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Karl Marx Trabajo asalariado y capital.

(Tomo I de las Obras Escogidas, Mosc: Progreso, 1981, pp. 145-1 8! Introduccin de F. Engels a la edicin de 1891. Trabajo asalariado y capital. 145 153

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C. MARX

TRABAJO ASALARIADO Y CA ITAL!"#


I!T"#$%&&I#! $E F. E!'E() * (* E$I&I#! $E 1891 El trabajo +ue reproduci,os a continuacin se public- bajo la .or,a de una serie de art/culos editoriales- en la 0!eue "1einisc1e 2eitung0 [3 - a partir del 4 de abril de 1849. (e sir4ieron de base las con.erencias dadas por 5ar6- en 1847- en la *sociacin #brera *le,ana de 8ruselas [3 . (a publicacin de estos art/culos +ued inco,pleta9 el :se continuar;< con +ue ter,ina el art/culo publicado en el n=,ero 3>9- no se pudo cu,plir- por 1aberse precipitado por a+uellos d/as los aconteci,ientos? la in4asin de @ungr/a [4 por los rusos- las insurrecciones de $resde- Iserlo1n- Elber.eld- el Aalatinado y 8aden [5 - y- co,o consecuencia de esto- .ue suspendido el propio peridico B19 de ,ayo de 1849C. Entre los papeles dejados por 5ar6 no apareci el ,anuscrito de la continuacin [> . $e 0Trabajo asalariado y capital0 1an 4isto la luD 4arias ediciones en tirada aparte bajo la .or,a de .olleto9 la =lti,a- en 1884 B@ottingenE2uric1 Tipogra./a &ooperati4a suiDaC. Todas estas rei,presiones se ajustaban e6acta,ente al te6to del original. Aero la presente edicin 4a a di.undirse co,o .olleto de propaganda- en una tirada no in.erior a 1F.FFF eje,plares- y esto ,e 1a 1ec1o pensar si el propio 5ar6 1abr/a aprobado- en estas condiciones- la si,ple rei,presin del te6to- sin introducir en Gl ninguna ,odi.icacin. En la dGcada del cuarenta- 5ar6 no 1ab/a ter,inado a=n su cr/tica de la Econo,/a Aol/tica. Fue 1acia .ines de la dGcada del [14> cincuenta cuando dio tGr,ino a esta obra. Aor eso- los trabajos publicados por Gl antes de la aparicin del pri,er .asc/culo de la 0&ontribucin a la cr/tica de la Econo,/a Aol/tica0 B1859C- di.ieren en algunos puntos de los +ue 4ieron la luD despuGs de esa .ec1a9 contienen e6presiones y .rases enteras +ue- desde el punto de 4ista de las obras posteriores- parecen poco a.ortunadas y 1asta ine6actas. *1ora bien- es indudable +ue en las ediciones corrientes- destinadas al p=blico en general- caben ta,biGn estos puntos de 4ista anteriores- +ue .or,an parte de la trayectoria espiritual del autor- y +ue tanto Gste co,o el p=blico tienen el derec1o

indiscutible a +ue estas obras antiguas se reediten sin ninguna alteracin. H a ,/ no se ,e 1ubiera ocurrido- ni en sueIos- ,odi.icar ni una tilde. Aero la cosa ca,bia cuando se trata de una reedicin destinada casi e6clusi4a,ente a la propaganda entre los obreros. En este caso- es indiscutible +ue 5ar6 1abr/a puesto la antigua redaccin- +ue data ya de 1849- a tono con su nue4o punto de 4ista. H estoy absoluta,ente seguro de obrar tal co,o Gl lo 1abr/a 1ec1o introduciendo en esta edicin las escasas ,odi.icaciones y adiciones +ue son necesarias para conseguir ese resultado en todos los puntos esenciales. $e ante,ano ad4ierto- pues- al lector +ue este .olleto no es el +ue 5ar6 redact en 1849- sino- sobre poco ,;s o ,enos- el +ue 1abr/a escrito en 1891. *de,;s- el te6to original circula por a1/ en tan nu,erosos eje,plares+ue por a1ora basta con esto- 1asta +ue yo pueda reproducirlo sin alteracin en una edicin de las obras co,pletas. 5is ,odi.icaciones giran todas en torno a un punto. )eg=n el te6to original- el obrero 4ende al capitalista- a ca,bio del salario- su trabajo9 seg=n el te6to actual- 4ende su fuerza de trabajo. H acerca de esta ,odi.icacin- tengo +ue dar las necesarias e6plicaciones. Tengo +ue darlas a los obreros- para +ue 4ean +ue no se trata de ninguna sutileDa de palabras- ni ,uc1o ,enos- sino de uno de los puntos ,;s i,portantes de toda la Econo,/a Aol/tica. H a los burgueses- para +ue se con4enDan de cu;n por enci,a est;n los incultos obreros- a +uienes se pueden e6plicar con .acilidad las cuestiones econ,icas ,;s di./ciles- de nuestros petulantes 1o,bres :cultos<- +ue ja,;s- ,ientras 4i4an- llegar;n a co,prender estos intrincados proble,as. (a Econo,/a Aol/tica cl;sica [7 to, de la pr;ctica industrial la idea- en boga entre los .abricantes- de +ue Gstos co,pran y pagan el trabajo de sus obreros. Esta idea ser4/a per.ecta,ente a los .abricantes para ad,inistrar sus negocios- para la contabilidad y el c;lculo de los precios. Aero- trasplantada si,plista,ente a la Econo,/a Aol/tica- caus a+u/ e6tra4/os y e,brollos 4erdadera,ente notables. (a Econo,/a Aol/tica se encuentra con el 1ec1o de +ue los [147 precios de todas las ,ercanc/as- incluyendo el de a+uGlla a +ue da el no,bre de :trabajo<- 4ar/an constante,ente9 con +ue suben y bajan por e.ecto de circunstancias ,uy di4ersas- +ue ,uc1as 4eces no guardan relacin alguna con la .abricacin de la ,ercanc/a ,is,a- de tal ,odo +ue los precios parecen estar deter,inados general,ente por el puro aDar. Aor eso- en cuanto la Econo,/a Aol/tica se erigi en ciencia [8 - uno de los pri,eros proble,as +ue se le plantearon .ue el de in4estigar la ley +ue presid/a este aDar +ue parec/a gobernar los precios de las ,ercanc/as- y +ue en realidad lo gobierna a Gl. $entro de las constantes .luctuaciones en los precios de las ,ercanc/as- +ue tan pronto suben co,o bajan- la Econo,/a se puso a buscar el punto central .ijo en torno al cual se ,o4/an estas .luctuaciones. En una palabra- arranc de los precios de las ,ercanc/as para in4estigar co,o ley reguladora de Gstos el valor de las ,ercanc/as- 4alor +ue e6plicar/a todas las .luctuaciones de los precios y al cual- en =lti,o tGr,ino- podr/an reducirse todas ellas. *s/- la Econo,/a Aol/tica cl;sica encontr +ue el 4alor de una ,ercanc/a lo deter,inaba el trabajo necesario para su produccin encerrado en ella. H se content con esta e6plicacin. Ta,biGn nosotros pode,os detenernos- pro4isional,ente- a+u/. "ecordarG tan slo- para e4itar e+u/4ocos- +ue 1oy esta e6plicacin es del todo insu.iciente. 5ar6 in4estig de un ,odo ,inucioso por 4eD pri,era la propiedad +ue tiene el trabajo de crear 4alor- y descubri +ue no todo trabajo aparente,ente y aun real,ente necesario para la produccin de una ,ercanc/a aIade a Gsta en todo caso un 4olu,en de 4alor e+ui4alente a la cantidad de trabajo consu,ido. Aor tanto- cuando 1oy deci,os

si,ple,ente- con econo,istas co,o "icardo- +ue el 4alor de una ,ercanc/a se deter,ina por el trabajo necesario para su produccin- da,os por sobreentendidas sie,pre las reser4as 1ec1as por 5ar6. *+u/- basta con dejar sentado esto9 lo de,;s lo e6pone 5ar6 en su 0&ontribucin a la cr/tica de la Econo,/a Aol/tica0 B1859C- y en el pri,er to,o de 0El &apital0. Aero- tan pronto co,o los econo,istas aplicaban este criterio de deter,inacin del 4alor por el trabajo a la ,ercanc/a :trabajo<- ca/an de contradiccin en contradiccin. J&,o se deter,ina el 4alor del :trabajo<K Aor el trabajo necesario encerrado en Gl. Aero- Jcu;nto trabajo se encierra en el trabajo de un obrero durante un d/a- una se,anaun ,es- un aIoK El trabajo de un d/a- una se,ana- un ,es- un aIo. )i el trabajo es la ,edida de todos los 4alores- el :4alor del trabajo< slo podr; e6presarse en trabajo. )in e,bargo- con saber +ue el 4alor de una 1ora de trabajo es igual a una 1ora de trabajo- es co,o si no supiGse,os nada acerca de Gl. &on esto- no 1e,os a4anDado ni un pelo 1acia [148 nuestra ,eta9 no 1ace,os ,;s +ue dar 4ueltas en un c/rculo 4icioso. (a Econo,/a Aol/tica cl;sica intent- entonces- buscar otra salida. $ijo? el 4alor de una ,ercanc/a e+ui4ale a su coste de produccin. Aero- Jcu;l es el coste de produccin del trabajoK Aara poder contestar a esto- los econo,istas 4ense obligados a .orDar un po+uito la lgica. En 4eD del coste de produccin del propio trabajo- +uedesgraciada,ente- no se puede a4eriguar- in4estigan el coste de produccin del obrero. Este s/ +ue puede a4eriguarse. Lar/a seg=n los tie,pos y las circunstancias- pero. dentro de un deter,inado estado de la sociedad- de una deter,inada localidad y de una ra,a de produccin dada- constituye una ,agnitud ta,biGn dada- a lo ,enos dentro de ciertos l/,ites- bastante reducidos. @oy- 4i4i,os bajo el do,inio de la produccin capitalista- en la +ue una clase nu,erosa y cada 4eD ,;s e6tensa de la poblacin slo puede e6istir trabajando- a ca,bio de un salario- para los propietarios de los ,edios de produccin? 1erra,ientas- ,;+uinas- ,aterias pri,as y ,edios de 4ida. )obre la base de este ,odo de produccin- el coste de produccin del obrero consiste en la su,a de ,edios de 4ida Mo en su correspondiente precio en dineroM necesarios por tGr,ino ,edio para +ue a+uGl pueda trabajar y ,antenerse en condiciones de seguir trabajandoy para sustituirle por un nue4o obrero cuando ,uera o +uede inser4ible por 4ejeD o en.er,edad- es decir- para asegurar la reproduccin de la clase obrera en la ,edida necesaria. )uponga,os +ue el precio en dinero de estos ,edios de 4ida es- por tGr,ino ,edio- de tres ,arcos diarios. En este caso- nuestro obrero recibir; del capitalista para +uien trabaja un salario de tres ,arcos al d/a. * ca,bio de este salario- el capitalista le 1ace trabajar- diga,os- doce 1oras diarias. El capitalista ec1a sus cuentas- sobre poco ,;s o ,enos- del ,odo siguiente? )uponga,os +ue nuestro obrero Mun ,ec;nico ajustadorM tiene +ue 1acer una pieDa de una ,;+uina- +ue acaba en un d/a. (a ,ateria pri,a- 1ierro y latn- en el estado de elaboracin re+uerido- cuesta- suponga,os- 3F ,arcos. *l consu,o de carbn de la ,;+uina de 4apor y el desgaste de Gsta- del torno y de las de,;s 1erra,ientas con +ue trabaja nuestro obrero representan- diga,os Mcalculando la parte correspondiente a un d/a y a un obreroM- un 4alor de un ,arco. El jornal de un d/a es- seg=n nuestro c;lculode tres ,arcos. El total arrojado para nuestra pieDa es de 34 ,arcos. Aero el capitalista calcula +ue su cliente le abonar;- por tGr,ino ,edio- un precio de 37 ,arcos9 es decirtres ,arcos ,;s del coste por Gl dese,bolsado. J$e dnde salen estos tres ,arcos- +ue el capitalista se e,bolsaK (a Econo,/a Aol/tica cl;sica sostiene +ue las ,ercanc/as [149 se 4enden- unas con otras- por su 4alor9 es

