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COMMISSION DES RELATIONS DU TRAVAIL

(Division des relations du travail)

Dossier : Cas :

102956 CM-2011-6493

Rfrence : 2012 QCCRT 0144 Montral, le 16 mars 2011 ______________________________________________________________________ DEVANT LA COMMISSAIRE : Louise Verdone, juge administrative ______________________________________________________________________ Karine Cabana Plaignante c. Institut Philippe-Pinel de Montral Intim ______________________________________________________________________ DCISION CORRIGE ______________________________________________________________________ Le texte original a t corrig le 4 avril 2012 et la description des correctifs est annexe la prsente dcision. [1] Le 6 dcembre 2011, Karine Cabana dpose une plainte selon larticle 16 du Code du travail, L.R.Q., c. C-27 (le Code). Elle prtend avoir t suspendue illgalement, les 14 et 15 novembre 2011, par son employeur, lInstitut Philippe-Pinel de Montral (lInstitut), en raison de lexercice dun droit qui lui rsulte du Code. L'Institut ne reconnat pas que madame Cabana a exerc un droit protg par son immunit relative en tant que prsidente du Syndicat canadien de la fonction publique, section locale 2960 (le syndicat). Elle aurait t suspendue pour une autre cause juste et suffisante, soit un manquement son obligation de loyaut comme salarie.

2012 QCCRT 0144 LES FAITS

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[2] L'Institut reoit des patients qui souffrent de troubles psychiatriques dangereux. Le syndicat dtient une accrditation depuis 1985 pour reprsenter environ 700 de ses salaris, notamment, les infirmires et infirmiers et le personnel technique, administratif et d'entretien. La convention collective 2011-2015 du secteur de la sant et des services sociaux et l'entente locale de 2007 lient le syndicat et l'Institut. [3] Madame Cabana occupe la fonction d'infirmire l'Institut. Elle est la prsidente du syndicat et une vice-prsidente au Syndicat canadien de la fonction publique (le SCFP central). Depuis le 12 septembre 2011, elle est libre temps complet, cinq jours par semaine, pour s'occuper d'affaires syndicales. Auparavant, elle tait libre quatre jours par semaine et elle continuait travailler comme infirmire un weekend sur deux. Elle travaille au bureau du syndicat l'Institut. [4] Comme prsidente du syndicat, madame Cabana est responsable du bon droulement de lensemble des dossiers syndicaux. Les membres du bureau syndical relvent delle. Elle est la porte-parole auprs de lInstitut quant lapplication des dcisions des instances syndicales. LA PRISE D'OTAGES DU 29 AVRIL 2011 [5] Le 29 avril 2011, plusieurs employs de lInstitut, dont des membres du syndicat, sont impliqus dans une prise d'otages par un patient. Le directeur des ressources humaines et le directeur gnral de l'Institut visitent le bureau du syndicat et informent les membres du bureau syndical que le comit de la gestion des risques (le CGR) prend en charge la situation. Le CGR enqute sur toute sorte de situations qui peuvent survenir l'Institut. Les associations syndicales participent au CGR uniquement sur invitation; elles n'y sigent pas. [6] Le 4 mai 2011, le syndicat tient une assemble gnrale d'urgence devant le besoin des membres de discuter de la prise d'otages et pour les dbreffer. Le syndicat obtient le mandat de tout mettre en oeuvre pour amliorer la scurit du travail l'Institut. [7] Le 6 mai suivant, le syndicat dpose une plainte la Commission de la sant et de la scurit du travail (la CSST) au sujet de la prise d'otages. [8] Par une lettre du 10 mai 2011 aux membres du bureau syndical, le directeur des ressources humaines fait tat d'une rencontre en dcembre 2010 o tous affirmaient leur volont de favoriser de bonnes relations du travail en participant aux comits de travail. Il trouve malheureux que le syndicat annule de nombreuses rencontres au cours des derniers mois : la semaine dernire, les rencontres du comit des griefs, du comit des relations du travail (le CRT) et du comit paritaire en sant et scurit du travail (le

