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DU CULTE DU PHALLUS CHEZ LES GRECS

Extrait de louvrage, Les divinits gnratrices (1805), Par

Jacques-Antoine DULAURE

Des colonies gyptiennes vinrent, diffrentes poques, stablir dans certaines parties de la Grce, y apportrent leurs murs, leur religion, et les firent insensiblement adopter par les habitants inciviliss de ce pays, qui taient alors connus sous le nom de Plasges. Un des chefs de ces colonies fonda, en Botie, une ville laquelle il donna le nom de Thbes, que portait une autre ville trs fameuse de la haute gypte, o lon adorait particulirement le soleil sous le nom de Bacchus, et par suite le Phallus, un de ses principaux symboles. Hrodote et Diodore de Sicile saccordent dire que le culte de Bacchus fut port en Grce par un nomm Mlampous, qui vivait cent soixante-dix ans avant la guerre de Troie. Mlampous, fils dAmythaon, avait, dit Hrodote, une grande connaissance de la crmonie sacre du Phallus. Cest lui en effet qui a instruit les Grecs du nom de Bacchus, des crmonies de son culte, et qui a introduit parmi eux la procession du Phallus. Il est vrai quil ne leur a pas dcouvert le fond de ces mystres ; mais les sages qui sont venus aprs lui en ont donn une plus ample explication. Cest donc Mlampous, ajoute-t-il, qui a institu la procession du Phallus que lon porte en lhonneur de Bacchus, et cest lui qui a instruit les Grecs des crmonies quils pratiquent encore aujourdhui1. Le mme historien nous apprend que Mlampous, instruit par les gyptiens dun grand nombre de crmonies, entre autres de celles qui concernent le culte de Bacchus, les introduisit dans la Grce avec de lgers changements. Il convient que les crmonies pratiques par les Grecs ont beaucoup de ressemblances avec celles des gyptiens. Plutarque dit de mme que les Pamylies des gyptiens, ftes clbres en lhonneur du dieu-soleil Osiris et dans lesquelles on portait le Phallus, ne diffraient point des Phallophories des Grecs, clbres en lhonneur du dieu-soleil Bacchus, o lon portait aussi des Phallus2. La diffrence quy trouve Hrodote consiste en ce que les Grecs, dans leur fte, ne sacrifiaient point un porc, comme les gyptiens, et que le Phallus quils portaient dans les processions nadhrait point une figure humaine, mais quil tait isol. Hrodote pense que les connaissances acquises par Mlampous sur le culte de Bacchus provenaient de ses liaisons avec les descendants de Cadmus de Tyr, et avec ceux des Tyriens de sa suite qui vinrent de Phnicie dans cette partie de la Grce quon appelle aujourdhui Botie. Les Grecs ne composrent pas seulement leur thologie de celle de la haute et basse gypte, mais encore ils y amalgamrent le culte grossier des Plasges, anciens habitants de la Grce. Hrodote nous apprend que lHerms Phallus ou Mercure au membre droit, ne vient point dgypte, que les Athniens le tiennent des Plasges qui habitaient le mme canton. Les Plasges, ajoute-t-il, en donnent une raison sacre que lon trouve explique dans les mystres de Samothrace3. Au culte transmis par les gyptiens, celui quils trouvrent tabli chez les Plasges, les Grecs ajoutrent les cultes en vigueur chez les Syriens, les Babyloniens, les Phniciens, les Phrygiens, et dautres peuples qui fondrent des colonies chez eux ou avec lesquels ils taient en commerce. Ce mlange confus devint la matire que limagination fconde et drgle des Grecs mit en uvre pour enfanter le ddale inextricable de la mythologie, cet ocan daventures ridicules ou merveilleuses, souvent contradictoires, qui ont fait le dsespoir des commentateurs. Au milieu de ce chaos, il subsiste cependant des points de reconnaissance qui tablissent la conformit des crmonies et des fables des Grecs, avec celles qui taient en usage chez les trangers. Le Phallus, par exemple, fut constamment chez eux, comme il tait chez les gyptiens et autres peuples, uni au culte du dieu-soleil.

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Hrodote, Euterpe, 1. 11, sect. 49. Plutarque, Trait d'Isis et d'Osiris. 3 Hrodote, Euterpe, sect. 51.