decir- por el precio +ue corresponde a la cantidad de trabajo necesario encerrado en ellas. )eg=n esto- el precio ,edio de nuestra pieDa Mo sea 37 ,arcosM deber/a ser igual a su 4alor- al trabajo encerrado en ella. Aero de estos 37 ,arcos- 31 eran 4alores +ue ya e6ist/an antes de +ue nuestro ajustador co,enDara a trabajar. 3F ,arcos se conten/an en la ,ateria pri,a- un ,arco en el carbn +ue,ado durante el trabajo o en las ,;+uinas y 1erra,ientas e,pleadas en Gste- y cuya capacidad de rendi,iento dis,inuye por 4alor de esa su,a. Nuedan seis ,arcos- +ue se aIaden al 4alor de las ,aterias pri,as. )eg=n la pre,isa de +ue arrancan nuestros econo,istas- estos seis ,arcos slo pueden pro4enir del trabajo aIadido a la ,ateria pri,a por nuestro obrero. )eg=n esto- sus doce 1oras de trabajo 1an creado un 4alor nue4o de seis ,arcos. Es decir +ue el 4alor de sus doce 1oras de trabajo e+ui4ale a esta cantidad. *s/ 1abre,os descubierto- por .in- cu;l es el :4alor del trabajo<. M O*lto a1/P Mgrita nuestro ajustadorM. J)eis ,arcos- dec/sK OAero a ,/ slo ,e 1an entregado tresP 5i capitalista jura y perjura +ue el 4alor de ,is doce 1oras de trabajo son slo tres ,arcos- y si le recla,o seis- se reir; de ,/. J&,o se entiende estoK )i antes- con nuestro 4alor del trabajo nos ,o4/a,os en un circulo 4icioso- a1ora cae,os de lleno en una insoluble contradiccin. 8usc;ba,os el 4alor del trabajo- y 1e,os encontrado ,;s de lo +ue +uer/a,os. Aara el obrero- el 4alor de un trabajo de doce 1oras son tres ,arcos9 para el capitalista- seis- de los cuales paga tres al obrero co,o salario y se e,bolsa los tres restantes. "esulta- pues- +ue el trabajo no tiene sola,ente un 4alor- sino dos- y ade,;s bastante distintos. 5;s absurda aparece toda4/a la contradiccin si reduci,os a tie,po de trabajo los 4alores e6presados en dinero. En las doce 1oras de trabajo se crea un 4alor nue4o de seis ,arcos. Aor tanto- en seis 1oras ser;n tres ,arcos- o sea lo +ue el obrero recibe por un trabajo de doce 1oras. Aor doce 1oras de trabajo se le entrega al obrero- co,o 4alor e+ui4alente- el producto de un trabajo de seis 1oras. Aor tanto- o el trabajo tiene dos 4alores- uno de los cuales es el doble de grande +ue el otro- Oo doce son iguales a seisP En a,bos casos esta,os dentro del ,;s puro absurdo. Aor ,;s 4ueltas +ue le de,os- ,ientras 1able,os de co,pra y 4enta del trabajo y de 4alor del trabajo- no saldre,os de esta contradiccin. H esto es lo +ue les ocurr/a a los econo,istas. El =lti,o brote de la Econo,/a Aol/tica cl;sica- la escuela de "icardo.racas en gran parte por la i,posibilidad de resol4er esta contradiccin. (a Econo,/a Aol/tica cl;sica se 1ab/a ,etido en un callejn sin salida. El 1o,bre +ue encontr la salida de este atolladero .ue &arlos 5ar6. [15F (o +ue los econo,istas consideraban co,o coste de produccin :del trabajo< era el coste de produccin- no del trabajo- sino del propio obrero 4i4iente. H lo +ue este obrero 4end/a al capitalista no era su trabajo. :*ll/ donde co,ienDa real,ente su trabajo Mdice 5ar6M- Gste 1a dejado ya de pertenecerle a Gl y no puede- por tanto- 4enderlo<. Aodr;a lo su,o- 4ender su trabajo futuro9 es decir- co,pro,eterse a ejecutar un deter,inado trabajo en un tie,po dado. Aero con ello no 4ende el trabajo Bpues Gste toda4/a est; por 1acerC- sino +ue pone a disposicin del capitalista- a ca,bio de una deter,inada re,uneracin- su .uerDa de trabajo- sea por un cierto tie,po Bsi trabaja a jornalC o para e.ectuar una tarea deter,inada Bsi trabaja a destajoC? al+uila o 4ende su fuerza de trabajo. Aero esta .uerDa de trabajo est; unida org;nica,ente a su persona y es inseparable de ella. Aor eso su coste de produccin coincide con el coste de produccin de su propia persona9 lo +ue los econo,istas lla,aban coste de produccin del trabajo es el coste de produccin del obrero- y- por tanto- de la .uerDa de trabajo. H a1ora- ya

pode,os pasar del coste de produccin de la .uerDa de trabajo al valor de Gsta y deter,inar la cantidad de trabajo social,ente necesario +ue se re+uiere para crear una .uerDa de trabajo de deter,inada calidad- co,o lo 1a 1ec1o 5ar6 en el cap/tulo sobre la co,pra y la 4enta de la .uerDa de trabajo B0El &apital0- to,o I- cap/tulo 4- apartado 3C. *1ora bien- J+uG ocurre- despuGs +ue el obrero 4ende al capitalista su .uerDa de trabajo9 es decir- despuGs +ue la pone a su disposicin- a ca,bio del salario con4enido- por jornal o a destajoK El capitalista lle4a al obrero a su taller o a su .;brica- donde se encuentran ya preparados todos los ele,entos necesarios para el trabajo? ,aterias pri,as y ,ateriales au6iliares Bcarbn- colorantes- etc.C- 1erra,ientas y ,a+uinaria. *+u/- el obrero co,ienDa a trabajar. )uponga,os +ue su salario- es- co,o antes- de tres ,arcos al d/a- siendo indi.erente +ue los obtenga co,o jornal o a destajo. Lol4a,os a suponer +ue- en doce 1oras- el obrero- con su trabajo- aIade a las ,aterias pri,as consu,idas un nue4o 4alor de seis ,arcos- 4alor +ue el capitalista realiDa al 4ender la ,ercanc/a ter,inada. $e estos seis ,arcos- paga al obrero los tres +ue le corresponden y se guarda los tres restantes. *1ora bien- si el obrero- en doce 1oras- crea un 4alor de seis ,arcos- en seis 1oras crear; un 4alor de tres. Es decir- +ue con seis 1oras +ue trabaje resarcir; al capitalista el e+ui4alente de los tres ,arcos +ue Gste le entrega co,o salario. *l cabo de seis 1oras de trabajo- a,bos est;n en paD y ninguno adeuda un cGnti,o al otro. M O*lto a1/P Mgrita a1ora el capitalistaM. Ho 1e al+uilado al obrero por un d/a enteropor doce 1oras. )eis 1oras no son ,;s +ue ,edia jornada. $e ,odo +ue Oa seguir trabajando- 1asta [151 cubrir las otras seis 1oras- y slo entonces estare,os en paDP Hen e.ecto- el obrero no tiene ,;s re,edio +ue so,eterse al contrato +ue :4oluntaria,ente< 1a pactado- y en el +ue se obliga a trabajar doce 1oras enteras por un producto de trabajo +ue slo cuesta seis 1oras. E6acta,ente lo ,is,o acontece con el salario a destajo. )uponga,os +ue nuestro obrero .abrica en doce 1oras doce pieDas de ,ercanc/as- y +ue cada una de ellas cuestaen ,aterias pri,as y desgaste de ,a+uinaria- dos ,arcos y se 4ende a dos y ,edio. En igualdad de circunstancias con nuestro eje,plo anterior- el capitalista pagar; al obrero 35 p.ennigs por pieDa. (as doce pieDas arrojan un total de tres ,arcos- para ganar los cuales el obrero tiene +ue trabajar doce 1oras. El capitalista obtiene por las doce pieDas treinta ,arcos9 descontando 4einticuatro ,arcos para ,aterias pri,as y desgaste+uedan seis ,arcos- de los +ue entrega tres al obrero- co,o salario- y se e,bolsa los tres restantes. E6acta,ente lo ,is,o +ue arriba. Ta,biGn a+u/ trabaja el obrero seis 1oras para s/- es decir- para reponer su salario B,edia 1ora de cada una de las doceC y seis 1oras para el capitalista. (a di.icultad contra la +ue se estrellaban los ,ejores econo,istas- cuando part/an del 4alor del :trabajo<- desaparece tan pronto co,o- en 4eD de esto- parti,os del 4alor de la :fuerza de trabajo<. (a .uerDa de trabajo es- en nuestra actual sociedad capitalista- una ,ercanc/a9 una ,ercanc/a co,o otra cual+uiera- y sin e,bargo- ,uy peculiar. Esta ,ercanc/a tiene- en e.ecto- la especial 4irtud de ser una .uerDa creadora de 4alor- una .uente de 4alor- y- si se la sabe e,plear- de ,ayor 4alor +ue el +ue en s/ ,is,a posee. &on el estado actual de la produccin- la .uerDa 1u,ana de trabajo no slo produce en un d/a ,;s 4alor del +ue ella ,is,a encierra y cuesta- sino +ue- con cada nue4o descubri,iento cient/.ico- con cada nue4o in4ento tGcnico- crece este re,anente de su produccin diaria sobre su coste diario- reduciGndose- por tanto- a+uella parte de la jornada de trabajo en +ue el obrero produce el e+ui4alente de su jornal- y alarg;ndosepor otro lado- la parte de la jornada de trabajo en +ue tiene +ue regalar su trabajo al capitalista- sin +ue Gste le pague nada.

Tal es el rGgi,en econ,ico sobre el +ue descansa toda la sociedad actual? la clase obrera es la +ue produce todos los 4alores- pues el 4alor no es ,;s +ue un tGr,ino para e6presar el trabajo- el tGr,ino con +ue en nuestra actual sociedad capitalista se designa la cantidad de trabajo social,ente necesario- encerrado en una deter,inada ,ercanc/a. Aero estos 4alores producidos por los obreros no les pertenecen a ellos. Aertenecen a los propietarios de las ,aterias pri,as- de las ,;+uinas y 1erra,ientas y de los recursos anticipados +ue per,iten a estos propietarios co,prar la .uerDa de trabajo de la clase obrera. Aor tanto- de toda la cantidad [153 de productos creados por ella- la clase obrera slo recibe una parte. H- co,o acaba,os de 4er- la otra parte- la +ue retiene para s/ la clase capitalista- 4iGndose a lo su,o obligada a co,partirla con la clase de los propietarios de tierras- se acrecienta con cada nue4o in4ento y cada nue4o descubri,iento- ,ientras +ue la parte correspondiente a la clase obrera Bcalcul;ndola por personaC- slo au,enta ,uy lenta,ente y en proporciones insigni.icantes- cuando no se estanca o incluso dis,inuye- co,o acontece en algunas circunstancias. Aero estos descubri,ientos e in4enciones- +ue se desplaDan r;pida,ente unos a otroseste rendi,iento del trabajo 1u,ano +ue 4a creciendo d/a tras d/a en proporciones antes insospec1adas- acaban por crear un con.licto- en el +ue .orDosa,ente tiene +ue perecer la actual econo,/a capitalistaE. $e un lado- ri+ueDas in,ensas y una plGtora de productos +ue rebasan la capacidad de consu,o del co,prador. $el otro- la gran ,asa de la sociedad proletariDada- con4ertida en obreros asalariados- e incapacitada con ello para ad+uirir a+uella plGtora de productos. (a di4isin de la sociedad en una reducida clase .abulosa,ente rica y una enor,e clase de asalariados +ue no poseen nada- 1ace +ue esta sociedad se as.i6ie en su propia abundancia- ,ientras la gran ,ayor/a de sus indi4iduos apenas est;n garantiDados- o no lo est;n en absoluto- contra la ,;s e6tre,a penuria. &on cada d/a +ue pasa- este estado de cosas 4a 1aciGndose ,;s absurdo y ,;s innecesario. Debe ser eli,inado- y puede ser eli,inado. Es posible un nue4o orden social en el +ue desaparecer;n las actuales di.erencias de clase y en el +ue Mtal 4eD despuGs de un bre4e per/odo de transicin- aco,paIado de ciertas pri4aciones- pero en todo caso ,uy pro4ec1oso ,oral,enteM- ,ediante el apro4ec1a,iento y el desarrollo ar,nico y proporcional de las in,ensas .uerDas producti4as ya e6istentes de todos los indi4iduos de la sociedad- con el deber general de trabajar- se dispondr; por igual para todos- en proporciones cada 4eD ,ayores- de los ,edios necesarios para 4i4ir- para dis.rutar de la 4ida y para educar y ejercer todas las .acultades ./sicas y espirituales. Nue los obreros 4an estando cada 4eD ,;s resueltos a con+uistar- luc1ando- este nue4o orden social- lo patentiDar;n- en a,bos lados del #cGano- el d/a de ,aIana- 1 de ,ayo- y el do,ingo- 3 de ,ayo [9 . (ondres- 3F de abril de 1891 Federico Engels Aublicado en un apGndice )e publica de acuerdo con el al !Q 1F9 del peridico .olleto. :LorRSrts<- del 13 de ,ayo Traducido del ale,;n. de 1891 y en el .olleto? Tarl 5ar6. 0(o1narbeit und Tapital0- 8erlin- 1891. $OTAS
[1 7F. *l publicar 0Trabajo asalariado y capital0- 5ar6 se propon/a describir en .or,a popular las relaciones econ,icas- base ,aterial de la luc1a de clases de la sociedad capitalista. Nuer/a pertrec1ar al

