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M.

Jacques Anis

Pour une graphmatique autonome


In: Langue franaise. N59, 1983. pp. 31-44.

Citer ce document / Cite this document : Anis Jacques. Pour une graphmatique autonome. In: Langue franaise. N59, 1983. pp. 31-44. doi : 10.3406/lfr.1983.5164 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lfr_0023-8368_1983_num_59_1_5164

Jacques Anis Lyce Claude-Bernard, Paris Centre de Recherches linguistiques de Paris X Nanterre

POUR UNE GRAPHMATIQUE AUTONOME

l'analyse Dans phonmatique le cas normal d'une et l'analyse langue graphmatique comme le franais du plan ou l'anglais, de l'e xpression fourni(raient) deux formes smiotiques diffrentes... L. Hjklmslev (1971, p. 57).

Il importe de souligner d'entre les limites d'un article qui pourra paratre parfois dogmatique ou prtentieux. Nous voulons ici tester une approche du systme graphique qui, notre connaissance, bien que fo rmule programmatiquement par la glossmatique et par Ernst Pulgram, n'a pas encore fait l'objet d'applications empiriques. Rendre compte de la graphie d'une langue sans rfrence la phonie, en tant que partie int grante du systme linguistique - et non en tant que code secondaire transcrivant la langue stricto sensu, qui est orale, une telle dmarche peut surprendre. Si nous voulons la tenter, ce n'est pas comme une mthodologie acheve; nous ne prtendons pas d'ailleurs ici pouvoir aller aussi loin que le pourrait une quipe qui pourrait se livrer, avec des moyens informat iques, de vastes dpouillements de corpus. Il s'agit de s'affranchir du phono-centrisme dominant pour essayer d'avancer vers la rintgration du scriptural dans le champ de la linguistique proprement dite. Sans revenir sur les donnes historiques et thoriques du problme dj exposes par J.-L. Chiss, Chr. Puech et M. Arriv - nous commenc erons par un trs rapide point de la question, sous la forme d'un montage de citations (on excusera le caractre simplificateur du procd, voir pour un examen plus large Anis, 1981). 1. Contre une graphmatique autonome en linguistique A) La linguistique ne s'intresse aux systmes graphiques que dans la mesure o ceux-ci sont en relation avec le systme de la langue parle (E. Alarcos Llorach, 1968, p. 519). 31

...le systme graphique est un systme second par rapport la langue, tout comme le morse, l'alphabet Braille et tous les autres codes de substitution au langage (N. Catach, 1978, note de la p. 54). ...il nous semble impossible de prendre globalement en compte, sans discernement, tous les lments de l'crit, comme on ferait pour la langue orale. Il y a une diffrence entre les deux, c'est que 1 un est dpendant de l'autre... (N. Catach, 1980a, p. 27). B) La graphmatique tudie les moyens que possde une langue pour exprimer les sons (parfois, comme en franais, d'autres fonctions, par exemple certaines marques grammaticales). Elle dresse l'inventaire des graphmes, c'est--dire des correspondances abstraites entre les sons et les signes (V. G. Gak 1976, p. 54). ...notre " code graphique " proprement dit, c'est--dire le stock des graphmes correspondant directement nos phonmes, appels par nous phonogrammes... (N. C, 1978, p. 54). ...notre orthographe est une orthographe phonologique ( plus de 80 %)... (ibid., p. 65). C) Qu'est-ce qu'un graphme? La plus petite unit de la forme crite que l'on ne peut subdiviser en units plus petites en tant que pendants d'units de la forme parle (W. Hoej, 1971, p. 196). L'union de la graphie (signifiant) et du phonme qu'elle transcrit (signifi) forme le signe graphique, le graphme, unit minimale consti tutive du systme graphique (V. G. Gak, 1976, p. 24). La plus petite unit distinctive et/ou significative de la chane crite, compose d'une lettre, d'un groupe de lettres (digramme, trigramme), d'une lettre accentue ou pourvue d'un signe auxiliaire, ayant une rf rence phonique et/ou smique dans la chane parle (N. C., 1980a, p. 16). 2. Pour une graphmatique autonome en linguistique 2.1. Un point de dpart : les thories modernes de la lecture Aux phonocentristes qui invoquent la non-universalit de l'cri ture (pas de groupes humains sans langage parl, mais des socits sans criture), le caractre tardif et plus socialis de l'apprentissage de la langue crite, la correspondance quasi terme terme de la lettre au phonme dans certaines langues, on peut opposer les acquis thoriques dfendus et diffuss notamment par F. Richaudeau et J. Foucambert '. Dans le cadre d'une volution historique ou dans le processus de matur ation de l'individu, la matrise de la lecture implique la mise en relation directe des units graphiques aux signifis, sans oralisation. Ce stade de la communication linguistique qui tend se gnraliser se caractrise donc par l'alternance institutionnalise entre un plan de l'expression phonique et un plan de l'expression graphique. 1. Outre F. R. (1969) et J. F. (1976-1980), voir L. Lentin et al. (1977) et pour des formulations directement linguistiques E. Charmeux (1975, 1979 et 1982). 32