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comit SST). Les deux dernires rencontres portaient sur la prise d'otages. De plus, il s'interroge sur des propos injustes et malveillants qui, selon ses informations, auraient t tenus par le syndicat son endroit lors de la dernire assemble gnrale bien qu'on lui ait manifest, tout comme au directeur gnral, le 29 avril dernier, une volont de collaboration. Il leur fait valoir l'urgence et l'importance de se rencontrer rgulirement pour favoriser de bonnes relations du travail. Il souhaite donc les rencontrer prochainement. [9] Selon madame Cabana, entre la rencontre de dcembre 2010 et cette lettre, seulement deux rencontres du comit de griefs ont eu lieu alors qu'il devait s'en tenir une par semaine. Le syndicat annule effectivement la rencontre du CRT du 3 mai 2011; les reprsentants syndicaux n'taient pas en tat d'y assister en raison de l'moi de la prise d'otages. Le reprsentant du syndicat au comit SST n'assiste pas non plus la rencontre prvue le 5 mai 2011; il n'tait pas lui aussi en tat d'y assister parce qu'il a t impliqu dans la prise d'otages. [10] Le 18 mai 2011, le syndicat envoie un communiqu ses membres pour souligner la ncessaire solidarit suivant le bouleversement engendr par la prise d'otages. Le syndicat note sa dtermination obtenir les rponses et trouver les solutions pour assurer la scurit au travail et qu'il ne laissera pas l'Institut noyer le poisson . Il prsente ses actions futures : l'tablissement et la prsentation d'un plan d'action l'assemble gnrale du 25 mai et une rencontre le 31 mai entre le syndicat et l'Institut pour faire le point sur la prise d'otages et l'tat des relations du travail. [11] Les rencontres du CRT des 19 mai et 10 juin 2011 sont annules en raison de leur proximit avec la rencontre du 31 mai. Le CRT ne se runit normalement pas pendant la saison estivale. Ni le syndicat ni l'Institut ne proposent une rencontre d'urgence du CRT au sujet de la prise d'otages parce que cela relve plutt du comit SST, explique madame Cabana. [12] La rencontre du 31 mai est houleuse, raconte madame Cabana. Les reprsentants patronaux qualifient d'inacceptables les propos du syndicat envers des dirigeants et ils banalisent la prise d'otages de sorte que le reprsentant syndical sur le comit SST, qui est impliqu dans la prise d'otages, quitte la runion. Le syndicat revendique le droit de questionner et une enqute indpendante. Le syndicat informe les reprsentants patronaux du dpt de la plainte la CSST et de la visite de l'organisme prvue le 3 juin suivant. [13] Le mme jour, aprs la rencontre, le directeur des ressources humaines propose aux membres du bureau syndical une entente que le syndicat signe de bonne foi. Un communiqu interne dat du lendemain et sign par le directeur gnral et madame Cabana en informe le personnel : la prsence d'un reprsentant syndical au CGR au sujet de la prise d'otages; une rencontre de suivi toutes les deux semaines entre le directeur gnral, le directeur des ressources humaines et deux membres du syndicat;

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la participation du syndicat au comit SST pour formuler des recommandations lies la prise d'otages qui seront achemines au CGR. Des enqutes pourront avoir lieu au sein du comit SST. [14] Par un communiqu interne du 7 juin 2011, le directeur gnral informe le personnel au sujet de la visite du 3 juin de la CSST. Il se dit tonn d'apprendre l'existence de la plainte du syndicat par la CSST tant donn l'entente du 31 mai qui permettra de mettre en place des lments pouvant contribuer l'amlioration de la scurit l'Institut. Il crit que l'inspecteur de la CSST n'a formul aucun reproche sur la gestion de l'vnement par l'Institut et que celui-ci a t inform de la responsabilit du comit SST et du CGR de mener une enqute. Il informe le personnel que le plan d'action sur le processus d'enqute demand par l'inspecteur est en voie d'laboration et qu'il sera distribu prochainement. [15] Par une lettre du 8 juin 2011, le directeur gnral rpond la lettre du 6 juin de madame Cabana o elle l'informe que les employs veulent le rencontrer pour discuter de la prise d'otages. Il crit que c'est avec plaisir qu'il le fera en temps et lieu et qu'il en discutera avec elle lors de la rencontre prvue le 14 juin suivant (une runion dcoulant de l'entente du 31 mai prcdent). [16] Madame Cabana explique que, le 14 juin 2011, le directeur gnral et le directeur des ressources humaines informent le syndicat de sa participation aux comits selon l'entente du 31 mai, mais qu'ils discuteront lors de la prochaine rencontre puisqu'ils doivent quitter la runion. De plus, le 21 juin suivant, l'Institut annule, sans explications, la deuxime rencontre prvue le 23 juin et la remet plus tard, sans fixer une date. Aucune rencontre du genre n'a eu lieu par la suite. L'Institut n'a pas rencontr les employs non plus. Le comit SST se runit rgulirement et formule de nombreuses recommandations dcoulant de la prise dotages. Le climat des rencontres est difficile. Au comit SST, l'Institut informe le syndicat que c'est le CGR qui dcidera de l'opportunit d'effectuer des enqutes. Enfin, le syndicat n'a jamais reu une convocation au CGR. [17] Le 19 septembre 2011, le directeur gnral crit un communiqu interne au personnel suivant une visite du 9 septembre de l'inspecteur de la CSST. Le directeur gnral crit que l'inspecteur se dit satisfait des efforts de l'Institut tout en soulignant des mesures toujours en cours de ralisation pour lesquelles il accorde un dlai additionnel de 20 jours. De plus, le directeur gnral informe le personnel que des mesures supplmentaires seront ajoutes en lien avec les commentaires faits par le syndicat lors de la visite. Il termine en crivant que les mesures en cours et celles nouvellement imposes par la CSST demanderont une adaptation importante et la collaboration de l'ensemble du personnel. [18] Madame Cabana est prsente lors de la visite de l'inspecteur de la CSST. Le dernier communiqu de l'Institut comprend des inexactitudes, selon elle, dans le sens