proletariado con la ar,a terica del conoci,iento cient/.ico de la base en +ue descansan en la sociedad capitalista la do,inacin de clase de la burgues/a y la escla4itud asalariada de los obreros. *l desarrollar los puntos de partida de su teor/a de la plus4al/a- 5ar6 .or,ula a grandes rasgos la tesis de la depauperacin relati4a y absoluta de la clase obrera bajo el capitalis,o.E 145- 153 [3 71. (a 0!eue "1einisc1e 2eitung. #rgan der $e,oUratie B!ue4a 'aceta del "in. #rgano de la $e,ocraciaC sal/a todos los d/as en &olonia desde el 1 de junio de 1848 1asta el 19 de ,ayo de 18499 la dirig/a 5ar6- y en el consejo de redaccin .iguraba Engels.E 145- 19F- 33F- 5>4- 319 [3 73. (a *sociacin #brera *le,ana de 8ruselas .ue .undada por 5ar6 y Engels a .ines de agosto de 1847 con el .in de dar instruccin pol/tica a los obreros ale,anes residentes en 8Glgica y propagar entre ellos las ideas del co,unis,o cient/.ico. 8ajo la direccin de 5ar6 y Engels y sus co,paIeros de luc1ala *sociacin se con4irti en un centro legal de agrupacin de los proletarios re4olucionarios ale,anes en 8Glgica. (os ,ejores ele,entos de la *sociacin integraban la #rganiDacin de 8ruselas de la (iga de los &o,unistas. (as acti4idades de la *sociacin #brera *le,ana de 8ruselas se suspendieron poco despuGs de la re4olucin de .ebrero de 1848 en Francia- debido a las detenciones y la e6pulsin de sus co,ponentes por la polic/a belga.E 145- 519 [4 73. )e alude a la inter4encin de las tropas del Dar en @ungr/a- en 1849- con el .in de so.ocar la re4olucin burguesa en este pa/s y restaurar all/ el poder de los @absburgo austr/acos.E 145 [5 74. )e trata de las insurrecciones de las ,asas populares en *le,ania en ,ayoEjulio de 1849 en de.ensa de la &onstitucin i,perial Badoptada por la *sa,blea !acional de Franc.ort el 38 de ,arDo de 1849- pero rec1aDada por 4arios Estados ale,anesC. Ten/an un car;cter espont;neo y disperso y .ueron aplastadas a ,ediados de julio de 1849.E 145 [> 75. Aosterior,ente- entre los ,anuscritos de 5ar6 se descubri un borrador de la con.erencia .inal o de 4arias con.erencias .inales sobre el trabajo asalariado y el capital. Era un ,anuscrito titulado 0)alarios0 y lle4aba en la tapa las notas? :8ruselas- dicie,bre de 1847<. Aor su contenido- este ,anuscrito co,pleta en parte la obra inacabada de 5ar6 0Trabajo asalariado y capital0. )in e,bargo- las partes .inales preparadas para la i,prenta- de este trabajo- no se 1an encontrado entre los ,anuscritos de 5ar6.E 145 [7 7>. 5ar6 escribe en 0El &apital0? :Aor Econo,/a Aol/tica cl;sica entiendo toda la Econo,/a Aol/tica +ue- co,enDando por V. Aetty- in4estiga la cone6in interna de las relaciones burguesas de produccin<. (os principales representantes de la Econo,/a Aol/tica cl;sica en Inglaterra eran *da, ),it1 y $a4id "icardo.E 14> [8 77. F. Engels escribe en su obra 0*ntiE$W1ring0 +ue :la Econo,/a Aol/tica- en el sentido estricto de la palabra- aun+ue 1ubiese surgido a .ines del siglo XLII en las cabeDas de algunas personalidades genialestal co,o .ue .or,ulada en las obras de los .isicratas y de *da, ),it1 es- en esencia- 1ija del siglo XLIII<.E 147 [9 78. Engels se re.iere a la celebracin del 1Q de 5ayo en 1891. En algunos pa/ses BInglaterra y *le,aniaC- la .iesta del 1Q de 5ayo se celebraba el pri,er do,ingo posterior a esta .ec1a9 en 1891 cay en el d/a 3.E 153

[153 TRABAJO ASALARIADO Y CA ITAL $e di4ersas partes se nos 1a reproc1ado el +ue no 1aya,os e6puesto las relaciones econmicas +ue .or,an la base ,aterial de la luc1a de clases y de las luc1as nacionales de nuestros d/as. )lo 1e,os e6a,inado intencionada,ente estas relaciones all/ donde se i,pon/an directa,ente en las colisiones pol/ticas. Trat;base- principal,ente- de seguir la luc1a de clases en la 1istoria cotidiana- y de,ostrar e,p/rica,ente- con los ,ateriales 1istricos e6istentes y con los +ue iban apareciendo todos los d/as- +ue con el sojuDga,iento de la clase obrera- protagonista de .ebrero y ,arDo- .ueron 4encidos- al propio tie,po- sus ad4ersarios? en Francia- los republicanos burgueses- y en todo el continente europeo- las clases burguesas y ca,pesinas en luc1a contra el absolutis,o .eudal9 +ue el triun.o de la :rep=blica 1onesta< en Francia .ue- al ,is,o tie,po- la derrota de las naciones +ue 1ab/an respondido a la re4olucin de .ebrero con 1eroicas guerras de independencia9 y.inal,ente- +ue con la derrota de los obreros re4olucionarios- Europa 1a 4uelto a caer bajo su antigua doble escla4itud? la escla4itud anglo-rusa. (a batalla de junio en Aar/sla ca/da de Liena- la tragico,edia del no4ie,bre berlinGs de 1848- los es.uerDos desesperados de Aolonia- Italia y @ungr/a- el so,eti,iento de Irlanda por el 1a,bre? tales .ueron los aconteci,ientos principales en +ue se resu,i la luc1a europea de clases entre la burgues/a y la clase obrera- y a tra4Gs de los cuales 1e,os de,ostrado +ue [154 todo le4anta,iento re4olucionario- por ,uy alejada +ue pareDca estar su ,eta de la luc1a de clases- tiene necesaria,ente +ue .racasar ,ientras no triun.e la clase obrera re4olucionaria- +ue toda re.or,a social no ser; ,;s +ue una utop/a ,ientras la re4olucin proletaria y la contrarre4olucin .eudal no ,idan sus ar,as en una guerra mundial. En nuestra descripcin lo ,is,o +ue en la realidad- Blgica y Suiza eran esta,pas de gGnero- caricaturescas y tragic,icas en el gran cuadro 1istrico? una- el Estado ,odelo de la ,onar+u/a burguesa9 la otra- el Estado ,odelo de la rep=blica burguesa- y a,bas- Estados +ue se 1acen la ilusin de estar tan libres de la- luc1a de clases co,o de la re4olucin europea. *1ora +ue nuestros lectores 1an 4isto ya desarrollarse la luc1a de clases- durante el aIo 1848- en .or,as pol/ticas gigantescas- 1a llegado el ,o,ento de analiDar ,;s de cerca las relaciones econ,icas en +ue descansan por igual la e6istencia de la burgues/a y su do,inacin de clase- as/ co,o la escla4itud de los obreros. E6pondre,os en tres grandes apartados? 1C (a relacin entre el trabajo asalariado y el capital- la escla4itud del obrero- la do,inacin del capitalista. 3C La inevitable ruina, bajo el sistema actual, de las clases medias burguesas y del llamado estamento campesino. 3C El sojuzgamiento y la e plotacin comercial de las clases burguesas de las distintas naciones europeas por !nglaterra- el dGspota del ,ercado ,undial. !os es.orDare,os por conseguir +ue nuestra e6posicin sea lo ,;s sencilla y popular posible- sin dar por supuestas ni las nociones ,;s ele,entales de la Econo,/a Aol/tica. Nuere,os +ue los obreros nos entiendan. *de,;s- en *le,ania reinan una ignorancia y una con.usin de conceptos 4erdadera,ente aso,brosas acerca de las relaciones econ,icas ,;s si,ples- +ue 4an desde los de.ensores patentados del orden de cosas

e6istente 1asta los taumaturgos socialistas y los genios pol"ticos incomprendidos- +ue en la des,e,brada *le,ania abundan toda4/a ,;s +ue los :padres de la Aatria<. Aase,os- pues- al pri,er proble,a? %&'( )s )l salario* %C+,o s) d)t)r,i-a* )i pregunta,os a los obreros +uG salario perciben- uno nos contestar;? :5i burguGs ,e paga un ,arco por la jornada de trabajo<9 el otro? :Ho recibo dos ,arcos<- etc. )eg=n las distintas ra,as del trabajo a +ue perteneDcan- nos indicar;n las distintas cantidades de dinero +ue los burgueses respecti4os les pagan por la ejecucin de una tarea deter,inada- 4.gr.- por tejer una 4ara de lienDo o por co,poner un pliego de i,prenta. Aero- pese a la di.erencia de datos- todos coinciden en un punto? el salario es la cantidad [155 de dinero +ue el capitalista paga por un deter,inado tie,po de trabajo o por la ejecucin de una tarea deter,inada. Aor tanto- dir/ase +ue el capitalista les compra con dinero el trabajo de los obreros. Estos le venden por dinero su trabajo. Aero esto no es ,;s +ue la apariencia. (o +ue en realidad 4enden los obreros al capitalista por dinero es su fuerza de trabajo. El capitalista co,pra esta .uerDa de trabajo por un d/a- una se,ana- un ,es- etc. H- una 4eD co,prada- la consu,e- 1aciendo +ue los obreros trabajen durante el tie,po estipulado. &on el ,is,o dinero con +ue les co,pra su .uerDa de trabajo- por eje,plo- con los dos ,arcos- el capitalista podr/a co,prar dos libras de aD=car o una deter,inada cantidad de otra ,ercanc/a cual+uiera. (os dos ,arcos con los +ue co,pra dos libras de aD=car son el precio de las dos libras de aD=car. (os dos ,arcos con los +ue co,pra doce 1oras de uso de la .uerDa de trabajo son el precio de un trabajo de doce 1oras. (a .uerDa de trabajo es- pues- una ,ercanc/a- ni ,;s ni ,enos +ue el aD=car. *+uGlla se ,ide con el reloj- Gsta- con la balanDa. (os obreros ca,bian su ,ercanc/a- la .uerDa de trabajo- por la ,ercanc/a del capitalistapor el dinero y este ca,bio se realiDa guard;ndose una deter,inada proporcin? tanto dinero por tantas 1oras de uso de la .uerDa de trabajo. Aor tejer durante doce 1oras- dos ,arcos. H estos dos ,arcos- Jno representan todas las de,;s ,ercanc/as +ue pueden ad+uirirse por la ,is,a cantidad de dineroK En realidad- el obrero 1a ca,biado su ,ercanc/a- la .uerDa de trabajo- por otras ,ercanc/as de todo gGnero- y sie,pre en una deter,inada proporcin. *l entregar dos ,arcos- el capitalista le entrega- a ca,bio de su jornada de trabajo- la cantidad correspondiente de carne- de ropa- de leIa- de luD- etc. Aor tanto- los dos ,arcos e6presan la proporcin en +ue la .uerDa de trabajo se ca,bia por otras ,ercanc/as- o sea el valor de cambio de la .uerDa de trabajo. *1ora bien- el 4alor de ca,bio de una ,ercanc/a- e6presado en dinero- es precisa,ente su precio. Aor consiguiente- el salario no es ,;s +ue un no,bre especial con +ue se designa el precio de la .uerDa de trabajo- o lo +ue suele lla,arse precio del trabajo- el no,bre especial de esa peculiar ,ercanc/a +ue slo to,a cuerpo en la carne y la sangre del 1o,bre. To,e,os un obrero cual+uiera- un tejedor- por eje,plo. El capitalista le su,inistra el telar y el 1ilo. El tejedor se pone a trabajar y el 1ilo se con4ierte en lienDo. El capitalista se adueIa del lienDo y lo 4ende en 4einte ,arcos- por eje,plo. J*caso el salario del tejedor representa una parte del lienDo- de los 4einte ,arcos- del producto de su trabajoK !ada de eso. El tejedor recibe su salario ,uc1o antes de 4enderse el lienDo- tal 4eD ,uc1o antes de +ue 1aya acabado el tejido. Aor tanto- el capitalista no paga este [15> salario con el dinero +ue 1a de obtener del lienDo- sino de un .ondo de dinero +ue tiene en reser4a. (as ,ercanc/as entregadas al tejedor a ca,bio de la suya- de la .uerDa de trabajo- no son productos de su trabajo- del ,is,o ,odo +ue no lo son el telar y el 1ilo +ue el burguGs le 1a su,inistrado. Aodr/a ocurrir +ue el burguGs no encontrase ning=n