2.2. Propositions pour un cadre thorique 2.2.1. Une langue est un systme de signes, units bi-faces se composant d'un signifiant et d'un signifi; le signifiant est phonique dans la forme parle de la langue; le signifiant est graphique dans la forme crite de la langue 2. 2.2.1'. (En termes hjelmsleviens) Une smiotique naturelle est constitue par la corrlation entre la forme du contenu et deux formes d'expression alternantes : la forme phonique de l'expression et la forme graphique de l'expression. 2.2.2. On appellera graphme l'unit minimale de la forme graphique de l'expression. 2.2.3. On distinguera les graphmes segmentaux (ou alphabtiques), units distinctives qui composent les mots et les graphmes supra-segmentaux, units dmarcatives et discursives qui organisent les noncs. 2. 2. 4. a. L'analyse des graphmes segmentaux utilisera les mthodes structurales classiques (dj exprimentes en phonologie). 2.2.4.b. L'analyse des graphmes supra-segmentaux devra intgrer des donnes syntaxico-syntagmatiques (surtout de surface et nonciatives); elle relvera donc largement du champ pragmatico-nonciatif (C. Fuchs) et ne pourra viter de rencontrer la smiotique du texte et mme celle de l'image. 3. lments d'analyse des graphmes segmentaux 3.1. Abstraction du graphme Un graphme segmentai est une classe de lettres - graphes (Pulgram, 1951) (ralisations manuscrites, dactylographiques ou typographiques) dfinie par sa fonction distinctive dans la chane graphique. Une premire approximation serait donne par l'alphabet, qui fera abstraction des variantes : le graphme / A / peut tre ralis, par exemple, par a , A , A , a , A , a , a ... Cet aspect avait d'ailleurs particulirement frapp Saussure qui, voulant dgager le fait que les phonmes sont avant tout des entits oppositives, relatives et ngatives (CLG, p. 164), l'illustrait par une comparaison avec cet autre systme de signes qu'est l'criture (p. 165-166) : 1" les signes de l'criture sont arbitraires [...]; 2 la valeur des lettres est purement ngative et diffrentielle; ainsi une mme personne peut crire t avec des variantes telles que [dessin]... 2. Partant de notre article de 1981 (labor en 1979-1980) crit/ Oral : Discordances, Autonomies, Transpositions, nous avons ici renforc la thorisation et l'exprimentation, largissant notamment le champ au supra- segmentai, partir de nos propres recherches et de certaines lectures : E. Charmeux (op. cit.) et J. Vachek pour le cadre gnral; E. Pulgram (1965 et surtout 1951) pour la dfinition du graphme segmentai; pour le supra-segmental divers articles de Langue franaise 45 (1980): ceux de N. Catach, Cl. Tournier, L. G. Vnina et R. Laufer. 33

La seule chose essentielle est que ce signe ne se confonde pas sous sa plume avec celui de /, de d, etc.; 3" les valeurs de l'criture n'agissent que par leur opposition rc iproque au sein d'un systme dfini, compos d'un nombre dtermin de lettres [...]. Le signe graphique tant arbitraire, sa forme importe peu, ou plutt 4" le n'a moyen d'importance de production que dans du signe les limites est totalement imposes indiffrent, par le systme; car il n'intresse pas le systme [...]. Que j'crive les lettres en blanc ou en noir, en creux ou en relief, avec une plume ou un ciseau, cela est sans importance pour leur signification. II est cependant difficile de sparer forme et substance dans la lettre, dans la mesure o, mme en se situant dans une perspective purement formelle, on a affaire un syncrtisme entre un graphme segmentai et des graphmes supra-segmentaux : un a devra tre dcrit par exemple comme / A / + / romain / + / minuscule /. Par ailleurs, il peut y avoir interfrence entre le segmentai et le suprasegmental : ainsi les capitales traditionnelles excluent-elles les signes diacritiques. L'alphabet nous donne-t-il la liste complte des graphmes segmentaux? Hrit de l'alphabet latin, il ne fait pas apparatre accents, cdille et trma. Comme nous le disions plus haut, cela correspond l'criture en capitales; or l'essentiel de la production graphique utilise un systme plus large. L'opposition / e / vs / /, pour ne citer que celle-l, a une fonction linguistique essentielle, illustre d'ailleurs a contrario par les ambiguts gnantes de certaines manchettes de journaux : imaginons un journal proclamant : mesrine tue ; nous croyons d'ailleurs voir se dessiner une certaine tendance au maintien des en capitales (on sait que c'est habituel pour les petites capitales). Cependant, deux solutions sont thoriquement possibles : pourrait reprsenter soit un graphme / /, soit la combinaison d'un graphme / e / et d'un gr aphme / ' /. La deuxime hypothse nous parat devoir tre carte (mme sans rfrence la phonie) : d'une part le phnomne de subs tance : la position trs spcifique de l'accent par rapport la lettre; d'autre part les trop fortes restrictions de distribution qu'il faudrait postuler pour ce type de graphme. Bien que le rendement de certaines des oppo sitions entre graphmes sans et avec signes diacritiques soient trs faible et que le statut du trma puisse tre discut, nous proposerons ce stade de l'analyse la liste suivante (pour allger la prsentation, nous n'em ployons qu'une fois le symbole du graphme / /) : / a, , , b, c, , d, e, , , , , f, g, h, i, , , j, k, 1, m, n, o, , p, q, r, s, t, u, , , ii, v, w, x, y, z /. La question des traits distinctifs des graphmes s'impose videm ment.Si nous ne l'aborderons gure ici que par prtrition, c'est en premier lieu et principalement parce que ce travail ne peut tre men qu'en collaboration avec des spcialistes de la substance graphique 3; c'est 'i. Pour cette raison, nous avons demand Ph. Coueignoux de prsenter dans ce numro sa problmatique de la reconnaissance des caractres (voir aussi l'article qu'il a publi sous ce titre dans La Recherche, octobre 1981); il nous semble que sur ce point informatique applique pourrait 34

