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Cours : Droit constitutionnel de la Vme Rpublique Auteur : Michel VERPEAUX Leon n 2 : Les fondements du systme constitutionnel

Table des matires


Section 1. La souverainet comme fondement traditionnel de lordre constitutionnel..................... p. 2
1. La souverainet du peuple concurrence par les exigences lies la protection des droits fondamentaux....... p. 2 2. La souverainet de lEtat concurrence par le dveloppement dentits et de rgles supranationales..................p. 2 2. Les rgles relatives la rvision de la Constitution.............................................................................................. p. 3
Les articles utiliss pour la rvision :................................................................................................................................................. p. 3
1. La procdure de rvision prvue par la Constitution..................................................................................................................................................p. 3 a) Les procdures de l'article 89................................................................................................................................................................................... p. 3 b) Les limites fixes la rvision constitutionnelle....................................................................................................................................................... p. 5 c) Les applications de l'article 89 ................................................................................................................................................................................. p. 5 2. L'utilisation controverse de l'article 11 pour rviser la Constitution.......................................................................................................................... p. 7

Section 2. Les droits et liberts fondamentaux.................................................................................... p. 9


1. La place des droits fondamentaux dans l'ordre juridique constitutionnel............................................................... p. 9 2. La notion de droits fondamentaux ................................................................................................................... p. 9
A. La fondamentalit des droits................................................................................................................................................... p. 9 B. Liberts et droits, aspects terminologiques................................................................................................................................... p. 9
1. Droits de l'homme et droits fondamentaux............................................................................................................................................................... p. 10 2. Droits fondamentaux et liberts fondamentales........................................................................................................................................................p. 10

Section 3. Le principe dmocratique................................................................................................... p. 12


1. La citoyennet...................................................................................................................................................... p. 12
A. Les conditions du suffrage........................................................................................................................................................... p. 13
1. Les conditions de jouissance du droit de vote......................................................................................................................................................... p. 13 a) La condition de nationalit ..................................................................................................................................................................................... p. 13 b) Les autres conditions...............................................................................................................................................................................................p. 13 2. Les conditions d'exercice du droit de vote............................................................................................................................................................... p. 13

B. Les caractres du suffrage.......................................................................................................................................................... p. 14

2. Les partis politiques, lments de la dmocratie.................................................................................................p. 16


A. Le statut et le financement des partis politiques......................................................................................................................... p. 16 B. Le financement et l'encadrement des campagnes lectorales.................................................................................................... p. 17
1. Le financement des campagnes lectorales.............................................................................................................................................................p. 18 a) Le contrle des dpenses....................................................................................................................................................................................... p. 18 b) Le contrle des recettes.......................................................................................................................................................................................... p. 18 2. L'encadrement des campagnes lectorales..............................................................................................................................................................p. 19 a) La rglementation des sondages d'opinion.............................................................................................................................................................p. 19 b) L'utilisation des moyens audiovisuels......................................................................................................................................................................p. 19

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Section 1. La souverainet comme fondement traditionnel de lordre constitutionnel


Le Prambule de la Constitution de 1958 exprime clairement la place du principe de souverainet dans l'ordre constitutionnel. Il expose en effet que le peuple franais proclame solennellement son attachement aux droits de l'homme et aux principes de la souverainet nationale tels qu'ils ont t dfinis par la Dclaration de 1789, confirms et complts par le Prambule de la Constitution de 1946 . Ainsi, le principe de souverainet se trouve d'emble plac comme l'un des fondements de l'ordre juridique constitutionnel. Il est par consquent dans un rapport de complmentarit mais aussi dgalit avec lautre fondement qui intresse les droits de lhomme. Le principe de souverainet comporte deux significations: La premire exprime l'ide selon laquelle le Peuple est titulaire du pouvoir souverain au sein de l'Etat. Incontestablement, la Constitution de 1958 rend au Peuple ce pouvoir qui s'exprime essentiellement par le rfrendum constituant ou lgislatif. Par ailleurs, l'existence mme d'un contrle de constitutionnalit des lois concrtise l'ide selon laquelle le lgislateur est soumis au respect de la Constitution, expression de la volont suprieure du peuple souverain.

Le principe de souverainet implique ainsi que la distinction fondamentale des pouvoirs est celle qui spare le pouvoir constituant, ou pouvoir souverain, des pouvoirs constitus. La seconde signification du principe de souverainet porte l'affirmation selon laquelle l'autonomie de l'Etat national n'est borne que par le respect de la souverainet des autres Etats. En la matire, la construction d'institutions supranationales, notamment au plan europen, et le dveloppement de l'ide selon laquelle les Etats sont soumis au respect des droits fondamentaux, conduisent un dprissement progressif du principe de souverainet entendu dans cette seconde acception.

1. La souverainet du peuple concurrence par les exigences lies la protection des droits fondamentaux
C'est aprs la Seconde Guerre mondiale que la Constitution intgre des dispositions substantielles relatives la protection des droits fondamentaux qui fixent les buts de l'activit de l'Etat et prdterminent partiellement le contenu des normes. Cette dfinition substantielle de l'Etat de droit constitue incontestablement une limite de la porte du principe dmocratique.

En effet, le droit n'est plus seulement lgitime parce qu'il exprime la volont du peuple qui s'est majoritairement exprim, mais aussi parce qu'il est conforme aux buts et aux principes fixs dans la Constitution. Ces buts sont par ailleurs essentiellement explicits et adapts aux volutions sociales par le juge, indpendamment de toute intervention directe ou indirecte du Peuple. La rfrence la notion de dmocratie participative ou celle de dmocratie continue, telles que dfendues notamment par le philosophe allemand Habermas, pour expliquer ce nouveau mcanisme de formation du droit et le fonder sur une lgitimit renouvele, fait prvaloir la logique procdurale sur la logique substantielle. Ainsi, certaines thories, comme la thorie raliste de linterprtation brillamment dfendue par Michel Troper, et qui tend, en la simplifiant lextrme, considrer que les principes poss par les textes juridiques nont de signification que celle que leur donne le juge en les appliquant indpendamment de toute signification consubstantielle et pralable, sinscrit assez bien dans cette dmarche. Cest ainsi une lgitimit de lexpert ou du juge qui tend se substituer la lgitimit dmocratique pour marquer le dveloppement dune certaine mfiance de la dmocratie, qui peut conduire des drapages, comme en Allemagne partir de 1933.

