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Cours : Droit constitutionnel de la Vme Rpublique Auteur : Michel VERPEAUX Leon n 1 : La mise en place de la 5me rpublique

Table des matires


Section 1. La fin de la IVme Rpublique............................................................................................. p. 2 Section 2. La procdure de rvision...................................................................................................... p. 4
1. Les conditions mises l'laboration de la Constitution......................................................................................... p. 4 2. L'laboration, la rdaction et l'adoption de la Constitution.....................................................................................p. 5
A. La prparation d'un avant-projet par le gouvernement..................................................................................................................p. 6 B. Le Comit consultatif Constitutionnel ........................................................................................................................................... p. 6 C. Le projet dfinitif............................................................................................................................................................................ p. 6

3. La mise en place des institutions.......................................................................................................................... p. 7 4. Les sources de la Constitution de 1958................................................................................................................ p. 7

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Le nouveau rgime est le fruit des checs de la IVme Rpublique. Il est aussi le rsultat d'une procdure originale. La nouvelle Constitution reflte des conceptions constitutionnelles doctrinales diverses, et parfois contradictoires, dont certaines trouvent leur source dans un courant de pense ancien remontant la IIIme Rpublique, et dans l'examen des erreurs de la IVme que l'on veut viter. La continuit est ainsi associe la rupture.

Section 1. La fin de la IVme Rpublique


L'appel au gnral de Gaulle. Elle est due notamment l'incapacit de la IVme Rpublique rgler le problme algrien. Les partis du centre (droite ou gauche) alternent au pouvoir et n'ont en commun que la dfense des institutions de la IVme Rpublique. Le 15 avril 1958, la chute du gouvernement du radical Flix Gaillard provient de l'absence de majorit aussi bien pour la poursuite de la guerre que pour la ngociation avec le Front de Libration Nationale algrien. Le 8 mai, le Prsident de la Rpublique Ren Coty demande Pierre Pflimlin (MRP) de constituer un gouvernement. Mais le 13 mai, des meutiers prennent d'assaut le Gouvernement gnral Alger, et l'arme d'Algrie est favorable au mouvement qui aboutit la constitution d'un Comit de Salut public Alger. Le chef de l'arme en Algrie, le Gnral Salan, est pouss par les gaullistes rclamer le retour au pouvoir du gnral de Gaulle, alors que le nombre de dputs gaullistes au Parlement franais est relativement faible. De son ct, de Gaulle se dclare prt, ds le 15 mai 1958, assumer "les pouvoirs de la Rpublique". Face cette menace d'une insurrection qui pourrait gagner l'ensemble du territoire, la Corse se ralliant ainsi l'insurrection algrienne le 24 mai, le gouvernement Pflimlin dmissionne le 28 mai et le Prsident de la Rpublique fait appel le 29 Charles de Gaulle pour constituer un gouvernement, en informant le Parlement par un message qu'il propose la prsidence du Conseil "au plus illustre des Franais". Il prcise que si de Gaulle n'obtient pas l'investiture de l'Assemble, le Prsident de la Rpublique dmissionnera, ce qui est une forme de question de confiance qui est tout fait en dehors de la Constitution, car le Prsident de la Rpublique est irresponsable devant le Parlement. En cela, la transition entre la IVme et la Vme Rpublique s'est faite de faon beaucoup moins "rvolutionnaire" que les autres transitions au cours de notre histoire constitutionnelle. Mais le Gnral de Gaulle tait arriv au pouvoir avec l'ide de changer les institutions de la IVme Rpublique, ce qu'il appelait "le systme". L'Assemble nationale l'investit par 329 voix contre 224, le 1er juin 1958, les adversaires se recrutant parmi le Parti communiste, la moiti des socialistes et quelques radicaux comme Pierre MendsFrance et des reprsentants de petits partis comme Franois Mitterrand. Le gnral de Gaulle prcise qu'il demandera les pleins pouvoirs et notamment la dlgation du pouvoir lgislatif et que le gouvernement entreprendra, dans les formes constitutionnelles, une rvision de la Constitution. Une fois sa dclaration lue, le Gnral de Gaulle quitte l'Assemble nationale, refusant d'assister au dbat sur l'investiture, jugeant sa prsence indigne au sein de cette Assemble o rgnent "les partis". Ce sera le seul contact "physique" de De Gaulle avec le Parlement. Le nouveau gouvernement fait donc adopter le 3 juin 1958 deux lois importantes : La premire loi, de pleins pouvoirs, donne au gouvernement des pouvoirs spciaux en Algrie et le pouvoir de prendre par ordonnances les dispositions "ncessaires au redressement de la nation", et ce pendant 6 mois.