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que linspecteur ntait pas satisfait de toutes les mesures et quil ny avait pas, comme tel, de nouvelles mesures. [19] Selon le rapport dintervention du 15 septembre 2011 de l'inspecteur de la CSST, les actions correctives signales dans le rapport suivant la visite du 28 juillet ont t entames sans pour autant tre finalises dans le dlai imparti de 30 jours. Il demande lInstitut de donner suite lavis de correction dans un dlai de 20 jours, afin de contrler et d'liminer tous les lments de risques relis aux lieux physiques ayant facilit ou pouvant faciliter une prise dotages. L'ARTICLE DU 7 OCTOBRE 2011 DANS LE QUOTIDIEN LA PRESSE [20] Le vendredi 7 octobre 2011, le quotidien La Presse publie un article intitul
Danger l'Institut : Le rcit de la dramatique prise d'otages d'avril dernier illustre le dilemme de la scurit l'Institut Philippe-Pinel . Le journaliste rapporte les propos suivants de

madame Cabana :
Autrefois, la politique sur les fouilles tait beaucoup plus systmatique. Personne n'entrait l'Institut comme patient ou visiteur sans une fouille assez complte, souvent jusqu' la palpation , raconte la prsidente du syndicat, Karine Cabana. La direction a toujours ni que le recours collectif [entam en 2003 par des patients qui s'estimaient traits tort comme des criminels] ait chang quoi que ce soit en la matire. Mais Mme Cabana croit que la prise d'otages lui a donn tort. Juste le fait que les gens aient pens qu'il avait vraiment une arme feu, c'est inquitant. Avant, on aurait su que c'tait un faux, parce que c'tait impossible de faire entrer une arme Pinel , dit-elle. Mme Cabana croit aussi que le personnel n'est pas en nombre suffisant pour grer la difficile clientle psychiatrique, et que des situations dangereuses en rsultent. Elle cite le cas d'une intervenante agresse peu aprs la prise d'otages. La jeune ducatrice, qui avait moins d'un an d'anciennet l'Institut, s'est fait cogner la tte sur le plancher. Son suprieur lui a demand de rester son poste malgr sa douleur, car personne ne pouvait la remplacer et qu'il voulait viter d'avoir enfermer les patients dans leur chambre. Le 28 avril dernier, inquiet pour la scurit de ses membres, le syndicat a fait paratre un livre relatant des agressions contre ses employs. Nous leur avons prdit qu'un vnement majeur risquait de se produire si rien n'tait fait , raconte Mme Cabana.

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Le lendemain, ... a pris trois personnes en otages et entran le dpart de 13 employs, blesss physiquement ou psychologiquement.

