ceux que la Rpublique lui aurait elle-mme dlgus , tout en assurant quil ne se prpare pas, son ge, commencer une carrire de dictateur 18. Toujours est-il que le prsident de la Rpublique alors en place, Ren Coty, fait appel, le 29 mai, devant les Assembles au plus illustre des Franais . Le gnral de Gaulle forme donc, en tant que prsident du Conseil de la IVe Rpublique, un nouveau gouvernement. LAssemble nationale lui donne les pleins pouvoirs et vote le projet de loi le chargeant de la rforme constitutionnelle, puis est mise en vacances parlementaires. Le Gnral, son gouvernement et le Comit consultatif constitutionnel se donnent peine trois mois pour rdiger un projet de constitution qui est finalement adopt par rfrendum le 28 septembre 1958. Charles de Gaulle devient prsident de la Rpublique franaise le 21 dcembre 1958. Il est ainsi le premier prsident de la Ve Rpublique. Le troisime tome des Mmoires de guerre, Le Salut, parat le 28 octobre 1959. Ds le dbut du mois de juin 1958, la question algrienne stait trouve temporise par un Je vous ai compris adress la foule algrienne, suffisamment vague et convaincant la fois pour que chaque parti y trouvt temporairement son compte. En ralit, Charles de Gaulle tait favorable la solution de lindpendance, et cest en ce sens quil va diriger ses efforts, mais il faudra attendre les accords dvian de 1962 pour mettre fin une guerre qui navait jamais vraiment dit son nom. La mme anne, de Gaulle propose la nation de se prononcer par rfrendum sur llection du Prsident au suffrage universel. En dpit des prventions exprimes contre un pouvoir jug trop personnel, il remporte 62 % des suffrages exprims, majorit quil estime pourtant mdiocre. En faisant procder aux premiers essais de la bombe atomique franaise, en se retirant de lOTAN, marquant ainsi son indpendance vis--vis des tats-Unis, entamant trs tt un dialogue constructif avec lennemi dhier pour construire une Europe moderne, partisan de lindpendance des peuples, aidant la dcolonisation, le Gnral poursuit dune certaine manire luvre commence Londres pendant la guerre : sauvegarder le rang et lindpendance de la France.

18. Ibid., p. CXIX.

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Lors de llection prsidentielle de 1965, le Gnral est mis en ballottage au premier tour ; il lemporte finalement contre Franois Mitterrand. Mais la socit quil a contribu moderniser ne se retrouve plus tout fait dans les valeurs austres quil incarne. Le mouvement de contestation qui touche en mai 68 de nombreux pays trangers installe le doute. De Gaulle sent la confiance du peuple lui chapper : le 27 avril 69, il prfre dmissionner. Il se retire Colombey et commence aussitt la rdaction des Mmoires despoir, consacrs aux annes du retour au pouvoir, partir de 1958. Mais il ne pourra en achever que le premier tome, Le Renouveau : la mort le frappe le 9 novembre 1970.

Les Mmoires : un genre dpass ?


1. Quentendre par Mmoires 19 ?
Dans son Dictionnaire paru en 1690, Furetire dfinit les Mmoires comme des livres dhistoriens crits par ceux qui ont eu part aux affaires ou qui en ont t les tmoins oculaires, ou qui contiennent leur vie et leurs principales actions . Leur criture se caractrise par des motifs incontournables : portraits, entreprise dlucidation des mobiles guidant les hommes engags dans lHistoire, capacit en extraire des leons, alternance entre rcits et explications, souvent assortis de formules sentencieuses. certains de ces Mmoires sajoutent des documents. Ainsi, Charles de Gaulle livre, en annexe de chacun des tomes de ses Mmoires de guerre : textes de discours, correspondance, confrences de presse, entretiens avec dautres hommes dtat.

Cette volont dauthentification saccommode trs bien dune sectorisation de lindividu 20 : Charles de Gaulle dit peu de choses sur sa vie prive. Il ne faudrait pas cependant ranger les Mmoires du ct de lobjectif, par opposition lautobiographie qui, tourne vers lintrospection et les mois privs, serait du ct du subjectif. Car le style de chaque mmorialiste fait entendre une voix, souligne un regard, qui imposent fortement la prsence relle de leur personnalit. Un mmorialiste choisit
19. Attention lorthographe du mot Mmoires : dans le sens qui nous occupe, le mot est du masculin pluriel et scrit avec une majuscule. 20. Jacques Lecarme, liane Lecarme-Tabone, Lautobiographie, Armand Colin, Paris, 2004, p. 49

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les vnements conts, un ordre pour les exposer, des perspectives et des modalits narratives ou analytiques qui traduisent son point de vue particulier sur le morceau dhistoire dont il propose ses lecteurs non seulement un rcit historiographique, mais aussi une interprtation.

2. Quand un homme dtat veut crire ses Mmoires


Pour rflchir Consultez le site http://www.charles-de-gaulle.org/ pour lire larticle : Charles de Gaulle, un crivain franais dans la collection La Pliade , Par Marius-Franois Guyard, Espoir n131, 2002. Pour ce faire, tapez Guyard dans la barre de recherche sur la page daccueil du site. Rpondez ensuite aux questions suivantes : Que lit Charles de Gaulle pendant sa captivit lors de la Grande Guerre ? Quelle uvre relit-il au moment de rdiger ses Mmoires ? Quelles uvres contemporaines a-t-il lu ? Pourquoi sintresse-t-il autant la littrature ? Quel lien fait-il entre le politique et le littraire ?

Mise au point
Lorsquil prend la plume en 1946 pour commencer la rdaction de

ses Mmoires de guerre, Charles de Gaulle sinscrit dans une longue ligne dauteurs de Mmoires, mais peu dhommes, comme lui, ont joint laction historique une criture de lhistoire susceptible de rester par sa beaut dans les mmoires. Sans doute peut-on penser Csar, mais les Mmoires de Clemenceau, dont Charles de Gaulle pouvait paratre reprendre le flambeau, ou ceux de Churchill, pourtant rcompenss par le prix Nobel de littrature en 1953, ne simposrent gure par la force de leur style. Charles de Gaulle, au contraire, veut faire uvre dcrivain. Il nourrit son criture de ses lectures, innombrables, comme il nourrit son action des leons quil tire de la lecture des livres dhistoire. Il se plat, tout au long de sa vie, relire les classiques. Ainsi, pendant sa captivit, il relit les tragiques grecs : Eschyle, Sophocle et Euripide.
Tout en rdigeant les Mmoires de guerre, il relit les Mmoires doutre-

tombe de Chateaubriand. Ses ouvrages antrieurs montrent combien il fut sensible dautres officiers crivains comme Vauvenargues ou Alfred de Vigny.

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Il est ouvert la modernit : le philosophe Bergson qui lui apprend

tenir compte de lintuition, Charles Pguy, dont il reprend lopposition de la mystique la politique 21 . Il cite volontiers en exergue de ses ouvrages Valry, Gide, Maeterlinck, Barrs. Il admire les uvres de Malraux, Bernanos, Mauriac. Ses ouvrages de lentredeux-guerres tmoignent tous dun soin particulier apport au style : souci du rythme, got de la formule, ampleur dune prose cadence, souvent marque de lloquence que Charles de Gaulle a su illustrer par ses confrences, puis par ses discours.
Pourquoi cet intrt pour lesthtique littraire est-il dterminant pour

luvre du politique ? En racontant des exploits hors du commun, le grand homme lie intimement deux activits dispensatrices de gloire : laction et la parole. voquant des situations conflictuelles par rapport auxquelles il se pose en arbitre, il instaure entre action et parole des valeurs ; cette mise en relation ne peut se justifier que sil a su acqurir une autorit morale et politique hors du commun. Or, laction du gnral de Gaulle sest fonde dans la profration dun Non la capitulation. Dans laction rsistante, sest trouv ds le dbut inscrit le pouvoir du verbe, rpercut par la radio, entranant son tour chacun dans laction. Le discours des Mmoires de guerre veut ainsi prolonger laction. Il ne sagit pas seulement pour le Gnral, loin sen faut, daccder au mode de conscration officielle dun de ceux qui furent puissants un temps. En racontant sa guerre, son action, Charles de Gaulle veut instituer un champ politique commun, rassembler les membres dune mme poque autour des mmes valeurs, mais unir aussi plusieurs gnrations dans la connaissance et la mtamorphose du pass, de manire influencer laction des gnrations prsentes et futures, ce que Pierre Nora appelle : fonder sur les tmoignages du pass la lgitimit du prsent 22. Par les Mmoires, peut ainsi soprer une identification profonde notre histoire 23.

Document 2

Parmi lensemble des Mmoires, Pierre Nora dfinit le rle trs particulier des Mmoires dtat.
travers Louis XIV, Napolon et de Gaulle ce sont les trois moments cls de LUnit nationale qui se sont trouvs personnifis dans leurs Mmoires : lavnement de la monarchie absolue, la stabilisation de lhritage rvolutionnaire et lenracinement en profondeur de ltat dmocratique et rpublicain. Le fait est l, patent, massif, sans quivalent
21. Marius-Franois Guyard, Un crivain nomm Charles de Gaulle , in Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. LXVII. 22. Pierre Nora, Les Mmoires dtat, De Commynes de Gaulle , in Les Lieux de mmoire, II, Quarto, Gallimard, Paris, 1997, p. 1388. 23. Ibid., p. 1393.

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dans dautres pays et dans dautres histoires, et cest lui qui commande lconomie gnrale de la mmoire dtat et sa hirarchie implicite. Les trois hommes qui ont le plus intensment coagul la lgitimit nationale et reprsent dans notre histoire et notre mythologie, les images fortes de ltat, aux lendemains des grandes crises o il faillit sombrer, la Fronde, la Rvolution, la dfaite de 1940, se trouvent tous les trois, dans des conditions bien diffrentes et pour des motifs apparemment sans rapport, avoir, chacun leur faon, dpos dans des Mmoires leur propre image et le compte rendu de leur action. [...] Si mmoire dtat il y a en France, et quelle y prend une vibration dune pareille intensit, ce nest pas simplement parce que de grands hommes dtat ont priodiquement ranim la flamme dun pouvoir fort, cest parce que les trois tournants dcisifs o se sont soudes la tradition historique et sa continuit se sont cristalliss dans ces textes fondateurs : concidence forte, qui donne au systme sa prgnance et sa logique interne. Et peu importe, en fait, que les Mmoires de Louis XIV ne soient pas indispensables son image et que ce ne soit pas Napolon qui ait tenu lui-mme la plume. Peu importe la circulation effective de ces textes et la pratique relle quon en a. Ce nen sont pas moins les piphanies de la Nation. La mmoire dtat, en France, nest pas dordre institutionnel et cumulatif, mais dordre personnel et quasi parousique24. Les plus grands des Mmoires dtat, do serait cense descendre la vrit des vrits, on ne les lit pas pour la savoir, mais pour vrifier lidentification de la personne au personnage et du personnage ltat, en ses moments les plus cruciaux. [...] (C)e qui est pass des Mmoires de guerre dans la conscience publique tient tout entier dans la premire phrase, cette certaine ide de la France o chacun peut projeter la sienne, et dont la suite nest que la dfense et lillustration. Le reste ne concerne vraiment que les historiens. Les plus pleins de la mmoire dtat sont les Mmoires vides du simple rcit de son action. On ny apprend pas de secrets, on sy frotte un style, on se ressource une image, on se conforme un rite, on contemple le mystre de lincarnation. Cest partir de lui quun ordonnancement gnral sopre, et quun modle se cre, accidentel et pourtant ncessaire. [...] Antiquit de la tradition de ltat, lien vital entre la tradition littraire et la tradition politique, essence intensment personnelle du pouvoir dans la tradition historique : cest au carrefour de ces trois spcificits nationales quune production de Mmoires, infinie dans sa permanence et dans sa varit, trouve son principe dordre. [...] il faut tenir les Mmoires, non comme un genre anecdotique et marginal, mais comme la voie royale de notre identit nationale, pour ne pas dire la voie sacre25.
Pierre NORA, Les Mmoires dtat, De Commynes de Gaulle , in Les Lieux de mmoire, II, Quarto, Gallimard, Paris, 1986.

24. La parousie dsigne le retour glorieux du Christ sur terre, la fin des temps. 25. Pierre Nora, Les Mmoires dtat, De Commynes de Gaulle , in Les Lieux de mmoire, II, Quarto, Gallimard, Paris, 1997, p. 1416-1418.

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3. Le genre des Mmoires en 1959 : une double dpossession


Dans le Gnie du christianisme, Chateaubriand avait d consacrer lun de ses chapitres la question suivante : Pourquoi les Franais nontils que des Mmoires () ? . Mais, si le genre mmoriel a connu son apoge sous la Restauration (1815-30) et la Monarchie de Juillet (183048) parce que la Rvolution et lpope napolonienne avaient suscit de nombreux tmoignages, larrive du positivisme26, aux lendemains de la guerre de 1870, fait dsormais apparatre les Mmoires comme une source secondaire de lhistoriographie. ces tmoignages qui se prsentaient autrefois comme une manation plus directe, et donc plus crdible des vnements, on prfre des tmoignages involontaires, des donnes quantitatives, des faits sociaux, jugs plus objectifs. Par ailleurs, les dcouvertes de la psychanalyse, ds la fin du XIXe sicle, ont fait natre une exigence nouvelle dintrospection : le terme de Mmoires est alors et aussi employ pour dsigner des rcits qui privilgient lcriture du moi, bien plus que lcriture de lhistoire. On peut penser aux Mmoires dune jeune fille range (1958) de Simone de Beauvoir. Dans les annes 1950, le structuralisme27, refusant toute forme de transcendance, semble exclure la fois le sujet et lhistoire. Dsirant non seulement apporter son tmoignage sur les vnements historiques qui viennent de secouer la France, mais aussi expliquer son action et agir sur la ralit prsente grce au pouvoir du verbe, dsirant avant tout illustrer cette certaine ide de la France , le gnral de Gaulle, avec ses Mmoires de guerre, redonne de lclat une vieille tradition 28.

Situation des Mmoires de guerre


1. Gense de la rdaction des Mmoires de guerre
Cest lorsquil se retire Marly, en janvier 1946, que Charles de Gaulle commence la rdaction de ses Mmoires. Il crit inlassablement pendant tout le printemps, mais il sinterrompt pour rdiger le discours de Bayeux dans lequel il expose son programme politique de rforme de ltat. Le Gnral pense en effet quon va trs vite le rappeler au pouvoir.

26. Mouvement philosophique initi par Auguste Comte, qui prne lutilisation des lois et expriences scientifiques pour dcrire la ralit des faits. 27. Courant des sciences humaines qui sinspire de lanalyse du langage pour dcrire la ralit sociale. 28. Pierre Nora, Les Mmoires dtat, de Commynes de Gaulle , in Les Lieux de mmoire, II, Quarto, Gallimard, Paris, 1997, p. 1383.

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Mais le peuple accepte le projet de constitution que lui-mme rejette. Alors, il veut se remettre la rdaction de ses Mmoires, fait runir les documents dont il a besoin, relit les Mmoires doutre-tombe. Pourtant, la politique, avec le lancement du R.P.F., continue de labsorber et il faut attendre le dbut de lanne 1949 pour lentendre dclarer ses proches quil a repris la rdaction de ses Mmoires. Le 26 juillet 1950, il envoie Churchill le rcit de leur premire rencontre29. partir de 1952, son travail devient plus intense. Souvent retir la Boisserie, il y consacre trois ou quatre heures par jour. Il en lit quelques passages Andr Malraux, Raymond Aron, la lecture de quelque extrait par lauteur lui-mme devenant, pour tout visiteur de la Boisserie, un vritable rite. LAppel, le premier volume des Mmoires de guerre, parat en octobre 1954, alors que le Gnral est dj plong dans la rdaction du deuxime, LUnit, qui parat en juin 1956. En mars 1958, Charles de Gaulle annonce que Le Salut t paratra la fin de lt. Mais avant cette chance, il est revenu au pouvoir. Il poursuit pourtant son travail de rdaction : il sagit, comme pour les autres ouvrages, de faire la synthse de ses souvenirs personnels et de lnorme masse de documents que lui ont permis de rassembler quelques-uns de ses fidles. Le mmorialiste est inlassable : pour chaque chapitre, on connat au moins une version manuscrite, et plusieurs versions dactylographies souvent par sa fille lisabeth sur lesquelles il se corrige, raturant beaucoup, avec une exigence de vritable crivain : Ces mmoires me donnent normment de mal pour les crire et pour en vrifier tous les lments historiques, au dtail prs. Comprenez-vous, je veux en faire une uvre. Ce nest pas ce qua fait Churchill, qui a mis bout bout beaucoup de choses. 30. Nanmoins, il faudra attendre lt 1959 pour que Charles de Gaulle, devenu entre temps prsident de la Rpublique, parvienne terminer ce troisime tome, qui parat en octobre. On voit, par cette concomitance entre lcriture et la politique, combien la rdaction du Salut t recle un vritable enjeu politique.

2. Enjeu de la rdaction des Mmoires de guerre


examiner la situation historique de la publication des trois tomes des Mmoires de guerre, Pierre Nora la juge couverte de laile dune trange Providence : La chronologie parat miraculeusement minute : LAppel, au moment de llection caricaturale et fantomatique de Ren Coty, LUnit, dans la dsagrgation ultime de la IVe Rpublique, Le Salut,
29. Marius-Franois Guyard, Notice des Mmoires de guerre, in Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. 1230. 30. Confidence faite Louis Terrenoire, cite par Jean Lacouture, De Gaulle T. 2 Le politique. ditions du Seuil, 1990, Coll. Points Histoire 1990.

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au lendemain du retour au pouvoir, le premier volume des Mmoires despoir trois mois avant sa mort, le second, inachev, donnant ce destin si accompli la touche dinaccomplissement qui lui manquait 31. Jean-Louis Jeannelle prcise : lappel initial du Gnral, exhortant ds le 18 juin 1940 ses compatriotes franais la lutte contre lenvahisseur nazi, se superpose tout au long des Mmoires de guerre un second appel, implicite mais parfaitement audible et visant librer la France de linfluence des partis politiques afin que les Franais sen remettent sa seule autorit 32 Les Mmoires de guerre sont une rcriture de lHistoire en vue dagir sur le prsent de leur criture. Le Gnral veut non seulement expliquer son action passe, mais aussi convaincre de la ncessit de ses vues politiques pour le prsent et le futur. Lcriture de lHistoire devient ainsi un acte politique. Lanalyse des vnements passs peut proposer des voies nouvelles dans lapprhension du prsent. Ainsi, le rle des communistes la Libration (tomes II et III) est relire en fonction des dmls de la France avec lUnion sovitique en pleine guerre froide, dans une priode o de Gaulle nappelle plus les communistes que sparatistes . Les efforts du gnral de Gaulle pour rduire linfluence des partis et renforcer LUnit, tels quils sont dcrits dans Le Salut, en particulier dans les chapitres Dsunion et Dpart , doivent tre relus en pensant la valse des gouvernements que connat la IVe Rpublique, particulirement entre mai 1957 et mai 1958, et dont le Gnral de Gaulle est finalement le grand bnficiaire puisque cest cette instabilit qui va imposer lide de son retour aux affaires politiques au moment o les vnements dAlgrie deviennent de plus en plus graves. Au fil de la rdaction de ces Mmoires, le Gnral, le prsident du R.P.F. ont su se faire oublier au profit de lcrivain, de lauteur dune uvre la composition majestueuse, dans laquelle lhomme daction, le fin politique napparaissent plus que comme le librateur, qui a su unifier les efforts dun pays humili par larmistice de juin 1940 et insuffler son peuple le courage de la Rsistance. Limage du prsident malheureux du R.P.F. maladroit en sortait comme rgnre.

31. Pierre Nora, Les Mmoires dtat, De Commynes de Gaulle , in Les Lieux de mmoires, II, Quarto, Gallimard, Paris, 1997, p. 1415. 32. Jean-Louis Jeannelle, Malraux, mmoire et mtamorphose, Gallimard, Paris, 2006, p. 203.

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3. Le Salut t et Les Mmoires de guerre e: rsum des pisodes prcdents


Pour rflchir Lisez les documents suivants pour rpondre aux questions. Commentez le choix du titre Mmoires de guerre, le choix des titres des tomes et de la structure de cette uvre. En quoi les conclusions des tomes prcdant Le Salut t le prparent-elles ?

Document 3

Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, excipit* de LAppel, 19401942.


Ce premier tome se termine sur le rcit de la victoire de Bir Hakeim. Et moi, pauvre homme ! aurai-je assez de clairvoyance, de fermet, dhabilet, pour matriser jusquau bout les preuves ? Quand bien mme, dailleurs, je russirais mener la victoire un peuple la fin rassembl, que sera, ensuite, son avenir ? Entre-temps, combien de ruines se seront ajoutes ses ruines, de divisions ses divisions ? Alors, le pril pass, les lampions teints, quels flots de boue dferleront sur la France ? Trve de doutes ! Pench sur le gouffre o la patrie a roul, je suis son fils, qui lappelle, lui tient la lumire, lui montre la voie du salut. Beaucoup, dj, mont rejoint. Dautres viendront, jen suis sr ! Maintenant, jentends la France me rpondre. Au fond de labme, elle se relve, elle marche, elle gravit la pente. Ah ! mre, tels que nous sommes, nous voici pour vous servir.33

Document 4

Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, excipit de LUnit 1942-1944.


Charles de Gaulle vient de conter comment il na pas rpondu au Marchal Ptain qui lui adressait une demande de ngociation, et ce parce quil a accept lasservissement de la France . Or, il ne peut y avoir de gouvernement franais lgitime qui ait cess dtre indpendant 34.

33. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LAppel , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. 262. 34. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LAppel , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. 583.

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Un appel venu du fond de lHistoire, ensuite linstinct du pays, mont amen prendre en compte le trsor en dshrence, assumer la souverainet franaise. Cest moi qui dtiens la lgitimit. Cest en son nom que je puis appeler la nation la guerre et LUnit, imposer lordre, la loi, la justice, exiger au-dehors le respect des droits de la France. Dans ce domaine, je ne saurais le moins du monde renoncer, ni mme transiger. [...] Cette nuit35, dailleurs, aprs tant de tumulte, tout se tait autour de moi. Cest le moment de prendre acte de ce qui vient dtre accompli et de me confronter moi-mme avec la suite. Aujourdhui, LUnit lemporte. Recueillie Brazzaville, grandie Alger, elle est consacre Paris. Cette France, qui avait paru condamne au dsastre, au dsespoir, aux dchirements, a maintenant des chances daller, sans se rompre, jusquau bout du drame prsent, dtre victorieuse elle aussi, de recouvrer ses terres, sa place, sa dignit. On peut croire que les Franais, actuellement regroups, le resteront assez longtemps pour que les catgories entre lesquelles ils se rpartissent et qui, par destination, sefforcent toujours dentamer la cohsion nationale, ne puissent nouveau lemporter jusqu ce que le but immdiat soit atteint. Ayant mesur la tche, il me faut me jauger moi-mme. Mon rle, qui consiste plier lintrt commun les lments divers de la nation pour la mener au salut, jai le devoir, quoi quil puisse me manquer, de le jouer tant que durera la crise, puis, si le pays le veut, jusquau moment o des institutions dignes de lui, adaptes notre poque et inspires par des leons terribles recevront de mes mains la charge de le conduire. Devant moi, je le sais bien, je trouverai au long de ma route tous les groupements, toutes les coles, tous les aropages, ranims et hostiles mesure que le pril sloignera. Il ny aura pas une routine ou une rvolte, une paresse ou une prtention, un abandon ou un intrt, qui ne doivent, dabord en secret, plus tard tout haut, se dresser contre mon entreprise de rassembler les Franais sur la France et de btir un tat juste et fort. Pour ce qui est des rapports humains, mon lot est donc la solitude. Mais, pour soulever le fardeau, quel levier est ladhsion du peuple ! Cette massive confiance, cette lmentaire amiti, qui me prodiguent leurs tmoignages, voil de quoi maffermir. Peu peu, lappel fut entendu. Lentement, durement, LUnit sest faite. prsent, le peuple et le guide, saidant lun lautre, commencent ltape du salut.36

35. Nuit du 28 aot 1944. 36. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LUnit , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. 583-84.

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Mise au point
Que nous dit le titre : Mmoires de guerre ? Le complment de dter-

mination peut paratre se substituer au nom de lauteur : le mmorialiste est associ troitement au contexte de lutte dans lequel il sest affirm comme un rebelle, sauveur de la France prisonnire dune paix fallacieuse. En outre, il annonce une dlimitation du champ du rcit : ces Mmoires ne diront pas grand-chose de la formation personnelle ou de la vie prive. Les titres des tomes, LAppel, LUnit, Le Salut, illustrent les grands thmes de rassemblement souvent dvelopps par le Gnral. Mais eux trois, ils reconstituent aussi une Histoire, ou mme plutt une gense : celle dune France rgnre par la reconqute de son destin. Dailleurs, la parution du dernier tome, en 1959, les jaquettes choisies pour la premire dition, bleue pour LAppel, blanche pour LUnit, rouge pour Le Salut, indiquaient que lcriture des Mmoires de guerre consistait redonner ses couleurs la France, la reconstituer comme nation unie, rconcilie avec son histoire. Lensemble prsente ainsi une physionomie quilibre, digne de lesthtique classique : trois tomes, composs chacun de huit chapitres pour les deux premiers, et de sept. pour le dernier. Le rcit des six annes de guerre est divis en trois priodes, 1940-1942 pour LAppel, 1942-1944 pour LUnit, 1944-1946 pour Le Salut. Ces trois priodes reconstituent un itinraire, plus quelles ne suivent mcaniquement une chronologie : il sagit de dire ce que jai fait, comment, pourquoi 37 , prcisera plus tard le Gnral Andr Malraux. Si le rcit garde apparemment un ordre globalement chronologique, ce nest pas lui qui guide en ralit lexpos, mais bien plutt la logique du Gnral qui veut expliquer comment il a refus larmistice, comment il a organis pas pas la France Libre (tome I), puis la France Combattante (tome II), afin de permettre la France de sauvegarder sa part daction dans la guerre, et ainsi son statut dans le monde. Le tome I souvrait sur une vocation lyrique de la passion du Gn8 et ral pour la France, les deux suivants commencent ex abrupto38 plongent dans laction, avec une emphase dautant plus frappante quelle se veut retenue, comme au dbut du tome II : Au troisime printemps de la guerre, le destin rend son arrt. Les jeux sont faits. La balance se renverse 39. Quelques lignes plus loin, le mmorialiste expose laxe directeur des annes 1942-44 quil va conter : lavenir peut tre sauvegard, condition, quau terme du drame, la France soit belligrante et rassemble autour dun seul pouvoir 40.
37. Andr Malraux, Le Miroir des Limbes (Bibliothques de La Pliade, uvres compltes, tome III). ditions GALLIMARD. Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf autorisation, toute utilisation de celui-ci autre que la consultation individuelle et prive est interdite . www.gallimard.fr g 38. Brusquement, immdiatement. 39. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LAppel , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. 265. 40. Ibid., p. 266.

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Vous connaissez dj les pages lyriques qui achvent Le Salut t en tissant le thme du renouvellement ternel des saisons de la Nature. Les deux autres tomes ont mnag daussi brillantes conclusions, parfaitement assorties la logique de chacun des textes : Bir Hakeim pour le tome I, le sacre parisien de de Gaulle parvenant Paris au jour de la Libration pour le tome II. Chacune de ces conclusions reprend les mmes motifs : confrontation soi, esprances pour la patrie, rsolution de poursuivre laction et daccomplir le salut t de la France. La conclusion du tome II annonce trs nettement le thme principal du tome III : la confrontation aux partis et aux germes de division, la raffirmation de la lgitimit du gnral de Gaulle, le recours possible quil constitue dans la voie du salut, cest--dire la libration totale de la France, sa victoire et son rle prdominant retrouv. Si luvre du Gnral a t de rbellion et de rupture, ses Mmoires disent aussi combien elle est, en profondeur, toute de continuit : cette continuit construite entre les trois tomes donnant ainsi le sentiment de limportance quil y a maintenir cote que cote cette certaine ide de la France que lui donne son Histoire. Ainsi, la dernire page du tome II en grne soigneusement les tapes : Peu peu, lappel fut entendu. Lentement, durement, LUnit sest faite. A prsent, le peuple et le guide, saidant lun lautre, commencent ltape du salut. 41. Enfin, on peut tre frapp par les manques : peu de considrations sur la vie des Franais sous lOccupation mais le Gnral ne la connat gure -, certains sindigneront du faible nombre de lignes voquant la dportation, oubliant que la famille du Gnral dut y payer un lourd tribut. En ralit, Charles de Gaulle a su faire de cet exil qui le coupe de certaines de ces ralits un atout littraire et politique : la reconqute de sa souverainet nationale par la France tait un thme beaucoup plus enthousiasmant et fdrateur pour les Franais que le rcit des misres de lOccupation.

Rception et postrit
1. Un dsir de postrit
Des heures par jour crivant, raturant, il travaille esprer 42, crit Malraux du Gnral son bureau de la Boisserie. Charles de Gaulle avait en effet une trs haute ide de la fonction de son uvre : prparer lavenir des grandes choses que connatront dautres gnrations 43,

41. Ibid., p. 583-84. 42. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37). 43. Propos tenu Jean Mauriac, cit par Jean-Louis Crmieux-Brilhac in Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. XLIX.

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Tout grand dessein est un dessein long terme. [...] Je ncris pas pour ceux qui vont me lire ; il est trop tt 44. Le dsir de postrit se lie une volont denseignement que rappellera lauteur des Mmoires despoir : Dans tous les dits et crits qui accompagnrent mon action, quai-je t moi-mme, sinon quelquun qui tchait denseigner ? 45. Quelles leons veut-il donner avec les Mmoires de guerre ? Que la France nest pas coupable de la dfaite de 1940. Les vrais coupables sont plutt quelques hommes Weygand, Ptain, par exemple et un systme parlementaire qui ont maintenu la France dans limmobilisme. En contant lorganisation de la France Libre Londres, le Gnral veut montrer que la France tait avant tout dans cet lan de rsistance. Enfin, en rappelant tous les efforts entrepris pour sauvegarder lindpendance vis--vis des Allis, il veut donner aux Franais lide quils se sont librs par eux-mmes. Les historiens pourraient discuter ces thses. Sans doute est-ce la raison pour laquelle le Gnral veut laisser travers ses Mmoires un vritable monument, que la beaut hiratique du style, que la force argumentative rendraient intouchables. Aprs une premire dition, il nest pas revenu sur ses uvres pour y apporter des corrections. Lentreprise mmorialiste reprsente davantage pour le Gnral une possibilit de marquer les consciences et les imaginations, de leur imprgner une ide de grandeur, que dapporter un nime tmoignage sur la guerre.

2. Rception
La publication de chacun des tomes des Mmoires de guerre fut chaque fois un vnement. Pour les deux premiers, il sagit dun vritable relais apparemment littraire, en ralit politique dans la carrire de lhomme dtat en pleine traverse du dsert . La remmoration des grandeurs de lesprit rsistant insuffl par le Non du 18 juin 1940 fait apparatre certains la retraite du Gnral la Boisserie comme injuste. Les loges sont fervents, unanimes, devant la splendeur hiratique du style de ces Mmoires. Franois Mauriac note dans son Bloc-Notes : Le gnral de Gaulle, en voil un qui est sr de son ternit ! 46. Le ton de la critique change sensiblement la parution du Salut, non que lon constate une moindre qualit stylistique, mais parce que lcrivain des Mmoires de guerre est nouveau depuis quinze mois au sommet de ltat. Les conditions de son retour au pouvoir hrissent la gauche qui voit dans le propos trs ouvertement antiparlementariste de ce troisime tome une menace pour la dmocratie. Dsormais, la lecture de ces Mmoires ne peut plus se contenter dune apprciation esthtique, elle est insparable dune analyse de laction du nouveau chef de ltat.
44. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37). 45. Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. 1194. 46. Cit par Jean-Louis Crmieux-Brilhac, in Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. XLIV.