2. La souverainet de lEtat concurrence par le dveloppement dentits et de rgles supranationales


Historiquement, il y a identification entre l'Etat et la souverainet. La souverainet tatique est un phnomne concomitant la naissance des Etats modernes que l'on peut dater du XVIme sicle. Ce lien entre ces deux concepts se retrouve dans le droit constitutionnel classique. Ainsi, Esmein
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affirme au dbut du XXme sicle que l'Etat se confond avec la souverainet et corrobore cette analyse en citant Loyseau selon lequel La souverainet est la forme qui donne de l'estre l'estrats, mme l'estat et la souverainet prise in concreto sont synonymes (Elments de droit constitutionnel franais et compar, 1906, p.2). Ce rapprochement permet de relever la continuit de la pense politique en la matire du XVIme sicle au dbut du XXme sicle. Parfaitement adapte lEtat unitaire, cette conception est cependant altre dans les Etats fdraux, constitus de plusieurs Etats initialement souverains qui se runissent pour former un Etat fdral qui les regroupe. Dans ce systme, vis--vis de lextrieur, seul lEtat fdral est souverain mais, dans les rapports entre les Etats fdrs et lEtat fdral, certaines attributions relevant de la souverainet sont attribues lEtat fdral, dautres sont conserves par les Etats fdrs. Cependant, si lon considre la souverainet de lEtat comme emportant un pouvoir dautonomie, cette souverainet doit tre considre comme appartenant lEtat fdral qui est le seul sujet de droit existant sur la scne internationale. La souverainet de lEtat se manifeste par le pouvoir de la collectivit quil organise, de dcider, en dernier lieu et de manire autonome, de son destin. La souverainet de l'Etat exprime donc essentiellement la place de l'Etat dans l'ordre juridique international. Dans cet ordre juridique, l'Etat est un sujet de droit, en ce qu'il participe la formation du droit et en ce qu'il lui est soumis. Mais cette soumission rsulte d'un libre engagement de volont. Cependant, par le jeu plus serr des relations internationales, par le dveloppement d'organismes supra-nationaux, qui tendent recevoir une large part des comptences traditionnellement dvolues l'Etat souverain, dont l'Union europenne constitue la figure la plus avance, bien qu'encore inacheve, par le dveloppement d'entits infra tatiques qui tendent se rapprocher de la structure fdrale de l'Etat (en Italie et en Espagne, notamment) et visent une certaine forme de reconnaissance sur la scne internationale (ce dont tmoigne le rle jou par certaines rgions europennes auprs de l'Union europenne), par la reconnaissance aux individus de droits exercs au plan international dans le domaine des droits fondamentaux, l'Etat tend perdre nombre de ses comptences, dites de souverainet, et son monopole en tant que sujet du droit international. Il n'en reste pas moins que cette volution s'opre par glissements progressifs, qu'elle dessine un avenir possible, mais incertain, et que le principe de souverainet reste encore le substrat sur lequel est construit le droit constitutionnel.

2. Les rgles relatives la rvision de la Constitution

Rviser la Constitution reprsente par excellence la manifestation de la souverainet du Peuple. Alors mme que le Peuple n'intervient pas toujours dans la procdure propre la rvision. Il n'en reste pas moins que le pouvoir constituant est un pouvoir souverain.

Les articles utiliss pour la rvision :


L'article 89 forme le titre XVI de la Constitution prvoyant la rvision. Mais, de fait, la premire et pendant longtemps la principale rvision constitutionnelle (l'lection du Prsident de la Rpublique au suffrage universel direct) a t prise en application d'un autre article, l'article 11 ; l'utilisation de cet article pour rviser la Constitution a fait l'objet d'un certain nombre de controverses. L'autre observation relative la pratique de la rvision constitutionnelle est l'acclration du nombre des rvisions ou des propositions de rvision, ces dernires annes.

1. La procdure de rvision prvue par la Constitution


a) Les procdures de l'article 89
La procdure de l'article 89 se subdivise en deux, une procdure normale et une procdure abrge.

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La procdure normale

La procdure abrge

Le choix de la procdure par le Prsident de la Rpublique C'est le Prsident de la Rpublique qui peut seul dcider du recours la procdure abrge, sans qu'un dlai soit fix pour qu'il fasse son choix. De la mme manire, le Prsident de la Rpublique n'est pas oblig d'annoncer l'avance quelle procdure il utilisera pour la dernire partie de la rvision (normale ou abrge). Sa dcision doit tre contresigne par le Premier ministre. Mais le choix de l'une ou l'autre branche de l'alternative interdit de recourir, en cas d'chec de la premire, la seconde.

L'initiative appartient concurremment au Prsident de la Rpublique, sur proposition du Premier ministre (projet) et aux membres du Parlement (proposition). Le projet ou la proposition sont alors soumis pour discussion et vote l'Assemble nationale et au Snat (dans un ordre indiffrent) qui doivent l'adopter en termes identiques la majorit des suffrages exprims. Ensuite, le texte adopt par les deux assembles est soumis l'approbation du peuple par voie de rfrendum. Si la rponse du peuple est positive, le Prsident de la Rpublique promulgue la loi constitutionnelle. Cette procdure n'a t utilise qu'une fois en 2000 pour rduire la dure du mandat prsidentiel (LC 2 octobre 2000).

Le rfrendum est une opration trs lourde qui demande la participation de l'ensemble des citoyens. L'ide est que certaines modifications mineures ou portant sur des problmes techniques peuvent ne pas sensibiliser la population. C'est pourquoi une procdure abrge est possible. C'est le Prsident de la Rpublique qui peut seul dcider du recours la procdure abrge, mais sa dcision doit tre contresigne par le Premier ministre. La procdure abrge ne peut tre utilise que pour un projet de rvision et non une proposition afin de ne pas laisser le Parlement totalement matre de la procdure. La discussion et le vote devant chaque assemble parlementaire se droulent dans les mmes conditions que dans le cadre de la procdure normale. En revanche, ce texte ne sera pas adopt par le peuple mais par le Congrs, c'est--dire la runion des deux assembles sigeant conjointement Versailles. Pour tre adopt, le projet de loi constitutionnelle doit obtenir les trois cinquime des suffrages exprims. On relvera qu'il y a ici une distinction entre le Parlement lgislateur et le Parlement constituant dans sa formation, son lieu de runion, ses conditions de suffrage. Mais le respect du principe dmocratique et de l'adquation entre le pouvoir constituant et le peuple exigerait que cette procdure abrge soit rserve des modifications mineures, ce qui n'est pas le cas.
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b) Les limites fixes la rvision constitutionnelle


Ces limites sont de deux ordres. D'une part, elles interdisent la rvision constitutionnelle dans certaines circonstances. Aucune procdure de rvision ne peut tre ainsi engage ou poursuivie dans les cas suivants : atteinte l'intgrit du territoire (art. 89 C), vacance de la Prsidence de la Rpublique ou intrim (art.7 C) ; priode d'application de l'article 16 C (dcision 93-312DC du 2 septembre 1992 : le rle du Prsident de la Rpublique est de rtablir l'ordre constitutionnel normal et non de le modifier). D'autre part, la forme rpublicaine du gouvernement ne peut faire l'objet d'aucune rvision (art. 89 C). Cette notion de forme rpublicaine du gouvernement soulve des difficults d'interprtation. S'agit-il de la forme du rgime politique (rpublique, monarchie, empire) ou des principes rpublicains tels quils sont noncs larticle 1er de la Constitution ?