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La seconde loi, la loi constitutionnelle du 3 juin 1958 portant drogation transitoire aux dispositions de l'article 90 de la Constitution de 1946, constitue la base juridique qui permettait au Gouvernement, et non une Assemble constituante, de conduire bien la rvision de la Constitution. Cette loi est une drogation la procdure prvue en 1946 et elle contient des limitations de fond au travail du constituant.

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Section 2. La procdure de rvision


La rvision du mode de rvision. L'article 90 de la Constitution de 1946 prvoyait un mcanisme de rvision, qui tait fort lent et ncessitait de nombreux votes. Il n'tait pas possible, pour des raisons de temps, d'utiliser la procdure complte prvue cet article. Il fallait donc oprer une "rvision" de la rvision. Le Gouvernement propose ainsi au Parlement un texte qui dispose que "par drogation aux dispositions de son article 90, la Constitution sera rvise par le gouvernement investi le ler juin 1958". Le mme texte nonce une srie de cinq conditions de fond et des conditions de procdure. Le pouvoir constituant est ainsi transfr au gouvernement et non Charles de Gaulle, la diffrence symbolique de la loi du 10 juillet 1940 qui avait nommment confi ce pouvoir Philippe Ptain. Mais, en dehors de cette diffrence, le mcanisme est proche de celui de 1940 et l'impossibilit de dlguer le pouvoir constituant est contourne par une rvision du pouvoir de rvision. En revanche, la ratification ultrieure par le peuple est cense couvrir les vices supposs de cette procdure.

1. Les conditions mises l'laboration de la Constitution

Elles sont de deux sortes, de forme et de procdure, d'une part, de fond, d'autre part. La loi constitutionnelle du 3 juin 1958 parlait de rvision , alors qu'il tait hors de doute que c'tait une Constitution nouvelle qui allait tre rdige.

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Les conditions de forme et de procdure Elles sont au nombre de trois : Le Gouvernement doit tout d'abord recueillir l'avis d'un Comit consultatif constitutionnel compos d'un gros tiers de dputs (16) et d'un petit tiers de membres du Conseil de la Rpublique (10) et d'un tiers de membres nomms par le Gouvernement (13 sur 39). Etaient ainsi associes aux travaux constituants les assembles de la IVme Rpublique, mais de faon ingalitaire, ce qui illustre le bicamralisme de ce rgime. Le projet doit tre soumis ensuite l'avis du Conseil d'Etat, comme dans le cadre d'une procdure lgislative ornidaire. La nouvelle et future Constitution devra tre ratifie par rfrendum. D'une certaine faon, la procdure renouait avec la tradition bonapartiste consistant faire prparer un projet de Constitution par le gouvernement, et non par l'assemble, et faire ratifier le texte par un rfrendum.

Les conditions de fond Elles sont essentielles et conditionnent la nature du futur rgime et sa configuration.Elles sont des limites la libert de rdaction du gouvernement et signifient que le Parlement n'a pas donn de blancseing au Gouvernement. Ces conditions sont au nombre de cinq : Seul le suffrage universel est la source du pouvoir : de lui doivent driver le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif, directement ou indirectement. Le respect du principe de sparation des deux pouvoirs doit tre assur : le Gouvernement et le Parlement doivent assumer, chacun pour sa part, et sous leur responsabilit, la plnitude de leurs attributions. La loi mentionne des pouvoirs effectivement spars . La responsabilit du gouvernement devant le Parlement est affirme, ce qui implique l'adhsion au rgime parlementaire et le rejet du rgime prsidentiel. De Gaulle s'tait engag maintenir la distinction entre le Prsident de la Rpublique et le Prsident du Conseil, autre lment de dfinition du rgime parlementaire. L'indpendance de l'autorit judiciaire est proclame, afin d'assurer le respect des liberts essentielles, telles qu'elles sont dfinies par le Prambule de 1946 et la Dclaration des droits de 1789 laquelle il se rfre. La Constitution devra organiser les rapports de la Rpublique avec les peuples d'outre-mer qui lui sont associs.

Sont ainsi consacrs le principe dmocratique, la sparation des pouvoirs, le rgime parlementaire et les droits fondamentaux. De cette faon, le futur rgime ne peut s'apparenter un rgime de type bonapartiste et le rfrendum constituant se distingue dun quelconque plbiscite. Remarque Ces conditions, pour importantes qu'elles soient, ne sont cependant assorties d'aucune sanction. Mais on voit mal, en tout tat de cause, qui aurait pu sanctionner ?