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Document 5

Pierre Nora analyse ici les raisons de la difficult faire uvre dhistorien pour tudier laction de de Gaulle. Tout se passe [...], dans le cas du gaullisme, comme si la postrit, gnralement implacable, avait non seulement ratifi une politique et une intention individuelles de mmoire, souscrit dune approbation massive limage que de Gaulle avait voulu forger de lui-mme, mais stait empare des lments de cette image pour la prolonger, lenluminer, en enrichir la matire premire et lui permettre de rpondre ses besoins propres, en la constituant son tour en un lieu de mmoire autonome. Pour parodier la formule mme du gnral en mai 1968, les fidles nont pas cess de fidliser, les mdia de mdiatiser et les historiens dhistorier. Au rythme des commmorations et des batteries de sondages, sous leffet des vagues de livres, des slections de photographies et des sries tlvisuelles, le personnage sest transform. Il sest stylis par une occultation progressive des priodes mmorialement douteuses : R.P.F., mai 1958, guerre dAlgrie, mai 1968. Il sest pinalis par ladjonction dlments que ne comportait pas le modle initial : bon pre, bon fils, bon poux, bon chrtien. Il sest scolaris en sujets de baccalaurat, institutionnalis par lactivit de lInstitut Charles-deGaulle. [...] Du mme coup, et en dpit des presque trois mille titres (!) que compte la bibliographie qui lui est consacre (suprieure celle de tout autre personnage de lhistoire de France, Napolon compris), de Gaulle nest pas encore entr dans son ge historien ; il y a mme peut-tre pour toujours chapp. De lnorme production de livres, venus surtout de tmoins, journalistes, politologues, combien peuvent se donner vraiment pour historiques ? [...] Tous les historiens, ou presque, qui se sont penchs sur tel ou tel aspect du gaullisme ou de laction du gnral de Gaulle seraient sans doute daccord pour concder quil est plaidable dans les deux sens, en comptabilit partie double. Et que chacun des gros dossiers, en particulier depuis 1958, commencer par le retour au pouvoir et la guerre dAlgrie, mais aussi lAllemagne et lEurope, mais aussi la Constitution, ou lattitude vis--vis des tats-Unis, ou mme le de Gaulle crivain, est passible dinterprtations et de jugements contradictoires [...]. Entre toutes ces interprtations, cependant, la mmoire collective a tranch, dans le sens que voulait globalement lui donner le gnral ; et cest partir delle que lhistorien doit travailler. Quoi quil fasse, il est pris dans un dilemme de fond : ou accorder dentre de jeu au phnomne gaulliste et au personnage de Gaulle lexceptionnalit absolue quils revendiquent, et abandonner lessentiel qui consiste pour lhistorien se dprendre de ce qui, du sujet dont il parle, est encore ce sujet qui parle travers lui - ; ou la leur refuser, au risque, dans ce cas-ci, de manquer lessentiel, qui consiste prcisment dans ce que le gaullisme et de Gaulle ont eu dexceptionnel. Les meilleurs biographes ny ont pas chapp Jean Lacouture en particulier -, en appliquant demble de

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Gaulle la grille dinterprtation et les critres de jugement sur lesquels il voulait lui-mme tre jug : ceux du hros providentiel, du Hamlet de tous les dfis. partir de cette concession dcisive, on peut toujours apporter toutes les restrictions et nuances qui simposent, lessentiel de ce qui serait en question pour un historien est abandonn : le personnage est jaug aux normes quil avait lui-mme imposes. Cest lui qui a dict les rgles du jeu, comme dans une toile de La Tour ou de Vermeer o la lumire quon croit clairer le tableau vient du tableau lui-mme.47
Pierre NORA, Gaullistes et communistes , in Les Lieux de mmoire. ditions GALLIMARD. Tous les droits dauteur de ce texte sont rservs. Sauf autorisation, toute autorisation, toute utilisation de celui-ci autre que la consultation individuelle et prive est interdite. www.gallimard.fr

47. Pierre Nora, Gaullistes et communistes , in Les Lieux de mmoire, dition GALLIMARD.

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Chapitre

Quelle histoire raconte Le Salut ?


Lhistoire, cest la fois lensemble des vnements qui constituent lvolution dun pays, et en mme temps, le rcit de ces vnements. Les dates qui suivent le titre Le Salut, 1944-46, outrepassent la fin de la guerre en mai 1945. La guerre ne constitue donc plus elle seule le fil conducteur du rcit de cette priode : quel axe choisit Charles de Gaulle pour unifier alors son rcit ? quelle guerre raconte-t-il ? Dans le chapitre 4, nous nous intresserons aux modalits de ce rcit.

Charles de Gaulle ; Le gnral de Gaulle ( d.) et le premier ministre britannique Winston Churchill dfilant sur les Champs-lyses aprs la Libration de Paris par les Allis. - Aot 1944. dpa/akg-images.

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De quelle guerre sagit-il ?


Pour rflchir Relisez lincipit* ( La Libration , du dbut je dirigeais, Paris, le travail du gouvernement , p. 7-17) et rpondez aux questions suivantes : Aidez-vous du dcoupage en paragraphes et des diffrents termes darticulation logique pour reprer les deux grands mouvements de cet incipit et les principaux points de lexpos. Consultez, dans votre dition, les Documents relatifs la priode prise en compte dans lincipit (de la Lettre au gnral Eisenhower du 6 septembre 1944 au Dcret du 19 septembre 1944 , p. 349-363) : lexpos de lincipit est-il chronologique ? Quapporte lordre choisi ? tudiez lordre des ides dans Discours du gnral de Gaulle au Palais de Chaillot, le 12 septembre 44 , tel que vous pouvez le lire p. 351361. Comparez avec le rcit quen fait Charles de Gaulle. Recherchez le sens des mots salut et mystique : en quoi ces termes vous semblent-ils annoncer des thmes cls de luvre ? Pour quelles raisons le Gnral doit-il lgitimer son rle dhomme dtat ? Aux yeux de qui ? Quelles ressemblances voyez-vous entre le style de Charles de Gaulle dans cet incipit et le style oratoire du Discours au Palais de Chaillot ?

Mise au point

1. Lexpos de la situation
Lincipit du Salut se distingue par son caractre abrupt et programmatique. La rhtorique recommande ceux qui commencent une uvre ou un discours de se mnager dans lexorde* la bienveillance du lecteur ou de lauditoire, et de prciser en quelques mots la situation et la lgitimit de celui qui prend la parole. Le gnral de Gaulle na que faire de ces pralables. En 1959, lorsque parat le troisime tome de ses Mmoires de guerre, sa lgitimit est doublement vidente : la fois comme lauteur de lappel du 18 juin 1940, qui a conduit la France la victoire, et comme nouveau prsident de la Ve Rpublique, qui a accept une nouvelle fois de prendre en charge le destin 48.
48. Charles de Gaulle, Mmoires despoir r Le Renouveau , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. 894.

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La premire phrase du chapitre donne le tempo de cet incipit : Le rythme de la libration est dune extrme rapidit (p. 7). La libration du territoire est voque en quelques notations rapides qui mettent en vidence, avec le prsent de narration* et laccumulation de verbes daction, lefficacit des Allis, que le gnral noublie pas dunir, ds la deuxime ligne, aux Franais . Ce style a lavantage de faire sentir immdiatement le sentiment durgence. La mtaphore de la mare ajoute la dramatisation produite par lacclration du rythme temporel : le mmorialiste mentionne dj les progrs de la libration du territoire tels quils seront parvenus fin septembre (p. 7), alors que la suite de son rcit va le faire revenir aux premiers jours de ce mois. Il ne sagit pas, pour lui, de crier au triomphe de la victoire, mais de rappeler au contraire tous les problmes qui demeurent et que la libration du territoire fait apparatre. La suite de lincipit est donc immdiatement consacre lexpos de ces problmes. La forte structure logique qui lui est imprime contribue traduire la clart de vue et lesprit de dcision de celui qui a dcid de les prendre en mains, et illustrer ainsi la lgitimit dont il se rclame implicitement :

Dabord, pour que lautorit centrale puisse sexercer (p. 7) : il introduit le problme des communications qui entrane celui de la transmission de lautorit de ltat ; En mme temps (p. 8) : il signale les problmes de ravitaillement qui en sont une consquence ; Il est vrai que les Allis (p. 8) : il reconnat leffort concd par les Allis tout en en rduisant immdiatement la porte ( Mais les trains et les camions () sont destins essentiellement aux forces en oprations , p. 9). Aprs ce premier tat des lieux, le gnral rappelle le paradoxe suivant : Ainsi quon pouvait le prvoir, la libration ne va, tout dabord, apporter au pays, disloqu et vid de tout, aucune aisance matrielle (p. 9). Il veut ainsi dnoncer les illusions des Franais : la dtente morale bnfique que produit du moins la libration nest quun leurre : beaucoup se laissent aller de multiples illusions, do rsulteront bientt autant de malentendus (p. 9), savoir, ce quil explique dans le paragraphe suivant (introduit par Cest ainsi que ), la confusion entre la libration et le terme de la guerre (p. 9). Le Salut t sannonce, par consquent, comme la suite du rcit de la guerre dont le 6 juin 44 et le dbarquement des Allis en France nont pas encore marqu la fin, cest--dire comme le rcit des actions de guerre que la France, dans son ensemble, va enfin pouvoir mener aux cts des Allis. Et ce rcit, pour tre men au-del des illusions, ne peut ltre que par un personnage qui se maintient distance de lenthousiasme gnral : Pour moi, () je ne men fais point accroire (p. 10). Cette clairvoyance est nourrie de lobservation de la misre quotidienne et de lvaluation dun certain nombre de facteurs que le mmorialiste numre en cascade, dans une mme phrase construite sur des paralllismes qui suggrent la clart

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de son esprit de synthse et prparent lexpression de la lgitimit de son action : Voyant les rations des taux de famine , entendant slever, dj, les plaintes des masses , certain () que nous ne reprendrons rang qu condition de payer , valuant les sacrifices faire (p. 10). Une fois prciss ces lments qui analysent la situation de la France au lendemain de la libration de Paris et celle du mmorialiste dans son rle de 1944, lincipit peut aborder son second mouvement, le mouvement programmatique : Il faut agir de haut en bas, mettre au travail le gouvernement (p. 10). Linventaire des modalits de composition du Gouvernement Provisoire de la Rpublique (G .P.R.), scrupuleux jusqu en tre monotone, avoisinerait le style du document (que vous pouvez trouver p. 350-51), si le mmorialiste ne prcisait les critres de choix des personnes et ne mettait laccent sur le souci de proposer un chantillon aussi vaste que possible des diffrentes tendances politiques ayant pris part la Libration pour les montrer unies dans un mme effort. Le rcit de la scne du palais de Chaillot rend plus vivant - et plus significatif - lexpos du programme. Une phrase rvle, ds le dbut, les illusions de lassemble : dj, slvent les vols des chimres (p. 12), et pose le fil conducteur de cet incipit : mettre laccent sur les problmes rsoudre, sur la ralit, plutt que sur le lyrisme de la victoire. Le rsum qui est fait du discours met en avant trois points principaux de son programme politique dalors : avant toute chose, et sans respecter lordre vritable du discours, lintgration de toute force de rsistance arme dans larme franaise, et le rglement du problme des milices que le Gnral navait pourtant pas eu la franchise de nommer comme tel le jour de la prononciation du discours ; la ncessit de redonner la France son rang dans lavnement de la paix mondiale ; les mesures conomiques ncessites par la situation.

Cette synthse du discours en bouleverse lordre originel et en ramasse les motifs. Pourquoi ? La rponse se trouve dans le commentaire qui suit. Le mmorialiste dcrit finement les sentiments mls dun public quil ne sent pas lui tre totalement acquis : tout se trouve entre les ovations retentissantes et une sorte de dosage des applaudissements (p. 15). Lanalyse du Gnral a devanc, illustrant ainsi sa perspicacit, lnonc de ce constat : La mystique avait inspir les lans de la France Libre. () prsent, cest la politique qui dominait les actes du gouvernement. () Cette cohsion du sentiment qui stait finalement tablie dans la rsistance pourrait-elle se maintenir ds lors que sloignait le grand pril national ? (p. 15). En consquence, le Gnral comprend que les lites (p. 15) (il faudra sinterroger sur ce quil entend par ces guillemets), ne lui sont pas acquises. Il en dduit immdiatement la consquence : Plus que jamais, il me fallait donc prendre appui dans le peuple (p. 15), donc sur la province. Le paragraphe suivant numre les obstacles au respect de lautorit de ltat en province, et au premier

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chef, la tendance aux rglements de comptes : Beaucoup dlments de la Rsistance entendaient procder eux-mmes aux sanctions et lpuration (p. 16). Do la ncessit de restaurer imprativement et rapidement lordre et la discipline dans toutes les forces armes : le mmorialiste inverse par consquent lordre des lments de son discours. Il sagit ici dvoquer lurgence de la situation et dexpliquer la signification politique des actions entreprises, commencer par cette tourne du Gnral en province quil expose dans les pages qui suivent. La comparaison entre lordre dexposition des Documents rapports en fin douvrage et la mention des diffrents problmes que posent la Libration montre aussi que lordre de lexpos du mmorialiste est plus logique que chronologique : par exemple, les problmes de communication sont voqus par le mmorialiste avant le discours du 12 septembre, alors quils font lobjet dun expos du ministre des Communications dans un Communiqu de l Information prsent en annexe dans les Documents aprs le discours au palais de Chaillot. Cest justifier, avec lordre choisi pour Le Salut, laction de salut t entreprise par le gnral. Cest rendre aussi avec dautant plus de force la hauteur de vues de celui qui sapprte prendre en charge le destin de la France, et qui contre ainsi le cours du temps par le cours de ses initiatives et de son action.

2. Lnonc des problmatiques du Salut


On la vu, Charles de Gaulle ne stend pas longtemps sur les succs de la Libration; il prfre mettre laccent sur les difficults (p. 13). Cet incipit est en effet remarquable par la prsentation synthtique des diffrentes problmatiques, qui seront ensuite dveloppes dans les chapitres. On retrouve ainsi quelques allusions aux difficiles relations avec les Allis. Le Gnral reconnat leurs efforts ( Il est vrai que les Allis sempressent de nous apporter , p. 8), mais en prcise aussitt les limites : Mais les trains et les camions qui roulent () sont destins essentiellement aux forces en oprations (p. 9), Mme, la demande pressante du commandement militaire, nous sommes amens lui fournir (p. 9). Il dnonce en outre les illusions des Franais quant laction des Allis : On imagine les Allis, comme des figures dimages dpinal, pourvus de ressources inpuisables, tout prts les prodiguer au profit de cette France que, pense-t-on, leur amour pour elle les aurait conduits dlivrer et quils voudraient refaire puissante leurs cts (p. 10). Illusions auxquelles ne souscrit pas le Gnral qui sait quen politique seuls prvalent les intrts, non les valeurs, les sentiments ou les principes : certain que, si nous disposons de sympathies chez les peuples, la rgle de fer des tats est de ne donner rien pour rien et que nous ne reprendrons rang qu condition de payer (p. 10).

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Tous les thmes traits dans les chapitres qui suivent se trouvent ainsi annoncs : la rapide vocation de la libration du territoire sera reprise dans le chapitre central de La Victoire ; les difficults de la vie quotidienne et les problmes de rendu de la justice seront dvelopps dans le chapitre LOrdre dans lequel le mmorialiste dcrira quelles actions a engages son gouvernement dalors pour les rsoudre.

Reste annoncer les chapitres Dsunion et Dpart . Cest le cur de cet incipit. En traitant lnonc de son programme travers la scne du palais de Chaillot, on sent que le mmorialiste sattache rserver un traitement particulier aux relations avec toutes les tendances politiques de lpoque. Ce parterre est constitu en large part de ceux-l mmes qui ont fait beaucoup par leur action pour la rsurrection de ltat, et pour que le gnral de Gaulle se trouve finalement la place quil occupe ce jourl : Conseil de la Rsistance, comits directeurs des mouvements et des rseaux (p. 12). Il distille en quelques remarques, qui spanouissent crescendo dans le paragraphe final de lincipit, ses critiques contre les communistes, ceux quil nappellera plus ensuite, en 1959, que les sparatistes . Charles de Gaulle semploie recrer les doutes que lui fait alors prouver latmosphre de la salle : les mmes ralits imprieuses et contradictoires, auxquelles dsormais, taient en proie les dirigeants, nallaient-elles pas partager en courants spars les ambitions et les groupes ? () les signes et les coups dil changs entre les assistants, les jeux de physionomie calculs suivant mes propos, mavaient fait sentir que les politiques , quils fussent anciens ou nouveaux, nuanaient leur approbation. On discernait que, de ce ct, laction commune irait se compliquant de rserves et de conditions. (p. 15). Conduire la guerre aprs la Libration va consister lutter aussi contre les partis y compris contre ceux avec lesquels la France fut libre.

3. Imposer la lgitimit du Gnral


En face de ces germes de division, le mmorialiste dispose son propre personnage, sculpt par son courage autant que par la stature que lui a donne la Rsistance. Pourtant, il oppose nettement les deux, prenant ses distances par rapport au personnage forg par limaginaire de Franais pleins dillusions sur la ralit : Quant de Gaulle, personnage quelque peu fabuleux, incorporant aux yeux de tous cette prodigieuse libration, on compte quil saura accomplir par lui-mme tous les miracles attendus. Pour moi, parvenu en cette fin dun dramatique t dans un Paris misrable, je ne men fais pas accroire. (p. 10).

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La force du Gnral, la lgitimit de lhomme politique, il les veut dans ce ralisme qui lui fait regarder la ralit en face et la dire telle quelle est : Voyant les rations des taux de famine () ; passant devant des boutiques vides () ; valuant les sacrifices faire avant que nous ayons arrach notre part de la victoire (), je ne puis me bercer dillusions (p. 10) Son discours du palais de Chaillot, il le voit aussi comme une dmystification de lillusion lyrique lie la Libration : Cette fois, javais parl, non plus dintentions formules en vue de lavenir, mais de mesures qui engageaient immdiatement les intrts et les personnes. Hier, Londres ou en Afrique, il tait question de ce quun jour on pourrait faire. Maintenant, Paris, il sagissait de ce quon faisait. (p. 15) Le mmorialiste semploie rfuter la part magique de son mythe, pour affirmer au contraire la clairvoyance et le courage dans laction qui font la lgitimit de lhomme dtat : je me sais dpourvu de tout talisman qui permettrait la nation datteindre le but sans douleur (p. 10). Ce faisant, il prend ses distances par rapport la mystique qui avait inspir les lans de la France Libre (p. 15). Au mystre fascinateur, labsolu dune action conue au dpart comme une vritable aventure 49 le gnral oppose dsormais la politique , cest--dire, selon ses propres termes dans LAppel, laction au service dune ide forte et simple 50. Le mmorialiste a cur de redire que la tche accomplir sont-ce lactualit de lcriture du Salut t qui le dicte et le souci dattnuer limpression dun pouvoir personnel ? doit tre le fait de tous : Depuis juin 1940, cest vers la libration que javais conduit la France et cest la rsistance qui en tait le moyen. Il sagit, maintenant, dentreprendre une tape nouvelle qui, celle-l, implique leffort de toute la nation (p. 12). Si talisman il y a, il est constitu dabord par laction du Gnral, qui doit entraner leffort de tous, do les citations des noms des ministres et des conseillers (p. 11-12), et de lexorde* du discours : Et vous, croiss, la Croix de Lorraine ! Vous qui tes le ferment de la nation dans son combat pour lhonneur et la libert, il vous appartiendra demain, de lentraner vers leffort et vers la grandeur (p. 14). La transposition du
49. Charles de Gaulle commente ainsi lappel du 18 juin : mesure que senvolaient les mots irrvocables, je sentais en moi-mme se terminer une vie, celle que javais mene dans le cadre dune France solide et dune indivisible arme. quarante-neuf ans, jentrais dans laventure, comme un homme que le destin jetait hors de toutes les sries , in Mmoires de guerre, LAppel , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.73. 50. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LAppel , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.202. Le passage suivant fait comprendre ce que Charles de Gaulle reproche aux partis politiques : Pour moi, dans le drame national, la politique devait tre laction au service dune ide forte et simple. Mais eux, poursuivant les mmes chimres quils caressaient depuis toujours, nacceptaient pas quelle ft autre chose quune chorgraphie dattitudes et de combinaisons, mene par un ballet de figurants professionnels, do ne devaient sortir jamais quarticles, discours, exhibitions de tribuns et rpartition de places .

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discours du palais de Chaillot, alternant passages au discours direct* et passages narrativiss, prend ainsi une valeur performative* : il est un acte en lui-mme, par lequel de Gaulle soppose aux revendications des groupes, aux surenchres des dmagogues (p. 10), aux politiques (p. 15), comme il les cite entre guillemets, comme il cite les lites p. 15), indiquant par l son mpris, ou au moins sa dfiance, vis--vis de ceux qui choisissent le terrain de lintrt gnral pour faire jouer des intrts particuliers. Dans la fin de lincipit, lexpression des rsolutions se succde dans une forme particulirement synthtique qui exprime la dtermination et la rsolution dun homme qui met son action au service de ltat : Pour commencer, javais (me) servir (de ma popularit) pour tablir dans les provinces, comme je lavais fait Paris, lautorit de ltat (p. 15), o lantposition du but marque comment le gnral sait se fixer dabord des objectifs pour y adapter ensuite les moyens. Un peu plus loin, il dit le courage politique qui consistait risquer les bouillonnements plus ou moins violents de la province plutt que de librer des hommes de larme pour assurer lordre ; lintrt de quelques personnes le Gnral dit prfrer lintrt plus de la collectivit : Faire en sorte que lintrt particulier soit contraint de cder lintrt gnral (p. 14).

4. Un style efficace
Cette lgitimit du chef est aussi illustre par lefficacit du style du mmorialiste. La mise en scne du discours de Chaillot met laccent sur les pouvoirs du verbe, mais il est clair que le Gnral ne veut pas redoubler les discours bavards des politiciens. Si le verbe est absolument ncessaire le Gnral ne va-t-il pas entamer une tourne en province pour fdrer, par ses discours et interventions, lensemble du peuple autour de lui ? -, il ne doit pas se contenter dillustrer une rhtorique ; il doit tre au contraire la pierre de touche de laction politique. Le mmorialiste veut donc une prose resserre, synthtique, qui exprime son souci de laction, mais aussi son attention aux ralits. Nous avons dj not plus haut la prcision extrme avec laquelle le mmorialiste enchane les vnements, explique les actions, en recourant une structure logique rigoureuse, qui aide le lecteur comprendre le sens des vnements. Il faut aussi noter le soin avec lequel il dispose ses propositions : dune part pour crer un rythme oratoire et hiratique, dautre part pour resserrer les lments de la situation ou les actions, afin de donner une vue synthtique de lensemble qui voque lefficacit de celui qui est capable dembrasser dun seul regard lurgence de la situation. On peut relever ainsi la frquence des numrations, dont leffet synthtique peut tre redoubl par labsence darticle51. Ltat de dnue

51. Tandis que Dunkerque, Brest, Lorient, Saint-Nazaire, La Rochelle, ainsi que laccs de Bordeaux, restent aux mains de lennemi, Calais, Boulogne, Dieppe, Rouen, Le Havre, Cherbourg, Nantes, Marseille, Toulon, crass par les bombardements britanniques et amricains et, ensuite, dtruits de fond en comble par les garnisons allemandes avant quelles mettent bas les armes, noffrent plus que quais en ruine, bassins crevs, cluses bloques, chenaux encombrs dpaves . (p.8)

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ment de la France est esthtiquement compens par le hiratisme des rythmes classiques (souvent ternaire) que le mmorialiste se plat employer : pour que lautorit centrale puisse sexercer normalement, il faudrait quelle ft en mesure dtre informe, // de faire parvenir ses ordres, // de contrler leur excution (p. 7), Mesurant mal ltendue de nos ruines, // leffroyable pnurie dans laquelle nous nous trouvons, // les servitudes que fait peser sur nous la poursuite du conflit, // on suppose que la production va reprendre en grand et rapidement, // que le ravitaillement samliorera trs vite, // que tous les lments dun renouveau confortable seront bientt rassembls (p. 9-10) Le Gnral dcrit, la faveur dune majestueuse priode*, les souffrances du peuple : Voyant les rations des taux de famines, les habits lims, les foyers froids, les lampes teintes ; passant devant des boutiques vides, des usines arrtes, des gares mortes ; entendant slever, dj, les plaintes des masses, les revendications des groupes, les surenchres des dmagogues ; certain que, si nous disposons de sympathies chez les peuples, la rgle de fer des tats est de ne donner rien pour rien et que nous ne reprendrons rang qu condition de payer ; valuant les sacrifices faire avant que nous ayons arrach notre part de la victoire, puis accompli un premier redressement, je ne puis me bercer dillusions. (p. 10) Cette attention aux sentiments du peuple est aussi directement reflte par lusage du discours indirect libre* pour voquer les illusions la Libration : Eh quoi ? On peut, du jour au lendemain, parler tout haut, rencontrer qui lon veut, aller et venir son gr ! (p. 9) Enfin, la sret du ton, rendue par le caractre synthtique des noncs, nexclut pas lexpression des doutes qui ont pu assaillir le gnral au moment des vnements : ainsi, au sujet du plan de six mois , Mais comment le faire jouer alors que nos ports sont inutilisables ? (p. 8), ou bien au sujet de lattitude des politiques : Cette cohsion du sentiment qui stait finalement tablie dans la rsistance pourrait-elle se maintenir ds lors que sloignait le grand pril national ? (p. 15). Le mmorialiste inclut ainsi dans son texte lexpression de la contingence propre au droulement des vnements historiques. Ce faisant, il met dautant plus en valeur lesprit de dcision et de synthse de celui qui a dcid dassumer le destin de la France

En conclusion, pour ouvrir ce tome III des Mmoires de guerre, Charles de Gaulle dispose tous les thmes qui sont aussi ncessaires au prsident de la nouvelle Ve Rpublique que le mmorialiste vient de devenir : il sagit moins de conter des faits de guerre, que dindiquer comment le gnral veut disposer son action pour assurer la grandeur de la France, au-del des atermoiements des partis. Lefficacit de son style impose ds lors, au lecteur les caractristiques psychologiques desprit de dci-

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sion, de pragmatisme et dun sens inaltrable des valeurs, qui doivent lgitimer sa prise en charge du destin de la France aux yeux de tous. Ce faisant, Le Salut t souvre moins comme rcit du pass, que comme pice conviction pour mener bien les guerres du prsent.

Une structure argumentative : de la guerre contre lennemi nazi la guerre contre les partis
Pour rflchir Compltez le tableau suivant en reprant, dans chaque chapitre, les diffrents mouvements, lis entre eux par des phrases de transition, et identifiables grce au rappel de fils conducteurs dans le rcit. (Vous trouverez la correction en Annexe, la fin de ce cours.)

Chapitres La Libration

vnements conts Constitution du gouvernement provisoire (p.10) Tourne du gnral de Gaulle en France (p. 17-30) Action des Allis et organisation des forces franaises (p. 32-47) Gouverner et ramener lordre (p. 47-54) : les mesures intrieures.

Le Rang

Visite de Churchill Paris (p. 64-70) La France nest pas invite Yalta (p. 101-112) : consquences

LOrdre De Gaulle et les partis : gouverner et unir (p. 123-131) Les mesures conomiques (p. 143-149)

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La Victoire

Participation franaise la campagne dAllemagne (p. 184-191) Oprations autonomes des forces franaises sur la cte Atlantique (p. 191-193)

Fin de la bataille dAllemagne et clbration de la Victoire (p. 206-210) Discordances Incident du trac de la frontire des Alpes avec les Amricains (p. 216-218) Confrence de San Francisco (p. 238-241) et confrence de Postdam (p. 241-246) Commission europenne de Londres (p.248) qui fixe les territoires doccupation en Allemagne Confrence de Londres (p. 259-261) Le Gnral parcourt la zone allemande qui incombe la France ; passage par Strasbourg ; retour par la Belgique (p. 262-265). Dsunion Les causes de la ruine de la France et le plan du Gnral pour y remdier (p. 279-291) : ide dun pouvoir fort et dsir den rfrer au peuple. Retour des dports et prisonniers (291-292) ; question conomique et financire (p. 292-297) ; procs de Ptain, Laval, Darnand (p. 297-301). Rprobation des partis devant les projets du Gnral (p. 305-320) : rfrendum sur le type dAssemble, mode de scrutin. Dpart Runion de lAssemble constituante (p. 325) qui lit le Gnral la prsidence du gouvernement (p. 326).

En quoi les titres des chapitres annoncent-ils une progression plus

thmatique que chronologique ?


Pourquoi le chapitre La Victoire peut-il tre considr comme un

tournant ?
Montrez que la lutte contre les partis est un thme rcurrent du Salut.

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Mise au point

1. Un rcit thmatique
La simplicit du titre de chaque chapitre indique que chacun est plus centr autour dun problme que dune priode. Certes, La Libration raconte les semaines qui se succdent jusquau dbut du mois de novembre, mais le chapitre expose surtout le programme et les premires mesures du G.P.R.F. accompagnant les progrs de la libration du territoire. Lintroduction du chapitre suivant, Le Rang , pose nettement le problme : Vers la France libre tous les tats portaient leurs regards. () quel rang la reverrait-on ? (p. 57), et expose trois moments de cette reconqute progressive de sa place par la France : la visite de Churchill en novembre ; le voyage en U.R.S.S ; la confrence de Yalta en fvrier 45. Mme si la France en est tenue lcart, le mmorialiste conclut de manire finalement optimiste : rien ne pourrait dsormais empcher que la France reprt son rang (p. 112). Aprs lexamen de la situation de la France au regard des autres grandes puissances, un chapitre est rserv au rglement des affaires intrieures : LOrdre (p. 113). La Victoire , dcrit les oprations militaires de la France sur ses diffrents fronts, de novembre 1944 au 8 mai 1945. Ce chapitre occupe une position centrale et opre un tournant au milieu de lensemble des sept chapitres qui composent Le Salut, que lintroduction du chapitre suivant, Discordances , souligne de manire frappante : peine steint lcho du canon que le monde change de figure. () Ctait, hier, le temps des combats. Voici lheure des rglements. (p. 215). Sil stait agi de raconter les vnements diplomatiques, politiques, militaires au terme desquels le Reich hitlrien capitula, Le Salut t pourrait sarrter au chapitre La Victoire . Mais le mmorialiste veut expliquer son action pour rtablir la France dans sa gloire, comme il a commenc le faire avec lappel du 18 juin, et quels obstacles il a rencontrs, en particulier auprs de ceux qui auraient d lui tre les plus proches, savoir les Allis, mais aussi au sein de la nation elle-mme : Discordances voque les dsaccords entre les Allis sur la priode qui va de la victoire du 8 mai lautomne 45 ; Dsunion analyse les rapports de plus en plus tendus entre le Gnral, qui dsire en rfrer au peuple, et les partis, du printemps 45 jusquau rfrendum et aux lections doctobre ; Dpart se prsente comme la juste conclusion du chapitre prcdent. On pouvait dj remarquer ce tournant dans la composition des titres : chacun des titres qui prcde La Victoire commence par un dterminant, chacun des trois qui suivent se limite un seul terme. Cela renforce

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le caractre emphatique des quatre premiers et souligne une valeur dexcellence. Labsence darticle dans les trois derniers opre un dlitement de lexpression qui renvoie peut-tre au sens mme de ces chapitres qui montrent les forces de division luvre tant lextrieur qu lintrieur de la France.

2. dont le fil conducteur est la lutte contre les partis


Dun chapitre lautre, le thme qui parcourt lensemble de louvrage est en effet celui des motifs de dsunion entre les partis et de Gaulle. Il est introduit ds le premier chapitre la faveur de la scne du discours du palais de Chaillot. On le suit au chapitre suivant Le Rang , alors mme que lobjet du chapitre, traitant de politique extrieure, pouvait nous en loigner. Mais lorsque de Gaulle voque son projet de trait franco-russe devant lAssemble consultative avant de partir pour lU.R.S.S, le mmorialiste numre les diffrences dtat desprit entre les politiques , comme il les appelle, et lui : Plutt que des problmes qui se posaient aux tats : frontires, scurit, quilibre des forces, ils se souciaient dattitudes doctrinales faisant effet sur lopinion. Encore les choisissaient-ils nbuleuses autant qumouvantes (p. 73). la fin du chapitre, voquant les critiques souleves par son refus de rencontrer Roosevelt Alger aprs la confrence de Yalta, il insre, non sans faire part de ses sentiments du moment ce qui est assez rare pour tre soulign -, tout un paragraphe sur cette distance entre les partis et lui-mme, lourde de menaces pour lavenir : Il me fallait donc constater que lide que je me faisais du rang et des droits de la France ntait gure partage par beaucoup de ceux qui agissaient sur lopinion. Pour soutenir ma politique, celle de lambition nationale, je devrais de moins en moins compter sur les voix, les plumes, les influences. (p. 112). Le chapitre suivant, LOrdre , qui expose les diffrentes rformes mises en chantier, explicite le fond de la querelle et la critique se fait plus dure : Ce qui me frappait surtout dans les partis qui se reformaient, ctait leur dsir passionn de sattribuer en propre ds quils en auraient loccasion, tous les pouvoirs de la Rpublique et leur incapacit, quils talaient par avance, de les exercer efficacement (p. 126). Ce thme revient dans le chapitre Discordances , lorsque le mmorialiste voque les propos quil et aim entendre pour prserver les droits de la France au moment des affaires du Levant et de sa propre opposition marque lAngleterre. Il dit mesurer alors la profondeur du dsaccord qui, au-dessous des apparences, (le) sparait des catgories politiques quant aux affaires extrieures du pays (p. 236). La conclusion du chapitre prsente, sous une forme que dramatisent le discours direct et les

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interrogatives, ce dcalage entre les aspirations du Gnral et linefficacit de lagitation des partis : Peut-tre, les voix qui se font entendre, sur le forum, la tribune des assembles, aux facults et aux acadmies, du haut de la chaire des glises, vont-elles soutenir la mienne ? En ce cas, nul doute que le peuple se conforme llan de ses lites. Jcoute ! Cest pour recueillir les rticences de leur circonspection. Mais quels sont ces cris, premptoires et contradictoires, qui slvent bruyamment au-dessus de la nation ? Hlas ! Rien autre chose que les clameurs des partisans. (p. 277). Ds lors, les deux derniers chapitres du Salut t nont plus prsenter que le rcit dtaill de cette sparation davec les partis. Face au plan de redressement, qui nest que de simple bon sens (p. 279), prsent par de Gaulle pour rpondre au bilan de ruines (p. 27.9), qui ncessite de demeurer uni , et que le pays soit guid dans sa marche par un pouvoir qui en soit un (p. 284), de Gaulle ne voit que la dispersion des forces politiques qui toutes sappliquent () loigner (le pays) de (lui) (p. 284). Il donne tous les arguments qui dfendent quon laccuse de vouloir sapproprier le pouvoir pour son propre compte, redit son dsir de rendre la parole au peuple (p. 284), raconte comment sont organiss les lections gnrales et le rfrendum qui doivent aboutir llection dune Assemble constituante, constate que le sentiment de la masse se montr(e) () dispos surmonter les divisions, suivre de Gaulle dans la voie du redressement national, approuver son projet dinstituer un tat fort (p. 305), mais ne peut que constater que lactivit politique sorientait dans un sens oppos (p. 305). Lorsque lAssemble est lue, le mmorialiste est forc de noter, la fin du chapitre, que la nation () ne dlguait plus, autour de (lui), que les partis. Or, ceux-ci () se souciaient moins que jamais de (le) suivre (p. 323). Ds lors, la conclusion simpose et cest lobjet du chapitre suivant, Dpart - : Quant au pouvoir, je saurais, en tout cas, quitter les choses avant quelles ne me quittent (p. 324), mais cette conclusion nest pas tire sans que le mmorialiste nait rappel pour les lecteurs de 1959 son devoir, de demeurer le champion dune Rpublique ordonne et vigoureuse et ladversaire de la confusion qui avait men la France au gouffre et risquerait, demain, de ly rejeter. (p. 324). Ainsi, la progression du rcit du Salut t est moins destine illustrer la fin de la guerre contre les nazis, qu montrer comment le Gnral sest dj charg du salut t de la France pour mieux savoir le confier ensuite au peuple, une fois la priode des troubles acheve. La progression de luvre repose sur un rcit globalement chronologique, mais celui-ci est organis de manire lgitimer laction du Gnral, tant lextrieur qu lintrieur, pour servir la France et assurer son salut , contre les rodomontades des partis eux-mmes. Ce rcit de la priode 1944-46 devient donc exemplaire pour le lecteur de 1959 qui a vu revenir au pouvoir le gnral de Gaulle, afin dassurer une nouvelle fois le salut t de la France prise dans les troubles des vnements dAlgrie.