[21] Le 7 octobre 2011, madame Cabana s'occupe de rpondre aux appels des mdias dcoulant de la parution de cet article et elle participe une entrevue tlvise. Elle quitte le bureau du syndicat vers 9 heures et y retourne en aprs-midi. Des membres du syndicat l'appellent au sujet de l'article, heureux que la vrit sorte enfin, dit-elle. Vers 15 heures, elle reoit l'appel d'un membre qui l'informe de la diffusion d'un communiqu interne du directeur gnral de l'Institut. Le membre le lui tlcopie. [22] Le communiqu est intitul Article du journal La Presse du vendredi 7 octobre 2011 . Le directeur gnral annonce son tonnement dy lire les propos de la prsidente du syndicat sur les mesures scuritaires lInstitut et dapprendre que les dmarches et mesures prises de concert avec le syndicat ne semblent pas correspondre ses attentes. Il crit que de nombreuses mesures ont t instaures la suite de la prise dotages en collaboration avec le bureau syndical dont les membres sont prsents sur tous les comits de rehaussement des mesures de scurit. De plus, suivant le dpt dune plainte par le syndicat la CSST et une visite des lieux par les membres du bureau syndical, l'Institut a ajout des mesures supplmentaires de scurit en lien avec leurs commentaires. Il souligne que des faits rapports dans la description de la prise dotages sont errons et que lenqute en cours permettra de les tablir avec lapport des reprsentants syndicaux et patronaux. Il termine en crivant que la scurit du personnel lui tient cur et que celui-ci mrite la confiance quil leur porte de faire en sorte de dvelopper un milieu de travail plus scuritaire. [23] Madame Cabana raconte que les membres du bureau syndical sont prsents au bureau du syndicat cet aprs-midi, sauf un, qui a t contact par tlphone. Tous tudient le communiqu. Ils ragissent fortement l'tonnement du directeur gnral en considrant qu'ils martlent le manque de scurit dans leurs discussions avec l'Institut bien avant la prise d'otages. Ils ragissent tout aussi vivement aux prtendues dmarches et mesures prises de concert avec eux alors qu'ils se butent au manque de collaboration de l'Institut, doivent constamment surveiller l'implantation de mesures correctives et faire valoir leur insatisfaction parce que tout est loin d'tre rgl en matire de scurit. [24] Madame Cabana note aussi qu'il est inexact de prtendre que les membres du bureau syndical sont prsents sur tous les comits de rehaussement de la scurit. De plus, lenqute n'a pas vraiment commenc, seuls le format et la date avaient t fixs. Les faits rapports dans l'article de journal ne sont pas errons; il s'agit de la version des employs touchs directement par la prise d'otages. Ainsi, les membres du bureau syndical valuent que le directeur gnral, dans une guerre de communication o il a un accs direct au personnel, veut induire le lecteur en erreur au sujet du rehaussement de la scurit l'Institut.

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[25] Les membres du bureau syndical dcident de rpliquer au communiqu parce que le directeur gnral attaque la crdibilit de la prsidente en la traitant de menteuse devant tous les membres du syndicat. Le syndicat reoit des appels de membres qui en font la mme lecture. Aprs une journe remplie d'motions, en raison de la parution de l'article de journal, les membres du bureau syndical mandatent madame Cabana d'crire la main sur le communiqu du directeur gnral DE LA POUDRE AUX YEUX ENCORE UNE FOIS! pour signifier que, dans l'ensemble, ces propos servaient embrouiller les gens. Madame Cabana signe le tract comme prsidente du syndicat et le fait reproduire pour distribution. [26] Selon l'article 15 de l'entente locale, le syndicat dispose de deux tableaux d'affichage ferms cl, qui comprennent un casier servant y dposer sa documentation distribuer : un prs de la caftria et l'autre l'entre de l'Institut. Depuis 2006, le syndicat utilise aussi des casiers sur les units de soins et les services non cliniques pour distribuer ses communiqus, sans interdiction de l'Institut, explique madame Cabana. Par ailleurs, l'article stipule que les documents affichs ne doivent contenir aucun propos dirig contre les parties en cause, leurs membres et leurs mandataires. [27] Vers 16 heures, au dbut du quart de soir, madame Cabana affiche le tract sur le tableau syndical prs de la caftria et un autre membre du bureau syndical laisse des copies dans le casier syndical l'entre de l'Institut et dans les casiers sur les units de soins et les services non cliniques. [28] Au retour du long week-end du cong de l'Action de grce, le mardi 11 octobre, le syndicat tient des assembles gnrales tout au long de la journe, comme d'habitude pour accommoder le personnel des diffrents quarts, au sujet de l'article de journal et de l'entrevue tlvise. Le tract a possiblement fait l'objet d'un point d'information au point divers. [29] Madame Gagnon, conseillre en relations du travail la direction des ressources humaines, est mise au courant de l'existence du tract le mme jour. Il rend mal l'aise des membres du personnel, dont des gestionnaires, dit-elle. Elle voit le tract elle-mme, vers la fin de la journe, au tableau syndical prs de la caftria et elle prend des photos. [30] Vers 18 heures, madame Gagnon envoie un courriel au syndicat et copie au directeur des ressources humaines et au directeur gnral. Elle demande madame Cabana de retirer immdiatement les copies du tract puisque ses propos sont inacceptables et contreviennent larticle 15 de l'entente locale. Ils constituent une attaque lintgrit du directeur gnral et sont susceptibles de crer des tensions additionnelles et de dgrader les saines relations qui devraient prvaloir lInstitut. LInstitut se rserve tous ses droits et recours lgard de ces agissements.