2. L'laboration, la rdaction et l'adoption de la Constitution


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Thoriquement, le Gouvernement, le Parlement (par l'intermdiaire du Comit consultatif Constitutionnel) et le peuple taient associs l'oeuvre constituante. En ralit, le Gouvernement et son chef vont jouer un rle prpondrant, au moins dans la phase d'laboration et de rdaction, le rfrendum se droulant de faon dmocratique et dbouchant sur un rsultat dnu de toute ambigut. L'laboration et la rdaction du projet de Constitution. Elles se subdivisent elles-mmes en trois phases principales.

A. La prparation d'un avant-projet par le gouvernement


Cette phase se droule du 3 juin au 29 juillet. Le travail est coordonn par Michel Debr, Garde des sceaux. Un groupe d'experts, compos pour l'essentiel de membres du Conseil d'Etat ont t choisis par M. Debr, qui tait lui-mme conseiller d'Etat, et qui tait depuis 1946 l'un des principaux conseillers du gnral de Gaulle. Parmi eux, Raymond Janot, qui reprsente le cabinet du gnral de Gaulle et qui sert de relais des opinions de celui-ci auprs du groupe d'experts. Celui-ci labore des propositions "techniques" qu'il soumet un organe plus politique, le Comit interministriel dirig par de Gaulle et compos du Garde des Sceaux et des quatre ministres d'Etat, reprsentant les quatre grands courants politiques : Guy Mollet pour les socialistes, Pierre Pflimlin pour le MRP, Louis Jacquinot au titre des indpendants, et Flix Houphout-Boigny, pour l'UDSR, le parti auquel appartenait Franois Mitterrand. Les deux premiers de ces ministres vont tre les dfenseurs du rgime parlementaire classique et du gouvernement, face aux propositions faisant du chef de l'Etat un organe plus actif que dans un rgime parlementaire tel qu'il tait conu habituellement en France. Le travail gouvernemental est achev fin juillet et l'avant-projet adopt en conseil de cabinet, en dehors de la prsence du Prsident de la Rpublique.

B. Le Comit consultatif Constitutionnel


C'tait en quelque sorte un Parlement en modle rduit . Il est saisi du texte le 29 juillet 1958. Parmi les membres dsigns par les assembles, figuraient les reprsentants de toutes les formations politiques, sauf le Parti communiste. Ce Comit consultatif constitutionnel devait lire en son sein son Prsident : ce fut Paul Reynaud, avant-dernier chef du gouvernement de la IIIme Rpublique, et qui avait appel Charles de Gaulle au gouvernement en 1940. Le Comit Consultatif Constitutionnel n'a qu'un pouvoir consultatif et travaille dans un relatif secret. L'avis qu'il met est transmis au Gouvernement le 14 aot 1958 et l'avant-projet n'est pas remis en cause dans sa totalit mais le Comit consultatif constitutionnel propose des modifications relatives l'lection du Prsident de la Rpublique, ses pouvoirs exceptionnels, le rfrendum etc. Il refuse nettement la responsabilit du gouvernement devant le chef de l'Etat.