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Chapitre

3 A

Les modalits du rcit historique


Le voyage en Russie
Pour rflchir Lisez lextrait du chapitre Le Rang , en allant de Le 26 novembre, nous atterrmes Bakou Il stait remis manger. (p. 76-99), puis rpondez aux questions suivantes. a) Quels sont les enjeux de ce voyage Moscou ? Que dsire obtenir le Gnral ? b) Analysez la valeur des guillemets dans les expressions suivantes : un grand tournant (p. 84), ltat polonais serait fort et dmocratique (p. 84). De quel registre use le mmorialiste dans cet extrait ? c) Quelle mtaphore file le Gnral pour parler de la diplomatie ? Dans quel but ? a) Dressez le portrait de Staline vu par de Gaulle. Ce portrait est-il diffrent de celui quen donnent les minutes* des entretiens restitus dans les Documents joints (p. 392-409) ? b) Relevez et analysez tous les lments relatifs au repas. Retrouvez une premire annonce de ce thme dans lentretien entre de Gaulle et Churchill, lors de leur rencontre le 11 novembre 44 (p. 69). De quoi ce thme est-il symbolique ? Montrez que de Gaulle, sil rend hommage au peuple russe, se livre une critique discrte mais sans concession du rgime communiste.

Mise au point
Le rcit du voyage en Russie montre la technique de ngociation du Gnral et la manire pratique dont il assure, contre lidalisme vague des parlementaires52, la grandeur de la France . On pourra examiner aussi quelle image il veut donner du rgime sovitique un lectorat franais qui sait ce que la France doit aux rsistants communistes, mais qui se trouve prise dans la guerre froide.
52. Il ne les sent favorables son voyage Moscou que dans la mesure o ils ny voulaient voir quun geste amical lgard dun alli (p.74).

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1. Lescrime diplomatique (p. 91) : un marchandage


De Gaulle demande de rsoudre laffaire allemande travers une entente directe entre les gouvernements de Moscou et de Paris pour fixer les bases dun rglement quils proposeraient en commun aux autres allis (p. 79), mais Staline dclare ne rien vouloir dcider sans en rfrer Roosevelt et au gnral Eisenhower, au moins en ce qui concerne ltablissement des frontires lOuest, car pour celles de lEst, qui posent le problme de la frontire orientale de la Pologne, il veut en dcider seul53, En consquence, lorsque Staline fait une proposition , un pacte franco-russe , le Gnral ne manque pas dy rpondre avec une certaine ironie, rappelant le souvenir malheureux des pactes trahis dans le pass. Les rebondissements de laffaire du pacte (p. 82) sont soigneusement dats : confrence tenue au Kremlin le 6 dcembre ; journe du 9 dcembre, consacre lescrime diplomatique (p. 91), pendant laquelle de Gaulle reoit lambassadeur des tats-Unis et le charg daffaires de Grande-Bretagne, puis le comit de Lublin, et se terminant sur le long rcit du dner avec Staline, des innombrables toasts, de la sance de cinma ; le 10 dcembre, date prvue pour le dpart, la signature du trait ayant finalement lieu in extremis 4 heures du matin (p. 98), le mmorialiste prenant le temps de peindre, chronologiquement cette fois, les diverses alles et venues des diplomates russes et franais au cours de la nuit.

La manire dont le rcit recre ainsi le suspens prsente le jeu diplomatique comme un marchandage. Les vritables intentions des Russes napparaissent pas immdiatement. Staline argue dabord de la question de la ratification : il remet en cause le fait de signer un trait avec le chef dun gouvernement provisoire ; ce quoi de Gaulle rtorque que la Russie ne sest pas prive de le faire avec le gouvernement provisoire polonais. L-dessus, vint au jour le vritable enjeu du dbat (p. 83) : la Pologne. Le rcit de la confrence donne au Kremlin le 6 dcembre est rduit aux argumentations de chacun : dsir de la France de voir une Pologne qui ft un tat rellement indpendant (p. 83), soutien de Staline apport au comit de Lublin, gouvernement provisoire soutenu par les Russes, contre le gouvernement polonais en exil Londres. Le mmorialiste ajoute lexpos des argumentaires quelques traits qui montrent combien les masques de la courtoisie diplomatique tombent vite chez Staline ( lentendre, grondant, mordant, loquent , p. 84). Il en souligne ironiquement lambivalence par lusage de guillemets : la
53. Ce que de Gaulle ne manque pas de lui faire remarquer : Laissez-moi constater que si, vos yeux, la question du Rhin ne saurait tre ds prsent tranche, celle de lOder lest dj. (p. 80).

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Russie avait pris un grand tournant (p. 84), ltat polonais serait fort et dmocratique (p. 84). Le marchandage apparat nettement lorsque Staline expose les termes du march, termes que le mmorialiste rapporte au discours direct pour rendre le dbat plus prsent au lecteur : Vous avez dit que la France a de linfluence sur le peuple polonais. Cest vrai ! Mais pourquoi nen usez-vous pas pour lui recommander la solution ncessaire ? (p. 85) Autrement dit, que la France reconnaisse le gouvernement de Lublin et Staline signe le pacte dalliance avec elle : on discernait que Staline allait tcher de nous vendre le pacte contre notre approbation publique de son opration polonaise. (p. 86). La rponse de de Gaulle ne varie pas : je dois vous rpter que le futur gouvernement de la Pologne est laffaire du peuple polonais et que celui-ci, suivant nous, doit pouvoir sexprimer par le suffrage universel (p. 85). Par ce rcit, le mmorialiste reprsente ainsi la fidlit du Gnral aux principes dmocratiques fondamentaux, en mme temps que des qualits videntes danalyse dans la technique de ngociation. La rplique du Gnral est lourde de sous-entendus et djoue, par son ambivalence et son caractre flou, les implicites de largumentaire de Staline : Jen aperois les vastes consquences (p. 85). Ces vastes consquences , le mmorialiste les explique ensuite, les introduisant par des tournures impersonnelles qui rvlent comme invitable lemprise de lU.R.S.S. sur les pays de lEurope de lEst : De cette sance, il ressortait que les Sovitiques taient rsolus traiter suivant leur gr et leur faon les tats et les territoires occups par leurs forces ou qui le seraient. On devait donc sattendre, de leur part, une terrible oppression politique en Europe centrale et balkanique. Il apparaissait qu cet gard Moscou ne croyait gure une opposition dtermine de Washington et de Londres. (p. 86) Ce que les lecteurs connaissent effectivement de lenchanement ultrieur des vnements est ainsi prsent comme une prmonition du Gnral. Ds lors, les diffrents moments de ce marchandage sgrnent au fil dune vritable intrigue dramatique, mene par chacun des deux protagonistes : Comme dans un drame bien mont, o lintrigue demeure en suspens tandis que les pripties se mlent et se multiplient jusqu linstant du dnouement, le problme du pacte prit soudain un aspect inattendu. (p. 86) Il sagit du tlgramme envoy par Churchill, qui propose Staline de traiter trois. De Gaulle, vex de ce que Churchill sest adress exclusivement Staline refuse et expose sa vision des alliances en trois tages (p. 87). Staline semble dabord la refuser, ritrant son dsir dun pacte tripartite avec les Anglais. Puis - cest lart du marchandage !

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fait volte-face : Aprs tout, scria-t-il, vous avez raison ! Je ne vois pas pourquoi nous ne ferions pas un pacte nous deux (p. 88). Le discours direct et lexclamation mettent en valeur la comdie de complicit de Staline qui expose alors explicitement les termes du marchandage : Mais il faut que vous compreniez que la Russie a, dans laffaire polonaise, un intrt essentiel. (p. 88). Dans ce marchandage, le Gnral nest pas en reste. Ainsi, son refus de reconnatre le gouvernement de Lublin et son obstination refuser lentreprise dasservissement de la nation polonaise , bien quil ft sans illusions sur ce que ce refus pourrait avoir defficacit politique (p. 92), sont prsents comme un bon placement politique : de si peu de poids que ft, dans limmdiat, lattitude de la France, il pourrait tre, plus tard, important quelle let prise ce moment-l. Lavenir dure longtemps. (p. 92) Le rcit de la journe du 9 - entretiens, dner, projection du film - expose les diffrentes scnes travers lesquelles le Gnral fait en quelque sorte monter le suspens. Cest lui qui demande un pacte Staline, mais le motif du marchandage a permis au mmorialiste dinverser les rles et de faire du demandeur de Gaulle celui dont on attend le bon vouloir. Le rcit dtaill du dner, de lpisode des toasts, de la projection du film, des alles et venues affoles des diplomates dans la nuit, pendant que de Gaulle bien rsolu lemporter, () rentr(e) tranquillement lambassade de France (p. 97), montre la matrise que garde le Gnral de la situation et transforme lagitation russe en autant de scne(s) de tragi-comdie (p. 95), o volue le chur des diplomates . La mtaphore thtrale reprsente la diplomatie comme un jeu thtral et minimise limpact de la pression que Staline fait subir de Gaulle. Le mmorialiste fait ressortir ainsi une image victorieuse du Gnral grce sa matrise, sa dtermination, la clart de ses argumentaires, sa fidlit aux principes dmocratiques, au calme de ses agissements. Il faut ajouter aussi lorganisation de son rcit, le laconisme de certains de ses commentaires qui rvlent combien il aime manier le double langage. On ne relvera que cette dernire anecdote sur laquelle il clt le rcit de son voyage : Vive la Pologne, forte, indpendante, dmocratique ! Vive lamiti de la France, de la Pologne et de la Russie ! () Quen pense M. de Gaulle ? En coutant Staline, je mesurais labme qui, pour le monde sovitique, spare les paroles et les actes. Je ripostai : Je suis daccord avec ce que M. Staline a dit de la Pologne , et soulignai : Oui, daccord avec ce quil a dit. (p. 99) la fin de cet pisode d escrime diplomatique , le mmorialiste rappelle ainsi lun des principes de son thique : ladquation entre les paroles et les actes, prouve implicitement par ladquation entre lappel du 18 juin et la Libration, ladquation entre les promesses du chef du gouvernement provisoire de 1944 et son dpart en janvier 1946, et qui engage par consquent les promesses de juin 1958 : lhomme pro-

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videntiel rappel au pouvoir en juin 58 sen tiendra ce quil a promis : tablir un gouvernement rpublicain capable dassurer LUnit et lindpendance du pays 54, cest--dire, encore une fois, (se) charger du salut t public 55.

2. Le portrait d un dictateur () lair bonhomme (p. 78)


Charles de Gaulle profite du rcit de ce voyage en Russie pour dresser un portrait haut en couleurs de lun des grands dictateurs de lhistoire du XXe sicle : Staline. Ce faisant, ce portrait rpond une autre exigence du mmorialiste : reprsenter le Gnral avec toutes les qualits du chef. Voici en effet ce que Malraux crit dans Les Chnes quon abat : La psychologie ne sert pas grand-chose, dit le Gnral. On sait tout de suite, et mme avant ! que Roosevelt nest pas Churchill, que Khrouchtchev nest pas Staline. On napprend rien dindividuel sur ses interlocuteurs. Ca ne mnerait nulle part. On apprend connatre leur technique de ngociation, rien de plus. () Il tient la connaissance des hommes pour lune des qualits constitutives du chef. Il nemploie pas volontiers le mot psychologie. 56 Ds le dbut du passage, de Gaulle trace un portrait synthtique, dont limparfait et le pass simple renvoient un pass qui ne semble plus avoir de consquences sur le prsent : Staline est mort en 1953. De Gaulle lui dresse en quelque sorte un tombeau, une image jamais fige dans lcriture, revanche du mmorialiste sur celui qui va lui tendre les piges du marchandage expos ensuite, au fil de scnes et danecdotes o lon voit alors Staline en action. Il en donne un portrait en situation, o il croque les gestes et les mimiques. Lusage frquent du discours direct donne une prsence particulirement vivante Staline, proche de celle quon attendrait dun personnage romanesque, sans que cela entache la vracit des Mmoires, comme le montre la comparaison avec les minutes* des entretiens restitus dans les Documents joints (voir p. 392-409). Cette vocation trs vivante de Staline a donc aussi pour but de crdibiliser les propos du mmorialiste. Dans tous les moments de ce portrait, de Gaulle peint un Staline dautant plus redoutable quil est ambivalent : dictateur tapi dans sa ruse, conqurant lair bonhomme, () au charme tnbreux (p. 78), sous (d)es apparences dbonnaires, () (un) champion57 engag dans une
54. Charles de Gaulle, Mmoires despoir, Le Renouveau , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.900. 55. Ibid., p.893. 56. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37). 57. Au sens figur, le terme, dj utilis par de Gaulle pour se caractriser lui-mme, peut dsigner celui qui se consacre la dfense dune cause ou dune personne et de fait lincarnation des aspirations, des ides dune groupe. Le terme est souvent synonyme dun combattant de grand mrite.

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lutte sans merci (p. 93), le champion rus et implacable dune Russie recrue de souffrance et de tyrannie, mais brlant dambition nationale (p. 78). Charles de Gaulle nhsite pas souligner le dvouement de Staline sa patrie, qu il () aima sa manire (p. 78), tout en rappelant sa politique grandiose et dissimule (p. 78), ses ambitions de despote et les manuvres et mensonges partir desquels il est parvenu au pouvoir : Rompu par une vie de complots masquer ses traits et son me, se passer dillusions, de piti, de sincrit, voir en chaque homme un obstacle ou un danger, tout chez lui tait manuvre, mfiance et obstination. La rvolution, le parti, ltat, la guerre, lui avaient offert les occasions et les moyens de dominer. Il y tait parvenu, usant fond des dtours de lexgse marxiste et des rigueurs totalitaires, mettant au jeu une audace et une astuce surhumaines, subjuguant ou liquidant les autres. (p. 78) Charles de Gaulle met souvent en vidence la ruse de son interlocuteur, montrant comment celui-ci sappliqu(e) donner le change (p. 78), affectant une bonhomie visible, par exemple lorsquil cherche faire baisser la tension aux moments les plus critiques de lchange diplomatique, comme pour se concilier la bienveillance de son interlocuteur, lequel ne se prive pas, dans le rcit, de rendre trs visibles ces volte-face manipulatrices : Mais, soudain, changeant de direction (p. 88). un autre moment, Staline, sentant son hte devenir inflexible, tente de lamadouer en jouant la complicit : Je mattendais quelque vive raction du marchal. Mais, au contraire, il sourit et murmura doucement : Bah ! nous nous entendrons tout de mme. (p. 85). Si Staline est capable de jouer la comdie de la complicit, il laisse exploser dautres moments sa violence, trahissant ainsi ses dsirs profonds. Lorsque de Gaulle rappelle la ncessaire indpendance politique de la Pologne, le marchal Staline schauff(e) : lentendre, grondant, mordant, loquent, on sentait que laffaire polonaise tait lobjet principal de sa passion (p. 84). Un peu plus tard, il aborde la question du gouvernement Varsovie () avec brutalit, tenant des propos pleins de haine et de mpris lgard des gens de Londres (p. 84). Mais au moment de signer le trait dalliance, Staline prendra une voix douce pour glisser de Gaulle un compliment (p. 98) qui rend hommage sa dtermination. Mais le mmorialiste se plat aussi inventorier des traits presque amusants. Lorsque Staline le reoit au soir du 2 dcembre, il note dabord linsolence du marchal qui, les yeux baisss, crayonnait des hiroglyphes (p. 79). peine une page plus tard, il ne sagit plus que de barres et (de) ronds (p. 80), comme si le premier change au cours duquel les deux hommes se sont informs de leurs projets de frontires concernant la Pologne avait suffi au Gnral pour prendre la mesure de laffectation purile de Staline vouloir impressionner son hte. Il en rapporte en outre le got des facties et des provocations, auxquelles le Gnral rpond non sans humour, se donnant le beau rle et manifestant son sens de la rpartie :

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Par moments, il se montrait dtendu, voire plaisant. Ce doit tre bien difficile, me dit-il, de gouverner un pays comme la France o tout le monde est si remuant ! Oui ! rpondis-je. Et, pour le faire, je ne puis prendre exemple sur vous, car vous tes inimitable. (p. 81) Lpisode emblmatique de cette ambivalence perverse est sans doute la mise en scne des toasts ports la fin du dner dadieu du 9 dcembre, scne de tragi-comdie : les toasts sont autant dhommages rendus ses fidles, et dinjonctions menaantes continuer toujours mieux leur tche : Staline mlait la menace lloge (p. 94), comportement qui annonce les provocations grossires au sujet des diplomates : Ah ! ces diplomates, criait-il. Quels bavards ! Pour les faire taire, un seul moyen : les abattre la mitrailleuse. Boulganine ! Va en chercher une ! (p. 95), ou du traducteur : Tu en sais trop long, toi ! Jai bien envie de tenvoyer en Sibrie. (p. 99). Le rcit quen donne le mmorialiste ne va pas sans une ironie mprisante rendue par le sommaire* qui souligne la rptition grotesque des toasts, la grossiret bruyante du marchal rendue audible par linsertion au discours direct, la monte en puissance de la cruaut menaante dont on ne sait sil faut la prendre pour une plaisanterie ou pour une menace relle. Le relev de ces traits permet au mmorialiste de justifier son inflexibilit au sujet de la Pologne et de renforcer lide que Staline peut tre un dictateur sanguinaire et imprvisible. Le paragraphe consacr la revue des aviateurs du rgiment Normandie-Nimen , au cours de laquelle de Gaulle peut prendre contact avec chacun de ceux qui y servaient si vaillamment la France (p. 92) oppose Staline limage bien diffrente du chef militaire, devenu gouvernant, et manifestant sa reconnaissance vis--vis de ceux qui lont aid dans sa tche. Mais le motif choisi par le mmorialiste pour mettre en scne son homologue russe le plus emblmatique est certainement le motif de la dvoration, rendu travers celui du repas, symbolique de ses apptits politiques. Churchill lui-mme avait prsent Staline et son grand apptit (p. 69)58. Dans les Documents, on saperoit que cest Staline qui emploie lgard de lAllemagne cette mtaphore de la dvoration : LAllemagne veut dvorer la Pologne (p. 398). La politique et lhistoire sont donc finalement une affaire dapptits, ce que de Gaulle illustre de quelques dtails choisis. Ainsi, il rend compte dun banquet dont le menu faisait contraste avec la misre des habitants (p. 77) de
58. Pour la Russie, cest un gros animal qui a eu faim trs longtemps. Il nest pas possible aujourdhui de lempcher de manger, dautant plus quil est parvenu en plein milieu du troupeau des victimes. Mais il sagit quil ne mange pas tout. Je tche de modrer Staline qui, dailleurs, sil a grand apptit, ne manque pas de sens pratique. Et puis, aprs le repas, il y a la digestion. Quand lheure viendra de digrer, ce sera, pour les Russes assoupis, le moment des difficults. Saint Nicolas pourra peut-tre, alors, ressusciter les pauvres enfants que logre aura mis au saloir (p.639).

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Stalingrad, dun djeuner la Spiridonovka. Le repas stupfiant du dner dadieux du 9 dcembre, outre son trange sance de toasts, choque le Gnral par le luxe inimaginable (p. 93) de sa table. Lattitude de Staline prsente lexacte image de ses ambitions : Il mangeait copieusement de tout et se servait force rasades dune bouteille de vin de Crime quon renouvelait devant lui (p. 93). Aprs avoir enfin sign le trait dalliance, des tables furent dresses et lon se mit souper (p. 98). Le dernier mot de Staline de Gaulle ne manque pas, dans ce contexte, de saveur : Si vous, si la France, avez besoin de nous, nous partagerons avec vous jusqu notre dernire soupe (p. 99). Et la dernire image quemporte le Gnral rsume les ambitions du marchal : Me retournant sur le seuil, japerus Staline assis, seul, table. Il stait remis manger (p. 99). Sil sarrtait l, ce portrait ne serait que pittoresque et haut en couleurs. Mais une petite phrase en fait une invitation mditer sur les vanits de la vie et de lhistoire et donne ces pages leur ton si particulier (le mot est de Malraux59) de sourde et sereine mlancolie qui voque adroitement la solitude de Staline, seul dans son destin de grand homme historique, avec ses garements dmesurs.

3. Lhommage rendu la Russie et la critique du communisme


Continuer de nommer lU.R.S.S. Russie comme le fait le Gnral, cest rappeler les qualits ancestrales de ce grand pays, fort des richesses de sa terre, de lendurance de son peuple, invincible malgr les vicissitudes de lhistoire : un peuple ce point vivant et patient que la pire servitude ne le paralysait pas, une terre pleine de telles ressources que les plus affreux gaspillages ne pouvaient pas les tarir (p. 78). Charles de Gaulle rend hommage au courage du peuple russe : admiration de lternelle arme russe (p. 76) quil voit dfiler Bakou, visite de Stalingrad, geste dhommage lgard des armes russes qui y avaient remport la victoire dcisive de la guerre (p. 76). Mais le mmorialiste noublie pas de rappeler que la Russie est une puissance parmi dautres, que toutes vivent en dpendance les unes par rapport aux autres, introduisant ainsi par l le thme principal de sa visite Moscou, la signature du pacte dalliance : Sa chance fut quil ait trouv () des allis sans lesquels il net pas vaincu ladversaire mais qui, sans lui, ne leussent point abattu. (p. 78) Ds lors, son rcit est aussi une peinture de loppression imprime au peuple russe par la dictature de Staline. Cependant, le grand homme de lhistoire sovitique est rabaiss en instrument de lhistoire russe, le tyran en moyen :
59. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37), p.110 : Pourtant, le ton si particulier du portrait de Staline dans les Mmoires de guerre tient au souvenir du dictateur leur disant : Aprs tout, il ny a que la mort qui gagne... .

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Elle () laccepta comme un tsar pour le temps dune priode terrible et supporta le bolchevisme pour sen servir comme dun instrument. Rassembler les Slaves, craser les Germaniques, stendre en Asie, accder aux mers libres, ctaient les rves de la patrie, ce furent les buts du despote. (p. 78) Si le Gnral admire la rapidit avec laquelle a commenc la remise en marche dune fonderie et dune usine de tanks Stalingrad pourtant compltement dmolie (p. 76), on peut sinterroger sur le sens du mot spectaculaire qui qualifie la manire dont les autorits appliqu(ent) () le mot dordre de la reconstruction (p. 76). De mme, que comprendre de sa remarque sur les prisonniers russes, ni plus ni moins passifs, ni mieux ni plus mal vtus (p. 77) que les ouvriers ? Estce dire que les prisonniers sont aussi bien vtus que les ouvriers hommage rendu la Russie sovitique qui sait respecter les hommes ou bien est-ce sous-entendre que les ouvriers ont une apparence aussi misrable que celle de prisonniers ? On peut opter pour cette dernire interprtation quand on remarque les guillemets de lexpression travailleurs en libert (p. 77) et quon lit la fin du rcit du passage Stalingrad et la mention dun banquet dont le menu faisait contraste avec la misre des habitants (p. 77). Le mmorialiste rappelle souvent ce contraste entre le luxe dploy par les autorits et la misre du peuple : Bakou, repas o se dployaient un luxe et une abondance incroyables (p. 76), wagons bien amnags du train spcial () dit du grand-duc (p. 76), rception de vaste envergure (p. 81) la Spiridonovka, imposante sance de chants et de danses folkloriques (p. 81). Le repas stupfiant du dner du 9 dcembre est prcd dune courte notation descriptive des tableaux du temps du tsar, qui ornent lescalier monumental et qui reprsentent quelques sujets terrifiants : la furieuse bataille de lIrtych, Ivan le Terrible tranglant son fils, etc (p. 93). Dune certaine manire, cette notation inscrit la Russie stalinienne dans une longue tradition de lhistoire russe hante de sang, de tyrannie et de sacrifices. Le trait a lintrt de suggrer que lexploitation de la misre du peuple, par lexhibition de toutes sortes de dpenses somptuaires destines faire dmonstration de puissance, est caractristique de la Russie des tsars autant que de lU.R.S.S. Peut-tre peut-on aussi interprter de cette manire les notations frquentes, surtout au dbut du rcit, sur la lenteur des transports, non que la France ft cette poque mieux lotie, mais ces notations donnent ainsi le sentiment que la Russie est en quelque sorte la proie dune forme dimmobilisme. Cest par cet art des notations furtives que le mmorialiste voque la chape de plomb et la terreur que fait peser le despotisme stalinien sur le peuple : foule silencieuse (p. 76) de Bakou, nombre imposant () (des) policiers de service (p. 79) jalonnant un couloir du Kremlin : Ceux des Russes avec qui nous prenions contact, quils fussent une foule ou une lite, nous donnaient limpression dtre trs dsireux de montrer leur sympathie, mais brids par des consignes qui crasaient leur spontanit. (p. 82)

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Un peu plus loin, loccasion dune rception lambassade de Moscou, il note la mme contrainte chez ceux qui constituent pourtant les autorits de ce rgime : on sentait peser sur lassistance une inquitude diffuse. Par systme, la personnalit de chacun sestompait dans une grisaille qui tait le refuge commun (p. 82). Mme terreur, assortie de servilit, chez les participants au dernier dner, pourtant les plus proches du pouvoir : En terminant chaque toast Staline criait : Viens ! au personnage quil avait nomm. Celui-ci, quittant sa place, accourait pour choquer son verre contre le verre du marchal, sous les regards des autres Russes rigides et silencieux. (p. 94) Le rcit de la rencontre avec les intellectuels russes, cohorte dintellectuels et dcrivains, officiellement catalogus comme amis de la France par lautorit sovitique (p. 82) suggre que le rgime communiste asservit les esprits : Viktor Fink et Ilya Ehrenbourg, tous deux remplis de talent mais appliqus ne sen servir que dans le sens et sur le ton prescrits (p. 82). Lintellectuel communiste franais JeanRichard Bloch est raill par les guillemets qui entourent ladjectif de rfugi qui le qualifie et affiche, selon le mmorialiste, une bonne grce contrainte : comment le rgime communiste pourrait-il assurer le moindre refuge pour une intelligence ? , semble penser le Gnral Et il conclut, prparant peut-tre par contraste lvocation de son propre rapport aux intellectuels au chapitre LOrdre : Tous, piaffants et contraris, faisaient leffet de pur-sang entravs (p. 82). Comme pour parachever lhommage rendu au peuple russe, le mmorialiste multiplie les notations qui renvoient aux tmoignages que la foule lui aurait prodigus : la foule silencieuse de Bakou est videmment cordiale (p. 76), lentre de la dlgation franaise dans les usines de Stalingrad, les ouvriers se groupaient pour changer avec nous les propos de lamiti (p. 77), son arrive la gare de Moscou, il voit une foule considrable do slv(e), (s)on adresse, une rumeur de sympathie (p. 77). Mais la ralit historique fut tout autre : Jean Lacouture rapporte le tmoignage dAlexander Werth : De Gaulle regarda la foule (), qui le regarda, ignorant qui il tait. Il ny eut aucune rumeur 60 . Dans ce rcit du voyage Moscou, le mmorialiste a su rendre prsent, par son art du rcit et du trait, son sens du portrait, son criture synthtique, dont le laconisme sert parfois lironie, le pass. Mais de ce pass, il fait une leon pour lavenir : il y donne voir un dictateur auquel il soppose largement, des ngociations qui montrent que, prive de principes, la politique est rduite lexpression des apptits, un rgime communiste qui touffe le peuple. Lcriture de lhistoire est donc, sous sa plume, destine justifier le prsent, ou tout du moins lexpliquer r et montrer comment ses germes rsidaient pour qui savait les analyser dans le pass.
60. Jean Lacouture, De Gaulle T. 2 Le politique. ditions du Seuil, 1990, Coll. Points Histoire 1990.

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Le traitement du temps et le rythme du rcit


Pour rflchir Reprez dans le tableau n1 (en annexe) les vnements dont la place dans tel ou tel chapitre carte leur rcit du respect de lordre chronologique et essayez danalyser les motifs de ces dplacements. Observez, dans un chapitre de votre choix, lalternance des scnes* et des sommaires*. tudiez les dbuts et fins de chapitres : quelles diffrences de rythme observez-vous ?

Mise au point

1. Les entorses la chronologie


Lordre des chapitres apparat globalement chronologique : des semaines qui suivent la Libration aux premiers jours de lanne 1946. Charles de Gaulle sattache montrer la simultanit entre les vnements au

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gr dhabiles transitions qui mettent en valeur le caractre synthtique de ses analyses. Ainsi, au chapitre La Victoire , il passe en revue les diffrents fronts sur lesquels se battent les forces franaises, ou bien au chapitre Discordances , il lie le rcit des incidents sur la frontire des Alpes celui des vnements du Levant.61 Cependant, ce nest pas une organisation chronologique qui prvaut dans la construction du dtail des chapitres. On peut remarquer ainsi que le chapitre La Victoire revient chronologiquement en arrire par rapport des vnements conts dans le chapitre prcdent LOrdre , ou mme plus en avant encore, Le Rang . Ainsi, la bataille dAlsace, qui a commenc une priode correspondant aux vnements conts dans le chapitre Le Rang , est en dfinitive raconte dans le chapitre La Victoire : il sagit videmment pour le mmorialiste de mettre en vidence une ide qui lui tient cur : montrer comment les Franais ont particip la fin de la guerre et ont ainsi illustr la grandeur de leur nation, pourtant amoindrie par les annes doccupation. De mme, des vnements, proches dans la chronologie des faits, sont conts ou bien dans Discordances , ou bien dans Dsunion : la victoire et le retour la paix loignent lurgence du salut t de tous les esprits et les rendent leurs dmons intrieurs (p. 158) et leur got pour la facilit , thme annonc ds le premier chapitre (p.31), et rappel en conclusion du chapitre tournant, La Victoire . Ainsi, lorganisation chronologique des vnements est dicte davantage par la signification que veut en donner le mmorialiste que par leur succession temporelle vritable. Ce nest pas tant le suivi du temps quil veut rendre que le sens de son action.

2. Le rythme du rcit : lordre et le mouvement (p. 113)


Sil nest de style, suivant Buffon, que par lordre et le mouvement, cest aussi vrai de la politique. (p. 113). Charles de Gaulle donne son rcit, grce au travail du rythme, cette impression dordre et de mouvement, dont il fait la dominante de la politique autant que du style : l se rejoignent son action dhomme politique et son talent dcrivain. Son criture doit tre limage de sa force de dcision. Do un art de la pause et de lacclration : pauses dveloppes au fil des scnes* ou dialogues, par exemple celle du dner avec Staline ou de lchange avec Albert Lebrun (p. 31), dialogue avec Churchill (p. 68), ou au contraire, acclrations rendues par les sommaires*, parfois rduits des formules incisives, qui synthtisent et rcapitulent : Cest la fin.

61. Tandis que ces difficults se dressaient, puis saplanissaient, la manire dune diversion, une crise majeure clatait au Levant (p. 221).