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[31] Madame Cabana reoit le courriel qu'elle considre comme une mise en demeure de l'Institut de retirer tous les tracts. Elle instruit deux membres du bureau syndical de s'assurer de retirer tous les tracts travers l'Institut. [32] Madame Gagnon instruit son adjointe vrifier le retrait des tracts et elle envoie aussi un courriel en ce sens aux gestionnaires. LA RENCONTRE DISCIPLINAIRE DU 14 OCTOBRE 2011 AU SUJET DU TRACT [33] Le 13 octobre 2011, madame Gagnon fixe une rencontre disciplinaire le lendemain au sujet du tract, en prsence d'elle-mme, madame Cabana et la suprieure immdiate de celle-ci en tant qu'infirmire. Madame Cabana lui fait valoir son tonnement quant la prsence de sa suprieure parce que le tract ne dcoule pas de sa fonction d'infirmire, mais de son rle syndical. [34] la rencontre du 14 octobre, madame Cabana est accompagne de Daniel Bernier, un conseiller syndical du SCFP central. Madame Gagnon est accompagne, non pas de la suprieure immdiate de madame Cabana, mais du coordonnateur la direction des ressources humaines. une question de madame Gagnon, madame Cabana confirme qu'il s'agit de son criture et de sa signature sur le tract et elle dcrit o il avait t diffus l'Institut. Madame Gagnon lui demande le sens de l'expression crite sur le communiqu du directeur gnral. Elle lui rpond qu'elle se voulait une raction aux propos tendancieux contenus dans ce communiqu comme dans d'autres auparavant. Madame Gagnon lui demande de prsenter des excuses crites. Madame Cabana n'y est pas ferme, mais aprs une consultation avec son conseiller syndicale, elle accepte d'crire une lettre voulant qu'elle n'ait pas utilis le bon moyen pour dnoncer une situation inacceptable. La rencontre se termine en convenant que madame Gagnon lui donnera des nouvelles la semaine suivante. [35] Lors d'un appel tlphonique du 18 octobre 2011, madame Gagnon demande madame Cabana de lui faire parvenir une lettre d'excuses pour lui permettre de faire le suivi de la situation. Aprs avoir consult les membres du bureau syndical, madame Cabana l'informe qu'elle lui soumettra un brouillon pour ses commentaires. Toutefois, suivant d'autres discussions avec les membres du bureau syndical, madame Cabana l'informe qu'elle n'crira pas une lettre d'excuses, mais un communiqu interne dont elle lui signifiera le moment de la diffusion au cours de la semaine suivante. Selon madame Gagnon, madame Cabana lui dit qu'elle y joindrait son communiqu. [36] Par un courriel du 21 octobre 2011 adress madame Gagnon, madame Cabana l'informe que, selon leur conversation tlphonique du 18 octobre dernier, un communiqu sera diffus ce jour mme. Il n'y est pas joint.