C. Le projet dfinitif
Le texte est remani aprs l'avis du Comit consultatif constitutionnel et il est soumis enfin au Conseil d'Etat le 27 aot 1958. La prsentation du texte est prcde d'un important discours de M. Debr, qui y explique quelles taient les intentions du Gouvernement, du moins telles qu'il les concevait. Le projet est arrt le 3 septembre en Conseil des Ministres. Il faudra attendre 1987-1991 pour que, sur dcision du Prsident de la Rpublique, Franois Mitterrand, les travaux prparatoires soient publis dans leur intgralit ("Documents pour servir l'histoire de l'laboration de la Constitution du 4 octobre 1958", Documentation franaise,). Le texte est prsent au peuple franais par le gnral de Gaulle le 4 septembre, place de la Rpublique, ce qui constitue un symbole trs fort la fois pour le lieu et pour la date, et il prononce un discours trs engag en faveur des nouvelles institutions.
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La ratification du projet de Constitution. Elle doit se faire par rfrendum, comme il tait prvu par la loi du 3 juin. Tous les grands partis politiques, l'exception du Parti communiste, appellent voter oui , ce qui est logique, puisque ces partis ont particip l'laboration du texte. Des dissidents du parti radical et de la SFIO, plus quelques personnalits, dont Franois Mitterrand, qui se regroupent en une Union des forces dmocratiques, et le Parti communiste, se prononcent pour le non . Le rfrendum du 28 septembre 1958 donne les rsultats suivants : 79,25 % des suffrages exprims se prononcent pour le oui, tandis que environ 21% des suffrages exprims se prononcent pour le non. Les abstentions reprsentent 15% des inscrits. Dans les Territoires d'outre-mer qui existaient en 1958, la majorit fut encore plus crasante, car le non signifiait le refus de la Communaut franaise organise par la Constitution. Seule la Guine rpondit non , ce qui entrana l'indpendance du pays sous la conduite du Sekou Tour. En cas de rponse positive, les T.O.M. avaient quatre mois, en vertu des articles 76 et 91 combins, pour choisir entre le maintien du statut de T.O.M., la transformation en Dpartement doutre-mer, ou la transformation en Etat-membre de la Communaut franaise. Ils choisirent presque tous la dernire solution, qui unissait la Rpublique franaise et les anciennes colonies africaines et malgaches.Seuls les T.O.M. de Nouvelle-Caldonie, de Polynsie franaise, de Wallis et Futuna, des les des Comores, de la Cte franaise des Somalis, et de Saint-Pierre-et-Miquelon ont conserv, en 1958, leur statut de territoires doutre-mer.

3. La mise en place des institutions

La transition et le renouvellement. La Constitution est promulgue par le Prsident Ren Coty le 4 octobre 1958 et les institutions nouvelles sont mises en place par tapes dans les quatre mois qui suivent, dans le dlai de transition fix par l'article 91 de la Constitution. Jurisprudence Pendant ce dlai, le gouvernement avait le pouvoir de lgifrer par ordonnances, prises aprs avis du Conseil d'Etat, qui ont force de loi selon l'article 92, et ne sont susceptibles d'aucun recours, ce qu'a confirm le Conseil d'Etat dans son arrt Eky du 12 fvrier 1960 (Rec., p. 101). Par ces ordonnances, le gouvernement adopta les lois organiques ncessaires la mise en place des institutions et prvues par la Constitution, relatives notamment la procdure d'adoption des lois de finances, au statut des parlementaires, l'organisation du Conseil constitutionnel, au statut de la magistrature, plus d'autres ordonnances correspondant des lois ordinaires sur de nombreux de sujets, dont celle du 13 octobre 1958 qui rtablit le scrutin de la IIIme Rpublique, c'est-dire le scrutin uninominal deux tours, ce qu'autorisait la formule large de l'article 92, puisque le Gouvernement tait habilit prendre en toutes matires les mesures qu'il jugera ncessaires la vie de la Nation, la protection des citoyens ou la sauvegarde des liberts . Pour une bonne partie dentre elles, ces ordonnances sont en vigueur encore aujourd'hui et leur constitutionnalit n'a pu faire l'objet d'aucun contrle, ni de la part du Conseil constitutionnel ni de la part du Conseil d'Etat statuant au contentieux. L'Assemble nationale est lue le 23 et 30 novembre 1958. Les lections donnent une trs large majorit au parti soutenant le Gnral de Gaulle, l'U.N.R., ou Union pour la nouvelle Rpublique. La gauche est la grande perdante de ces lections, la droite remportant 378 siges sur les 465 que comptait l'Assemble nationale en mtropole. Le personnel politique est largement renouvel puisque, sur ces 465 lus de la mtropole, 334 sont lus pour la premire fois. Le 21 dcembre 1958, de Gaulle est lu sans surprise Prsident de la Rpublique par un collge lectoral largi denviron 80 000 lecteurs, compos des parlementaires et dlus locaux. Il recueille 78,5% des suffrages. Le Gouvernement est constitu les 8 et 9 janvier 1959, M. Debr est - logiquement - choisi comme Premier Ministre, et les lections snatoriales ont lieu le 26 avril 1959. Le rgime est ainsi dfinitivement install.