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LAxe est vaincu. Ses chefs succombent (p. 207). Parfois, lexpos politique est narrativis par des remarques plus anecdotiques, dune part pour accrocher lattention du lecteur de petits dtails simples se reprsenter, dautre part pour montrer combien la thorie doit rpondre une situation relle. Relisez par exemple, au centre du chapitre LOrdre , le passage dans lequel le mmorialiste expose son sentiment de la distance de plus en plus profonde entre les partis et lui (p. 126) : lexpos de sa conception du gouvernement est prsente sous forme de sommaire, truff dobservations sur les comportements et les rites de lAssemble. Au cur du rcit des actions militaires dans La Victoire , on trouve les pauses offertes par les portraits de Mussolini et de Hitler. Dans les chapitres La Victoire et Discordances , la liaison entre les diffrents vnements et les diffrents fronts est rendue plus dramatique par le soin apport la mention de la simultanit entre les vnements. Le mmorialiste insre de temps autre de brefs tableaux dans lesquels il esquisse, grce des numrations qui rendent lurgence de la situation et esquivent la complaisance compassionnelle pour les misres des hommes et de la nation : cest lvocation des conditions de vie trs difficiles au chapitre La Libration (p. 10), ou celle du bilan de ruines qui ouvre le chapitre Dsunion (p. 279-80). Le mmorialiste oppose ces bilans un nonc trs simple et direct de son action, qui met ainsi en vidence la rapidit et la simplicit des rponses quil apporte, en opposition avec les doutes et tergiversations des partis qui trouv(ent) la lumire trop vive (p. 74) : Il faut agir de haut en bas, mettre au travail le gouvernement (p. 10), Je me suis form un plan qui nest que de simple bon sens (p. 283), Pour moi, () je me suis fait une claire ide des institutions souhaitables (p. 287). Grce aux rcits transforms en argumentations, aux termes darticulation logique, lantposition de propositions finales, la slection des faits visant renforcer lintelligence du pass, il fait apparatre un ordre significatif l o les protagonistes ne voyaient que le bruit et la fureur.

3. Lhabilet de la mise en perspective des vnements


Ce rythme soutenu, dj induit par la premire phrase du Salut, est encore accru par le rle des attaques et des conclusions de chapitres. Certaines ouvertures formulent lurgence dune question dont le chapitre va montrer comment le Gnral, saidant des vnements, va la rsoudre. Ainsi, le chapitre Le Rang : Vers la France libre tous les tats portaient leurs regards. () quel rang la reverrait-on ? (p. 57). Cest le vent du changement souffl(ant) en rafales sur la France libre qui ouvre le chapitre LOrdre (p. 113). Le chapitre Discordances signale demble une simultanit inquitante : peine steint lcho du canon que le monde change de figure (p. 215). Le chapitre Dsunion ouvre tout lespace de llan possible : La route de la grandeur est libre (p. 279). Et si le dernier chapitre, Dpart , semble marquer une pause : Voici novem-

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bre. (p. 325), la succession de propositions juxtaposes ( Depuis deux mois, la guerre est finie, les ressorts flchissent, les grandes actions nont plus cours ), le groupe infinitif de la fin du paragraphe ( partir en homme moralement intact ) donnent encore un rythme hach et haletant. Si les conclusions, oratoires et lyriques, dveloppent des bilans et sinscrivent moins dans le rythme prcipit des vnements que dans celui, plus ample, de lanalyse, on y remarque souvent une phrase qui annonce lurgence dun nouveau problme et en mme temps le chapitre suivant, entranant ainsi le lecteur continuer sa lecture ou engager une mditation sur lavenir. Relisez par exemple la fin du chapitre La Libration : La France en guerre se retrouve chez elle. Il sagit, maintenant, quelle reparaisse au-dehors (p. 55), ou bien celle du chapitre LOrdre : Au cur de la multitude, je me sens pntr de sa joie et de ses soucis. Combien suis-je prs surtout de ceux qui, ftant Le Salut t de la patrie mais constatant le rveil de ses dmons intrieurs, ressentent son sujet linquitude lucide de lamour ! (p. 158), ou encore celle de La Victoire : De quelle lumire se dore le jour qui va finir ! Mais, comme ils sont obscurs les lendemains de la France ! Et voici que, dj, tout sabaisse et se relche. Cette flamme dambition nationale, ranime sous la cendre au souffle de la tempte, comment la maintenir ardente quand le vent sera tomb ? (p. 214). On rservera pour plus tard, dans ce cours, ltude du finale mditatif du Salut, qui cherche prcisment inscrire luvre dans une autre temporalit que celle des vnements historiques.

Le sens du titre : quentendre par Le salut ?


En intitulant le troisime tome de ses Mmoires de guerre Le Salut, le gnral de Gaulle voulait mettre laccent sur le fait que la France vient dchapper un danger si grave quil pouvait remettre en cause son existence. Dans cette guerre () (de) plus de trente ans (p. 158), la bataille de France avait t perdue en juin 1940, mais la France tait depuis longtemps, par lindcision des rgimes parlementaires, sur une pente qui la menait invitablement la chute 62 : Le rgime, sans foi ni vigueur, opte pour le pire abandon. La France aurait donc payer, non seulement un dsastreux armistice militaire, mais aussi lasservissement de ltat. Tant il est vrai que, face aux grands prils, Le Salut nest que dans la grandeur. 63

62. Nous reprenons ici les titres des deux premiers chapitres de LAppel. 63. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LAppel , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.46.

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Ds lors, les solutions politiques sont considres sous langle moral, issu des connotations religieuses que contient le terme de salut t . Comment ce titre ordonne-t-il le tmoignage historique sur la priode de 1944-46 ? Quelle leon donne-t-il pour lpoque de sa lecture : 1959 ?

1. Il avait moins pour interlocuteur lHistoire que Le Salut t public.64


Ds le dbut de ce troisime tome, le mmorialiste a rappel le but du Gnral en 1944 : moins entrer dans lHistoire que conduire (la France) au salut t (p. 10). Ce salut t , il compte latteindre par une srie de mesures politiques : mettre en place le pouvoir ; provoquer autour de moi ladhsion de toutes les rgions et de toutes les catgories ; fondre en une seule arme les troupes venues de lEmpire et les forces de lintrieur ; faire en sorte que le pays reprenne sa vie et son travail sans glisser aux secousses qui le mneraient dautres malheurs (p. 10). Pour atteindre ce salut t , il faut un sauveur - le mot donne une connotation religieuse et sacre lentreprise -, sauveur qui nest autre que de Gaulle lui-mme, dont le mmorialiste sattache rappeler sa lgitimit dans ce rle en dcrivant la ferveur qui se porte vers lui : La nation discernait, dinstinct, que dans le trouble o elle tait plonge elle serait la merci de lanarchie, puis de la dictature, si je ne me trouvais l pour lui servir de guide et de centre de ralliement. () De ce fait, je me sentais rinvesti par les Franais librs de la mme responsabilit insigne et sans prcdent que javais assume tout au long de leur servitude. Il en serait ainsi jusquau jour o, toute menace immdiate carte, le peuple franais se disperserait de nouveau dans la facilit. Cette lgitimit de salut public, clame par la voix du peuple, reconnue sans rserve, sinon sans murmure, par tout ce qui tait politique, ne se trouvait conteste par aucune institution. . (p. 30-31) Et la connotation religieuse dont est porteur le terme de salut t est lie une connotation rvolutionnaire. En effet, cette lgitimit de salut public rappelle le comit de salut t public , comit rvolutionnaire de la Convention nationale, cr en 1793. Lexpression souligne loriginalit de la dmarche du Gnral qui bouleverse lordre politique, sarroge le pouvoir dune manire rvolutionnaire sappuyant sur la voix populaire qui ladoube - , tout en se rclamant dune certaine continuit : le G.P.R.F. na pas fait pas table rase de la IIIe Rpublique. Parler de salut public , cest aussi vouloir associer toutes les forces du pays dans cette
64. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37).

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action, y compris le parti communiste, grand acteur de la Rsistance. Ce salut t est donc une grande uvre de rassemblement, coordonne par celui qui affirme avoir la force de tenir lattelage de ce gouvernement provisoire accueillant des communistes en dpit de leurs supposes menes rvolutionnaires : Les choses tant ce quelles sont, jentends employer au salut public tout ce qui en est capable. Bien entendu, les communistes ne sauraient en tre exclus (). Non point que je me fasse dillusion au sujet du loyalisme du parti . Je sais trs bien quil vise saisir le pouvoir total et que, sil marrivait de flchir, il monterait tout de suite lassaut. Mais la participation quil a prise la rsistance, linfluence quil exerce sur la classe ouvrire, le dsir quprouve lopinion et que je ressens moi-mme de le voir revenir la nation, me dterminent lui donner sa place dans le travail de redressement. Ruant, mordant, se cabrant, mais attel entre les brancards et subissant le mors et la bride, il va donc, lui aussi, tirer la lourde charrette. Cest mon affaire de tenir les rnes. Jen ai la force, de par la confiance que me fait le peuple franais. (p. 123)

2. En quoi consiste ce salut ?


Le titre constitue ds lors un fil conducteur pour la lecture du rcit de ces deux annes. On peut retrouver ainsi dans chacun des chapitres des phrases qui proposent un bilan synthtique des ralisations et de ce qui demeure effectuer pour que la France retrouve limage de sa souverainet telle que les grands moments de son histoire la lui ont dessine. la fin du chapitre La Libration , on trouve ce premier bilan dune russite encore partielle : La France en guerre se retrouve chez elle. Il sagit, maintenant, quelle reparaisse au-dehors. (p. 55) Ce sont les efforts en ce sens que le mmorialiste dcrit dans le deuxime chapitre, Le Rang . Cette fois, si des succs notables sont enregistrs, qui laissent beaucoup despoir pour lavenir ( rien ne subsisterait bientt plus de la situation de nation vaincue o la France avait paru tomber , p. 112), le bilan fait apparatre explicitement lobstacle que les efforts pour le salut t doivent vritablement combattre : Il me fallait donc constater que lide que je me faisais du rang et des droits de la France ntait gure partage par beaucoup de ceux qui agissaient sur lopinion. (p. 112) Au rcit de guerre va se substituer par consquent un rcit de conqute politique : la libration du territoire et Le Salut de la France ne seront complets que si le rgime des partis est rorganis afin de ne plus gner, par ses atermoiements, la poursuite de lambition nationale . Au fil des chapitres sgrnent les constats des progrs accomplis. Par exemple, la fin du chapitre LOrdre , le mmorialiste rappelle :

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travers les rapports, les audiences, les inspections, les crmonies, mille signes me font voir que le pays se ressaisit (p. 156). La fin du chapitre La Victoire consacre de Gaulle dans son statut de sauveur, et la clausule prend des accents religieux : La mission qui me fut inspire par la dtresse de la patrie se trouve, maintenant, accomplie. Par une incroyable fortune, il ma t donn de conduire la France jusquau terme dun combat o elle risquait tout. La voici vivante, respecte, recouvrant ses terres et son rang, appele, aux cts des plus grands, rgler le sort du monde. De quelle lumire se dore le jour qui va finir ! (p. 214). Le rcit de la Confrence de San Francisco est loccasion de marquer encore de nouveaux progrs : le consentement gnral des peuples nen rintgrait pas moins la France la place quelle occupait nagure parmi les tats de premier rang (p. 238) Cependant, le mmorialiste montre bien, dans ce salut t , les limites linfluence du sauveur : La dictature momentane, que jai exerce au cours de la tempte et que je ne manquerais pas de prolonger ou de ressaisir si la patrie tait en danger, je ne veux pas la maintenir puisque Le Salut t public se trouve tre un fait accompli (p. 285) Il rappelle ainsi lorigine de son statut : la voix du peuple. Que cette voix vienne manquer, le sauveur sclipsera. En conclusion du chapitre Dsunion , le Gnral a limpression que le pays, dans son ensemble, souhaitait (quil) le conduise, tout au moins jusquau moment o il aurait ratifi ses institutions nouvelles , mais il reconnat que les appuis de la nation deviennent rares (p. 323) : elle ne dlguait plus, autour de moi, que les partis. Or, ceux-ci () se souciaient moins que jamais de me suivre (p. 323). Reprenant la mtaphore maritime quil a souvent employe pour mettre en scne son rle de guide, le mmorialiste conclut : lhomme des temptes avait, maintenant, jou son rle (p. 324). Il rappelle cependant son devoir de demeurer le champion dune Rpublique ordonne et vigoureuse et ladversaire de la confusion qui avait men la France au gouffre et risquerait, demain, de ly rejeter. (p. 324). Il se mnage ainsi la possibilit dun retour, et dune nouvelle action de salut t . Lorsque parat Le Salut, ce demain est dj pass, et le sens du titre prend dautres rsonances que celles qui renvoient la priode 1944-46.

3. La signification donne au retour du Gnral en 1958


En 1958, lexpression salut t public est de nouveau dactualit. Le 13 mai, aprs quatre semaines de crise ministrielle, Pierre Pflimlin remplace Flix Gaillard la tte du gouvernement. Alger se soulve : le sige du gouvernement gnral est occup ; les insurgs, qui veulent le main-

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tien de lAlgrie franaise, crent un Comit de Salut t public, et appellent le gnral de Gaulle au pouvoir : il devenait vident, mme aux yeux les plus prvenus, que, le rgime tait impuissant rsoudre ces problmes, la question du salut t public risquait fort de se poser. Du mme coup se levait dinstinct au fond de beaucoup desprits, soit quon lexprimt tout haut, soit quon en convnt en silence, un mouvement grandissant vers le recours de Gaulle.65 Ds lors, de Gaulle apparat comme le sauveur. Ce salut t auquel il se sent appel permet ainsi de dfinir une continuit historique. Le salut t ne pouvait tre achev en 1946, car une tape dterminante devait encore tre mene bien : la rforme des institutions et la fin du rgime des partis. La guerre commence en 1914, recommence en 1939, contre lAllemagne nazie, en raison de lindcision des partis, sest donc poursuivie contre eux : Du recommencement, dont lobligation fond sur moi dans ma retraite, je me sens donc linstrument dsign. Le 18 juin 1940, rpondant lappel de la patrie ternelle prive de tout autre recours pour sauver son honneur et son me, de Gaulle, seul, presque inconnu, avait d assumer la France. Au mois de mai 1958, la veille dun dchirement dsastreux de la nation et devant lanantissement du systme prtendument responsable, de Gaulle, notoire prsent, mais nayant pour moyen que sa lgitimit, doit prendre en charge le destin.66 Ainsi, le titre donn au troisime tome des Mmoires de guerre, Le Salut, ne trouve pas seulement son sens dans luvre accomplie pendant les mois qui suivent la Libration 1944-1946 , mais aussi dans lactualit du moment de la publication : le retour du gnral de Gaulle au pouvoir en 58 et la lutte mene pour une rforme des institutions qui mette fin ce quil juge tre lindcision des partis enchanant la France depuis plusieurs dcennies. Nous avons vu combien le rcit historique tait synthtique : son efficacit tient en priorit au dispositif narratif qui tablit un va-et-vient entre les vnements et les objectifs et dcisions du sauveur , de Gaulle. Il est par consquent ncessaire dtudier de prs ce personnage et de voir quelle conception de lHistoire et des institutions il porte en lui.

65. Charles de Gaulle, Mmoires despoir, Le Renouveau , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.892. 66. Ibid., p. 894.

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Chapitre

Mmoires ou lgende ? Le mmorialiste et son mythe


Vouloir participer lHistoire est tout de mme vouloir appartenir des hommes, des nations, des moments privilgis, dans un domaine qui nest pas seulement celui du rel, et quil faut bien appeler, tant bien que mal, celui du lgendaire 67 : on ne peut manquer de penser au gnral de Gaulle en lisant ces quelques mots de Malraux. Le lgendaire, cest la fois le mythe et, tymologiquement, ce qui doit tre dit des hauts faits de lhistoire : comment cette catgorie sarticule-t-elle avec la vrit attendue des Mmoires ? Comment le mmorialiste prsente-t-il les vnements, et en particulier avec quelle vrit, alors que son action fut dterminante dans le pass, et quelle est toujours au cur des champs politique et historique au moment de la parution de luvre ? Comment le grand homme devient-il le sujet de lnonciation ? Et y a-t-il une place dans ces Mmoires pour la personne prive ?

Le personnage et son mythe


Pour rflchir Comment interprtez-vous labsence du prnom du Gnral dans Le Salut t? Relisez les pages 154 156 : quelles informations le mmorialiste livre le mmorialiste sur sa vie quotidienne ? ses sentiments ? Commentez lexpression motion calcule . Quels pronoms et expressions utilise le mmorialiste pour se dsigner ? Plus prcisment, relevez des occurrences du pronom je se rapportant au gnral de Gaulle, au mmorialiste, de Gaulle. Retrouvez des occurrences de lexpression de Gaulle . Aidez-vous des documents 7 et 8 suivants, pour analyser la signification de cet emploi de la troisime personne. Le Gnral est conscient dtre devenu un mythe. Expliquez cette dimension mythique et lusage quen fait de Gaulle.

67. Cit par Jean-Louis Jeannelle, Malraux, mmoire et mtamorphose, Gallimard, Paris, 2006, p. 256.

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Document 6

Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LUnit . Peu de temps aprs lquipe malheureuse de Dakar lautomne 1940, le gnral de Gaulle est acclam lors de son passage Douala. lmotion enthousiaste que je venais de rencontrer, je la retrouverais toujours, en toutes circonstances, ds lors que la foule serait l. Je dois dire quil allait en rsulter pour moi-mme une perptuelle sujtion. Le fait dincarner, pour mes compagnons le destin de notre cause, pour la multitude franaise le symbole de son esprance, pour les trangers la figure dune France indomptable au milieu des preuves, allait commander mon comportement et imposer mon personnage une attitude que je ne pourrais plus changer. Ce fut pour moi, sans relche, une forte tutelle intrieure en mme temps quun joug bien lourd.68
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Document 7

Charles de Gaulle, Mmoires despoir, Le Renouveau (1970). Le Gnral analyse leffet de son retour au pouvoir en mai 1958. Puisque, la barre du navire de ltat, il y a maintenant le capitaine, chacun sent que les durs problmes, toujours poss, jamais rsolus, auxquels est confronte la nation, pourront tre la fin tranchs. Mme, le caractre un peu mythique dont on dcore mon personnage contribue rpandre lide que des obstacles pour tous infranchissables, vont saplanir devant moi. Et me voici, engag comme nagure par ce contrat que la France du pass, du prsent et de lavenir ma impos, il y a dix-huit ans, pour chapper au dsastre. Me voici, toujours contraint par lexceptionnel crdit que me fait le peuple franais. Me voici, oblig autant que jamais dtre ce de Gaulle qui tout ce qui arrive au-dedans et au-dehors est personnellement imput, dont chaque mot et chaque geste, mme quand on les lui prte tort, deviennent partout des sujets de discussion dans tous les sens et qui, nulle part, ne peut paratre quau milieu dardentes clameurs. minente dignit du chef, lourde chane du serviteur ! 69

Mise au point

1. Un personnage sans prnom 70


Cest ainsi que Malraux qualifie le Charles de Gaulle qui apparat dans les Mmoires de guerre : dans Les Chnes quon abat, il explique : Il ny a pas de Charles dans ses Mmoires.71
Mmoires despoir, Le Renouveau , in Mmoires s, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.904-905. 69. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LUnit , in Mmoires s, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.114. 70. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37). 71. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37).

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Les Mmoires de guerre ne consacrent en effet quune page lenfance et lducation de leur auteur et une ou deux pages, jamais plus, dans chacun des tomes prcdents, pour parler de sa vie quotidienne Londres dans LAppel, Alger dans LUnit, en y ajoutant quelques brves nouvelles de sa famille. Dans Le Salut, quelques paragraphes de la fin du chapitre LOrdre , le mmorialiste sacrifie lvocation de sa vie personnelle pendant cette priode du gouvernement provisoire. Il commence par une sorte de sommaire de son emploi du temps dans une journe : rapports avec ses collaborateurs, audiences, discours devant lAssemble, ses bureaux rue Saint Dominique, dans lancien ministre de la Guerre : Pour demeure, je nai pas voulu du palais de llyse, marquant ainsi que je ne prjuge ni des institutions de demain, ni de la place que jy prendrai. Dailleurs, le train de vie quimposerait au gnral de Gaulle et que coterait ltat linstallation llyse serait choquant au milieu de la misre nationale. (p. 155) Le reste de la prsentation devient plus prive, le laconisme suggre le calme, la rgularit, laustrit sereine de la vie personnelle, lharmonie dans la conscration de soi au service de ltat : Jai lou, titre personnel, un htel particulier en lisire du bois de Boulogne sur le chemin de Bagatelle. Ma femme et moi y habitons. Nos deux filles sont auprs de nous. Notre fils est au combat. Ces soirs dhiver et de printemps, daimables htes trangers et franais viennent parfois sasseoir notre table. Aprs leur dpart, mes veilles sont remplies par ltude des dossiers, la rdaction de mes discours, lexamen, face ma conscience, des recours des condamns. Le dimanche, je me fais conduire dans une fort proche de Paris pour y marcher quelques heures. (p. 156) Le Gnral semble plutt sobliger sacrifier la curiosit de ses lecteurs que se laisser aller complaisamment au rcit de sa vie personnelle. Il a dj dit dans LUnit les sacrifices (en particulier les dportations) qua d supporter sa famille. Il ny revient pas dans ce dernier tome. Cependant, si les Mmoires de guerre ne sont pas des confessions, ils ne sont pas non plus le rcit impersonnel d un grand dessein 72 : le Gnral peut tout fait exprimer ses motions. Les premires lignes de LAppel rappellent que cette ide de la France qui guide de Gaulle dans son action trouve sa source dans le sentiment () aussi bien que la raison , dans ce quil y a, en (lui), daffectif 73. Cette expression doit rester matrise, limage de celle qui filtre dans ses discours, le plus souvent soigneusement crits, corrigs ( je nai pas la plume facile , p. 155) et mmoriss sans empcher d improviser (p. 155) :

72. Ibid., p.585. 73. Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.5.

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Alors, me laissant saisir par une motion calcule, je jette demble lauditoire les ides et les mots qui se pressent dans mon esprit. (p. 155) Cette motion calcule nest pas tant destine leurrer qu soulever les courages et les enthousiasmes pour la tche accomplir. Exprimer cette motion dans les Mmoires, cest donner toute sa profondeur humaine la tche historique ou politique : lors de la sance difficile lAssemble le 6 novembre 1945, confront la critique de son action par la gauche, et au silence de la droite, il se souvient : jprouvais, presque physiquement, le poids du malaise gnral (p. 326). Mais cette expression ne va pas sans quelques dtours qui en expriment la pudeur et la profondeur la fois : Sil est vrai, daprs Clmenceau, que la pire souffrance de lme est le froid , on comprend que latmosphre dans laquelle jaurai me mouvoir, au cours des mois qui vont suivre, me sera chaque jour plus pnible. (p. 291) Le mmorialiste exprime aussi la dtresse compassionnelle qui le dchire Orlans, Stalingrad ou devant les ruines de lAllemagne : Le cur serr la vue des dcombres, je parcourus la ville massacre (p. 25). Il peut exprimer sa mlancolie en pensant ce quaurait t la Rsistance si Vichy navait pas empch les cadres militaires de prendre partout la tte de ces jeunes troupes (p. 26). Cette motion est aussi celle, matrise, qui dtermine la lgitimit du Gnral, et que le mmorialiste voque aussi souvent que cela est ncessaire pour rappeler quil est lu par le peuple comme le sauveur de la patrie : tous fiers, juste titre, dtre l volontairement et vibrants de voir au milieu deux de Gaulle qui, sous les dehors dune srnit voulue, ne se sentait pas moins mu. (p. 25).

2. Je suis la France
Il y a du vrai et du faux dans ce propos apocryphe. Du faux, parce que le Gnral na jamais prononc vritablement cette phrase. Tout au plus Malraux rapporte-t-il : Tout a commenc lorsquil a cess de penser Weygand, Nogus et aux autres ( supposer que), lorsquil a rpondu Ren Cassin qui lui demandait Londres : En tant que juriste, dois-je considrer que nous sommes une Lgion trangre, ou larme franaise ? Nous sommes la France. 74
74. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37).

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Mais il prend la peine de prciser : Personne, aprs lappel clbre, na cru quil tait la France, et dabord pas lui. Il a dcid de ltre. Lorsquil a dit aux Franais crass, au monde stupfait : La France existe ! , qui, sinon lui, et os le dire ? .75 Cependant, si Charles de Gaulle sefface devant le gnral de Gaulle, cest parce que lindividu a totalement pous la cause de la France en acceptant dassumer la conduite de son destin76. Le gnral de Gaulle est assez scrupuleux pour rappeler sa fonction de simple reprsentant77. Mais le gnral de Gaulle que lon voit parler, ngocier, agir, dcider au nom de la France sexprime par un je qui revient le plus souvent comme le sujet de la plupart des phrases. Si de temps autre, un nous est utilis, cest pour manifester une union, quelle comprenne quelques ministres ou diplomates, ou lensemble du peuple franais auquel le gnral imprime sa volont de rassemblement et de partage de lnorme tche accomplir. En subissant une dpersonnalisation extrme, le moi a quasiment disparu dans une incarnation de la nation et de ltat. Le pronom de la premire personne quemploie si souvent lauteur des Mmoires ne renvoie pas tant un souci de sincrit, quau dsir de dsigner lautorit qui peut donner un sens aux vnements passs, parce que le tmoin y a sacrifi sa personne individuelle pour en devenir un acteur. Ce nest pas tant lobjectivit qui est recherche ici, que lexpression dune adquation originale, quasiment unique ou qui se veut telle, entre lautorit historique du personnage politique, le gnral de Gaulle, et lautorit littraire de lcrivain qui rapporte ses faits et gestes, Charles de Gaulle. Cependant, il faut bien observer que lautorit historique du personnage politique se double elle-mme dune autorit mythique : de Gaulle .

3. le personnage symbolique quil s 78 appelle de Gaulle dans ses Mmoires


Vous navez pas t sans remarquer que le Gnral, comme Csar dans La Guerre des Gaules, parle de lui la troisime personne : il parle de de Gaulle , moins pour mettre distance son propre destin, que pour
75. Ibid., p.587. 76. Il faut donc quun pouvoir nouveau assume la charge de diriger leffort franais dans la guerre. Les vnements mimposent ce devoir sacr, je ny faillirai pas. Jexercerai mes pouvoirs au nom de la France et uniquement pour la dfendr, et je prends lengagement solennel de rendre compte de mes actes aux reprsentants du peuple franais ds quil lui aura t possible den dsigner librement. Manifeste de Brazzaville, 27 octobre 1940, consultable sur : www.charles-de-gaulle.org. 77. Par exemple lorsquil rpond Churchill refusant de le reconna(tre) (...) comme la France : Si, vos yeux, je ne suis pas le reprsentant de la France, pourquoi et de quel droit traitez-vous avec moi de ses intrts mondiaux ? , in Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LUnit , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.297. 78. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37).

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figurer lexistence dun personnage symbolique, issu de la reprsentation que le peuple a de son action et de lui-mme, et que le Gnral va son tour utiliser pour fdrer encore davantage les volonts et les stimuler. Lexpression quivaut la transposition au discours indirect telle quon pourrait la trouver dans la bouche du peuple. Au premier tome des Mmoires de guerre, il a longuement prcis ce en quoi cette reprsentation avait pu tre lourde assumer, mais aussi combien elle a pu laider accomplir sa tche en lobligeant tout simplement se conduire de manire lhonorer. La premire mention la troisime personne apparat au moment o le Gnral est reconnu comme le chef des Franais libres par Churchill le 28 juin 1940. partir de l, on parlera des Franais libres , et aussi des gaullistes . Son nom est devenu un signe de reconnaissance, qui tend bien au-del des limites de sa personne son influence autant que sa raison dtre. Le gnral de Gaulle doit se subordonner au nom quil devient et qui signifie la mission salvatrice et unificatrice quil sest fixe, comme il lexplique dans le document n 7. Jean-Louis Crmieux-Brilhac, auteur de lIntroduction aux Mmoires dans la Bibliothque de la Pliade, a observ que si le personnage de Gaulle mentionn la troisime personne napparat quune cinquantaine de fois dans le tome I des Mmoires de guerre, on le retrouve plus de 100 fois dans le tome II et une vingtaine de fois dans les seuls deux derniers chapitres du tome III 79. Cest une manire de montrer combien le spectre de son influence a grandi, pas tant sur le terrain de laction que dans les profondeurs des imaginaires, et ce, pour le meilleur la manifestation de la reconnaissance du peuple et de son enthousiasme illustrer la grandeur de la France comme pour le pire les dissensions qui vont elles aussi augmenter, traduisant les craintes imaginaires dune nouvelle dictature. Le mmorialiste sait employer la troisime personne pour mettre en vidence son rle historique et linscrire dans la continuit du travail dautres grands hommes : si diffrentes que fussent les conditions dans lesquelles Churchill et de Gaulle avaient eu accomplir leur uvre, si vives quaient t leurs querelles, ils nen avaient pas moins, pendant plus de cinq annes, navigu cte cte (p. 245) Mais la plupart du temps, il sait faire de son nom un signe de ralliement et despoir. Ainsi, par exemple, Mayence : La foule y est nombreuse pour accueillir Charles de Gaulle. On dirait, quaprs des sicles aboutissant dimmenses preuves, lme des anctres gaulois et francs revit en ceux qui sont l (p. 262), ou Paris, le 18 juin 1945, pour fter les troupes venues dAllemagne :
79. Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.XIX.

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Entre les soldats ravis, le peuple pleurant de joie et de Gaulle plac au centre de la crmonie, passait ce courant enchant qui nat dune grande et commune motion (p. 302-303). Ainsi, lorsque, conformment au postulat de dpart ( de Gaulle gouvernait et continuerait de le faire jusqu ce quil rende la parole au pays. Mais il la lui rendrait bientt , p. 125), le Gnral quitte la scne du pouvoir, en janvier 46, la masse franaise se repli(e) dans la tristesse : Avec de Gaulle sloignaient ce souffle venu des sommets, cet espoir de russite, cette ambition de la France, qui soutenaient lme nationale (p. 342). Car de Gaulle est le point de communion entre le peuple et son guide , comme lvoque la conclusion du chapitre LOrdre o le mmorialiste revient sur le jour de clture des manifestations qui prludent la victoire , dont le lyrisme cherche reproduire losmose entre de Gaulle et la foule : Serrant les mains, coutant les cris, je tche que ce contact soit un change de penses. Me voil, tel que Dieu ma fait ! voudrais-je faire entendre ceux qui mentourent. Comme vous voyez, je suis votre frre, chez lui au milieu des siens, mais un chef qui ne saurait ni composer avec son devoir, ni plier sous son fardeau. Inversement, sous les clameurs et travers les regards, japerois le reflet des mes. Pour le grand nombre, il sagit dmotion, suscite par ce spectacle, exalte par cette prsence et qui sexprime en : Vive de Gaulle ! , en sourires, en larmes aux yeux. (p. 158)

4. Jtais un mythe aussi 80


Charles de Gaulle nest pas dupe de son pouvoir. Certes, la mise distance de ce quil reprsente par lemploi de la troisime personne manifeste lengouement de la foule, mais elle indique aussi ce que ce personnage symbolique doit aux constructions diverses et incontrlables des imaginaires. De Gaulle est en effet devenu le signe sur lequel se focalisent tous les espoirs, mais aussi toutes les dconvenues, toutes les peurs et toutes les aigreurs. Ainsi, dans le chapitre Dsunion , le mmorialiste voque les dissensions des politiques qui se rassemblent cependant tous sur lide que les partis disposent, comme avant et sans restrictions, de tous les pouvoirs de ltat , au besoin malgr de Gaulle (p. 291), cest--dire prcisment malgr cet accord quasi mystique entre le peuple et son guide et le peuple que signifie le syntagme de Gaulle . Ce de Gaulle consacre donc la lgitimit politique du Gnral ; il reprsente le personnage qui, par son action, sest appropri quelque temps le pouvoir pour assurer Le Salut t de la France.
80. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37).

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Ce nom rassemble tous les espoirs et tous les rves, sources pourtant de futures dconvenues81. Le mmorialiste va rendre ainsi sensible la part de la fiction ncessaire laccomplissement des grands faits, ce quil souligne par exemple ds le premier chapitre du Salut t: Quant de Gaulle, personnage quelque peu fabuleux, incorporant aux yeux de tous cette prodigieuse libration, on compte quil saura accomplir par lui-mme tous les miracles attendus. (p. 10) Le mythe quil accepte de reprsenter celui dune France qui se libre par ses propres forces et qui illustre ainsi sa grandeur -, il est prt en assumer aussi les autres potentialits. Le dbut des Mmoires despoir, dans lequel le Gnral revient sur les jours qui ont prcd son retour au pouvoir en 1958, entre dans une trange rsonance avec les passages cits ci-dessus et extraits du Salut t : ce personnage symbolique, ce mythe, porteur, salvateur et gros aussi des mensonges de limaginaire, il en accepte et assume tous les aspects, car il est devenu le fondement mme de sa lgitimit, ce qui justifie quil prenne de nouveau le rle du chef , comme lindique le document n8. De lappel du 18 juin, de la libration de la France et de la reconqute de son rang, de la grandeur de son action est n le mythe de Gaulle , mais ce personnage symbolique, cr par la conscience collective, ne peut se dlier de tous les rves que portent aussi ces imaginaires qui ladmirent. Pour redonner aux Franais le sens des ralits, le Gnral sest rclam de Chateaubriand qui voulait y mener les Franais par les songes 82. Cette mythification de soi en est en partie linstrument politique, continue dans lcriture des Mmoires. De mme, on peut penser que cette force imprime aux imaginaires tait lourde des craintes que pouvait faire natre un pouvoir aussi visiblement personnalis.