aussi parce que nous croyons qu'il existe un plus grand foss entre la forme et la substance graphiques qu'entre la forme et la substance pho nique; peut-tre ces traits devraient-ils tre renvoys une graphtique, en tout cas ils ne constitueraient qu'un secteur secondaire de la graphmatique. 3.2. Nodes et sates On insiste souvent sur la discordance entre la segmentation orale et la segmentation graphique. Le mot semble ainsi n'avoir d'existence relle qu' l'crit, par les blancs qui l'isolent. Rciproquement, la syllabe, unit pertinente de l'oral, sur le plan de la substance comme sur le plan de la forme, ne correspondrait rien l'crit (position de E. Charmeux (1975, p. 56). De fait, la syllabe graphique n'a d'existence effective qu'en cas d'une coupure de mot en fin de ligne. L'enjeu est important, dans la mesure o la graphmatique a besoin de distinguer deux classes de graphmes segmentaux (l'homologue des voyelles et consonnes de l'oral). Or, en l'absence manifeste de toute diffrenciation substantielle, une dfinition formelle parallle celle que propose Hjelmslev pour la phonie, fonde sur les parties centrale et marginale de syllabe (1971, p. 41) ferait l'affaire. L'explicitation qu'en prsente B. Malmberg (1971, p. 57) pourrait s'appliquer la voyelle graphique , susceptible de former le noyau d'une syllabe, que nous appel lerons le node , et la consonne graphique , qui forme son satellite, que nous appellerons le sate : Dans une langue donne est voyelle tout lment d'expression qui, lui seul, peut former une syllabe (et par l, gnralement aussi, des units suprieures, des " mots " par exemple), tandis que tout lment qui, pour sa ralisation, exige la prsence d'au moins un lment de l'autre type, est class comme consonne. On pourrait en tout tat de cause distinguer les deux classes en passant par dessus la syllabe : seuls les nodes peuvent eux seuls former des mots : a , eau . Il reste que la notion de syllabe a une grande valeur op ratoire; sans cette squence brve et dlimitable, l'analyse des distribu tions graphmatiques serait fort ardue. 3.3. lments pour une graphmatique des nodes Avant d'aborder la description de quelques caractristiques du sy stme graphique, il nous faut prciser les instruments utiliss pour accder celui-ci, ainsi que les problmes mthodologiques rencontrs. Nous avons d'abord tir profit, en dpit de la divergence thorique, de certains apprendre beaucoup aux linguistes. Il nous parat d'ores et dj clair que les mthodes structurales classiques devront tre profondment transformes; c'est en effet la conclusion que nous tirons de l'essai de C. Mounin (1970) consacr l'criture script, dans un cadre videmment oppos la graphmatique linguistique (l'auteur s'appuie d'ailleurs sur cette tude deceptive pour largir encore le foss entre le linguistique et le graphique). 35