Bacchus tait nomm en Grce Dionysos4 et ses ftes Dionysiaques. II y avait plusieurs ftes de ce nom ; celles qui se clbraient la ville taient appeles les grandes Dionysiaques ou les Dionysiaques urbaines ; elles avaient lieu Limna, dans lAttique, o Bacchus avait un temple, le 12 du mois laphbolion, qui rpond au 12 du mois de mars, et huit jours avant lpoque o la mme fte se clbrait en gypte sous le nom de Pamylies. Les grandes Dionysiaques duraient pendant trois jours. Quatorze prtresses, choisies par larchonte-roi et prsides par son pouse, figuraient dans cette solennit. Ces ftes, dans leur origine, se clbraient sans luxe et sans beaucoup dappareil. Voici ce quen dit Plutarque : Rien ntait plus simple et en mme temps plus gai, que la manire dont on clbrait autrefois, dans ma patrie, les Dionysiaques. Deux hommes marchaient la tte du cortge, dont lun portait une cruche de vin et lautre un cep de vigne ; un troisime tranait un bouc ; un quatrime tait charg dun panier de figues ; une figure du Phallus fermait la marche. On nglige aujourdhui, continue-t-il, cette heureuse simplicit ; on la fait mme disparatre sous un vain appareil de vases dor et dargent, dhabits superbes, de chevaux attels des chars et de dguisements bizarres5. Voici quelle tait ordinairement lordonnance de cette pompe religieuse : La marche souvrait par des bacchantes qui portaient des vases pleins deau ; ensuite savanaient de jeunes vierges recommandables par la puret de leurs murs et par leur naissance, appeles canphores, parce quelles portaient des corbeilles dor remplies des prmices de tous les fruits, o se trouvaient des serpents apprivoiss, diffrentes fleurs, quelques objets mystiques, comme le ssame, le sel, la frule, le lierre, des pavots, des gteaux de forme ombilicale, des placenta, et notamment le Phallus couronn de fleurs. la suite de cette troupe de vierges, paraissaient les phallophores : ctaient des hommes qui ne portaient point de masque sur leur visage, mais qui le couvraient avec un tissu form par des feuilles de lierre, de serpolet et dacanthe. Une paisse couronne de lierre et de violette ceignait leur tte. Ils portaient lamict6 et la robe augurale ; ils tenaient en main de longs btons de la cime desquels pendaient des Phallus. Cette partie de la solennit tait nomme Phallophorie, Phallogogie, Priphallie. Venait ensuite un chur de musiciens qui chantaient ou accompagnaient, au son des instruments, des chansons analogues au simulacre que les phallophores talaient, et criaient par intervalles : voh Bacch, io Bacch, io Bacch ! ce chur de musiciens, succdaient les ithyphalles. Ils taient, suivant Hsichius, vtus dune robe de femme. Athne les prsente la tte couronne, les mains couvertes de gants sur lesquels des fleurs taient peintes, portant une tunique blanche et lamict tarentin, demi vtus, et, par leurs gestes et leur contenance, contrefaisant les ivrognes. Ctaient surtout les ithyphalles qui chantaient les chants phalliques et qui poussaient ces exclamations, eith me ityphall ! Suivaient le van mystique et autres objets sacrs. Des groupes de satyres et de bacchantes figuraient souvent dans ces processions. Ces dernires, demi nues ou couvertes seulement dune peau de tigre passe en charpe, les cheveux pars, tenant en main des torches allumes ou des thyrses, sabandonnaient aux mouvements les plus imptueux, en hurlant des voh, et menaaient ou frappaient mme les spectateurs. Elles excutaient quelquefois des danses appeles phalliques, dont
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Cette dnomination drive, dit-on, de Nysa, ville o Jupiter fit porter Bacchus par Mercure, pour y tre lev par des nymphes ; ou du nom de Nysa, fille d'Aristeus, qui le nourrit. Ce sont des fables. Bacchus ne fut lev par personne ni dans aucune ville. Bacchus tait le soleil, et ce nom lui vient du pays de Cous, dans la Thbade. La syllabe ab ou ba signifie pre, matre, dieu ; ainsi, le nom de Bacchus doit tre interprt par le pre ou le dieu de Cous. Quant au nom Dionysos, il est le mme qu'Adon, Adonis, Adonai, Dionis, qui signifient matre, seigneur, qualifications qu'on a toujours donnes au soleil. 5 Plutarque, uvres morales, Trait de l'amour des richesses, vers la fin. 6 Pice du vtement liturgique, que le prtre place autour de son cou et sur ses paules, sous laube.