Prolongement
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Document 8

Andr MALRAUX, Les Chnes quon abat (1971) Malraux imagine dans cette uvre un dialogue, lors dun aprs-midi dhiver Colombey, en 1969, entre Charles de Gaulle et lui. Lex-ministre de la Culture du Gnral sinterroge ici sur les sources de cette mythification. Ce que signifiait le gnral de Gaulle pour les Franais qui le suivaient tait clair ? Soit ; un des hommes sans lesquels la France serait diffrente de ce quelle est. Mais pour tous les autres ? Pour le tiers monde, il a incarn lindpendance, et pas seulement la ntre ; il a rtabli la France
81. ... lapparition du gnral de Gaulle (...) soulevait une vague dadhsion populaire qui donnait aux problmes lapparence dtre simplifis. Sans doute ltaient-ils, en effet, ds lors quils en avaient lair . (p.20) 82. Charles de Gaulle, Mmoires de guerre, LAppel , in Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.123.

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quavaient aime jadis tant de nations (). Il a rendu la France une force lie lui, et dabord notre faiblesse : on la cout, contre les colosses, parce quil ne pouvait menacer personne. Mais rien de tout cela, ni mme tout cela, nexplique lenthousiasme de lIran, la considration de Mao ni linstituteur mexicain qui dit Joxe83 venu visiter son petit muse : Adieu, serviteur dun hros Linstituteur nappelle pas ainsi le gnral de Gaulle parce quil approuve sa politique. Le personnage quil appelle hros appartient limaginaire. Son action ne vient pas des rsultats quil atteint, mais des rves quil incarne et qui lui prexistent. () Si la dfaite de Napolon ne dtruit pas sa lgende, cest que Sainte-Hlne fait de lui le compagnon de Promthe. Il tait devenu Napolon quand il avait cess dtre Bonaparte (). Et le gnral de Gaulle le devient en cessant dtre Charles. () Type humain qui na pas de nom, mais qui joue peut-tre, dans lHistoire, un rle aussi singulier que celui du hros ou du saint : lhomme qui chappe au destin ce qui est peut-tre la dfinition de lhomme lgendaire. 84

Les Mmoires sont-ils vridiques ?


Alors quon lavait invit tmoigner, en 1947, devant la Commission parlementaire, sur les vnements depuis 1939, le Gnral sy tait refus, motivant ainsi son attitude : LHistoire se compose de jugements tablis sur des faits. Les faits, notamment ceux qui se rapportent ma propre action publique, ainsi que les documents officiels qui en font foi, sont connus dans leur ensemble. Chacun peut individuellement, les apprcier comme il lentend. Je crois savoir que nul ne sen fait faute. Mais les jugements que la commission pourrait porter ce sujet, tout comme ceux que je porte moi-mme, ne sauraient tre ceux de lHistoire. Nul ne peut tre la fois juge et partie. Je suis videmment partie 85 Et son archiviste, il avait dclar, parlant des Mmoires de guerre : Ce nest pas un ouvrage dhistoire, mais le tmoignage dun homme, donc faillible et incomplet. 86 Tmoignage () faillible et incomplet ? Dans quelle mesure ? travers ses Mmoires, le gnral de Gaulle ne livre pas nimporte quel tmoignage des vnements. Il est lauteur de lappel du 18 juin qui a fini par conduire la France la victoire : ses actes, son courage, sa franchise empchent quon puisse croire quil puisse mentir dlibrment dans la prsentation de faits, que de toute manire les historiens tudieront

83. Louis Joxe, ministre de 1959 1968. 84. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37). 85. Jean Lacouture, De Gaulle T. 2 Le politique. ditions du Seuil, 1990, Coll. Points Histoire 1990. 86. Cit par Marius-Franois Guyard, in Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p.LXXIII.

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leur tour. Pourtant, vrit nest ni objectivit ni impartialit. Comment le gnral prsente-t-il les faits ? Lesquels choisit-il de traiter ? Quelle est sa mthode pour retrouver ce que sa mmoire a peut-tre oubli ou rendu flou ? Dans quelle mesure peut-on se fier sa version des faits ? Quelles sont les limites que cette subjectivit impose au respect de la vrit historique ?

1. Le souci de la vrit historique


Pour rflchir Lisez larticle de Jean-Louis Crmieux-Brilhac, Vrit et objectivit historiques des Mmoires du gnral de Gaulle sur le site : http://www.charles-de-gaulle.org/. Pour ce faire, tapez dans la barre de recherche qui se trouve en page daccueil. Rpondez aux questions suivantes. Quelle mthode suit le Gnral pour crire ses Mmoires ? En quoi cette mthode sert-elle son dsir dobjectivit ? t : dans quel ordre Lisez les Documents prsents en annexe du Salut sont-ils prsents ? De quels types de textes sagit-il ? Analysez la reprsentation du gnral de Gaulle : est-il prsent de la mme manire que dans le reste de luvre ?

Mise au point
Les archives de guerre de la France nayant t que tardivement accessibles, les Mmoires de guerre nont pas seulement t lus comme un tmoignage personnel sur les annes de la guerre, mais aussi comme un vritable livre dhistoire. Jean-Louis Crmieux-Brilhac rappelle quelles taient alors les seules sources disposition des lecteurs, et combien elles restaient partielles. Les Mmoires offraient une vue densemble de la France libre, travers une prsentation dment argumente et taye, et partir du centre mme de cette France et de celui qui en avait donn limpulsion. La mthode du gnral de Gaulle tait extrmement scrupuleuse. Dune part, il sest adjoint le service de ses anciens collaborateurs afin que ceux-ci lui fournissent leurs propres notes et sources. partir de l, le mmorialiste vrifie les dates, opre des recoupements. Dautre part, ses brouillons rvlent de nombreuses corrections afin de trouver le mot juste pour caractriser tel personnage ou rendre compte de la teneur dun change, car si on lit trs souvent dans les Mmoires la tournure Je rponds en substance , qui indique que les propos sont retranscrits, souvent synthtiss, par rapport loral, de nombreuses pages recoupent aussi les minutes* de ces entretiens.

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En outre, le mmorialiste a eu cur de fournir en annexe de nombreux documents (environ la moiti de chaque tome) ordonns selon la succession du rcit et qui ont pour charge dauthentifier les Mmoires. Ils sont de types diffrents lettres aux gnraux de larme franaise, tlgrammes aux autres dirigeants comme Churchill ou Truman, dcrets et ordonnances, discours et allocutions radiophoniques, notes adresses aux ministres, textes des traits, de confrences de presse ou dentretiens avec Churchill, Staline ou Truman et illustrent ainsi plusieurs dimensions de lexercice du pouvoir. Outre que le rejet de ces documents en fin de volume a lavantage de ne rien ter de la vivacit ou de la continuit du reste du rcit, il fait aussi ressortir le dcalage temporel entre la rdaction des Mmoires et ces textes tmoignant dune histoire en train de se faire, prise sur le vif. Ainsi, les lettres adresses aux gnraux apportent une dimension humaine et presque personnelle ( Mon cher gnral ). Les textes des entretiens font apparatre la source de certaines expressions de la rdaction des Mmoires, et donnent aussi au lecteur limpression de pntrer quelque secret dtat. On pourrait voir dans ce souci de donner lire la cuisine intrieure de lexercice du pouvoir une volont de transparence et lexpression dun dsir den rfrer directement au peuple, comme le revendique le prsident de la Ve Rpublique. On pourrait sinterroger sur le choix des documents, mais cela relve sans doute plus du travail des historiens. On notera seulement que le Gnral a jug bon dinclure un extrait dun article de Franois Mauriac, La Tentation de Pilate , pour Le Figaro du 20 novembre 1945, dans lequel celui-ci stigmatise lattitude de lAssemble quil voit, avec regret, tout faire pour que le Gnral quitte le pouvoir. On remarquera aussi que le dernier document cit, comme une sorte de conclusion, nest autre que le discours de Bayeux, prononc en juin 1946, qui prsente lorganisation de ltat telle que la conoit toujours celui qui revient au pouvoir en 1958. La consquence tonnante souligne par Jean-Louis Crmieux-Brilhac, de cette exigence historique fut que la critique historique sattaqua peu ce quil faut bien considrer comme un monument de la mmoire nationale. Ces Mmoires, dment documents, ont trs vite constitu une mmoire officielle, quasiment jamais remise en cause, sinon par la mmoire communiste, au moins jusquau dbut des annes 70, moment o apparaissent les premires tudes qui reviennent sur la responsabilit de Vichy, et par consquent montrent les limites de la mmoire gaullienne. Quelles sont ces limites dans Le Salut t ? En quoi le travail du Gnral fut-il, selon ses propres termes, faillible et incomplet ?

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2. Les filtres de lellipse


Pour rflchir Dans larticle de Jean-Louis Crmieux-Brilhac, Vrit et objectivit his toriques des Mmoires du gnral de Gaulle sur le site : http://www.charles-de-gaulle.org/, relevez les erreurs ou oublis qui concernent Le Salut. Quelle vous semble en tre la signification ? Documentez-vous sur le massacre de Stif et retrouvez-en les traces dans le chapitre Discordances . Quen pensez-vous ?

Mise au point
Pour raconter lhistoire de ces annes et expliquer son action, le Gnral sappuie avant tout sur lnonc des faits quil ordonne en fonction des obstacles que lui imposait la situation et de laction quil a engage pour les rduire. Si lessentiel de son entreprise veut reflter une vrit, il est bien vident que celle-ci, et le Gnral ne sen est pas cach, ne pouvait tre assimile au travail de lhistorien qui recherche objectivit et impartialit, le Gnral narrant des vnements et des dcisions dont il a t non seulement le tmoin, mais aussi le matre duvre. En consquence, tout en souvrant la mise en scne qui ractive le pass en prsent, la narration du Gnral est souvent synthtique et oriente vers la dfense de son action et d une certaine ide de la France . Ainsi, Jean-Louis CrmieuxBrilhac explique longuement les problmes quont poss dans les tomes prcdant Le Salut t les traitements de lappel du 18 juin 1940 et du rle la Rsistance. Nous ne choisirons ici que quelques exemples qui doivent attirer votre attention sur cette dimension des Mmoires, sans faire un travail dexgse historique qui dpasserait les dimensions de ce cours. On commencera par le tlgramme que de Gaulle a envoy, en pleine bataille dAlsace, Churchill, en copie de celui envoy Roosevelt, et dans lequel il demandait instamment au premier ministre anglais de laider convaincre les Amricains de ne pas replier leur arme vers les Vosges et de ne pas abandonner Strasbourg, rcemment libr par les Franais, mais de nouveau sous le feu de larme allemande. Lorsque de Gaulle conte la rencontre de ses homologues amricain et anglais Versailles, il semble stonner de la prsence de Churchill, quil a pourtant appel lui-mme la rescousse : Au cours de laprs-midi du 3, je mtais rendu Versailles. Juin tait mes cts. M. Churchill avait cru devoir venir, lui aussi, alert par mon message et dispos, vraisemblablement, employer ses bons offices. , (pp. 178-179).

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Pourquoi ? Peut-tre faut-il lire une nime pique lencontre de ce Churchill avec lequel le Gnral avait eu traiter si souvent et dont il regrettait de dpendre. Dans le dialogue qui suit, Churchill est ainsi rduit seulement renchrir sur largumentation du Gnral qui vient de convaincre brillamment Eisenhower de ne pas replier ses troupes. On peut donc lire dans cette ellipse le dsir du Gnral de grandir son rle, mais surtout, ce faisant, de soustraire lide de la dpendance de la France vis--vis de ses Allis, et en particulier de lAngleterre. Le traitement des affaires dOrient, tel quen rend compte Jean-Louis Crmieux-Brilhac dans son article, va dans le mme sens, mme si les modalits de la transformation des faits sont diffrentes puisque de Gaulle impute au contraire aux Anglais des intentions que les historiens reconnaissent que ceux-ci navaient pas. Une autre ellipse est tout fait remarquable et tmoigne de lengagement du rcit du pass en fonction des vnements contemporains de lnonciation. Il sagit de lallusion, pour le moins lapidaire et lacunaire, au soulvement de Stif en mai 1945 : En Algrie, un commencement dinsurrection, survenu dans le Constantinois et synchronis avec les meutes syriennes du mois de mai, a t touff par le gouverneur gnral Chataigneau. (p. 267) Une seule phrase pour voquer une terrible rpression que certains historiens considrent aujourdhui comme le dbut de la guerre dAlgrie, mais que le gouvernement franais ne reconnut officiellement quen 2005. En effet, aux premiers jours de mai 1945, alors que le monde sapprte fter la Victoire, la fivre rgne en Algrie qui ne sest jamais sentie aussi prs dune indpendance quelle dsire ardemment. Lun des leaders du mouvement pour lindpendance a t dport Brazzaville. Des groupes de fellahs arms sen prennent des Europens et massacrent une centaine de colons. La rpression est terrible : laviation bombarde les villages de Stif, Guelma et Kerrata ; excutions sommaires et massacres. Le bilan est controvers : pour les historiens, de 8 15 000 morts. De Gaulle prsente cette insurrection synchronis(e) avec les meute syriennes . Cest implicitement dsigner la responsabilit des Anglais ! Il prtend ensuite que linsurrection a t touff(e) par le gouverneur gnral Chataigneau . Or, celui-ci ntait pas en Algrie au commencement des vnements. En outre, il tait si apprci des Algriens que ceux-ci lavaient surnomm Mohammed. Selon Jean Lacouture87, il dut en ralit porter la responsabilit dune rpression dcide par ses subordonns sur place, dans un tout autre esprit que le sien. Aucun document ne vient combler en Annexe cette lacune. On peut comprendre quen 1959, alors que le Gnral doit de nouveau affronter le problme algrien, il ne veuille gure stendre sur un vnement qui navait pu que profondment blesser le peuple algrien, et dont le sou-

87. Extrait dun rapport du 27e bureau dAlger sur les troubles de 1945, cit par Jean Lacouture, De Gaulle T. 2 Le politique. ditions du Seuil, 1990, Coll. Points Histoire 1990.

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venir ne pouvait que crisper les relations un moment o le Gnral voulait au contraire rgler le problme dans un esprit de conciliation. Mais sans doute faut-il aussi y voir le dsir de passer rapidement sur un vnement qui ternissait cette certaine ide de la France dont laction du Gnral se rclamait par ailleurs.

3. Le recul serein
Les relations entre de Gaulle et Churchill sont loin davoir t toujours sereines, mais le premier ministre anglais a droit un superbe hommage, dans le chapitre Discordances , alors que Churchill vient dtre cart du pouvoir par les lecteurs anglais (p. 243). Le mmorialiste commence par un bilan de leurs relations, qui met en avant la manire dont Churchill conoit la politique en fonction de lintrt : il mavait soutenu aussi longtemps quil me prenait pour le chef dune fraction franaise qui lui tait favorable et dont il pourrait se servir (p. 244). Mais lhomme reste un grand politique , et mme un exceptionnel artiste de lHistoire. partir de l, le mmorialiste peut tisser un extraordinaire parallle qui lui permet de rappeler son propre sens de la dmocratie : si diffrentes que fussent les conditions dans lesquelles Churchill et de Gaulle avaient eu accomplir leur uvre, si vives quaient t leurs querelles, ils nen avaient pas moins, pendant plus de cinq annes, navigu cte cte, en se guidant daprs les mmes toiles, sur la mer dmonte de lHistoire. La nef que conduisait Churchill tait maintenant amarre. Celle dont je tenais la barre arrivait en vue du port. Apprenant que lAngleterre invitait quitter son bord le capitaine quelle avait appel quand se dchanait la tempte, je prvoyais le moment o je quitterais le gouvernail de la France, mais de moi-mme, comme je lavais pris. (p. 245) Ce recul serein lui permet de rendre hommage Maurice Thorez, secrtaire gnral du parti (p. 123), les guillemets rappelant nettement le sparatisme dont de Gaulle accuse les communistes. Lloge du chef communiste rvle le critre de jugement privilgi par de Gaulle : le service de la France : Thorez, tout en sefforant davancer les affaires du communisme, () va rendre, en plusieurs occasions, service lintrt public. () Est-ce simplement par tactique politique ? Je nai pas le dmler. Il me suffit que la France soit servie (p. 124). Le recul serein nest pas seulement dict par le souci de lquit, il vise aussi des objectifs politiques de rconciliation nationale. Ainsi, le portrait de Ptain tourne presque au plaidoyer :

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Philippe Ptain, pendant son procs, senferma dans le silence. tant donn son ge, sa lassitude, le fait aussi que ce quil avait couvert tait indfendable, cette attitude de sa part me parut tre celle de la sagesse. En se taisant, il accorda comme un ultime mnagement la dignit militaire dont lavaient revtu ses grands services dautrefois. Les faits voqus, les tmoignages apports, le rquisitoire, les plaidoiries, firent voir que son drame avait t celui dune vieillesse que la glace des annes privait des forces ncessaires pour conduire les hommes et les vnements. Sabritant de lillusion de servir le bien public, sous lapparence de la fermet, derrire labri de la ruse, le Marchal ntait quune proie offerte aux intrigues serviles ou menaantes (p. 299). En inventoriant ainsi quelques circonstances attnuantes, le mmorialiste veut donner de lui-mme et par consquent aussi de la France une image de noblesse et de dignit, qui nest pas sans voquer une forme de majest Cependant, il faut relativiser la srnit de ce recul : il ne sest droul finalement que douze ans entre les faits et leur narration, et le Gnral est de nouveau engag au plus haut sommet de ltat. Ce recul est donc aussi calcul

Raconter les annes 1944-46 pour agir sur le prsent de 1959


Hauteur de vue, srnit des jugements, sens politique assorti dune intelligence de lhumain et de sa dignit : voici les qualits que dcouvrent les lecteurs des Mmoires chez Charles de Gaulle, qualits qui doivent aussi tre celles dun homme dtat Le Salut t ne peut que plaider pour son retour au pouvoir, et comme il est dj accompli au moment de la parution, le lgitimer encore davantage. La dernire page du Salut t a pu cependant frapper les lecteurs par le contraste quelle offrait entre la retraite quaffecte le mmorialiste et les tourbillons du pouvoir et de lHistoire qui ont repris le Gnral. Mais ce serait mal lire le texte que dy voir l falsification, car le mmorialiste, en dveloppant le thme de la solitude et de la retraite, emblmatiques de son recul, en fait finalement la source dune nouvelle sagesse qui le dispose tous les renouvellements, ainsi que lindique le thme de la nature : Au moment dachever ce livre, je sens, autant que jamais, dinnombrables sollicitudes se tourner vers une simple maison (p. 343). Or, le vieil homme, recru dpreuves, dtach des entreprises, sentant venir le froid ternel nest cependant jamais las de guetter dans lombre la lueur de lesprance ! (p. 345). Tout le dispose donc uvrer encore, dans la continuit de laction conte dans les Mmoires de guerre : Le Salut t doit montrer que la priode 1944-46 ne peut en tre le dernier acte.

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Quels sont les problmes les plus urgents rgler au moment du retour du Gnral en 1958 ? Certainement le rglement de la question algrienne, mais surtout, ce quil dsire depuis quasiment toujours, cest une rforme constitutionnelle, prsente dans le Discours de Bayeux en 1946, qui permette de mettre fin au rgime des partis qui voue la France linstabilit, et de donner au prsident de la Rpublique un vritable pouvoir, celui de restaurer la grandeur de la France. Le mmorialiste a donc cur de montrer la justesse, lefficacit et la continuit de son action, loccasion de certaines allusions discrtes au moment de lcriture. Ainsi, ds le premier chapitre, la formation de soixante compagnies rpublicaines est une innovation qui, sur le moment, fut blme de toutes parts mais qui dure encore aujourdhui (p. 41). Il rappelle, la fin du Salut, dans une priode lyrique dont lemphase du rythme exalte la grandeur de lactivit inlassablement dploye, laction publique dveloppe dans les annes qui sparent le dpart de janvier 1946 du prsent de lcriture : faisant connatre, Bayeux, ce que devraient tre nos institutions ; condamnant, en toute occasion, la constitution arrache la lassitude du pays ; appelant le peuple franais se rassembler sur la France pour changer le mauvais rgime ; lanant, depuis maintes tribunes, des ides faites pour lavenir ; paraissant devant les foules dans tous les dpartements franais et algriens, deux fois au moins pour chacun deux et, pour certains davantage, afin dentretenir la flamme et de prendre le contact de beaucoup dmouvantes fidlits. Ce sont les mmes tmoignages qui mont t prodigus, aprs 195288, quand je pris le parti de laisser l la conjoncture, jugeant le mal trop avanc pour quon pt y porter remde avant que ne se dchant linvitable secousse ; quand il marriva, quelquefois de prsider une crmonie ; quand jallai visiter nos territoires dAfrique et ceux de locan Indien, faire le tour du monde de terre franaise en terre franaise, assister au jaillissement du ptrole au Sahara (p. 343). Ces fidlits deviennent les sollicitudes qui laccompagnent dans sa retraite, et qui par consquent rappellent que son retour nest pas seulement de son fait, mais que de Gaulle revient appel par le peuple. Les allusions discrtes au prsent se lisent aussi dans certaines maximes qui rappellent les principes ncessaires au bon gouvernement. Ainsi, au premier chapitre : Plus le trouble est grand, plus il faut gouverner (p. 47), qui vaut pour lautomne 1944, mais pourrait aussi bien sappliquer ces mois des annes 1958-59. Vers la fin du Salut, il exprime ce qui lui tient cur dans la rforme des institutions, qui ne sera ralis quen 1962, mais que le retour de 1958 va commencer prparer : Il convient que, seul, le chef de ltat soit llu de toute la nation (p. 319).

88. Allusion labandon du R.P.F.

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Par ailleurs, Jean Lacouture rapporte le tmoignage de Georges Bidault qui avait entendu le Gnral maugrer, pendant lhiver 1944-45, quil ne stait pas install rue Saint-Dominique pour distribuer les rations de macaroni 89. Mais Le Salut t tmoigne au contraire de la mesure qua prise le nouveau prsident du dsir de mieux vivre des Franais. Il se montre attentif leur situation et lexpos de leurs difficults peut tre mouvant, saisissant le dtail qui souligne la misre de chacun et sa dignit pour y parer, comme dans lintroduction du chapitre LOrdre (p. 114). Enfin, le mmorialiste prsente un de Gaulle qui na jamais vari dans son espoir de rassembler les Franais et qui fait confiance au temps ce temps qui le ramne pour finir au pouvoir pour refermer les dchirures, mme les plus terribles comme celles qua ouvertes le temps de la collaboration. Cest que rien, en dfinitive, ne peut entamer sa confiance dans la valeur de la France : Hlas ! Certains de ses fils tombrent dans le camp oppos. Elle approuve leur chtiment, mais pleure tout bas ces enfants morts. Voici que le temps fait son uvre. Un jour, les larmes seront taries, les fureurs teintes, les tombes effaces. Mais il restera la France. (p. 51) La force du Salut t et la reconnaissance de la vrit de son propos tiennent donc moins la nature de ce qui y est cont quau statut et lidentit de son auteur, sauveur de la France, en mai 1958 comme il commena de le faire en juin 1940. Lautorit de son rcit est ainsi grandie de son double statut dauteur, auteur littraire de Mmoires, mais aussi auteur de cette grande action historique quil y raconte, et quil se propose de poursuivre. Mmoires scrupuleux de la vrit historique, lgende dun homme qui met toute sa volont illustrer et sauver une certaine ide de la France : le mmorialiste a su adapter les ressources du discours autobiographique aux ncessits du tmoignage historique. Mais il nen reste pas l : il en mtamorphose les modalits afin que les Mmoires ne soient pas seulement monument du pass, mais aussi verbe actif pour le prsent, un prsent dans lequel Le Salut t de la France est de nouveau lurgence du moment.

89. Jean Lacouture, De Gaulle T. 2 Le politique. ditions du Seuil, 1990, Coll. Points Histoire 1990.

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Chapitre

5 A

Histoire ou politique ?
Faire la guerre : un combat politique
Pour rflchir Relisez le passage relatant la bataille dAlsace ( La Victoire , de Le gnral de Lattre a charg les insignes des rcompenses que je leur avais dcernes. , p. 164-183) et rpondez aux questions suivantes : Quels sont les trois grands mouvements de cet extrait ? Analysez lemploi des temps dans ce passage. Montrez que le Gnral ne se contente pas dnumrer des actions. De quelles qualits fait-il preuve en tant que chef, lors de cette bataille ? Recherchez dans une encyclopdie ce que symbolise lAlsace. Pourquoi est-il si important que ce soient les troupes franaises qui la librent, selon de Gaulle ? Documentez-vous sur le massacre dOradour-sur-Glane. En quoi la rplique faite par de Gaulle Eisenhower ( Les armes () sont faites pour servir la politique des tats , p. 180) peut-elle illustrer lenjeu du passage ?

Mise au point
Ds le premier chapitre du Salut, la libration de lAlsace apparat comme lun des objectifs symboliques les plus importants de la reconqute de son rang par la France (p. 38). En consquence, son rcit ouvre le chapitre de La Victoire .

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Bataille dAlsace, janvier 1945. - Grenadiers allemands se rendant leurs positions (Haut-Rhin, secteur de Colmar). Dbut/milieu janvier 1945. akg-images/Ullstein bild

1. La structure argumentative du rcit


La progression du rcit peut apparatre chronologique : on suit les dveloppements de la bataille du 14 novembre 1944 (p. 164), date de lengagement de la Ire Arme franaise, aux 11 et 12 fvrier 1945, dates auxquelles sont rcompenss pour leur comportement glorieux tous les gnraux y ayant particip (p. 183). Le 25 novembre, le gnral von Vaterrodt, gouverneur allemand de Strasbourg, capitule. Reste semparer de Colmar. Or, la lutte des Allis contre les Allemands est difficile : Au dbut de dcembre, la Ire Arme entame laction vers Colmar , Soudain, les Allemands dclenchent dans les Ardennes une puissante offensive (p. 168). Celle-ci est si vigoureuse que Eisenhower, sans en informer de Gaulle, ordonne au gnral de Lattre de se replier sur les Vosges, ce qui reviendrait abandonner Strasbourg (Documents, p. 424). De Gaulle rencontre Eisenhower et Churchill le 3 janvier Versailles, et parvient convaincre le gnral amricain de laisser de Lattre Strasbourg : La

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quinzaine qui suivit fut occupe par les pripties dune dure bataille pour Strasbourg () Vers le 20 janvier, lennemi paraissait tre bout dlan et despoir. (p. 181), le 2 fvrier, Colmar est libre, et le 11, un Te Deum victorieux retentit sous les votes de la cathdrale de Strasbourg. Le mmorialiste introduit dans le rcit des vnements une prsentation des facteurs de laction, assortie souvent dune valuation ou dune anticipation des chances de succs ou des difficults, donnant ainsi le sentiment que les vnements sont subordonns aux projets des protagonistes cest--dire les Allis-, mais surtout, celui qui nous fait partager lampleur de ses vues, comme sil se trouvait sur une colline surplombant toute la rgion, autant que les profondeurs des curs et des mes : de Gaulle. Ainsi, cest une logique de combat quexpose le mmorialiste et quanalyse le militaire plutt quune chronologie dvnements contingents. Les termes Cependant , Au reste (p. 167) introduisent les obstacles apports par la rsistance allemande aux succs des Allis, ceci afin de renforcer lexpression de la dtermination hroque des Franais : Malgr tout, la Ire Arme va sefforcer daccomplir sa mission en achevant de librer lAlsace (p. 168). Le cours des vnements est celui de la logique dun destin, en ralit dirig par les hommes : lorsque le Gnral fai(t) le bilan (des) impressions reues lors de son passage en Alsace, il tire la conclusion que, dans le cas dun vnement fcheux, il me faudrait intervenir aussitt (). Or voici que, prcisment, survient lvnement fcheux (p. 172). Lemploi de la conjonction de coordination or pour introduire le moment de cet vnement vient souligner lacharnement dun destin contraire orchestr en ralit par les Allis ! : Cest la suite de la perce allemande dans les Ardennes, la dcision prise par le commandement alli dvacuer lAlsace en repliant sur les Vosges larme Patch et larme de Lattre (p. 172). Le rcit de la libration de lAlsace comporte ainsi deux phases dlimites par lemploi des temps : la libration de Strasbourg et loffensive allemande, puis la lutte engage par de Gaulle contre Eisenhower pour viter tout prix le repliement de larme franaise. Si la premire est spcifiquement militaire, la deuxime exprime largement la part politique. La premire partie du rcit, jusqu lavance du marchal von Rundstedt, est rdige au prsent historique* : ce temps ractualise lavance glorieuse et traduit le sentiment dexaltation, non dnu danxit, de larme franaise et de son chef. La disposition de phrases courtes ponctue lavance glorieuse de larme franaise : Leclerc slance (p. 165), prsent, devant Leclerc et les siens, il y a Strasbourg , La russite est parfaite (p.166). La prcision de la description de la situation des diffrentes armes ( leur gauche, , Au centre , p. 167), lemploi de nombreux termes darticulation logique, une syntaxe qui ramasse lexpression des causes et des consquences dans des groupes participiaux, mettent en vidence lart de la tactique : Excutant avec logique sa mission dexploitation et rsolu faire en sorte que ses soldats parviennent les premiers Strasbourg, il va manuvrer de manire ntre pas accroch par les rsistances successives prpares par les Allemands (p. 165),

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Si rapide est lavance des ntres, si imprvus sont leurs axes de marche () que les fractions ennemies rencontres sont presque partout surprises, captures ou mises en droute, au point que nos colonnes doublent souvent celles des fuyards (p. 165). Laction est vue de haut. Lorsque des morts et des blesss sont signals, ce nest que pour souligner la victoire : les nombres de morts et de prisonniers allemands sont mis quasiment galit, par le jeu de la syntaxe, avec les canons : la Ire Arme a tu 10 000 Allemands, fait 18 000 prisonniers, enlev 120 canons (p. 165). Lnumration synthtique de la phrase qui analyse cette russite parfaite rsume lnergie qui a prsid aux combats : Y ont concouru : de longues prvisions, une excution magistrale, lattraction quexercent sur les mes franaises lAlsace et sa capitale et qui, au moment voulu, sest traduite chez nos soldats par un irrsistible lan. (p. 166). La seconde partie la ngociation de de Gaulle avec Eisenhower et la conclusion de cette libration dans les semaines qui suivent est rdige aux temps traditionnels du rcit, dans une alternance dimparfait et de pass simple. Llan initial sen trouve bris : on rentre dans les conventions du rcit, comme si lhrosme guerrier et patriotique stait en quelque sorte corn sur les trahisons et tractations des Allis. Le mmorialiste ne cherche plus nous mouvoir par les pripties dune dure bataille pour Strasbourg (p. 181), quand il recre une scne entre Eisenhower et lui-mme, au Grand Trianon de Versailles. Dans les dernires pages de lextrait, il ngrne plus quun inventaire chronologique des combats qui permettent de librer Colmar et toute la rgion. Les froideurs de la politique auraient-elles teint les feux de la gloire ?