des inventaires trs complets tablis par Gak (1976). En ce qui concerne notre propre recherche, nous avons associ le dpouillement de corpus et Yintuition linguistique. Deux types de corpus : un texte, savoir un article du Monde 4 et un dictionnaire, le petit Robert 1 (cf. bibl.). L'or ganisation alphabtique nous a permis d'y faire des recensements complets concernant les syllabes initiales; quant au reste, on procde par sondage. La reprsentativit d'un tel ouvrage donne le sentiment d'accder presque directement au systme; mais n'est-ce pas une image trop abstraite, n'apprhendera-t-on pas mieux son fonctionnement dans un texte? Interro gation classique en linguistique. Le problme le plus proccupant ne rside pas l : on rencontre, tout particulirement en feuilletant le dic tionnaire, une quantit notable de mots emprunts; si on les intgre tous, on ne pourra plus formuler aucune contrainte distributionnelle; de fait, l'internationalisme de l'alphabet latin permet la transposition pra tiquement littrale ( l'exception de certains diacritiques) d'un mot tran ger dans la forme crite du franais - alors qu'il subira ncessairement, dans la forme parle, une forte assimilation phonologique. Nous avons d trier (avec le risque de cercle que cela comporte, l'opration prsup posant une certaine reprsentation du systme) et distinguer (un peu comme le fait N. Catach dans son analyse d'un pluri-systme ) un centre, une priphrie et des marges ( partir de l'intuition et de repres quantitatifs) : nous classerons ainsi hors-systme steeple-chase , dans la priphrie caesium , au centre clair . Nous partirons de l'inventaire propos en .1., qui s'appuie sur la mthode des paires minimales. Par exemple, puisque ma , me , mi et mu sont des mots de la langue, / a /, / e /, / i / et / u / sont des graphmes (plus prcisment des nodes, les sates ne pouvant appa ratre dans cette position). C'est en utilisant la mme dmarche - emprunt e au fonctionnalisme que nous tenterons de vrifier le statut graphmatique des nodes complexes (lettre + accent/trma). Examinons d'abord le cas de a , et : n'apparat qu'en finale absolue, dans un tout petit nombre d'units facilement inventoriables; / a / vs / / a une valeur distinctive dans / a / (verbe) / / (prposition), / la / (article/pronom)-/ l / (adverbe de lieu) et / a / (pronom)-/ / (adverbe de lieu); la dernire paire minimale peut tre nglige en diachronie 5; les deux autres concernent au contraire des units de haute frquence, mais la diffrence de catgorie grammat icale rend peu probable l'ambigut; on peut cependant construire des exemples comme / cours-la / (une course)-/ cours l / (vers un heu). Plus fondamentalement, tant donn la forte redondance caractristique de l'crit, on ne dniera pas toute pertinence un graphme ds que sa valeur distinctive est frquemment en complmentarit avec celle d'autres lments. En revanche, il est vident que les de dj et de drivs comme de , del n'ont pas de fonction communicative (le maintien 4. Cl. Mauriac, A hue et dia, les 500 premiers mots (noms propres et abrviations exclus) - jusqu'i sur ce point . 5. Cependant les deux accents graves de l'expression et l se confortent rciproquement. 36

du diacritique dans des drivs pouvant nanmoins se justifier au nom du principe morphologique de Gak). Trs peu de paires minimales sont construites sur / a / vs / / (sans doute pas plus d'une dizaine dans le lexique) : / bt /-/ bat /, / mt /-/ mat /, / mtin /-/ matin /... Le apparat dans la morphologie verbale : chantmes , chanttes sans valeur distinctive; / chantt /-/ chanta / avec valeur complmentaire intgre l'c onomie gnrale de la conjugaison (paradigmes en / i / et / u /). La finale absolue, position exclusive de , tant interdite , on pourrait suggrer de les fondre en un archigraphme / /; l'op position / / vs / a / a un rendement limit, mais quand mme notable, on ne poussera donc pas plus loin la rduction. L'opposition / e / vs / / constitue sans doute la plus forte jus tification de la valeur distinctive des accents en franais cause de son rle dans le paradigme verbal le plus actif de la langue : / chante // chant / mme si, le plus souvent, elle entre en redondance avec l'absence ou la prsence de l'auxiliaire). On trouvera aussi quelques paires minimales lexicales comme / de /-/ d /, / ne /-/ n /. Il y a cepen dant neutralisation en syllabe ferme intrieure, o ne peut appa ratre (en syllabe ferme finale devant s , il le peut). / / subit les mmes restrictions de distribution que / /; il entre parfois en opposition avec / e / et / / : / congres /-/ con grs /,/ des /-/ ds /-/ ds /, / prs /-/ prs /. / / : impossible en syllabe ferme intrieure et en finale absolue (sauf en marge dans b !) ainsi que devant s un petit nombre d'oppositions comme / foret /-/ fort /, / pcher /-/ pcher /. Le trma peut avoir une valeur disjunctive (frontire syllabique au milieu d'une squence), mais les accents peuvent galement jouer ce rle ( prau , pote ); le / / n'entre pas dans des oppositions distinctives, son emploi semble une survivance. La fusion des graphmes complexes ne semble pas avoir une grande valeur opratoire (les distributions n'tant pas complmentaires); une rduction complte (un seul / E /) se heurterait au poids morphosynt axique de / e / vs / /. L'opposition / i / vs / / est peu rentable sur le plan lexical (/ faite /- fate /); n'apparat pas en finale absolue, ni en syllabe ferme intrieure, ni devant s ; le rle fonctionnel est cependant net dans la conjugaison : / mit /, / vint / (pass simple de l'indicatif) s'opposent / mt /, / vnt / (imparfait du subjonctif); est un fossile, qui garde cependant une valeur distinctive dans la paire / oui /-/ ou /. On peut proposer le couple / i / vs / /. Le ne peut recevoir que l'accent circonflexe, qui ne peut apparatre ni devant s , ni en syllabe ferme intrieure, ni la finale absolue (sauf marginalement dans all ou ); l'opposition / / vs / / se manifeste dans quelques paires minimales lexicales : / cote /-/ cte /,/ roder /-/ rder /, / rot /-/ rt /. Le u peut recevoir l'accent grave, l'accent circonflexe et le trma; l'accent grave ne se trouve que dans / o / vs / ou / : on peut imaginer 37