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[37] Dans ce communiqu interne tous sur en-tte du syndicat, madame Cabana crit que celui de l'Institut du 7 octobre 2011 qu'elle avait annot a t retir suivant la demande de madame Gagnon. Elle poursuit en crivant qu'elle na pas pris le bon moyen pour communiquer nos ractions en regard des actions de lInstitut. Elle ajoute que nos opinions diffrent en ce qui concerne la prise dotages et la scurit assurer aux employs en convenant que les vnements survenus sont loin dtre banals . Elle termine en crivant que nos propos ne visaient aucun individu en particulier mais plutt la situation actuelle et qu' lavenir, les moyens de communication appropris seront utiliss . [38] Madame Cabana rdige ce communiqu suivant une dcision prise par les membres du bureau syndical. Il est affich sur les tableaux syndicaux et distribus tt le mme jour dans les casiers des units et des services. [39] Madame Gagnon prend connaissance du communiqu au tableau syndical prs de la caftria. Par la suite, le mme jour, elle dpose un grief patronal pour contester le tract syndical du 7 octobre 2011 de la prsidente du syndicat et diffus sa demande la grandeur de l'Institut. Selon le grief, ce tract contient des propos offensants, diffamatoires et vexatoires. La prsidente laisse entendre que les propos du directeur gnral dans son communiqu du mme jour avaient pour objectif dinduire en erreur et de tromper le personnel plus quune fois. LInstitut rclame du syndicat une rtraction et la publication dexcuses au directeur gnral en plus d'une indemnisation pour tous dommages, y compris pour atteinte la rputation. Le syndicat rpond par crit, le 25 octobre suivant, que le grief est non fond. [40] Le 27 octobre 2011, le syndicat dpose son propre grief pour contester les propos offensants, diffamatoires et vexatoires contenus dans le communiqu du directeur gnral du 7 octobre 2011 la suite de la parution de l'article dans le quotidien La Presse. Le directeur gnral laisse entendre que la prsidente syndicale vise induire en erreur et tromper les lecteurs, dont le personnel de lInstitut, et que le syndicat na pas t honnte avec lInstitut. Le syndicat rclame le retrait immdiat du communiqu qui est toujours affich au babillard de la direction gnrale, y compris les copies pouvant se retrouver l'Institut. Le syndicat rclame que le directeur gnral publie une rtraction et des excuses la prsidente et au syndicat. Il rclame aussi une indemnisation pour tous dommages, y compris pour atteinte la rputation. Le 1er novembre suivant, l'Institut rpond par crit que le grief est non fond. LA SUSPENSION DE MADAME CABANA LES 14 ET 15 NOVEMBRE 2011 [41] Madame Gagnon explique qu'il a fallu du temps pour tout analyser et prendre la dcision de suspendre madame Cabana. L'analyse a tenu compte de ses rponses lors de la rencontre du 14 octobre, de sa lettre du 21 octobre et de la jurisprudence. D'ailleurs, une sentence arbitrale de 1999 confirme une suspension de trois jours du prsident du syndicat de l'poque pour un communiqu au sujet d'un gestionnaire.

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Madame Gagnon n'a pas fait d'enqute au sujet des communiqus antrieurs du directeur gnral sur la mme problmatique. L'Institut dcide de suspendre madame Cabana en tant que prsidente du syndicat, mais aussi en tant qu'employe. [42] Comme en fait tat la lettre de suspension du 11 novembre 2011, signe par madame Gagnon et le coordonnateur la direction de ressources humaines, madame Cabana contrevient son obligation de loyaut envers son employeur et l'article 15 de l'entente locale. En particulier, l'Institut lui reproche de rdiger et de diffuser un tract contenant des propos offensants, diffamatoires et vexatoires par-dessus un communiqu du directeur gnral qui faisait des mises au point au sujet de l'article de journal. Toujours selon la lettre, les propos du tract sont dirigs contre le directeur gnral; madame Cabana laisse entendre que celui-ci vise induire en erreur et tromper les destinataires du communiqu et quil ne sagirait pas de la premire fois. Enfin, celle-ci na pas reconnu le caractre offensant de cette communication et na pas donn suite la demande dexcuses et de rtractation de lInstitut. [43] la rencontre disciplinaire du 11 novembre 2011, madame Gagnon et le coordonnateur la direction des ressources humaines lisent et remettent madame Cabana cette lettre par laquelle elle est suspendue deux jours, les 14 et 15 novembre. Celle-ci est accompagne de monsieur Bernier et d'un membre du bureau syndical. MOTIFS [44] L'article 15 du Code prvoit que lorsqu'un employeur suspend un salari cause de l'exercice d'un droit qui lui en rsulte, la Commission peut, selon le paragraphe b, lui ordonner de l'annuler et de lui verser titre d'indemnit l'quivalent du salaire et des autres avantages perdus. Selon l'article 16 du Code, un salari, qui croit avoir t l'objet d'une sanction vise l'article 15, doit dposer sa plainte l'un des bureaux de la Commission dans les 30 jours de la sanction dont il se plaint. [45] En vertu de l'article 17 du Code :
S'il est tabli la satisfaction de la Commission que le salari exerce un droit qui lui rsulte du prsent code, il y a prsomption simple en sa faveur que la sanction lui a t impose ou que la mesure a t prise contre lui cause de l'exercice de ce droit et il incombe l'employeur de prouver qu'il a pris cette sanction ou mesure l'gard du salari pour une autre cause juste et suffisante.

[46] La Commission doit sassurer que lautre cause invoque est srieuse et vritable et quelle ne constitue pas un prtexte pour camoufler un motif illgal (Hilton Qubec lte c. Tribunal du travail, (1980) 1 RCS 548; Lafrance c. Commercial Photo Service inc., (1980) 1 RCS 536).