La rdaction est diffrente de celle de la loi constitutionnelle du 14 aot 1884 qui prvoyait que la forme rpublicaine du gouvernement ne pouvait faire l'objet d'une " proposition de rvision ". La Rpublique prvue l'article 1 qui vise les principes rpublicains est-elle la mme que celle envisage dans l'art 89C ? Le Conseil constitutionnel a cit cette disposition dans la dcision 93-312DC du 2 septembre 1992, sans en tirer une quelconque interprtation. La rfrence textuelle la forme du rgime et l'historique de la formule renvoient logiquement une interprtation stricte qui ne vise que la forme du rgime et non les principes substantiels qui en constituent le fondement. Pourtant, si l'on se place dans le contexte contemporain de l'Etat de droit matriel et du rle constructif du juge dans l'interprtation de la norme constitutionnelle, il est concevable que l'on fasse prvaloir la seconde de ces interprtations. Quant la porte de cette limitation apporte au pouvoir de rvision, elle renvoie la question de la hirarchisation des normes constitutionnelles. Le Conseil constitutionnel dans sa dcision 469 DC s'est estim incomptent pour contrler le respect de ces exigences par le Constituant, fut-il parlementaire.

c) Les applications de l'article 89


IL faut dresser la liste des rvisions opres par application de l'article 89, que la procdure soit normale ou qu'elle soit abrge : Rvision du 30 dcembre 1963 modifiant les dates d'ouverture des sessions du parlement (art 28C). Cette rvision a t de fait abroge par celle du 4 aot 1995. Rvision du 29 octobre 1974 en vue de permettre la saisine du Conseil constitutionnel par 60 dputs ou 60 snateurs (art 61C) Rvision du 18 juin 1976 fixant les dispositions prendre en cas de dcs ou empchement d'un candidat, lors de l'lection prsidentielle (art 7C) Rvision du 25 juin 1992 afin de permettre la ratification du Trait de Maastricht sur l'Union europenne (art 88-1 88-4C) Rvision du 25 juin 1992 afin de permettre la ratification du Trait de Maastricht sur l'Union europenne (art 88-1 88-4C) Rvision du 27 juillet 1993 crant la Cour de justice de la Rpublique (art 68-1 68-3 nouveaux) et modifiant le rle et la composition du Conseil suprieur de la magistrature (art 65C) Rvision du 25 novembre 1993 (ajout d'un article 53-1C) permettant la France de confier l'examen des demandes d'asile un autre pays, notamment dans le cadre des accords de Schengen. Rvision du 4 aot 1995, tendant le champ d'application du rfrendum (art 11C), introduisant la session unique du Parlement (art 28C), modifiant le rgime des immunits parlementaires (art 26C) et procdant la suppression des dispositions obsoltes de la Constitution Rvision du 22 fvrier 1996 (ajout d'un article 47-1) sur la comptence du Parlement pour voter les lois de financement de la scurit sociale
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Rvision du 20 juillet 1998 recrant un Titre XIII intitul " Dispositions transitoires relatives la Nouvelle-Caldonie ' Rvision du 25 janvier 1999, afin de permettre la ratification du Trait d'Amsterdam sign le 2 octobre 1997 (art 88-2 et 88-4C) Rvision du 8 juillet 1999 autorisant la ratification par la France du trait instituant la Cour pnale internationale (art 53-2C). Rvision du 8 juillet 1999, introduisant la parit en matire lectorale (art 3 et 4C) Rvision du 2 octobre 2000, rduisant le mandat du Prsident de la Rpublique 5 ans (art. 6) Rvision du 25 mars 2003, relative au mandat d'arrt europen (art 88-2C) Rvision du 28 mars 2003, relative l'organisation dcentralise de la Rpublique (essentiellement le titre XII) Rvision du 1er mars 2005 modifiant le titre XV de la Constitution (trait tablissant une Constitution pour l'Europe) Rvision du 1er mars 2005 relative la Charte de l'environnement Rvision du 23 fvrier 2007 relatif au corps lectoral de la Nouvelle-Caldonie (art 77C) Rvision du 23 fvrier 2007 portant modification du titre IX (statut du Prsident de la Rpublique) Rvision du 23 fvrier 2007 relative l'interdiction de la peine de mort (art 66-1C) Rvision du 23 juillet 2008 relative la modernisation des institutions de la VRpublique

De cette numration, il convient de retenir, d'une part, qu'une seule rvision a t effectue en respectant la procdure normale et que, d'autre part, le rythme des rvisions s'est singulirement acclr ces dernires annes. Ces deux lments marquent incontestablement une banalisation de la Constitution comme norme juridique. En effet, les rvisions incessantes de la Constitution font perdre de son unit au texte, y introduisent des dispositions d'ingale porte, en fonction des priorits du moment (parit entre les sexes, projet de Charte de l'environnement, adaptation au jour le jour la construction europenne...). Par ailleurs, le texte est, par ces ajouts successifs, assez largement modifi sans que le Peuple ne soit amen se prononcer, ce qui participe galement au phnomne de dvalorisation de la Constitution. Remarque A ces rvisions, il faut ajouter celle opre selon la procdure de l'article 85, du 4 juin 1960, ajoutant un second alina cet article 85C (procdure drogatoire de rvision en ce qui concerne la Communaut). Ce fut la premire en date des rvisions de la Constitution de 1958. Il faut aussi y adjoindre celle du 6 novembre 1962, relative l'lection du Prsident de la Rpublique qui fut opre selon une autre procdure que celle prvue l'article 89.

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2. L'utilisation controverse de l'article 11 pour rviser la Constitution