deux noncs comme ceux-ci (le second tant tout juste acceptable) : / il pleut ou il vente /-/ il pleut o il vente /; le circonflexe est utilis la finale absolue dans les participes / cr /, / d / et / m /, distingus ainsi de / cru / (nom, adj. ou participe de croire), du (de + le) et mu (lettre grecque); on le trouve galement en syllabe intrieure ouverte et en syllabe finale ferme (pas devant s ); / u / vs / / discrimine quelques termes lexicaux : / mur /-/ mr /, / sur // sr /, / jeune /-/ jene / et intervient dans la conjugaison : / il but /-/ (qu') il bt /; est un fossile qu'on ne trouve gure que dans capharnam ; la rduction / u / vs / / semble opratoire. Cette trop raide tude ne nous permet pas de trancher la question du rle fonctionnel des accents. La ralit concrte nous offre deux systmes : le maximal : / a, , , e, , , , , i, , , o, , u, , , u/ et le minimal : / A, E, I, O, U /. On doit d'abord constater qu'en tout tat de cause le systme maximal n'est pas universellement valable (mme en minuscules), de par les contraintes distributionnelles : le graphme simple est le seul qui puisse apparatre en toute position; par exemple, en syllabe intrieure ferme, aucun diacritique n'est possible 6. L'hypo thse d'un systme intermdiaire (construction abstraite) est sduisante; la solution la plus lgante serait videmment la fusion archigraphmatique des graphmes complexes, on aurait donc (cf. Anis, 1981) : / a, , e, , i, , , , u, /. En fait, il y a de grandes disparits d'un cas l'autre; d'ailleurs, si ce n'tait pas le cas, c'est--dire si, quelle que soit la lettre qu'il affecte, le signe diacritique subissait les mmes contraintes distributionnelles, il serait plus conomique d'en faire un graphme part entire formant groupe avec les nodes. Conclusion provisoire : les nodes de base peuvent tre modifis par les diacritiques (mis part / y /), on obtient alors soit une variante substantielle, soit un autre graphme - qui ne prend jamais cependant une totale indpendance. Partant de l'hypothse de la pertinence de la syllabe graphique, nous examinerons (laissant de ct pour l'instant / y /, auquel nous consa crerons une analyse particulire) quels modes peuvent se combiner pour en former le noyau (dit alors compos); nous n'intgrerons pas les combi naisons marginales ( sweater , teenager ); cela nous permet donc de poser comme une loi gnrale l'impossibilit qu'un node se suive luimme au sein d'une mme syllabe 7. Nous tudierons d'abord les noyaux doubles. Un premier groupe de combinaisons centrales se prsente d'abord : il s'agit de / a, e, / suivis de / i, , u, , / 8 : / air, an, autre, seiche, retre, neutre, et, coi, goitre, cou, got, o /. Deuxime groupe : / i / et en rgle gnrale / u / ( part les contextes spcifis plus loin) ne forment pas de noyaux composs : soit une frontire syllabique les spare, soit / i / et / u / jouent le rle du satellite (ce sont des semi-nodes). Ils ne peuvent se combiner qu'avec / e / dans une syllabe intrieure ouverte ou dans une 6. Par exemple dans la 1" syllabe de / facteur, secteur, victime, docteur, ductible /. 7. Dans le systme central, mme s'il y a frontire syllabique, un node n'est pas redoubl; c'est possible en priphrie : h zoo /. 8. L'absence ou la prsence de l'accent semblent non pertinentes. 38