2. Lexpression de lautorit du chef


Lhistoire nest pas faite seulement de contingences, mme si cellesci ont leur importance : le Gnral voque ainsi les difficults du relief (p. 165 et 167) ou les rigueurs de lhiver (p. 168). Tout lart du militaire est dagir en fonction de ces contingences et den faire des atouts. Ce sont donc avant tout les hommes qui font lHistoire, et parmi eux, ceux qui ont les plus belles qualits de courage, danticipation, dintelligence. Cest dans ce rle que se peint le mmorialiste. Dabord discrte au dbut de la bataille, la prsence du Gnral se fait de plus en plus prgnante : il apparat ainsi comme un recours providentiel lorsque les difficults se font trop aigus. La premire fois, il sagit de remonter le moral des troupes : Cest mon retour de Russie, au milieu du mois de dcembre, que mapparat lpreuve morale traverse par notre arme dAlsace. (p. 169)

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Dabord, la comprendre et lexpliquer, pour mieux en circonscrire les contours : le chef justifie ainsi son rle en montrant ses qualits danalyse et sa capacit prendre en compte de nombreux facteurs influence du dsastre de 40, dsintrt des milieux politiques et de la presse, problmes matriels entrans par le manque darmement (p. 169). Ensuite, agir et prendre contact. Alors la chronologie du rcit semballe : le 18 dcembre, de Lattre fait part de ses dolances de Gaulle (p. 170) ; le mme jour, des ordres sont donns pour incorporer dans les units du front dix mille jeunes soldats (p. 170), le 19, le Gnral ordonne que la Ire Division franaise libre revienne durgence en Alsace (p. 171), dans les jours qui suivent, il entame une tourne dinspection, dont il grne rapidement les diffrentes tapes. Lemploi du prsent historique actualise laction et en traduit lintensit et la rapidit. Les bilans sont laconiques, exprims en phrases brves, qui donnent une ide de lesprit de synthse du chef, attentif aux nuances, soucieux dune valuation prcise : Latmosphre est lesprance, non la joie (p. 171), Larme est solide mais lasse (p. 172). Au contraire, des numrations peuvent voquer la diversit des facteurs analyss par le Gnral et la complexit des situations, comme dans cette vocation de latmosphre patriotique en Alsace : je mesure combien loccupation allemande, linstauration des lois de lennemi, lincorporation force de beaucoup dhommes dans les armes du Reich, la perte de nombre dentre eux, langoisse quinspire le sort de ceux qui sont en captivit sovitique, ont pos de cas douloureux. (p. 172). Le deuxime degr dintervention du Gnral est motiv par la dcision allie d vacuer lAlsace en repliant sur les Vosges larme Patch et larme de Lattre (p. 172) : En premier lieu, cest Strasbourg qui devra tre abandonn (p. 173). Les pages qui suivent expliquent la position des Allis, puis les divers indices qui avaient pu en parvenir au Gnral. Le mmorialiste sait rendre le sentiment durgence qui saccrot, dabord en mentionnant les rumeurs affoles quant aux succs allemands, puis en rapportant leffet dsastreux produit par lapparition davions raction dans le camp ennemi. chaque fois, laconique, brve, incisive, la ncessit de laction est formule : Il fallait agir , Il tait temps que jintervienne (p. 175). La tournure impersonnelle montre que laction du Gnral nest pas dicte par son hybris*, mais par lurgence de la situation. Son action providentielle rpond une ncessit des vnements. Mais pour la remplir, il doit contrevenir aux instructions du Commandement interalli (p. 176), cest--dire ordonner de Lattre de ne pas se replier. Ce sera la scne du Trianon Palace entre Eisenhower et de Gaulle, en prsence de Churchill. Cette action-l est profondment significative de la problmatique du Salut, car elle lui demande de se dfinir une nime fois comme chef, contre tous, de ritrer dune certaine manire le Non du 18 juin 1940. Voil pour laction. Mais le chef fait preuve de beaucoup dautres qualits. Il sait encourager et rendre hommage. Lorsque Strasbourg est libr, il en annonce immdiatement la nouvelle lAssemble consul-

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tative (p. 166) ; lorsque toute lAlsace est libre, la fin du passage, il distribue les dcorations (p. 183) : pourvoyeur des symboles de la reconnaissance nationale, il se reprsente ainsi comme lintermdiaire entre les hros militaires et le reste de la nation. Le symbole nest pas ngligeable : de Lattre avait exprim le sentiment de malaise de larme qui rsidait dans la non-participation de la nation la guerre (p. 170). Le chef est aussi instructeur r : il fait former de nouvelles units auxquelles il tmoigne sa confiance, et quil galvanise de sa prsence : Bien quil y ait encore des lacunes dans linstruction et dans lquipement de la 10e Division, je dcide de lenvoyer au front et le lui annonce sur-le-champ. Alors, sur la neige glace, dfilent ses jeunes rgiments. Quinze mille regards de fiert se portent vers moi, tour tour. (p. 171). Le rcit de la tactique de Leclerc fait sentir son admiration pour le jeune gnral : Leclerc slance. Excutant avec logique sa mission dexploitation et rsolu faire en sorte que ses soldats parviennent les premiers Strasbourg, il va manuvrer de manire ntre pas accroch par les rsistances successives prpares par les Allemands. () Mais, au sud, il faut franchir les Vosges. Les itinraires que Leclerc y choisit, pour faire cheminer ses chars, ses canons, ses camions, sont les moins bons, les plus risqus, mais ceux qui lui donnent le plus de chances de passer sans coup frir. (p. 165). Celui de ses rapports avec de Lattre est loccasion de rappeler lautorit militaire du chef. De Lattre pense dabord devoir excuter les ordres de ltat-major amricain. De Gaulle le lui dfend. Le texte des Mmoires rend hommage de Lattre tout en rappelant lautorit indiscutable du chef, indiscutable parce que celui-ci se fait le reprsentant de la France : Je savais, aussi bien que personne, que la mission fixe par moi au gnral de Lattre comportait de trs grands risques. En outre, le fait dtre soustrait, en pleine bataille, lensemble interalli ne pouvait qutre pnible au commandant de la Ire arme qui en discernait forcment le caractre aventur et qui souffrirait de voir rompre la solidarit et la hirarchie stratgiques o, jusqualors, sa place tait marque. Cependant, il serait amen reconnatre que, dans ce conflit des devoirs, celui de servir directement la France, autrement dit de mobir, lemportait de beaucoup sur lautre. (p. 177). Cette autorit est justifie par la prescience dont fait preuve le Gnral : il sattache montrer plusieurs reprises que les vnements ne le surprennent pas, quil reste impermable la peur et au doute, contrairement aux armes elles-mmes. Ainsi, lorsquau retour de Russie, il comprend lpreuve morale traverse par larme dAlsace en butte au regain de loffensive allemande, il sen dclare soucieux mais non surpris (p. 169). Seuls le recul et la hauteur de vues du chef peuvent dailleurs lui permettre dajouter quil ne dplore gure les longs mois que prendra encore la lutte contre les Allemands comme il le prvoit : ce

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sont dlais, o saccroissent dans la coalition limportance et le poids de la France (p. 169). Cest toujours Le Salut t de la patrie qui lanime et qui lui fait passer outre les souffrances endures. Lhistoire semble ainsi se plier la volont et la dtermination sans faille de celui qui met tout en uvre pour la gloire de la France. Dailleurs, sans sappesantir sur les souffrances, il sait prendre en compte le facteur humain et noublie pas que les hommes sont dabord des mes : sil veut sauver lAlsace, cest avant tout parce quil connat lattraction quexercent sur les mes franaises lAlsace et sa capitale (p. 166). Ce chef militaire sait quil doit allier pragmatisme et mystique : Encore faut-il que, dans nos forces, les mes gardent leur ressort (p. 169) prvoit-il. Cest finalement de cette mystique dont relve le combat pour la libration de lAlsace. Voyons maintenant dans quel but.

3. Lillustration dune stratgie politique


La bataille dAlsace nest pas nimporte quelle bataille : lAlsace occupe dans le cur des Franais une place particulire. Perdue dans la guerre de 1870, reconquise par celle de 1914-18, de nouveau annexe par lAllemagne en juin 1940 et subissant ensuite un encadrement totalitaire : des Alsaciens ont t incorpors de force dans larme allemande. Certains durent participer, de force encore, au massacre dOradour-sur-Glane90. Lenjeu de sa libration est donc la fois militaire, politique et moral. Or, dans cette bataille, la France rencontre finalement deux adversaires : lennemi, lAllemagne nazie, qui lance dans lopration ses dernires forces encore redoutables , et, contre toute attente, les Allis, qui jugent que sous cet assaut la situation en Alsace est rendue alatoire (p. 173) et quil faut temporairement se replier. En consquence, la bataille dAlsace, cest aussi le combat de de Gaulle contre linitiative des Allis, en vertu du salut t de la France qui prvaut sur la conduite de loffensive gnrale pour la victoire finale : si le gouvernement franais peut confier ses forces au commandement dun chef tranger, cest la condition formelle que lemploi qui en est fait soit conforme lintrt du pays (p. 173-74) Or, dans le cadre de cette bataille, en raison de lattraction quexercent sur les mes franaises lAlsace et sa capitale (p. 166), lintrt est immense. Dfendre et librer lAlsace, cest accro(tre) dans la coalition limportance et le poids de la France (p. 169) et permettre que la France puisse tre partie prenante dans la victoire, mais cest aussi dfendre lhonneur de la nation (p. 173). Lintrt est moral :
90. Oradour-sur-Glane fut le thtre, en juin 1944, du plus grand massacre de civils perptr par les armes allemandes sur le territoire franais. En 1953, au moment du procs de ceux qui avaient particip ce massacre et qui avait soulev une vague de protestation et de colre en Alsace, le Gnral avait pris position pour les condamns, si bien que Ren Coty, alors prsident du Conseil, avait demand lAssemble nationale de voter une loi damnistie.

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que les troupes allemandes, suivies de Himmler et de sa Gestapo, rentrent en triomphe Strasbourg, Mulhouse, Slestat, voil une affreuse blessure inflige lhonneur de la nation et de ses soldats, un affreux motif de dsespoir jet aux Alsaciens lgard de la patrie (p. 173). Mais lenjeu est aussi politique, car abandonner ainsi Strasbourg, ce serait une profonde atteinte porte la confiance que le pays place en de Gaulle. (p. 173). Autrement dit, en dfendant Strasbourg, de Gaulle dfend non seulement une province franaise, et travers elle la France, mais aussi la valeur de son action et la justification de son entreprise de salut . En consquence, au rcit du mouvement des divisions succde la scne de ngociation diplomatique entre Eisenhower, Churchill et de Gaulle. Le dialogue redonne prsence et vie laction historique et montre combien celle-ci est encore le fait de quelques hommes, qui se sont chargs du sort de la communaut. Le mmorialiste le rend finalement trs perceptible dans la venue mouvante de Churchill, en ralit appel par lui, mais dispos () employer ses bons offices , et qui renchrit sur linfluence morale de lissue du combat alsacien : Toute ma vie, observa-t-il, jai pu voir quelle place lAlsace tient dans le sentiment des Franais. Je crois donc, comme le gnral de Gaulle, que ce fait doit entrer dans le jeu. (p. 180) Lchange diplomatique est une illustration des subtils rapports entre pragmatisme et mystique dans la conduite de lHistoire. Lorsque de Gaulle lui prsente le recul en Alsace comme un dsastre national pour la France , Car lAlsace lui est sacre (p. 179), Eisenhower lui fait remarquer quil invoque des raisons politiques pour justifier une manuvre militaire. La rponse de de Gaulle, transcrite par le mmorialiste au discours direct, semble noncer le principe mme de la conduite du chef franais et de sa conception de laction militaire, subordonne laction politique : Les armes, lui rpondis-je, sont faites pour servir la politique des tats. Personne, dailleurs, ne sait mieux que vous que la stratgie doit embrasser, non seulement les donnes de la technique militaire, mais aussi les lments moraux. Or, pour le peuple et les soldats franais, le sort de Strasbourg est dune extrme importance morale. (p. 180) Le Gnral nen est pas moins capable de pragmatisme, et on le voit ngocier habilement la rvision du plan amricain en rpondant la menace de Eisenhower de ne plus ravitailler larme franaise si celleci ne se range pas au plan densemble de repli, par une autre menace, tout aussi pratique : lui-mme sexposerait voir le peuple franais lui retirer, dans sa fureur, lutilisation des chemins de fer et des transmissions indispensables aux oprations (p. 180). Le Gnral conclut par une litote, le triomphe modeste : Finalement, le Commandant en chef se rangea ma manire de voir (p. 180), et les deux hommes, semblant avoir totalement oubli Churchill, devisent avec simplicit, en prenant le

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th, sur les difficults du commandement militaire. On est loin de lpope* des pages prcdentes, et les pages qui suivent semblent dcrire la suite des combats avec une application un peu distante parce que lessentiel est en effet atteint, et la libration de lAlsace, mme difficile et longue, ne peut plus que saccomplir. Ces pages consacres la libration de lAlsace, achevant lpope dans la scne diplomatique, illustrent donc comment le politique prvaut sur le militaire. Pourquoi mettre ainsi davantage laccent sur le politique que sur le militaire ? On peut remarquer qu plusieurs reprises dans le passage est soulign le patriotisme des Alsaciens, et que celui-ci est oppos lindiffrence du reste de la nation. LAlsace symbolise la France qui continue de se battre, par opposition une France qui naspire plus qu la paix : Pour beaucoup de gens, la Libration quivaut la fin de la guerre et ce qui saccomplit, depuis, dans le domaine des armes ne prsente pas dintrt direct (p. 169). Cest ce dont vient se plaindre de Lattre auprs de de Gaulle : limpression gnrale est que la nation les ignore et les abandonne (p. 170). Le Gnral propose une analyse encore plus large de cette dsaffection : humiliation et dsastre de 1940 , abus que Vichy a fait du conformisme et de la discipline (p. 169) ont loign la Nation de son arme, mais surtout dans le monde de la politique, des intrts, de la presse, la plupart des dirigeants tournent leurs proccupations vers de tout autres sujets . Le Gnral raconte ainsi quun des directeurs de journaux quil avait convoqus pour quils met(tent) en lumire ce qui se passe sur le front lui avait rpondu : Nous allons faire de notre mieux. Mais il nous faut tenir compte des gots du public (p. 170). Bref : lAlsace reprsente un temps et un espace o les Franais ne sont pas encore entrs dans la mdiocrit, qui ne seraient pas vicis par des dbats parlementaires sans grandeur. Cest sans doute le sens quil faut donner au passage dans lequel lAssemble consultative apprend de la bouche mme du Gnral la libration de Strasbourg. Le mmorialiste note alors laconiquement : Un frisson parcourt lassistance, leve soudain tout entire audessus dun quelconque dbat. Les armes ont cette vertu de susciter, parfois, lunanimit franaise. (p. 166-167) Par le mot assistance , lassemble des dputs est transforme en simple public, passif, quoccupait un quelconque dbat . Ce public, pourtant emblme de la voix de la nation, est parcouru soudain dun frisson . Autant dlments qui donnent une pitre reprsentation des activits parlementaires. Si le Gnral met en avant la politique, ce nest certes pas pour faire le jeu des politiciens ou de ceux quil appelle plutt les politiques . La phrase suivante, qui juxtapose des termes opposs, armes laissant peu attendre vertu et unanimit , semble jeter ironiquement un pont avec lpoque de lcriture du Salut t: le Gnral ne vient-il pas de revenir au pouvoir, en mai 58, lunanimit , sous la force des armes prises par le comit de Salut t public qui venait de se former Alger ?

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Lpisode de la libration de lAlsace devient donc, sous la plume du mmorialiste, loccasion de clbrer une essence de la France : celle quil faut reconqurir, dont il faut dfendre lindpendance, aussi bien contre les nazis, que contre les Allis, et contre les politiciens. De ce fait, le mmorialiste place la politique du ct du combat pique et de la mystique la dfense de symboles de la patrie et du salut national , non du ct des dbats. La fin du passage semble aller en ce sens. Lvocation du Te Deum (hymne de louange chrtien) donne une tonalit sacre cette libration, tandis que le mmorialiste dc.rit avec lyrisme la fraternit darmes entre Franais et Amricains (p. 183) : Sous le silence immobile des rgiments, je sentais vibrer lamiti qui lie les deux peuples (p. 183). Quand on lit les pages qui suivent sur la participation franaise la campagne en Allemagne (p. 184), occasion de nouveaux dmls avec Eisenhower, on ne peut sempcher de trouver ce lyrisme assez idyllique. Mais cest quil faut, avant tout, rendre hommage lAlsace et clbrer le symbole que reprsente sa libration.

Vision de lhistoire et projet politique


1. Un projet de politique sociale justifi par la comprhension de lHistoire
Pour rflchir Relisez lextrait de LOrdre allant de : Cette crise nationale occupe ma vie de tous les jours rien ny sera, ni ajout, ni retranch. (p. 114-118) Comment de Gaulle justifie-t-il sa politique ? Sur quelles priodes historiques revient le Gnral ? Comment ces rfrences historiques se transforment-elles en arguments ? Mettez en relation la situation* de cet extrait et sa dernire phrase : quel vous semble tre lenjeu du passage ? Relevez des exemples de phrases qui comportent un rythme ternaire* : quel effet produit-il ?

Mise au point
Aprs avoir illustr comment de Gaulle permettait peu peu la France de retrouver son rang parmi les nations, le mmorialiste commence un chapitre intitul LOrdre dans lequel il va exposer les mesures prises

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lintrieur du pays. Le style imag de lintroduction rend toute la difficult de la tche : Le vent du changement souffle en rafales sur la France libre (p. 113), voyant bouillir daffreux lments de trouble dans le creuset des affaires publiques, je me fais leffet de Macbeth devant la marmite des sorcires 91 (p. 113). Lidentification Macbeth dramatise la situation, mais linscrit aussi dans une certaine vision de lHistoire, en lutte avec les forces du mal. En effet, cette seconde guerre mondiale fut salie de crimes qui font honte au genre humain et laisse cest pour toujours ! une douleur sourde au fond de la conscience nationale (p. 214). Pourtant, les pages qui suivent se gardent de tout manichisme : il sagit seulement de justifier la politique choisie par de Gaulle, en particulier son orientation sociale, inspire dune comprhension de lHistoire et dune attention particulire la condition humaine (p. 115), et qui a prouv son efficacit : La construction est, semble-t-il, solide puisque ensuite rien ny sera ajout, ni retranch (p. 118). En exposant les mesures sociales prises par lui la Libration, de Gaulle, qui vient de revenir au pouvoir, fait donc lloge de sa politique. Dans la justification de ces mesures sociales, deux thmes sont ainsi mis en avant : rupture avec le pass rcent, mais continuit dun mouvement qui sinscrit dans des forces historiques sous-jacentes, autrement dit renouveau et continuit. La continuit est mise en vidence par lancrage de ces mesures sociales dans une vision gnrale de lvolution historique des socits. Lensemble du passage oscille ainsi entre une vision surplombante de lhistoire et des considrations pratiques, appuyes sur une comprhension des rapports de force dans lhistoire rcente de la France. Les premires lignes de lextrait renvoient de manire synthtique et enleve aux difficults quotidiennes voques de manire pittoresque dans les paragraphes prcdents : je sais que les problmes sont actuellement insolubles. Mais, si le prsent se trane dans les squelles du malheur, lavenir est btir. Il y faut une politique. Jen ai une (p. 115) La formule impersonnelle, lactualisation dramatique produite par lemploi du prsent historique*, la personnification des temps rendent toute lurgence de la situation. Vient immdiatement ensuite lnonc des grands axes de laction, qui constituent aussi les points dvelopps dans la suite du chapitre, mais le but est formul de manire assez sibylline, mettant ainsi en vidence la force de lautorit : Tout prparer pour quau moment voulu le peuple reoive la parole, sans permettre que, jusque-l, rien nentame mon autorit. (p. 115). Cette autorit, le style de lextrait va limposer. Laccumulation des infinitifs et leur disposition en anaphore ( Tout prparer (). Assurer (). Remettre , p. 115), le rythme ternaire des conscutives*, la simultanit introduite par les grondifs donnent le sentiment de lefficacit
91. La prsence des sorcires renvoie au personnage de la pice ponyme de Shakespeare, auquel les sorcires prdisent une destine royale bien que lui ne devienne pas roi. Elles symbolisent les forces du mal.

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dune action domine par la connaissance de ses tenants et aboutissants. La conclusion illustre lesprit dautorit et de dcision de de Gaulle : Voil ce que je veux faire (p. 115). Si les noncs emploient parfois des formes impersonnelles, ce nest donc que pour mettre dautant mieux en vidence lintense personnalisation du propos. Ce programme est ensuite justifi par une vision de lHistoire, qui, elle aussi, pour apparatre dnue de tout modalisateur*, nen constitue pas moins les premiers points dune argumentation destine justifier le programme politique de de Gaulle. Le mmorialiste fait dabord remonter le conflit historique un point de vue philosophique : mes yeux, il est clair que lenjeu du conflit cest, non seulement le sort des nations et des tats, mais aussi la condition humaine. (p. 115), quil assortit de considrations sur le rle des guerres dans lhistoire, illustres par de brillants exemples (Alexandre, Rome, les invasions arabes, les croisades, la Rvolution franaise) les inscrivant ainsi comme des donnes ncessaires de lvolution des civilisations, plutt que comme des accidents contingents des diverses occurrences du mal : Toujours, la guerre, sous son aspect technique, est un mouvement des socits (p. 115). Il lui reste ensuite expliquer dans quel mouvement de socit sinscrit la France de son poque (la formule de nos jours , p. 115, voque directement la France de 1958, en mme temps quelle permet aussi de se rfrer son pass rcent) : Comme tout le monde, je constate que, de nos jours, le machinisme domine lunivers. De l slve le grand dbat du sicle : la classe ouvrire sera-t-elle victime ou bnficiaire du progrs mcanique en cours ? (p. 115). Ainsi, cette remonte en amont de la situation de la France de laprsguerre permet, laide dune prsentation en cascade ( De l en anaphore, p. 115) des consquences du machinisme, dexpliquer la gense des vastes mouvements : socialisme, communiste, fascisme et des idologies : librale, marxiste, hitlrienne (p. 115), tous prsents comme des instruments de divisions. Lampleur de la vision, rendue par des expressions comme tant dhommes et tant de femmes , le flot de passions, despoirs, de douleurs , limmense brassage humain (p. 116), traduit le caractre universel de cette volution qui est de placer la question sociale au premier rang de toutes celles quont rsoudre les pouvoirs publics (p. 116). Le rythme ternaire, frquent dans tout lextrait, mais dj remarquable ici, accentue le ct premptoire, donc lautorit de cette ampleur de vue. Surtout, linscription de ces clivages politiques dans un grand mouvement dhistoire universelle permet de Gaulle de sextraire des querelles politiciennes et des passions qui agitent en gnral le dbat politique.

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Il sagit en outre de montrer la modernit de ces mesures : Je suis sr que, sans des changements profonds et rapides () il ny aura pas dordre qui tienne (p. 116) Autrement dit, il faut des mesures rvolutionnaires pour que lordre soit maintenu : En lespace dune anne, les ordonnances et les lois promulgues sous ma responsabilit apporteront la structure de lconomie franaise et la condition des travailleurs des changements dune porte immense, dont le rgime davant-guerre avait dlibr en vain pendant plus dun demi-sicle. (p. 118) L encore, le mmorialiste va utiliser lHistoire. Il revient cette fois sur lhistoire rcente de la France et numre chronologiquement ( Avant la Premire Guerre mondiale Ensuite Enfin , p. 116) les causes conjoncturelles de son retard, avant tout dues au mauvais rglement du premier conflit social. Lexpos est clair, synthtique et ordonn, il se veut dpassionn, objectif et constructif. La syntaxe peut se faire priode* pour analyser avec aisance, grce limbrication des numrations et de la subordination, la concentration de nombreux facteurs de retard : Dans de pareilles conditions, les investissements productifs restaient trop souvent ngligs, les outillages ne se transformaient gure, les richesses demeuraient tales, tandis que les budgets publics se bouclaient pniblement et que fondait la monnaie. (p. 116) Seule, lvocation des indcisions parlementaires fait sortir le mmorialiste de son apparente objectivit : llan senlisait vite dans la vase parlementaire (p. 116). Chaque paragraphe dveloppe un moment de cette histoire rcente. Aprs lvocation de lentre-deux guerres, vient celle du dsastre de 1940 (p. 117), qui ajoute lanalyse des difficults conomiques du paragraphe prcdent, lexplication des clivages entre les diffrentes classes sociales et le glissement de la classe ouvrire du ct de la rsistance (p. 117). Cependant, si lexpos insiste sur les relations de cause effet et prend ainsi une apparence dobjectivit, il comporte aussi une attention intime au facteur humain, aux motions et aux reprsentations subjectives : lHistoire nest pas seulement le fait de mcanismes logiques : un grand travail stait opr dans les esprits (p. 117), travail subjectif que le style du mmorialiste rend grce lemploi du pronom indfini ( On tait donc port vouloir , p. 117) ou de verbes expressifs ( exaspraient la masse franaise , cette guerre () jetait toute la classe ouvrire , p. 117). Cet impact de la reprsentation sur le cours de lHistoire trouve son expression dans une inscription du mouvement social et rsistant dans le versant rvolutionnaire de lHistoire de la Nation : La nation voyait les travailleurs reparatre en patriotes en mme temps quen insurgs, comme avait t le cas lpoque de la Rvolution, des journes de 1830, du soulvement de 1848, des barricades de la Commune. (p. 117)

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La spcificit de ce mouvement rvolutionnaire est immdiatement souligne pour justifier les lois sociales dictes la Libration : Mais cette fois, cest contre lennemi quils faisaient grve ou allaient au maquis. Aussi, lide que les ouvriers pourraient de nouveau scarter de la communaut nationale tait-elle odieuse au pays. () rehausser la condition des classes laborieuses, cest ce que souhaitait le sentiment gnral. (p. 117). Or, dans ce sentiment gnral , demeurent deux tendances que le Gnral de 1958 noublie pas. Sa volont de rassemblement se lit dans le presque hommage au rgime de Vichy qui avait essay dy rpondre (p. 117), rejetant sur le lien de Vichy avec la capitulation lchec des mesures prises alors. Reste au mmorialiste, en pleine guerre froide, justifier les raisons pour lesquelles de Gaulle, la Libration, a fait appel aux communistes, les sparatistes de 1958. Il rappelle dabord le danger : Voil donc, pour le parti , une extraordinaire occasion. (p. 117), o lintroduction de guillemets fait sentir que le propos quitte lapparente objectivit du rcit historique pour lexpos partisan. La phrase se fait synthtique tout en imbriquant soigneusement les subordonnes et par consquent les intentions et les moyens, cette conomie de moyens traduisant lesprit damalgame et le calcul prts aux communistes : Confondant dessein linsurrection contre lennemi avec la lutte des classes et se posant comme le champion de ces deux sortes de rvolte, il a toutes chances de prendre la tte du pays grce la surenchre sociale, lors mme quil ne pourrait le faire par la voie du Conseil de la rsistance, des comits et des milices. (p. 117-118). Lide de de Gaulle le retour la troisime personne indiquant lautorit et la lgitimit politiques du personnage historique et public : en raison () du crdit que mouvre lopinion , p. 118 est alors expose en fin de paragraphe, sa traduction pratique faisant lobjet du paragraphe suivant : moins () que de Gaulle, saisissant linitiative, ne ralise des rformes telles quil puisse regrouper les esprits, obtenir le concours des travailleurs et assurer, sur de nouvelles bases, le dmarrage conomique (p. 118). La tactique est quasi militaire, et nonce comme telle il sagit ni plus ni moins de doubler ladversaire en prenant sa place, sans scrupule idologique inutile ( je me suis mis daccord avec mes arrire-penses , p. 118), linitiative des rformes sociales : Le plan est arrt de longue date (p. 118). En quoi consiste-t-il ? Rien moins quune lecture simplificatrice et unificatrice de la Rsistance, en dpit de lnumration des diffrents groupes de travail ( Les comits dtude () en France () ou () Londres et en Afrique (). Les dlgus, notamment ceux qui sigeaient lAssemble consultative dAlger , p. 118) : les rsistants, quels quils soient, sont unanimes dans leurs intentions , On

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peut dire quun trait essentiel de la rsistance franaise est la volont de rnovation sociale (p. 118). Le mmorialiste a noy ainsi les communistes dans lensemble de la Rsistance, elle-mme organise et runie par les services de la France libre, dans la mme conception de la vision de lHistoire et de la ncessit dune volution sociale. Les changements sociaux raliss la Libration, rvolutionnaires en leur temps, sont donc justifis par la manire dont ils sinscrivent dans la continuit de lvolution historique laquelle se fait aussi au gr des rvolutions , condition quune autorit, lgitime par le peuple qui a reconnu sa hauteur de vue, en fasse aussi un gage dunit et de progrs. Ce faisant, le mmorialiste a su mettre en valeur loriginalit de sa politique : les progrs sociaux et conomiques, qui ont en effet chang la physionomie de la France. Sans doute est-ce un satisfecit t dont le Gnral qui revient au pouvoir en 58 ne saurait faire lconomie afin de lgitimer les rformes quil envisage pour renouveler enfin les institutions franaises.

2. Le sens de lHistoire : une tragdie ?


Si la rorganisation politique de la France par le Gnral apparat comme un des thmes principaux du Salut, il ne faudrait pas oublier que cest ce qui se passe en Allemagne qui hante (le Gnral) par-dessus tout. L, en effet, se fixe le destin (p. 201). Sans doute le mmorialiste ne veut-il pas seulement rappeler combien la participation de larme franaise la bataille dAllemagne est dterminante pour que la France puisse apparatre au rang des vainqueurs. La question est aussi philosophique. Une guerre se termine, dfinissant des vainqueurs et des vaincus. Quelle signification donne-t-elle lHistoire et laction des hommes ? Cest ce que nous allons dsormais tudier en relisant plus particulirement les pages que Charles de Gaulle consacre lAllemagne.
Pour rflchir Relisez lextrait de La Victoire allant de Lirruption au cur de lAllemagne le plus compltement possible (p. 188-190). En quoi la situation de lAllemagne est-elle reprsente sous un jour tragique ? Relisez lextrait de La Victoire allant de Comme les vagues presses dferlent au moment o tout finit (p. 206-210). tudiez les portraits de Mussolini et de Hitler. Que reproche de Gaulle ces dictateurs. Relisez lextrait de Discordances allant de Au cours de mon inspection devant le malheur des vaincus (p. 246-247), et de Trves, jai le mme spectacle le Rhin, qui passe Strasbourg ! (p. 262-264). Caractrisez le ton de ces pages. Quel objectif europen vise-t-il ? Quel grand projet expose le Gnral luniversit de Bruxelles (p. 265) ? Quel vous semble tre lobjectif de ce dveloppement par rapport au moment de la parution du Salut ? Quelle dramatisation apporte le dernier paragraphe du chapitre Discordances ?

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Mise au point
Le tableau que dresse le mmorialiste de lAllemagne illustre un destin tragique. Le Gnral peint dune plume pique les ravages des combats livrs par les Allis : Comme les vagues presses dferlent sur le navire en train de sombrer, ainsi les forces allies submergent lAllemagne en perdition. Leur avance se prcipite au milieu de fractions ennemies qui tournoient dans la confusion (p. 206). La vision surplombante, la mention des chiffres, les numrations, laccumulation des propositions et des verbes de mouvement rendent latmosphre d apocalypse (p. 189) : Lirruption au cur de lAllemagne de 80 divisions amricaines, britanniques, franaises, canadiennes, polonaises, appuyes par 12 000 avions, ravitailles par des convois totalisant 25 millions de tonnes et naviguant sur des mers que dominaient 1 000 btiments de combat, ne pouvait plus laisser au matre du Reich la moindre illusion dviter la catastrophe. Dautant quau dbut davril, les Russes, eux aussi, progressaient sans rmission, franchissant lOder dun bout lautre, menaant dj Berlin et tout prs datteindre Vienne. (p. 188-89) Lcrivain nvoque pas seulement lavance allie, il veut aussi rendre hommage aux souffrances et lendurance du peuple allemand. Lvocation en souligne le caractre pathtique, labondance de pluriels soulignant lampleur de la ruine : troupes amorphes force dpuisement , foules perdues (p. 206). La souffrance du peuple est rendue plus pathtique encore lorsque le rcit pique se fait tmoignage. La priode*, voire lalexandrin blanc*, apportent alors le lyrisme ncessaire au tragique : Considrant les monceaux de dcombres quoi les villes taient rduites, traversant les villages atterrs, recueillant les suppliques des bourgmestres au dsespoir, voyant les populations do les adultes masculins avaient presque tous disparu, je sentais se serrer mon cur dEuropen (p. 247) La situation est dautant plus tragique que lissue du combat est, pour le peuple allemand, fatale : cest, pour les dbris des armes allemandes, mal pourvues, disparates () un combat qui n(a) plus dissue hormis la mort ou la captivit (p. 189) : lintrieur, dans les villes crases et les villages treints par langoisse, la population poursuivait avec une complte discipline un labeur qui, dsormais, ne changerait plus rien au destin (p. 189), Dans le sang et dans les ruines, avec un profond fatalisme, le peuple allemand subit son destin (p. 206).