L'article 11 de la Constitution, relatif au rfrendum lgislatif, a t utilis pour oprer, en 1962, la rforme la plus importante de la Constitution : l'lection du Prsident de la Rpublique au suffrage universel direct. Le Gnral de Gaulle, sur proposition du gouvernement, dcida de soumettre directement au peuple un projet de loi constitutionnelle modifiant les articles 6 C et 7 C. Le rfrendum permit l'adoption de ce texte par le peuple franais une majorit de 62% des suffrages exprims. En 1969, le Gnral de Gaulle dcida de soumettre directement au peuple, donc toujours selon la procdure de l'art. 11 C., un projet de loi constitutionnelle ayant deux objets : la cration des rgions et une modification importante de la structure et du rle du Snat. Le projet fut repouss, et le Gnral de Gaulle, qui avait inscrit le rfrendum dans une logique plbiscitaire, dmissionna, comme il s'y tait engag avant le scrutin. Remarque Cette utilisation du rfrendum lgislatif pour rviser la Constitution a fait l'objet de nombreuses controverses tant juridiques que politiques. L'article 11 C concerne le rfrendum. Le rfrendum est une procdure qui permet de faire adopter directement un texte par le peuple. Alors que l'article 89 C concerne les lois constitutionnelles, l'article 11 vise les lois ordinaires. Le recours au rfrendum lgislatif est possible dans un certain nombre de cas, son utilisation est la discrtion du Prsident de la Rpublique mais sur initiative du Premier ministre ou du Parlement. En 1962, le recours la procdure de l'article 11 pour rviser la Constitution a t jug contraire la Constitution par de nombreux juristes. En effet, la Constitution prvoit en son article 89 une procdure et une seule pour sa rvision. Le recours direct au rfrendum a pour but de passer outre l'opposition des chambres au projet (en 1962, les assembles et l'ensemble des partis politiques taient hostiles l'lection du Prsident de la Rpublique au suffrage universel direct ; en 1969, il tait peu probable
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que le Snat acceptt de se saborder). Si la dcision du Prsident de la Rpublique de recourir au rfrendum dans cette hypothse peut en effet tre considre comme inconstitutionnelle, il n'en reste pas moins que le vote du Peuple couvre, au cas par cas, l'irrgularit ainsi commise. En effet, le recours au rfrendum manifeste l'ide selon laquelle le Peuple, quelle que soit la valeur juridique de la procdure suivie pour l'interroger, exprime une puissance suprme qui n'est autre que celle du souverain. Les dcisions du Conseil constitutionnel, l'une (62-20 DC) portant sur un rfrendum constituant, l'autre (92-313 DC) sur un rfrendum lgislatif, marquent trente ans d'intervalle et au-del de quelques diffrences de rdaction, une conception identique de la souverainet du Peuple. En 1962, comme en 1992, le Conseil constitutionnel considre qu'il est incomptent pour apprcier la constitutionnalit des lois adoptes par rfrendum, qu'il s'agisse d'une loi ordinaire ou d'une loi constitutionnelle. Son argumentation est, pour l'essentiel, appuye sur une raison de fond, dont la substance est identique dans les deux dcisions. Selon le Conseil, il rsulte de l'quilibre des pouvoirs tablis par la Constitution que les lois adoptes par le Peuple franais la suite d'un rfrendum constituent l'expression directe de la souverainet nationale . Selon cette logique, il n'existe pas de diffrence de nature entre le Parlement lgislateur et le Peuple lgislateur. L'intervention du Peuple, organe souverain, dans le domaine lgislatif, est un exercice de sa puissance souveraine. C'est pourquoi la constitutionnalit de la loi rfrendaire ne peut tre contrle. Le Peuple peut ainsi violer la Constitution, sans que cette violation soit susceptible d'tre sanctionne. Il en est ainsi lorsque l'article 11 est utilis pour rviser la Constitution. L'inconstitutionnalit plausible, que commet le Prsident de la Rpublique en demandant au Peuple de rviser la Constitution par la voie de l'article 11 est purge, en cas de rponse affirmative, par le Peuple, titulaire du pouvoir souverain, alors mme que le peuple ne se prononce pas directement sur la validit de la procdure employe. Lorsqu'il modifie la Constitution par la voie du rfrendum de l'article 11, le Peuple fait acte de souverainet et uvre de constituant. En revanche, lorsqu'il adopte une loi, conformment la procdure et au domaine de comptence de l'article 11 et dans le respect des principes constitutionnels, il fait uvre de lgislateur. Toutefois, cette distinction n'entrane pas de consquences au regard du rgime contentieux de l'acte dict. En effet, l'acte adopt par voie rfrendaire, ft-il lgislatif, ne peut tre contrl, car le Conseil constitutionnel n'a pas comptence pour censurer une violation de la Constitution par le Peuple. L'un de moyens de trancher cette question serait de rendre obligatoire un contrle pralable de la constitutionnalit du projet de loi rfrendaire. Le refus d'instituer une telle procdure, lors de la rforme de l'article 11, opre en 1995, pourrait tre interprt dans le sens de la manifestation d'une volont de prenniser cette facult de rvision constitutionnelle par la voie de l'article 11C. En revanche, le Conseil d'Etat distingue le rfrendum lgislatif de l'article 11 et le rfrendum constitutionnel de l'article 89 (arrt du 30 octobre 1998, Sarran). Linstauration dun contrle obligatoire des propositions de loi rfrendaire en 2008 (art. 11 al. 4) peut, en sens inverse, conduire un contrle du contenu de ces lois rfrendaires, au moins pour celles qui sont dinitiative partage.

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Section 2. Les droits et liberts fondamentaux


1. La place des droits fondamentaux dans l'ordre juridique constitutionnel
En France, la Dclaration de 1789 fonde les exigences de l'Etat de droit matriel, en dfinissant, dans son article 16, la Constitution comme un texte organisant la sparation des pouvoirs et garantissant les droits. Or, la garantie des droits exige que de tels droits soient reconnus par la Constitution ellemme, il s'agit en l'espce des droits affirms dans les autres articles de cette Dclaration. En ce sens galement, ce texte tablit un lien vident entre les droits naturels et prexistants qu'il proclame et le contrle de l'action du lgislateur et de l'excutif dans son Prambule. Mais les droits fondamentaux sont devenus plus qu'un ensemble de rgles fixes par la Constitution, ils incarnent l'un des fondements sur lesquels doit se construire et s'appuyer le pouvoir. La formulation des phrases liminaires de la Dclaration de 1789 et du Prambule de 1946 expriment d'ailleurs cette ide. L'article 1er de la Constitution allemande relve de la mme logique en affirmant que le peuple allemand reconnat l'tre humain des droits inviolables et inalinables comme fondement de toute communaut humaine, de la paix et de la justice dans le monde . Ces droits fondamentaux, qui sont notamment constitutionnels, car il existe d'autres sources formelles ces droits fondamentaux, en particulier en droit europen, irriguent l'ensemble du systme juridique, le droit priv comme le droit public. C'est alors la figure du juge qui prend une place prpondrante dans l'ordre institutionnel. C'est pour l'essentiel lui qu'il appartient d'appliquer ces droits fondamentaux pour en fixer la porte et, le cas chant, les concilier. Ainsi, de plus en plus frquemment, les juges nationaux et internationaux font appel au droit compar.

2. La notion de droits fondamentaux

La premire question est celle qui conduit s'interroger sur les critres qui dterminent la fondamentalit des droits. Dans un deuxime temps, il convient de prendre en compte quelques lments de terminologie.

A. La fondamentalit des droits


Les droits fondamentaux sont, en principe, ceux qui sont inscrits dans un texte constitutionnel ou un texte international dont l'objet est de dresser la liste de ces droits. Cest le caractre fondamental des textes qui dtermine le caractre fondamental des droits. Ces principes sont ainsi protgs en vertu d'une norme juridique suprieure, en fonction de la place qu'occupe cette norme dans la hirarchie des normes juridiques et des instruments de protection, notamment juridictionnels, dont est assortie cette norme. En ce sens, la fondamentalit d'un droit n'est pas ncessairement lie la fondamentalit que reprsente ce droit dans un systme de valeur. Ainsi, la participation des travailleurs la dtermination de leurs conditions de travail est un droit fondamental au mme titre que le respect de la dignit de la personne humaine, alors qu'il n'occupe pas la mme place au sein de ce systme de valeurs (Cf. L. Favoreu, (s.d.), Droit constitutionnel, op. cit., p. 879-881.).