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L'Institut produit pour l'apprciation de la Commission un ouvrage intitul La libert d'expression au travail et l'obligation de loyaut du salari : plaidoyer pour un espace critique accru , Christian BRUNELLE et Mlanie SAMSON, Les Cahiers de droit, vol.

46, no 4, 2005, 847-904. Les auteurs crivent aux pages 862 864 ce qui suit au sujet de l'immunit relative accorde aux reprsentants syndicaux :
L'obligation de loyaut s'impose tout salari ... Le reprsentant syndical, personnage d'une importance majeure en milieu de travail syndiqu, doit donc conjuguer son obligation de reprsenter loyalement les intrts syndicaux et son devoir de loyaut envers l'employeur. De faon lui permettre d'assumer de manire efficace ses fonctions syndicales, la jurisprudence lui amnage une immunit qui permet de lui reconnatre une plus grande latitude concernant sa libert d'expression. ... De par sa fonction ... il est souvent appel contester vigoureusement les dcisions de l'employeur qui nuisent ces intrts. ... L'effet dstabilisateur que l'exercice de la discipline patronale pourrait avoir sur lui est donc contr, dans une certaine mesure, par une immunit qui tient lieu, en quelque sorte, de filet de scurit. Cette immunit ... le protge lorsqu'il prend publiquement la parole pour dnoncer les conditions de travail chez l'employeur. Le reprsentant syndical est ainsi l'abri de reprsailles, mme si ses propos contiennent de lgres exagrations et des demi-vrits. De la mme manire, si ses allgations sont fausses en raison d'un manque de communication, aucune sanction disciplinaire ne pourra lui tre impose. Enfin, mme si ses propos apparaissent la limite de la diffamation, il pourrait ne pas tre tenu personnellement responsable s'il agit en qualit de messager des membres du syndicat plutt qu' titre personnel. ... L'immunit amnage en faveur de l'acteur syndical connat des limites ... l'engagement syndical ne confre pas au salari une licence pour tous les excs. Ainsi, l'immunit dont jouit un reprsentant syndical ne le met pas l'abri des sanctions lorsqu'il commet des actes illgaux tels que la diffamation. Le reprsentant syndical ne saurait invoquer son immunit relative pour se soustraire l'obligation de respecter des droits aussi fondamentaux pour tout individu que la sauvegarde de sa dignit, de son honneur et de sa rputation.

(Les notes et citations sont omises pour faciliter la lecture) L'TABLISSEMENT DE LA PRSOMPTION [48] Les parties admettent que la plainte est dpose lintrieur du dlai imparti, que madame Cabana est une salarie au sens du Code et quelle a t suspendue les 14 et 15 novembre 2011. Par contre, lInstitut ne reconnat pas lexistence de lexercice par madame Cabana dun droit lgitime qui lui rsulte du Code de faon concomitante sa suspension. [49] Or, vraisemblablement, madame Cabana rdige et signe le tract syndical du 7 octobre 2011 comme prsidente du syndicat suivant une dcision du bureau syndical

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prise le mme jour. De plus, elle l'affiche et fait distribuer des copies par un membre du bureau syndical aux endroits usuels selon la convention collective ou la pratique l'Institut. Ces gestes de madame Cabana constituent, sans aucun doute, l'exercice d'activits syndicales qui lui rsultent du Code. Elle est suspendue un peu plus d'un mois plus tard cause de ces gestes. Il existe donc une concomitance suffisante entre ces activits syndicales et la suspension. [50] Les lments ncessaires l'tablissement de la prsomption simple sont runis et l'Institut doit la repousser en prouvant une autre cause juste et suffisante. L'AUTRE CAUSE [51] L'Institut prtend avoir sanctionn madame Cabana pour un manquement son obligation de loyaut comme salarie. Il l'aurait suspendue suivant son absence de remords et d'excuses au sujet de ses propos offensants, vexatoires, diffamatoires, malicieux et mensongers dans son tract du 7 octobre 2011 qui auraient attaqu directement la rputation, l'intgrit et l'honneur du directeur gnral. Il ne s'agirait pas d'une critique objective et de bonne foi du communiqu du directeur gnral dans le but d'informer les membres du syndicat d'inexactitudes ou d'insatisfactions syndicales. Madame Cabana ferait du sensationnalisme en insinuant que le directeur gnral ment au personnel et qu'il ne s'agit pas de la premire fois. Ses propos crits du 7 octobre 2011 feraient preuve de mpris envers une note officielle du directeur gnral et excderaient les limites de l'immunit relative confre un reprsentant syndical. [52] Or, l'Institut ne russit pas repousser la prsomption simple voulant que madame Cabana soit suspendue en raison de ses activits syndicales. Dans les circonstances du prsent dossier, madame Cabana ne transgresse pas les limites de son immunit relative en tant que prsidente du syndicat. Elle ne commet pas de gestes illgaux dans l'exercice de ce rle. L'Institut la discipline, en fait, pour qu'elle intervienne diffremment dans sa fonction syndicale. [53] Comme l'Institut l'invoque, le sens de l'expression de la poudre aux yeux est d'blouir par de fausses apparences. Madame Cabana en est consciente lorsqu'elle l'crit sur le communiqu du directeur gnral du 7 octobre 2011 en application de la dcision du bureau syndical. De son point de vue, comme celui du bureau syndical, le contenu du communiqu du directeur gnral servait embrouiller ou induire en erreur le lecteur au sujet de l'tat de la scurit l'Institut et des actions syndicales. Ainsi, le message du syndicat ses membres tait effectivement que les propos du directeur gnral taient trompeurs. cet gard, il faut noter que le directeur gnral met aussi en doute, dans son communiqu, des gestes du syndicat et des propos de sa prsidente et d'employs qui ont t rapports dans l'article de journal au sujet de la prise d'otages et de la scurit l'Institut.