le principal caractre consistait en mouvements lascifs. Les satyres tranaient des boucs orns de guirlandes et destins au sacrifice ; puis on voyait arriver, mont sur un ne, le personnage qui jouait le rle de Silne, et reprsentait ce nourricier de Bacchus chancelant et demi ivre. On doit juger que de telles scnes religieuses devaient facilement dgnrer en abus : Aussi, tout ce que livresse et la dbauche ont de plus dgotant tait audacieusement offert aux yeux du public. Un mdecin de lantiquit, Artus, dit en parlant des satyres qui accompagnaient les pompes de Bacchus, quils sy prsentaient dune manire fort indcente, dans un tat apparent de dsir dont la continuit tonnante tait regarde comme une grce du ciel, une marque de lassistance divine7. Il est possible que ce dclamateur ait pris la fiction pour la ralit et le postiche pour la nature. Divers monuments antiques qui nous retracent les scnes des groupes de satyres, nous reprsentent des hommes dont la tte tait couverte dun masque entier ou ttire, et le corps et les jambes envelopps de peaux de bouc. On peut croire que le travestissement tait complet, et quun Phallus artificiel tait substitu au naturel ; car sans cela, la dure de ltat en question, un rthisme si soutenu, pendant une course longue et fatigante, serait vraiment un miracle. Que les jeux obscnes des groupes de satyres fussent figurs ou rels, ils nen taient pas moins des attentats la pudeur publique ; et un Pre de lglise grecque, rvolt de ces scnes scandaleuses, sexprime de la sorte : Lhomme le plus dbauch noserait jamais, dans le lieu le plus secret de son appartement, se livrer aux infamies que commet effrontment le chur des satyres, dans une procession publique8. Cette marche religieuse tait suivie de jeux qui avaient un caractre analogue. La jeunesse sexerait sauter sur des outres enfles de vent et courir, les yeux bands, parmi des Phallus orns de fleurs et suspendus des pins ou des colonnes. On regardait comme un prsage de bonheur lorsquen courant, la tte venait se heurter contre ces simulacres. Les prtres dOsiris, dAdonis, dAttis, de Chiven et dautres dieux-soleil, avaient compos pour chacune de ces divinits une ou plusieurs fables ou lgendes que lon rcitait lors de leurs ftes, qui servaient aussi de matire leurs hymnes et dans lesquels on rendait raison de leur association avec le Phallus. Les prtres de Bacchus suivirent cet exemple et composrent une fable dont voici le sommaire : Bacchus a perdu sa mre Sml, tue par la foudre ou morte dans un incendie : il la cherche dans plusieurs pays, et va jusquaux enfers pour la trouver. Pendant le cours de ses recherches, il rencontre un jeune homme appel Polymnus ou Nosumus qui promet de le conduire auprs de sa mre et de lui montrer le chemin des enfers sil en avait besoin ; mais Polymnus, devenu amoureux de Bacchus, exigea, pour prix de ce service, une complaisance honteuse. Le dieu consentit sans difficult. On va voir de quelle manire il tint sa promesse. Polymnus mourut en chemin. Bacchus lui leva un tombeau et, en mmoire du dfunt, il fabriqua, avec une branche de figuier, un Phallus quil plaa sur ce monument. Deux Pres de glise, qui me fournissent ces dtails, Arnobe et Clment dAlexandrie, en ajoutent de fort scandaleux. Leurs expressions sont si peu mnages qu cause de la svrit de notre langue et de la dlicatesse de nos oreilles, je ne puis les traduire. Je me bornerai dire que Bacchus, jaloux de remplir ses engagements, planta le Phallus de bois sur le tombeau du dfunt, sassit nu sur sa pointe, et que, dans cette attitude, il sacquitta compltement, envers ce simulacre, de la promesse quil avait faite au jeune Polymnus9.