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Lemploi du mot destin rvle que lHistoire est gouverne par une force transcendante. Est-ce une force providentielle qui dsire faire triompher le Bien ? La rponse est ailleurs : en lhomme, et dans les hommes. Certes, le Gnral ne manque pas de rappeler que le peuple allemand a suivi Hitler jusquau bout : LAllemagne, sduite au plus profond delle-mme, suivit son Fhrer dun lan. Jusqu la fin, elle lui fut soumise, le servant de plus defforts quaucun peuple, jamais nen offrit aucun chef (p. 209). Mais il fait aussi de ce peuple la victime tragique dun hros lambition dmesure : Prolonger les hostilits, ctait, pour Hitler, accrotre les pertes, les ruines, les souffrances du peuple allemand sans autre contrepartie que de satisfaire, durant quelques semaines encore, un orgueil dsespr (p. 189). Si Hitler est dabord associ Promthe, le hros qui avait vol le feu aux Dieux pour le donner aux hommes, il lest ensuite Moloch, dieu en lhonneur duquel des enfants taient immols et brls. En Italie, le Duce tait ambitieux, audacieux, orgueilleux (p. 207), ayant voulu trop embrasser, il ne lui restait rien treindre (p. 208). De Gaulle dit avoir t saisi par le caractre de frnsie que revtaient (les) missions de Hitler (p. 189). Il voque tous les attributs de la fausse grandeur travers lesquels ces deux dictateurs ont voulu impressionner les foules : musique hroque et funbre pour Hitler qui fanatise son peuple, dclarations insenses de combattants et de travailleurs, () allocutions dlirantes de Goebbels proclamant jusqu lextrmit que lAllemagne allait triompher (p. 189) ; quant Mussolini, il donnait son pays lair dtre uni et rsolu par le moyen des cortges, des faisceaux et des licteurs. () appuy sur ces apparences, il devenait une grande vedette de la scne internationale (p. 207). Les portraits de Mussolini et dHitler, que compose ainsi le Gnral, illustrent des degrs divers cette hybris, responsable dune vritable faute politique et historique. Mussolini a dpass son rle d homme dtat : pour lui, ctait trop peu de () sauver (lItalie) et de la mettre en ordre (p. 207) objectif que sest fix au contraire de Gaulle pour la France, et auquel il ne cesse de rappeler quil se tiendra - : Il voulait en faire un empire , restaurer lantique primaut de Rome (p. 208). Le mmorialiste reconnat que le projet ntait pas sans grandeur (p. 208), mais il en note lanachronisme dvastateur : tait-ce un but accessible en ce temps o le monde est aussi vaste que la terre et se fait la machine ? (p. 208). Quant Hitler, le mmorialiste le reprsente en amant nouveau dune Allemagne quil personnifie sous les traits dune femme sduite au plus profond delle-mme (p. 209). La construction dun empire napparat plus que comme lapptit dune passion dbride, dbauche de tous les dsirs, compensation de toutes les frustrations, aussi bien celles du pays ( Lasse de lempereur tomb, des gnraux vaincus, des politiciens drisoires, elle stait donne au pas-

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sant inconnu qui reprsentait laventure , p. 208-209), que celle du dictateur ( Cet homme, parti de rien , p. 208). Certes, le mmorialiste nomet pas de souligner que ce couple entreprenant (p. 208) trouva dautant moins dobstacles sur sa route que lEurope tait obnubile ici par lattrait, l par la peur, du communisme et du fascisme, nerve de dmocratie et encombre de vieillards (p. 209). Mais il dveloppe aussi en deux longs paragraphes lerreur politique et historique commise par Hitler dans son apprciation du sens de lHistoire, dtaillant dabord ses projets annexer lAutriche, la Tchcoslovaquie, la Pologne, puis rduire la France et la Russie, asserv(ir) lAngleterre (p. 209), voir lAmrique se coucher son tour (p. 209) -, puis la ralit historique : cest--dire le refus de lAngleterre de sincliner (p. 210), la flamme de la Rsistance , lAmrique, jete dans la guerre par lagression du Japon (p. 210). Mais ces revirements historiques que tous connaissent, en 1958, de Gaulle en fait lexpression dune autre transcendance : lme humaine : Il fondait son plan gigantesque sur le crdit quil faisait la bassesse des hommes. Mais ceux-ci sont des mes autant que du limon (p. 209). Car, dans lHistoire, de Gaulle noublie ni les progrs structurels, comme par exemple limpact du machinisme, ni la dimension humaine. Si les portraits de Mussolini et dHitler dnoncent la dmesure de leur projet politique, ils en soulignent aussi, laconiquement, la dimension humaine : Au moment o labattit la mitraillette dun partisan, Mussolini avait perdu les raisons de vivre (p. 208). Et si lentreprise dHitler fut surhumaine et inhumaine. () vaincu et cras, peut-tre redevient-il un homme, juste le temps dune larme secrte, au moment o tout finit (p. 210). Certes, lorsque lAmrique entre en guerre, le destin tait scell (p. 210). Mais le sens de lHistoire, pour le Gnral, rside moins dans la victoire du bien, que dans la comprhension renouvele de la nature humaine et de la civilisation. Dabord, parce que la Deuxime Guerre mondiale a rappel la prennit du Mal radical, en apportant cette innovation pouvantable de lextermination rige en systme : la lutte fut salie de crimes qui font honte au genre humain (p. 214). Mais surtout, parce que pour avancer, pour conduire la victoire, de vieilles valeurs furent ncessaires : la flamme de la rsistance (p. 210), le courage et lhonneur (p. 210), et travers elles, la foi renouvele en lme des hommes. Lerreur dHitler fut d Agir comme si les autres nauraient jamais de courage (p. 209), de fond(er) son plan gigantesque sur le crdit quil faisait la bassesse des hommes (p. 209). Le Gnral parie au contraire sur lentiret de lhomme, me et limon , sur lentiret de lHistoire aussi, recherche de gloire et intrt pragmatique. Ainsi, comprend-il que les dvastations subies par lAllemagne assurent pour longtemps la paix : Cen tait fini pour longtemps de ce Reich conqurant, qui, trois fois en lespace dune vie dhomme, stait ru la domination. Niveau de vie et reconstruction, voil quelles seraient forcment, pendant de nombreuses annes, les ambitions de la nation allemande et les vises de sa politique (p. 247).

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Ainsi, si tragdie il y a eu sur le grand thtre de lHistoire, il faut quil y ait catharsis, que les passions de domination soient purges. Mais de Gaulle veut aussi y voir une nouvelle source de progrs. Dans le chapitre Le Rang , dans le rcit de sa visite Staline, il a dj expos sa vision de lEurope future. Il y revient dans ces pages consacres lAllemagne. La citation quil produit de la dclaration radiophonique du 25 avril 1945 rappelle non seulement le refus de la vengeance, mais surtout lentit supranationale dont doivent se proccuper dsormais les diffrents pays : la raison suprieure de lEurope (p. 190). Dans le rcit de son passage dans la plaine dAugsbourg, le Gnral continue de refuser la vengeance et dinduire implicitement la ncessit dune future rconciliation celle laquelle le Gnral se consacrera en recevant par exemple le chancelier Adenauer en septembre 1958 : Ainsi, au milieu des ruines, des deuils, des humiliations, qui submergeaient lAllemagne son tour, je sentais sattnuer dans mon esprit la mfiance et la rigueur. Mme, je croyais apercevoir des possibilits dentente que le pass navait jamais offertes (p. 247). Enfin, en citant de larges extraits des discours prononcs Trves et Strasbourg en octobre 1945 et en soulignant lenthousiasme des Allemands ses propos, il donne tout le lyrisme ncessaire lvocation dune grande entreprise : la rconciliation des peuples avec, lhorizon, la constitution de lEurope, reviviscence, pour de Gaulle, de lesprit mme de lhistoire europenne, qui finalement sincarne dans cette lgitimit que lui donne laccord du peuple allemand prsent. Ainsi, Mayence : La foule y est nombreuse pour accueillir Charles de Gaulle. On dirait, quaprs des sicles aboutissant dimmenses preuves, lme des anctres gaulois et francs revit en ceux qui sont l. () : Ici, tant que nous sommes, nous sortons de la mme race. Et nous voici, aujourdhui, entre Europens et entre Occidentaux. Que de raisons pour que, dsormais, nous nous tenions les uns prs des autres (p. 262). Et le mmorialiste de raconter les mmes scnes dans le Palatinat, Fribourg, Baden-Baden (p. 262-263). Laccumulation de rcits similaires tient lieu de preuves, tout en soutenant le lyrisme exaltant de cette perspective de rconciliation, non sans la lucidit ncessaire lhomme dtat : Dans cette atmosphre tonnante, jen viens me demander si tant de batailles livres et tant dinvasions subies depuis des sicles par les deux peuples luttant lun contre lautre, tant dhorreurs toutes rcentes commises notre dtriment, ne sont pas de mauvais rves. Comment croire quil y ait eu jamais chez les Germains, lgard des Gaulois, autre chose que cette cordialit dont on moffre des preuves clatantes ? Mais, sortant de la crmonie pour me retrouver dans les rues dmolies, au milieu dune foule douloureuse, je mesure quel dsastre ce pays a d subir pour couter, enfin, la raison. (p. 263)

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La destine de lAllemagne illustre ainsi la condamnation des grands desseins de domination. Si lre est au machinisme, le Gnral continue cependant de voir dans lHistoire la poursuite dun dessein civilisateur, dans lequel les peuples suniraient. Loin de ngliger le rle des hommes dans lHistoire, il rvle les outrances dvastatrices de certains, pour mieux rappeler limpact de laspect spirituel et des valeurs dans toute entreprise, mme lorsque celle-ci semble dpasser les forces humaines. Dans la fin du chapitre Discordances , aprs avoir rappel le contenu de son discours luniversit de Bruxelles, lespoir que pourrait apporter, un jour, au monde entier lassociation de tous les peuples de lEurope et, dans limmdiat, un groupement occidental, ayant pour artres : le Rhin, la Manche, la Mditerrane (p. 265), il conte les entrevues avec le sultan du Maroc, le bey de Tunis, puis la participation de la France aux ngociations avec le Japon, toutes actions inspires par un mme but : assurer lindpendance de la France, indpendance qui ne peut tre acquise que si la France a les mains libres au-del des ocans (p. 266). Le lyrisme soutient alors largumentation de ce grand dessein, emblmatique de la grandeur dont doit continuer de tmoigner lhistoire de France : Afin que les peuples dont nous sommes responsables restent demain avec la France, il nous faut prendre linitiative de transformer en autonomie leur condition de sujets et, en association, des rapports qui, actuellement, ne sont pour eux que dpendance. la condition, toutefois, que nous nous tenions droits et fermes, comme une nation qui sait ce quelle veut, ne revient pas sur sa parole, mais exige quon soit fidle celle quon lui aura donne. (p. 266). Ainsi, lindpendance de la France se nourrit de lavnement lindpendance des tats coloniss ou sous protectorat, et de la coopration ainsi maintenue avec eux. Cest prcisment la poursuite de ce projet que sest consacr aussi le Gnral lors de son retour au pouvoir en 1958. Ainsi, avec de Gaulle, la tragdie possde bien des vertus cathartiques, et reprend, dune certaine manire, le grand rle politique et dmocratique quelle avait dans lAntiquit grecque92. La guerre nest pas sans accoucher de quelques possibilits de progrs : En Europe, en Afrique, en Asie, o la France avait subi un abaissement sans exemple, voici quun dbut tonnant de redressement et un extraordinaire concours de circonstances lui offrent loccasion dun rle conforme son gnie (p. 276). Cependant, dans cette conclusion du chapitre Discordances , le mmorialiste, toujours soucieux dexpliquer son action, passe et prsente, mnage, non sans user des forces potiques de la rhtorique, les ingrdients dune priptie qui pourrait mener la France la catastrophe, en fonction de ce quelle fera de lusage de sa libert, irrfutable :
92. La tragdie apparat au Ve av. J.C. en Grce. Les gouverneurs dAthnes organisaient des concours de tragdies : cet art permettait la cit de rflchir ses organes politiques et judiciaires.

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Sont-ce les rayons dune nouvelle aurore ou les derniers feux du couchant ? La volont des Franais en dcidera. (p. 276) Il se prsente alors comme le vritable hros de cette tragdie, seul face, moins son destin individuel, que face au destin de la France : Quant moi, qui ne connais que trop mes limites et mon infirmit et qui sais bien quaucun homme ne peut se substituer un peuple, comme je voudrais faire entrer dans les mes la conviction qui manime ! (p. 276) Hros toujours susceptible de devenir le pharmakos93, hros qui accepte de se sacrifier sur lautel de la dmocratie, au milieu des voix (du) () forum et des cris, premptoires et contradictoires , des clameurs des partisans (p. 277), pour Le Salut t du pays, quitte revenir plus tard ladministration de la grandeur de la nation. Malraux lavait bien pressenti : mes yeux, ses Mmoires, que le rcit soit celui du maintien de la France dans labandon de 1940 ou dans lespoir de 1958, sont une tragdie deux protagonistes : les Franais et lui. Dans la guerre et dans la paix, la France est lenjeu. plusieurs reprises, il la faite contre la majorit des Franais. Il en prouve une amre et secrte fiert. Espret-il que la postrit comprendra, est-il maintenant au-del de cet espoir et des autres ? Je rve dune sorte ddipe dont Sophocle nous dirait comment il a voulu faire Thbes contre les Thbains.94

Une mystique de ltat


Charles de Gaulle conoit lHistoire avec pragmatisme lorsquil soccupe de lintrt des tats, mais ce pragmatisme nest pas sparable dune vision mystique : pris d une certaine ide de la France , le Gnral voit la France comme une princesse ou une madone . Cette personnification rappelle qu ses yeux la France a une me, un pouvoir spirituel, qui insuffle le sens de la grandeur et de lindpendance, et cette France inspire une vritable foi, inalinable. Comment la charge politique de ladministration de ltat se marie-t-elle avec cette mystique ?

1. Le peuple et son guide (p. 54)


Ds la fin du premier chapitre, Charles de Gaulle expose la problmatique : si entre le peuple et son guide le contact sest tabli et que par l, se trouve tranche toute espce de contestation, quant lautorit
93. Dans la Grce antique, le pharmakos renvoie un rite de purification : pour librer la cit dun mal, une personne tait choisie, conduite en dehors et sacrifie. dipe, chass de Thbes, dans dipe roi i de Sophocle, opre ainsi lidentification entre le roi et le bouc missaire. 94. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37).

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nationale , ce qui permet ltat d exercer ses pouvoirs , ladministration de fonctionner , il nen demeure pas moins que des doutes demeurent quant lavenir, une fois la guerre acheve, Car, demain, le peuple fera (de lAssemble) ses mandataires lus et lgaux (p. 54). La raffirmation du rle de guide ne se fait jamais sans le rappel de cette chance ; aucun moment de Gaulle ne songe la contourner ou y chapper. Cette fidlit aux principes rpublicains est le ferment mme de la grandeur indispensable cette lgitimit transcendante95 que la reconnaissance du peuple lui a donne. Ainsi le souvenir des moments dchange profonds avec le peuple est souvent plac la fin des chapitres, par exemple dans Le Rang ou La Victoire , dans des conclusions lyriques qui dcrivent cette entente mouvante sans taire les doutes, linquitude des troubles nouveaux , la question muette () : De Gaulle ! cette grandeur, dont grce vous nous sentons le souffle, rsistera-t-elle demain au flot montant de la facilit ! (p. 158). Le mmorialiste rappelle volontiers ses dplacements en France - dans La Libration ou Dsunion - ou ltranger aux USA, en Allemagne et mentionne toujours lenthousiasme des foules. Mais il sagit moins dune vocation complaisante de lmotion quil soulve, que le rappel de ce que reprsente de Gaulle pour le rassemblement des Franais, par consquent LUnit de la France sans laquelle ne peut se manifester sa grandeur. Mais cette lgitimit comporte aussi ses devoirs. Dans cette priode dlicate de laprs-guerre, o deux France cherchent rgler leurs comptes, celui qui veut rassembler est investi de la fonction sacre de juge suprme. Le passage sur le rendu de la justice est situ dans le chapitre LOrdre , signifiant par l que le fondement de ltat ne saurait sen passer. Le mmorialiste adopte, pour en rendre compte, un registre objectif, presque didactique, voire impersonnel : Il fallait que la justice passe. Elle passa. , (p. 132). Le changement de paragraphe dit, par le silence du blanc, tout ce que les actes ont pu avoir de troublant, puisquil sagissait, pour le gnral de Gaulle, denvoyer la mort ou de gracier ceux que lon avait jug pour faits de collaboration. Le lecteur ne saura rien des tats dme qui ont agit le Gnral. Le rcit est limit lnonc du nombre des condamnations et un argumentaire qui veut motiver les actes de justice. Cette sobrit stylistique semble illustrer une formule quemploie le mmorialiste pour qualifier les condamnations la dtention : quitables et modres (p. 133). On sent aussi dans le rcit des procs de Ptain, de Laval et de Darnand, au cur du chapitre Dsunion , la volont du Gnral de calmer les esprits, de se conduire en juge impartial, ramenant la faute de Ptain sa vieillesse (p. 299), voquant le pas ferme (p. 300) de Laval pour marcher vers le poteau dexcution, ou la pas95. Introduction, par Jean-Louis Crmieux-Brilhac, in Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. XXVI.

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sionnante aventure (p. 300) travers laquelle tait apparue la collaboration pour Darnand. Le dsir pragmatique de rassembler deux France qui sont prtes en dcoudre se nourrit donc dun savant mlange de principes dimpartialit, de responsabilit et de clmence, et du refus de la vengeance. On remarquera cependant que cette fonction de juge suprme quil a d exercer, et qui illustre le caractre sacr de son pouvoir, le mmorialiste en noie lvocation dans le rcit de ses autres actions de tous ordres, militaires, politiques, administratives. La route de la grandeur (p. 279) passe en effet par la prise en compte de tous les problmes des Franais, mais avant tout par lattitude de surplomb choisie par son guide pour les rsoudre. Pourtant, cette mystique de ltat qui salimente dans une foi inaltrable en une certaine ide de la France doit composer, en Rpublique, avec les clameurs des partisans (p. 277).

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Pour rflchir Relisez lextrait de Dsunion allant de Ces buts, notre pays lautorit quil maccorde (p. 284-289) Dans la premire et la dernire phrase de cet extrait, vous rencontrez successivement les mots guid et autorit : expliquez la diffrence entre la notion de guide et celle de chef selon de Gaulle. Que veut-il tre pour les Franais ? Quel est le rle argumentatif de lanalyse de la dictature ? tudiez la conception du chef quexpose Charles de Gaulle dans ce passage. Quels reproches formule le mmorialiste vis--vis des parlementaires ? Comment les exprime-t-il ? Charles de Gaulle stigmatise la phrasologie (p. 286) des partis. Relisez un extrait de LOrdre , de Ce qui me frappait surtout une condition essentielle de lordre (p. 126-131) : quel rle le Gnral y donne-t-il aux mots dans le parlementarisme ?

Mise au point
Si le guide accompagne pour montrer la route, le chef , plac la tte, dirige, gouverne, commande. De lun lautre, un changement despace : lunivers de la mystique de ltat, gouverne par une certaine ide de la France , cest--dire aussi du peuple, doit coexister avec celui des politiques , cest--dire les partis, reprsents lAssemble (p. 277). De la mystique cette politique, changement de style : cen est fini du lyrisme, la prose du mmorialiste sert largumentaire de sa dfense de sa conception du chef . Pour de Gaulle, le progrs de la nation nest assur que si LUnit est prserve et renforce. Or, dsormais, les partis instillent dans la vie de ltat des germes de division. Nous avons vu que lopposition de de Gaulle aux partis politiques constituait lun des principaux fils directeurs du Salut. Cette opposition fut lorigine des accusations de dictature que de Gaulle dut contrer ds la priode de Londres. Cette mfiance quinspir(e) le pouvoir dit personnel , la distance quindiquent les guillemets et la priphrase, voquent une actualit brlante au moment de la parution du Salut. Cependant, il ne sagit pas tant dune condamnation sans appel des institutions parlementaires que dun plaidoyer pour une rforme quil juge ncessaire. Le mmorialiste veut convaincre quil est, plus que tout autre, farouchement attach ce fondement de la dmocratie. Dans le chapitre LOrdre , il rappelle les avantages quapporte la France le spectacle dune prfiguration parlementaire dans lhmicycle du Luxembourg (p. 131), le libre cours des opinions et des sentiments () (tant) en profondeur, une condition essentielle de lor-

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dre (p. 131). Pourquoi, ds lors, cette mfiance vis--vis du forum ? Parce qu en cette poque de matrialisme indiffrente aux idals (p. 286), le parlement ne runit (que) des dlgations des intrts particuliers (p. 287), il ne reprsente plus que des clientle(s) (p. 286). Pas une formation politique nest susceptible aux yeux de de Gaulle de reprsent(er) lintrt gnral . Lhomme de principes et de valeurs quest de Gaulle ne peut admettre ce pragmatisme qui consiste considrer le vote comme un moyen de compensation ou de refus de certaines forces, plutt que comme un principe dlection positive : Beaucoup dlecteurs qui lui donneront leur bulletin de vote le feront-ils, non point tant pour elle, que contre dautres (p. 286). En consquence, toute la noblesse de la politique disparat : il nest plus question que de reprsentation dune catgorie dintrts (p. 286), de tactique () qui nest que la pratique du compromis , et mme de reniement , de course aux places : conqute des fonctions publiques, des postes dinfluence, des emplois administratifs (p. 286). Bien sr, ce tableau trs noir est rdig en partie au futur, mais les lecteurs de 1959 sauront y reconnatre les errements de la IVe Rpublique et limpuissance du pouvoir , qui a finalement justifi lappel de Gaulle en 1958. La critique du parlementarisme ne va pas sans des propositions que le mmorialiste introduit par des tournures sans quivoque ( Pour moi , Suivant moi , p. 287) qui associent ces nouvelles ides sur lexercice du pouvoir la prsentation de laction personnelle de de Gaulle. Ces conceptions sont dailleurs prsentes au dbut de lextrait comme issues de sa propre exprience de lexercice du pouvoir : on peut ainsi observer lintroduction du je de lhomme dtat : Ces buts (le Gnral vient de prsenter le plan () de simple bon sens (p. 283) quil projette de mettre en uvre pour sortir le pays de la ruine), notre pays est en mesure de les atteindre, pourvu quil demeure uni et que ltat ly conduise. Comment, par contre, y parviendra-t-il, sil se divise contre lui-mme, sil nest pas guid dans sa marche par un pouvoir qui en soit un ? Or, mesure quil redevient libre, je constate avec chagrin que les forces politiques semploient le disperser et, qu des degrs divers, toutes sappliquent lloigner de moi (p. 284). Mme raffirmation du je la fin de lextrait, encore mise en valeur par lexpression des doutes intrieurs, vite juguls par la dtermination de servir la France quoi quil en cote : Et moi, ai-je la capacit, lhabilet, lloquence ncessaires pour le galvaniser, ds lors que tout saplatit ? Pourtant, quelle que doive tre un jour la rponse du pays la question qui lui sera pose, jai le devoir, en attendant, demployer le gouverner toute lautorit quil maccorde (p. 289). Cette autorit accorde par le peuple est la source, on la vu, de la lgitimit de de Gaulle : elle le reconnat en effet comme lauteur de lappel du 18 juin, et par consquent de la libration de la France. Cette

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autorit , de Gaulle veut lemployer gouverner : il sagit de transformer le guide en chef . Mais la dfinition du rle de celui-ci, tel que le conoit de Gaulle, ne peut tre prsente quaprs une rfutation de toute intention de dictature. Le Gnral commence par concder ses dtracteurs la validit de leurs accusations : En apparence, il me serait loisible de prolonger lespce de monarchie que jai nagure assume et qua ensuite confirme le consentement gnral (p. 284) Certes, le Gnral dfend sa conception dmocratique et rpublicaine de lexercice du pouvoir : Au long du drame, mes dclarations nont, dessein, jamais laiss de doute sur ma rsolution de rendre la parole au peuple ds que les vnements lui permettraient de voter. Si mon pouvoir a t progressivement reconnu, cest, dans une large mesure, cause de cet engagement. Me refuser, maintenant, le remplir, ce serait imprimer mon uvre une marque frauduleuse. Mais ce serait aussi dresser peu peu contre moi le pays qui ne distinguerait plus les raisons de cet arbitraire (p. 284-285). Mais, surtout, il dveloppe en trois paragraphes une rfutation de ces accusations par des arguments qui tiennent plus aux circonstances extrieures, qu une posture personnelle. Largumentaire nen est que plus convaincant et objectif. Ainsi, il convoque dabord la nature du peuple franais, dans la plus pure tradition rvolutionnaire, qui empcherait pareille prise de pouvoir : Mais le peuple franais est ce quil est, non point un autre. Sil ne le veut, nul nen dispose (p. 284). Il rappelle aussi la dfinition dune dictature, afin de prciser en quoi les facteurs structurels ncessaires pour la raliser manquent : Il ne peut y avoir de dictature qui tienne, moins quune fraction, rsolue craser les autres, ne la soutienne envers et contre tout (p. 285), sans doute faut-il entendre l une allusion contre les communistes, mais de Gaulle tient surtout rappeler que lui-mme se situe en dehors de cet esprit de faction . Se raffirmant de cette belle formule chevaleresque, champion de la France, non point celui dune classe ou dun parti (p. 285), il se pose en rassembleur, au-dessus des partis. Ce surplomb adopt depuis le dbut le garantit ainsi de tout esprit partisan96. Enfin, tout en comparant avec dautres priodes de lHistoire, le premier et le second Empire, il montre labsence des facteurs conjoncturels ncessaires :

96. Malraux fait dire Charles de Gaulle : Je crois que la France sait que moi, je nai pas rsist une politique au nom dune autre, ni, ce qui est plus srieux, une civilisation enrage, au nom de notre civilisation. Ni mme au nom de la chrtient. Jai t la Rsistance de la France. On ne pourra pas oublier que jai accueilli tout le monde. Sinon, jaurais t le chef dun parti en exil . Op. cit. page 25 (note 37).

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quel fut jamais, quel peut tre, le ressort de la dictature, sinon une grande ambition nationale ou bien la crainte dun peuple menac ? (pp. 285-286) Ces arguments trouvent leur point dorgue dans la franchise avec laquelle le Gnral parle de la dictature quil a su exercer dans la tempte . Labsence de pusillanimit devant les mots qui constituent le chef daccusation retenu contre lui et la manire dont, en se les appropriant, il les assume, donne une valeur performative et vraie la position quil dit vouloir adopter redonner la parole au peuple (p. 286) , et qui vaut autant pour lautomne 1945 que pour lactualit de 1959 : La dictature momentane, que jai exerce au cours de la tempte et que je ne manquerais pas de prolonger ou de ressaisir si la patrie tait en danger, je ne veux pas la maintenir puisque Le Salut t public se trouve tre un fait accompli. Ainsi que je lai promis, je donnerai donc la parole au peuple par des lections gnrales. (p. 286). Il peut maintenant dfinir sa conception de lexercice du pouvoir. Il prend soin auparavant, conformment aux rgles de la rhtorique, den justifier la prsentation par son exprience personnelle : je me suis fait une claire ide des institutions souhaitables. Pour en venir ce plan, jai tenu compte, bien entendu, de la leon tire dun dsastre pniblement rpar, de mon exprience des hommes et des affaires, du rle, enfin, que les vnements me mettent en mesure de jouer dans la mise en marche de la IVe Rpublique (p. 287). Lensemble du plan est nonc de manire impersonnelle et gnrale. Ds labord, dans le jeu tymologique entre tte et chef , que ltat ait une tte, cest--dire un chef (p. 287), on sent que chaque mot compte. On y retrouve les mmes thmes que lors de la prsentation prcdente, au chapitre LOrdre (voir p. 287), mais dans une prsentation plus dtaille, qui met laccent sur les prrogatives et les devoirs du prsident, en particulier en matire de pril . Le mmorialiste insiste davantage quau prcdent chapitre sur la position du chef de ltat, au-dessus des fluctuations (p. 287). Il apporte aussi une prcision qui vaut plus pour lactualit de 1959 que pour celle de 1945 puisquil annonce quil doit tre dsign par le peuple : ce sera en effet lobjet de la rforme constitutionnelle de 1962. En 1946, dans le discours de Bayeux, le Gnral ne parlait que dun chef de ltat lu par un collge qui engloberait le Parlement, mais beaucoup plus large 97. Cette conception de lautorit du chef ne va pas sans une prise en compte de lambivalence du peuple et de sa versatilit. Prendre acte de ce facteur, cest faire uvre dmocratique. En effet, si la tradition rvolutionnaire dun peuple franais pris de libert et dindpendance carte toute possibilit de dictature, il nen demeure pas moins que le peuple
97. cf Documents, discours de Bayeux, p.524.

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agit selon son instinct . Cet instinct du pays (p. 289) a fait que le peuple sest tourn vers de Gaulle. Mais cet instinct renvoie aussi une conception sensualiste du peuple, qui souligne le caractre spontan, ractif de ses manifestations. En dautres termes, le peuple agit-il toujours avec pour guide la raison ? Lemploi du mot instinct permet den douter, ainsi que lexpression mme des incertitudes que le Gnral nconomise pas et qui font lobjet du dernier paragraphe de lextrait : Ce peuple, sous les tmoignages mouvants quil me prodigue mais qui expriment sa dtresse autant que son sentiment, nest-il pas las, dsabus, divis ? Ces vastes entreprises, cette action vigoureuse, ces fortes institutions, que je propose son effort, ne dpassentelles pas ses moyens et ses dsirs ? (p. 289) Car, pragmatique, fin connaisseur de la nature humaine, de Gaulle noublie pas laspect humain, incontrlable, passionnel, mme lorsquil sagit de prsenter un nouveau projet institutionnel. La solennit du rythme ternaire, le lyrisme inquiet des interrogatives viennent tout coup ouvrir une faille dans largumentaire serr. De Gaulle connat le poids des mots. Il sait que cette conclusion inquite est le meilleur gage de la puret de ses intentions. Les deux aspects de sa prose, rigueur de largumentaire, faille du lyrisme, sont les armes avec lesquelles il veut combattre la phrasologie (p. 286) des politiques (p. 289). Dans le chapitre LOrdre , lorsque le mmorialiste prsente pour la premire fois la rforme institutionnelle quil veut proposer pour lutter contre les errements du parlementarisme, il met laccent sur lemploi frelat que les parlementaires font du langage. De Gaulle, lauteur de lappel du 18 juin, noublie pas que linstrument privilgi de la politique, comme dans la Grce antique - et ses scnes dentretiens diplomatiques, la reproduction de ses discours lintrieur mme de ses Mmoires, le montrent bien -, est le verbe. Il rappelle sa propre fascination pour le dbat parlementaire : jtais, de nature, attir par ce que le corps parlementaire contient de vie profonde et contrarie, dhumanit ardente et voile, de passions actives et contraintes, et qui, tantt sassoupit comme pour donner le change, tantt clate en heurts retentissants (p. 127). Si la plupart des orateurs lis(ent) un texte monocorde qui dvidait des gnralits (p. 128), le mmorialiste prend la peine de citer les noms de ceux qui, avec des phrases loquentes, fusant dans latmosphre tendue ont le talent de provoquer des remous de colre ou denthousiasme (p. 128). Il souligne ainsi la capacit du discours, la grandeur des sujets traits, leffet des mots : Pour un instant, nous nous sentions alors plus unis, cest--dire meilleurs (p. 128), se souvient-il de ses sances lAssemble consultative. Mais il stigmatise aussi un emploi facile et mensonger de mots symboliques, dont les partis sont coutumiers : Rvolution ! ctait le slogan qui dominait les discours. Mais nul ne prcisait ce que cela signifiait au juste, quels changements

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effectifs devaient tre apports de gr ou de force ce qui existait nagure, surtout quelle autorit, et dote de quels pouvoirs, aurait les accomplir. (p. 126). Contre ce verbe mensonger, frauduleux, le mmorialiste ne continue-t-il pas luvre du Gnral en crivant des Mmoires dans lesquels il se montre particulirement soucieux dexpliquer le sens de son action ? Car exercer son autorit, cest aussi dire de quoi on est lauteur Histoire ou politique ? Lcriture du Salut nest gure sparable du moment de sa parution et de sa lecture, cest--dire aprs le retour au pouvoir du Gnral en 1958, et le rcit de la bataille dAlsace illustre le primat du but politique sur laction militaire, la gloire et lhrosme de celle-ci devant rejaillir sur celui-l et lui donner toute la grandeur ncessaire. De mme, si le sens de lHistorie semble confiner au tragique, la vision politique lui redonne llan ncessaire pour considrer lavenir, travers la rconciliation ncessaire avec lAllemagne, sous un jour constructif. Le rcit historique rvle ainsi quun seul homme peut encore agir sur lHistoire, sil a une vision grande de la politique, cest--dire de lorganisation des rapports entre les hommes, qui ne se rduise pas aux luttes parlementaires. Mais cest l que la politique touche la mystique et quapparat la ncessit dun grand style, capable dagir sur la sensibilit des lecteurs pour leur communiquer ce sens de la grandeur.

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Chapitre

Le Salut par lcriture


A

Le rle de lcrivain
Pour rflchir Relisez lextrait de LOrdre allant de La mme tornade que les vnements avaient dchans (p. 141) rendre hommage la libration de la France. (p. 143) et rpondez aux questions suivantes. Pourquoi de Gaulle a-t-il une entrevue avec le secrtaire perptuel de lAcadmie franaise ? Quen dduisez-vous de sa conception de lcrivain ? De Gaulle dclara Albert Camus : Tout homme qui crit (un temps), et qui crit bien, sert la France . Quentend-il par crire bien ?

Mise au point

1. Les rapports de lcrivain avec la Nation


Dans le chapitre LOrdre , Charles de Gaulle rserve quelques pages au sort des crivains la Libration, ce qui lui permet de prciser quels doivent tre, selon lui, les rapports de lcrivain la Nation. Tout en rendant hommage ceux qui avaient pris le parti de la France (p. 141), il rappelle lpisode douloureux qui a consist faire passer la justice parmi ceux qui staient, hlas ! rangs dans le camp oppos avec toute la puissance de leurs ides et de leur style (p. 141). Il tait le nom de Brasillach, le seul crivain, parmi ceux qui furent condamns mort, quil nait pas graci. Mais il conte son entrevue avec le secrtaire perptuel de lAcadmie franaise, Georges Duhamel, auquel il propose de rgnrer la vieille institution, compromise pendant lOccupation : Pourquoi nappellerait-elle pas spontanment siger dans son sein quelques crivains minents dont elle sait quils en sont dignes et qui se montrrent, dans lpreuve, les champions de la libert de lesprit et ceux de la France ? (p. 143).