co,prador para su lienDo. Aodr/a ocurrir ta,biGn +ue no se ree,bolsase con el producto de su 4enta ni el salario pagado. H puede ocurrir ta,biGn +ue lo 4enda ,uy 4entajosa,ente- en co,paracin con el salario del tejedor. *l tejedor todo esto le tiene sin cuidado. El capitalista- con una parte de la .ortuna de +ue dispone- de su capitalco,pra la .uerDa de trabajo del tejedor- e6acta,ente lo ,is,o +ue con otra parte de la .ortuna 1a co,prado las ,aterias pri,as Mel 1iloM y el instru,ento de trabajo Mel telarM. %na 4eD 1ec1as estas co,pras- entre las +ue .igura la de la .uerDa de trabajo necesaria para elaborar el lienDo- el capitalista produce ya con materias primas e instrumentos de trabajo de su e clusiva pertenencia . Entre los instru,entos de trabajo 4a incluido ta,biGn- natural,ente- nuestro buen tejedor- +ue participa en el producto o en el precio del producto en la ,is,a ,edida +ue el telar9 es decir- absoluta,ente en nada. #or tanto, el salario no es la parte del obrero en la mercanc"a por l producida$ El salario es la parte de la mercanc"a ya e istente, con la %ue el capitalista compra una determinada cantidad de fuerza de trabajo productiva. (a .uerDa de trabajo es- pues- una ,ercanc/a +ue su propietario- el obrero asalariado4ende al capital. JAara +uG la 4endeK Aara 4i4ir. *1ora bien- la .uerDa de trabajo en accin- el trabajo ,is,o- es la propia acti4idad 4ital del obrero- la ,ani.estacin ,is,a de su 4ida. H esta actividad vital la 4ende a otro para asegurarse los medios de vida necesarios. Es decir- su acti4idad 4ital no es para Gl ,;s +ue un ,edio para poder e6istir. Trabaja para 4i4ir. El obrero ni si+uiera considera el trabajo parte de su 4ida9 para Gl es ,;s bien un sacri.icio de su 4ida. Es una ,ercanc/a +ue 1a adjudicado a un tercero. Aor eso el producto de su acti4idad no es ta,poco el .in de esta acti4idad. (o +ue el obrero produce para s/ no es la seda +ue teje ni el oro +ue e6trae de la ,ina- ni el palacio +ue edi.ica. (o +ue produce para s/ ,is,o es el salario9 y la seda- el oro y el palacio se reducen para Gl a una deter,inada cantidad de ,edios de 4ida- si acaso a una c1a+ueta de algodn- unas ,onedas de cobre y un cuarto en un stano. H para el obrero +ue teje- 1ila- taladra- tornea- construye- ca4a,ac1aca piedras- carga- etc.- por espacio de doce 1oras al d/a- Json estas doce 1oras de tejer- 1ilar- taladrar- tornear- construir- ca4ar y ,ac1acar piedras la ,ani.estacin de su 4ida- su 4ida ,is,aK *l contrario. Aara [157 Gl- la 4ida co,ienDa all/ donde ter,inan estas acti4idades- en la ,esa de su casa- en el banco de la taberna- en la ca,a. (as doce 1oras de trabajo no tienen para Gl sentido alguno en cuanto a tejer- 1ilar- taladrar- etc.sino sola,ente co,o ,edio para ganar el dinero +ue le per,ite sentarse a la ,esa o en el banco de la taberna y ,eterse en la ca,a. )i el gusano de seda 1ilase para ganarse el sustento co,o oruga- ser/a un autGntico obrero asalariado. (a .uerDa de trabajo no 1a sido sie,pre una mercanc"a. El trabajo no 1a sido sie,pre trabajo asalariado- es decirtrabajo libre. El esclavo no 4end/a su .uerDa de trabajo al escla4ista- del ,is,o ,odo +ue el buey no 4ende su trabajo al labrador. El escla4o es 4endido de una 4eD y para sie,pre- con su .uerDa de trabajo- a su dueIo. Es una ,ercanc/a +ue puede pasar de ,anos de un dueIo a ,anos de otro. El es una ,ercanc/a- pero su .uerDa de trabajo no es una ,ercanc/a suya. El siervo de la gleba slo 4ende una parte de su .uerDa de trabajo. !o es Gl +uien obtiene un salario del propietario del suelo9 por el contrario- es Gste- el propietario del suelo- +uien percibe de Gl un tributo. El sier4o de la gleba es un atributo del suelo y rinde .rutos al dueIo de Gste. En ca,bioel obrero libre se 4ende Gl ,is,o y ade,;s- se 4ende en partes. )ubasta 8- 1F- 13- 15 1oras de su 4ida- d/a tras d/a- entreg;ndolas al ,ejor postor- al propietario de las ,aterias pri,as- instru,entos de trabajo y ,edios de 4ida9 es decir- al capitalista. El obrero no pertenece a ning=n propietario ni est; adscrito al suelo- pero las 8- 1F- 13- 15

1oras de su 4ida cotidiana pertenecen a +uien se las co,pra. El obrero- en cuanto +uierapuede dejar al capitalista a +uien se 1a al+uilado- y el capitalista le despide cuando se le antoja- cuando ya no le saca pro4ec1o alguno o no le saca el pro4ec1o +ue 1ab/a calculado. Aero el obrero- cuya =nica .uente de ingresos es la 4enta de su .uerDa de trabajo- no puede desprenderse de toda la clase de los compradores- es decir- de la clase de los capitalistas- sin renunciar a su e6istencia. !o pertenece a tal o cual capitalista- sino a la clase capitalista en conjunto- y es incu,bencia suya encontrar un patrono- es decir- encontrar dentro de esta clase capitalista un co,prador. *ntes de pasar a e6a,inar ,;s de cerca la relacin entre el capital y el trabajo asalariado- e6pondre,os bre4e,ente los .actores ,;s generales +ue inter4ienen en la deter,inacin del salario. El salario es- co,o 1e,os 4isto- el precio de una deter,inada ,ercanc/a- de la .uerDa de trabajo. Aor tanto- el salario se 1alla deter,inado por las ,is,as leyes +ue deter,inan el precio de cual+uier otra ,ercanc/a. *1ora bien- nos pregunta,os? J&mo se determina el precio de una mercanc"aK [158 %&'( )s lo .') d)t)r,i-a )l pr)cio d) '-a ,)rca-c/a* Es la co,petencia entre co,pradores y 4endedores- la relacin entre la de,anda y la o.erta- entre la apetencia y la o.erta. (a co,petencia +ue deter,ina el precio de una ,ercanc/a tiene tres aspectos. (a ,is,a ,ercanc/a es o.recida por di4ersos 4endedores. Nuien 4enda ,ercanc/as de igual calidad a precio ,;s barato- puede estar seguro de +ue eli,inar; del ca,po de batalla a los de,;s 4endedores y se asegurar; ,ayor 4enta. Aor tanto- los 4endedores se disputan ,utua,ente la 4enta- el ,ercado. Todos +uieren 4ender- 4ender lo ,;s +ue puedan- y- si es posible- 4ender ellos solos- eli,inando a los de,;s. Aor eso unos 4enden ,;s barato +ue otros. Tene,os- pues- una competencia entre vendedores- +ue abarata el precio de las mercanc"as puestas a la 4enta. Aero 1ay ta,biGn una competencia entre compradores- +ue a su 4eD- 'ace subir el precio de las ,ercanc/as puestas a la 4enta. H- .inal,ente- 1ay la competencia entre compradores y vendedores9 unos +uieren co,prar lo ,;s barato posible- otros 4ender lo ,;s caro +ue puedan. El resultado de esta co,petencia entre co,pradores y 4endedores depender; de la relacin e6istente entre los dos aspectos de la co,petencia ,encionada ,;s arriba9 es decir- de +ue predo,ine la co,petencia entre las 1uestes de los co,pradores o entre las 1uestes de los 4endedores. (a industria lanDa al ca,po de batalla a dos ejGrcitos contendientes- en las .ilas de cada uno de los cuales se libra ade,;s una batalla intestina. El ejGrcito cuyas tropas se pegan ,enos entre s/ es el +ue triun.a sobre el otro. )uponga,os +ue en el ,ercado 1ay 1FF balas de algodn y +ue e6isten co,pradores para 1.FFF balas. En este caso- la de,anda es- co,o 4e,os- dieD 4eces ,ayor +ue la o.erta. (a co,petencia entre los co,pradores ser;- por tanto- ,uy grande9 todos +uerr;n conseguir una bala- y si es posible las cien. Este eje,plo no es ninguna suposicin arbitraria. En la 1istoria del co,ercio 1e,os asistido a per/odos de ,ala cosec1a algodonera- en +ue unos cuantos capitalistas coligados pugnaban por co,prarno ya cien balas- sino todas las reser4as de algodn de la tierra. En el caso +ue cita,oscada co,prador procurar;- por tanto- desalojar al otro- o.reciendo un precio relati4a,ente ,ayor por cada bala de algodn. (os 4endedores- +ue 4en a las .uerDas del ejGrcito ene,igo e,peIadas en una rabiosa luc1a intestina y +ue tienen segura la

4enta de todas sus cien balas- se guardar;n ,uy ,uc1o de irse a las ,anos para 1acer bajar los precios del algodn- en un ,o,ento en +ue sus ene,igos se des4i4en por 1acerlos subir. )e 1ace- pues- a escape- la paD entre las 1uestes de los 4endedores. Estos se en.rentan co,o un solo 1o,bre con los co,pradores- se cruDan ol/,pica,ente de [159 braDos. H sus e6igencias no tendr/an l/,ite si no lo tu4ieran- y ,uy concreto1asta las o.ertas de los co,pradores ,;s insistentes. Aor tanto- cuando la o.erta de una ,ercanc/a es in.erior a su de,anda- la co,petencia entre los 4endedores +ueda anulada o ,uy debilitada. H en la ,edida en +ue se aten=a esta co,petencia- crece la co,petencia entablada entre los co,pradores. "esultado? alDa ,;s o ,enos considerable de los precios de las ,ercanc/as. &on ,ayor .recuencia se da- co,o es sabido- el caso in4erso- y con in4ersos resultados? e6ceso considerable de la o.erta sobre la de,anda9 co,petencia desesperada entre los 4endedores9 .alta de co,pradores9 lanDa,iento de las ,ercanc/as al ,albarato. Aero- J+uG signi.ica eso del alDa y la baja de los preciosK JNuG +uiere decir precios altos y precios bajosK %n grano de arena es alto si se le ,ira al ,icroscopio- y- co,parada con una ,ontaIa. una torre resulta baja. )i el precio est; deter,inado por la relacin entre la o.erta y la de,anda- J+uG es lo +ue deter,ina esta relacin entre la o.erta y la de,andaK Aregunte,os al pri,er burguGs +ue nos salga al paso. !o separar; a ,editar ni un instante- sino +ue- cual nue4o *lejandro 5agno- cortar; este nudo ,eta./sico [1F con la tabla de ,ultiplicar. !os dir;? si el .abricar la ,ercanc/a +ue 4endo ,e 1a costado cien ,arcos y la 4endo por 11F Mpasado un aIo- se entiendeM- esta ganancia es una ganancia ,oderada- 1onesta y decente. )i obtengo- a ca,bio de esta ,ercanc/a- 13F13F ,arcos- ser; ya una ganancia alta9 y si consigo 1asta 3FF ,arcos- la ganancia ser; e6traordinaria- enor,e. JNuG es lo +ue le sir4e a nuestro burguGs de criterio para ,edir la gananciaK El coste de produccin de su ,ercanc/a. )i a ca,bio de esta ,ercanc/a obtiene una cantidad de otras ,ercanc/as cuya produccin 1a costado ,enos- pierde. )i a ca,bio de su ,ercanc/a obtiene una cantidad de otras ,ercanc/as cuya produccin 1a costado ,;s- gana. H calcula la baja o el alDa de su ganancia por los grados +ue el 4alor de ca,bio de su ,ercanc/a acusa por debajo o por enci,a de cero- por debajo o por enci,a del coste de produccin. @e,os 4isto +ue la relacin 4ariable entre la o.erta y la de,anda lle4a aparejada tan pronto el alDa co,o la baja de los precios deter,ina tan pronto precios altos co,o precios bajos. )i el precio de una ,ercanc/a sube considerable,ente- por+ue la o.erta baje o por+ue creDca desproporcionada,ente la de,anda- con ello necesaria,ente bajar; en proporcin el precio de cual+uier otra ,ercanc/a- pues el precio de una ,ercanc/a no 1ace ,;s +ue e6presar en dinero la proporcin en +ue otras ,ercanc/as se entregan a ca,bio de ella. )i- por eje,plo- el precio de una 4ara de seda sube de cinco ,arcos a seis- bajar; el precio de la plata en relacin [1>F con la seda- y asi,is,o dis,inuir;- en proporcin con ella- el precio de todas las de,;s ,ercanc/as +ue sigan costando igual +ue antes. Aara obtener la ,is,a cantidad de seda a1ora 1abr; +ue dar a ca,bio una cantidad ,ayor de a+uellas otras ,ercanc/as. JNuG ocurrir; al subir el precio de una ,ercanc/aK %na ,asa de capitales a.luir; a la ra,a industrial .lorecientey esta a.luencia de capitales al ca,po de la industria .a4orecida durar; 1asta +ue arroje las ganancias nor,ales9 o ,;s e6acta,ente- 1asta +ue el precio de sus productos descienda- e,pujado por la superproduccin- por debajo del coste de produccin. H 4ice4ersa. )i el precio de una ,ercanc/a desciende por debajo de su coste de produccin- los capitales se retraer;n de la produccin de esta ,ercanc/a. E6ceptuando