Satyri in hanc pompam procedebantur erecto pene, quod tamen rei divin signum stimabant. Areteus, 1. II. Auctorum, chap. xtt. 8 Thodoret, cit par Castellan., de Festis Grcorum, Dionysia, p. 101. 9 Voici comment Arnobe dcrit cette action de Bacchus: Figit (penem) super aggerem tumuli, et postica ex parte nudatus, insidit, lascivia deinde surientis assumpta, huc atque illuc clunes torquet, et meditatur ab ligno pati quod
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Ctait par ces contes obscnes qui dclent limmoralit du temps auquel ils ont t invents, que les prtres amusaient le peuple et le trompaient sur le vritable motif de linstitution du Phallus ; comme si des mensonges orduriers devaient tre plus profitables la religion que des vrits simples, dont la connaissance tait rserve aux seuls initis des hautes classes. Le scoliaste dAristophane attribue une autre cause linstitution du Phallus en Grce. Il raconte quun nomm Pgaze, ayant introduit le culte de Bacchus et de ses symboles dans lAttique, les habitants de ce pays refusrent de ladopter. Ils en furent punis par ce dieu, qui les frappa de maladie dans les parties de la gnration, maladie incurable qui rsistait tous les remdes, et dont ils ne purent se dbarrasser quen rendant de grands honneurs Bacchus. Ils fabriqurent alors des Phallus, comme un hommage particulier quils faisaient cette divinit, et comme un monument de leur reconnaissance et de leur attachement pour elle. Les Grecs, trs affectionns au culte du Phallus, lintroduisirent dans les crmonies consacres plusieurs autres divinits. On a conserv la coutume, dit Diodore de Sicile, de rendre quelques honneurs Priape, non seulement dans les sacrs mystres de Bacchus, mais aussi dans ceux des autres dieux, et lon porte sa figure aux sacrifices, en riant et en foltrant. Vnus et Crs, la premire prsidant la fcondit de lespce humaine, la seconde celle des champs, devaient avoir droit au Phallus, symbole gnral de la fcondit. La conscration du Phallus par Isis, en gypte, la runion Byblos, dans un mme temple, du culte du Soleil, de Vnus Astart et du Phallus, cette mme runion du simulacre des deux sexes dans lInde, prouvent que les Grecs ne manquaient pas dexemples pour associer le Phallus au culte de Vnus ; aussi lunissaient-ils souvent au Mullos, cest--dire au simulacre de la partie du sexe fminin, et cette runion compltait lallgorie. Aussi voyaiton, dans lle de Chypre, dans les mystres de la mre des amours, figurer lemblme de la virilit. Les initis aux mystres de la Vnus cyprienne, recevaient ordinairement une poigne de sel et un Phallus. Une secte particulire et peu connue, appele la secte des Baptes, clbrait Athnes, Corinthe, dans lle de Chio, en Thrace et ailleurs, les mystres nocturnes de Cotitto, espce de Vnus populaire. Les initis qui se livraient tous les excs de la dbauche, y employaient les Phallus dune manire particulire ; ils taient de verre, et servaient de vase boire10. Ceux qui ne voient, dans ce symbole de la reproduction, que le caractre du libertinage, doivent stonner de ce quil faisait partie intgrante des crmonies consacres Crs, divinit si recommande par sa puret, et surnomme la Vierge sainte ; de ce quil figurait dans les mystres de cette desse leusis, appels mystres par excellence, auxquels tous les hommes de lantiquit, distingus par leurs talents, par leurs vertus, shonoraient dtre initis, do les sclrats, fussent-ils sur le trne, taient rigoureusement exclus, dont la moralit des dogmes, ainsi que la sagesse des principes, sont garanties par le tmoignage des crivains grecs ou romains, connus par leur vracit et leurs belles actions. Cest Tertullien qui nous apprend que le Phallus faisait, leusis, partie des objets mystrieux. Aucun autre crivain de lantiquit navait fait connatre cette particularit, nul initi navait avant lui rvl ce secret. Tout ce que ces mystres ont de plus saint, dit-il, ce qui est cach avec tant de soin, ce quon est admis ne connatre que fort tard, ce que les ministres du culte, appels Epoptes, font si ardemment dsirer, cest le simulacre du

jamdudum in veritate promiserat. (Arnobii adversus Gentes, 1. V, p. 177, d. 1651.) (Clment Alexand., Propterpt.). Arnobe et Clment d'Alexandrie ne sont pas les seuls Pres de glise qui ont rapport cette fable : on la trouve avec ces circonstances dans Julius Firmicus, De Errore profanarum Religionum ; dans Thodoret, Sermo 8 De. Martyribus ; dans Nicetas, sur Grgoire de Nazianze, orat. 39, p. 829, etc. Voyez au surplus Observationes ad Arnobium Gebharti Elmenhorstii, p. 171. 10 Juvnal, parlant de la licence extrme de ces mystres, dit (Satyre 11, vers 95) : ... Vitreo bibit ille priapo.