B. Liberts et droits, aspects terminologiques


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La terminologie employe varie la fois en fonction d'volutions doctrinales, et il faut bien l'avouer, parfois en fonction d'effets de mode. Plusieurs types de distinction peuvent tre retenus, exprimant la fois la diversit du concept et l'tendue du champ qu'il couvre.

1. Droits de l'homme et droits fondamentaux


La notion de droits de l'homme , que l'on trouve dj dans la Dclaration de 1789, s'installe dans le langage commun, ds aprs la Deuxime Guerre mondiale dans le sillage de la Dclaration universelle de l'O.N.U. de 1948. Elle est galement utilise dans des systmes rgionaux, comme en tmoignent la Convention europenne de 1950 et la Dclaration interamricaine des droits et devoirs de l'homme de 1948. L'volution du systme de valeur qui vise placer l'individu comme fin du droit renforce le poids de cette notion de droits de l'homme . Cette conception individualiste des droits de l'homme, issue dans son acception universaliste de la Dclaration de 1948, est cependant essentiellement issue des Etats occidentaux. Cette notion de droits de l'homme prsente le mrite essentiel de placer l'individu et la personne humaine au centre du droit. C'est cependant la formulation de droits fondamentaux issue du droit allemand qui est aujourd'hui le plus largement employe. En savoir plus : La notion de Droits Fondamentaux L'apparition en France de cette notion a t l'uvre de Michel Fromont, notamment dans son article publi en 1975 aux Mlanges Eisenmann, ditions Cujas, sous le titre Les droits fondamentaux dans l'ordre juridique de la Rpublique Fdrale d'Allemagne . Elle a t utilise pour la premire fois par le Conseil constitutionnel dans la dcision 89-269 DC. La notion de droits fondamentaux a le mrite d'tre plus large. Ce faisant, elle est susceptible de conduire un affaiblissement de la protection de l'individu et de la personne en intgrant d'autres objets, d'autres considrations, ou d'autres objectifs, d'autant plus que la notion de droits fondamentaux est assez empirique, alors que celle de droits de l'homme s'appuie sur une conception mtaphysique de l'homme. Le concept de droit fondamental intgre plusieurs strates de droit. Il s'agit, tout d'abord, des droits de l'individu qui, dans une logique librale, visent essentiellement protger la sphre d'autonomie, puis, des droits sociaux, ou droits de l'homme situ, selon l'expression de J. Rivero. Enfin, un troisime niveau, plus rcent, est constitu par les droits de la personne humaine. Aujourd'hui, et c'est peut-tre ce qui contribue expliquer le succs de l'expression droits fondamentaux , cette conception des droits de l'homme, profondment ancre dans la reconnaissance de la spcificit de l'homme et la primaut de l'individu, est concurrence par d'autres systmes. Exemple Il en est ainsi, par exemple, de l'humanit ou des gnrations futures, voire de l'environnement ou des animaux, dont certains voudraient faire non seulement des intrts protgs, mais aussi des titulaires de droits.

2. Droits fondamentaux et liberts fondamentales


La diffrence entre droits et liberts recouvre essentiellement la diffrence entre l'affirmation des principes relatifs l'autonomie des individus ou liberts classiques et les droits de crance, c'est-dire les obligations pesant sur lEtat ou la socit, surtout en matire sociale. En fait, la conjonction et le caractre indissociable de ces deux notions est particulirement heureux. Il n'est cependant pas universel. En effet, certains pays, comme les Etats-Unis, ne reconnaissent un caractre fondamental qu'aux principes relevant des liberts classiques, alors que la plupart des Etats europens font entrer dans le domaine du fondamental les droits conomiques et sociaux.

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La ncessit de la conjonction entre droits et liberts se manifeste galement par le fait que la reconnaissance des liberts ne se borne pas au simple constat officiel de leur existence, mais s'accompagne du droit ces liberts, c'est--dire du droit leur respect. Exemple En fait, il existe des liberts qui ne sont pas des droits, par exemple, la facult de se suicider, des liberts qui sont des droits ce qui est le cas le plus gnral pour les liberts fondamentales, comme la libert daller et de venir, ou le droit de grve, et des droits qui ne sont pas des liberts, comme le droit la sant.

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Section 3. Le principe dmocratique


La relation entre les gouvernants et les gouverns est domine par la question de la dmocratie, cest--dire tymologiquement, le gouvernement du peuple ou par le peuple. Telle est la dfinition du prsident amricain Lincoln reprise par larticle 2 al 5 de la Constitution de 1958. La dmocratie signifie la participation des citoyens aux affaires publiques. La libert dans l'Antiquit et les cits grecques, qui ne connaissaient pas la libert individuelle, consistait surtout en la participation au pouvoir politique. La libert consiste alors se soumettre des rgles que l'on a soi-mme labores, ce qui permet en quelque sorte de se soumettre soi-mme, par opposition l'autocratie. La Constitution de 1958, comme la plupart de ses devancires, fixe un certain nombre de rgles concernant le droit de suffrage, compltes par la jurisprudence du Conseil constitutionnel. Selon l'article 3 de la Constitution, "la souverainet nationale appartient au peuple qui l'exerce par ses reprsentants et par la voie du rfrendum ". Le titulaire de la souverainet est ainsi clairement dsign : il s'agit du peuple, et non plus la nation, qui s'inscrit dans un cadre gographique qui est celui de la nation. La dmocratie est reprsentative, comme l'nonce l'article 27 C : " Tout mandat impratif est nul " mais le peuple participe directement l'exercice de la souverainet dans le cadre d'une dmocratie semi-directe, par le rfrendum, en matire constitutionnelle et lgislative (cf. les articles 11 et 89). L'lection permet de donner une lgitimit aux gouvernants ou aux pouvoirs constitus. L'article 3 apporte d'autres prcisions quant au principe dmocratique : le suffrage est toujours universel (art. 3, al. 3) conformment au principe pos par la loi du 3 juin 1958 qui prvoyait que le suffrage est la source du pouvoir. En plus, l'alina 4 de l'article 3 fixe les conditions pour tre lecteur en France, en ce qui concerne du moins les lections qui se rattachent la souverainet nationale, la diffrence des lections professionnelles ou administratives (cf. la rdaction de l'art. 3). Enfin l'article 4, lui aussi rattach la souverainet nationale, dans le cadre du Titre ler, encadre en quelque sorte le suffrage par l'existence des partis politiques. Le lgislateur moderne est venu renforcer ce rle des partis en les officialisant et en organisant leur financement.