el caso en +ue una ra,a industrial no corresponda ya a la Gpoca- y- por tanto- tenga +ue desaparecer- esta 1uida de los capitales ir; reduciendo la produccin de a+uella ,ercanc/a- es decir- su o.erta- 1asta +ue corresponda a la de,anda- y- por tanto- 1asta +ue su precio 4uel4a a le4antarse al ni4el de su coste de produccin- o- ,ejor dic1o1asta +ue la o.erta sea in.erior a la de,anda9 es decir- 1asta +ue su precio rebase nue4a,ente su coste de produccin- pues el precio corriente de una mercanc"a es siempre inferior o superior a su coste de produccin. Le,os +ue los capitales 1uyen o a.luyen constante,ente del ca,po de una industria al de otra. (os precios altos deter,inan una a.luencia e6cesi4a- y los precios bajos- una 1uida e6agerada. Aodr/a,os de,ostrar ta,biGn- desde otro punto de 4ista- c,o el coste de produccin deter,ina- no slo la o.erta- sino ta,biGn la de,anda. Aero esto nos des4iar/a de,asiado de nuestro objeti4o. *caba,os de 4er c,o las oscilaciones de la o.erta y la de,anda 4uel4en a reducir sie,pre el precio de una ,ercanc/a a su coste de produccin. Es cierto %ue el precio real de una mercanc"a es siempre superior o inferior al coste de produccin, pero el alza y la baja se compensan mutuamente - de tal ,odo +ue- dentro de un deter,inado per/odo de tie,po- englobando en el c;lculo el .lujo y el re.lujo de la industria- puede a.ir,arse +ue las ,ercanc/as se ca,bian unas por otras con arreglo a su coste de produccin- y su precio se deter,ina- consiguiente,ente- por a+uGl. Esta deter,inacin del precio por el coste de produccin no debe entenderse en el sentido en +ue la entienden los econo,istas. (os econo,istas dicen +ue el precio medio de las ,ercanc/as e+ui4ale al coste de produccin9 +ue esto es la ley. Ellos consideran co,o obra del aDar el ,o4i,iento an;r+uico en +ue el alDa se ni4ela con la baja y Gsta con el alDa. &on el ,is,o derec1o podr/a considerarse- co,o lo 1acen en e.ecto otros econo,istas- +ue estas oscilaciones son la ley- y la deter,inacin del precio por el coste [1>1 de produccin- .ruto del aDar. En realidad- si se las e6a,ina de cerca. se 4e +ue estas oscilaciones acarrean las ,;s espantosas desolaciones y son co,o terre,otos +ue 1acen estre,ecerse los .unda,entos de la sociedad burguesa. son las =nicas +ue en su curso deter,inan el precio por el coste de produccin. El ,o4i,iento conjunto de este desorden es su orden. En el transcurso de esta anar+u/a industrial- en este ,o4i,iento c/clico- la concurrencia se encarga de co,pensar- co,o si dijGse,os- una e6tra4agancia con otra. Le,os- pues- +ue el precio de una ,ercanc/a se deter,ina por su coste de produccinde ,odo +ue las Gpocas en +ue el precio de esta ,ercanc/a rebasa el coste de produccin se co,pensan con a+uellas en +ue +ueda por debajo de este coste de produccin- y 4ice4ersa. &laro est; +ue esta nor,a no rige para un producto industrial concreto- sino sola,ente para la ra,a industrial entera. !o rige ta,poco- por tanto- para un solo industrial- sino =nica,ente para la clase entera de los industriales. (a deter,inacin del precio por el coste de produccin e+ui4ale a la deter,inacin del precio por el tie,po de trabajo necesario para la produccin de una ,ercanc/a- pues el coste de produccin est; .or,ado? 1C por las ,aterias pri,as y el desgaste de los instru,entos- es decir- por productos industriales cuya .abricacin 1a costado una deter,inada cantidad de jornadas de trabajo y +ue representan- por tanto- una deter,inada cantidad de tie,po de trabajo. y 3C por el trabajo directo9 cuya ,edida es ta,biGn el tie,po.

(as ,is,as leyes generales +ue regulan el precio de las ,ercanc/as en general regulan ta,biGn- natural,ente- el salario- el precio del trabajo. (a re,uneracin del trabajo subir; o bajar; seg=n la relacin entre la de,anda y la o.erta- seg=n el cariD +ue presente la co,petencia entre los co,pradores de la .uerDa de trabajo- los capitalistas- y los 4endedores de la .uerDa de trabajo- los obreros. * las oscilaciones de los precios de las ,ercanc/as en general les corresponden las oscilaciones del salario. #ero, dentro de estas oscilaciones, el precio del trabajo se 'allar( determinado por el coste de produccin, por el tiempo de trabajo necesario para producir esta mercanc"a, %ue es la fuerza de trabajo. )'ora bien, *cu(l es el coste de produccin de la fuerza de trabajo+ Es lo %ue cuesta sostener al obrero como tal obrero y educarlo para este oficio. Aor tanto- cuanto ,enos tie,po de aprendiDaje e6ija un trabajo- ,enor ser; el coste de produccin del obrero- ,;s bajo el precio de su trabajo- su salario. En las ra,as industriales +ue no e6igen apenas tie,po de aprendiDaje- bastando con la ,era e6istencia [1>3 corprea del obrero- el coste de produccin de Gste se reduce casi e6clusi4a,ente a las ,ercanc/as necesarias para +ue a+uGl pueda 4i4ir en condiciones de trabajar. Aor tanto- a+u/ el precio de su trabajo estar; deter,inado por el precio de los medios de vida indispensables. Aero 1ay +ue tener presente- ade,;s- otra circunstancia. El .abricante- al calcular su coste de produccin- y con arreglo a Gl el precio de los productos- incluye en el c;lculo el desgaste de los instru,entos de trabajo. )i una ,;+uina le cuesta- por eje,plo- ,il ,arcos y se desgasta total,ente en dieD aIosagregar; cien ,arcos cada aIo al precio de las ,ercanc/as .abricadas- para- al cabo de los dieD aIos- poder sustituir la ,;+uina ya agotada- por otra nue4a. $el ,is,o ,odo 1ay +ue incluir en el coste de produccin de la .uerDa de trabajo si,ple el coste de procreacin +ue per,ite a la clase obrera estar en condiciones de ,ultiplicarse y de reponer los obreros agotados por otros nue4os. El desgaste del obrero entra- por tantoen los c;lculos- ni ,;s ni ,enos +ue el desgaste de las ,;+uinas. Aor tanto- el coste de produccin de la .uerDa de trabajo si,ple se ci.ra sie,pre en los gastos de e istencia y reproduccin del obrero. El precio de este coste de e6istencia y reproduccin es el +ue .or,a el salario. El salario as/ deter,inado es lo +ue se lla,a el salario m"nimo. *l igual +ue la deter,inacin del precio de las ,ercanc/as en general por el coste de produccin- este salario ,/ni,o no rige para el individuo- sino para la especie. @ay obreros- ,illones de obreros- +ue no ganan lo necesario para poder 4i4ir y procrear9 pero el salario de la clase obrera en conjunto se ni4ela- dentro de sus oscilaciones- sobre la base de este ,/ni,o. *1ora- despuGs de 1aber puesto en claro las leyes generales +ue regulan el salario- al igual +ue el precio de cual+uier otra ,ercanc/a- ya pode,os entrar de un ,odo ,;s concreto en nuestro te,a. El capital est; .or,ado por ,aterias pri,as- instru,entos de trabajo y ,edios de 4ida de todo gGnero +ue se e,plean para producir nue4as ,aterias pri,as- nue4os instru,entos de trabajo y nue4os ,edios de 4ida. Todas estas partes integrantes del capital son 1ijas del trabajo- productos del trabajo- trabajo acumulado. El trabajo acu,ulado +ue sir4e de ,edio de nue4a produccin es el capital. *s/ dicen los econo,istas.

JNuG es un escla4o negroK %n 1o,bre de la raDa negra. %na e6plicacin 4ale tanto co,o la otra. %n negro es un negro. )lo en deter,inadas condiciones se con4ierte en escla4o. %na ,;+uina de 1ilar algodn es una ,;+uina [1>3 para 1ilar algodn. )lo en deter,inadas condiciones se con4ierte en capital. *rrancada a estas condiciones- no tiene nada de capital- del ,is,o ,odo +ue el oro no es de por s" dinero- ni el aD=car el precio del aD=car. En la produccin- los 1o,bres no act=an sola,ente sobre la naturaleDa- sino +ue act=an ta,biGn los unos sobre los otros. !o pueden producir sin asociarse de un cierto ,odopara actuar en co,=n y establecer un interca,bio de acti4idades. Aara producir los 1o,bres contraen deter,inados 4/nculos y relaciones- y a tra4Gs de estos 4/nculos y relaciones sociales- y slo a tra4Gs de ellos- es c,o se relacionan con la naturaleDa y c,o se e.ect=a la produccin. Estas relaciones sociales +ue contraen los productores entre s/- las condiciones en +ue interca,bian sus acti4idades y to,an parte en el proceso conYunto de la produccin 4ariar;n- natural,ente seg=n el car;cter de los ,edios de produccin. &on la in4encin de un nue4o instru,ento de guerra- el ar,a de .uego- 1ubo de ca,biar .orDosa,ente toda la organiDacin interna de los ejGrcitos. ca,biaron las relaciones dentro de las cuales .or,aban los indi4iduos un ejGrcito y pod/an actuar co,o tal- y ca,bi ta,biGn la relacin entre los distintos ejGrcitos. (as relaciones sociales en las +ue los indi4iduos producen- las relaciones sociales de produccin, cambian, por tanto, se transforman, al cambiar y desarrollarse los medios materiales de produccin, las fuerzas productivas. Las relaciones de produccin forman en conjunto lo %ue se llaman las relaciones sociales, la sociedad, y concretamente, una sociedad con un determinado grado de desarrollo 'istrico - una sociedad de car;cter peculiar y distinti4o. (a sociedad antigua- la sociedad feudal- la sociedad burguesa- son otros tantos conjuntos de relaciones de produccin- cada uno de los cuales representa- a la 4eD- un grado especial de desarrollo en la 1istoria de la 1u,anidad. Ta,biGn el capital es una relacin social de produccin. Es una relacin burguesa de produccin- una relacin de produccin de la sociedad burguesa. (os ,edios de 4idalos instru,entos de trabajo- las ,aterias pri,as +ue co,ponen el capital- Jno 1an sido producidos y acu,ulados bajo condiciones sociales dadas- en deter,inadas relaciones socialesK J!o se e,plean para un nue4o proceso de produccin bajo condiciones sociales dadas- en deter,inadas relaciones socialesK JH no es precisa,ente este car;cter social deter,inado el +ue con4ierte en capital los productos destinados a la nue4a produccinK El capital no se co,pone sola,ente de ,edios de 4ida- instru,entos de trabajo y ,aterias pri,as- no se co,pone sola,ente de productos ,ateriales9 se co,pone igual,ente de valores de cambio. [1>4 Todos los productos +ue lo integran son mercanc"as. El capital no es- pues- sola,ente una su,a de productos ,ateriales9 es una su,a de ,ercanc/as- de 4alores de ca,bio- de magnitudes sociales. El capital sigue siendo el ,is,o- aun+ue sustituya,os la lana por algodn- el trigo por arroD- los .errocarriles por 4apores- a condicin de +ue el algodn- el arroD y los 4apores Mel cuerpo del capitalM tengan el ,is,o 4alor de ca,bio- el ,is,o precio +ue la lanael trigo y los .errocarriles en +ue antes se encarnaba. El cuerpo del capital es susceptible de ca,biar constante,ente- sin +ue por eso su.ra el capital la ,enor alteracin.

Aero- si todo capital es una su,a de ,ercanc/as- es decir- de 4alores de ca,bio- no toda su,a de ,ercanc/as- de 4alores de ca,bio- es capital. Toda su,a de 4alores de ca,bio es un 4alor de ca,bio. Todo 4alor de ca,bio concreto es una su,a de 4alores de ca,bio. Aor eje,plo- una casa +ue 4ale ,il ,arcos es un 4alor de ca,bio de ,il ,arcos. %na 1oja de papel +ue 4alga un p.ennig- es una su,a de 4alores de ca,bio de 1FF ME de p.ennig. 1FF (os productos susceptibles de ser ca,biados por otros productos son mercanc"as. (a proporcin concreta en +ue pueden ca,biarse constituye su valor de cambio- o- si se e6presa en dinero- su precio. (a cantidad de estos productos no altera para nada su destino de ,ercanc/as- de ser un 4alor de ca,bio o de tener un deter,inado precio. )ea grande o pe+ueIo- un ;rbol es sie,pre un ;rbol. Aor el 1ec1o de ca,biar 1ierro por otros productos en ,edias onDas o en +uintales- Jca,bia su car;cter de ,ercanc/a- de 4alor de ca,bioK (o =nico +ue 1ace el 4olu,en es dar a una ,ercanc/a ,ayor o ,enor 4alor- un precio ,;s alto o ,;s bajo. *1ora bien- Jc,o se con4ierte en capital una su,a de ,ercanc/as- de 4alores de ca,bioK Aor el 1ec1o de +ue- en cuanto fuerza social independiente- es decir- en cuanto .uerDa en poder de una parte de la sociedad- se conser4a y au,enta por ,edio del intercambio con la fuerza de trabajo inmediata, viva . (a e6istencia de una clase +ue no posee nada ,;s +ue su capacidad de trabajo es una pre,isa necesaria para +ue e6ista el capital. )lo el do,inio del trabajo acu,ulado- pretGrito- ,aterialiDado sobre el trabajo in,ediato- 4i4o- con4ierte el trabajo acu,ulado en capital. El capital no consiste en +ue el trabajo acu,ulado sir4a al trabajo 4i4o co,o ,edio para nue4a produccin. &onsiste en +ue el trabajo 4i4o sir4a al trabajo acu,ulado co,o ,edio para conser4ar y au,entar su 4alor de ca,bio. [1>5 JNuG acontece en el interca,bio entre el capitalista y el obrero asalariadoK El obrero obtiene a ca,bio de su .uerDa de trabajo ,edios de 4ida- pero- a ca,bio de estos ,edios de 4ida de su propiedad- el capitalista ad+uiere trabajo- la acti4idad producti4a del obrero- la .uerDa creadora con la cual el obrero no slo repone lo +ue consu,e- sino +ue da al trabajo acumulado un mayor valor del %ue antes pose"a . El obrero recibe del capitalista una parte de los ,edios de 4ida e6istentes. JAara +uG le sir4en estos ,edios de 4idaK Aara su consu,o in,ediato. Aero- al consu,ir los ,edios de 4ida de +ue dispongo- los pierdo irreparable,ente- a no ser +ue e,plee el tie,po durante el cual ,e ,antienen estos ,edios de 4ida en producir otros- en crear con ,i trabajo- ,ientras los consu,o- en 4eD de los 4alores destruidos al consu,irlos- otros nue4os. Aero esta noble .uerDa reproducti4a del trabajo es precisa,ente la +ue el obrero cede al capital- a ca,bio de los ,edios de 4ida +ue Gste le entrega. *l cederla- se +uedapues- sin ella. Aonga,os un eje,plo. %n granjero abona a su jornalero cinco silbergrosc1en por d/a. Aor los cinco silbergrosc1en el jornalero trabaja la tierra del granjero durante un d/a entero- asegur;ndole con su trabajo un ingreso de dieD silbergrosc1en. El granjero no slo recobra los 4alores +ue cede al jornalero- sino +ue los duplica. Aor tanto- in4ierte-