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Le mmorialiste ne prcise pas dans ses Mmoires quil songeait Aragon, Bernanos, Claudel, Gide et Malraux. La proposition ne sera pas suivie, mais cet effort de de Gaulle pour rtablir lAcadmie dans son prestige dit au moins tout le respect et ladmiration quil voue aux crivains. LAcadmie doit ainsi rester lincomparable reprsentation de la pense, de la langue, de la littrature franaises quelle devait tre par destination et qui avait, depuis trois sicles, si puissamment contribu au rayonnement du pays (p. 142). De Gaulle donne aux crivains une responsabilit importante : du fait de leur vocation de connatre et dexprimer lhomme (p. 141), ils se trouvent au premier chef sollicits par les vnements historiques. Ils ont, en outre, une influence indniable sur le reste des hommes. Malraux rapporte dans Les Chnes quon abat, une rponse de de Gaulle Albert Camus qui lui demandait, pendant la traverse du dsert, en quoi () un crivain pourrait servir la France : Tout homme qui crit (un temps), et qui crit bien, sert la France 98. Ne peut-on voir l une devise que le Gnral se serait aussi donne lui-mme ?

2. crire bien
Connaissance des hommes, responsabilit, service de la France sont aussi, nous lavons vu, les qualits du diplomate et de lhomme dtat. Reste au gnral de Gaulle exprimer lhomme , et le faire avec le talent dun vritable crivain : cri(re) bien . Sans doute les Mmoires de guerre y sont-ils destins, au moins pour ce qui concerne la part de lhomme qui est la plus familire de Gaulle, et pourtant la plus loigne du commun des hommes : tre un grand homme, agir sur le cours de lHistoire, et dcider par l, en toute responsabilit, du sort de ses semblables. la parution des deux premiers tomes, tout le monde avait reconnu la qualit du style des Mmoires de guerre, sans voir ce quils taient vritablement : une continuation de laction politique par dautres moyens. Le contexte dans lequel parat Le Salut t change la donne. Lexplication de laction de de Gaulle y devient le gage de sa sincrit lors de son retour au pouvoir en 1958. Celui que certains accusent de vouloir tablir un rgime autoritaire va ainsi rappeler comment il a su quitter, une premire fois, le pouvoir et laisser saccomplir la destine de la France. Quentend-il en outre par crire bien ? La simplicit et le vague de la formule font entendre lapplication, le souci du travail bien fait. On y devine aussi le souvenir des heures passes sur les brouillons des Mmoires trouver le rythme propre, limage adquate, la cadence approprie. Approprie quoi, sinon lobjet de tous les soins de de Gaulle : la grandeur de la France ? plusieurs reprises dans ses Mmoires, et encore dans Le Salut, le Gnral veut faire rapparatre la France sous larmure, lpe la main
98. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37).

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(p. 161). Cette pe, pour lui-mme, cest aussi le verbe. En effet, nest-il pas celui qui, par lappel du 18 juin 1940, puis par des messages radiophoniques sur la radio de Londres tous soigneusement rdigs , a su mobiliser tout un peuple dans leffort de rsistance ? Et dans Le Salut, le mmorialiste ne prend-il pas soin de mnager des scnes o on lentend parler dun verbe net, franc et sans faille ? Na-t-il pas joint, en documents annexes, une large part de ses discours eux aussi auparavant soigneusement rdigs et appris par cur, comme il le signale la fin du chapitre LOrdre (p. 155) - pour que cette voix et ce verbe, dont il rappelle dans les Mmoires, quils ont su lui accorder la confiance du peuple, fussent encore audibles aux lecteurs, pour quils constituent aussi une preuve de sa sincrit ? Car manier les beauts de la rhtorique et du verbe, aprs les grands tribuns que furent Hitler et Mussolini, nest pas ncessairement un gage de lgitimit politique. Mais doubler ces discours du rcit des Mmoires, assorti des extraits de conversations ou de discours proposs titre de documents, cest fixer par lcrit la beaut de ce verbe. Et puisque les actes taient grands en voulant concerner la nation et une part de lhumanit , il fallait que le style ft grandiose.

Un style soutenu parce quon ne saurait parler lgrement de la France


Pour rflchir Quels procds rhtoriques emploie rgulirement de Gaulle pour soutenir ses propos ? quel registre renvoient-ils ? Relevez des traits dhumour dans Le Salut.

Mise au point

1. Retenue et lyrisme
Claude Mauriac a vu dans Charles de Gaulle, dont il avait t le secrtaire, un de ces grands crivains latins de langue franaise 99. Sans doute voulait-il rappeler la solide culture classique du Gnral, mais la formule
99. Dans Libration, 3 novembre 1954, cit par Marius-Franois Guyard, in Charles de Gaulle, Mmoires, Bibliothque de la Pliade, NRF, Gallimard, Paris, 2008, p. LXVII.

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peint aussi lallure de son style. Charles de Gaulle utilise les ressources de la rhtorique pour manifester avec clart et concision la matrise et la volont du chef, la conscience aigu quil a dun destin pour luimme, mais surtout pour la France -, le souci dune action dterminante sur lHistoire. Selon les codes de la rhtorique depuis lAntiquit, le vrai exige dtre recr pour toucher le public, lhistorien100 devait user des ressources de la rhtorique101 afin dembellir son discours, non pour en fausser le sens, mais pour offrir dans les faits et actions conts des modles suivre. Lampleur emphatique dune priode*, le soin apport au rythme, lart de la formule, la posie des images sont autant dornements apports au rcit du pass, destins soutenir ladmiration, non tant pour les Mmoires eux-mmes, que pour leur objet : chanter la gloire de la France, soutenir lurgence de son salut. Cette ampleur rhtorique ne se dpare pas dun art de la synthse, destin traduire lesprit de dcision, la position de surplomb adopte par de Gaulle par rapport aux dtails du quotidien. La litote* est privilgie parce quen disant le moins pour suggrer le plus, elle illustre cette discipline de la retenue propre de Gaulle. Ainsi, lorsque Roosevelt convoque le Gnral Alger, fixant la date et le lieu, le mmorialiste rapporte la chose avec une modration cinglante, qui semble singer le langage diplomatique : Linvitation de Roosevelt me parut intempestive (p. 109). Ou encore, lorsque le mmorialiste dcrit lagitation des partis pour prparer ce qui suivrait la victoire , il conclut par ces termes : Je dois dire que les ferments luvre me paraissaient dcevants (p. 126). Mais le Gnral ne ddaigne pas lembellissement quapporte le dveloppement des images. Sous sa plume, lHistoire est ainsi frquemment un thtre, reprsentation dj chre Chateaubriand : Il en est de la guerre comme de ces pices de thtre o, lapproche du dnouement, tous les acteurs viennent sur la scne (p. 196). Mais le thme le plus souvent illustr est certainement celui de la mer et de la tempte, qui, tout en faisant bnficier le style de Charles de Gaulle du prestige des Mmoires doutre-tombe de Chateaubriand, a lavantage de faire apparatre les troubles de lHistoire comme un phnomne, certes bouleversant, mais passager, inscrit en quelque sorte dans la nature mme des nations : La mare, en se retirant, dcouvre donc soudain, dun bout lautre, le corps boulevers de la France (p. 7). En consquence, liant les deux thmes de lHistoire et de la mer, le Gnral peut crire, la fin du chapitre Dsunion , reprenant une expression que lui avait appli100. Jean-Louis Jeannelle, Malraux, mmoire et mtamorphose, Gallimard, Paris, 2006, p.323. 101. La rhtorique est une conception de la composition du discours, elle classe les diffrentes oprations ncessaires la cration du discours : 1. linvention (en latin : inventio o) consiste trouver quoi dire : thme, thse et arguments; 2. la disposition (dispositio o), cest organiser ce quon a trouv, composer le plan du discours ; 3. llocution (elocutio o) concerne le style du discours, cest--dire le choix des mots et des gures qui seront les plus efcaces ; 4. laction (actio et prononciatio) utilise gestes et voix pour reproduire le discours ; 5. la mmoire (memoria a) est employe pour restituer devant lauditoire le discours enn compos.

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que Maurice Schumann : lhomme des temptes avait, maintenant, jou son rle (p. 324). Le sjour Antibes, au chapitre Dpart , lui donne loccasion dallier paysage rel et rseau mtaphorique dans une sorte de rappropriation personnelle de Chateaubriand : En mditant devant la mer, jarrtai la faon dont jallais men aller : quitter la barre en silence, sans men prendre personne, ni en public, ni en priv, sans accepter aucune sorte de fonction, de dignit ou de retraite, enfin sans rien annoncer de ce que je ferais ensuite. (p. 338). Pour lui-mme, le mmorialiste choisit des quivalents allgoriques inspirs de sa mmoire culturelle : Macbeth devant la marmite des sorcires (p. 113) au dbut du chapitre LOrdre , ou Christophe Colomb scriant pour le peuple franais : Regardez ! Au-del des peines et des brumes du prsent, un magnifique avenir soffre nous ! (p. 302). Comme les images, le rythme est aussi un moyen dembellir le rcit. Le plus employ est certainement le rythme ternaire, que le Gnral considrait regret comme une de ses manies dcriture102 , mais qui peut apporter au rcit cette dramatisation qui capte la sensibilit du lecteur : Cest la fin. LAxe est vaincu. Ses chefs succombent (p. 207). Dans les ouvertures et les finales, il est surtout le ferment du lyrisme, capable de transfigurer un rcit historique en monument de mmoire nationale.

2. Des registres varis


Lemploi du rythme et des images ressortit au registre oratoire et soutient un style hiratique, limage de lattitude tenir vis--vis de la princesse ou de la madone quest la France. Le mmorialiste assortit son rcit de citations qui concourent lancrer dans une mmoire culturelle. Charles de Gaulle cite Hraclite - la guerre qui enfante tout (p. 214) ou un vers des Orientales de Hugo - Allah ! qui me rendra ma formidable arme ? (p. 162), Buffon plusieurs reprises (p. 113, ou 146 : tout comme le gnie, laction dclat est une longue patience ). Il ne se donne pas toujours la peine dindiquer lauteur de la citation, ni mme de la souligner. Se nourrissant de cette mmoire culturelle, le Gnral semble montrer la voie, incitant ainsi peut-tre ses lecteurs se rapproprier ses propres devises. ct de ces sentences, qui donnent souvent un ton grave et srieux, demeurent de nombreux traits dhumour, dont Jean Lacouture dit quils sont en forme de pince de crabe103. La Normandie, dans le chapitre La Libration , (bat) le record de la dvastation (p. 27-28). Il se plat la litote expressive : quelques chefs affectant dtre rfrac102. Andr Malraux, op. cit. page 25 (note 37). 103. Jean Lacouture, De Gaulle T. 2 Le politique. ditions du Seuil, 1990, Coll. Points Histoire 1990.

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taires joffris le choix immdiat entre deux solutions : ou se soumettre aux ordres du colonel commandant la rgion, ou bien aller en prison. Tous prfrrent la premire. (p. 24). La drision peut aussi tre ses dpens : le voil, par la malice de Roosevelt, transform en prima donna (p. 111). propos des changes avec Churchill, au sujet de la Syrie et du Liban, il commente sobrement : Prenant ensuite loffensive sur ce terrain pistolaire, le seul o jen eusse les moyens (p. 226), et dans le rcit de la crise du Levant, il a cette trivialit malicieuse : les apports franco-britanniques taient rests au frigidaire (p. 336). Il ne ddaigne pas la dtente ajoute par une image. Celles qui sont inspires du domaine du jardinage mritent dtre signales : inspecter la 10e Division forme de Parisiens ayant pris part aux combats de la Libration, il a cette apprciation satisfaite : les voir, je me convaincs, une fois de plus, quavec de bons jardiniers la plante militaire est toujours prte fleurir (p. 171). Un peu plus tard, cest une apprciation un peu plus amre qui est adoucie par le souvenir de la nature : mais dans la coalition, les roses de la gloire ne peuvent tre sans pines (p. 205). La vie parlementaire lui inspire des images plus broussailleuses : quaucune tte ne dpasse les fourrs de la dmocratie ! (p. 310) ; et pour la constitution du gouvernement de novembre 45, il rsume : jeus marcher sur des nids dintrigues (p. 327). Ces traits dhumour favorisent certainement ladhsion du lecteur, en autorisant une courte dtente dans le flux serr dun rcit souvent argumentatif ; mais ils indiquent aussi en sourdine que le mmorialiste grand homme nest pas dupe de son pouvoir. Mme si lHistoire est son combat, le sentiment de la contingence demeure, et avec lui, lchelle de temps o ses actions sont efficaces.

Prolongement
Pour approfondir la question du style de de Gaulle, rendez-vous sur le site www.charles-de-gaulle.org/ /, et consultez larticle Le style du gnral de Gaulle de Francis Quesnoy. Pour ce faire, tapez Quesnoy dans la barre de recherche sur la page daccueil du site.

La conclusion dun crivain


Il nous reste tudier la dernire page du Salut, qui est aussi la dernire des trois tomes des Mmoires de guerre. Elle se distingue aisment du reste du Salut t par la situation dnonciation le mmorialiste revient au moment de lcriture, au lieu o il crit La Boisserie qui est le thme de ces dernires lignes , la narration synthtique faisant place une vritable prose potique. Le rcit des vnements historiques passs sy ouvre une mditation sur le temps.

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La conclusion dun livre de Mmoires, cest souvent laporie : comment, en effet, conclure des Mmoires ? Comment conclure un rcit de vie ? Et comment conclure le rcit de la vie dun grand homme, qui a uvr pour son pays ? Pour le mmorialiste, qui a voulu des Mmoires qui expliquent son action, cest le temps de la leon extraire des expriences et de lHistoire. Mais pour de Gaulle, qui entre temps, a abandonn sans hsiter cette solitude pour revenir au pouvoir en mai 58, la leon (p.344) est enrichie de cette apparente entorse la sincrit autobiographique : quel en est par consquent le sens ? Pourquoi cet loge potique de la nature et de la retraite, alors que de Gaulle est dj revenu aux affaires ?

Pour rflchir Relisez lexcipit du Salut t ( Dpart , de Cest ma demeure la fin du Salut, p. 343-345), puis rpondez aux questions suivantes. Quels sont les deux grands mouvements de cet extrait ? Quelle signification donnez-vous la description de la nature en conclusion de ces Mmoires historiques ? En quoi peut-on dire que ce passage est un vritable pome en prose : tudiez sa structure, le rythme, la description, la prosopope* de la Nature.

Mise au point

1. Un vritable pome en prose


La cadence harmonieuse des rythmes, la description du paysage, la prosopope* de la nature, lexpression du lyrisme sont autant dlments qui transforment le rcit historique en vritable prose potique, o lon sent que la recherche de la beaut a t lune des premires motivations de lcrivain. Mais la structure du passage lui donne la progression et lachvement dun pome en prose. Les trois premiers paragraphes voquent, la faveur dune description du paysage sculaire qui entoure le mmorialiste, son amre srnit , oxymore* qui rsume son dtachement des affaires politiques et le sentiment de la relativit des choses humaines lchelle de lunivers. La suite du texte soppose ce constat pessimiste ( Pourtant , p. 344) : la nature est aussi source de renouvellement, et le mmorialiste en dcrit les diffrentes formes, dans une disposition en chiasme des paragraphes par rapport la partie prcdente (la famille, puis le paysage et la nature). La structure de la fin du texte est particulirement potique : prosopope* de la nature, en quatre paragraphes qui correspondent aux quatre saisons, les trois

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paragraphes de la fin, de longueur presque gale, tant constitus de deux invocations la Terre, puis la France, avant une vocation lyrique et distancie de de Gaulle par lui-mme, finale que les anaphores* ( Vieille Terre , Vieille France , Vieil homme , p. 345) et les paralllismes rendent encore plus majestueux. Le passage se caractrise aussi par la douceur dun ton mditatif qui senfle peu peu dans un lyrisme tour tour clatant ou contenu, dans la proclam(ation) de la nature ou dans son sou(pir) , ou bien dans linvocation la Terre et la France qui samenuise dans lvocation finale du Vieil homme, recru dpreuves , ou la dernire remonte de lampleur lyrique sur les derniers mots : la lueur de lesprance (p. 345), comme sil sagissait dillustrer par ces alternances la situation mme de la France, allant et venant sans relche de la grandeur au dclin (p. 345). Ce lyrisme est aussi soutenu par le travail des rythmes qui fait natre crescendo le sentiment dune grandeur majestueuse : cadences binaires ( les arbres () / et les fleurs , jeune, y compris les arbres rabougris ; / beau, mme ces champs caillouteux , p. 344), ternaires ( vastes, / frustes / et tristes horizons , p. 343, Ces grains, / ces fruits, / ces troupeaux , p. 345, mes fleurs, / mes moissons, / mes fruits , p. 345, le chant dun oiseau, / le soleil sur le feuillage / ou les bourgeons dun taillis , p. 344, Combien de plantes, / de btes, / doiseaux , p. 345, anaphores des trois derniers paragraphes, p. 345). Le rythme quaternaire est peut-tre encore plus frquent : bois, / prs, / cultures / et friches mlancoliques (p. 343), ronge par les ges, / rabote de pluies et de temptes, / puise de vgtation, / mais prte , accable dHistoire, / meurtrie de guerres et de rvolutions, / allant et venant sans relche de la grandeur au dclin, / mais redresse , recru dpreuves, / dtach des entreprises, / sentant venir le froid ternel, / mais jamais las de guetter , p. 345). Le mmorialiste voque ainsi musicalement, dans le phras mme, le rythme des saisons. Sa voix serait elle-mme soumise ce rythme cyclique, contenant ainsi son propre renouveau, en dpit de la vieillesse : renouveau du retour de 1958, renouveau ouvert par la postrit chaque relecture des Mmoires de guerre.

2. Lloge de lanti-histoire ?
Chateaubriand ouvrait ses Mmoires doutre-tombe sur une vocation du domaine de la Valle aux Loups et de ses arbres, nouvelle chartreuse o se retirer loin de Napolon Ier : La Valle-aux-Loups, prs dAulnay,ce 4 octobre 1811. Il y a quatre ans qu mon retour de la Terre-Sainte jachetai prs du hameau dAulnay, dans le voisinage de Sceaux et de Chatenay, une maison de jardinier cache parmi des collines couvertes de bois. Le terrain ingal et sablonneux dpendant de cette maison, ntait quun verger sauvage au bout duquel se trouvait une ravine et un taillis de chtai-

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gniers. Cet troit espace me parut propre renfermer mes longues esprances ; spatio brevi spem longam reseces. Les arbres que jy ai plants prosprent, ils sont encore si petits que je leur donne de lombre quand je me place entre eux et le soleil. Un jour, en me rendant cette ombre, ils protgeront mes vieux ans comme jai protg leur jeunesse. Je les ai choisis autant que je lai pu des divers climats o jai err, ils rappellent mes voyages et nourrissent au fond de mon cur dautres illusions.
Chateaubriand, Mmoires dOutre-tombe, I, 1, 1848.

En mme temps, il savait bien quil tait encore jeune, et quil pouvait encore uvrer pour lHistoire. La nature jouait ds lors contre lHistoire, ou tout du moins offrait lhomme une autre conception du temps : celle du renouvellement des saisons, celle de la croissance des arbres qui redonne lhomme la conscience ambigu de la brivet de son passage sur cette terre, et des uvres prennes qui peuvent prolonger son souvenir. Ctait privilgier une histoire cyclique, mesure laune de la nature, contre une histoire linaire, faite de soubresauts et dvnements parfois incomprhensibles. En conclusion de ses Mmoires de guerre, Charles de Gaulle, en dcrivant le paysage qui stend devant la fentre de son bureau dcrivain, va plus loin. Avoir particip lHistoire ncessite de sen retirer ensuite moins parce quon en a t chass que parce que la grandeur de cette action ne doit pas samoindrir dans la trivialit du monde : Dans le tumulte des hommes et des vnements, la solitude tait ma tentation. Maintenant, elle est mon amie. De quelle autre se contenter quand on a rencontr lHistoire ? (p. 343) ? Lloge de la retraite est visible dans la rptition, au dbut des deux premiers paragraphes, du thme de la demeure : Cest ma demeure , Le silence emplit ma maison (p. 343). Ainsi retranche dans la solitude , elle devient ermitage o les bruits du monde narrivent plus qutouffs, mais en mme temps purs et spiritualiss : Sans doute, les lettres, la radio, les journaux, font-ils entrer dans lermitage les nouvelles de notre monde. Au cours de brefs passages Paris, je reois des visiteurs dont les propos me rvlent quel est le cheminement des mes. (p. 344). Aux tribulations de lHistoire succdent le calme de la vie familiale, la condition humaine, que le mmorialiste rappelle soudain, avec sa simplicit les fleurs plantes par ma femme (p. 344), et ses tragdies la mort de sa fille Anne. De mme que lon sentait chez Chateaubriand une forme de dfi vouloir soccuper avec tant de soin de ses arbres et de ses Mmoires, lennui de Charles de Gaulle dans cette retraite est aussi nettement perceptible. La description du paysage, comme sous la plume dun crivain romantique, reflte la mlancolie du regard port sur lui : dans ce calme de la Champagne, les horizons sont tristes , les friches mlanco-

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liques , les montagnes uses et rsignes (p. 343). La suite de la description est assure par lemploi de verbes de perception dont le sujet est le mmorialiste : le mme regard est capable douvrir cet horizon dsol et de lui trouver un sens nouveau : je dcouvre les lointains dans la direction du couchant. () ma vue suit les longues pentes descendant vers la valle (). Dun point lev du jardin, jembrasse les fonds sauvages o la fort enveloppe le site, comme la mer bat le promontoire. Je vois la nuit couvrir le paysage. Ensuite, en regardant les toiles, je me pntre de linsignifiance des choses. (p. 343-44) Comment ne pas lire dans les lments de ce paysage et de sa description les diffrentes situations du mmorialiste au cours de sa vie : cherchant le point de vue surplombant pour mieux analyser, se confrontant la tempte (p. 214) des vnements historiques, puis se retirant pour garder la conscience de linsignifiance des choses ? En faisant lloge de la nature, de Gaulle ncrit pas contre lHistoire ; il remet seulement en perspective les actions qui viennent dtre narres dans les Mmoires dans une autre dimension : celle dun temps cosmique, une histoire inscrite dans la nature, et qui permet dinclure dans la signification des choses, certes leur relativisation, mais aussi leur renouvellement. Et cest ce dernier point qui importe avant tout : pour justifier le retour du Gnral au pouvoir en 1958, mais surtout pour insuffler lespoir ncessaire toute grande entreprise.

3. La leon : lespoir
Le dernier mot de ces Mmoires nest autre que le mot esprance , la connotation plus religieuse et mystique que le mot espoir . Les paralllismes et anaphores de la fin du passage, qui tablissent des analogies entre la Nature, voue une ternelle renaissance, la Terre et la France, prennent alors tout leur sens : ils indiquent une autre dimension de lHistoire, susceptible de permettre au vieil homme de garder lnergie ncessaire son retour r : jamais las de guetter dans lombre la lueur de lesprance . Cest la leon que retire de Gaulle, parce quil vient de rinscrire lHistoire des vnements rcents dans ce temps de la nature qui la relativise tout en la sublimant, rappelant la mmoire des hommes la prennit des renaissances et des renouvellements : la vie, depuis quelle parut sur terre, livre un combat quelle na jamais perdu (p. 344). Et cest cette relativisation mme de laction historique des hommes qui promet la postrit : Puisque tout recommence toujours, ce que jai fait sera, tt ou tard, une source dardeurs nouvelles aprs que jaurai disparu. (p. 344) En outre, en ranimant le souvenir de cette histoire de la nature, en concluant ses Mmoires dintonations et de figures qui rappellent les grands potes antiques et le lyrisme des crivains romantiques, Charles

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de Gaulle rinscrit lhistoire de la France dans une histoire sculaire, et la teinte de valeurs presque patriarcales, qui antidatent les tribulations de lhistoire rcente : villages tranquilles et peu fortuns, dont rien, depuis des millnaires, na chang lme (p. 343) : Ainsi, du mien. () il passe les sicles au centre des terres que cultivent ses habitants. Ceux-ci, bien que je me garde de mimposer au milieu deux, mentourent dune amiti discrte. Leurs familles, je les connais, je les estime et je les aime. () Les maisons du bourg sont vtustes ; mais il en sort, tout coup, nombre de filles et de garons rieurs. (pp. 343-344) En citant les noms des forts voisines ( Les Dhuits, Clairvaux, Le Heu, Blinfeix , p. 344), ancrages dun paysage sculaire, le mmorialiste rappelle, en un temps o lHistoire doit dsormais compter avec une redoutable technique, comme lont montr les destructions dHiroshima et de Nagasaki, une autre dimension temporelle, faite dune dure qui dpasse les intrts humains. Dans cet loquent et lyrique excipit, Charles de Gaulle substitue aux troubles et bouleversements de lhistoire rcente, le temps long du cosmos et de la nature, caractris par la rgularit cyclique de ses renouvellements. De mme que le Gnral avait dj, Antibes, mdit() devant la mer la manire dont il allait quitter le pouvoir, le paysage semble offrir ici au mmorialiste le recul ncessaire pour inscrire les tribulations de lHistoire dans le temps long des cycles naturels en y voyant une nouvelle source d esprance . La recherche de la beaut littraire sauve ainsi la parole des idologies et lui confre une puissance dexaltation qui lui permet daccrditer, indpendamment du pouvoir politique et de la technique du monde moderne, des valeurs sculaires qui rappellent, travers la prennit de lordre de la nature, le rle de lhomme, mais surtout la grandeur de la France, en dpit des tribulations de lHistoire. Le dernier tome des Mmoires de guerre sattache dcrire, des semaines qui ont suivi la Libration de Paris au dpart du Gnral en janvier 1946, les efforts mens pour refonder ltat rpublicain et permettre la France de retrouver son rang parmi les autres nations en participant la victoire. Le rcit historique a aussi une fonction politique : cette uvre mmorielle, dans laquelle la subjectivit est toute entire tourne vers lexplication de laction du Gnral, revient sur le pass pour justifier le prsent et prvenir les craintes de pouvoir personnel qua suscit le retour du Gnral au pouvoir en 1958. Ainsi, le rcit de la fin de la guerre sest transform en rquisitoire contre le parlementarisme de la IIIe et de la IVe Rpublique et lexpos des vicissitudes du rglement du conflit mondial a permis de prsenter des ides fortes pour les dcennies venir : indpendance des peuples, construction europenne, dangers que reprsente le machinisme. Mais ces thmes taient dj prsents dans les discours du Gnral. Lapport des Mmoires, et le titre la fois mystique et politique choisi pour le dernier tome le montre bien, est de participer llaboration de

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la mmoire collective en magnifiant lHistoire par les beauts de la littrature, et en particulier dun style classique qui rappelle ainsi la grandeur culturelle et littraire de la France. Ce faisant, en crivant le pome, la fois synthtique et lyrique, de son action, le Gnral crit lpope dun homme capable de prserver lui seul la grandeur dune nation, non seulement en ravivant le mythe dont il est lobjet depuis le 18 juin 1940, mais aussi parce quil a su envelopper la diminution relle de la puissance franaise dans le vocabulaire de la grandeur104.

104. Pierre Nora, Gaullistes et communistes , in Les Lieux de mmoire, dition GALLIMARD.

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A nnexe
Tableau : La progression du rcit : de la Libration de lennemi la guerre contre les partis
Chapitres
La Libration vnements conts Dates Constitution du gouvernement provisoire (p.10) 9 sept. 1944 Tourne de de Gaulle en France (p. 17-30) Action des Allis et organisation des forces franaises (p. 32-47) Gouverner et ramener lordre (p. 47-54) : les mesures intrieures. Le Rang Visite de Churchill Paris (p. 64-70) De Gaulle en Russie (p. 76-100) La France nest pas invite Yalta (p. 101-112) : consquences. LOrdre Les mesures sociales (p. 113-122) De Gaulle et les partis : gouverner et unir (p. 123-131) La justice, la presse, les crivains (p. 131-143) Constitution de la Haute cour (18 nov. 1944) Ptain doit tre jug par contumace (17 mars 1945) Les mesures conomiques (p. 143-149) Dbats lAssemble (mars 1945). Nov. 1944-12 fv. 1945 4 mars 7 avril 1945 14 oct. 1944 30 avril 1945 10 avril 2 mai 1945 9 mars 8 mai 1945 14-18 sept., 25, 30, 8 oct., 23, 4-6 nov. 1944 12 sept. 23 oct. 1944 7 nov. : 1re runion de lAssemble consultative (p. 53) 10-11 nov. 1944 24 nov. 10 dc. 1944 16 dc. 44 12 fv. 1945

Le fonctionnement du gouvernement (p. 149-158) Crmonies du 2 avril 1945. La Victoire Bataille dAlsace (p. 161-183) Participation franaise la campagne dAllemagne (p. 184-191) Oprations autonomes des forces franaises sur la cte Atlantique (p. 191-193) Reconqute des territoires sur les Italiens (p. 194-196) Combats en Indochine (p. 196-206)

Fin de la bataille dAllemagne et clbration de 2 avril 8 mai 1945 la Victoire (p. 206-210)

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Discordances

Incident du trac de la frontire des Alpes avec les Amricains (p. 216-218) Crise du Levant (p. 218-238) Confrence de San Francisco (p. 238-241) et confrence de Postdam (p. 241-246)

Mai 1945 Yalta (fv. 1945) juin 1945 25 av. 2 juin 1945 17 juil. 2 aot 45

Commission europenne de Londres (p.248) qui Juillet 1945 (retour sur le pasfixe les territoires doccupation en Allemagne sage du Gnral en Allemagne les 19-20 mai 1945) Voyage de de Gaulle aux USA et au Canada (p. 248-259) Confrence de Londres (p. 259-261) Le Gnral parcourt la zone allemande qui incombe la France ; passage par Strasbourg ; retour par la Belgique (p. 262-265). 22 30 aot 1945 11 sept.-3 oct. 1945 Dbut oct. 12 oct. 1945

La politique coloniale : visites de Mohammed Juin fin sept. 45 V, du bey de Tunis (p. 264-269). Bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki et ncessit de rgler la question de lIndochine (p. 269-276).

Dsunion

Les causes de la ruine de la France et le plan du Gnral pour y remdier (p. 279-291) : ide dun pouvoir fort et dsir den rfrer au peuple. Retour des dports et prisonniers (291-292) ; question conomique et financire (p. 292-297) ; procs de Ptain, Laval, Darnand (p. 297-301). Discours et crmonies lectrisant la foule, qui soutient le Gnral (p. 301-305) Rprobation des partis devant les projets du Gnral (p. 305-320) : rfrendum sur le type dAssemble, mode de scrutin. Campagne lectorale et vote du 21 octobre. (p. 320-324) 9 mai 11 aot 45

Vote du 21 octobre 1945 6 21 novembre 1945

Dpart

Runion de lAssemble Constituante (p. 325) qui lit le Gnral la prsidence du gouvernement (p. 326). Opposition du Parlement qui motive la retraite Antibes, puis le dpart (p. 327-345)

Nov. 20. janv. 1946 (prolepse : retraite Marly jusquen mai)

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L exique
Alexandrin blanc Analepse Catharsis Conscutives Discours direct Discours indirect libre pope

Segment de phrase comportant douze syllabes dans un texte en prose et formant une unit rythmique comparable un alexandrin. vocation aprs coup dun vnement antrieur au point de lhistoire o lon se trouve (lquivalent dun flash-back dans un film). Selon Aristote, effet de purgation des passions produit sur les spectateurs dune reprsentation dramatique (libration). Subordonnes circonstancielles de consquence Type de discours rapport qui prserve lindpendance du discours cit. Discours rapport qui conserve les traces de lnonciateur du discours extrieur, et introduit un point de vue extrieur en gardant les temps et les pronoms du discours indirect. Long pome ou vaste rcit en prose au style soutenu qui exalte un sentiment de grandeur travers les exploits dun hros historique ou lgendaire. Fin de luvre quivaut lintroduction dun discours. Mot du grec ancien pour dsigner la dmesure, lexcs de lambition humaine. Du latin il commence . Dbut de luvre. Figure de style qui consiste dire le moins pour suggrer le plus. Caractre de ce qui est littrature. Image se dveloppant sur plusieurs lments. Verbe ou adverbe qui indique le degr de certitude ou dincertitude, de vrit ou de fausset que le locuteur apporte lnonc. Toute marque de la prsence du narrateur. Figure dopposition qui rapproche potiquement deux termes sexcluant logiquement lun de lautre. Verbe qui a la particularit daccomplir, par le fait de son nonciation la premire personne du singulier du prsent, lacte quil nonce (ex : je te promets).

Excipit Exorde Hybris Incipit Litote Littrarit Mtaphore file Modalisateur

Oxymore Performatif

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Priode Prsent narratif Prosopope Rythme ternaire Scne Situation Sommaire

Phrase complexe amplement et harmonieusement dveloppe, qui comporte une phase montante et une phase descendante. Prsent de lindicatif employ dans un texte au pass afin de crer une sensation dnergie. Figure par laquelle on fait parler et agir un tre inanim, un animal, une personne absente ou morte. Rythme trois temps. Rcit dvnements dtaill. Situer un texte consiste extraire dans ce qui prcde les lments ncessaires sa comprhension pour lucider lenjeu de ce texte. Rcit o les vnements sont brivement indiqus, ou condenss, ou regroups sous une forme itrative (rptitive), voire mme en partie luds par une ellipse.

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