1. La citoyennet

Si la source du pouvoir est dans le peuple, la dmocratie s'efforce de faire prvaloir la volont des plus nombreux. Elle repose donc sur le suffrage universel. La dmocratie doit, par nature, tre pluraliste. Le pluralisme, c'est aussi la constitution des partis politiques qui revient le rle de prparer des programmes, des ides et de les soumettre aux lections, comme l'indique l'article 4. Certaines liberts fondamentales sont galement ncessaires ce pluralisme. La libert de la presse, la libert de communication audiovisuelle sont des lments essentiels de la dmocratie, car elles conditionnent l'expression libre des ides et des opinions. C'est ce qu'a affirm le Conseil Constitutionnel : "le pluralisme des courants d'expression socioculturels est lui-mme un objectif de valeur constitutionnelle ; que le respect de ce pluralisme est une des conditions de la dmocratie" (dc 86-217 DC du 18 septembre 1986, Libert de communication).
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Enfin, la dmocratie se fait aussi avec des hommes libres, cest--dire instruits. La dmocratie estelle un luxe de pays prospres, comme se le demande justement Pierre Pactett, dans son ouvrage de droit constitutionnel ? Le caractre universel du suffrage n'exclut pas l'existence de conditions pour participer aux lections. Pour satisfaire aux exigences de la dmocratie, ce suffrage doit respecter les principes d'galit et de libert. Ce suffrage peut tre organis de diffrentes manires qui rpondent des proccupations, parfois contradictoires, de justice lectorale et d'efficacit de la gestion politique.

A. Les conditions du suffrage


1. Les conditions de jouissance du droit de vote
Ce sont celles qui confrent la qualit d'lecteur. Elles sont dtermines par l'article 3 alina 4. Les conditions poses sont cumulatives.

a) La condition de nationalit
Il faut avoir, en principe, la nationalit franaise. Le Conseil constitutionnel a estim dans sa dcision 92-308 DC du 9 avril 1992, que l'article 3 rserve les droits de vote et d'ligibilit aux nationaux franais, du moins lorsque l'exercice de la souverainet nationale est en jeu. Cette rgle vaut non seulement pour les lections caractre national (lections lgislatives ou prsidentielles, rfrendums), mais aussi pour l'lection des membres des organes dlibrants des collectivits territoriales. En effet, comme le Snat assure la reprsentation des collectivits territoriales selon l'article 24 alina 4, l'lection des conseillers municipaux, gnraux, ou rgionaux, ne peut manquer d'avoir une incidence sur la composition du Snat qui, en tant qu'assemble parlementaire, participe l'exercice de la souverainet nationale (art. 3 al. 1). La reconnaissance, dans le Trait de Maastricht, dun droit de vote aux lections municipales des citoyens de lUnion qui nauraient pas la nationalit franaise, tait donc contraire la Constitution et sa ratification ncessitait la modification de celle-ci. Cest pourquoi a t insr dans la Constitution un article article 88-3, qui prvoit que "le droit de vote et d'ligibilit peut tre accord aux citoyens de l'Union pour les lections municipales". Mais ces citoyens ne pourront pas participer l'lection des snateurs, ni devenir maires ou adjoints, parce que ces derniers exercent des fonctions de reprsentants de l'Etat. En revanche la disposition du mme Trait prvoyant que les citoyens de l'Union peuvent voter aux lections europennes, afin de dsigner les dputs europens n'a pas induit une modification de la Constitution, car "le Parlement europen n'appartient pas l'ordre institutionnel de la Rpublique franaise ' et son lection ne met pas en jeu l'exercice de la souverainet nationale (dcis. 92-308 DC du 9 avril 1992).

b) Les autres conditions


La condition d'ge Il faut avoir 18 ans accomplis depuis la loi du 5 juillet 1974. Les incapacits lectorales Les lecteurs doivent "jouir de leurs droits civils et politiques". Ces cas sont numrs larticle L. 5 du Code lectoral qui distingue en fait lincapacit et lindignit. Lincapacit vise le cas des majeurs sous tutelle. Lindignit sanctionne ceux qui ont commis certaines infractions et ont subi certaines condamnations. Cette indignit doit tre expressment prononce par la juridiction pnale.

2. Les conditions d'exercice du droit de vote


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Elles permettent aux citoyens qui remplissent les conditions de jouissance d'exercer rellement leur droit de vote. Elles sont lies l'inscription sur une liste lectorale. Cette inscription est obligatoire mais cette obligation n'est assortie d'aucune sanction. Il y a une liste lectorale par commune. Cette inscription est soumise des conditions. Il est ncessaire d'avoir un lien avec la commune (art. L.11 du code lectoral). Cet article prvoit des critres alternatifs pour dterminer ce lien, et il suffit de remplir l'un de ceux-ci : le domicile rel dans la commune (il s'agit du principal tablissement au sens du droit civil), la rsidence (comme le domicile est parfois difficile dterminer, la rsidence continue pendant six mois avant la clture de la liste suffit), l'inscription, pour la cinquime fois, sans interruption au rle de l'une des contributions directes communales et, si l'lecteur ne rside pas dans la commune, la volont d'y exercer ses droits lectoraux (ce qui est une mesure destine aux rsidents secondaires). Tout Franais ou toute Franaise peut se faire inscrire sur la liste de son conjoint, dans le cadre des mesures de rapprochement familial. l'assujettissement une rsidence obligatoire dans la commune en qualit de fonctionnaires publics.

Cette liste est permanente. Elle est rvise chaque anne. Cette rvision est opre par une commission administrative comprenant le maire, un dlgu du Prsident du Tribunal de grande instance et un dlgu du prfet.

B. Les caractres du suffrage

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L'article 3 alina 3 prcise que le suffrage est universel, gal et secret. L'galit du suffrage Un lecteur vaut une voix en application du principe individualiste "Un homme, une voix" qui s'oppose au vote plural et au vote familial.Ce principe interdit ainsi le systme des quotas qui viendraient rompre l'unit du corps lectoral et l'identit - abstraite - de tous les lecteurs. Cette question pose le problme de la parit hommesfemmes. Pour contourner la jurisprudence du Conseil constitutionnel rappelant ces principes (dcisions 82-146 DC et 98-407 DC) la Constitution a t rvise en 1999, pour poser le principe selon lequel la loi doit favoriser l'gal accs des femmes et des hommes aux mandats lectoraux et fonctions lectives.L'galit du suffrage pose aussi le problme du poids de chaque lecteur dans une circonscription : celles-ci ne sont pas quantitativement gales et le poids de chaque voix ou citoyen n'est alors pas le mme. Le Conseil constitutionnel s'est reconnu comptent pour contrler le dcoupage des circonscriptions, mais il ne sanctionne les atteintes au principe d'galit que lorsque la marge d'apprciation dont dispose le lgislateur a t manifestement dpasse, selon la thorie de l'erreur manifeste d'apprciation. La libert du suffrage Voter est un droit qui s'exprime librement, la fois par la facult de ne pas voter et par l'organisation des conditions respectant la libert de s'exprimer. IL s'agit d'un devoir civique, la diffrence des pays o le vote est obligatoire sous peine d'amende, comme la Belgique, le Luxembourg, ou la Grce. Seules les lections snatoriales font l'objet d'une obligation en France, sous peine d'une amende. Mais les lecteurs sont eux-mmes des grands lecteurs.L'abstention est variable selon l'intensit du scrutin : faible lors de l'lection prsidentielle entre 15 et 20% -, elle peut tre forte pour les lections cantonales en zone urbaine — encore plus pour des lections partielles, pour les lections europennes (jusqu' 50%) et les rfrendums sans enjeu politique direct pour les gouvernants. Il faut rappeler la question du vote blanc et nul, en progression en France depuis les annes 1980 (environ 5% des votes, presque deux millions en 2000). De nombreuses propositions, venues de diffrents horizons politiques, n'ont jamais pu faire voluer la lgislation dans le sens de la reconnaissance du vote blanc comme un vote devant tre dcompt dans les suffrages exprims, la diffrence du vote nul. Le caractre secret du suffrage La libert du vote entrane le caractre secret, qui est un principe constitutionnel. Il se traduit, notamment, par l'obligation du passage dans l'isoloir.