consu,e de un ,odo .ecundo- producti4o. los cinco silbergrosc1en +ue paga al jornalero. Aor estos cinco silbergrosc1en co,pra precisa,ente el trabajo y la .uerDa del jornalero- +ue crean productos del ca,po por el doble de 4alor y con4ierten los cinco silbergrosc1en en dieD. En ca,bio- el jornalero obtiene en 4eD de su .uerDa producti4acuyos .rutos 1a cedido al granjero- cinco silbergrosc1en- +ue ca,bia por ,edios de 4ida- los cuales se 1an consu,ido de dos ,odos? reproductivamente para el capitalpuesto +ue Gste los ca,bia por una .uerDa de trabajo [Z +ue produce dieD silbergrosc1en9 improductivamente para el obrero- pues los ca,bia por ,edios de 4ida +ue desaparecen para sie,pre y cuyo 4alor slo puede recobrar repitiendo el ca,bio anterior con el granjero. #or consiguiente, el capital presupone el trabajo asalariado, y ste, el capital. )mbos se condicionan y se engendran rec"procamente. %n obrero de una .;brica algodonera Jproduce sola,ente tejidos de algodnK !oproduce capital. Aroduce 4alores +ue sir4en de nue4o para ,andar sobre su trabajo y crear- por ,edio de Gste- nue4os 4alores. [1>> El capital slo puede au,entar ca,bi;ndose por .uerDa de trabajo- engendrando el trabajo asalariado. H la .uerDa de trabajo del obrero asalariado slo puede ca,biarse por capital acrecent;ndolo- .ortaleciendo la potencia de +ue es escla4a. El aumento del capital es, por tanto, aumento del proletariado, es decir, de la clase obrera. El interGs del capitalista y del obrero es- por consiguiente- el mismo- a.ir,an los burgueses y sus econo,istas. En e.ecto- el obrero perece si el capital no le da e,pleo. El capital perece si no e6plota la .uerDa de trabajo- y- para e6plotarla- tiene +ue co,prarla. &uanto ,;s 4eloD,ente crece el capital destinado a la produccin- el capital producti4o- y- por consiguiente- cuanto ,;s prspera es la industria- cuanto ,;s se enri+uece la burgues/a- cuanto ,ejor ,arc1an los negocios- ,;s obreros necesita el capitalista y ,;s caro se 4ende el obrero. Aor consiguiente- la condicin i,prescindible para +ue la situacin del obrero sea tolerable es +ue crezca con la mayor rapidez posible el capital productivo. Aero- J+uG signi.ica el creci,iento del capital producti4oK )igni.ica el creci,iento del poder del trabajo acu,ulado sobre el trabajo 4i4o. El au,ento de la do,inacin de la burgues/a sobre la clase obrera. &uando el trabajo asalariado produce la ri+ueDa e6traIa +ue le do,ina- la potencia ene,iga suya- el capital- re.luyen a Gl- e,anados de Gste,edios de trabajo- es decir- ,edios de 4ida- a condicin de +ue se con4ierta de nue4o en parte integrante del capital- en palanca +ue le 1aga crecer de nue4o con rit,o acelerado. Decir %ue los intereses del capital y los intereses de los obreros son los mismos, e%uivale simplemente a decir %ue el capital y el trabajo asalariado son dos aspectos de una misma relacin. El uno se 'alla condicionado por el otro, como el usurero por el derroc'ador, y viceversa. 5ientras el obrero asalariado es obrero asalariado- su suerte depende del capital. @e a1/ la tan cacareada co,unidad de intereses entre el obrero y el capitalista. *l crecer el capital- crece la ,asa del trabajo asalariado- crece el n=,ero de obreros asalariados9 en una palabra- la do,inacin del capital se e6tiende a una ,asa ,ayor de indi4iduos. H- suponiendo el caso ,;s .a4orable? al crecer el capital producti4o- crece la de,anda de trabajo y crece ta,biGn- por tanto- el precio del trabajo- el salario. )ea grande o pe+ueIa una casa- ,ientras las +ue la rodean son ta,biGn pe+ueIas cu,ple todas las e6igencias sociales de una 4i4ienda- pero- si junto a una casa pe+ueIa surge un palacio- la +ue 1asta entonces era casa se encoge 1asta +uedar con4ertida en

[1>7 una c1oDa. (a casa pe+ueIa indica a1ora +ue su ,orador no tiene e6igencias- o las tiene ,uy reducidas9 y- por ,uc1o +ue- en el transcurso de la ci4iliDacin- su casa gane en altura- si el palacio 4ecino sigue creciendo en la ,is,a o incluso en ,ayor proporcin- el 1abitante de la casa relati4a,ente pe+ueIa se ir; sintiendo cada 4eD ,;s desaDonado- ,;s descontento- ,;s agobiado entre sus cuatro paredes. %n au,ento sensible del salario presupone un creci,iento 4eloD del capital producti4o. * su 4eD- este 4eloD creci,iento del capital producti4o pro4oca un desarrollo no ,enos 4eloD de ri+ueDas- de lujo- de necesidades y goces sociales. Aor tanto- aun+ue los goces del obrero 1ayan au,entado- la satis.accin social +ue producen es a1ora ,enorco,parada con los goces ,ayores del capitalista- inase+uibles para el obrero- y con el ni4el de desarrollo de la sociedad en general. !uestras necesidades y nuestros goces tienen su .uente en la sociedad y los ,edi,os- consiguiente,ente- por ella- y no por los objetos con +ue los satis.ace,os. H co,o tienen car;cter social- son sie,pre relati4os. El salario no se deter,ina sola,ente- en general- por la cantidad de ,ercanc/as +ue pueden obtenerse a ca,bio de Gl. Encierra di.erentes relaciones. (o +ue el obrero percibe- en pri,er tGr,ino- por su .uerDa de trabajo- es una deter,inada cantidad de dinero. J*caso el salario se 1alla deter,inado e6clusi4a,ente por este precio en dineroK En el siglo XLI- a consecuencia del descubri,iento en *,Grica de ,inas ,;s ricas y ,;s .;ciles de e6plotar- au,ent el 4olu,en de oro y plata +ue circulaba en Europa. El 4alor del oro y la plata baj- por tanto- en relacin con las de,;s ,ercanc/as. (os obreros segu/an cobrando por su .uerDa de trabajo la ,is,a cantidad de plata acuIada. El precio en dinero de su trabajo segu/a siendo el ,is,o- y- sin e,bargo- su salario 1ab/a dis,inuido- pues a ca,bio de esta cantidad de plata- obten/an a1ora una cantidad ,enor de otras ,ercanc/as. Fue Gsta una de las circunstancias +ue .o,entaron el incre,ento del capital y- el auge de la burgues/a en el siglo XLI. To,e,os otro caso. En el in4ierno de 1847- a consecuencia de una ,ala cosec1asubieron considerable,ente los precios de los art/culos de pri,era necesidad? el trigo- la carne- la ,ante+uilla- el +ueso- etc. )uponiendo +ue los obreros 1ubiesen seguido cobrando por su .uerDa de trabajo la ,is,a cantidad de dinero +ue antes- Jno 1abr/an dis,inuido sus salariosK Indudable,ente. * ca,bio de la ,is,a cantidad de dinero obten/an ,enos pan- ,enos carne- etc. )us salarios bajaron- no por+ue 1ubiese dis,inuido [1>8 el 4alor de la plata- sino por+ue au,ent el 4alor de los 4/4eres. Final,ente- suponga,os +ue la e6presin ,onetaria del precio del trabajo siga siendo el ,is,o- ,ientras +ue todas las ,ercanc/as agr/colas y ,anu.acturadas bajan de precio- ,erced a la aplicacin de nue4a ,a+uinaria- a la estacin ,;s .a4orable- etc. *1ora- por el ,is,o dinero los obreros podr;n co,prar ,;s ,ercanc/as de todas clases. )u salario- por tanto- 1abr; au,entado- precisa,ente por no 1aberse alterado su 4alor en dinero. &o,o 4e,os- la e6presin ,onetaria del precio del trabajo- el salario no,inal- no coincide con el salario real- es decir- con la cantidad de ,ercanc/as +ue se obtienen real,ente a ca,bio del salario. Aor consiguiente- cuando 1abla,os del alDa o de la baja del salario. no debe,os .ijarnos sola,ente en la e6presin ,onetaria del precio del trabajo- en el salario no,inal. Aero- ni el salario no,inal- es decir- la su,a de dinero por la +ue el obrero se 4ende al capitalista- ni el salario real- o sea- la cantidad de ,ercanc/as +ue puede co,prar con este dinero- agotan las relaciones +ue encierra el salario.

El salario se 1alla deter,inado- ade,;s y sobre todo- por su relacin con la gananciacon el bene.icio obtenido por el capitalista? es un salario relati4o- proporcional. El salario real e6presa el precio del trabajo en relacin con el precio de las de,;s ,ercanc/as9 el salario relati4o acusa- por el contrario- la parte del nue4o 4alor creado por el trabajo- +ue percibe el trabajo directo- en proporcin a la parte del 4alor +ue se incorpora al trabajo acu,ulado- es decir- al capital. $ec/a,os ,;s arriba- en la p;g. 14? :El salario no es la parte del obrero en la ,ercanc/a por Gl producida. El salario es la parte de la ,ercanc/a ya e6istente- con la +ue el capitalista co,pra una deter,inada cantidad de .uerDa de trabajo producti4a. Aero el capitalista tiene +ue reponer nue4a,ente este salario- incluyGndolo en el precio por el +ue 4ende el producto creado por el obrero9 y tiene +ue reponerlo de tal ,odo- +uedespuGs de cubrir el coste de produccin dese,bolsado- le +uede ade,;s- por regla general- un re,anente- una ganancia. El precio de 4enta de la ,ercanc/a producida por el obrero se di4ide para el capitalista en tres partes? la primera- para reponer el precio dese,bolsado en co,prar ,aterias pri,as- as/ co,o para reponer el desgaste de las 1erra,ientas- ,;+uinas y otros instru,entos de trabajo adelantados por Gl9 la segundapara reponer los salarios por Gl adelantados- y la tercera- el re,anente +ue +ueda despuGs de saldar las dos partes anteriores- la ganancia del capitalista. 5ientras +ue la [1>9 pri,era parte se li,ita a reponer valores %ue ya e ist"an- es e4idente +ue tanto la su,a destinada a ree,bolsar los salarios abonados co,o el re,anente +ue .or,a la ganancia del capitalista salen en su totalidad del nuevo valor creado por el trabajo del obrero y aIadido a las ,aterias pri,as. En este sentido- pode,os considerar tanto el salario co,o la ganancia- para co,pararlos entre s/- co,o partes del producto del obrero. Auede ocurrir +ue el salario real contin=e siendo el ,is,o e incluso +ue au,ente- y- no obstante- dis,inuya el salario relati4o. )uponga,os- por eje,plo- +ue el precio de todos los ,edios de 4ida baja en dos terceras partes- ,ientras +ue el salario diario slo dis,inuye en un tercio- de tres ,arcos a dos- 4. gr. *un+ue el obrero- con estos dos ,arcos- podr; co,prar una cantidad ,ayor de ,ercanc/as +ue antes con tres- su salario 1abr; dis,inuido- en relacin con la ganancia obtenida por el capitalista. (a ganancia del capitalista Bpor eje,plo- del .abricanteC 1a au,entado en un ,arco9 es decir- +ue a1ora el obrero- por una cantidad ,enor de 4alores de ca,bio- +ue el capitalista le entrega- tiene +ue producir una cantidad ,ayor de estos ,is,os 4alores. (a parte obtenida por el capital au,enta en co,paracin con la del trabajo. (a distribucin de la ri+ueDa social entre el capital y el trabajo es a1ora toda4/a ,;s desigual +ue antes. El capitalista ,anda con el ,is,o capital sobre una cantidad ,ayor de trabajo. El poder de la clase de los capitalistas sobre la clase obrera 1a crecido- la situacin social del obrero 1a e,peorado- 1a descendido un grado ,;s en co,paracin con la del capitalista . *&u(l es la ley general %ue rige el alza y la baja del salario y la ganancia, en sus relaciones mutuas+ Se 'allan en razn inversa. La parte de %ue se apropia el capital, la ganancia, aumenta en la misma proporcin en %ue disminuye la parte %ue le toca al trabajo, el salario, y viceversa$ La ganancia aumenta en la medida en %ue disminuye el salario y disminuye en la medida en %ue ste aumenta. )e objetar; acaso +ue el capital puede obtener ganancia ca,biando 4entajosa,ente sus productos con otros capitalistas- cuando au,enta la de,anda de su ,ercanc/a- sea ,ediante la apertura de nue4os ,ercados- sea al au,entar ,o,ent;nea,ente las necesidades en los ,ercados antiguos. etc.9 +ue- por tanto. las ganancias de un