syllabe finale soit ouverte soit ferme par le seul / s / : / scierie, scieries, dnuement, rue, rues /. On peut associer ce groupe / /, qui ne peut pas non plus se combiner avec autre chose que ce type de / e /, qui a le plus souvent une fonction morphmatique : / grement, valle(s), chante(s) /. Troisime groupe : des combinaisons qui ne sont possibles que dans des contextes spcifiques : / ea / et / eo / aprs / g / : / mangea, mangeons, esturgeon /; / ua /, / ue /, / u /, / u /, / ui /, / u /, / uo / aprs / q / : / quatre, trique, laqu, qute, qui, acqut (subj.), quotient /. Combinaisons priphriques : / ae / (ou ae , la ligature n'tant plus obligatoire) et / / (ou oe ) : / caesium /, / dme / 9. Les noyaux triples doivent tre dcrits en continuit avec les doubles : en effet, ils doivent englober au moins un noyau double acceptable : ainsi / eau / contient / au /, / aie / la fois / ai / et / ie /. Combinaisons centrales (nous n'avons pas trouv de priphrie), pour lesquelles on peut reprendre une classification homologue celle propose plus haut. 1er groupe : / eau / et / ceu / : / peau, uvre / 10. 2e groupe : / aie /, / eue /, / oie / et / oue : / raie, bleue, foie, joue /. 3e groupe (contextes spcifiques) : / eai / et / ueu / aprs / g / : / geai, mangeai, gueule /; / uei / aprs / / et / g / : / orgueil, cueillir /; / u / aprs / / : / cur /; / uai /, / uoi / et / ueu / aprs / q / : / / quai, expliquais, quoi, queuter n. Nous terminerons ce paragraphe par une tude du graphme / y /. A certains gards, son statut se rapprocherait de celui de / i / qui est le plus souvent un node mais peut jouer aussi le rle d'un sate. Si l'on peut citer la paire minimale / lire /-/ lyre /, il faut constater cependant qu'en tant que node intrieur, / y / est rserv au lexique savant et peut tre considr comme priphrique; la finale absolue, il est marginal, tant rserv des mots trangers trs typs o aux noms traditionnels de villes (seule exception : l'adverbe pronominal ( y /) : node sans ambigut dans whisky , Cergy , node ou sate dans tram way, Vzelay ; l'initiale, sate ou, plus rarement, node, il est part yeux - marginal : yole, yprite ; son emploi ne relve du systme central qu' l'intrieur d'un mot, entre deux nodes : son statut est alors quivoque, comme en tmoigne l'aporie de la coupure en fin de ligne : / vo-yage / ou / voy-age /, / pa-yer / ou / pay-er /; l'interprtation traditionnelle qui fait de lui dans cette position l'quivalent de deux/ / i / est sans doute pertinente. 3.4. lments d'analyse des sates Nous examinerons d'abord quelques cas particuliers de sates soumis de trs fortes restrictions distributionnelles. - apparaissent 9. Les termes dansconcerns les mots relvent isols moelle du vocabulaire et pole savant; . cependant / oe / et / o / - sans ligature 10. Centralement - c'est--dire except des termes isols comme heaume - / eau / ne peut apparatre qu' la finale. 11. On pourrait estimer prfrable de faire de qu une variante combinatoire de / q / devant node; cela permettrait par ailleurs d'viter de faire de ueue (de queue ) un noyau quadruple. 39

/ / : n'apparat pas devant consonne, ni la finale absolue, mais uniquement devant / a, o, u /; l'initiale, uniquement dans a et . / h / : ne peut apparatre en finale absolue (si l'on renvoie aux marges des mots comme oh ou bah ); ne peut constituer la tte d'un satellite compos (*/ hr /) mais peut en tre le deuxime membre si la tte est un / / (centre) ou (priphrie) / p / ou / t /. / j / : impossible dans un satellite final; ne peut faire partie d'un satellite compos; ne peut, l'intrieur d'un mot, tre suivi ou prcd par un autre sate; ne peut tre suivi d'un / i / (marginalit des trois mots commenant par ji dans ROB. : jigger, jin-seng, jiu-jitsu ). / / : le statut de ce graphme est discuter : marginal ou pr iphrique? A l'initiale, il ne prend que 4 pages de ROB. : il s'agit de mots qui gardent leur physionomie trangre : prenons au hasard 5 mots : kitchenette, kitsch, kiwi, klaxon, klaxonner (on pourrait citer le mot ludique kolossal ); cependant on le trouve aussi dans des mots d'origine grecque bien intgrs, comme la famille / kilo /; on le dira donc pri phrique. / 1 / et / r / ne peuvent apparatre devant un autre sate en position initiale (/ tr / possible, mais */ rt /); ni en finale absolue aprs un autre sate (/ arc mais */ acr /). / w / : graphme marginal qui ne se trouve que dans des mots d'emprunt ( warrantage, warranter, washingtonia... ). / x / : l'initiale, relve de la priphrie (/ xnophobie /); ail leurs, intgr au centre, surtout en position finale : il ne doit pas alors tre prcd d'un autre sate (marginalit de lynx ) : / prix, heureux / ou, avec une valeur morphosyntaxique : / peux, travaux, choux /; par ailleurs, il ne peut suivre un / s / et il en prcde rarement un (priphriquement) : / exsangue, exsuder /. / z / : l'initiale relve de la priphrie : ct de zen, zenana, zend , on trouvera / zone / et / zle /; de mme, l'intrieur d'un mot / alezan /, / bazar / ou / dizaine /; la finale (non prcd d'un autre sate), intgr au centre, moins par le lexique ( raz, rez (de chausse) ) que par la morphosyntaxe : / chantez, chantiez /. En sens inverse, on signalera le cas de / s /, caractristique par sa grande latitude distributionnelle en position finale lie sans doute sa valeur morphosyntaxique. En effet, tudiant les satellites composs finaux (travail que nous n'avons pu intgrer ici faute de place) en texte, on peut remarquer que tout se passe comme si le / s / final ne comptait pas : de fait sauf aprs / x / et / z /, le / s / peut toujours s'ajouter : si / ent / est une combinaison finale centrale, / ents / le sera au mme titre; plus abstraitement, soit TV le nombre limite de sates dans un satellite final, TV + 1 est toujours possible si le dernier sate est / s /. Nous prsenterons maintenant une tude des satellites composs initiaux (bien sr facilement accessibles grce au dictionnaire). Satellites doubles : squences centrales : / bl, br, ch, cl, cr, dr, fl, fr, gl, gr, pi, pr, vr / : / bleu, brun, chat, clef, cri, dru, flou, frais, glas, gris, plan, prt, vrai /; on voit que le 2e sate est toujours / 1 /, / r / 40