membre viril11. Thodoret dit que lon vnrait aussi, dans les orgies secrtes leusis, limage du sexe fminin12. Pour justifier la prsence de ces figures obscnes dans des mystres aussi saints, pour donner un prtexte cette association du culte de Crs et de celui du Phallus, voici la fable extravagante que les prtres imaginrent : Crs cherchait sa fille Proserpine que Pluton avait enleve. Dans cette intention, elle parcourait le monde, tenant deux flambeaux quelle avait allums aux feux du mont Etna. Elle arrive fatigue leusis, bourg de lAttique. Une femme, nomme Baubo, lui offre lhospitalit, lui fait un accueil gracieux, cherche par ses caresses adoucir le chagrin dans lequel la desse est plonge, et lui prsente, pour la rafrachir, cette liqueur fameuse dans les mystres, et que les Grecs appelaient cycon. Crs, en proie sa douleur, refuse avec ddain ce breuvage, et repousse la main de celle qui linvite se dsaltrer. Voyant que ses instances, plusieurs fois renouveles, taient vaines, Baubo, pour vaincre lobstination de la desse, a recours dautres moyens. Elle pense quune plaisanterie, en lgayant, pourra la disposer prendre la nourriture dont elle a besoin. Dans ce dessein, elle sort, fait ses dispositions, puis reparat devant la desse, se dcouvre ses yeux, et de la main secoue et caresse une petite figure quelle a forme en certain lieu. ce spectacle aussi trange quinattendu, Crs clate de rire, oublie son chagrin, et consent avec joie boire le cycon13. Dans les ftes leusis, on chantait un hymne dont une strophe contenait la conclusion de cette aventure. Clment dAlexandrie et Arnobe ont tous les deux publi cette fable ; ils nous ont de plus transmis cette strophe, monument authentique de la grossiret et de lindcence des fables que dbitaient les prtres de lantiquit. Dans les ftes appeles Targilies, qui se clbraient le 6 du mois de targlion ou de mai, on voyait aussi figurer le Phallus. Sa prsence, dans cette solennit, ne doit point tonner, puisquelle tait consacre Apollon, dieu-soleil, et Diane, divinit de la lune, ou, suivant le scoliaste dAristophane, au soleil et aux saisons. II ajoute que des jeunes gens portaient, dans cette fte, des branches dolivier, do pendaient des pains, des lgumes, des glands, des figues et des Phallus14. On a remarqu que le Phallus tait constamment li aux dieux-soleil, quels que fussent les noms quils portassent ; quil en tait dpendant, et quil ne figurait, dans les mystres consacrs cet astre, que comme un symbole, un objet secondaire de la crmonie, mais non comme une divinit particulire. Les habitants de Lampsaque15, ville situe sur les bords de lHellespont, savisrent, les premiers, de tirer ce symbole de la dpendance des dieuxsoleil, de lriger en divinit, et de lui rendre un culte particulier sous le nom antique de Priape. Ce dieu naquit dans cette ville, dit la fable, ce qui, en langage allgorique, signifie que son culte y prit naissance. Priape tait reprsent comme un Herms, un Terme, dont la tte, et quelquefois la moiti du corps, appartenait lespce humaine. Sa figure tait la copie de ces Herms, ou Mercure, munis dun Phallus colossal, qui taient si nombreux en Grce, dans les champs, sur les chemins et dans les jardins. Ils taient videmment une imitation des figures Phallus disproportionn que les femmes dgypte portaient en procession, pendant les ftes

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Tertullien, Adversus Valentinianos. Tertuliani opera, p. 250. Castellanus, de Festis Grcorum, Eleusinia, pp. 143 et 144. 13 Partem illam corporis, per quam secus femineum et soholem prodere, et nomen solet acquirere generi, tum longiore ab incuria liberat : Facit sumere habitum puriorem, et in speciem levigari nondum duri atque striculi pusionis : redit ad deam tristem... atque omnia illa pudoris loca revelatis monstrat inguinibus atque pubi affigit oculos Diva et inauditi specie solaminis pascitur, etc. Ce passage, sans doute corrompu dans plusieurs endroits, a embarrass les commentateurs. (Arnobe, Adversus gentes, 1. V, pp. 174 et 175, Godescale. Stevch. in Arnob. Observat. Elmenhorst. Desid, Heraldi animadversiones, etc.) 14 Histoire religieuse du Calendrier, par Court de Gebelin, p. 436. 15 Aujourdhui nomm Laspi.