capitalista pueden au,entar a costa de otros capitalistas- independiente,ente del alDa o baja del salario- del 4alor de ca,bio de la .uerDa de trabajo9 +ue las ganancias del capitalista pueden au,entar ta,biGn ,ediante el per.ecciona,iento de los instru,entos de trabajo- la nue4a aplicacin de las .uerDas naturales- etc. [17F En pri,er lugar- se reconocer; +ue el resultado sigue siendo el ,is,o- aun+ue se alcance por un ca,ino in4erso. Es cierto +ue la ganancia no 1abr; au,entado por+ue 1aya dis,inuido el salario. pero el salario 1abr; dis,inuido por 1aber au,entado la ganancia. &on la ,is,a cantidad de trabajo ajeno- el capitalista co,pra a1ora una su,a ,ayor de 4alores de ca,bio- sin +ue por ello pague el trabajo ,;s caro9 es decir- +ue el trabajo resulta peor re,unerado- en relacin con los ingresos netos +ue arroja para el capitalista. *de,;s- recorda,os +ue- pese a las oscilaciones de los precios de las ,ercanc/as- el precio ,edio de cada ,ercanc/a- la proporcin en +ue se ca,bia por otras ,ercanc/asse deter,ina por su coste de produccin. Aor tanto- los lucros conseguidos por unos capitalistas a costa de otros dentro de la clase capitalista se ni4elan necesaria,ente entre s/. El per.ecciona,iento de la ,a+uinaria- la nue4a aplicacin de las .uerDas naturales al ser4icio de la produccin- per,iten crear en un tie,po de trabajo dado y con la ,is,a cantidad de trabajo y capital una ,asa ,ayor de productos- pero no- ni ,uc1o ,enosuna ,asa ,ayor de 4alores de ca,bio. )i la aplicacin de la ,;+uina de 1ilar ,e per,ite .abricar en una 1ora el doble de 1ilado +ue antes de su in4encin- por eje,plocien libras en 4eD de cincuenta- a ca,bio de estas cien libras de 1ilado no obtendrG a la larga ,;s ,ercanc/as +ue antes a ca,bio de las cincuenta- por+ue el coste de produccin se 1a reducido a la ,itad o por+ue- a1ora- con el ,is,o coste puedo .abricar el doble del producto. Final,ente- cual+uiera +ue sea la proporcin en +ue la clase capitalista- la burgues/abien la de un solo pa/s o la del ,ercado ,undial entero- se reparta los ingresos netos de la produccin- la su,a global de estos ingresos netos no ser; nunca otra cosa +ue la su,a en +ue el trabajo 4i4o incre,enta en blo+ue el trabajo acu,ulado. Aor tanto- esta su,a global crece en la proporcin en +ue el trabajo incre,enta el capital9 es decir- en la proporcin en +ue crece la ganancia- en co,paracin con el salario. Le,os- pues- +ue- aun+ue nos circunscribi,os a las relaciones entre el capital y el trabajo asalariado, los intereses del trabajo asalariado y los del capital son diametralmente opuestos. %n au,ento r;pido del capital e+ui4ale a un r;pido au,ento de la ganancia. (a ganancia slo puede crecer r;pida,ente si el precio del trabajo- el salario relati4odis,inuye con la ,is,a rapideD. El salario relati4o puede dis,inuir aun+ue au,ente el salario real si,ult;nea,ente con el salario no,inal- con la e6presin ,onetaria del 4alor del trabajo- sie,pre +ue Gstos no suban en la ,is,a proporcin +ue la ganancia. )i- por eje,plo- en una Gpoca de buenos negocios- el salario au,enta en un cinco por ciento [171 y la ganancia en un treinta por ciento- el salario relati4o- proporcional- no 1abr; aumentado- sino disminuido. Aor tanto- si- con el r;pido incre,ento del capital- au,entan los ingresos del obrero- al ,is,o tie,po se a1onda el abis,o social +ue separa al obrero del capitalista- y crece- a la par- el poder del capital sobre el trabajo- la dependencia de Gste con respecto al capital.

$ecir +ue el obrero est; interesado en el r;pido incre,ento del capital- slo signi.ica +ue cuanto ,;s aprisa incre,enta el obrero la ri+ueDa ajena- ,;s sabrosas ,igajas le caen para Gl- ,;s obreros pueden encontrar e,pleo y ser ec1ados al ,undo- ,;s puede crecer la ,asa de los escla4os sujetos al capital. @e,os 4isto- pues? Nue- incluso la situacin m(s favorable para la clase obrera- el incremento m(s r(pido posible del capital- por ,uc1o +ue ,ejore la 4ida ,aterial del obrero- no supri,e el antagonis,o entre sus intereses y los intereses del burguGs- los intereses del capitalista. ,anancia y salario seguir;n 1all;ndose- e6acta,ente lo ,is,o +ue antes- en razn inversa. Nue si el capital crece r;pida,ente- pueden au,entar ta,biGn los salarios- pero +ue au,entar;n con rapideD inco,parable,ente ,ayor las ganancias del capitalista. (a situacin ,aterial del obrero 1abr; ,ejorado- pero a costa de su situacin social. El abis,o social +ue le separa del capitalista se 1abr; a1ondado. H- .inal,ente? Nue el decir +ue la condicin ,;s .a4orable para el trabajo asalariado es el incre,ento ,;s r;pido posible del capital producti4o- slo signi.ica +ue cuanto ,;s r;pida,ente la clase obrera au,enta y acrecienta el poder ene,igo- la ri+ueDa ajena +ue la do,inatanto ,ejores ser;n las condiciones en +ue podr; seguir laborando por el incre,ento de la ri+ueDa burguesa- por el acrecenta,iento del poder del capital- contenta con .orjar ella ,is,a las cadenas de oro con las +ue le arrastra a re,ol+ue la burgues/a. El incremento del capital productivo y el aumento del salario - Json real,ente dos cosas tan inseparable,ente enlaDadas co,o a.ir,an los econo,istas burguesesK !o debe,os creerles si,ple,ente de palabra. !o debe,os si+uiera creerles +ue cuanto ,;s engorde el capital- ,ejor cebado estar; el escla4o. (a burgues/a es de,asiado instruida. de,asiado calculadora- para co,partir los prejuicios del seIor .eudal- +ue alardeaba con el brillo de sus ser4idores. (as condiciones de e6istencia de la burgues/a la obligan a ser calculadora. $ebere,os- pues- in4estigar ,;s de cerca lo siguiente? *&mo influye el crecimiento del capital productivo sobre el salario+ [173 )i crece el capital producti4o de la sociedad burguesa en blo+ue- se produce una acu,ulacin m(s multilateral de trabajo. &rece el n=,ero y el 4olu,en de capitales. El aumento del n=,ero de capitales 1ace au,entar la concurrencia entre los capitalistas. El mayor volumen de los capitales permite lanzar al campo de batalla industrial ejrcitos obreros m(s potentes, con armas de guerra m(s gigantescas. )lo 4endiendo ,;s barato pueden unos capitalistas desalojar a otros y con+uistar sus capitales. Aara poder 4ender ,;s barato sin arruinarse- tienen +ue producir ,as barato9 es decir- au,entar todo lo posible la .uerDa producti4a del trabajo. H lo +ue sobre todo au,enta esta .uerDa producti4a es una mayor divisin del trabajo- la aplicacin en ,ayor escala y el constante per.ecciona,iento de la ma%uinaria. &uanto ,ayor es el ejGrcito de obreros entre los +ue se di4ide el trabajo- cuanto ,;s gigantesca es la escala en +ue se aplica la ,a+uinaria- ,;s dis,inuye relati4a,ente el coste de produccin,;s .ecundo se 1ace el trabajo. $e a+u/ +ue entre los capitalistas se desarrolle una ri4alidad en todos los aspectos para incre,entar la di4isin del trabajo y la ,a+uinaria y e6plotarlos en la ,ayor escala posible.

)i un capitalista- ,ediante una ,ayor di4isin del trabajo- e,pleando y per.eccionando nue4as ,;+uinas- e6plotando de un ,odo ,;s pro4ec1oso y ,;s e6tenso las .uerDas naturales. encuentra los ,edios para .abricar- con la ,is,a cantidad de trabajo o de trabajo acu,ulado- una su,a ,ayor de productos- de ,ercanc/as- +ue sus co,petidores9 si- por eje,plo- en el ,is,o tie,po de trabajo en +ue sus co,petidores tejen ,edia 4ara de lienDo. Gl produce una 4ara entera- Jc,o proceder; este capitalistaK Aodr/a seguir 4endiendo la ,edia 4ara de lienDo al ,is,o precio a +ue 4en/a cotiD;ndose anterior,ente en el ,ercado- pero esto no ser/a el ,edio ,;s adecuado para desalojar a sus ad4ersarios de la liDa y e6tender sus propias 4entas. )in e,bargoen la ,is,a ,edida en +ue se dilata su produccin- se dilata para Gl la necesidad de ,ercado. (os ,edios de produccin- ,;s potentes y ,;s costosos +ue 1a puesto en piele permiten 4ender su ,ercanc/a ,as barata- pero al ,is,o tie,po le obligan a vender m(s mercanc"as- a con+uistar para Gstas un ,ercado inco,parable,ente mayor9 por tanto- nuestro capitalista 4ender; la ,edia 4ara de lienDo ,;s barata +ue sus co,petidores. Aero- el capitalista no 4ender; una 4ara entera de lienDo por el ,is,o precio a +ue sus co,petidores 4enden la ,edia 4ara- aun+ue a Gl la produccin de una 4ara no le cueste ,;s +ue a los otros la ,edia. )i lo 1iciese as/- no obtendr/a ninguna ganancia e6traordinaria9 slo recobrar/a por el true+ue el coste de produccin. [173 Aor tantoaun+ue obtu4iese ingresos ,ayores- Gstos pro4endr/an de 1aber puesto en ,o4i,iento un capital ,ayor- pero no de 1aber logrado +ue su capital au,entase ,;s +ue los otros. *de,;s- el .in +ue persigue- lo alcanDa .ijando el precio de su ,ercanc/a tan slo unos puntos ,;s bajo +ue sus co,petidores. Bajando el precio- los desaloja y les arrebata por lo ,enos una parte del ,ercado. H- .inal,ente- recorda,os +ue el precio corriente es sie,pre superior o inferior al coste de produccin- seg=n +ue la 4enta de una ,ercanc/a coincida con la te,porada .a4orable o des.a4orable de una ra,a industrial. (os puntos +ue el capitalista- +ue aplica nue4os y ,;s .ecundos ,edios de produccin- puede aIadir a su coste real de produccin- al .ijar el precio de su ,ercanc/a- depender;n de +ue el precio de una 4ara de lienDo en el ,ercado sea superior o in.erior a su anterior coste 1abitual de produccin. Aero el privilegio de nuestro capitalista no es de larga duracin9 otros capitalistas- en co,petencia con Gl- pasan a e,plear las ,is,as ,;+uinas- la ,is,a di4isin del trabajo y en una escala igual o ,ayor- 1asta +ue esta inno4acin acaba por generaliDarse tanto- +ue el precio del lienDo +ueda por debajo, no ya del antiguo- sino incluso de su nuevo coste de produccin. (os capitalistas 4uel4en a encontrarse- pues- unos .rente a otros- en la ,is,a situacin en +ue se encontraban antes de e,plear los nue4os ,edios de produccin9 y si- con estos ,edios- pod/an su,inistrar por el ,is,o precio el doble de producto +ue antesa'ora se 4en obligados a entregar el doble de producto por menos del precio antiguo. H co,ienDa la ,is,a 1istoria- sobre la base de este nue4o coste de produccin. 5;s di4isin del trabajo- ,;s ,a+uinaria en una escala ,ayor. H la co,petencia 4uel4e a reaccionar- e6acta,ente igual +ue antes- contra este resultado. Le,os- pues- c,o se sub4ierten- se re4olucionan incesante,ente el ,odo de produccin y los ,edios de produccin- cmo la divisin del trabajo acarrea necesariamente otra divisin mayor del trabajo, la aplicacin de la ma%uinaria, otra aplicacin mayor de la ma%uinaria, la produccin en gran escala, una produccin en otra escala mayor.