ou / h /, que Ton peut qualifier de faibles : l'intrieur d'un mot, derrire un autre sate, ils s'agglomrent lui, comme en tmoigne la syllabation : / d-clin, pa-trie, d-chet /. On serait tent de dire en raccourci que, dans le systme central, le nombre de sates initiaux varie entre 0 et 1 1/2. Squences priphriques : une partie sont construites sur le mme schma que les prcdentes : / ph, rh, th / : / phase, rhtorique, rha biller, thorie, th /; d'autres associent des sates forts : / pn, ps, pt / : / pneumatique, psychologie, ptse /; / se, sp, st / : / scorie, science, spcial, stable / 12; la limite entre la priphrie et les marges, / sq / : / squale, squelette /; en marge - est-ce d aux alas de l'em prunt lexical? - en et et : on ne trouve dans ROB. que cnmides, enidaires, ctnaires (ou ctnophores) . Satellites triples : tous priphriques (il n'y a gure que pour scr que l'on puisse avoir un... scrupule); construits partir de satellites doubles (priphriques, part / ch / actif comme on sait, dans le domaine indigne aussi bien que dans le domaine grec ) : / chl, chr, phi, phr, thr, sch, sel, scr, sph, spl, str / : / chlore, chrome, phlbite, phrase, thrombose, schizophrne, sclrose, scribe, sphre, splendide, strat gie /. Les satellites initiaux quadruples ou quintuples (bien qu'utilisant des combinaisons dj vues) sont marginaux : chthonien, schproum . 4. lments d'analyse des graphmes supra-segmentaux Un graphme supra-segmental est un graphme qui, localis en un point de la chane graphique ou s'tendant sur tout un segment, modifie un nonc ou une partie d'nonc. Il ne s'agit pas de signes autonomes (ou pleins), mais d'lments auxiliaires qui facilitent l'encodage et le dcodage de l'information, en tant qu'indicateurs de la structure des noncs et de leur statut nonciatif 13. Dans l'esquisse que nous proposons ici en tant qu'intervention dans un dbat mouvant bien illustr par le numro de Langue franaise de 1980 -, nous commencerons par un inventaire des graphmes suprasegmentaux et nous prsenterons ensuite une typologie de leurs fonctions. 4.1. Inventaire - Blanc : fond des lettres, sparant les lettres (en criture manuelle script ou - le plus souvent en criture mcanique), sparant les mots, 12. / / est peut-tre faible dans / see / et / sci /. 13. N. Catach (1980, p. 26-27) crit : ...nous classerons les signes de ponctuation comme tant essentiellement des plrmes, chargs d'un sens et d'une fonction (...) ce sont purement et simplement des idogrammes... . Nous prfrons rserver le terme idogramme (dont on abuse souvent) des lments marginaux du systme graphique (que nous avons laiss de ct faute de place) comme les chiffres et divers symboles : &, , =, % . Nous parlerons de fonction, mais pas de sens des graphmes supra-segmentaux. L'emploi autonome est marginal : par exemple les ! ou ? auto-suffisants du dialogue (cf. Vdnina, 1973). 41

sparant groupes de mots et phrases (en redondance avec la ponctuation), sparant les paragraphes (interlignes et renfoncements). -Ponctuation:,/;/:/./?///-/- -/( )/[ ]/ {. En criture manuscrite (ou en dactylographie normale ) : - Non soulignage vs Soulignage (non marqu vs marqu); - Minuscule vs Majuscule/Capitale (non m. vs m.). En typographie (ou dactylographie volue, boule ) : - Minuscule ( Bas de casse ) vs Petites capitales vs Capitales (non m. vs m. vs m.); - Romain vs Italique (non m. vs m.); - Maigre vs Gras (non m. vs m.) (nous ngligeons ici le demigras ) ".