dOsiris, et que lon conservait dans le temple dHirapolis, en Syrie. Ctaient de tels Herms Phallus qui, placs dans les carrefours dAthnes, furent mutils dans une dbauche nocturne par Alcibiade et ses compagnons, profanation qui eut pour lui des suites trs fcheuses. Ctait aussi ces Herms tte humaine et Phallus, que Philippe, roi de Macdoine, comparait les Athniens. Ils nont, disait-il, comme les Herms, que la bouche et les parties de la gnration, pour exprimer quils ntaient que babillards et libertins16. Les habitants de Lampsaque, ignorant lorigine de cette divinit, et nayant dautres donnes que sa figure pour lui composer une lgende ou une fable, et trouvant entre certaine partie de lne et le trait qui caractrisait Priape, des rapports frappants, lui sacrifirent un ne, et introduisirent cet animal comme acteur, dans les aventures quils supposrent ce dieu. Voici en substance quelle fut cette fable. Sa naissance est fort incertaine. Il tait, suivant les uns, fils de Bacchus et dune nymphe appele Naade. Dautres lui donnent pour mre la nymphe Chione ; Hygin le dit fils de Mercure, et Apollonius, dAdonis et de Vnus. Il naquit, suivant lopinion la plus gnralement adopte, de Bacchus et de Vnus. Les mythologues, qui le font fils dHerms ou de Mercure, annonaient par-l que ce dieu devait sa naissance aux pierres ou aux troncs darbres appels Herms par les Grecs, et qui avaient servi composer sa figure. Ceux qui le disent fils de Bacchus ou dAdonis, dieux-soleil, exprimaient son origine par une allgorie plus savante et plus conforme la vrit. La jalouse Junon, apprenant que sa fille Vnus tait enceinte, la visita et, sous le prtexte de la secourir, elle employa, en lui touchant le ventre, un charme secret qui la fit accoucher dun enfant difforme, et dont le signe de la virilit tait dune proportion gigantesque. Vnus, fche davoir donn le jour un enfant monstrueux, labandonna, et le fit lever, loin delle, Lampsaque. Devenu grand, le dieu courtisa les dames de cette ville, et sa difformit ne leur dplut pas : mais les maris, jaloux, le chassrent honteusement. Ils furent bientt punis de cette violence ; une maladie cruelle les attaqua lendroit mme o le dieu prside. Dans cette fcheuse extrmit, on consulta loracle de Dodone et, daprs son avis, Priape fut honorablement rappel, et les pauvres maris se virent contraints de lui dresser des autels et de lui rendre un culte17. Telles sont les fables fabriques sur lorigine de Priape. Voici celles qui expliquent lassociation de lne son culte. Un jour, Priape rencontra Vesta couche sur lherbe et plonge dans un profond sommeil. Il allait profiter dune occasion aussi favorable ses gots lascifs, lorsquun ne vint fort propos rveiller par ses braiments la desse endormie, qui chappa heureusement aux poursuites du dieu libertin. Lactance et Hygin attribuent une autre cause lusage dimmoler un ne ce dieu, et cette cause est encore moins dcente. Priape eut, disent-ils, une dispute avec lne de Silne que montait Bacchus lors de son voyage dans lInde. Priape prtendait tre, certain gard, mieux que lne, avantag de la nature. La question, dit Lactance, fut dcide en faveur de lanimal, et Priape, furieux dune telle humiliation, tua son concurrent. Hygin raconte au contraire que Priape fut vainqueur, et que lne, vaincu, fut mis au rang des astres18. Le peuple de Lampsaque, dit Pausanias, est plus dvot Priape qu toute autre divinit19. Il tait le dieu tutlaire de cette ville, dont les mdailles, conserves jusqu nos jours, offrent sa figure bien caractrise et attestent encore la considration dont il jouissait parmi ses habitants. Ces mdailles, qui se voient dans les cabinets des curieux, le
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Stobe, Serm., 11. On voit que cette fable a le mme fond que celle rapporte par le Scoliaste d'Aristophane, sur l'origine du culte du Phallus dans lAttique. 18 Lactantius, De falsa Religione, 1. 1, chap. XXII, Hyginus, Poeticum astronomicon, chap. XXXIII. 19 Pausanias, 1. IX, Botie, chap. XXXI.