Tal es la ley +ue saca constante,ente de su 4iejo cauce a la produccin burguesa y obliga al capital a tener constante,ente en tensin las .uerDas producti4as del trabajopor 1aberlas puesto antes en tensin9 la ley +ue no le deja punto de sosiego y le susurra incesante,ente al o/do? O*delanteP O*delanteP Esta ley no es sino la +ue- dentro de las oscilaciones de los per/odos co,erciales- nivela necesaria,ente el precio de una ,ercanc/a con su coste de produccin. [174 Aor potentes +ue sean los ,edios de produccin +ue un capitalista arroja a la liDa- la concurrencia se encargar; de generaliDar el e,pleo de estos ,edios de produccin- y- a partir del ,o,ento en +ue se 1ayan generaliDado- el =nico .ruto de la ,ayor .ecundidad de su capital es +ue a1ora tendr; +ue dar por el mismo precio dieD- 4einte- cien 4eces ,;s producto +ue antes. Aero co,o- para co,pensar con la cantidad ,ayor del producto 4endido el precio ,;s bajo de 4enta- tendr; +ue 4ender acaso ,il 4eces ,;s- por+ue a1ora necesita una 4enta en ,asa- no slo para ganar ,;s- sino para reponer el coste de produccin- ya +ue los propios instru,entos de produccin 4an siendo- co,o 1e,os 4isto- cada 4eD ,;s caros- y co,o esta 4enta en ,asa no es una cuestin 4ital sola,ente para Gl- sino ta,biGn para sus ri4ales- la 4ieja contienda se desencadena con tanta mayor violencia cuanto m(s fecundos son los medios de produccin ya inventados . #or tanto, la divisin del trabajo y la aplicacin de ma%uinaria seguir(n desarroll(ndose de nuevo, en una escala incomparablemente mayor. &ual+uiera +ue sea la potencia de los ,edios de produccin e,pleados- la co,petencia procura arrebatar al capital los .rutos de oro de esta potencia- reduciendo el precio de las ,ercanc/as al coste de produccin- y- por tanto- con4irtiendo en una ley i,perati4a el +ue en la ,edida en +ue pueda producirse ,;s barato- es decir- en +ue pueda producirse ,;s con la ,is,a cantidad de trabajo- 1aya +ue abaratar la produccin- +ue su,inistrar cantidades cada 4eD ,ayores de productos por el ,is,o precio. Aor donde el capitalistaco,o .ruto de sus propios des4elos- slo saldr/a ganando la obligacin de rendir ,;s en el ,is,o tie,po de trabajo9 en una palabra- condiciones m(s dif"ciles para el aumento del valor de su capital. Aor tanto- ,ientras +ue la concurrencia le persigue constante,ente con su ley del coste de produccin- y todas las ar,as +ue .orja contra sus ri4ales se 4uel4en contra Gl ,is,o- el capitalista se es.uerDa por burlar constante,ente la co,petencia e,pleando sin descanso- en lugar de las antiguasnue4as ,;+uinas- +ue- aun+ue ,;s costosas- producen ,;s barato e i,plantando nue4as di4isiones del trabajo en sustitucin de las antiguas- sin esperar a +ue la co,petencia 1aga en4ejecer los nue4os ,edios. "epresentG,onos esta agitacin .ebril proyectada al ,is,o tie,po sobre todo el mercado mundial- y nos .or,are,os una idea de c,o el incre,ento- la acu,ulacin y concentracin del capital trae consigo una di4isin del trabajo- una aplicacin de ,a+uinaria nue4a y un per.ecciona,iento de la antigua en una carrera atropellada e ininterru,pida- en escala cada 4eD ,;s gigantesca. *1ora bien- *cmo influyen estos factores, inseparables del incremento del capital productivo, en la determinacin del salario+ [175 %na ,ayor divisin del trabajo per,ite a un obrero realiDar el trabajo de cinco- dieD o 4einte9 au,enta- por tanto- la co,petencia entre los obreros en cinco- dieD o 4einte 4eces. (os obreros no slo co,piten entre s/ 4endiGndose unos ,;s barato +ue otrossino +ue co,piten ta,biGn cuando uno solo realiDa el trabajo de cinco- dieD o 4einte9 y

la divisin del trabajo- i,plantada y constante,ente re.orDada por el capital- obliga a los obreros a 1acerse esta clase de co,petencia. *de,;s- en la ,edida en +ue au,enta la divisin del trabajo- ste se simplifica. (a pericia especial del obrero no sir4e ya de nada. )e le con4ierte en una .uerDa producti4a si,ple y ,ontona- +ue no necesita poner en juego ning=n recurso ./sico ni espiritual. )u trabajo es ya un trabajo ase+uible a cual+uiera. Esto 1ace +ue a.luyan de todas partes co,petidores9 y- ade,;s- recorda,os +ue cuanto ,;s sencillo y ,;s .;cil de aprender es un trabajo- cuanto ,enor coste de produccin supone el asi,il;rselo- ,;s dis,inuye el salario- ya +ue Gste se 1alla deter,inado- co,o el precio de toda ,ercanc/a- por el coste de produccin. #or tanto, a medida %ue el trabajo va 'acindose m(s desagradable, m(s repelente, aumenta la competencia y disminuye el salario. El obrero se es.uerDa por sacar a .lote el 4olu,en de su salario trabajando ,;s9 ya sea trabajando ,;s 1oras al d/a o produciendo ,;s en cada 1ora. Es decir- +ue- acuciado por la necesidad- acent=a toda4/a ,;s los .atales e.ectos de la di4isin del trabajo. El resultado es +ue- cuanto m(s trabaja, menos jornal gana9 por la sencilla raDn de +ue en la ,is,a ,edida 1ace la co,petencia a sus co,paIeros- y con4ierte a Gstos- por consiguiente- en otros tantos co,petidores suyos+ue se o.recen al patrono en condiciones tan ,alas co,o Gl9 es decir- por+ue- en =lti,a instancia- se 'ace la competencia a s" mismo, en cuanto miembro de la clase obrera. La ma%uinaria produce los ,is,os e.ectos en una escala ,uc1o ,ayor- al sustituir los obreros diestros por obreros ine6pertos- los 1o,bres por ,ujeres- los adultos por niIosy por+ue- ade,;s- la ,a+uinaria- donde+uiera +ue se i,plante por pri,era 4eD- lanDa al arroyo a ,asas enteras de obreros ,anuales- y- donde se la per.ecciona- se la ,ejora o se la sustituye por ,;+uinas ,;s producti4as- 4a desalojando a 9los obreros en pe+ueIos pelotones. 5;s arriba- 1e,os descrito a grandes rasgos la guerra industrial de unos capitalistas con otros. Esta guerra presenta la particularidad de %ue en ella las batallas no se ganan tanto enrolando a ejrcitos obreros, como licenci(ndolos. Los generales, los capitalistas rivalizan a ver %uin licencia m(s soldados industriales. (os econo,istas nos dicen- cierta,ente- +ue los obreros a +uienes la ,a+uinaria 1ace innecesarios encuentran nuevas ra,as en +ue trabajar. [17> !o se atre4en a a.ir,ar directa,ente +ue los ,is,os obreros desalojados encuentran e,pleo en nue4as ra,as de trabajo- pues los 1ec1os 1ablan de,asiado alto en contra de esta ,entira. )lo a.ir,an- en realidad- +ue se abren nue4as posibilidades de trabajo para otros sectores de la clase obrera9 por eje,plo- para a+uella parte de la generacin obrera ju4enil +ue estaba ya preparada para ingresar en la ra,a industrial desaparecida. Es- natural,ente- un gran consuelo para los obreros eli,inados. * los seIores capitalistas no les .altar;n carne y sangre .resca e6plotables y dejar;n +ue los ,uertos entierren a sus ,uertos. Aero esto ser4ir; de consuelo ,;s a los propios burgueses +ue a los obreros. )i la ,a+uinaria destruyese /ntegra la clase de los obreros asalariados- O+ue espantoso ser/a esto para el capital- +ue sin trabajo asalariado dejar/a de ser capitalP Aero- suponga,os +ue los obreros directa,ente desalojados del trabajo por la ,a+uinaria y toda la parte de la nue4a generacin +ue aguarda la posibilidad de colocarse en la ,is,a ra,a encuentren nuevo empleo. J)e cree +ue por este nue4o trabajo se les 1abr/a de pagar tanto co,o por el +ue perdieronK Esto estar"a en contradiccin con todas las leyes de la econom"a . Ha 1e,os 4isto c,o la industria ,oderna lle4a sie,pre consigo la sustitucin del trabajo co,plejo y superior por otro ,;s si,ple y de orden in.erior.

J&,o- pues- una ,asa de obreros e6pulsados por la ,a+uinaria de una ra,a industrial 4a a encontrar re.ugio en otra- a no ser con salarios m(s bajos, peoresK )e 1a +uerido aducir co,o una e6cepcin a los obreros +ue trabajan directa,ente en la .abricacin de ,a+uinaria. Listo +ue la industria e6ige y consu,e ,;s ,a+uinaria- se nos dice- las ,;+uinas tienen- necesaria,ente- +ue au,entar- y con ellas su .abricaciny- por tanto- los obreros e,pleados en la .abricacin de la ,a+uinaria9 ade,;s- los obreros +ue trabajan en esta ra,a industrial son obreros e6pertos- incluso instruidos. $esde el aIo 184F- esta a.ir,acin- +ue ya antes slo era e6acta a ,edias- 1a perdido toda apariencia de 4erdad- pues en la .abricacin de ,a+uinaria se e,plean cada 4eD en ,ayor escala ,;+uinas- ni ,;s ni ,enos +ue para la .abricacin de 1ilo de algodn- y los obreros +ue trabajan en las .;bricas de ,a+uinaria slo pueden dese,peIar el papel de ,;+uinas e6tre,ada,ente i,per.ectas- al lado de las co,plicad/si,as +ue se utiliDan. Aero- Oen 4eD del 1o,bre adulto desalojado por la ,;+uina- la .;brica da e,pleo tal 4eD a tres niIos y a una ,ujerP JH acaso el salario del 1o,bre no ten/a +ue bastar para sostener a los tres niIos y a la ,ujerK J!o ten/a +ue bastar el salario ,/ni,o para conser4ar y ,ultiplicar el gGneroK JNuG prueba- entonces- este [177 .a4orito tpico burguGsK Arueba =nica,ente +ue 1oy- para pagar el sustento de una .a,ilia obrera- la industria consu,e cuatro 4idas obreras por una +ue consu,/a antes. "esu,iendo? cuanto m(s crece el capital productivo, mas se e tiende la divisin del trabajo y la aplicacin de ma%uinaria. - cuanto m(s se e tiende la divisin del trabajo y la aplicacin de la ma%uinaria, m(s se acent.a la competencia entre los obreros y m(s se reduce su salario. *de,;s- la clase obrera se recluta ta,biGn entre capas m(s altas de la sociedad. @acia ella 4a descendiendo una ,asa de pe+ueIos industriales y pe+ueIos rentistas- para +uienes lo ,;s urgente es o.recer sus braDos junto a los braDos de los obreros. H as/- el bos+ue de braDos +ue se e6tienden y piden trabajo es cada 4eD ,;s espeso- al paso +ue los braDos ,is,os +ue lo .or,an son cada 4eD ,;s .lacos. $e suyo se entiende +ue el pe+ueIo industrial no puede 1acer .rente a esta luc1a- una de cuyas pri,eras condiciones es producir en una escala cada 4eD ,ayor- es decir- ser precisa,ente un gran y no un pe+ueIo industrial. Nue el interGs del capital dis,inuye en la ,is,a ,edida +ue au,entan la ,asa y el n=,ero de capitales. en la +ue crece el capital- y +ue- por tanto- el pe+ueIo rentista no puede seguir 4i4iendo de su renta y tiene +ue lanDarse a la industria- ayudando de este ,odo a engrosar las .ilas de los pe+ueIos industriales. y- con ello las de los candidatos a proletarios- es cosa +ue ta,poco re+uiere ,;s e6plicacin. Final,ente- a ,edida +ue los capitalistas se 4en .orDados- por el proceso +ue e6pon/a,os ,;s arriba- a e6plotar en una escala cada 4eD ,ayor los gigantescos ,edios de produccin ya e6istentes- 4iGndose obligados para ello a poner en juego todos los resortes del crGdito- au,enta la .recuencia de los terre,otos industriales- en los +ue el ,undo co,ercial slo logra ,antenerse a .lote sacri.icando a los dioses del a4erno una parte de la ri+ueDa- de los productos y 1asta de las .uerDas producti4as9 au,entan- en una palabra- las crisis. Estas se 1acen ,;s .recuentes y ,;s 4iolentas- ya por el solo 1ec1o de +ue. a ,edida +ue crece la ,asa de produccin y- por tanto- la necesidad de ,ercados ,;s e6tensos- el ,ercado ,undial 4a reduciGndose ,;s y ,;s- y +uedan cada 4eD ,enos ,ercados nue4os +ue e6plotar- pues cada crisis anterior so,ete al co,ercio ,undial un ,ercado no con+uistado toda4/a o +ue el co,ercio slo e6plotaba

super.icial,ente. Aero el capital no vive slo del trabajo. Este a,o- a la par distinguido y b;rbaro- arrastra consigo a la tu,ba los cad;4eres de sus escla4os- 1ecato,bes enteras de obreros +ue sucu,ben en las crisis. Le,os- pues- +ue- si el capital crece r(pidamente, crece con rapidez incomparablemente [178 mayor todav"a la competencia entre los obreros, es decir, disminuyen tanto m(s, relativamente, los medios de empleo y los medios de vida de la clase obrera/ y, no obstante esto, el r(pido incremento del capital es la condicin m(s favorable para el trabajo asalariado. Escrito por &. 5ar69 sobre la base )e publica de acuerdo con el de las con.erencias pronunciadas te6to del .olleto. en la segunda +uincena de Traducido del ale,;n. dicie,bre de 1847. Aublicado en los n=,eros 3>4E3>7 y 3>9 de la :!eue "1einisc1e 2eitung< del 5- >- 7- 8 y 11 de abril de 1849 4 en .olleto aparte- bajo la redaccin y con un pre.acio de F. Engels- en 8erl/n- en 1891. $OTAS
[1F 79. *lusin a la leyenda del co,plicado nudo con +ue 'ordio- rey de Frigia- uni el yugo al ti,n de su carro9 seg=n la prediccin de un or;culo- +uien lo desanudase ser/a el soberano de *sia9 *lejandro de 5acedonia- despuGs de 4arias tentati4as in.ructuosas- lo cort con su espada.E 159 [Z En este lugar el tGr,ino :.uerDa de trabajo< no .ue introducido por Engels- sino +ue .igura ya en el te6to publicado por 5ar6 en la :!eue "1einisc1e 2eitung< B!. de la Edit.C