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Remarque De nombreuses propositions, venues de diffrents horizons politiques, n'ont jamais pu faire voluer la lgislation dans le sens de la reconnaissance du vote blanc comme un vote devant tre dcompt dans les suffrages exprims, la diffrence du vote nul Pourquoi ? Quel est le risque ? Quelle diffrence existe-t-il entre vote blanc et vote nul ?

2. Les partis politiques, lments de la dmocratie


Pour la premire fois dans l'histoire constitutionnelle, la Constitution de 1958 fait rfrence, l'article 4, aux partis politiques, contre l'opinion du gnral de Gaulle qui tait hostile au rle des partis. Les partis politiques servent globalement exprimer et rassembler des ides politiques des citoyens, former le personnel politique (les candidats et les lus) et conqurir et exercer le pouvoir politique. L'article 4 n'empche pas les partis politiques d'exercer toutes ces fonctions puisqu'ils exercent librement leur activit. Mais cet article ne prvoit que leur rle lectoral et ne renvoie mme pas une loi organique pour prciser ce rle. La rvision constitutionnelle du 8 juillet 1999, complte par celle du 23 juillet 2008 relative ce qu'il est convenu d'appeler la parit entre les femmes et les hommes, a ajout un alina 2 cet article en prvoyant que les partis politiques contribuent la mise en uvre du principe nonc au second alina de l'article 1. dans les conditions dtermines par la loi . Cet alina dispose en effet que la loi doit favoriser l'gal accs des femmes et des hommes aux mandats lectoraux et fonctions lectives . Les partis politiques franais se constituent sur la base du droit dassociation : cest ainsi que le plus vieux parti de France, le parti radical, est n en 1901, aprs le vote de la loi du 1er juillet 1901 relative au contrat dassociation. En dehors de larticle 4, il a fallu attendre 1964 et la premire rglementation dans le Code lectoral de la campagne pour llection prsidentielle et de laccs laudiovisuel public pour que les partis soient mentionns officiellement. La rglementation des partis suit, en fait, le dveloppement de la tlvision comme moyen de communication politique. La loi du 11 mars 1988 sur la transparence de la vie politique a introduit un rgime juridique des partis dans le prolongement des dispositions constitutionnelles. Cette loi est intervenue aprs le dveloppement des affaires de financement occulte des partis politiques, par des socits crans, dans le contexte consensuel de la premire cohabitation de 1986-1988 et de la prparation de llection prsidentielle de 1988. Cette loi a t plusieurs fois modifie. Les partis politiques ont dsormais un statut. Les campagnes lectorales sont svrement rglementes, ce qui a une incidence sur la vie des partis. La loi constitutionnelle du 23 juillet 2008 attribue galement aux partis une mission de mise en uvre du principe dgal accs des hommes et des femmes aux mandats lectoraux et aux fonctions lectives. Cest galement loccasion de cette rvision quest inscrit dans la Constitution depuis 2008 (article 4) le principe selon lequel la loi garantit les expressions pluralistes des opinions et la participation quitable des partis et groupements politiques la vie dmocratique de la Nation . Cette formulation pourrait interdire des modes de scrutin qui iraient lencontre de ce principe, comme ceux qui carteraient de manire abusive la reprsentation des courants minoritaires.

A. Le statut et le financement des partis politiques


La loi du 11 mars 1988 prcise que les partis ont la personnalit juridique et possdent les droits qui sont lis celle-ci. Elle pose le principe selon lequel ces partis sont subventionns par l'Etat, ce qui est une forme de reconnaissance officielle de leur rle et ce qui est destin limiter le financement priv et interdire le financement occulte.
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Le principe est que le financement est en partie public, assur par l'Etat, et non pas les collectivits territoriales ou d'autres organes publics, et en partie priv, sous forme de dons, mais qui sont contrls et encadrs. La loi du 15 janvier 1990 prvoit que le financement public est divis en deux catgories ou deux fractions gales : La premire est destine aux partis et groupements ayant prsent des candidats aux lections l'Assemble nationale, qu'ils y soient ou non reprsents. Ce systme est la fois juste car il y a des partis qui ne peuvent avoir d'lus compte tenu du mode de scrutin-, et injuste car cela incite certains partis ou groupuscules politiques multiplier les candidatures plus ou moins relles pour bnficier du financement public. La seconde fraction est rserve aux partis et groupements politiques reprsents au Parlement. Elle est rpartie entre eux proportionnellement au nombre de dputs ou de snateurs qui y sont inscrits ou rattachs.

Le montant global des crdits affects ce financement est fix chaque anne par la loi de finances. La loi du 11 mars 1988 a fait l'objet de plusieurs modifications, en 1990, 1993, 1995, 1996 dans le sens d'un renforcement du contrle. Aujourd'hui le financement des partis politiques est limit aux subventions publiques (ci-dessus) et aux dons et cotisations des personnes physiques. Les fonds des partis doivent tre recueillis par un mandataire financier qui peut tre une association ou une personne physique. Celui-ci doit ouvrir un compte bancaire ou postal unique pour y dposer tous les dons reus en vue du financement du parti. Ce mandataire est agr par la Commission nationale des comptes de campagne et des financements politiques. Celle-ci a t cre par la loi du 15 janvier 1990 et elle comprend neuf membres nomms pour cinq ans : ils se rpartissent par tiers entre les trois plus hautes juridictions (Cour de cassation, Conseil d'Etat et Cour des comptes) et ils sont dsigns par leurs pairs. Cette Commission peut tre range dans la catgorie des autorits administratives indpendantes. Ces partis sont soumis au contrle de cette Commission car ils doivent lui adresser chaque anne des comptes certifis par des commissaires aux comptes et retraant l'ensemble des recettes et des dpenses. La Commission assure leur publication au Journal Officiel. Si le parti n'adresse pas ses comptes ou si ceux-ci font apparatre une violation de la loi, le parti intress perd, pour l'anne suivante, son droit au financement public. De cette manire, la transparence financire est la contrepartie de l'aide publique.