prsentent le plus ordinairement sous la forme dun Herms o le monstrueux Phallus est ajust. Des empereurs romains, non pas de ceux qui se sont distingus par leur extrme dbauche, ont voulu terniser leur dvotion au dieu de Lampsaque, et faire frapper des mdailles o leurs noms sont associs au signe indcent de cette divinit. On en trouve une de Septime Svre, et une autre que la ville mme de Lampsaque fit frapper en lhonneur de lempereur Maximin20. La ville de Priapis ou de Priape, btie sur les bords de la mer Propontide, dans la Troade, doit son nom au culte de cette divinit. Ce fut dans ce lieu, dit la fable, que Priape, chass par les maris de Lampsaque, vint chercher un asile. On y voyait un temple o le dieu-soleil Apollon tait ador sous le nom de Priapesaeus. Ainsi, les habitants avaient conserv, dans leur culte, les rapports existant entre lastre du jour et lemblme de la fcondit. Pline fait mention de plusieurs autres lieux qui portaient le nom de Priape, et o, sans doute, il tait vnr comme la divinit principale. En parlant des les de la mer dphse, il en nomme une appele Priapos21. Il dit ailleurs quau golfe Cramique est lle Priaponse22. Priape tait honor dun culte particulier dans diffrentes villes de la Grce ; telles taient Orne, situe prs de Corinthe, qui donna ce dieu le surnom dOrnates et ses ftes celui dOrnennes ; Colophon, ville de lIonie, fameuse par son oracle dApollon. On y clbrait avec beaucoup dclat les ftes de Priape, et ce dieu ny avait, pour ministres, que des femmes maries. Les Cyllniens rendaient aussi Priape un culte particulier, ou plutt ils confondaient cette divinit avec celle dHerms ou de Mercure ; car, comme je lai dit, les Herms Phallus ne diffraient en rien des Priapes pour la figure : la matire de pierre ou de bois, le lieu o ils taient placs, et les honneurs quon leur rendait, faisaient les seules diffrences. Une de ces figures ; que Pausanias qualifie dHerms, recevait les honneurs divins Cylenne. Elle tait leve sur un pidestal et prsentait un Phallus remarquable23. Le mme auteur a vu sur le mont Hlicon une autre figure de Priape qui, dit-il, mrite lattention des curieux. Ce dieu est, continue-t-il, surtout honor par ceux qui nourrissent des troupeaux de chvres ou de brebis ou des mouches miel24. Tous les auteurs qui parlent de Priape saccordent avec les monuments numismatiques et lapidaires donner son signe caractristique des proportions plus grandes que nature. Les Grecs avaient conserv lantique tradition sur cette forme colossale qui rend le signe tranger la figure humaine auquel il adhre. Ils conservrent aussi au Phallus et Priape mme ses rapports originels avec le soleil, et leur culte ne fut presque jamais spar de celui de cet astre, sous quelque nom quil ft ador. Dtermins par ces principes, ils accordrent Priape le titre auguste de sauveur du monde, quon a souvent donn aux dieux-soleil et surtout aux diffrents signes qui ont successivement marqu lquinoxe du printemps, tels que les Gmeaux, le Taureau, le Bouc, enfin le Blier ou lAgneau. Cette qualification divine se trouve en une inscription grecque place sur le Priape antique du muse du cardinal Albani25. On sacrifiait un ne Priape ; on lui offrait des fleurs, des fruits, du lait et du miel ; on lui faisait des libations en versant du lait ou du vin sur la partie saillante qui distingue cette divinit ; on y appendait des couronnes et mme de petits Phallus en ex-voto ; enfin, les dvots venaient baiser religieusement le Phallus consacr.