4. Les sources de la Constitution de 1958


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Les sources mdiates d'inspiration. Sous la IIIme Rpublique, la doctrine constitutionnelle, rejointe par une partie de la "classe politique", propose des rformes de fond. On retrouve ici l'inspiration des rvisionnistes de la IIIme Rpublique. C'est notamment ainsi que Carr de Malberg propose l'introduction du rfrendum et du contrle de constitutionnalit des lois. Joseph Barthlmy (qui fut ensuite ministre de la justice du Marchal Ptain) suggre de rationaliser la procdure d'adoption de la loi. Maurice Hauriou soutient aussi l'ide d'un contrle de la loi ainsi que l'lection du Prsident de la Rpublique au suffrage universel. A gauche, Lon Blum, veut renforcer la position du Chef du gouvernement, tandis qu'Andr Tardieu, droite, propose le renforcement du droit de dissolution, le rfrendum lgislatif et l'encadrement du pouvoir des parlementaires en matire financire. La quasi-totalit de ces propositions seront reprises sous une forme ou une autre dans le texte de 1958. Il faut cependant remarquer que certaines avaient aussi inspir les projets constitutionnels du Marchal Ptain, notamment ceux de la fin du rgime de Vichy. Les sources immdiates d'inspiration :

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La pense constitutionnelle du Gnral de Gaulle Elle est toute centre sur la restauration de l'Etat. Dans le discours de Bayeux du 16 juin 1946, mais aussi dans le discours d'Epinal du 29 septembre 1946, on trouve de nombreux thmes prsents dans le texte constitutionnel de 1958. De Gaulle y dfendait notamment l'autorit de l'Etat l'intrieur et l'indpendance l'extrieur en souvenir de 1940. L'Etat doit tre au-dessus des partis politiques, au nom de l'intrt gnral. Au sein de l'Etat, c'est le pouvoir excutif, et plus prcisment le chef de l'Etat, qui doit incarner cette prise en compte de l'intrt gnral, car il est au-dessus des contingences partisanes et quotidiennes, par son mode de dsignation, qui dpasse largement le Parlement. Il doit avoir des attributions relles lui permettant d'assurer ses missions, en cas de crise ou pour dissoudre l'Assemble. De Gaulle avait ainsi proclam Bayeux en 1946 : "C'est du chef de l'Etat plac au-dessus des partis, lu par un collge lectoral qui englobe le Parlement, mais beaucoup plus large, que doit procder le pouvoir excutif". C'tait au moins un rgime parlementaire dualiste qui tait envisag par de Gaulle.

La pense constitutionnelle de Michel Debr Elle correspond la volont d'instaurer un vritable rgime parlementaire. C'est Michel Debr qui incarne le mieux cette ide, mais il n'est pas le seul. Il fallait maintenir le rgime parlementaire et se rattacher aux Rpubliques prcdentes, mais en le rgnrant ou en le rationalisant, de faon plus efficace que sous la IVme Rpublique. Le modle de la Grande Bretagne inspire notamment cette volont. Il s'agit alors de renforcer le gouvernement et son chef, ce qui explique le nom de Premier ministre donn au chef du gouvernement. Les grands quilibres du rgime parlementaire se retrouvent alors : la responsabilit politique du gouvernement devant le Parlement et la dissolution de l'Assemble nationale. Ces inspirations ne sont pas sans contradiction avec les ides de Gaulle. Mais des correctifs au rgime parlementaire sont apports, par la limitation du domaine de la loi (art. 34) et le contrle exerc sur la loi, par la procdure lgislative encadre et surveille par le gouvernement et l'encadrement du pouvoir financier du Parlement. L' quilibre entre l'Excutif et le Lgislatif est recherch, la diffrence des IIIme ou IVme Rpubliques au cours desquelles le Lgislatif jouait un rle dominant, car il reprsentait seul la volont gnrale. C'est ce qu'expliquait M. Debr devant le Conseil Etat le 27 aot 1958 : "Le gouvernement a voulu rnover le rgime parlementaire, je serais mme tent de dire qu'il veut l'tablir, car, pour de nombreuses raisons, la Rpublique n'a jamais russi l'instaurer".

La Constitution de 1958 est cependant marque par le rattachement aux principes rpublicains, ce qu'illustre son Prambule et la conscration de la Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen de 1789 et du Prambule de 1946. Ces quilibres constitutionnels seront modifis plus tard par plusieurs phnomnes comme le fait majoritaire, llection du Prsident de la Rpublique au suffrage universel direct, la rduction du mandat prsidentiel cinq ans, et la concomitance de principe des lections prsidentielles et lgislatives, les premires prcdant les secondes. Par ailleurs, lmergence dun vrai contrle de constitutionnalit des lois qui consacre la prminence juridique, mais aussi politique, de la Constitution sur les pouvoirs constitus.
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La rvision de 2008 a voulu rquilibrer les pouvoirs, en renforant, par rapport au texte initial, les droits du Parlement.

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