4.2. Fonctions 4.2.1. Dmarcative. Selon les niveaux, les graphmes interviennent, seuls ou plusieurs, pour indiquer l'organisation syntagmatique, en redondance ou non avec celle-ci. Ainsi, le blanc de mot est le seul lment manifester les limites de cette unit linguistique; il peut donc, dans certains cas-limites, prendre une valeur distinctive : on peut imaginer (dans un contexte de srie noire) : / le cond ment /-/ le con dment /. Au mme niveau, l'apo strophe spare deux mots, quand le node final du premier a t effac; quant au tiret en fin de ligne, il opre en sens inverse du blanc, pour recoller idalement les deux segments d'un mot. Au niveau syntagmatique et phrastique, les blancs ne font plus qu'accompagner les signes de ponctuation; la virgule dlimite certains syntagmes ou des sous-phrases, elle peut indiquer certains traits syntagmatiques, certains aspects syntaxiques larges (que Vdnina, 1980 appelle communicatifs , relevant de la division actuelle de la phrase ) comme la thmatisation, la focalisation, etc. Dans le premier cas, elle peut avoir une valeur distinctive au sens traditionnel : / Ils vivent, malheureuse ment. / / Ils vivent malheureusement /; elle est parfois le seul lment qui dpartage l'pithte de l'attribut, la relative determinative de la relative explicative. Pour l' insertion , le fonctionnement est plus subtil, les nuances tant tnues : Vdnina, 1980, p. 62, cite d'aprs J.-P. Colignon II me voyait, un jour, ministre vs II me voyait un jour ministre . Le ;, les :, et dans certains cas le ? et le / dlimitent des propositions auxquelles on veut donner le statut de sous-phrases. Le . indique toujours une frontire de phrase, avec la marque redondante de la majuscule initiale; celle-ci est indispensable quand d'autres signes sont placs cette frontire, comme le ?, le / et les ... La fonction dmarcative est toujours prsente quand des graphmes 14. D'autres paramtres typographiques, comme la taille (corps et il), sont moins facilement dominables; d'une part, ils s'inscrivent dans une organisation idio-textuelle , d'autre part, ils semblent relever soit d'une technique professionnelle, soit d une smiotique sub-liminale . 42

supra-segmentaux sont utiliss, car ils s'appliquent une portion dl imite de la chane graphique. 4.2.2. nonciative. Le scripteur peut signaler l'inachvement d'un nonc (pour induire un effet d'implicite); dj au niveau du mot par le . d'abrviation : / M. / pour / Monsieur /, / S.N.C.F. ; plus gnralement, indpe ndamment de la structure syntagmatique, par les ...,* ceux-ci laissent la majuscule initiale le marquage de la frontire de phrase quand il devrait y avoir un point. A quelque niveau que ce soit mot, groupe de mots, sous-phrase, phrase, groupe de phrases - le scripteur peut signaler le statut secondaire, subordonn d'un segment de la chane graphique, ventuellement plac alors hors syntagmatique; ajout, prcision, commentaire, la dimension mtatextuelle intervient dj ici; les signes utiliss : , [ ] et ( ). Pour attribuer un autre nonciateur un nonc ou un fragment d'nonc, les sont le plus souvent employs; mais le tiret et le blanc du dialogue jouent le mme rle; de mme, non sans ambigut parfois, l'italique : si elle marque un titre (ce que fait le soulignage manuscrit, les lui faisant concurrence), la situation est simple; mais quand elle affecte par exemple un mot, il peut s'agir aussi d'un renforcement express if ou d'un appel la vigilance mta-linguistique du lecteur. Sur un autre plan, la valeur illocutoire d'assertion est marque par le ., d'interrogation par le ?; le / est plus difficile caractriser : assertion emphatique? 4.2.3. Expressive. Le soulignage et les capitales (mss. et dactyl.) ou les capitales, l'it alique et le gras (typo.) donnent plus de force un segment de la chane graphique; mais peuvent intervenir des facteurs non discrets, idio-textuels souvent, parfois mimtiques : grosseur des lettres, dformations, couleurs. Il est vident que les graphmes supra-segmentaux constituent un domaine difficile matriser, cause de leur htrognit; d'ailleurs, mme les valeurs les plus nettement linguistiques ne sont pas videntes caractriser : ainsi la majuscule initiale de nom propre, que nous n'avons pas russi classer; qu'est-ce qu'un nom propre? d'o vient l'effet spcificateur ou contradictoirement gnralisant de TVature ou Libert ? Et pourtant cette majuscule peut tre distinctive : / Ce Louis m'a enrichi / / Ce louis m'a enrichi /. Cette tude est certainement trop limite pour valider ou invalider l'orientation de la graphmatique autonome; cette simulation pche sans doute, contradictoirement, autant par radicalisme que par timidit. 1) Une sparation radicale du phonique et du graphique est sans doute insoutenable; elle n'a de valeur heuristique que parce que, jusqu' prsent, on a rduit le graphique au phonique, la correspondance entre les lettres et les phonmes monopolisant l'attention (quand on parle de graphme, il s'agit dj de phonogramme (N. Catach). 2) Si l'on veut rendre compte de la forme graphique dans sa sp cificit, les mthodes phonologistes se rvleront sans doute inadquates; 43

ce nouveau dfi ne peut tre relev par une linguistique frileuse, replie sur elle-mme; seule peut l'affronter une linguistique moderne, revivifie par la pragmatique, ouverte sur la smiotique, enrichie par la confron tation avec les autres disciplines concernes par l'criture. 3) L'cueil serait videmment la noyade dans un marais interdis ciplinaire; il ne faudrait pas, par exemple, s'adapter mcaniquement aux modles psycholinguistiques. 4) II faudra construire mthodiquement les concepts ncessaires, dterminer les niveaux pertinents : la syllabe est-elle une unit graphmatique? le niveau morphmique ne doit-il pas primer sur le niveau graphmique? Nous esprons surtout avoir ouvert un dbat...

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