Baudelot, dans son ouvrage intitul : Utilit des Voyages, a donn la gravure de ces deux mdailles (t. 1, pp. 343 et 344). 21 Pline, 1. V, chap. XXXI. 22 Idem, 1. V. 23 Pausanias, Elide, I. VI, chap. XXVI. 23. 24 Idem, Botie, 1. IX, chap. XXXI 25 Voyez l'ouvrage de Knight, sur le culte de Priape, o ce monument est grav.

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Lintroduction et les progrs du christianisme en Grce devinrent funestes au culte du Phallus et de Priape, mais ne lanantirent pas. Lors mme que plusieurs crivains chrtiens sattachaient dclamer contre lui, se rcriaient contre ses indcences, en dcrivaient, et peut-tre mme en exagraient les abus, une secte favorable au Phallus stablissait sous une forme nouvelle. Ctait celle qui clbrait les ftes appeles orphiques, espce de Dionysiaques rgnres sous des noms diffrents. La divinit qui en tait lobjet se nommait Phans, surnom du soleil ; elle tait figure avec un Phallus trs apparent qui, suivant quelques auteurs, tait plac en sens inverse. La secte des orphiques se distingua dabord par ses principes austres, par ses murs pures, qui dgnrrent dans la suite en dbauche26. Aux dclamations violentes et rptes des Pres de glise contre le Phallus, les partisans de ce culte rpondaient quil tait un emblme du soleil, de laction rgnratrice de cet astre sur toute la nature. Un philosophe platonicien, Jamblique, qui vivait sous le rgne de Constantin, disait que linstitution des Phallus tait le symbole de la force gnrative ; que ce symbole provoquait la gnration des tres. Cest vritablement, ajoutait-il, parce quun grand nombre de Phallus sont consacrs, que les dieux rpandent la fcondit sur la terre27. Malgr les atteintes du christianisme, le culte du Phallus se soutint encore longtemps chez les Grecs. Les femmes de cette nation continurent de porter leur cou, comme un prservatif puissant, des amulettes ithyphalliques de diverses formes, comme les indiennes portent le taly ; elles le plaaient mme quelquefois plus bas que le sein. Arnobe et son disciple Lactance, qui vivaient sous lempire de Diocltien, cest--dire vers le commencement du IIIe sicle de lre chrtienne, prouvent, par leurs dclamations, que ce culte tait alors dans toute sa vigueur en Grce. Jai honte, dit Arnobe, de parler des mystres o le Phallus est consacr, et de dire quil nest point de canton dans la Grce o lon ne trouve des simulacres de la partie caractristique de la virilit28. Lactance tourne en ridicule la figure et la fable de Priape29, et plusieurs Pres de lglise qui ont vcu aprs eux, tiennent le mme langage et attestent la continuit de ce culte. Lhistorien vagrius, qui crivait vers la fin du VIe sicle, tmoigne que toutes les crmonies du culte du Phallus existaient encore de son temps ; il se moque des ithyphalles, des Phallogonies, du Priape, remarquable par les dimensions gigantesques de son signe caractristique, et de la corbeille sacre qui contenait le Phallus30. Nicphore Calixte, autre historien ecclsiastique plus rcent et qui nest mort quau VIIe sicle, parle aussi des Phallus, des ithyphalles, ainsi que du culte de Pan et de Priape, comme des objets ridicules qui cependant recevaient encore les hommages religieux des Grecs31. Les exemples que je rapporterai dans la suite, de quelques peuples qui, ayant embrass le christianisme, ont conserv plusieurs pratiques de lidoltrie et du culte du Phallus, me portent croire que les Grecs, devenus chrtiens et nanmoins restant attachs une infinit de superstitions paennes, se sont difficilement dshabitus de ce culte, et quil doit en rester encore des traces parmi eux.

Warburton attribue la cause de cette dgradation au Phallus qui figurait dans les mystres, aux allgories indcentes et aux assembles nocturnes. Mais ce sont bien plutt les passions humaines qui s'installent, pour ainsi dire, dans les institutions, aprs en avoir dplac l'esprit primitif, qui y dominent, et finissent par les corrompre.
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Jamblicus, De Mysteriis gyptiorum, sect. 1, chap. XI. Arnobius, Adversus gentes, 1. V, p. 176 29 Lactantius, De falsa Religione, 1. I, p. 120. 30 vagrius, Histoire ecclsiastique, 1. XI, chap. II 31 Nicphore Calixte, Hist. ecclsiastique, 1. XIV, chap. XLVIII.