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[54] Madame Cabana ajoute encore une fois sur le tract dans le but de laisser entendre que des gestes ou des propos antrieurs du directeur gnral ou de l'Institut taient aussi trompeurs. De fait, elle prsente en audience, des engagements qui n'ont pas t compltement tenus par l'Institut jusqu' prsent en regard du syndicat et de la CSST. De son point de vue de prsidente du syndicat, la situation n'est pas encore rgle en matire de la scurit du travail et il est ncessaire de continuer reprsenter les membres en ce sens devant l'Institut en fonction du mandat de l'assemble gnrale. [55] L'expression crite sur le communiqu du directeur, qui a t diffus comme tract syndical, peut dplaire au directeur gnral et la direction gnrale de l'Institut qui veut, de son ct, prsenter dans ses communiqus une situation positive des progrs faits en matire de scurit. Elle peut aussi rendre mal l'aise des membres du personnel. Toutefois, elle ne consiste aucunement en une attaque contre la personne, la fonction ou les capacits professionnelles du directeur gnral. Manifestement, l'expression sert de commentaire sur le contenu du communiqu du directeur gnral, lequel commentaire est vhicul par madame Cabana en tant que porte-parole du syndicat en rponse ceux du porte-parole de l'Institut. Contrairement ce qu'invoque l'Institut, il est difficile d'y constater des propos offensants, vexatoires et diffamatoires qui attaquent la rputation, l'intgrit et l'honneur du directeur gnral. Aucune preuve probante en ce sens n'est prsente. [56] Il faut noter, par ailleurs, que le syndicat retire les copies du tract ds la demande de la reprsentante de l'Institut du 11 octobre 2011. Le tract n'a donc t en circulation que quatre jours au cours d'un long week-end. De plus, par le communiqu interne du 21 octobre suivant sur en-tte du syndicat, madame Cabana reconnat que le tract du 7 octobre ne constituait pas le bon moyen pour communiquer l'opinion du syndicat en la matire. [57] Dans toutes les communications en question, madame Cabana intervient comme prsidente syndicale dans un contexte de relations du travail difficile mettant en cause un dsaccord syndical patronal en matire de scurit du travail la suite d'un grave incident. Elle ne commet aucune faute en tant que salarie. L'Institut utilise le tract comme prtexte pour la discipliner et calmer ses ardeurs en tant que prsidente du syndicat.

EN CONSQUENCE, la Commission des relations du travail ACCUEILLE ANNULE la plainte; la suspension impose les 14 et 15 novembre 2011;

2012 QCCRT 0144 ORDONNE

PAGE : 14 l'Institut Philippe-Pinel de Montral de verser Karine Cabana titre dindemnit, dans les huit (8) jours de la signification de la prsente dcision, lquivalent du salaire et des autres avantages dont la prive la suspension.

__________________________________ Louise Verdone M. Daniel Bernier Syndicat canadien de la fonction publique Reprsentant de la plaignante Me Jean-Claude Turcotte LORANGER MARCOUX Reprsentant de lintim Date de laudience : /ga Correction apporte le 4 avril 2012 : La date de la dcision devrait se lire ainsi : Montral, le 16 mars 2012. 20 fvrier 2012