B. Le financement et l'encadrement des campagnes lectorales


La recherche de la transparence financire concerne indirectement les partis politiques car ce sont eux qui, en principe, financent et organisent ces campagnes par le biais d'affiches, d'organisation de runions etc... En outre, la rglementation applicable ces campagnes est souvent issue des mmes textes que ceux relatifs au financement des partis politiques. Ne seront traites dans ce dveloppement que les rgles gnrales et non celles applicables chaque lection et qui viennent prciser les rgles gnrales. Ces lois relatives la transparence financire et la clarification de la vie politique ont rglement le financement des campagnes lectorales non seulement pour les lections lgislatives, mais aussi pour les lections locales (municipales, gnrales et rgionales) et les lections europennes. Ces dispositions ne sont cependant pas applicables l'lection des conseils gnraux des cantons de moins de 9000 habitants et des conseils municipaux dans les communes de moins de 9000 habitants. Seules les lections snatoriales y chappent, en raison de la spcificit du suffrage universel indirect : comme les grands lecteurs sont peu nombreux, la loi estime que les tentations sont moins grandes et que le cot de la campagne est moins lourd car elle est prcisment rserve aux grands lecteurs. Il n'est donc pas ncessaire de les rglementer.
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Quant l'lection prsidentielle, elle est rgie sur ce point par la loi organique, ainsi formellement distincte pour respecter l'article 6, mais qui reprend les principales dispositions applicables aux autres lections (loi organique du 6 novembre 1962, modifie de nombreuses fois depuis cette date). Pour cette lection, c'est cependant le Conseil constitutionnel qui joue le rle dvolu, pour les autres lections, la Commission nationale des comptes de campagne.

1. Le financement des campagnes lectorales


Celles-ci cotent cher, ce qui lgitime un contrle des dpenses. Comme il faut se procurer des ressources, l'origine de celles-ci doit faire l'objet d'un contrle.

a) Le contrle des dpenses


Certaines dpenses sont directement prises en charge par l'Etat : il s'agit de l'impression des bulletins, des professions de foi officielles. Les autres dpenses sont dsormais plafonnes pour viter des abus et des ingalits de fait. Le montant du plafonnement varie en fonction des types d'lections, uninominales ou par listes et de la taille des circonscriptions. Le plafonnement est ractualis tous les trois ans. La loi oblige avoir recours une association de financement (de type loi de 1901) ou un mandataire financier (personne physique) qui tient un compte de campagne. La loi de 1988 modifie en 1990 a galement interdit la publicit politique la radio et la tlvision (art L. 50-1 du code lectoral). Celle de 1990 a interdit le marketing tlphonique ou tlmatique dans les trois mois qui prcdent l'lection.

Durant les mmes dlais, l'affichage des fins de propagande lectorale et la publicit commerciale par voie de presse ou de moyen audiovisuel, sont interdits (art L. 52-1 du code lectoral).

b) Le contrle des recettes


Chaque candidat (ou chaque candidat tte de liste en cas de scrutin de liste) doit tablir un compte de campagne retraant, selon leur origine, l'ensemble des recettes perues, en vue de son lection pendant l'anne prcdant le premier jour du mois de l'lection et jusqu' la date du tour du scrutin o cette lection a t acquise. En cas d'lection partielle, le point de dpart est alors l'vnement rendant ncessaire cette lection partielle, comme par exemple le dcret de dissolution de l'Assemble nationale. La collecte des fonds passe par le mme mandataire financier, association ou personne physique, que celui qui rgle les dpenses (cf. supra). Ces comptes viss par un expert-comptable retracent l'ensemble des dpenses effectues par le candidat et leurs justificatifs et l'ensemble des recettes (prts de salle, journaux municipaux, spectacles organiss). Le contrle est effectu par la Commission nationale des comptes de campagne et des financements politiques. Le compte doit tre dpos dans les deux mois compter de la date du tour de scrutin o l'lection a t acquise (art L. 52-12 du code lectoral). La Commission a 6 mois partir du dpt pour approuver, rejeter ou rformer le compte de campagne si certaines dpenses ou recettes n'ont pas t correctement values. Le juge de l'lection est saisi, celui-ci pouvant tre le juge administratif ou le Conseil constitutionnel selon le type d'lections, si la Commission n'approuve pas le compte. Mais les apprciations de la Commission ne lient pas le juge et celui-ci garde toute libert pour apprcier si l'irrgularit constate a eu des consquences graves pour justifier une telle sanction. Le non-respect des rgles peut entraner trois types de sanction qui ne relvent pas du mme juge :
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des sanctions pcuniaires : le non-remboursement par l'Etat de la part remboursable des dpenses remboursables. des sanctions pnales : une amende et un emprisonnement pouvant aller jusqu' un an. des sanctions lectorales : l'inligibilit d'un an pour le mandat brigu, l'exception de l'lection prsidentielle qui chappe cette sanction. S'il s'agit d'un candidat inligible mais qui a t lu, le juge de l'lection doit le dclarer dmissionnaire d'office.

Les dpenses occasionnes par les campagnes lectorales donnent lieu un remboursement partiel, donc des recettes. Avant la rforme introduite par la loi du 11 mars 1988, l'Etat remboursait dj aux candidats le cot du papier, l'impression des bulletins de vote, des affiches et des circulaires ainsi que les frais d'affichage, mais condition qu'ils aient obtenu au moins 5 % des suffrages exprims (art. L 167 du code lectoral). La loi de 1988 modifie notamment en 1995 accorde pour les autres dpenses un remboursement forfaitaire dont le montant maximum est gal au cinquime du plafond lgal des dpenses qui peuvent tre engages par les candidats. Mais ce remboursement ne peut excder le montant rel des dpenses engages par le candidat.

2. L'encadrement des campagnes lectorales


C'est la priode lgale au cours de laquelle la comptition est organise entre les candidats qui briguent les suffrages.

a) La rglementation des sondages d'opinion


La loi du 19 juillet 1977, relative la publication et la diffusion des certains sondages d'opinion, a institu une Commission des sondages, qui est aussi une Autorit administrative indpendante, et qui est charge de veiller la sincrit des sondages ayant un rapport avec une consultation rfrendaire ou lectorale.

b) L'utilisation des moyens audiovisuels


Elle est rglemente par la loi du 28 dcembre 1977 modifie plusieurs fois. Les partis et les groupements reprsents par des groupes parlementaires l'Assemble nationale, ce qui exclut le Snat et illustre l'ingalit entre les deux assembles, disposent, pour les lections lgislatives, d'une dure d'mission de 3 heures avant le ler tour de scrutin et de 1h 30 lors du 2me tour. Un souci d'galit apparente a conduit diviser cette dure en deux parties gales ; l'une affecte la majorit (les groupes de la majorit) et l'autre aux groupes de l'opposition. Entre les groupes, le temps d'antenne est rparti par les prsidents de groupes ou, dfaut, par le bureau de l'Assemble nationale. Quant aux partis et groupements non reprsents l'Assemble nationale, ils ont droit un temps d'antenne de 7 minutes au ler tour et de 5 minutes au second, condition d'avoir des candidats dans au moins 75 circonscriptions.

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